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Les ruines de la monarchie franaise : cours philosophique et critique d'histoire moderne, sur l'invasion des sophistes [...

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Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Revelire, Louis (1775-1866). Les ruines de la monarchie franaise : cours philosophique et critique d'histoire moderne, sur l'invasion des sophistes qui ont dvast la France, boulevers l'Europe et fait rtrograder la civilisation / par M. L. Revelire,.... 1885.

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LES

RUINES
DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

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MONARCHIEFRANAISE
l', COUItS ET CRITIQUE D'HISTOIRE MODERNE PHILOSOPHIQUE
SUl l'jMVASION DES L'EUROPE SOPHISTES ET FAIT QUI ONT DVAST LA LA FRANCE, BOULEVKRS _ RTROGRADER CIVILISATION

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M.
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L.

REVELIRE
bolis les rgnes de Louis XVUI el de Cluilot X 1

des dputes

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d/ Matthieu,

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VAIUS 90, 1IUI5 BOXAl'ARTE,

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SUCCESSEURS
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AVANT-PROPOS

DE L'DITEUR

int-i s'exicy tin livre de bonne foi/, lecteur. des Essais dans la prface de son uvre prime l'auteur On ne saurait dire plus vrai ni plus juste incomparable. du livre que nous et i les deux publions aujourd'hui dans la composition absolument et se proposent, la mme et clatante

C'est

ouvrages diffrent dans le but qu'ils sincrit s'y rvle

chaque page. Les temps tourments qui les ont vus clore l'un et l'autre n'taient peuttre pas non plus sans quelque triste analogie, et du dernier aurait comme Michel pu bon droit s'crier Je fies pelaud toutes Gtielphe, au Guelphe Gibelin.

l'auteur

mains Notre nuscrit inspir t mis

Montaigne au Gibelin j'estois

pre vnr nous a lgu en mourant le maactuellement conu et par nos soins; imprim sous le gouvernement de la Restauration, il a en ordre et termin durant les

premires annes qui ont suivi la chute de Charles X, sauf touteinfois quelques mais en trs-petit nombre, passages, srs aprs la Rvolution de 1848.

s- AYANT-PROPOS

DE

L'DITEUH (" "

Longtemps prouvions des haines, Nous

nous la crainte assoupies

avons qu'il

le publier nous ne rveillt des rivalits et mais encore vivaces.

hsit

peut-tre,

aussi qu'il ne soulevt des suscepapprhendions tibilits souvent respectables, ou ne fit de douloureuses aux dscendants

de quelques hommes jugs dans sa conscience svrement inflexible, par l'auteur j, L dans son amour ardent pour la vrit. ,v bien que la gnration laquelle A ce propos et notre pre soit disparue tout entire, puisappartient de 1775, c'est--dire qu'il tait n au commencement blessures an aprs l'avnement de Louis XVI, il nous si est impossible de. ne pas nous rappeler les paroles de nos rois bienveillantes et si gnreuses du dernier moins d'un lgitimes, Malouet Dans les derniers avait temps de la restauration, le rapportes dans la prface des, Mmoires de

X le au roi Charles communiqu avec manuscrit prince, que son pre lui avait laiss.^Ce aux Bourde sentiments cette gnrosit qui appartient fils de Malouet bons, cun dit Lally-Tollendal sait, dans son intimit comme chaqu'il admettait, Les Mmoires de Malouet

sont ses jugements seront, je n'en crits*avec sincrit; ceux de F histoire mais il y a l quelques doute pas, mots bien durs pour un prince de ma famille; je vou drais que la publication de ce livre ft diffre jusqu'au laqttclle nous appartenons o la gnration On tait alors au eom aura disparu de ce monde. moment mencement de 1830.

AVANT-PROPOS

DE L'DITEUR.

Certainement pressons

il serait

regrettable,

nous

nous

emr"'

de le reconnatre,

tion pt amener le danger, signalions tions, alors surtout

publicaque cette nouvelle dont tout l'heure nous les rsultats et d'o nos hsitaprovenaient chre et malheureuse notre

e"1

que d'union et qu'il a si grand besoin France tant prouve d'oublier le pass et les torts de s'efforcer lui faudrait ou ne s'en souvenir chacun, que pour les rparer. Mais, tons qu'un enchan devoir notre par le vu imprieux pit d'un mourant, cette nous nous tche sen notre et vou-

conscience,

impose si filiale est plus terme

devons

1de diffrer, de la vie, ` que ne doit si les aux sans conviccertains y

Ions y satisfaire, car, arriv

il ne nous an

permis ordinaire

nous-mme

avons-nous peut-tre Une chose nous vivants morts un*, droit que ses trouveront la vrit. mais amis

dj trop rassure tous les

attendu. c'est on

cependant, gards, la dit avec ses d'autant l'entendre. une

L'auteur toujours

quelquefois profonde

mnagement, tion, s'en ont

comme peut-tre de

adversaires;

perdu effet une

l'habitude poque

plus blesss qu'ils Nous vivons en d'accommodements tout et combien

de transactions, sur tout et pour

et de capitulations seraient aujourd'hui les gnrale Flchier inspires et plus xvn" sicle o
i. Oraison funbre

d'une

application plus rigoureuse et loquentes paroles profondes du en prsence de la socit -"V

du due

de Montausier

(11 aot

1690).

AVANT-PROPOS

DE

L'DITEUR

de si naturel l'homme, n'y ait rien la vrit, il n'y a disait-il, que d'aimer et de connatre rien qu'il aime moins et qu'il cherche moins connatre. Il craint de se voir tel qu'il est, parce qu'il n'est pas tel qu'il devrait tre; et, pour mettre il couvre et flatte ceux des autres. plus
que

Quoiqu'il

couvert Le monde mutuelles

ses dfauts, ne subsiste il semble

que l'esprit

par

ses complaisances de

soit rpandu sur tous les mensonge on n'a plus ni le courage de dire la vrit ni hommes; la force de l'couter la sincrit incivilit passe pour et pour rudesse il n'y a presque plus d'amiti qui soit l'preuve fcond de la franchise d'un ami l'esprit, en dguisements, et ses intrts, s'tudie tantt dflgurer, selon ses besoins les vices, tantt les vertus, et la

le corps qui est l'image de la raison et comme parole, de la dissimulation de la vrit, est devenue et l'organe mensonge. i du Si donc L'auteur aime la vrit avec. une passion son amour n'est pas moins ardent inflexible, pour le et par-dessus tout pour la Frnce. la patrie et respecte grande toujours comme il l'a vue sous le sceptre de ses rois lgitimes, et comme il se plat la revoir dans ses souvenirs perbien, pour Il voudrait la justice sonnels et dans les leons de l'histoire. Le but de l'auteur des Ruines deia monarchie franles sophistes dont l'invasion aise a t de stigmatiser il a entendu fltrir les crits, les ra dvast l'Europe; volutions vers et les hommes le pouvoir renqui ont gar la France, de la royaut, fait rtrocivilisateur

AVANT-PBOPOS

DE

L'DITEUR

il

gradei*

la socit

et rendu

la Restauration sont sincre

impossible. avec qui

Montrer 11 nos mamrs,

que nos institutions avec une libert

incompatibles et avec le rle

la France dans la civilisation du monde, appartient est un thme d'une utilit incontestable et d'un intrt saisissant, Prouver s'il est dvelopp que la avec quelque a t talent. strile, et cela r

Restauration

tait impuissant et la renparce que son gouvernement r dait impossible force d'inintelligence de la situation, sous le rapport des est une thse doublement curieuse et des doctrines. personnes Tel est l'objet de cet ouvrage, et des mditations lective dont d'un sous les rgnes I! les opinions indpendantes et dont le nom ni tranger un expos de notre de l'exprience dput qui a sig la Chambre de Louis XVH et de Charles X, n'ont n'est pas pas t inconnu sans dans fruit

retentissement, la presse C'est et des l'esprit

l'administration philosophique

publique. et critique du progrs franaise, nos depuis jours.

dviations

de notre

civilisation

On ne peut taire ciations contraires ts hardies

monarchie jusqu' antique en chemin qu'il se rencontre beaucoup jugements tranges, surfaites consacr de d'ides sur les reues,

des apprdes vriet les

et des

hommes

choses

qui paratront pas et de rputations

offensants

Ne bravent-ils cins

en effet beaucoup ?

ou discutables^ f enrade prjugs de la vieille est convenu

Le premier France, d'appeler traite l'ancien

volume, brivement rgime.

l'tude ce qu'on

Il offre le tableau

de la gran-

WANT-PROPOS

DE

L'DITEUR

deur origine

et de la dcadence

de

la monarchie

Il la chute de l'Empire. jusqu' rsum des causes de sa puissance, de ses progrs de sa ruine. C'est le dveloppement des opinions l'auteur que. Les deux luttes autres volumes de la Restauration sur les principes du gouvernement monarchi-

depuis contient

son le et de

les et expliquent exposent contre les souvenirs de l'EmIls indiquent conservateur les de la

de la Rvolution. pire et les doctrines motifs du double chec du principe socit. giques, rforme, Elle avait combattre les usurpations, encore

les institutions

les exagrations la faiblesse

dmagoT de de l'esprit confusion

et plus de l'administration L'introduction livre dont

et la

publique. donne la mesure

prtendent Elle fait

le plan embrasse la loi naturelle se substituer connatre temps, pour tre comment l'auteur

et la porte de ce des systmes l'ensemble qui des socits. l'histoire entend

dans trop farde et trop partiale, sa pense, utile et vraie. cho des prjugs des rputations les consacrs par. l'opinion, complice l'histoire s'est trop souvent faonne plus quivoques, de ces derniers la glorification des noms des erreurs sous les plus suspects. les plis de son manteau n'accuse que des formes incerautant besoin taines et trompeuses. Jamais elle n'eut d'tre rectifie et surtout pure. que nous avons sous les mieux certainement lui-mme, Dans yeux, une note de sa main, pre rvle les plus contradictoires Toute vrit drobe et

notre

AVANT-PROPOS

DE

L'DITEUR

que

nous

ne saurions

le faire,

qui ont inspir toute des histoires Plusieurs Mmoires, t publis sur la Restauration c'est tentive amour pour monde montre deux les qui m'a port pour la justice la, vrit Enfin, s'il m'en faut leur m'en opposer cet M. fait un besoin.

intime

la pense son oeuvre.

et le sentiment Il crit mme leur ceci ont f

dj lecture atMon

ouvrage.

Mon respect le se les

a fait un devoir. admettre vers avec

Thiers

1 que

s'achemine obsd crivains

la dmocratie,

M. Revelire combien d'apprcier

de la mme diffrent de homme ce

Mais pense. dans leur manire phnomne

consquences yeux du clbre apparat comme plutt tre mme se

Tandis

qu'aux

comme

prophlid'tat la dmocratie une transformation ou ncessaire, forme des socits, peut-

une nouvelle

un progrs, dans l'esprit de l'auteur est des Ruines de la monarchie dmocratie franaise, et de ruines. de dvastation synonyme Quand Dieu, dit M. de Chateaubriand, pour des comme raisons qui nous il sont inconnues, au Temps veut hter les ruines sa faux du monde, l'homme ger dans ordonne de prter

dtruire.

et le Temps nous voit avec pouvante ravaet mis des sicles un clin d'oeil ce qu'il voici la conclusion et le redoute, de l'auteur le monde si en et suret de

En un'mot, effet, comme

il le croit

attribue M. Thiers, avait t formule opinion, dj dans son trait si remarquable dveloppe par M. de Tocqueville la Dmocratie m Amrique. 1. Cette

AVANT-PROPOS

DE

L'DITEUR

ce qui est plus en sentent c'est vers la triste encore, dj les treintes, grands de la civilisation dcadence qu'ils marchent tout ou, pas. Puissent, dictions n'tre de la Cassandre y s'il en est temps pas ddaignes encore, comme ces sombres le furent prcel!es

la France

vont la dmocratie,

antique

L.

ltEVELIRE.

Dampierre,

Novembre

1878.

INTRODUCTION

La d'erreurs mits ruines; rables, sent,

Rvolution plus mmes

a vers

sur

la

France

un

dluge

nfastes

qui l'ont car si les unes sont passagres se sont enracines et s'y perptuent. que leur apporte

et plus dplorables inonde de sang dans

que les calaet jonche de rpale sol, y croissera donc par

et en partie

les autres l'infestent

Le dmenti trait cette tolrer de sacrilge gnration le doute

cet

crit

et accueilli d'idoltres sur

comme

une

normit,

qui en est arrive qu'elle France

ne pas

des questions exist une

a t dresse elle n'admet pas et

tenirpour qu'avant libre,

irrvocablement elle il ait

tranches;

intelligente de

ait la tmrit de lui comparer. qu'on est importune aux oiseaux La lumire

nuit

mais

si le jour blesse les yeux de ceux que leur infirleur perversit ou voue au culte des tnbres, mit le s'ensuit-il que le soleil ait perdu le droit d'clairer celui de se faire entendre, et la vrit monde, parce qu'un prjug universel aurait ferm les oreilles de !out

INTRODUCTION un

peuple

ses abdiqu les

accents? l'empire

La

raison lui

humaine, fut donn

enfin, sur les

aurait-elle sens?

qui

infliges par la Rvolution superstitions nes sous son influence aux gnrations la malsaine, et la plus incurable est la croyance au plus gnrale de 89 auraient la progrs que les conqutes imprim Parmi civilisation. L'auteur, jug universellement cre mais il espre sincres,, sduits. s'il en Il n'est de front ce prqui ose attaquer admis, ne se flatte pas de le vaindes hommes appeler sur lui l'examen si grossier ait qu'un mensonge le premier lui contester l'automais la tolrance qui le propage soulev son indignation pour silence. Il est du sa foi sans souci

est pas

rit de la chose a, depuis qu'il sang du vient trop

juge;

longtemps, la complicit se rsigne du des martyrs de 93 et confessera contemporain; dt rendre

fanatisme

le

la justice tre pris Rvolution et un dfi ses admirateurs, il n'en aura ni plus de respect pour elle ni moins de mpris pour ses idoles. Non, d'aucun seraient stitus. Non, car les il n'est fictions n'en pas vrai qui ont qu'elle remplac lui ait donn nos la libert; franles toutes il n'est abus des pas vrai qu'elle ait dlivr la France

tmoignage qu'il pour une insulte la

car ceux qu'elle impute l'ancien rgime bienfaits ceux qu'elle compars y a sub-

anciennes

chises digues potisme,

ont pas la ralit, et ont renvers leves par elles contre les dbordements de la tyrannie et de l'arbitraire

du des-

administratif.

INTRODUCTION

Non, ruines

il n'est accumules

pas vrai par

qu'elle ait rien fond; elle ne sont recouvertes

car les que de

ses propres ruines. Il n'est pas vrai, vrits et des droits car elle violer stasier mme S'il mmoire, n'a ou les jamais

enfin, dont

ait fait prvaloir des qu'elle l'humanit lui soit redevable que pour les les apo-

invoqu

falsifier,

de principes de doctrines que dcrets.

elle n'a cess

d'tre

pour en contradiction avec elle-

et avec ses propres existe qui encore

dou de raison et de quelqu'un, ait vcu sous la Monarchie, en dehors on lui fait un crime l'ingalit tudier intrt, droit de des et des humiliaet qui ses murs et sans en ait et pr-

des privilges tions que

dont

suppose

conditions,

pu, par

consquent, sans ses institutions le

et pratiquer sans humeur dire ce

jug, il a bien autant au moins l'ont entrevue

qu.'il

que les chroniqueurs les rcits qu' travers

ignorants mensongers

pense, qui ne ou

des fauteurs de la Rvolution. passionns n'est pas un tre imaginaire, Or ce quelqu'un pas sommeill, comme pimnide, pendant devant lui; il a vcu passaient la Rvolution, dont avant et durant phases; il a partag exerc des les bivouacs fonctions

il n'a que les de la vie il a subi de

gnrations commune toutes les

peupls

ses condisciples, dans les tournois de citoyen, se, d'affection du nouveau illusion

parlementaires, des rapports entretenu mme, rgime, des rpublicains pas

lutt publiques, enfin sa tche rempli de travail, de pende l'ancien et

avec des hommes

n'empchait

gnreuse qu'une avec des conde sympathiser

INTRODUCTION

victions gal

et des antagonistes opposes, sentiment du devoir runissait

politiques souvent, sans

qu'un leur

aveu, sous un mme drapeau. -< nous n'eussions Quoique pas pris la plume si nous n'avions nous n'hpas cru servir la cause de la vrit, sitons pas reconnatre, en vertu mme du culte qui de lui est d, tout famille ce que les habitudes, les impressions peuvent de sentir pour peuvent et suivre

et la position personnelle modifications dans la manire Nous n'avons donc nul

de apporter et de juger. nous tre des persuaengapartis Nous

effort faire droites

der que des mes galement ges dans des dans voies des vues

diffrentes galement

contraires, ajouterons l'autorit

honorables. de cette

volontiers, de notre

l'appui

concession,

car aucune dissipropre exprience dence ne nous a fait perdre le petit nombre d'amis que nous avons compts parmi nos adversaires politiques, et nous avons trouv en eux, et une gnrosit que la tentation de s'en prvaloir leurs aux jours du danger, une qui eussent rprim jusqu' de msuser de la victoire ou contre nobles l'opinion curs. ajoute l'amertume morale dont le pays s pas des deux cts, vaincue

tendresse la pense seulement

pt trouver place dans Mais cette rflexion de nos convictions est infect

consolante

sur la contagion n'est les

car enfin la justice

et si les tempraments sans plus de rsistance le flau comme remdes. est devenu les constitutions

succombent plus robustes c'est que que les plus dbiles, irrsistible et que les esprits fausss, vicies, sont rebelles tous les

INTRODUCTION vieillissant voulut associer sa Hippocrate aux honneurs chre la Grce patrie que lui rendait il se hta les riches tributs entire, d'y faire porter Quand dont tient d'en la reconnaissance publique l'avait combl, impade les partager avec les amis de son enfance et doter sa ville natale. Mais Abdra se trouvait alors une de pidmie ses qui dgnrait ne put en avaient de cette comme Chass un ennemi vain perdu infirmit une comme public, insulte un en dmence, se prserver. raison, essaya-t-il la raison et Lui

en proie dont

aucun

habitants

seul n'en fut pas atteint ses concitoyens de tous faire s'offrait entendre les fut qu'ils gurir reue

mais par cette

mconnu de leur et qu'il sa

dgradante; et lui-mme censeur

proposition tenu pour, tun, sinon chercher dsesprait misrable se proccupa extirper devnt ces tudes murs trouva qu'il que le

insens. comme ailleurs de tat

imporil se vit forc de qu'il du touch il no pour ne qu'il dans dans ces il n'y isol

un refuge vaincre. de ceux de du

contre

les prventions

Mais, qui

uniquement l'y avaient un remde, pour heures

rduit, sinon

que mal,

chercher moins

empcher l'absorberont il reparut venait

hrditaire.

De longues et illustrs sujets nom elle

laborieuses, avait des

quand

et qu'il rebelles

dlivrer,

ses expriences

au milieu renouvele, tait ciel,

d'une son

population s'en

avaient que deux gnrations Ce flau s'y mme y tait oubli. glorifiait de des comme d'un don du osait quiconque sa raison toute habitations en douter. pour comde ses

enracin et traitait eut qu'au

de sacrilge besoin milieu

Hippocrate prendre

veuves

INTRODUCTION

proches

plus dans son propre pays, et que son art d'alins contre cette immense majorit plus manie d'une sages que lui. dans cet Qui ne reconnatrait, incurable,

et de ses amis

il n'tait

qu'un tranger tait impuissant qui se croyaient 'H

l'aveuglement moderne, tout

de antique exemple insens non moins sous le charme avec une

gnration du glorieux avnement navet

entire

Quand frntique on consulte les journaux sous cette influence rdigs serun sens ces phrases et qu'on cherche maladive, satit les plates lgendes viles, rptant composes en l'honneur stupfait demande de cette pidmie sans exemple, on reste cet apostolat et l'on se de la sottise, et involontairement si ceux qui s'y dvouent ceux qui les coutent de leur bon sens. La jouissent France en effet, cette cit de la Rvolution ressemble, devant clbre d'Abdra, y a teint, Ce n'est plus pays qui depuis que le vertige rvolutionnaire du pass. avec le sens commun, la mmoire qu'une catacombe y retrouver qui formula de ses pour l'explorateur les compagnons dde sa

de 89, et proclamant les bienfaits de la Rvolution?

croirait

la langue jeunesse, monuments tmoins douces motions,

ses premires ides, les plus vives et de ses plus et l'archologie la curiosit plus plale dispiil vif pour

Si les trsors recueillent cide

que la numismatique ruines suffisent parmi'les ils ont un attrait qui, mditant sur les murs

de l'antiquaire, cherche les

philosophe parues, sodique

des nations grandeur irrvocable.

dans les vestiges de leur

de leur

causes

dcadence

INTRODUCTION scrut efface et rcuse alternativement demi l'empreinte que la lpre du temps a dfigurs. si le sol qu'il explore,, s'accrot, dpeupl, est parsem des dbris cher de ruines qu'il foule

des caractres l'intrt ravag et

Mais combien rcemment encore aux

palpitantes,

et si chacun

pieds Une tache trace encore

un souvenir provoque encore reconnaissable visible, sur la pierre les murs d'une

ou douloureux dcolor de l'incenregrette, la

de sang refroidie, habitation

die qui a calcin revivifient soudain

des tombeaux, la poussire voquent les fantmes de toute une famille surprise et gorge entire extermine dans son foyer, ou d'une gnration par le glaive. Telles nous Vende les villes silencieuses colonnes infernales. des dcombres de la Les de

apparurent

des aprs le passage ftides qui se dgagaient exhalaisons nos maisons au passant incendies semblaient

en interdire

l'accs

car elles servaient de repaire aux pouvant, aux loups attirs des forts voisines corbeaux par et et de chevaux d'hommes entasss l'odeur des cadavres dans les rues. Un d'un spectacle plus navrant peut-tre que ces reliques de la Rpublique dchue qui se sur-

cent, premier carnager trophe est celui d'une civilisation naissante,

se rajeunir vit et prtend par son retour la barbarie. de l'aspect dsol Ses difices encore debout participent dont les marbres et fastueux de ces antiques spulcres disjoints Ce sont sont remus par des cadavres, les reptiles moins le repos. peine du qui les habitent. Les manuvres convoi funbre

qui les recrpissent

diffrent

groupe banale harangue

qui

se

If autour

INTRODUCTION d'un cercueil, pour couter la

au bourgeois absent; que ses si. aux honneurs de l'pitaphe. hritiers condamnent de rendre ce dernier L'crivain qui entreprend devoir, la socit dont il est un des rares survivants ddie

de trouver' des lecteurs disposs, n'a pas mme l'espoir rpondre comme cet auditoire aux formules improvis, en chercher le sens. L'idiome sans daigner liturgiques, leur devient suspect par cela seul qui lui, est familier des leurs, et il des opinions qui diffrent qu'il exprime s'ils le comprennent. les offense doublement Hippocrate parlait la mme langue que les Abdritains; mais les mmes mots ne rpondaient mmes ides, plus/aux et la voix de l'un des plus beaux gnies de l'antiquit infidles et des sourds volonne trouva que chos aussi taires. Cpendant, plus isol parmi les fons qu'un voyageur attard dans le dsert, le dernier d'une reprsentant gnration celle avec frres; se rsout difficilement rompre disparue ce sont les enfants de ses qui lui succde;

ils rpondent aux noms qui les lui rappellent;' les leur tous trahissent leur physionomie traits de et c'est seulement parent, aprs avoir puis tous les instincmoyens de.les rendre la raison qu'il souponne tivement sicle dre les sentiments leurs pres. hostiles qui portent donc en consultant des aveugles pour vu, les fils du ne prensa propre qui s'obguides aux renier conseil Il se rsigne celle

que

de lui-mme, que

plus sre exprience, stinent imprieusement indignes d'un

se donner n'ont jamais

pays qu'ils

IXTRODl'CTIOX

Telle autre lution ge,

est, qui,

en

effet,

la condition aux fascinations vient

du Franais dont taler

d'un

rebelle

la Rvo-

enivre

tous

monuments yeux les ruines Il se heurte de ses triomphes. mais uniques, la filiation reurs nouvelles pour ne pas y reconnaitre' tendent de celles qui, aprs avoir enfant la Rvolution, ses doctrines sparer croire que les natures lui fassent dogmatise, trop sature cerveaux vrit. L'amertume de ses actes.

ses adeptes, a faites, qu'elle

1.. sous leurs trop rels, trop d'er-

On ne lui fera pas

corrompues lgitimes parcelle est celle' qui jamais dfaut. La pire barbarie. il le sait, et la multitude est ignorante de mensonges moins obtus pour une qu'il case reste dans les la comaccessible

les

}.. de ses dsillusions

sera

du moins

du prsent, qui laisse pense par son dsintressement d'une du pass la lucide neutralit ses apprciations de Sa dfiance des promesses impartiale. indpendance la Rvolution dsenchantement n'est et du des mcomptes que le rsum son mirage. Il de tous ceux qu'attira

sait trop bien, pour admettre soit dans ses affirmations soit dans ses ngations aucune thorie absolue, que dans l'ordre non plus que dans le mcaintellectuel, nisme du monde, il n'y a, rien d'immuable pour les

choses

cres

et prissables,

au jour, et que est infailliblement en marquent Toutefois, tablir

la nuit succde puisque humain chaque conqute de l'esprit compense par les imperfections qui d'entrer en matire, il importe prtend d'avoir

les bornes. avant

que les doctrines

dont la Rvolution

INTRODUCTION

des brigands ont t l'usage pris l'initiative et des au mme titre que des malfaiteurs de tous les temps, et leur, de 89. Leur cynique enseignement patriotes en axiomes, ont pu les formuler sentencieuse enflure mais non les prserver donner la sanction que vrits tuer destines les socits Tous quents sous de leurs consquences et leur la pratique imprime les consciences clairer J par les plus loau-desresteront aux seules et consti-

humaines.' invoqus de la Rvolution

les raisonnements adversaires

tir de ses propres uvres et de de l'argument fut jamais de ses mprises. l'vidence Quelle tyrannie celle de ses proconsuls? quelle inquisition, comparable la procdure sommaire de ses tribunaux de sang? l'insolent de ses comidespotisme quelle oppression, et les misrables les ignorants ts ? A en juger d'aprs et investis du pouvoir, o qu'elle a mis en lumire trouver rainet un dogme du plus absurde une peuple, que celle des que celui de la souveaussi rapidement corruption gouvernements lectifs, une

progressive

et plus absolue plus variable plus aveugle, puissance Les abstractions irresponsables? que celle des majorits toutes ces merveilles taient des d'o sont sorties et les plus pervers n'avaient d'un dipe pour en trouver pas besoin de la perspicacit des milliers le mot. Il s'est rencontr d'avocats pour nigmes les plus disserter les dfinir sur les Droits est encore de l'homme; natre, mais celui et nul, n'a voulu un devoir, qui doit ces trafisots

parmi s'avouer

quants de la parole humaine, a pas de droit qui n'implique

qu'il n'y et que celui de

INTRODUCTION

l'homme viduelle l'aliner aura

se complique, en outre, et relative, et de son libre ou en abuser, subtiliser

de sa faiblesse arbitre

indi-

beau

ce qui le rduit sur la facult de se vendre,

le rpudier, rien car on toute

la majest des lois s'efface devant la loi de la ncessit. maximes A l'aide de quelques sonores que la plbe ne les avec d'autant rpte qu'elle plus d'assurance comprend lui a fait riorits parmi une on contre-sens, pas ou qu'elle les interprte croire soi les supque d'abaisser jusqu' de rang, de fortune ou de mrite, c'tait rtablir l'galit agir c'tait primitive; en homme que de s'infoder libre; que de foudu pays, Mais,

les hommes faction,

ler aux pieds les croyances c'tait faire acte de raison en dfinitive, cette fire

et les institutions et d'affranchissement.

d'galit

se rsout

et d'indpendance prtention en une avidit insatiable de pouvoir et de dcorations dont la fatuit indfinie, porte, est qui dans

et d'honneurs,

de titres

cette perfectibilit dpasse l'inconsquence; rve fantastique de quelques sans utopistes une a fait laquelle dissolution de la vie sociale de plus une en plus orgie

imminente, perptuelle

publique

succombent

les tempraments

les plus vigoureux les mots

et les mes

les plus fortement trempes. La Rvolution n'a rien invent, pas mme

et a formuls dans ses dcrets qu'elle sur tous les murs. Avant qu'elle les et procrayonns fans son usage, la religion les avait consacrs selon le sien, corde, gosme non mais comme comme ou la disappel la licence un frein salutaire aux carts de l'un avertissement austre la un

sacramentels

et de l'org'ueil;

INTRODUCTION conscience contenaient tion taient dont la voix et faibli devant la force. Ils

l'autorit dans

dans la ligne les limites

du devoir

et l'ambiC'-

elle-mme des rgles

du droit

commun.

de morale

en les dogmatisant leur source vivifiante. non les par cette

pratique, qu'on a dnatures et amoindries en les isolant de Dieu, Elles des rapprochaient rangs qui les hommes, les mle sans 4

confusion et cette

associer,

qui se froissent sans mutuelle qu'inspire qu'une '1 nit. rivalit

d'individualits, agglomration mais par cette bienveillance s'unir, une foi pare commune, du vain plus nom srement de frater-

jalouse les

Ce ne invent sculariser d'institutions de fconder. nistratif mais

sont pas

philosophes

modernes

qui ont

la charit

chrtienne, qu'

n'aboutissent

et leurs efforts pour la des parodies ridicules

que le sentiment L'action

seul a la vertu religieux du mcanisme desschante 'admi-

peut bien amender les sources qui l'alimentent, ou malelle leur donne pour lit un sol spongieux

sain qui les absorbe ou les altre. L'ombre du sanctuaire et leur abondance; seule entretenait leur fracheur leur divagation ments la rose ment les mme contribuait les purifier. Les arroseavares, ne remplacerontjamais a pu s'attribuer de l'vangile; impunmais son

artificiels,

toujours du ciel. La Rvolution vrits populaires

chtiment

sera toujours en vains est-il si chre est-elle venu

de ne pouvoir efforts pour d'instruire

et de s'puiser Le temps Rvolution publique

se les approprier, les dnaturer; le procs de cette La raison pour

aux esprits mrie

de tnbres? par tant

assez

d'preuves

INTRODUCTION

humanitaires et apprle vide des doctrines apercevoir striles cier le nant de tant de rformes qui n'ont en la satiscore abouti qu' la honte des rformateurs, faction de l'envie et la propagande de tous les principes Aux respects de la de la socit? aveugles encore vivante pour qui-se les lgendes de 89, des nations l'attidcomposent, de vertige ou frapps cordiale de tous

dissolvants gnration l'assentiment tude humilie d'pouvante,

des gouvernements l'insolence

et l'entente

il est peine permis les perturbateurs, que le d'esprer un petit nombre d'infaible rayon qui claire seulement ait la forc de dissiper les telligences privilgies ombres paisses d'un qui enveloppent franaise empire, elle toutes n'avait les autres. Si la Rvolution sement nation puissant t que le renverd'une

ou l'extermination

les se classer pourrait parmi dans l'histoire. grands cataclysmes qui ont fait poque la corruption Mais elle a procd par le dogmatisme, C'est ce qui morale et la dsorganisation systmatique. florissante, la distingue marche des tragiques du monde. vnements Elle qui ont troubl la a surpass, par sa pro-

rgulire

et l'invasion des plus clbres dvastateurs, pagande, sur plus de champs de bataille ses soldats ont combattu et modes temps anciens que les plus habiles gnraux que cette suite d'exou suspendue ait t signale par ploits gigantesques et ces sacrifices ces opinitrets gnreux hroques qui barbares et glorifi jusqu' la ont illustr des peuples dernes. Cependant on ne voit pas destruction. ment La Rvolution elle-mme s'efforait vaineet tande s'identifier avec l'arme qui la servait

INTRODUCTION

dis que la France entire tait en convulsion, le calme, se trouvaient l'ordre et la lgalit encore sous la tente. Les succs prvision qu'elle lgus ni prenait de la Convention habilet, aux et l'on combats ne rvlent, aujourd'hui livrs pour elle sait en effet, ni la part ses d-

et la dn'y portaient gure que le dsordre et les gnraux avaient moins d'empressement fiance les consulter contre les hues de qu' les protger leurs mit agents, soldats. Au bivouac comme dans les clubs, le Code salut public et la science se bornait s'attachait de l'avocat surveiller qu'il ses propres de sa honorait

confiance

zle ou de prudence, teur. Toute la tactique naire, encore srie des hommes pour d'tat des

remplir, de avec plus ou moins les fonctions et de dlad'espion de ce gouvernement et Thiers lecteurs ont rvolutiondcouvert

o MM. de Lamartine que leurs grands

hommes,

prennent se rsumait en une et de profanaaux frntiques et la stupeur de en

prvenus

de proscriptions tous les jours, tions qui se renouvelaient du cercle des Jacobins applaudissements

de confiscations,

elle-mme. de la majorit de l'Assemble Si quelques actes de courage ou de piti reposent de lchets, et d'atrocits ce spectacle d'ignorance

ce sont des actes de rsistance la Rvopermanence, do ses doctrines. lution ou d'abjuration L'hrosme de et la logique de ses adversaires ses victimes ne sont pas des attnuations stances aggravantes, de sa voie force sanglante de sa culpabilit, mais des circonne l'ont pas fait dvier puisqu'elles tant qu'elle y a march dans sa

et dans son esprit.

INTRODUCTION

Elle s'est donc flatte par ses dclamations des races cipation lent tre spcifies ne les a invoques

en vain

de racheter

ses crimes

contre futures. pour tre

le despotisme Les vrits

et sur l'manabstraites veu-

La Rvolution comprises. contester leur droit aux que pour socit ne peut subsans lesquels aucune deux pouvoirs force la loi, dispense la juscelui qui, donnant sister

tice, et celui qui, au nom de Dieu, dirige les consciences. de maximes Et comme tout cet talage phrasologique librales appliques rebours, par une horde de tyrans la plus est en effet l'invention se disant dmocrates, caractristique ne de la Rvolution des tout fictions son de 89, il s'ensuit et gnie des qu'elle toute sa s'appuie que sur Voil en quoi consiste gloire. La dmocratie un dlateur qu'elle a inaugure chaque foyer, un espion en permanence sur la place tes et un chafaud Toutes les villes des dpartements avaient peut se dfinir toutes les porpublique. un comit

mensonges.

et aussi

cet ordre pour y gnraliser et le chef-lieu, un bourreau de choses, pour le comsincre est fidle cette tradiTout dmocrate plter. d'incorruptibles citoyens, tion, et cette vrit meute est si universellement bourgeois*qui dfendre se rallie, de l'ordre, tout .admise a quelque qu' parla moindre

gne ou une boutique au grand parti dents, de la peur dit-on, La prestige

arm jusqu'aux le courage l'a prouv,

et pousse ainsi qu'il

la frocit, jusqu' en 1848. de 89 n'en

Rvolution

conserve

pas moins

son. sur

sur les mes

vulgaires

et particulirement

INTRODUCTION cette et mcontente, inquite moyenne, toujours est la moins assise et la moins rsigne. parce qu'elle sans cesse changer de place, elle est destiAspirant ne tre toujours dupe des sophistes qui la flattent, jamais de 89 attendu de leurs promesses que l'exagration n'est au-dessus de celle de lours dsirs. Les souvenirs seront cupides; fectibilit time ni donc classe

chers aux esprits faux, envieux et toujours et la multitude en qute d'une perignorante, ni sa nature ininconnue, que ne comportent vie et sa fugitive crdulit. sera Les toujours causes entrane par et les bienfaits

sa

l'exemple

cette Rvolution n'en sont ni qu'on affecte d'attribuer les unes plus pures ni les autres plus rels. En fcondant tous les vices propres la dmocratie, elle n'a aucun de ceux qu'elle au despotisme, abdiqu impute et le bandeau pour tant des rois, dchir comme la robe du Christ, tre partag entre leurs bourreaux, n'a jamais ceint de' fronts de1 tyrans, ni de plus cruels ni de plus Les plbiens a faits comtes et barons stupides. qu'elle croient exploits, navement et de leur avoir conquis leurs comme titres de leur par leurs donjon,

comptoir,

se prcipitent sur les emplois et les fonds publics, avec la mme ardeur les brigands fodaux cfue portaient c'est ce pass qu'ils piller leurs voisins. Ce qui les irrite, mais qui les importune nient quand on le leur rappelle, ils y songent. Il est trop vrai que la France a t conquise par la et que les conqurants d 89 et de 93 n'ont Rvolution, et d'en disposer leur gr pas cess de la dominer Il serait facile de constater depuis leur conqute. leur quand

INTRODUCTION

alliance inflnences ments

et leur

parent qui ont dirig qui se sont

par

la seule

nomenclature sous sans

des

les affaires succd, ont

les gouverne. excepter celui et de leur suivi

divers

de la Restauration. langage

Plusieurs

position de quelques

et se sont rsigns, de serfs affranchis, soldats,

d'habit chang sans effort, reprendre des leurs, lorsqu'un de les

a entrepris

leur jetant un salaire protecteur que mais si c'est ainsi que se fondent les dynasties, n'est pas avec les lois galitaires qui leur ont servi

en assouplir, ou un titre aristocratice de

se transmet et se fait acmarche-pied que la noblesse Le niveau incessamment d'en bas cepter. qui remonte refoule impitoyablement ceux qui le dpassent. Le syset la loi des concours tme lectoral sont des obstacles dont on peut individuellement triompher mais dont l'action dissolvante est continue par l'audace

ou la ruse,

est infaillible la fortifie

la longue, parce qu'elle mme en l'ludant. Dj toutes ou se cumulent; combrent a plus gues, les

et qu'on

professions les carrires

se mlent, les

et s'affranchissent d'agrgation possible notabilit

plus de toutes traditions. entre les aptitudes contestable au mme titre

s'abdiquent distinctes s'enIl n'y analodans un

et

toute

devient vote

pays o le pre de famille enfants et ses serviteurs. Cependant socit stable problmatiques, raient scrutin, encore soit

que ses

il n'y a pas d'organisation ni de possiblo et les catgories sans hirarchie; les plus des privilgis mme celle de 89, seaux prfrables dans une assemble chances trop du aveugles nombreuse pour
b

INTRODUCTION connatre le candidat qu'on soit lui impose, souvent spciales, toutes savoir galement devant un

jury compos les unes des ne considrer

de capacits autres, mais que le

exclusives rsolues

dans un sujet qu'ils dispensent des qualit. Ce niveau tant vant, qui consiste certifier en germe, est donc la fois absolu et insufficapacits sant. C'est un cueil pour le mrite modeste ou timide, et comme formules se les mdiocrits prescrites se plient plus aisment aux il en rsulte que les services publics ou brouillons, dont un la supriorit ne crent encore classe sur un seul

au leur correspondant de toute autre volontiers

faux peuplent d'esprits tribunal infaillible a constat point. Si le scrutin lits intellectuelles, et le concours ils sont d'une

pas les notabimoins aptes les moyenne charge

reconnatre.

La fiction

de les produire ou de les suppler on ne est grotesque peut en tenir compte. C'est un milieu que fuient les vritables supriorits, ne les condamne quand la ncessit pas s'y amoindrir. o se fonde partout cit. Les intelligences sment encore parce arriv Celles-ci une surgissent famille, une d'elles-mmes une peuplade, par le fait, et prcipas.. On n'en est pas

paternelle tifs, moins

qu'on ce progrs de fonder l'autorit social, sur le vote des enfants, et les peuples primirebelles aux instincts naturels

y dominent ne les discute

que le philo-

les perfectionner, s'en rapportent sophe qui prtend volontiers ceux dont l'initiative supple leur paresse native, offices et que leur signalent nergie, leurs conseils ou ou leurs aux bons la reconnaissance

respects

INTRODUCTION

leur autorit se fonde sur tacitement, Accepte et se lgitime la possession par la succession, parce que hrditaire est de droit naturel, toute tradition qu'on noblesse ou prjug. On ne la discute pas, on l'appelle dpend pas mme des gouvernements si elle ne procde pas de ses uvres; de la confrer, et ils en dlivrent le brevet, c'est qu'ils la reconquand
naissent.

de tous.

la constate.

Une

correcte origine '1 est moins que mais elle est plus gnralement ou l'lection; Cette parce

le

concours

est plus sincre, qu'elle peut-tre Elle est si pou contestable, qu'elle est plus mystrieuse. mmes en effet, que ceux qui la nient par systme lui rendre hommage; car les factions sont les premiers les plus dmocratiques ceux leurs proslytes, vent les servir et de Chauvelin, Jordan toral, taient, les chefs, classe les sans savent dont fort bien distinguer, ou la renomme le rang

respecte,' aussi parce

parmi peu-

ou les relever.

Les marquis Constant Benjamin tre passs

de La Fayette et les Camille lecparti.

Cette Le devoir est et sera

les pontifes de notabilits

par le creuset et les oracles de leur n'est

des gouvernements

donc pas imaginaire. est de la chercher o elle

en dpit des lois galitaires et de toujours, la mystification des concours. La naissance, la prola bonne renomme, l'ducation mo prit territoriale, raie et les services rendus au pays une catgorie composent pour ne pas former une caste, n'en sont pas moins relles soin de tout gouverneet saisissables. Le premier considres ment qui veut tre estim sera de leur faire par les familles de notabilits qui,

faire

INTRODUCTION l'aptitude place, en imposant seules des conditions qu'elles publiques On doit puissent remplir. que si, sorti de la Rvolule concours il ne ses choix des personrien pour ngligea judicieux aux fonctions

Napolon, ce tmoignage de subir tion, il fut contraint nages qu'elle s'en affranchir, avait autant levs, par

que par ses efforts pour purer ou anoblir ceux que la ncessit J~ lui avait imposs. .) On oublie trop que les charges ont pour publiques des intrts moraux et matriels du objet la gestion de quelques ambitions et non la satisfaction Il ne s'y glissa que trop, dans tous les temps, prives. de ces esprits troits et difficiles qui, partis de bas lieu, pays, ne peuvent qu'une rgles s'lever au-dessus des leur incomplte de convenance n'impliquent ducation en rien le libre arbitre vulgaires a fait contracter. Ces pas d'exclusion, du pouvoir dans et ses habitudes

n'entravent

Mais la dignit des agents qui prdilections, au maintien de la sienne, et l'intrt importe nistrs que les reprsentants dessus du ddain et du soupon. Qu'on cesse de s'y mprendre absolu d'une d'une justice galit abstraite, menteuse, par est du prince c'est

le servent des admisoient au-

par le dogme

par l'affectation purile exclusive des l'apprciation

au compas et peses mesures individuelles, qualits la balance de la science que pchent mathmatique, toutes nos constitutions modernes. Cette rglementation impitoyable, ne tenant aucun compte des varits que prsente et anantit le spectacle de la nature entire, son niveau crase la vie sociale, en passant

INTRODUCTION

de plomb n'admet ments et en

sur les ingalits

qui

lui

font

obstacle.

Elle

pas que la de la cration, soit doit l'me

spiritualit, en forme

moral sements, et sans

vivifiante. se* prter aux rectifications le sol inerte

les lqui modifie une partie essentielle Elle suppose que l'ordre et aux une ligne aplatisplane qui ouvre

comme asprits

au passage de la locomotive pousse lui-mme n'a de puispar la vapeur. Mais ce phnomne sance qu' condition de transiger avec la matire qu'il semble s'tre soumise. frais Si, au lieu travers aux unes d'une ligne troite et les et aux conoit a qu'il trace valles, autres grands les montagnes de avec s'abaisser lui, on

il commandait de s'lever tout

'entires

un bouleversement universel. qu'il en rsulterait L'tude des lois du monde physique persvrante redress libles la plupart des jugements des sens. qui brillent tenus pour infailau tmoignage des globes rgulire ne Tromp par la marche au firmament, l'homme l'un d'eux, comme avec

souponnait pas qu!identifi tout ce qui vgte sa surface, autour bile, du soleil; et changeant douter il croyait

il tournait

lui

immuable

ce qui tait d'un seul des rouages de la mcanique de la ralit mme

ce qui tait mofixe. Partie imperceptible cleste, il en est qu'il des dcouvertes

rduit a faites.

N'en qu'on

serait-il avoir

pas

ainsi

des parce

problmes

politiques

au qu'on les explique comme les premiers point de vue qui nous est assign, astronomes les volutions du monde d'aprs apparentes rsolus, sublunaire dont ils ne pouvaient se dtacher?

croit

INTRODUCTION

C'est taires les

ainsi

imposantes tre et la libert Les nations, saient sans

des thories humaniqu' l'application et les plus pour l'orgueil, plus sduisantes le biens'vanouissent par leur gnralit, qu'elles promettaient avant de subtiliser sur leur L'autorit tait de dvelopper. droit, en jouisaccoutume le

y songer.

respecter, modration pele par

intrt. Le droit ne propre dans la conscience donc ni de garantie publimanquait Mais ds qu'il, fut ,au besoin. que ni de dfenseurs il devint agressif et consquemment litigieux. profess de son C'est en subordonnant la spiritualit des lois natio-d'une machine gouvernemennales innes aux rouages a annul la tale gomtriquement quilibre qu'on n'tre du sens moral et rduit l'intelligence puissance plus qu'un engrenage. transfr C'est des cet asservissement physiques primitif au niaux choses tabli par choses

par la raction

de prudence et de et, lorsqu'elle manquait elle y tait rapau point de le mconnatre, et bien plus encore une rsistance nergique,

vellement, immatrielles, celui pour Cette

que les se comparer, cause

qui a renvers dmolisseurs lui,

l'ordre

daignent appeler, comme le grand Architecte de l'univers.

de nos perturbations, inaperue pour tre de redondantes et se qualifier de maximes enveloppe n'en est pas moins relle; c'est le premier degr progrs, d'une dcadence effectivement Nul de, nos progressive n'a sond la profondeur de a ouvert l'abme. galitaire pas encore russi tontes

imprvoyants

dgradation La Rvolution dtruire,

progressistes dont le dogme n'a

pourtant

au profit

du despotisme

dmocratique,

INTRODUCTION les

vieilles pas os

aristocraties.

Mais

s il en

est une

n'ait

opinitrment du bon sens. qu'elle stinctif action

de front, il n'en attaquer mine par elle que celle Si celle-ci rsiste,

est pas de la probit

qu'elle de plus et

sa faiblesse, c'est malgr et dans le a dans les consciences insentiment des masses des racines inaccessibles toute

humaine. crdulit de l'auteur libres-penseurs, infaillibilit. paratra dont Mais sans il ose doute mettre pas, bien en en

Cette

aux mesquine doute la docte prenant

il n'ignorait

l'offensive,-

l'exprience c'tait attaquer Il s'est contre a-t-il

l'autorit de qu'opposer prosaque et de la vrit la posie des rvolutions, l'cole d'avance aucune digne moderne dans son sanctuaire. enqute aussi la rigueur dispense de son ne d'une prvaut;

rsign laquelle cru plus

de faire nettesujet des convictions ment l'expos prliminaire qui l'ont son livre, que de chercher surprendre port publier du lecteur par la courtoisie rarement l'attention sincre Il se croit dans le vrai, et prface. n'admet soit pas que la cause dont il prend la dfense se justifier. Mais il trouve tenue de descendre quid'une modeste table droit soriale vieil aussi que les opinions de s'enqurir qu'il honneur incrimines par lui usent du cendu d'un de ses titres la magistrature La loi, bien que suranne, s'arroge. franais, oblige rgime. gage encore Aussi la loyaut n'hsite-t-il

champion jeter

de l'ancien pour

son nom

du combat, parler de cette

pas et surmonter la soi quiconque contrefaon se des

rpugnance respecte

qu'prouve assez pour

ddaigner

INTRODUCTION de la Renomme, trompettes qu'on appelle la rclame. Il sait trop combien est faible la voix d'un obscur ami de la vrit pour entreprendre de surmonter le bruyant concert des manipulateurs de l'histoire qui, depuis cent ans, Le travaillent la falsifier. Il leur faudrait public crire ivre avec un fer rouge, style naturel et le .vrai mme littrature le mouvoir et l'enflure lui trivial, une ont la banalit ou blas. de dgot arrire la

pour enlumin moderne comme comme

resplendissante fait prendre en clart comme

classique.

n'a pu l'arracher a plus ou de Maistre

ses hallucinations, de lecteurs, n'en

Le gnie et le jour-

nal le Sicle Bonald `

chaque jour, que de ont eu dans toute leur vie.

Le peuple qui se dit le plus civilis de la terre n'apencore qu'aux jongleurs de lui, plaudit qui se moquent et se croit il s'applaudit lui-mme sous grand quand l'habit libre, d'un hros de thtre. Pour prouver qu'il est il met le feu sa maison, et ne s'informe pas si de ma-

le vaisseau tires laisse

est charg qui porte ses destines combustibles. Le souvenir de ses mcomptes ne pas plus de trace dans sa mmoire que le sillage sur le flot qu'elle a dchir et, sous les yeux, il traite ses prodonc de lui

de la quille d'un navire les ruines de Jrusalem de visionnaires. phtes Nous n'entreprendrons

pas

dmontrer

de la monarchie ancienne taient plus que les institutions civilisatrices et plus librales que celles de la Rvolution. Sait-il seulement si cette monarchie a exist ? Est-il peuple bien convaincu qu'avant dont 89 il tait l'insouciance lui-mme un

aimable

et facile,

et la viva-

INTRODUCTION

cit

taient

devenues moins

proverbiales?

Il nous

faut

un sans

auditoire doute,

mais

ou plus attentif. prvenu Le rassembler o le trouver? insurmontable. se chargent, dans par

Il existe

est peut-tre de

une difficult Mais

les vents

dit le pote altre ses

Saadi,

porter l'oasis et du dsert et-il

solitaire touffe

la semence

que le sable N'y d'entendre e qui ne privilse

embrassements., dignes dfendre, intelligences

que vingt lus et toujours la vrit sentirait fier

gnration la ces

prts

de rpondre d'aller gies et impatientes rafrachissantes que leurs Ces recueillies royaut pour tudes, par un obsdaient que fruit dput

tancherleur lvres des

soif aux sources ? successives prils de la

ont affleures

impressions fidle que les n'avaient lui-mme 'acte, contre toujours

dans ses veilles,

eu d'abord ses sinistres la quitude et inutiles haaussi n'en les ou des

objet

de se justifier et de prendre des avertissements

pressentiments, ministrielle, parfois sarda dans

instinctive que sa sollicitude la tribune, et quelquefois quelquefois l'intimit du cabinet. Ses amis politiques importuns mconnu

la justesse; mais si plusieurs ont encourags, d'autres les ont jugs intempestifs Il nous a fallu, nous-mme, l'autorit exagrs. faits accomplis pour justifier de nos prvisions. Si nous des p'une servions tretenu, actes de tendance nos yeux attachions

ont pas tous

la persistance tant de gravit comme en obnous

considrs c'est

isolment que la

importance de prs avec

secondaire, la fatale

influence dans

sur un

prmditation,

enpublic dfiance de la

INTRODUCTION

Restauration, collgues paient gure autorit aux

Plus partis

ml qui des

peut-tre

qu'aucun ou subissaient diriger, nous

de

nos

corromn'tions d'une

l'opinion qu'ils moins effray

croyaient retours

inopportuns

dvoye que de ses concessions perptuelles; et si nous les avons signals souvent avec amertume, c'est que nous suivions, d'avec une anxit pleine motion, les bles yeux pour de les faux pas d'uu ferms, nous. nos du chancelant, pouvoir ctoyant, des abmes bants et des piges visiNous au refus de tenir prouvions, les la la angoisses de celui qui, de ses du

compte

signaux, rivage

contemplant plus port. La vrit que qu'elle la craint que chose chres

barque voit

affections,

dpositaire au sombrer

sortir

a, dans

son

langage qu'elle

le plus retenu, offense ceux avec voile.

quelmmes

de si austre servir.

voudrait lorsqu'elle de

Tel qui l'appelle sans la rendre brave

sincrit

jamais

lui apparat flatteurs pour Elle mais

Il ne mansuspecte, ni les

d'avocats tyrans

pour l'accuser. qui la proscrivent;

et fait trembler

la faiblesse

ennemie. La Rpublique dangereuse sait de mort, mais elle tait force tous les jours; tandis

est sa plus de 93 la punisrecommencer qui lui

de

affectaient taient

que, sous les gouvernements de se fonder sur elle, toutes les oreilles assourdies Au temps qu'elles taient

fermes,

parlementaire. tait

de la Restauration,

par le bruit la vrit

un perptuel tisujet d'alarmes pour une autorit mide et trahie onl'attribua, dans celui qui signe cet crit, un esprit d'opposition loin do sa penqui fut toujours

INTRODUCTION

se; voix

ddaigne fut

lorsqu'elle

ne voulait ne

qu'tre pouvait

utile, plus

sa tre

comprime

lorsqu'elle ces srieux,

qu'offensive. En essayant d'un leur trait corrlation

de donner

tudes qui

de politique l'ensemble des

les proportions dans embrasst souleves par de de

des questions

la restauration France, ses forces temporains, est difficile contre tous. l'auteur contre

derniers

ne s'est

de la maison princes dissimul ni l'insuffisance

la prdominance condes prjugs il ni le pril d'une agression dans laquelle seul d'tre vrai pour tous sans se trouver Mais, contrairement l'avis de Fontenelle,

il est persuad croit tenir dans sa main que lorsqu'on ses des vrits de les publier c'est un devoir utiles, elles seront Si ce sont des vrits, propres risques. combattues, mais leur et ne peut tre pay de sa tche, pas la hauteur lui suscitera des auxiliaires car la milice des plir d'tre puise, et l'armure triomphe trop cher. est tt ou tard Si leur l'exemple dfenseur assur n'est

de sa tmrit

de la remplus capables soldats de la justice est loin des crivains de notre ftge

du Pan, se sont qui, depuis Burke, de Maistre etMallet vous sa cause, est d'une telle trempe, que tous les traits des tirailleurs de la Rvolution se sont jusqu' mousss contre elle. prsent L'auteur dulgence aller des temporains, fortunes sur la facile inpu peut-tre compter accorde volontiers au laisse/' que la curiosit Mmoires car peu de nos conparticuliers, aucun diverses, peut-tre, prouv autant n'a subi autant de et de vicissitudes, aurait

INTRODUCTION

pass entre

par elles.

plus

do professions son entre

rarement dans

compatibles le monde, ses

Il a vu,

ses proprits et l'espoir incendies, gorgs, parents ralis d'un riche patrimoine par une ruine complte. La loi des suspects n'a pargn sa jeunesse ni les honneurs mort. captivit Sa vie, abrite sous s'est de la ni la faveur d'un o tant arrt de les drapeaux ranime aux d'autres des

ont t moissonns, rgiments sur leurs

voix amies

et des tats-majors registres.

moins indpendance d'un journal entier la rdaction 1 d'accord contre-rvolutionnaires. gie de ses sentiments de fructidor an

son nom qui ont inscrit d'une Mais, attir par le charme il se consacra tout rglementaire, avec l'nerLa loi

ses collaborateurs V, qui dporta le fora de chercher une lui-mme Cayenne, position il pt se drober et dans laquelle moins prcaire aux perscutions vendens fraternelles, pas dont il tait menac. rfugie et le voil d'avoir Une colonie lui tend d'industriels des mains Il n'est russir si en Bretagne manufacturier. une vocation pour Mais but il

nouvelles

ncessaire

quand est difficile vint mettre

l'on est dcid faire de son mieux. a t dirige l'ducation dans un autre

de le perdre de vue, et lorsque le Consulat un terme aux turpitudes nous directoriales,

un an sur le tableau des avocats de figurions depuis Paris. Devons-nous aux encouraavouer qu'insensible des magistrats nos donns gements par l'indulgence premiers rpulsion
{.Le Censeur

dbuts,

nous

n'avons pour

involontaire
des jownau'.r.

jamais pu vaincre ce trafic de la parole,

une qui

INTRODUCTION

nous

semblait

voisin

de la vnalit

de

conscience

et

une espce l'occasion viendrons mais qui nous s'tait

de prostitution d'en dduire sonder

de sa personne? Nous aurons les raisons, nous en quand

les plaies du rgime parlementaire tions si peu fier des prrogatives de l'ordre dress sur la tombe des ordres supprims

avec joie que nous renonmes par la Rvolution, l'honneur de lui appartenir, pour le premier emploi salari qui nous fut propos. C'tait droger sans doute, car il tait obscur et modeste. Mais il nous rendait aux relations et littraires politiques que la presse ardente et franchement de l'an V contre la tyranractionnaire nie conventionnelle nous avait fait et la Rvolution contracter tions. Les souvenirs drapeau, d'un soldat qui a servi Henri l'hroque convers sous plus d'un de La Rocheavec tout l'entranement de nos convic-

qui a connu jacquelein et le grand Napolon, clbres rvolutionnaires, depuis pierre jusqu'au vertueux Dupont qu soit officiellement, soit

avec les plus Robesl'incorruptible de l'Eure, communi-

soit par par sympathie, de l'Empire, avec la plupart des marchaux hasard, de de gnraux avec un plus grand nombre d'migrs, ses condisciples la Rpublique dont plusieurs furent et ses amis, et ceux de la Vende, commencer trouv avec Stofflet qui enfin s'est et a collabor par ml assez

Cathelineau; conspirations d'tat,

plusieurs d'hommes

en on prtendus tels, pour connatre ces souvenirs secrte de son temps, partie l'histoire l'oisivet du commun la chance d'amuser auraient

INTRODUCTION

des lecteurs, riosit Mais vie ont de

sinon

de satisfaire

les croyances d'une

et la cu-

de tous. et l'agitation l'exprience nos convictions imprim et nous avons prfr, ne nous adresser trop longue et et es-

gravit,

plus de rserve nos risques srieux. Nous et de l'indpenstoque impar-

prils,

les convaincre prons dance de nos jugements, tialit entre mais

qu'aux gens de la sincrit sinon

de cette

dguise qui n'est trop souvent qu'une neutralit la modration, le bien et le mal. Nous aimons nous tenons la justice pour devoir de l'historien. d'tre la vertu Qu'on de l'histoire. daigne nous

et le premier tenir dons

compte du dsir pas la confiance d'ailleurs

nous quitable du lecteur d'autre des

ne demantitre, nous

reposant

sur l'intuition

mes

droites,

la subtils dgager que les esprits promptes plus nue Elle se prsente du langage. vrit des artifices et le fard ceux-l seuls qui sont dignes de la connatre, dont on' la parc ainsi mais celui n'en qui, lui donne quelquefois louanges homme l'erreur moins la laideur du certaines tout sujet du la quivalent hsitera juste comme tous les

mensonge diffamation condamner hommes,

est pas ni

et peut dire avec fait mconnatre adversaires amis. gliss on aurait

Montaigne les qui

volontaire, complice Mon intrt ne .m'a de mes mes

ni celles

louables qualits sont reprochables du temps hypocrite s'indigner

11 s'est tauration dmocratie

dans la polmique pruderie t la premire

de la Resdont la

ne sait quelle

si, en

INTRODUCTION

effet, elle tait

entre

dans

nos murs

aussi

avant

que

dit M. Royer-Collard. Il ne s'agissait de rien moins l'a dans une de idalit les rejeter, qu'on que appelle choses, et de raison de faire la responsabilit qu'il est d'usage peser sur les personnes. de l'histoire; propres ce qu'on fit de cette tait intress les rigueurs courtoises do convenance, lui sont venues en aide de sorte On rayerait et comme plus ainsi d'un urbanit les noms ministre une loi

tout son cortge doctrinaire ont pu d'^in pouvoir venaient renverser, soutiens qu'ils croyant le ptrir leur usage. Mais les comdiens

pnal et que M. Decazes se donner pour les en poli-

du Code

tiques ne sont pas plus que les autres l'abri des sifflets. Justiciables de l'opinion, plus ils la compriment est impitoyable. et plus sa raction Celui qui se retranche derrire fltrissure les arrts des dbats. de la justice n'chappe Les esprits pusillanimes point la

prendre l'amorce de ces mnagements se laisser car elle a le droit de n'tre toute probit s'en'indigne, avec les fripons, envers qui le respect du pas confondue de la complicit. silence tiendrait Un taire. nom En le en dit souvent
livrant

peuvent mais

plus

rcusation de clbrit

au public, car tout discutable,

qu'un long commenon vite l'cueil d'une sait le genre jury seul de

le monde

appartient attnuantes la peur

A qu'il s'est acquise. de dterminer le droit du dlit; il n'admettra

ce haut les jamais

circonstances l'excuse

ou de l'ignorance

dans un hoir

me d'tat.

Aspi-

sera toujours, rer au pouvoir sans en avoir l'intelligence ses yeux, un crime irrmissible, car les nations ne

INTRODUCTION

sont

pas faites

pour

servir

aux

expriences aux aguets,

cits prsomptueuses toujours la suite de toutes les coteries. mentaires,

des incapa la tte ou

Les gouver

portefeuilles, dit, ont t surtout avec

qui ne sont, en ralit, ou le ministrialisme fconds

nements parleaux que la course dans toute sa cru-

en nullits

les que toutes stupeur ces nues d'oiseaux de passage, qu'on w s'abattre et dont ceux-l seuls n'ont du titre d'Excellence, nuisibles laisse '<

C'est pratiques. ont vu administrations saluait

fait et se sont laiss qui n'ontrien la routine de leur bureaux. On a vu beaucoup et bienveillantes mdiocrits atteintes

pas t on conduire

d'honntes

de

l'lasfivre abdritaine, et l'on ne peut expliquer cette 1 ticit de leur conscience, affrontant toutes sortes de que par ce responsabilits, en manies ambitieuses change qui vertige contagieux les plus puriles vanits. de la Resmoindres erreurs et d'honneurs faiprobl-

Ce ne fut pas une des tauration de grces que de combler toutes ces incapacits prises l'essai, saient d'une place d'autres mais naturellement matique, galit mrit maintenir. dence toutes toutes ces .banale. Si les ministres l'honneur dans la le cas traverse du prince, Mais, de laisser valeur

lorsqu'elles cette

non moins

intresses disgracis de sa politique contraire, de

prodiavaient bien tait de les

quelle imprusuccesseurs leurs assurs de

rivalits

mrites, natre rgime,

auxiliaires L'exil taient

les comptitions sous l'ancien

et l'interdiction, une prcaution

en usage

elle et du moins prserv plus logique et plus morale l'autorit de cet essaim de parasites, l'afft de toujours

INTRODUCTION

ses

dfaillances,

pour

prendre

part ses dpouilles.

On

du l'irresponsabilit prsume condamne rgner cette supprince que sa naissance est mme un des arguments les plus victorieux position sur lesquels les gouvernements constitutionnels ou conoit, fonder leur raison d'tre. reprsentatifs prtendent Mais la responsabilit des conseillers de la Couronne en devient C'est aussi d'autant plus rigoureuse une des consquences bien qu'elle parlementaire, le vice des radical traditions et' indispensable. les plus videntes du n'ait servi jusqu'ici et F inanit.

la rigueur,

systme qu' en

dmontrer

Le mpris caractristique, cueil le plus

de l'esprit invitable et le conseiller est

est le symptme le plus mais il en est l'novateur; le plus ce qu'il d'une servile du perfide, y a de plus imitation faux. Or ce d'une il

car ce qui est naturel et vrai ancien au monde, et l'horreur conduit triomphe orgie est rare fatalement n'a gure

la prdominance

que l'apparence et, quel que soit son ddain qu'elles soient

et la dure des comparaisons,

les plus intrpides n'ont pas encore mis en parallle les plus saintes avec ses institutions celles de l'ancien l'humiliation rgime, sans s'exposer d'une dfaite. La rnovation des socits est sans doute une grande et noble pense, mais leur conservation ne sont pas toua

son avantage. de la Rvolution

Les admirateurs

et ses mtamorphoses jours des amliorations.

bien son mrite,

Il faut bien reconnatre atteinte l'orqu'en portant dre immuable de succession suivi depuis l'origine de la on a rpudi le gage de stabilit qui a souMonarchie, c

INTRODUCTION

tenu cles.

cette En

grande abjurant

institution notre

pendant

plus

de huit

si-

foi monarchique, nous avons et. de notre nationalit, donc dplac le pivot rgulateur aux la France dans les incertitudes communes replong ou au de races rivales peuples livrs la comptition vent des rvolutions, flaux dont cette foi tait le prservatif le plus assur. Ce divorce avecla dynastie identifie non au pays ne se fonde que sur une supposition savoir tait un obstacle encore discute, qu'elle et qu'on 3, tout progrs, fait elle-mme. Mais, a fait, sans elle, mieux qu'elle n'a

on ne peut le nier sans ignorance ou sans mauvaise foi, la Royaut avait concd avant la Rvolution tout ce que la Rvolution prtend lui avoir arrach, avait achev d'manciper toutes les classes, puisqu'elle d'abolir tous les privilges et de faire des citoyens de tous ses sujets. Ds 1.648, elle avait formul une constitution, sont plus die dont que sincre, mort-ne celles des qui se sont succd Ce statut contrefaons. et plus faite devenir avait pour depuis tait, 1791 en ne

effet,

plus libral qu'en encore,

que la parocomplet l'Assemble nationale; viable, les lments

car il avait

la constitution qui ont conserv anglaise, d'un monarque cern par une dmocratie tait tout simplement une absurdit. Cet avortement ment dit de Constituante des d'une assemble qualifie rsume

et la fiction souveraine

ridicule-

de 89, principes de la porte des intelligences qui s'identifient re de notre rgnration. Les jours qui l'ont

toute la fconcependant et donne la mesure exacte cette suivie et

INTRODUCTION

mise en uvre cette horreurs doctrines

il est vrai, quelque restriction apportent, admiration exubrante. Mais les crimes et les de 93 ont une avec les trop troite parent de la nier, et qu'il soit possible sont parent ou des lches semblables cette

de 89 pour de 89 qui dsavouent les patriotes tout simplement ces malfaiteurs de faux frres,

qui, ayant ouvert la porte du domicile et ayant eu la plus grosse o s'est commis un meurtre part du vol, se posent, devant la justice, en rvlateurs. leur La police peut avoir ses raisons pour absoudre complicit rhabilite de plus ne trahison s'en du crime parce pas l'instigateur qu'il de la Rvolution fait le dlateur. Les premiers fauteurs resteront donc, en dpit de leurs palinodies, responsaexcs dont ils n'ont eu ni l'art de prvoir ni mais le mrite d'une

bles des

le courage d'empcher l'accomplissement. Ce n'est pas qu'il ne soit d aucune piti aux esprits ardents ou faibles sduits par les grands mots d'humanit, leur de patrie ft venue. la rflexion Mais tout ce qu'il y avait, aux tats de gens de cur et d'esprits levs, n'a pas avant que les de les la et de libert,

gnraux, attendu

les consquences des principes de 89 pour Les protestations prvoir et les abjurer. anticipes cette noble phalange, la tte de laquelle figurent Mounier, l'erreur. L'admiration l'tonnent prendre et les en dgot, du vulgaire nouveauts sans qu'il pour qui les phnomnes lui lui plaisent son les Malouet de tous et notre ceux ami Bergasse, qui ont seront condamnation

persvr

dans

qui fait

y songe,

bien-tre

INTRODUCTION rel, torit la douceur de son climat et la providence Mais celui-l seul est mr d'effort pour do l'aula

qui le protge; civilisation, qui n'a pas besoin

pour comprendre'

et de conqu'il n'y a de Stable que ce qui est rgulier, stamment utile que ce qui n'est pas exceptionnel. Les la foule mais on conet les volcans bahissent mtores sulte le cours invariable du soleil pour mesurer le temps la terre. C'est la poursuite et cultiver d'une rnovation sociale impossible que nous avons sacrifi l'esprit de famille, la dignit du citoyen et cette habitude d'inles, qui modration rapprochent hommes et donnent seuls un sens dtermin aux mots s abstraits et relatifs de civilisation et de patrie. Ce qui devrait branler la foi des plus opinitres, c'est que toutes les expriences faites depuis 89 n'ont dpendance abouti qu' dplacer les privilges, appesantir les charles abus, pour donner, en compensages et multiplier dont les sophistes tion, on ne sait quels droits politiques n'ont la dfinition, mais dont l'upas encore trouv sage'est surcharger une drision d'entraves et sert seulement perptuelle la libert civile, la seule qui imet de

tous. Le produit net de ces combinaisons porte savantes a t de diviser le pays en partis irrconciliales doctrines les plus antisociales, et bles, de propager d'asservir plus les minorits et les plus pas manquer intelligentes aveugles. d'impartialit que d'affirmer aux majorits les mobiles Ce n'est qu'il

fut un temps o les Franais ont joui de plus de et de libert que sous le Comit de sarepos, de bonheur lut public, sous l'Empire et mme sous les gouverne-

INTRODUCTION

ments constitutionnels. d'admirables volution utopies mais c'est

Cela peut tre en dsaccord avec et ni par les nouveau-ns de la R-

un fait que la renaissance de 89 ne Si tant de rformateurs ne sont parvenus peut annihiler. aux liberts du sujet que les servitudes du substituer citoyen, ne serait-ce pas sur un principe abstrait et plus social reposait Ce n'est dmocratiques? pas que tous les systmes mais la famille qui est primitive et c'est l'association, dans l'amour, paternel non dans ses comtrouve que l'autorit la rivalit Hors de ce des frres. la socit et la libert n'est qu'une puque moins l'ancienne Monarchie

pensations, pouvoir arne, gilat.

protecteur l'galit

et modrateur, qu'un mensonge doute

qu'un

La Rvolution et de victorieux croyance. tion des terroger auraient

a sans arguments

d'heureuses

Il ne serait gnrations les Franais

opposer pourtant pas inutile qui ne datent que poque avoir subi

exceptions cette humble l'instrucde 89 d'in-

d'une

le joug lifier l'ancien

assez vcu pour du bon plaisir, comme rgime,

plus arrire qui dans leur jeunesse de qualeur part

il est convenu

et qui auraient eu aussi des bienfaits sur la France par les tats rpandus et par la gnraux, par la Rpublique, par Napolon foule de librateurs clos nos jours. jusqu' Apres tant d'esprances dues, trompes, do avorts et de projets n'a jamais bronch; dout; courses en quel qui lil'y un des jet

promesses quel dvot br ramnent

quel progressif au ftiche de 89 n'a jamais rgime, cesse, n'a fatigu jamais sans

de l'ancien

arrire

INTRODUCTION regard enfin involontaire; regret devant n'a. pas recul inattendu de quel rvolutionnaire un crime de plus?

Le retour

genoux l'Europe celle du soldat victorieux la France t, pour a videntiel d'une telle

de la dynastie nationale, lorsque semblait avoir consacr pour jamais des rois et de la Rvolution, et humilie, qu'il avait un acte prot invoqu,

conquise vidence,

de la lgitimmes les plus acharns par les ennemis au terrible comme mit moyen d'chapper l'unique dans un mme gouffre l'Empire, naufrage qui absorbait et la nation elle-mme, avec son terriRpublique C'est le Snat imprial toire et toute sa fortune. qui prode la population clama cette dynastie, et les acclamations la de Paris ne trouvrent pas une seule voix fut aussi fugitive Mais cette impression dissidente.

qu'unanime, et la Rvolution, humilie du bienfait que lui infligeait n'eut rien de la lgitimit, objet de sa haine profonde, la plus press qM de lui faire un grief d'tre revenue suite dans tous ainsi de l'tranger. le chauvinisme les jours l'invasion cette de Cette ingratitude national, sottise la France que dans ne trouva l'on les de tels chos rpte mmes pas encore. termes; l'uvre

serait

de Napolon, mais des Bourbons. La premire amis, pense qui vint ses nouveaux plus occups de leurs intrts que de ceux de la France, fut de se placer rsolument national et d'aplanir toutes ou seulement et le vieux ou glorifier la tte les du mouvement qui auraient Cette avoir tardive tactique rien fait rpadifficults

pu l'entraver, tait habile, pour hter

le contrarier. sans mais

roi rappel, cette grande

INTRODUCTION

la merci de ceux qui ration, se trouva naturellement un accueil si peu attendu. lui avaient mnag La resde 181A ne fut donc pas celle de la Royaut, tauration qui avait fait de la France la premire des nations civilises, mais bien' celle leurs contradictions, et pour que c'est. XVIII w cette des principes de 89, avec toutes leurs dangers et leur impuissance ft visible tous les inauguration Talleyrand, son premier ` que mi-

yeux, Louis nistre.

d'Autun, l'ex-vque choisit ou accepta pour

Les esprances ont t galement demand impos Fausse plus plus

exagres et les dfiances hostiles la Restauration. ne pouvait donner,

intresses On lui et souvent a

qu'elle

sans honte. qu'elle ne pouvait supporter elle a pu retrouver de statut, par son premier ndles services, mais non la vigueur ni le gnie qui l'auraient son dTombe, pu sauver de la trahison. but, qui n'eut corrompue d'autre souci, que de l'exploiter et d'autre courage que celui de la trahir, elle ne fut, en effet, sous les deux rgnes des frres de Louis drame de la Rvolution. Cette XVI, qu'un pisode de plus du -. sous la tutelle d'une coterie

connue sous le nom de longue mystification, Comdie de ~Mmse ans, fut ainsi qualiBe par les acteurs rles et qui ont mmes qui y ont rempli les premiers continu la cour et dans les de figurer sans vergogne de Louis-Philippe, ramen par la Restauration et le triomphe d~e ses ennemis. pour la consolation ceux qui se sont retirs d'elle n'ont pas Cependant recouvr leur crdulit premire aux promesses des rconseils

INTRODUCTION

volutions. teindre, d'honneur avoir dans

profond tout la longue, et de probit. les vnements, La

De l un

dcouragement sentiment foi qu'on dans les doctrines

qui devait

de patriotisme, ne pouvait plus et dans

on la concentra ses propres dans les intrts illusions, matriels et ce que les nologues de l'cole ont nomm dans les murs l'~M~M&M~M~Mf. Cette dernire volution et dans n'a les ides fut-elle un progrs? L'esprit du sicle

voix pour l'affirmative. Que sont, pour lui, les principes conservateurs des socits, la confiance, la charit, en Dieu, sil'esprit de famille et la croyance qu'une non de vieilles La lutte monde. discerne superstitions? et du droit le devoir est aussi ancienne que le entre et l'intrt, du fait

Partag

le bien du mal qu'autant qu'il miner lui-mme, et le plus habile justifier sa rsistance aux lois quand elles le gnent est le plus subtil excuser sions rer sont les abus quand ont assez et modifier il en profite. Mais sur les consciences les vrits si les paspour altelles

l'homme ne se doparvient

d'empire leur

usage

primitives,

rdifier ce qu'il leur a t permis impuissantes et c'est ce signe de maldiction de dmolir; que se la force reconnat le sceau de l'ternelle justice. Quoique contre souvent au droit, il ragit ternellement manque et la perturbation le fait qui le comprime, des tats est la consquence force du dsaccord entre le principe moral ont mission de faire respecter et le fait qu'ils qui les rgit. Sans doute le droit n'est une

pas

et il est impossible

de le dfendre

pure abstraction, il s'abandonne quand

INTRODUCTION lui-mme, ou que domin par la fatalit l'inertie. il est condamn des vicissiil ne

tudes humaines

Mais

prime pas parce qu'il est vaincu, et quand on l'attesta d'actes qui ne procdent l'appui pas de lui, ces actes La ncessit aucune sanction. elle-mme n'en reoivent autorise, ne l'abolit mais n'oblige pas. nous ont paru indispensables la de cet ouvrage; leur omission eh et peut-tre obscurci le sur l'indulgence du lecpas; elle tient lieu du droit, mais

Ces digressions

complte intelligence le~ inductions aurait compliqu texte. Nous osons

donc compter de ces claircissements teur qui la longueur prliminaires ne paratrait pas aussi essentielle qu' nous-mme. Nous avons tenu poser leplusnettementpossible convictions. de nos immuables Sur que nous cette base seront rsolues Peut-tre toutes nous

labase

allons

soulever.

les questions trouvera-t-on

mais certainement on nous reconquelque tmrit natra un dsir aussi sincre de rendre la hommage vrit que de justifier notre dgot profond de la Rvolution et nos rpulsions pour les sophistes leur plume la clbrer. Lgitimiste nous prosternons blesses tions dans la rigueur pas plus devant du qui fatiguent

nous ne principe, les sottises ou les fai-

qui le compromettent qui tendent l'attnuer. au point respectons

culte des personnes et si nous erreurs,

que devant les transacNous ne professons pas le d'admirer ou de nier leurs la udlit ~M< ?MPMM

une dynastie dans laquelle une gnration d'aveugles n'a pas su voir le gage de ses franchises et de sa tiationa-

INTRODUCTION

lit, ses

ne portons pas le scrupule la vrit fautes et . dguiser Les leons du malheur sont

nous

jusqu' parce perdues attentifs

dissimuler qu'elle est

amre. princes drober

qui n'ont que des serviteurs les causes. Cette rserve sentimentale que une la flonie, adulation briser trop souvent

pour les leur en est aussi

dangereuse mme rois qui dontlavertu que solidarit prendre. Les sous

cache

elle-

ont laiss

Il revient bien, aux perfide. un sceptre dans leurs mains qui sut s'en servir, quelils se sont laiss auxquels n'absolvent l'intention Dieu,

n'a jamais failli dans les piges mauvais

conseils

qu'en accusant crivait Louis convient effet,

qui vous a fait roi, ce qui XIV Philippe V, vous inspirera en votre dignit de roi. M Il y a des temps, l'intelligence. conseil services pour seulement est une faute. Quels s'est-il de Fouch, comment

o prendre

les que fussent trouv un Franais

engager le frre de Louis XVI l'admettre Il n'y a pas dans son conseil? ouvertement de raison et d'tat msalliances, qui excuse certaines qui qu'on les lui impose ne rgne pas il' abdique en les car, sans le comprendre, Les factieux ont beau jeu contre un pouvoir soufre

le prince en effet, subissant.

qui se laisse avilit. Les peuples sentent trop bien le beau soin qu'ils ont d'tre gouverns pour s'attaquer pour prince qu'ils savent assez jaloux de son autorit la dfendre avec nergie, des et s'ils se laissent entraner ceux-ci c'est, sont la suite impose de c'est que l'audace conjurs, leur instinct d'obissance. Commander, aux volonts absentes, et ils le pouvoir

pour eux, suppler induits regarder

quiconque

usurpe

INTRODUCTION

comme

plus

capable

de l'exercer

que ceux condition

qui rgnent de la sou-

et ne gouvernent pas. C'est une triste maisrigoureuse verainet, de se tenir

en garde contre perptuellement Il ne serait ni juste ni possible les affections prives. de les lui interdire, car elles sont la seule compensation du souci damne d'gaux. Mais, s'il veut lui la justice, existence. ont le mme rgner avec gloire il fera deux parts rois savent et faire rgner avec bien distinctes de son des affaires la grandeur et de l'isolement de celui-l seul est conauquel qui ne peut avoir

Les grands

les apprcier lement est de maintenir

que tous leurs sujets et que, ne pouvant droit leur protection, tous, l'unique gamoyen de les protger et de respecter ont trouves Leur bont les lois, tablies les usaou qu'ils est dans de des qu'on

ges et les rgles qu'ils ont proclames eux-mmes. cette leur impartialit, et leur

providence dans l'immuabilit Stuarts croire le monde,

justice. curs bons aime dignes

On a reproch aux inclinant toujours d'tre aims de tout

ce faible ceux

et les servi-

du prince les plus fidles serviteurs de l'tat. Cette illusion n'est pas seulement une source de prfrences et de mauvais choix, elle est de plus un danaveugles teurs
ger et souvent

un scandale. l'intrigue

a intronis mlant des

la gravit et hardies

elle qui sous la Rgence et la dilapidation des finances,, en du cabinet la frivolit des travaux des courtisanes, elles viennent confier les doublement de haut rnes lieu.

C'est

courtisans

et l'avidit quand

insatiables Il y a plus

d'imprudence

de l'Etat

INTRODUCTION aux mains sous la mieux ductions ils sont d'un favori qu' les laisser Il faut nottor au hasard,

garde

de la routine. plus

intentionns pour

de mrite, seulement

ces parvenus les d'efforts et de sla rpugnance dont mais expinspi-

vaincre qu'aux bonne

l'objet, d'une prcds rience pratique,

esprits les plus vulgaires, renomme et de quelque la confiance publique,

pour gagner

rer le gnie et accomplir On n'a pas assez lou de Louis n'aimait XII! choisir

de grandes choses. le discernement et la constance et maintenir un ministre qu'il

qu'il et trouvs

pas n'aurait

car l'application, pas eus lui-mme, ee ministre, il savait son

la fermet il les avait

et le gnie pressentis de tenir tte

dans

seul

aux attaques dont Dans les temps son d'tat est Ce n'est

capable trne menac.

de troubles

et de rvolutions, conseiller

la rai-

encore

le meilleur

d'un prince

intelligent. ni mme

pas le plus cher

le plus capable, toujours et des mrites de position y a des valeurs relatives que les circonstances rvlent la perspicacit de celui qui srieusement de ses affaires.' Il lui importe s'occup sans qui qu'ils ments doute de n'accorder dignes; le reflet sa confiance mais qu' des hommes plus encore et les instrurecevoir en soient soient il lui importe

ou le plus dvou, Il qui soit prfrer.

de sa volont;

de sa propre car si rgner

pense c'est choisir,

c'est abdiquer. Il vaut qu'on doit donner, l'impulsion de se tromper encore mieux risquer que de livrer son qui peut en abuser. Pour un prince sage qui initiative n'existe des sait consulter, ce danger pas. Mais l'usage conseils est un art difficile pour les plus habiles, attendu

INTRODUCTION

qu'ils une,

sont variables,

et la marche

rgulire s'il l'entraver,

et prdominante. n'est pas modifi,

du gouvernement est Le meilleur avis peut rectifi, appropri

ne l'usage de celui qui, charg de la direction suprme, des intrts engredoit jamais perdre de vue l'ensemble ns pour ainsi dire dans l'organisation du mgnrale canisme de laisser ceux social. Il n'est, par exemple, improviss, remanier, les services Ces rformes ni utile ni prudent comme refondre tombs htives a plus savent tout l'taient tous et recomdes ministres

de la Restauration,

poser arbitrairement sous leur direction.

organiss sont des per-

auxquelles l'intrigue turbations utilit relle. Les bons ouvriers les instruments,. nous avons ft au-dessous et, des ministres

de part que leur se servir de tous que qui ne

rorganisateurs

vus l'oeuvre,

pas un ne s'est trouv de la tche qu'il s'tait rendue plus diffide l'administra-

cile en la compliquant. C'est ces remaniements tion qu'on doit l'exubrance

perptuels

le chancre personnel, et la vnalit progressive qui finira ble. Il faut tre bien volontairement voir que mlioration tinct nir toute rforme prsente

croissante de son toujours du npotisme dont elle est dvore parlarendre impossipour ne pas d'atrs-dis-

aveugle sous le prtexte d'intrt

est fonde

sur un calcul

de l'intrt et d'tendre de

public. Celui sa protection le servir. des

l'engagement attendre dessus

du prince est de mainte& tous ceux qui ont pris Il est assez placide pour

la conversion du mrite

pour s'accommoder

et assez aususpects, de l'humble trop ddaign pratique des plus mdiocres. Cette indulgence plus

INTRODUCTION

excite

le zle,

amortit

les ressentiments

et donne

quel-

car personne ne reste insensible quefois la capacit; donns au nom du souaux tmoignages de confiance verain, Telle et la stabilit des charges des invite les honorer. ne fut pas, il faut Au milieu Restauration. chaque tions lateur petites Rien ments la politique de la mutations pratiques et dans le les attribu-

l'avouer,

jour et dans le personnel des moindres administrations, s'annulait rvolutions, insensiblement. en attendant

pouvoir rguC'taient autant de la grande. de ces gouverne-

ne prouve mieux

la dgradation

mixtes

corruptions, ministrielle, ces fictions dit

et de qui, ne vivant que de transformations finissent tous par dgnrer en oligarchie dernires et invitables balancs, les plus destines dont basses toute de toutes la fcon les

de pouvoirs consiste susciter

ambitions, tous est exer-

neutraliser intrts

le principe d'autorit La souverainet lgitimes. d'Etat

et froisser du peuple

ce, en son nom, hommes nance de roi

nullits, par d'audacieuses improvises en vertu d'un scrutin ou d'une ordonPlus ces hommes sont

constitutionnel.

inexpriments, plus le pouvoir les enivre, et par ostentation de capacit ils se livrent aux tmrits les plus tis ne se font pas plus de scrupule de trahir la confiance du prince qui les admet dans son conseil excentriques. que d'en de l'Etat, quis. et quand abuser, ils en sont aussi est pleine constitutionnels faut; ont compromis le salut fiers que s'ils l'avaient conde ces ne exemples prservent royalistes dont pas les les ils

L'histoire

gouvernements rois, tant s'en

et les crivains

dont les

INTRODUCTION

veilles n'ont

ont t consacres fait


que

l'tude

des deux rgnes

un dernier triomphe prparer tion n'auront la confiance pas moins de peine expliquer X dans l'ineptie notoire de Jules du bon roi Charles de Polignac Louis cazes. La libert vrencieuse fondre, XVIII que l'incomprhensible pour le fils mal lev prdilection du procureur

qui la Rvolu-

de De-

de nos jugements paratra irrpeut-tre ces serviteurs d'lite accoutums conpieuse affection, le roi et la royaut, est un titre'de plus

dans leur

et pour qui la majest du malheur Mais ce ne sont passes leur vnration. fidles contemles trnes et l'exemple renverss, platifs qui relvent Louis XVI et de ses frres prouve trop bien du vertueux que ce n'est de cur et aux vertus pas la noblesse les comqu'il a t donn de prvoir les temptes. l'autorit vient do trop haut du souverain;

chevaleresques plots et de. conjurer

de la personne sans manquer au respeut le dfendre pour lui-mme, ni porter atteinte leurs infortunes, pect d d'augustes droits. Peut-tre ces droits, fonds sur la raison d'tat et la vitalit ils leur sanction n'est desnations lgitimit qu'ils sauvegardent, une origine car le aussi sceau donneraientsainte

Le principe de n'tre pas distingu

pour on

et une

plus universelle; visiblement pas moins des besoins

tions drivant nes

empreint moraux des socits

providentiel dans les instituhumai-

que dans le dogme traditionnel, lequel n'est pas la mesure de toutes les intelligences. Cette loi mane aussi du droit divin, qui identifie la Royaut au corps social

INTRODUCTION

dont

elle est l'me dure.

et fait

dpendre

la vie, des peuples du de

de sa propre Nous

n'avons

donc

pas

systme monarchique pour la Monarchie renverse. Mais, signal d'une

cette apologie entrepris faire l'loge ou la censur comme sa chute

a t le

srie de calamits encore loin d'tre puise, il n'est pas sans intrt de savoir ont t les quelles semblait causes de sa mort, lorsqu'elle plus florissante et plus forte que jamais. Pour faire cette dviations <K~o/M~, de sa nous avons d explorer normale, les premires car les altrations tout le systme,

constitution sultes

en ont troubl selon

qui en sont ret ont caus cette

c~~cM~e a~ tout le monde ment, avant

de Fontenelle, l'expression que dans l'attitude du gouverneremarquait la Rvolution. n'avait cependant et le passage qu'il rien perdu de son

La Monarchie

clat et de sa puissance, sa dcadence a t

si rapide

de sa grandeur n'a pas d'exemple ont lutte

des empires, dans le/pass fonds par la conqute, pu tre renverss violente

par la conqute, mais non sans

le long marQuand commena ou prolonge. tyre de Louis XVI, il ne rgnait dj plus que fictivement depuis trois ans. Si l'Empire romain s'est survcu, sa dcrpitude, piation de son la dgradation L'impit crimes grands nement hardi des lente
insolente

et prdite, domination,

a t, on le sait, par la servitude

l'exet

qui lui ont t infliges. de peut bien triompher politiques; faits, de affirmer mais telles

l'impunit

des

il y a, dans

l'enchai-

doit hsiter

analogies, que le plus qu'ils ne sont pas le ch-

INTRODUCTION

timent

et la consquence d'autorit, fait

logique avili

les uns

des

autres. que intact

Le principe Dieu en avait

aux mains

des rois

sous les dcombres Bonaparte nergie. mission vit l'exhuma En

s'est retrouv dpositaires, entasss d'o par la Rvolution, toute sa fconde pour lui rendre pour l'accomplissement t dvolue? Le fait est les frres

usa-t-il

de la qu'il le

qui lui avait se briser dans sa main sur son trne, la Rvolution. tratre,

sont assis queur de

relev Ils

dit martyr se et dlaiss par le vainont t dpossds

en

par le fils d'un

tratre

lui-mme,

combl de leurs faveurs, sans rougir, fut honteusement chass par la Rvolution tait infod de pre en fils. De ces faits inexplicables, ductions avocats nous,

qu'ils avaient, mais qui lui aussi laquelle il

accompli, la faiblesse de voir, plus

trop du fait

entre eux tant de rapports qui relient il ne nous appartient pas de tirer des inaux claires. Nous en cdons l'honneur lesquels dans n'ont pas, comme do toutes de l'ambi

la dception criminelles

les combinaisons tion, l'action

ou moins

l'alliance Mais

des rgles providentielle du monde rel avec le monde

qui prsident visible.

de leur soumettre la libert prendrons de l'impunit du plus nos scrupules sur les consquences l'orgrand crime peut-tre porter atteinte qui puisse d'autodre social fond par Dieu mme sur le principe nous rit, la trahison de l'un des membres de la famille nous voulons a infect prpose la garde de ce dpt sacr de la flonie dont Philippe-galit toute sa descendance.
T.l.

parler notoirement

INTRODUCTION Le meurtre spulture, lorsqu'il courtisans, ne conduit d'un roi, dit Shakspeare, ouvre, pour sa

un vaste a t combl

abime

qui ne se ferme plus que* des cadavres de ses sujets, de ses et de leurs aux excs enfants. de cruaut, Ce crime de per-

de ses assassins pas seulement autour

fidie etd'opprassion il corrompt tout doutent

qui signalent de lui de Dieu,

toutesles ceux qui

usurpations le subissent sont

de la justice

et ceux qui le louent souille ainsi le

par cela seul dshonors. Le prince indigne qui ne

sang

royal

en rpandant tout le sien peut expier son forfait c'est la source empoisonne qui le transmet que doit d'un arrt inexorable. Il y va de le remde s'appliquer l'avenir des lgitimits et du salut des monarchies consacres parla civilisation. les portes du royaume devoir du frre premier nir dcret blement interdisant Cette des Chambres et une sentence cette branche Au lieu d'ouvrir ses bras et au fils de Philippe-galit, le de Louis XVI et t d'obteles de justice un retranchant irrvocacours tronc et lui royal, et les insignes. du crime, d'une et condi-

et de toutes solennelle pourrie l'avenir

du

d'en porter trissare tait la seule qu'en

le nom la mesure l'obscurit

ce n'est tion

du sang populaire, que d'Orlans les se racheter du pch originel, pouvaient un jour de redevenir et mriter Franais. Si toutes les dynasties tardent se rergnantes prive, trancher n'chappera du virus dans aux fratricide, leur droit et dans leur force, aucune et combins toutes de la dmocratie les royauts

se pnriSant dans Jtans la rgnration

poisons dont

et toutes

I~TRODUCTIOK

les nations

de l'Europe ont De ce que la loi romaine s'ensuit-il pnal seuls qu'il

le parricide, que le Code

dj senti les atteintes. avait omis de prvoir De ce dt rester impuni? les crimes faut-il que conclure

franais

n'a pas prvu

des princes que ces crimes

peine? La raison, au contraire, la logique et la morale s'accordent, pour ex des forfaits plus nergique opposer une rpression et proportionner la rigueur du chtiment ceptionnels, au rang du coupable, lequel aggrave et l'intrt des princes sa responsabilit, dans les actes personnels

commettre, puissent sont affranchis de toute

politique engag et des grands.

r LES RUINES
DE LA

MONARCHIE- FRANAISE

LIVRE

PREMIER

GRANDEUR DE LA MONARCHIE FRANAISE DURE ET DE SA MORTSUBITE CAUSESDE SA LONGUE

LMttandbpreciosMrrninis. (SH)Ot!<EApOM.tNAfHE,ch.X\X)t.

CHAPITRE
DE LA FRANCE

PREMIER
ANCIENNE

sicles, joui, pendant plusieurs d'une nationalit incontestable. Leur thocratie, leurs cits antiques et leurs expditions tmoilointaines et l'on ne peut gnent d'une organisation puissante, mettre en doute la civilisation d'un peuple qui embrassa, des premiers, le christianisme, de la spirice triomphe et des lois morales tualit de l'me sur le paganisme, sur la barbarie. Mais ce peuple ne fut pas seulement conquis rupteur par les Romains Les qu'oppressif. le joug tait invasions ritres dont plus cordes Nor-

Les

Gaules

ont

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

mands, nomades tellement

des Tartares,

des Maures,

et de toutes

les hordes

qui mondrent les mlang qu'il famille serait celte

les murs, d'aucune

du nord au midi, ont l'Europe et modifi les usages races et d'affirmer impossible l'origine ou gauloise, malgr des types particuliers l'empreinte remarqus universelle, ainsi que l'in-

plus ou moins distincte dans plusieurs La promiscuit provinces. et le commerce, favorise par la guerre fluence climatrique des rgions polaires ont site tellement multipli conclure, de la

ou tropicales, les nuances, hque la science des couleurs, l'inconfusion peut slaves, sourit de

compatibilit trouver son ou franques, ces purilits, fait. L'Italie le moins

des espces. rvolutionnaire L'esprit supposer des spcialits compte ou gauloises, et la raison le coin mais

est

le voyageur de l'usage s'indigne qu'on en o l'on trouverait du monde nul autre pays et ne s'exerce

de vrais

le brigandage avec autant Lorsque les Francs combattre, nier

dans Romains, quoique tant d'honneurs n'aspire

opprime par les Goths, appela son aide, leur chef se fit chrtien pour le deravec elle, l'ennemi commun; mais dans celui cette sous

d'impunit. la Gaule,

de sa nationalit s'vanouit vestige et le nom de France fut substitu alliance,

elle avait t connue sans que nul lequel jusqu'alors, souvenir autorise croire historique que cette union ne ft pas amiable et de consentement des deux peuples mutuel. accomplie que ne s'est pas franaise longtemps aprs, et la nationalit race. La civilisation mosous la seconde mme ralise narchique d.~c seulement de la troisime. Sans aucun Cependant la fusion des races ne s'est

DE

LA

FRANCE

ANCIENNE

de la foi chrtienne en avait jet la propagation les esprits, en dfinissant les bases et y avait prdispos et les devoirs de la souverainet. La clairement l'objet doute, fodalit, nant dans il faut tous le reconnatre, les rangs, sans et ses pairs; faux, ses vassaux en choisissant de la noblesse, berceau FoMM~M~ <?~<<~e, volontaire et l'on levait l'obissance en prey avait prlud ses distinction d'origine, vritable la chevalerie, pour jusqu'au devise sacrifice

n'a pas le droit d'ignorer que le serf n'tait pas un esclave, attach 1&terre qui le nourrissait dont serait jaloux et avait des droits plus d'un dmocrate de nos jours, rduit aux convoitises Mais ces bauches de son proltariat. le Grand pour se complter. du fils de Hugues nement d'un peuple Tout ce qui a prcd n'est pas l'histoire enfande ses actes, mais le laborieux avant conscience tement formes, nomades d'un monde subissant en qute fusion, essayant de tous les les invasions d'une et patrie, se dploie suivant devant en toutes aventuriers servilement lui. les impuissantes attendaient l'av-

le premier qui drapeau tout l'art des inductions,

le plus grand des chro tirer, aurait peine dmocratiques origines d'orde la premire informes race, une ombre niques Les popula l'analyse. digne d'tre soumise ganisation tions forme mrer. du grand empereur Quant au rgne au brillant un mtore comme surgit d'Occident milieu au toute tout la force, devant se prosternaient et se mlaient se prsentt, qu'elle sous sans quelque s'agglo-

Malgr des admirateur

qui de ces de

tnbres, l'gard civilisation de

il n'en la s'y

eut

que

l'clat

passager,

moins lueur entire

France; teignit.

lui, car, aprs La lgislation

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

tomba saliques nistration demain.

en

comme les lois les lois ripuaires, dsutude, Sa vigilante admielle-mme. et la loi romaine n'eurent et son habile politique pas <le lenIl ne resta plus que des traditions confuses, inn moral, par le sentiment et antrieur tous les codes, ou l'intrt. La par l'ignorance

quelquefois interprtes humain dans le cur mais le

plus souvent en pays de droit crit et de droit division des provinces est le monument le moins rcusable de l'incoutumier consistance des notions conqurantes et de l'insouciance des nations Aller nement donc conquises.

puiser,' ou des

une

de gouverdans ce chaos, des leons notions srieuses de lgislation, c'est malheureuse ou un calcul peu inspiration

Durant trois sicles que rgna cette digne de confiance. on ne voit que des frres race brutale de rois francs, des pupilles l'amimmols gorgs par leurs frres, bi tion de leurs Nron le sang sacrifies, guerre guerre. ringe est sont leurs femmes. oncles, Les crimes sinon des maris des Atrides, empoisonns des Mde par et des

se disent

galas, chrtiens.

surpasss, Des mres remords,

par ces princes qui dnatures versent et des reines sont La

de leurs

fils,

sans

sans pudeur, perfide, attire Thierry

au caprice d'une et la paix cruelle une confrence prcipiter ne sont

concubine. autant le roi du plus

que la de Thuhaut des des lieux

et le fait Hcrmanfroy, les couvents mmes remparts; d'asile on

de la tte des proscrits et de la y tranquc des princesses; des voques sont accuss, prostitution en plein concile, de meurtre et d'adultre, de viol et de trahison. Le rcit de ces atrocits pourrait se rpter chaque

DE

LA

FRANCE

ANCIENNE

rgne, et les chroniqueurs les avoir expliques quand des rance et la frocit

qui les ont recueillies ils les ont attribues sicles barbares.

croient

l'ignoMais pour-

de tous pas dans les annales quoi ne les retrouve-t-on vues Et pourquoi les avons-nous les peuples primitifs? la face des peuples se renouveler si souvent qu'on et le BasSi la Rvolution croit civiliss? franaise, avec les peuplades Empire ont lutt de stupide cruaut les plus sauvages, pas une cause commune n'y aurait-il des dsordres pas de se reproduire qui ne manquent des mmes circonstances? sous l'influence des murs des lois et la dpravation L'imperfection et d'un pouvoir l'absence rgulier toujours Un principe n'est qu'une lettre d'une autorit lgitime. Si l'emde fixit et d'unit. il manque morte, quand vcu dans les convulpire de Clovis a continuellement accusent si ses successeurs furent sions, c'est qu'il tait partag; d'eux victimes les uns des autres, et si le rgne d'aucun n'eut ne fut paisible et fcond, c'est que leur pouvoir et de nxit pour tre intelligent, jamais assez d'unit fort et protecteur. servir de preuve famille Le dernier vrit. d'entre Devenu eux fut destin cette le jouet d'une mais l'exerde son autorit,

sujette, dpositaire et se la transmettant ant pour elle-mme par succesrester l o elle rsision, elle devait invitablement dait habituellement. Partout o la souverainet manque de suite et d'iniles dpositaires du pouvoir dans leurs tiative, grandi mains finissent sans partage, mme quand par l'exercer ils ne peuvent ostensiblement. Dans pas se l'approprier les srails tradition; ce sont les eunuques d'Orient, qui en ont la se la transmettent leur pour l'exploiter ils

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

profit, et souvent pour soixante ans que nous vernement tionnaires, n'est

l'nerver sommes

ou la vendre.

pas encore de leurs complices

en rvolution, sorti des mains des rvoluou de leurs cratures.

Depuis le gouLes

dans les sommits nominales et dans les changements, il est aujourd'hui couleurs du drapeau n'y font rien; us du avr que jamais ils n'ont plus exclusivement pouvoir coterie faufile C'est la mme temps de la Restauration. en 89, s'est qui, aprs avoir conquis la France de l'Assemble constituante dans la Convention, qu'au

de vendmiaire an III n'a pu branler, que la raction ractionnaires en fructidor qui a fait chasser les~iputs an V, s'est trouve, sous l'Empire, en possession des et du Snat, et a fait elle-mme, son profit prfectures et sa. gloire, la coup d'tat de juillet i830. M. Guizot des Girondins, comme M. Thiers de s'y porta l'hritier Ces qualifications la Montagne. sont dj loin de la avec orgueil de ceux qui les ont acceptes pense est souple et leurs amis assez nommais leur austrit breux pour que honneurs restent toutes les avenues ouvertes toujours ces successions collectives, du pouvoir et en leur faveur. comme, des

Cependant des rois de la premire hilent, en se subdivisant. fient

celles

pour se consolider on voit plus ordinairement mains sant

et s'annirace, s'amoindrissent Il faut qu'elles se personniau lieu de l'un des cohritiers, un intrus concentrer dans ses s'affaiblisqui va toujours d'eux ainsi ont procd les aprs avoir t. investis par suffisants comme pour les maires se passer du palais

la portion d'autorit dans celles de chacun

qui, partis et les gnraux la Rpublique de pouvoirs d'elle, ont fini par la traiter ont trait les derniers

Mrovingiens.

DE

LA

FRANCE

ANCIENNE

la domesticit dont la fasemprunt consolait la cour de Byzance de tueuse nomenclature en ralit, conomat n'tait, sa caducit, qu'un que, a trouv le moyen de nos jours o le fonctionnarisme Cet ofnce, de renchrir a dcor n'tait donc sur la dcadence d'intendance; du titre de l'empire d'Orient, et de surintendance. on Ce

ordre de second qu'un emploi e~i~MM ~M? non magistri, suprieur peut-tre des chainbeUans et des prfets du palais, mais des hautes

majores celui exclusif

mandement nairement ceux

des services et du comdirections, publics des armes. Ses attributions furent origiles mmes la cour des rois francs; mais familiers et secrets, ncessaires, intimes, se transformrent aissous des princes faibles ce qui venait troubler Ils n'eurent services pour et confidents

qui l'exeraient, souvent agents utiles ment en conseillers

ou violents, en dfiance de tout leurs habitudes ou alarmer leur ignorance. donc pas de peine se prvaloir de leurs en accrotre ils leur du souverain, trieuses, Inhrent l'importance et l'occasion en firent munis

des pleins pouvoirs de leurs instructions mysinsensiblement un privilge

et quand celle-ci devint hrcharge~ ditaire, un droit ds lors inalinable qui se confondait avec celui du souverain. Sous ment Clovis dans immodr II, les leudes, de la puissance l'intrt mme l'lection; mais de l'accroisseeffrays des maires du palais, de la couronne, qu'on Flodoat, avoir aprs se les inde son vote, honneurs

obtinrent, les soumt achet foder, lorsque met le leurs

n'eut pas de peine suffrages, fait bon march car tout lecteur le dispensateur et quand, prix; des grces et des quelques

annes

y de l, on

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

demanda Celui droit, hardi lev

il tait trop tard! de l'emploi, la suppression s'en prtendit hritier de qui en Stait investi fut assez ses adversaires intimids, et, bravant le transmettre, la tutelle d'une usurpation de son femme. habilement prpare, audacieusement introde vivant, son petit-nis

pour sous

Jamais

plus longuement consomme que nise seconde dans

ne fut plus et poursuivie de France

celle de cette

plus maison sous

germaine, la dsignation

l'histoire

race, ou de dynastie carlovingienne. fut travers, dans ses projets, par Ppin dit l'Ancien mais sa fille avait de son hritier la mort prmature Ppin d'Hristal, donn naissance que le soulvement contre le maire broin porta et des leudes des vques la place de celui-ci. Mis la tte de l'Etat par le crdit autant de sa famille, que par le vceu public, il y conet en atteignit le but avec ambitieuse tinua sa politique une fermet et aussi Charles pre, seconde admirable, par ses rares talents La gloire dont se couvrit par les vnements. de son encore Martel, que la dextrit plus

du voir en lui le protecteur la nation disposa du suprme et commandement, pays et le dpositaire son front de la couronne, Ppin la Bref ceignit quand lui peine s'aperut-on Cependant qu'il s'en emparait. du dernier des pas la dgradation son suffisante avnepour lgitimer Mrovingiens et il tcha d'y suppler d'ment, par un simulacre mme ne trouva lection. pour lui Les tats furent cette donc convoqus Soissons donner satisfaction; se soumettre mais, soit qu'il et cette humiliation, d'aupas,

pour trop de hauteur soit qu'il juget qu'une formalit signalait superflue de son droit, il ne s'en contenta tant plus l'absence

DE

LA

FRANCE

ANCIE~E

d'obtenir la sanction du pays. srieusement et s'occupa tait favorable. Rome tait menace L'occasion par dont les et la protection de la France, les Lombards, victoires rcentes des avaient dlivr tait l'Europe chrtienne La exposa lequel que l'aude la crainte ngociation humblement inndles, marcha donc toute-puissante. Ppin Pontife, subtile,

rpondit, torit appartenait

ses scrupules avec une rserve celui n'eut

rapidement. au Souverain un peu

qui l'employait rien refuser son

la dfense

de la justice. ;r Rome dlivre

librateur,

de sentiments facile concevoir, et, par une rciprocit et de celui-ci paya sa condescendance de riches prsents sa cour, une Les vques prirent, plus riches dotations. influence inusite, et lorsqu'il eut t sacr par l'archeles jalousies pouvoir ddaigner des grands et des mcontents qui auraient t disposs ses droits la couronne. contester Mais combien les calculs de la sagesse humaine, vque Boniface, et les murmures de Dieu, sont quand ils n'entrent pas dans les desseins incertains et dcevants L'piscopat, qui avait concouru si puissamment l'tablissement de la seconde dynastie, et que Ppin par reconnaissance avait associ son pouvoir, fut la cause son. La dposition par les vques usrent du droit rpudier naturellement de rabaissement premire de Louis le Dbonnaire et les tats qui t confr Du droit de sa maifut propose nomm l'avaient par lui pour d'lire drive il crut

qui leur avait son dernier descendant. celui

ne sont compatibles ditaire. Il n'y aurait si chaque gnration

de rvoquer mais ni l'un ni l'autre avec celui de la souverainet hrni nationalits, tait appele ni tats,ni dtruire socits, l'oeuvre

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

un peu lgrement comme elle s'arroge pres, ses descendants le devoir le droit d'imposer peut-tre de payer ses dettes et ses folies. de ses Quant. aux censures limite dans leur nature Le droit d'excommunication, elles ecclsiastiques, essentiellement mme, ont leur morale.

au Pape qui n'est contest en effet que les conscienn'oblige par aucun catholique, on ne fulmine ces soumises l'autorit spirituelle pas de bulles contre les rois idoltres. Les vques auraient ont jug le fils de Charlemagne peut-tre exposer leurs griefs ce pre commun des fonds les limites fidles. Mais ils excdaient de leur pouvoir, au-dessus de leur propre en se plaant en dehors de leur un acte videmment en taient au fond par se l'assimilar, tion tait la peine qu'ils encouraient termes de la discipline ecclsiastique. la Convention la dchance pronona parce reau, que cette formule et que les avocats tait dans si convaincus, en le dposant, souverain dans qui t

Ils comptence. qu'ils commencrent parce que la dposieux-mmes, C'est ainsi de Louis aux que

le protocole reconnaissaient instinctivement dans leur vocabulaire

XVI, du bar-

n'tai); que dtrner dans leur droit. La violation

pas plus

que

du principe de la souverainet et la dans l'ordre de succession, mme quand le perturbation est en question, droit originaire sont toujours des sujets de trouble et de pril pour l'tat. Si jamais dynastie flchit le poids de sa dgnration, c'est assurment celle des Mrovingiens et si jamais intronisation fut signale et d'immenses par des exploits hroques c'est bien celle de Charles Martel, de Ppin et services, de CharlemagnB. D'ou vient donc qu'ils n'ont su ni orgasous

DE LA

FRANCE

ANCIENNE

un gouvernement qui au pays, puisqu'il s'identifit retomba, aprs le rgne dans l'enfance dont son gnie semdu grand homme, blait l'avoir tir? niser leur administration du fils de Ppin l'gard de la France La politique avoir besoin de est celle de tous les princes qui croient l'attention de leurs ou de leur imdtourner sujets, et une puissance qu'ils ne tienposer par une grandeur que de leur pe': il se sentait mal l'aise dans les du royaume des Francs, indtermines limites encore s'il avait t le patridont it se serait content peut-tre, moine de ses aeux. Cette mfiance et le besoin inquite nent de vaincre les ennemis comme cachs un sant l'admiration de sa fortune, ont fait tribut, en impoautant de

ni fonder

de la gloire. Le nouvel empeconqurants que l'amour reur d'Occident, renonen .revtant la pourpre romaine, descendue ait, par le fait, au titre de roi de la France, au rang de ses autres provinces. Cela est si vident, ou quarante asque de trente nationales durant son rgne, sembles convoques au sein de la France. Il y en eut sept aucune ne siga les autres Mayence, Worms, cinq Aix-la-Chapelle, Paderborn, Coblentz, aient joui ciennes, destine elle Genve, Ratisbonne, etc. Les seules villes de cet Boulogne devenir alors honneur et Engelheim, Nimgue, devenues franaises qui Thionville et Valen Lutce,

sont

Quant Cherbourg. l'Athnes de la civilisation

moderne,

n'tait

pas File Notre-Dame. Elle ne date, en effet, qui embrassent de Paris, que des comtes qui en firent leur rsidence des Normands. aprs l'avoir sauve de l'invasion

n'avait

dont l'enceinte qu'un bourg fortin, franchi encore les deux bras de la Seine

LES RHXES

DE LA MOXARCHIE

` FRANAISE

La fonder invasions

mission

de

Charlemagne

ne

fut

donc mettre de

la monarchie qui

mais de franaise, retardaient la civilisation

pas de fin aux l'Europe.

En repoussant les Saxons et les Maures, il accomplissait l'uvre de Clovis au nord, et de Charles Martel au la seconde race n'appartient midi; toutefois pas plus l'individualit du pays que la premire Clovis tait Franc, et Charles, Germain. L'un campa dans mais de les ni leur comme Gaules, qui l'acceptrent lui ni aucun de ses descendants donner une un librateur; ne s'occupa

et le premier ne rgulire, organisation leur laissa d'autre souvenir d'alliance ou de consannom qu'elles substiturent guinit que le nouveau celui leurs anctres. L'autre illustr ne qu'avaient Son rgne, prpas mme y faire sa rsidence. par, comme celui d'Alexandre, par un autre Philippe, fut divis, fut suivi des mmes calamits. et L'empire daigna le sceptre uni la couronne de France, dgimprial, nra en une suzerainet nominale de se qui l'empcha la Bourgogne et nationaliser. La Bavire, l'Allemagne, du faisceau se sparrent qui les avait runies, la France la suprmatie et finirent que par contester son droit d'anesse dans le partage de la lui attribuait succession l'invasion, pas moins n'alla pas jusqu' et si la raction impriale; n'en fut comme en 1814 et 1815, la France l'Italie

une succession obre. comme dmembre, la ruine et l'abaissement Ainsi, dix sicles de distance, furent tout ce qui resta au pays de la gloire de ses deux Les provinces, puises pour l'honempereurs. grands neur bientt des armes, manqurent du trsor et la dtresse fconder, ne put subvenir aux frais de bras en vint pour les au point expdi-

qu'on

de la moindre

DE

LA

FRANCE

ANCIENNE

tion sinon

par des

concessions

de terres,

de bnfices pourdes moyen

et de privilges. voir aucune emprunts et

De nos jours aussi inattendue dpense des anticipations; des illusions peut-tre

on ne peut

qu'au similitude

qui s'aggrave dfaillance ne laisse travail productif Salvien raconte

singulire! du crdit, dont la pour aviser, ni

aprs lui ni rserve pour attendre.

et des artisans se que des paysans vendaient seulement la servipour vivre, et acceptaient tude comme un bienfait. des Que dire de la dsertion rurales? populations tenus par un capital Agglomres fictif, elles dans des ateliers soupeuvent voir s'anantir leurs salaires, et celle ` furent leur rduits rang sans leurs droits

enunjour~ la caisse qui alimente qui absorbe leurs pargnes. Les grands cette extrmit, aliner royaux et d'un cha leurs et les rois de ne pouvoir propres

eux-mmes soutenir

et jusqu' domaines, ou seigneuriaux. Cette dpendance des usuriers crdit qui allait toujours en s'affaiblissant, dtade ses plus la couronne Hdles ses et

successivement

possessions

agrandis par tant de concessions, du roi et tendirent s'en affranchir. des uns sultat et les

plus riches Les vassaux. fiefs, rivalisrent avec ceux Les usurpations eurent pour rque plus ni terres de la fodal'autorit ne telle

des autres dissipations la royaut une dtresse de rduire de Louis d'Outre-mer n'avaient

les enfants ni sujets

ce qui, sous l'empire naissant une abdication, lit, quivalait puisque se concevait plus, spare de la seigneurie. de la postrit de Ppin, Cet isolement aussi la conscience prcipitrent T. d'un la chute originairement de la seconde race, droit

et sans doute litigieux, plus rapide-

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

la division du fait, sous la premire, que ne l'avaient des en plusieurs royaume parts et le fractionnement l'ouverture de chaque provinces, hritage. ment On porta cipe d'unit une plus mortelle atteinte encore et de lgitimit, en le monM'chique, Cette qui vassaux sparait surtout qui fait toute subordonnant au prinla force .du un simu-

rgime lacre d'lection. cher Les

concession

la distance

contribua rapprole vassal de son suzerain. formuler prtaient de relchement dans de l'institution tacite rpulla postrit cette contre

grands de nouvelles

restrictions

s'appliqurent au serment qu'ils

cette sorte chaque nouveau rgne; les liens de fidlit soutien principal du trne, fodale, tenait, l'gard sion qui n'a jamais cess d'exister ` ` de Ppin. Tout

porte croire, en effet, que la flonie du dernier maire du palais ne fut jamais pardonne. ginhard, sous le rgne de Louis le Dbonnaire, dont qui crivait tout dvou qu'il ft son matre, il tait le secrtaire, que malgr sur la empereur toujours de vives Tout usurpation. excuser l'expulsion uniquement seigneurs peut infrer n'tre tion avoue le reflet jet par la gloire du grand mmoire de son pre, on avait sur les suites de son inquitudes que dit le naf historien, pour du dernier Mrovingien, prouve ne fut ni populaire ni agre des et de son apologie, dsavoue, lgitim par grands derrire Ce que l'on royaume. trop embarrasse pour c'est que la prescriple succs. attachement avaient leurs Par jalousie la dynastie la cour, et dsert affectrent

ce

qu'elle de sa cour de cette

pas t&citement tait loin d'avoir autant tbus les rfugis

hrditaire, renverse, la plupart,

que

crneaux,

DE

LA

FRANCE

ANCIENXE

une dfiance cette

et une rserve

voisines de tous les

de l'hostilit.

C'est

l'intrieur migration sesseurs de terres et de tous

les puissants poschtelains dignitaires

de bnnces, la ligue fodale et qui engendra pourvus et permanente la guerre sourde qui finit par isoler le ou plutt imposet le rendre impuissant, gouvernement de Charlesible. Les guerres lointaines et continues et magne dconcerter son glorieux avnement les complots et dcourager mais la preuve de leur persistance, c'est que les desseins et qu'ils n'ont t qu'ajourns, conus contre la royaut tt ou sur des combinaisons qui devaient reposaient tard, mais la nouvelle La rduite nes infailliblement, organisation et la faiblesse la rendre' du pays. dconsidration incompatible avec ont l'empire les conspirations d

la royaut, et l'abdication

assez que nation comme mence

par l'infodation de la dignit impriale, ne s'identifia la seconde dynastie celle de Clovis. Son le Dbonnaire,

fut t auxquelles de tous ses domaiprouvent jamais la com-

abaissement

et ce qui avait prcd d'Occident n'tait du grand empire l'institution que le dans laquelle la France perprlude de cette rvolution Louis en se divisant homognit, fodales plus ou moins indpendantes investie d'une suzerainet La monarchie, dit son descendit rieure prter qu'ils donc au rang par seigneuries de la royaut. sans initiative,

infde puissance nominale, de celle des grands vassaux qui continuaient de Charlemagne la descendance l'hommage EUe assista, sans l'empereur. rendu avaient au dveloppement de cette nouvelle chaque agrgation ou une sorte de la royaut, foorganisation tait un dmemd'abjuration du

rsistance, dale dont brement

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

fait au roi. Ce fut donc le sicle serment, et non celui d'une dynastie. la fodalit,

et le rgne de Celle de Ppin l'assis leur et hommes elle

sans l'aide des vassaux, ne put se soutenir qui trent dans La guerre, ou trouvrent profitable agrandissement propre Pas plus des subsides. ne s'identifia se suffire au pays, elle-mme de lui fournir des de que la dynastie et sa souverainet, depuis

Clovis,

qu'elle aux mains de Louis le Dbonnaire, ne subsista, pendant les cinquante dernires annes de sa dure, que sous le des comtes de Paris, ses tuteurs bon plaisir plus que ses vassaux, et ses protecteurs aprs et vaincue la main. les armes l'avoir combattue

de incapable s'tait annihile

CHAPITRE

II

ORIGINE

ET

GRANDEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

L'institution

pire franais ment de la troisime

et l'autonomie de l'emmonarchique ne datent vritablement que de l'avne-

la seule dont la nationadynastie, la premire lit ne soit pas conteste, qui ait donn au et compris rgulire, que le poupays une organisation voir le plus stable tait tempr par les lois et soumis des la justice de Dieu. Elle n'avait recueilli, deux races qui l'avaient pour prcde, qu'un souvenir mais avec un legs inapprciable, fcond et hritage, lui-mme civilisateur ment dlivr la foi chrtienne. les Gaules Clovis n'avait pas seuleil de la tyrannie des ariens, sous la bndiction du pontife; s'tait humili lui-mme affranchis des peuples et l reconnaissance adopta, sans qu'il leur ft impos, de leur rgnration. son nom de Franc comme gage

Ce qui maintint la seconde race pendant prs de c'est qu'elle resta fidle de dcadence, trois sicles roet reconnut cette tradition, dota, dfendit l'glise maine comme le centre de toutes des contre les communions et la catholiques, la rgulatrice de la libert religieuse les dviations consciences

de l'orthodoxie.

le despotisme Cette noble

gardienne des rois et confiance

LES

RUINES

BE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

dans

l'autorit

morale

du

pontife

conservateur ne valut

de la

croyance seulement

et de la fraternit la couronne

universelle, de France le titre

pas de fille ane verglona-

les de l'glise, mais encore aux rois trs-chrtiens la plus tus et le gnie qui ont fait de leur dynastie rieuse et la plus ancienne qui ait rgn sur aucune tion du globe. C'est en effet

une exception bien digne des faveurs s d la troisime du ciel, que l'intronisation dynastie et que sa n'ait t entache ni de fraude ni de violence, ait t consacre lgitimit des peuples et des grands n'est pas de fait historique unanime par l'assentiment Il de la couronne. vassaux plus attest que celui de sa

aux vux du pays et de sa gnreuse longue rsistance et dfendre le trne chancelant obstination protger des derniers le besoin et obr lvation du ciel la mort aux rivales. On a beaucoup controvers sur les titres de Hugues existait encore un hriCapet la couronne lorsqu'il tier collatral du sang de Ppin. Mais si l'on consulte avec impartialit les circonstances de ce grand changealors les sucment, les notions de droit qui rgissaient cessions de salut public qui royales et le grand intrt dominait de la leurs, toute rsoudre parmi la question, autrement les on concevra qu'elle ne l'impossibilit l'a t et d'ailcomptiteurs Carlovingiens. imprieux la nation Il n'a fallu de rien son moins qu'avaient appui la rsoudre comme fardeau, une que l'tat

qu'elle que comme de Louis

pour inquite, accepta bien moins un devoir et un

une faveur

jalousies

V, le trne se trouva aux comptitions et

vacant, des puissances

lorsqu' en butte

contemporains

et les

ORIGME

ET

GRANDEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

nul n'a t appel personnellement titre en litige dans d'aucun fier ou tmoigner eux-mmes, tendu Il procs. mme C'est'la cole moderne dont

justice pr-

gnement royauts, neveu des

le premier ensei nier la lgitimit de toutes les consiste celle du dernier qui a imagin de reconnatre maires

du palais, afin de signaler, comme aux autres, le fondateur de la un usurpateur semblable C'est un point d'histoire troisime dynastie. qu'il im-. sans d'claircir, des conscienmnagement pour la pruderie hypocrite et ne jugent l'histoire cieux professeurs qui ne voient que du point de vue de la Rvolution. porte qu' de Hugues Ds le ix" sicle, les anctres d'une souverainet de fait, tous la ralit non interrompue et jamais d'une succession Robert unissaient les signes conteste. t la morale, autant la vrit

au temps de Charles le Chauve, sous le rgnait, ce qui suppose des rapports titre de duc de France, et une avec le pays que ceux de suzerain, plus intimes au moins aussi antique et plus~indigne. gnalogie fils Eudes fut proclam roi Compigne, sans opdu successeur de Charlemagne, ni d'aucun des position Son pairs tous alors puissants comme lui et de,France, de la couronne C'taient les grands vassaux impriale. et de Normandie; de Guienne et de ducs de Bretagne les comtes de Toulouse, de Flandre et de Ce pouvoir s'exera paralllement Champagne. celui des Carlovingiens, et sur les plus belles provinces, et sans litige. Si l'on veut mettre en resans rserve gard toire, cette souverainet directe et une souverainet nominale, du pacte fodal rciproquement obligale lien qui les unissait, on le concevra, pouvait se rsultat

Bourgogne,

LES

RUINES

DZ LA MONARCHIE

FRANAISE

sans forfaiture, l'homse rompre puisque du vassal son seigneur que le seimage-lige suppose de toute la son vassal, base et condition gneur protge relcher ou confdration ans, c'tait fodale. le vassal Or, depuis plus de cinquante le trne du suzerain; qui soutenait drivait de la que cette prrogative naturellement

et, en reconnaissant dignit devenue limites impriale,

tait qu'elle contestable, depuis que cette dignit avait cess Ceux-ci trouvaient les aux rois de France. d'appartenir on admet dans celles de leur royaume, pouvoir le dernier ne rgnait notoirement que par la volont de Hugues. sous la tutelle de leur L'lection suzerainet ne tirer taient giens, tait fodale, son droit et et

avec la logiquement incompatible est de dont le caractre distinctif que d'elle-mme. au mme titre que la mme Eudes les rois et Raoul carlovin-

introniss et sacrs

en la mme solennit, il ne pouvait plus qualit de rois et de rois de France ds lors s'lever entre eux qu'une de simple question et cette prrogative, par rabaisseprsance., aiMblie ment auquel tait rduit le pouvoir effectif, n'tait plus de la part du fort, devenu le proqu'un acte de courtoisie tecteur du faible. Le dernier titulaire de cette royaut sans hritier fictive mourant direct, tous-les vassaux qui de lui rendre sans continue hommage purent, se tenir pour affranchis de ce devoir, avec'd'auflonie, tant plus de raison que le drnier coltatepal de re~aa devenu d l'empereur la famille, et vassal tranger avaient et dchu en vertu' des lois du royaume, Othon, tait banni en outre par un arrt de la cour des pairs, pour avoir assist l'ennemi do la France dans toutes ses hostilits contre elle.

avec

ORIGINE

ET

GRANDEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

do vassalit, le cas drogatoire le duc de Lor celle des raine et t dans une position analogue dont aucun n'a song revendiBourbons d'Espagne, Sauf quer le trne de France. Mais cette une renonciation vante impliquait beaucoup plus explicite que celle d'Utrecht, droits nion laquelle n'avait pas 'pour circonstance et une exprime objet aggraexclusion au trait

mais uniquement hrditaires, couronnes sur une seule des'deux tait d'ailleurs la fire de France, et bless

les d'abolir la ru"d'interdire tte. 1 de la

Telle couronne Lorraine

indpendance

unanimement impossible

que l'incapacit lgale du duc de toute la noblesse, et qu'on lui et refus le serment Il tait d'allgeance.

dgrade par une suzerainet avec toute l'organisation fodale qui n'atl'infodation, tachait de juridiction qu' la terre, et qui n'et pas comde tous ses domaines. La dpouille pris une royaut maxime doctrinaire et rvolt la hauteur le roi rgne et ne gouverne pas le bon sens des peuples, qui ne sera jamais et ne distingue de ces subtilits, pas une

de concilier

absente. inerte d'une royaut royaut de Il n'est donc pas exact de dire que la dynastie Elle a laiss primer, l'une aprs Ppin a t dtrne. et sa suzerainet foimpriale est devenu vacant, on a bien dale et quand le trne moins song s'informer s'il y avait des hritiers, qu' Il fallait l'tat en pril un tuteur sauver l'hritage. l'autre, sa souverainet et puissant. C'tait nergique tendant douteux ou dbile. Nos nouveau acceptes constitutions crites sur ces questions, et religieusement l'exclusion de tout pr-

un jour tout jetteraient si elles taient logiquement car elles ont plus observes;

LES

RUIXES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

le droit en faijamais consacr diviu, sant de la royaut une magistrature transinamovible, missible par ordre de primogniture. Ainsi le cas chant de la vacance du trne de l'ancienne la branche France, que et napolitaine espagnole en effet toute renonciation qu'une pouvait ventualit aurait prim celle d'Orlans; conditionnelle est nulle ds Le trait d'Utrecht

nettement

la rend rvocable.

priver Il n'appartient

obliger personnellement les descendants de Louis

personne en disposant et, mme pas encore, pour soi, nul n'a le droit d'engager l'avenir d'autrui. Il rsulte d'ailleurs du de la ngociation et des explications protocole changes entre les plnipotentiaires et de Torcy, Bolingbroke des parties contractantes n'a entendu donner qu'aucune la clause Ainsi au rang la honte expose de ses rois la descendance dshonore d'o~o~ la France un sens ne serait d'exclusion aussi absolu'. de voir de Phi-

V, mais non Philippe XIV du droit d'opter. de disposer de ce qui n'existe

le dernier recours que si elle ngligeait t mnag Les scanpar la Providence. dales accumules les usurpations et par les dfections, ls rvolutions ont du moins ce triste privilge d'autolippe-galit, qui lui aurait
a publi des Mmoires du prince de Polignac est rapporte une conversation de ce ministre lesquels avec le due d'Orlans, exactement cette doctrine, et presque qui professe dans les mmes termes. C'est une protestation contre le testament de Ferdinand VU, acte que le duc tient pour nul, en ce quMI n'appartient aucun que dans crit, le principe prince d'abdiquer tre l'lue du peuple espagnol non l'hritire des Bourbons, en vertu duquel ou la lgataire qui ont leur loi de famille il rgne. Isabelle du sang autrichien, peut mais 1. Depuis ceci a t on

beaucoup plus et plus parfaite. C'est ce que dfinit sage, plus sociale avec une grande lucidit le prince intress la question Ce n'est pas seulement K comme mais Franais, ajoute-t-il, comme que j'y prends intrt, pre. Dans le cas o nous aurions le malheur de perdre le duc de Bordeaux, la couronne reviendrait mon fils, pourvu que la loi

ORMME

ET

GRANDES

DE

LA

MONARCHIE

FRA'<(;AtSE

et de permettre des adopextrmes, et que sanctionle sang dgnr tions qui purifieraient -` universelle. nerait la conscience riser Si la nation franaise n'est pas. au Jtermo de sa gloil est permis rieuse mais laborieuse mission, d'esprer retrouvera d'elle qu'elle dignes car, des guides identifie la dynastie ne et grandie avec elle, elle n'est pas reste trangre aux forfaits de la branche fraet l'on'a pu craindre ces deux tricide, que, confondant dans un anathme ne branches la Rvolution commun, de les prcipiter qu'ann plus aisment o s'engloutissent les gnrations do 1 I., et de rois. peuples l" 1 Durant huit sicles que la race de Robert le Fort a la France, de la civilisation ne s'est le progrs les murs se sont polies, les lois se sont jamais ralenti; la libert s'est propures, les lettres ont t protges, et des commuaux communes, page de la vassalit gouvern nes aux derniers Louis celui
salique ciation <t Louis

les

remdes

les ait spares dans l'abme

XIV, toutes sortes de Louis


ft faite XIV, surtout

rangs la fortune

de la socit. et la noblesse

Depuis taient

le rgne de accessibles et ni sous cor-

de professions et de mrites XVI, il n'y eut plus ni servage


en Espagne; V serait Philippe car si elle ne t'tait pas,

conserve

la renonde est

par ses enfants

mais on ne peut disconpas la reine Christine; venir qu'elles modifier tendent la politique de l'Europe singulirement et autoriser des mesures extraordinaires et des transactions qui nous ramnent au rgne de la justice liminaet du droit, par l'inexorable tion de tous les tratres et de leurs lignes. Si la flonie n'est pas plus svrement des punie dans les hrditaires. dynasties races royales, c'en est fait de la lgitimit et

en curieuse, avouer que l'honneur et Naples. Espagne et ne justinent principe

primeraient a prcd ce qu'elle

annule, et, comme petits-fils les miens. Cette pice

de 1830. Il faut l'usurpation a subi plus d'une tache en France, en dynastique ne changent Ces dfections rien la rigueur du

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

n'a t suspendue graduelle mancipation ni par les revers ni par les fautes des gouvernements a-t-elle t acclre sous les princes mme peut-tre mande leurs devoirs, insoucieux parce que la royaut cette progresqui affermit -quait alors de i'inteUigence `' sion en la modrant. ve. Cette Ou est le Robert le Fort rserv cette uvre de Louis XIV confia le trne d'EspaLorsque rdemption? il tait loin de supposer que sa desgne son petit-fils, assurait sa' cendance une nombreuse ligne pt faillir; et celle de Philippe V 'n'intressait succession, que l'avenir rserves du douleur mme de l'Espagne. en faveur de Cependant la France, le grande roi fit ses par lettres patentes pas sans une profonde du roi lui~ l'gard roi et comme que la paix qui pre, pt se

3 fvrier

1701, et ce n'est qu'il fit une exception Nous sentons, comme

crivait-i!~ qu'il et t dsirer conclure une renonciation sans

changement dans notre maison royale. est d'assurer nos tons, 'de plus, que notre devoir sujets une paix qui leur est si ncessaire. Nous n'ou blierons

un tel porte Mais nous sen-

la jamais les efforts qu'ils ont faits, pendant dure d'une guerre que nous n'aurions pu soutenir si leur zle n'avait eu plus encore d'tendue que de force. si fidle est une considpeuple sur toute autre. suprme qui doit l'emporter cette loi que nous sacrifions le droit d'un Le salut d'un

ration C'est

petit-nis qui nous est cher, et par le prix que cette paix cotera notre amour, nous aurons du moins la nos sujets, qu'aux de tmoigner consolation dpens de notre sang mme, ils occuperont le pretoujours mier rang dans notre cur.

ORIGINE

ET

GRANDEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

Mais la France conditions

du x* sicle

n'tait

dans

aucune

des

de murs

opposer, pourrait n'envahissait de Lorraine

et de lgalit que celle du xtx" mme au sicle de Louis XIV. Louis main arme pas le territoire son droit prtendu, mais pour son suzerain vassal, qui dcla-

pour y faire reconnatre en qualit y suivre, de rait et faisait la guerre en son propre nom: Othon, en l,' favorable se des effet, avait .cru l'occasion pour venger lui avait Il s'emdfaites que la France Inniges. de Laon, qu'il fit occuper par le prtens'il n'avait dant, lequel n'y et pas t attaqu peut-tre, de sa position le Soispas voulu profiter pour ravager sonnais et surprendre la ville de Reims. Il n'est nullepara ment prouv que, rsolu de disputer Tout Paris le dbat et des plus de son ct, Paris son belles le duc de Lorraine hrditaire. si le roi de et de la ville

se rduisait

possesseur donc savoir

de France reconnaprovinces le vassal d'Othon. La guerre trait pour suzerain en dcida. Le pillage et les sacrilges se livraient auxquels les bandes allemandes rendirent odieuse au pays la cause devant du roi de Laon, et ds que la ville, elle lui fut livre. de Lorraine, 1, fut conduit Hugues se prsenta

avec deux enfants fait prisonnier Orlans, o il ne parat pas jumeaux Le vainqueur se avoir ~t trait avec rigueur. pouvait du droit de la guerre, prvaloir qui tait la loi politide son temps. Il n'en fit rien, que de tous les princes Louis parce qu'apparemment
bien

il ne s'leva

aucun

doute

sur

sa
Mais des

i. Il y eut les murmures faits Voir bert,

rcriminations du ct des quelques mmes des mcontents se perdirent dans et l'autorit des rsultats. les chroniques depuis pape, etc. saxonnes, Mzeray, surtout les

vaincus. l'vidence lettres

de Ger-

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

lgitimit. tats, avaient

H qui, interdit

n'invoqua pas mme le commencement avant le territoire

la

dcision des

des

au prince franais Le fils an de ce prince, infod un suzerain tranger. alors en Brabant, lui succda au duch de Lorraine, dont avoir il continua de faire hommage jamais song revendiquer succession de Louis d'Outre-Mer. frres,

hostilits, qui s'tait

sans l'empereur, son droit prim la ses jeunes Quant libert. rgna Ils jus-

nul n'eut l'ide de les priver de leur en Germanie, retirrent o leur maison se sur le landgraviat de Tburinge qu'en i2i8,

tmoin de ces vnements, aurait L'Europe, pu s'tonner de tant de modration, aprs cinq sicles de violences et do luttes acharnes, o la tte du vaincu, ft-ce celle d'un frre, tait presque toujours le prix de la victoire. nier Hugues, Carlovingien, voulu abuser de la attenter son la libert qui avait ne fut pas le trne du derprotg mme souponn d'avoir de son ou comptiteur, Si cette dans placidit reconnaissance

captivit de ses fils.

ne tmoigne triomphe pa<. de la de son droit, elle signale du moins une heugnrale reuse rvolution dans les murs, et l'ouverture d'une re nouvelle le gouvernement des tats. C'est de ce rgne, en effet, que la monarchie frandes princes aise est fonde. Jusque-l, plus ou moins avaient le pays sans belliqueux parcouru camp dans ses villes sans les gouverner,
1. Cette Martin, particularit uvre conue a t recueillie dans dans IWt~ot're

dans

le possder, ou enseveli
de ~aMfe d'Henri

un esprit tout rvolutionnaire, couronne et recommande aux professeurs On doit par l'Acadmie, universitaires. la consulter avec d'autant de dnigrement plus de mfiance que l'esprit des institutions et religieuses avec beaucoup monarchiques s'y cache d'art.

ORIGINE

ET

GRANDEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

ses populations se nationaliser. nouvelle, les murs vassaux; sortie

sur

les champs de bataille sans songer Il n'en fut pas ainsi de la dynastie des entrailles dans du pays, et forme, vivre compris en chef que l'art de famille de s'enrichir avec ses c'est

fodales, elle avait

d'administrer

reux, plus Mais la complication l'insouciance des chtelains taient sance lorsque cdant autant et d'obstacles

sagement, le domaine

et que plus les serfs sont heuest productif. qui les nourrit ou du systme fodal, les rivalits et l'instabilit aux des juridictions de puisdveloppements

de prosprit Aussi avait pressentis. qu'elle la ligue fodale, ou gagne par son exemple sa prpondrance, lui confra la royaut, le du nouveau roi fut-il de la combattre dans et de L est le secret ne princes leur puissance de sa politique se trouvrent et de sa

soin premier de l'assouplir.

Jamais grandeur. telles conditions: qu'autant et leur toutes

qu'ils ajoutaient trne s'affermir

s'accrotre ne pouvait aux liberts de leurs sujets, qu'autant qu'ils soumettaient

leur justice souveraine. les juridictions partielles Il avait fallu une succession de quatre grands de grand'peine, la dynastie hommes pour installer, Ppin. Mais ds que la gloire et le gnie la soutenir, elle s'affaissa sur elle-mme. Par ples, une concidence elle dont l'histoire offre cessrent de

se trouva, son dclin, en non moins illustres, heuprinces guerriers galement Ce que ceux-l avaient roux, mais rivaux plus gnreux. d la flonie, ceux-ci le durent au seul dsintresau besoin qu'on avait de leur de leurs services, leur modration et leur sagesse. Cette protection, a fond la politique adonc aussi sapuissance, puisqu'elle sement

peu d'exemface de quatre

LES RUINESDE LA MONARCHIE FRA~AIS plus durable et la plus glorieuse ne s'est pas dynastie monarchie du monde

comme tant improvise Cette elle existait longtemps avant la chute et peutd'autres de celle des Carlovingions. tre avant l'avnement ses contemporains parmi d'avoir cd aux suggestions Tant qu'il exista sur le trne Nul na d'une un os souponner ambition goste. du grand la

descendant

elle le reconnut et le dfendit; d'Occident, empereur quand ce trne fut vacant, elle ne fit aucun eQ'ort pour s'en mais en prsence d'une incapacit emparer; lgale, que intrt et la loi du pays en excluaient, propr.e fut oblig de s'y asseoir. Cet hritage Hugues n'ajoutait rien sa puissance, et il ne lui fut dfr qu' titre onreux. dfendre s'taient Cependant parce abrits on le lui disputa, il dut le quand les peuples qu'il avait protger qui sous son bouclier. Il soutint son droit, ne se seraitd'un mais pays qui sous son

parce qu'il tait devenu son droit. Comment il pas cru un titre lgitime la suzerainet dont avait le il tait Eudes le souverain avait eu un de fait? fils mort avant lui, le titre qui fut succda de roi

reu, en naissant, nom d'Arnoul, et Le duc Robert

d'Aquitaine, Saint-Denis enterr frre et fut

en 898.

son

sacr

de Reims. roi, comme lui, en 922, par l'archevque Il fit, il est vrai, la guerre Charles le Simple, et fut tu la bataille de Soissons. Mais cette guerre n'eut d'autre alors entre que celles qui surgissaient puissances galer. Si la fortune donna la victoire Charles, il n'en jouit pas longtemps, le dfit et puisque Hugues le tint en captivit roi sa pendant sept ans. Proclam mais il crut pouvoir place, celui-ci refusa la couronne; en disposer en vertu du droit de la guerre, et la plaa caractre

OR!GIXE

ET

GHAKDEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRAKAISE

sur sur d'un

la tte Emma.

du duc

de Bourgogne, que celui

qui avait

pous

sa ainsi

11 est difficile

d'admettre

qui disposait

sur lequel trne, rest le vassal, surtout

il ddaignait de s'asseoir, en soit le duc Raoul tant mort lorsque,

le fils de bnvolement en 936, il rappela d'Angleterre sur lequel il ne reporta pas le ressentiment Charles, qui l'avait arm contre le pre. Louis d'Outre-mer ne rgna donc, et cela est hors de doute, que sous le bon plaisir le Grand, et vraisemblablement son Hugues et son petit-fils fils Lothaire Louis V, mort sans postrit, n'ont pas tenu leur tuteur pour un vassal. L'intrt que Hugues jeune prince, p~uvail-11 collatral qui avait cess mmo d'accorder ce Capet continua et devait-il ]o~reporter sur un d'tre Franais? avec scurit, Ce dernier de

se prsenter et prendre pouvait-il d'une succession Si l'on sur,lui les charges litigieuse? taient considre Carlovingiens que les derniers plus dchus nants et plus qu'ils l'ombre dnus n'avaient que ne l'avaient plus t les rois fainominale, qu'une royaut mme n'eut pas t saisissahle; dont qu'il falun appui, l'tat lait au trne branl un appauvri assez riche pour le librer de ses dettes, la rparateur un ngociateur assez respect royaut dmembre pour la relever de sa nullit politique, on se convaincra quo le dernier une tache si peut-tre qui pt entreprendre

dans pour tous et t le duc de Lorraine, son propre et pour son honneur. Il aurait vu intrt sous ses yeux, tout l'hritage obr de son passer, laborieuse neveu sants aux mains d'avides que lui
T.l.

et tous

cranciers, n s'en disposs

plus puis lui de prendre


6

tous

leurs mcomptes.

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

dec part, si l'on reconnat que le possesseur les plus riches de France, et dernier l'unique provinces tait Hugues soutien de la monarchie, Capet, on verra D'autre n en recevait, lui apportait 04. l'on plus qu'il qu'il du trne perdu par la faute de avouera que le sauveur ceux qui l'avaient et t un usurpateur sans usurp modle confuses dans l'histoire. Si l'on rflchit enfin aux notions une tait aussi podans peu despar on le droit des gens, qui constituarent des princes que o le seul titre de la plupart o les devoirs des sujets taient la conqute, dnnis

o toutes les que ceux des gouvernements, taient cendances fausses plus ou moins royales des btards et la confusion des partages, l'invasion hsitera trancher

la question de droit entre les comabstraction faite de son incompatibilit avec ptiteurs, fodale qui en a fait justice. l'organisation L'antriorit de la famille des comtes de Paris l'tablissement de Ppin n'est pas conteste, et l'obscurit mme que les chroniques font planer sur l'origine de leur grandeur en prouve Les unes ont l'antiquit. leur essay de constater l'existence tres affirment descendance d'un de Clovis, et d'autestament de Louis V,

de ses tats au roi Hugues qui aurait fait donation Mais ni Hugues ni les siens n'avaient intrt accrditer de pareils bruits, lesquels rien l'clat n'ajoutaient de leur noblesse et la puissance qui tmoignent indGt'aMefM C/'oM~MM de S<KM<-i~KM ne font aucune mention de ces fables, inventes etc. Elles proupar Mauclrus, Baldric, Martius, deux choses vent cependant des comtes de Paris se mlait lque l'origine 2" que les contemporains conqute; s'occupaient et ne se trompaient de ces controverses, que dans le choix des preuves du droit, d'ailleurs de Hugues incontest, justificativea Capei la couronne. aux souvenirs de la 1. Les

ORIGINE

ET

&RANDEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

de toutes les populations. et de la confiance pendante La troisime race, au jugement d'Augustin Thierry, 1. Avant il est la premire franaise elle, dynastie n'existait, dpayss, dgnres amas de Germains qu'un de Goths et de Celtes dclasss, de Romains et de vieux Gaulois mls & leurs (G~) nom, sous ce

Ces dbris de vingt races (Wa/~). homonymes welches rallis ni sous un mme drapeau, ni diverses n'taient Les seisous un mme chef, ni sous une loi commune. du comt de Paris, qui jouissait gneuries, l'exception de l'unit et d'une administration des avantages rgu des juridictions lire, taient soumises diverses, sous normands ou wisigoths, bretons, basques, des"princes Les peuples, qui ne savaient que piller et se battre. aussi vagabonds de l'un que leurs chefs, passaient et sans regret sans souci du lendemain de la l'autre, patrie de la veille. et gnreuse Ce fut une grande pense que celle de au corps social' tant de membres rattacher inertes ou sans y puiser plus de vigueur parasites qui l'nervaient Il y avait quelque s'impocourage pour eux-mmes. en mettant ser pour arbitre tant de glaives tincelants, son sceptre dans la balance. Peut-tre fallait-il que d'audace Capet plus de gnie encore confrant la suzerainet, ses pairs, devenus ses vassaux, bien en obtenir de larges concessions, sinon espraient le tenir Hugues car, en lui

et son mancipation en tutelle; suscipouvait non sans quelque ter une ligue formidable qui l'et, et de manqua accus d'ingratitude apparence de raison, de foi. Il avait redouter des opu" jusqu' l'opposition
i. ~ct'e X~~sM)' ~A~~oM'e de ~'aMc<

LES

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et abbayes de toutes jouissant en effet le cierge,

lentes

en seigneuries, rigs les prrogatives de la souverainet; amolli et les hompar les libralits des vchs par la barbarie, s'abandonnait Cette lutte et, aux

dborder des rois, se laissait mages sa mission oubliant civilisatrice, fodal. loisirs du moutier voluptueux reuse avait n'tait pas la moindre difficult

dangequ'il

de la tche

et son plus grand nos yeux, mrite, entreprise, tant de sans recourir, comme est de l'avoir accomplie aux violences des schisdes sicles suivants, monarques mes et des hrsies, notre aux calomnies contre l'glise si cette et la confiscation Nous lution, dirons l'une de ses biens. pense tout entire rvo-

intellectuel,

des plus grandes s'est opre sans

qui aient scandale

le progrs signal et sans effusion de

avec sang, c'est qu'elle s'est faite de l'aveu du sacerdoce, son concours, La vrit somet pas autrement. peut meiller dans le sanctuaire, car le prtre sa qui veille a trop oublieux de son saint conservation, ministre, le co~r accessible aux passions humaines et souvent l'oreille asile ouvert l'erreur; mais comme c'est dans cet mme quand elle et revient'toujours, elle y rveille tt ou tard expulse, et les consciences. Le clerg du x" sicle avait

qu'elle repose en est violemment

la raison reu

de la civilisation. Plut Dieu que la phil'apostoM de dsintresavec autant duxviu" losophie et rempli, et de fidlit, sement celui qu'elle s'est arrog! 1 Cette assistance du clerg fait d'autant plus ressortir la prudence et la rare habilet le con&it de tant d'intrts dominer U se fit garant part n'avaient de la possession d'autre titre que des qui sut prince ou froisss. alarms biens, dont la plumais il du

la prescription;

ORIGINE

ET

GRANDEUR

DE

LA

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FRANAISE

maintint

avec inflexibilit

le droit

souverain

attribut de la royaut; qui est le premier de toutes les contestations sant l'arbitre suprme seigneurs fodalit parce entre un d6 eux et avec devant leurs vassaux, elle devait

de la justice, et, en se faides la il porta

lequel

ne sut pas distinguer avec qu'elle inhrents la proprit de ceux voyance les privilges Ouvrir tout personnifis. qui s'taient un appel contre et soumettre abus de pouvoir toutes les juridictions la rigueur l'exemple tion qui d'un droit unique, en donnant lui-mme de son respect pour la loi, tait une innovafroissait et semblait devoir l'usage gnral relcher tous les liens de la subordination. Mais Hugues tait dou de la sagacit et de la constance ncessaires l'accomplissement aux hommes leur des dignit desseins. En rendant grands de chrtiens, il ne les induisit

succomber, assez de pr-

la borne pas franchir plus hardi peut-tre des tant de modration

du devoir; ft le et, quoiqu'il rois rformateurs, il traa avec et de jstesse la limite de ses rfor-

mes que jamais elles ne suscitrent de troubles srieux. Ce prince et mrit le nom de Grand d'autres titres
on mme que son prdcesseur; peut conjecturer que son intelligence tait fort au-dessus des loges de l'hisla gloire de son rgne est indpendante toire, puisque

de sa renomme l'admiration

guerrire, des hommes.

la seule

laquelle

s'attache et libra-

Les exploits teurs du pays, burent sans mais succs; la force n'et remporte

de ses anctres, bienfaiteurs avaient laiss des souvenirs sa popularit il sut prvoir et aplanir doute

qui contriet facilitrent ses des obstacles que dcisive

et la victoire jamais surmonts, par lui au dbut de son rgne, tout

en prou-

LES RUINES

BE LA

MONARCHIE

FRANAISE

vant

qu'il n'avait actes mmorables le mrite

ne compte pas parmi pas dgnr, particulirement qui ont caractris

les

et l'illustration de sa vie. de sa politique dont l'intelligence D'o venait cette race privilgie, celle des rois contemporains, fut suprieure et dont avec celle des plus illustres? L'hisse confond l'origine opposer au sceptin'a que des conjectures toire Un chroniqueur de cisme de la critique. contemporain du nom de lui donne pour auteur un Germain Hugues Witikind,' France ne mais les vastes avant jouissaient se concilieraient possessions la naissance dont les ducs de le Fort de Robert

que leur pas avec la supposition de l'alliance d'une fille pisodique procdt puissance illustre de leur sang avec un tranger, quelque qu'il aucune analode ce nom n'a d'ailleurs ft.Jja structure viqui trahissent gie avec ceux de Raoul et de Robert, et plus primitif, un idiome moins tudesque demment c'est que cette S'il est une hypothse admissible, avant l'inuorissait dans les Gaules princiere ne s'opposa et qu'elle vasion des Francs, pas aux du pays. Cette contractes alliances pour la dlivrance comment elle avait conserv supposition expliquerait maison ses et la sous la premire et sa puissance hrde rgir ses provinces deuxime race. Occupe de la elle trouva galement ditaires, justiSe l'lvation de Charles seconde Martel, par les victoires dynastie, domaines
d'un moine du nom de Le

la chronique 1. Ce document, emprunt est cit dans les JtfoHMM<?M<<!GermcM~ Richer, nom terna de Witikind dans ses tais tait celui leur du chef dfaite. des aprs

/tM;<<MM?de M. Pertz.

Saxons, que Cette singularit des d'honneur

inCharlemagne aurait d irriter plus authencrujeune

la curiosit

des chroniqueurs.

Mais elle aurait piquait

rsultats quelque

et plus patriotiques, si elle tiques dit de notre cole des chartes.

ORIGINE

ET GRANDEUR

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

et cette son

absence adhsion

d'ambition qu'on

donna pu

d'autant redouter

aurait

une rivalit

puissante. M. Guizot n'hsite

plus de prix de sa part `

la conqute Cette opinion n'a de poids que parce qu'elle est une concession irrflchie de la plume doctrinaire. Mais, selon l'expression plus mdite de M. Augustin Thierry, c'est, proprement la fin du rgne des Francs et la parler, nationalit contre substitution de l'autorit attests moignages par leur unanimit lgitime l'usurpation historien par le savant de cette que l'avnement et dsir 2. Les tprouvent dynastie de tous. fo-

originaire tion, une raction

cette famille pour pas reconnatre de l'Ile-de-France, et voir, dans son intronisade'la

tait prvu depuis longues annes, Le morcellement de la France

de fodalit sous dales, et le systme la seconde race, au point de devenir avaient exclusif, laiss le trne et sa vaine en dehors; compltement de suzerainet ne servait plus qu' signaler prrogative son isolement et sa dchance. Le pays, divis en petites et moyennes juridictions, et avec les arrts souvent tait menac pre ressort, d'un Chaque fief relevait toutes d'une en conflit entre de leur elles procontradictoires dissolution

en seigneuries s'tant dvelopp,

sieurs, et d'autres les divergentes de cette chane

prochaine. autre fief, quelquefois de plude lui, sans que les mailrelevaient confuse se rattachassent

dtour un anneau assez dispar quelque rgulateur tinct et assez fort pour les empcher de se mler et de se Une hirarchie indfinissable s'tait substitue rompre. toute
1. Cours 2. Lettre

autorit
d'hktoire, deuxime

centrale
tome sur

et rationnelle,

et il fallait

que

II, page 447. l'histoire da France.

LES RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

la royaut Mais dataires d'une

se l'identifit lorsque qui affectaient

en la dominant, ou dispart. le suzerain de cette multitude'de feul'indpendance aurait eu besoin

il n'en avait suprieure pour les contenir, pas mme assez pour lutter contre le plus faible d'entre du grand empereur n'taient eux. Les descendants plus force interdits, que des mineurs taient engags et les droits les ducs, fait seul fodale, comtes de leur et, et rois dont royaux tous les domaines tandis que alins se trouvaient, -par le de toute la ligue

de Paris, la tte puissance,

et de l'organis'il y avait lieu de la diriger du programme. toutes les conditions ser, remplissaient et rois de de droit depuis plusieurs Souverains sicles, ils possdaient fait depuis le couronnement d'Eudes, en outre le sceptre rel des derniers titulaires plus du trne que par carlovingien, puisque leur permission. Si la fodalit elle eut aussi plus L'un vidents ceux-ci ne rgnaient

eut ses fictions, ses erreurs et ses abus, sa raison d'tre et des avantages sociaux qu'aucun tablissement

dmocratique. tait de et des plus regrettables, de ces avantages, au lieu de les diviser, et de rtablir runir les hommes la famille indissoluble son matre. domestique, a bien son Nous tudes terons patriarcale, le vassal en confondant et son seigneur, dans le un faisceau et serviteur

S'il y avait quelque place pour la tyrannie il n'y en avait pas pour l'abandon; ce qui 1 ct libral. serons naturellement dans conduit le chapitre complter iv. Nous ces trai-

sur la fodalit,

de la proprit comme territoriale, spcialement de toute monarchie institution fondamentale rationnelle et de toute organisation sociale destine durer plus

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ET

GRANDEUR

DE

LA

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FRANAISE

Nous qu'une gnration. la noble tche de combattre a dpass captienne La lutte a du moins blement niers des
soutenue

donc qu'en acceptant croyons l'anarchie fodale la dynastie le but et prpar sa propre chute. t assez longue et assez honoraque la responsabilit des der l'infini, car il y a loin, faites aux communes, aboutit l'idal la Rvolution du pro-, de 89;

pour soit

rsultats

premires l'individualisme

partage concessions

est la premire franaise de vie. Quelle est plus de huit sicles la rpublique sans conqui ait vcu deux gnrations, s vulsions et sans trahisons ? Quoi tie n'ont quilibre toujours qu'il en soit, si les rois de la troisime dynastenu leur balance dans un rigide pas toujours entre les ordres de l'tat, c'est ont qu'ils consult le bien de leur peuple leur avant

grs dont et, au demeurant, qui ait compt

grossier auquel se flicite si firement la monarchie

et qu'ils ont, tort ou raison, consiintrt, propre dr cette prdilection comme le premier devoir de la Qui osera leur en faire un crime? royaut. Si les ordres de leur influence la confusion dits royaux: fini par anantir mme aprs lement tueux des de la noblesse lgitime, et du clerg ont perdu la corruption des murs et que les ordre a

rangs y ont plus contribu Il est trop vrai que le troisime les deux

qui l'avait huit sicles vrai que,

autres, et, avec eux, le trne accrn et arm; mais cela mancip, de grandeur et de gloire. Il est gaet renverser ce majespour branler

il a suffi d'une re. transitoire de monument, mais il faut moins de temps sophismes et de faiblesse; et l'difice le plus pour dmolir que pour construire; assis sur ses bases est plus radicalement solidement,

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

par la pioche du vandalisme de terre. un tremblement dtruit C'est sous la monarchie

acharn >.

que

par i.

a fleuri dans que la France d'une civilisation toutes les splendeurs que les autres et les ignobles saturnations ont prise pour modle, nales de la dmocratie pas. Ce n'est pas une du sicle que d'avoir, pour sa caducit, les subtilits. fait mme de son ne la rajeuniront des plus heureuses certainement dcouvertes

unique aux rides de' masque d'une cole dcrie par le et de l'usage intrusion au pouvoir

et des rangs, la mobilit qu'elle en a fait. La confusion l'avilissement de la proprit foncire et le fonctionne sontpas des lments de rgnration, narisme, encore moins des gages de moralit et de progrs. Le classement des individualits et sans est de leur esprit la agrgation civilisation de leur condition premire valeur relative. L'essai d'une

de famille, o toutes les professions et le droit de tous de pr-" sont confondues, tendre tout, rig en principe social, est un problme Les sectes pullulent, mais elles se dvodj rsolu. le pouvoir passe de main en main, mais il s'annirent hile et ne sait qu'abuser. La royaut a ses erreurs, car elle est exerce par des soit hommes; mais elle est le seul

de garantir leur capable le seul fcond, le seul compatible justice et de la civilisation. La dmocratie

gouvernement qui scurit et leur progrs, avec le rgne de la

est une utopie, rien de plus. Il peut se un Prids trouver, par hasard, un exalt qui l'entrane, qui la mystifie; mais alors elle n'existe plus, car elle n'est par elle-mme ment des plus l'instruque le rgne des plus ineptes, de la barbarie. pervers et le triomphe

l'

CHAPITRE
DES

III
DYNASTIES INAMOVIBLES

DE

LA

PROVIDENCE

Les gouvernements lgitime stabilit, rosme don mrite l'hrdit une force

et que la tradition que consacre de dans ce double principe puisent, morale et une se fcondit que l'jamais. Ils ont seuls le faire craindre, et le

et le gnie n'galeront sans de se faire respecter de

sans effort, en se bornant se perfectionner les intelligences donne suivre par l'impulsion dans leur des princes d'lite, que l'ducation dveloppe au moins dans une proportion gale sphre leve, celle grands des derniers hommes rangs de leurs sujets. des incompris, la foule, ne cessera de s'lever de sang des L'orgueil illustres agitateurs contre les

dans perdus issues mdiocrits l'expression

de Chamfort,

eu, selon qui n'ont royal vaines que la peine de natre; providentiellement de la plupart prservs, des infirmits la vie des la gne et le de plus haut

les princes, protestations mme, par leur lvation morales

et empoisonnent qui rapetissent de condition hommes l'envie, infrieure, voient besoin de se crer une profession, et plus nettement; la justice, dont ils sont

enclins plus naturellement la bont, ils n'ont rien redouter, et l'amour du pouvoir, qui est la plus haute expression car de la gloire, qui en est le besoin le plus imprieux,

LES RUINES 1

DE LA

MONARCHIE 1 c

FRANAISE

il est

le seul

d'ailleurs Nous rit

tout qu'prouve il n'a rien dsirer. donc fermement,

cur

bien f en dpit

plac,

quand'

croyons

du prjug contraire, que les peuples du prince d'un caractre attendre incertain de sa lgitimit, mais n sur le trne et solidaire d'aucun se faire voir, des hroques perturbateurs ou admirer craindre pour et d'innover pour de la monarchie immutabilit, longtemps

de la vulga- > ont plus ou timide, que

d'blouir

qui ont besoin de manifester leur pouattirer l'attention. franaise et toutes avec sont et tient celles essenqui, et rendu o

La grandeur son tiellement comme elle,

leurs peuples heureux, a t le mieux rgle l'hrdit L'illustration de la premire

ont rgn le plus

gloire aussi celles

race

le plus respecte. et finit commence

de rgulariser, avec son fondateur, parce qu'il ngligea La le pouvoir par droit d'anesse. ou plutt de sanctifier et dborde fonde sur une usurpation, seconde, par la fodalit elle-mme d'usurpations partielles, compose ne compte pas un rgne digne de mmoire, aprs celui de son gnie, sufde Charlemagne, parce que l'autorit ses successeurs ne transmit fisante pour lui-mme, sans pouvoir infcond consquent qu'un L'union unit et sans indpendance, par et incomplet. de la troisime dynastie

sans fraude pra, au contraire, o les intrts n'eurent un mariage de famille pas Les ducs de France besoin de contrat pour se confondre. les comtes de Paris taient les librataient Franais, teurs lement, de la France, et Hugues le sollicita du la gouvernait paternel sa couronne d'ajouter cette fusion

f avec le pays s'oC'tait et sans rserve.

lorsqu'elle le diadme hrditaire

suzerain

lui

<"

DE

LA

PROVIDENCE

DES

DYNASTIES

INAMOVIBLES

fit comprendre son que la royaut, pour perptuer union avec le pays, devait s'asseoir sur une elle-mme base immuable, et c'est sa prvoyance qu'on dut la transmission du pouvoir jndivisible, par ordre de primo;<, du premiersa postrit, gniture. On ne voit pas que cette prdestination n ait t une cause de dgnration pour des trois hros car, indpendamment fondateur du royaume, son histoire

qui ont prcd le a droit de s'enor-

de saint Louis, gueillir des noms de Philippe-Auguste, de Charles V, de Henri IV et de Louis XIV, grands encore dont le monde aprs. tous les noms illustres honore la mmoire. Elle on peut les vertus, les qualits hroques ne leresque sont encore chres la patrie. Les Antonins furent pas anims d'un plus saint amour pourThumaGros, Louis XII t cet infortun Louis XVI, pay de tant d'ingratitude. Les rgnes de Charles VII et de Franois Ior, relevs par tant de hauts faits, clbrs dignes tributs par tant de monuments, que de tous polie, chevaliers arts, escorts illustrs enfin par sans les de cette leur cour lgion et de femmes inspires, et si potique sans modle de sont peutde les nit Louis le citer, aprs eux, dont et la bravoure cheva-

peur tre les poques les plus dignes Il n'entre pas dans le cadre retracer diverses donne, fut plus cepte, toutes les vicissitudes de cette branches

de l'pope. limit de ces tudes de la monarchie sous

corps et biens, solennellement et scelle

royale, qui s'tait .la France. Jamais union ne acet la

race

consacre, plus librement de sacrifices de plus de bienfaits, qui tous, dans que pour

de la part de ces princes d'amour, n'ont rgn mesure de leur pouvoir,

le bon-

LES

RUINES

DE'

LA MONARCHIE Ce

FRANAISE

heur

de leur

l'honneur l'invasion 4es ennemis

peuple, l'mancipation de leur couronne. Aprs qui l'avaient opinitre envahie,

de' leurs l'avoir et fini par allemand enrichie propres

sujets dlivre

et de

des Normands,

ils ont combattu

sans relche triompher et de la l, par leur domaines.

de la rivalit perfidie habilet, Plusieurs,

britannique. et les autres

de l'empire Les uns l'ont dote de leurs

sont deet leurs vertus, par leur sagesse de l'Europe. Ceux qui se sont agranvenus les arbitres leurs conqutes dis ont sanctifi et par leurs traits, ralli au admises au banquet' naissance, J" fraternel de la commune patrie. 1 Ce qui cette distinguera toujours dynastie, entre c'est l'esprit de suite dans l'accomtoutes les autres, et la solidarit des ses desseins hrditaire, plissement fidlement Jamais avoir accepte par tous les successeurs leur ambition ne recourut aux ses expos et protest de Hugues. sans armes, drapeau toutes franais, par les provinces l'affection et la recon-

des griefs, justifi causes de son respect pour la politique franle droit des gens. En cela du moins, dans tous les temps, du cynisme habituel aise diffra, et des gouvernements rvolutiondu cabinet anglais pralablement de son agression naires n'est que pas, nous en effet, avons vus l'oeuvre depuis 1789. Il de province revendique, qui n'ait, de une poque fait partie plus ou moins loigne, des Francs ou relev de celui de Charlemagne. l'empire tait contestable^ Lors mme que la dmonstration la fut toujours guerre la civilisation tait losophie sociales n'avait et courtoise. C'est qu'alors loyale rellement en progrs, que la phisubstitu ses maximes pas encore chrtienne, et que le brigandage,

la morale

DE

LA

PROVIDENCE

DES DYNASTIES

INAMOVIBLES

le sacrilge les murs

prjugs Les amliorations mais nimit elles incubation

dans qui sont aujourd'hui cruaut, des nations auraient bless les rgnres, de notre socit retardataire. ne arrivaient de l'autorit s'improvisaient leur maturit pas, en effet, sous la patiente C'est sa longa-

et la

civiles et ses que la France les plus fcondes institutions c'est l'enchanement de se continuant ou se reprenant l'un rgnes plusieurs de sa langue diplopar l'autre qu'elle a d l'universalit de voir la plupart des puissances matique et l'honneur c'est au arbitrage des uns, mnages par l'habilet moyen des alliances ou cimentes des autres, que prolonges par la vigueur le territoire a pu tre recul ses limites stratgiques; de pense la par l'unit que l'on a pu donner de la conqute, sanction du temps aux acquisitions et les soit par des traits consolider labors, longuement dont la ncessit de la dfense soit par des reprsailles c'est menaces ou la protection des populations le droit et justifiaient la svrit. Jamais la France et de l'abngation politique traditionnelle. n'a pu douter de ses rois, dans Les constituaient soumettre leurs diffrends son

monarchique. a d ses liberts

de la persvrance la direction de leur

les mieux conus projets avortent souvent par le caprice ou la jalousie d'un sucMais le sceptre qui est personnel. cesseur dont l'intrt avec lui, passe du pre au fils ne change pas de main tout se rpare ou se poursuit. la plus Pour un peuple vivant sous la monarchie sauvegarde par la loi la plus capable d'en tempre, garantir l'avenir renonc la stabilit, avoir volontairement de la France est une que lui ouvrait la fortune

LES

RUINES

DE

LA

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FRANAISE

dshrence vation

ou une

abdication. non

Cette

de la loi d'hrdit, conservation des socits surtout indispensable Toute atteinte

obserreligieuse moins essentielle la des familles, est des successions

qu' celle la conscration

royales. mort. La Rvolution trusion lation d'un

sa puret est un germe de n'avait tu que le monarque l'inde Louis-Philippe a tu la monarchie. La vioque sa ngamais non de la n'ont plus leur

est plus irrparable principe tion. On gurit des maladies aigus, fltries et les institutions dcrpitude, raison d'tre. Il est trop notoire qu'une et nourris avec la Rvolution tiles

de Franais ns multitude de ses prjugs sont hos-

la royaut hrditaire et ne croient pas sa lgitimit. Ils nient hardiment son efficacit pour conserver et perfectionner les nations; et par quels motifs? Les thories de ces folles d'galit par enivrement le plus grand nombre, dans la nature que tout dsavoue des chances aux par cet apptit d'agitations qui promet et des amorces toutes les mauvaises passions cupidits uns, par le souvenir Il n'est donc pas la rvolte le droit contre beaucoup, souhait. du mal qu'ils lui ont fait ou de se le dissimuler possible se maintient propage La foule ignoabsurdes dont ce Mais tout et se

et par envie. par orgueil; par imitation rante est tout imbue de ces impressions la dmagogie la contagion. de 93 rpandit

dans l'esprit et quelque droiture qui a quelque porte dans l'me, tout ce qui aime la justice et attache une rflchie aux noms de famille et de pairie, signification invariablement, par ses vco.ux ce principe l'hrdit. tullairo, regrets, du xvn sicle, prcurseur Un bel-esprit se ralliera ou par ses

de l'cole

DE

LA

PROVIDENCE

DES

DYNASTIES

INAMOVIBLES

qu'il tait rare de trouver un hros bon roi, et plus rare encore de trouver un ft en mme temps un bon roi qui, tant un hros, Cette rflexion, encore empreinte des honnte homme voltairenne, qui ft un disait souvenirs rcents ne pouvait pas, aux rois allusion de la politique espagnole et italienne, faire sans une souveraine injustice',

C'est qui ont rgn sur la France. l'un d'eux que l'on doit cette maxime, que si la justice tait bannie de la terre, il devrait encore lui rester un asile d'autorit dans le cur noble des rois. cette Et ce qui donne plus c'est qu'elle est d'un dire, du pre de ce plus sre que

prince qui ne se bornait saint roi dont la parole les traits. La bont de Henri

pense, pas bien tait

rpute

IV est devenue

d'accord qu'elle ne ft pas toujours dont la pntration la franchise. Mazarin, ment infrieure celle de Saint-vremond, en Louis XIV un grand On n'et dit d'aucun s'abaisser couronne ses sujets
torit.

bien proverbiale, et avec la prudence n'est nulle-

pressentait roi et de plus un honnte homme. autre qu'il tait trop fier pour

Quant Louis XVI, s'il a perdu la et la vie, c'est uniquement pour avoir aim et la vertu plus que l'auplus que lui-mme, eut

feindre.

et autant donc, pour la gouverner, les plus favorises de Dieu, des plus que les nations la justice et la vrit. princes faisant le bien et aimant C'est d'une dynastie de sa paye, par le bannissement, mansutude de rendre ce ef de ses bienfaits, tmoignage. que l'histoire a mission dict
'

La France

Il njJestrpjs-pliis
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par

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1. Saint-vremond. T.
1.

1.
Saint-vremond.?.

i lt -i 1 i 4

V< Jr l'.

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

flatterie ayons sollicit

la Restauration, nous faveur. ni reu aucune A Dieu ne plaise que nous omettions la part d'influence dans la conduite de cette due la religion, aux yeux de qui le pouvoir tait chrtienne, dynastie un prcieux dpt confi par Dieu mme, pour faire rgner la justice! Mais n'est-il pas digne d'une remarque aient -t les grands de la lgitimit, dans pieux, et que le triomphe ses plus grandes ait t aussi celui de la foi? preuves, Au sige de Paris, comme au sige d'Orlans, telle fut en effet la solution de difficults insurqui paraissaient spciale, les plus que plus la conversion d'Henri montables aprs aprs le sacre de Charles VII au matre-autel la succession triomphe du de la couronne ne fut autre IV, comme de Reims, chose que le les rois les

que par la aim et servi

reconnaissance,

et bien

que nous n'en avons

la civilisation n'en fut pas entradroit l'excution et l'chec ve, malgr d'un prince anglais du parti de la reforme, ce parti du progrs qu'on trouve au service et partout de l'iniquit ou de la toujours barbarie. dules que Seulement il fut dmontr aux plus incrle respect de la lgitimit n'tait pas uniun gage de conservation, mais encore, dans l'ancre du salut public. sociales,

quement les crises

On ne doit pas juger du mrite des princes, comme du talent des individus, de leur par ce qu'ils produisent leur mission fonds c'est de savoir employer le propre de grand, comme inspirent ce qu'ils acceptent de bon, leur devient propre, puisque La justesse leur volont seule a la vertu de tout fconder. de l'esprit et le sentiment de la justice sont les deux attributs de la souverainet. C'est pourquoi minents qu'ils mrite d'autrui. Ce

DE LA PROVIDENCE

DES DYNASTIES

INAMOVIBLES

de celui qui en est revtu personnelles blouissent moins les yeux du vulgaire que la fortune de l'aventurier encore inconnu la veille imprvue plus il est parti de bas, plus il tonne et plus on s'exagre son gnie. tous les obstacles Malgr gnralement opdans la foule pour sortir poss aux plus habiles perdus de l'obscurit, il en est pourtant, de la trempe la plus ou la brigue produit commune, sur la que le hasard de ceux qui notoirement scne, l'bahissement valaient Une fois sur le pinacle, le pygme plus qu'eux. parat un gant, et tous ceux qui le regardent d'en bas le croient de toute la hauteur il a t grand laquelle des rvolutions port. C'est dans le paroxysme surtout, se multiplient, et que .l'idole que ces surprises improvise par la faction dominante d'un bond, les franchit, distances. On admire son lvation, plus grandes parce on attribue son audace l'lan qu'elle est inexplicable; imprim chances toutes et l'on croit les par le 'bras seul qui la soutient, ses calculs, parce qu'elles soumises ont devanc ses prvisions. Plus clairvoyante ou d'une intel-

les

facults

elle se serait abstenue. ligence moins borne, Il n'en est pas ainsi du grand homme n sur un tandis du premier sont trne; que toutes les tmrits d'un gnie prises pour les saillies du second sont moindres tentatives incapacits alarment. deviennent placahles. qu'elles Pour lui, La troublent les flatteurs vient et les qui se rvle, traverses par intrts les les

des frondeurs calomnie

abdiquent d'autant mticuleux, l'aide l'cho

qu'elles leur rle et

plus imde la peur, et le les plus combattues et diffa-

se fait, sans le savoir, public infmes. N'est-ce pas ainsi toutes les rformes projetes

des bruits

t qu'ont par Louis XVI,

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

mes sa

les

vertus

noble

roi comme assez peu mdiocre, d'un prince clair pour aller la messe, et qui se disent l'oreille avait t fort nglige; que son ducation qu'il admiet qu'il rait Racine et Molire sans les comprendre, n'aurait pas t admis d'un l'cole savant Au jugement mer, qui Pour' les verner ment polytechnique que nous pourrions ? nom-

nos* jours, du grand

si pures et de de ce roi trop honnte Ne trouve-t-on do pas encore, compagne?. les airs de parler des gens qui se' donnent

n'est pas chimiste n'est pas digne de rgner. familiers du palais, tout prince qui veut gouIls s'entendent est un pouvantail. instinctive-

l'en dcourager ou l'en dpar leur frayeur Plus il est grand, goter par leurs railleries. plus les faire ressortir, courtisans par l'exagration s'appliquent pour mme de la louunge, ses moindres IL est imperfections. facile de signaler, la loupe, les asprits toujours qui la vue sur une figure monumentale. L'envie chappent alors triomphe volontiers gent donn des tout de sa perspicacit, et les masses se randu parti de l'envie car il n'est pas le monde de pouvoir admirer l'harmonie

tandis proportions, que les myopes distinguent les petites a ddaign merveille ingalits que l'artiste de rectifier, sont dans l'ensemble de sa perdues qu'elles composition. Mais si, aux rois tents lgitimes et de discernement d'innover, il faut

de prudence autres, plus qu'aux n'est-ce de plus les gnpas une garantie pour rations sacrifies vivantes, trop souvent par les novateurs des amliorations hypothtiques qui, pour elles, en une aggravation se rsument de charges ? Elles ont doublement lieu de s'en fliciter, car si tous n'ont

DE LA

PROVIDENCK

DES DYNASTIES

INAMOVIBLES

c'est pas ces scrupules, gers du pays suscitent science de leur

ou les danque les exigences des mes d'lite ayant la conde leur succs. De force et la prescience

la sphre leve qu'ils habitent, ils mesurent avec calme les obstacles vaincre, et savent d'avance la somme de et de leur force contre eux. Leur droit leur nergie ils ont en, effet plus de libert pas en litige, d'action et peuvent tout leur pouvoir, toutes appliquer leurs facults au succs de leurs C'est entreprises. aussi ce qui a imprim le sceau de la dure et de l'utilit publique aux seules rformas opres dans la contemplation cajme lgitimes, de leur autorit. nations l'ombre Tel qui croissent des dynasties inamovibles est, en effet, le privilge elles seules sont appeles consolider ce qu'elles ont complter ce qu'elles ont commenc. Les fond, princes prateurs terminer. les moins utiles L'histoire ont recommandables de ceux sont encore les cooqui leur ont lgu une tche ne rend pas toujours justice ceux t vaincus force par la diversion par les princes de l'avenir des n'tant

dont les efforts

intestines leur ont impose. Les que les dissensions derniers Valois ont fait preuve d'un patriotisme et d'une dont on aurait d leur tenir plus de compte. abngation Charles IX lui-mme et sa mre ont t calomnis. La de Catherine et politique de Mdicis a t dconcerte non servie par les massacres de la Saint-Barthlemy.' En acceptant la solidarit de cette nuit nfaste, ils n'ont fait que cder la violence, ainsi qu'il est arriv, aprs Henri III, se proclamant le chef eux, leur successeur de la Ligue, et Louis XVI lui-mme sanctionnant les dcrets de l'Assemble nationale. sur la rsistance de ces princes pour On avait compt

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

soulever dconcerta

contre

et leur rsignation la populace, Mais toutes les notes diplomales conjurs. eux

victorieusement rpondent publies, tiques aujourd'hui maintenir l'accusation de complicit que d s'obstinent les falsificateurs de l'histoire. Les difices sages'ne les plus solides et les institutions de la loi gnrale sont pas excepts d'instabilit, qui pse sur tout ce qui sort de la main des hommes. Mais dans En Dieu seul sont la dure et la perfection. toutes les tentatives de l'uvre et divin; et de stabilit de la crature modle, aprs tout, intelligente on voit toujours pour quelque vritable

les plus

se

rapprocher chose de

gloire ds sur le droit, en honneur o la faiblesse tes lois de l'humanit ciences vernement Les l seulement libral. orgies de la

il n'y a de que pour les gouvernemenls o la pit, la justice et la morale

fonsont

et o les sainest protge, ont un appui dans toutes les conssont les vrais lments d'un gou-

dmocratie

d'ordre avec les principes cet accord de vertus sociales, dulit pour en attendre une

peu et de modration ombre

sont

compatibles

que suppose et il faut une grande crelles la de libert car elles se sentent

ironiquement, proclament toujours, de la donner jamais. Le rgne de la dans l'impossibilit et de providentiel, force a cela de respectable qu'il mot un terme aux saturnales mais son empire populaires; est passager, avec rgner l'importune, sicles pour donc faites. tout enclin faire pas naturellement lui le droit ou la justice dont la prsence ne le rassure. Il lui faut des plus qu'elle se moraliser et se lgitimer. Les nations ont et il n'est de maintenir les lgitimits toutes

gagner

DE LA PROVIDENCE

DES DYNASTIES

INAMOVIBLES

il y a cent Un publiciste faisait observer, anglais ne tarda gure se raliser, ans, et sa prdiction que les tourestaurations dont on fait peur au peuple s'oprent C'est un fleuve qui rentre dans son' jours sans secousse. la lit, aprs un dbordement qui en avait effac jusqu' sous les eaux. Malgr la frivolit trace, reste ensevelie II et l'imprvoyance de Jacques, il est douet ressaisi sa proie, si la loi sateux que. la Rvolution des succesions et lique, la seule loi rationnelle royales, infranchissable l'ambition d'un oppos une barrire de Charles beau-frre, de Charles complicit plus facile mille royale comme VI en France contre elle avait protg le trne de son gendre et la l'usurpation il a t une fa-

de la reine Isabeau toute-puissante d'assassiner toute au duc d'Orlans

et de plonger la France dans le cataclysme de la couronne rvolutionnaire, que de s'emparer pour lui-mme. Il est impossible de savoir jusqu' quel point, ces catastrophes, du prince d'Ol'exemple du peuple franais. range a pu modifier les dispositions Mais ce qu'on ne saurait mconnatre, c'est que ce peuple a toujours accueilli avec sympathie les gnraux qui se par au contraire, sont empars du pouvoir; trie par la Rvolution, il l'a vue avec cette famille dgot fls'asseoir second

sur le trne, et il l'en a chasse avec mpris. On ignorera encore si le rgne glorieux longtemps de Napolon a dracin cette vieille croyance du pays mais ce qu'on nierait en vain, c'est la vertu du principe conservateur Quand tis en lgislateurs, qui a pour lui l'exprience on reproche aux rvolutionnaires d'avoir sacrifi de huit sicles. de 89, travesdix gnrations de

1. Burke.

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

vaines le

et striles

tmoignage ment chasss. n'ont

ils se gardent bien d'invoquer du grand homme qui les a ignominieusesubi ses bienfaits, Ils ont volontiers mais utopies,

flig.

pas encore Ils n'osent

l'antiquit, despotisme.

le dmenti pardonn qu'il leur a in-aux rpubliques de plus se comparer depuis que la leur a fini comme. elles, par le Mais il leur reste encore celle des tats-Unis par des agrgations son commerce et, la

qui fleurit et s'agrandit d'Amrique toutes autant pacifiques, que par de ses villes. splendeur Toutefois ou si cet tat vit encore la ngation du plutt c'est cette activit donn, triels et cette absence

malgr

gouvernement exclusive des intrts qu'il doit

l'instabilit, s'est qu'il masa prodide la viri-

d'autorit,

et il la prend, tort, pour gieuse exubrance, lit et de l'embonpoint. Il n'a pas encore l'ge adulte, et de sont plus vieux que lui. qiielqus-uns ses citoyens Trente nes sous les auspices de la rpurpubliques, autour d'elle, se dchirent modle, se dbattent blique et se dvorent dans pour expirer, les mmes convulsions. de cette fivre dont victorieuses N'a-t-elle ou vaincues, donc qu'elles et que aucun des ont suce

symptmes avec le lait

contagieuse

elle les a nourries, les

si promptement un problme de murs

principes dmocratiques? de tant d'tats incompatibles que l'union et d'intrts, dont les uns parlent de libert en parodient Ce sera, l'esprit certes,

dveloppent C'est dj

leurs esclaves, et les autres fustigeant de conqutes sous le nom d'annexions. une belle vieillesse sicle de vie.

si elle complte pour la Rpublique, un Mais ce sera sa caducit, et l'on ne sans une profonde peut considrer piti la destine prochaine de toutes les Amriques, si le retour du rgime

DE

LA

PROVIDENCE

DES

DYNASTIES

INAMOVILLES

ne finit pas par les rendre la civilisation. monarchique de S9 les plus prudents se contentent Les patriotes de l'Angleterre de l'exemple qui, depuis sa rvolution n'a cess de progresser en puissance, rgicide, Elle ses et en toutes sortes de perversits. dont l'admiration de notre cole doctrinaire, ni devant britannique, l'insolente aristocratie ni devant qui accapare le monopole exerc en richesest l'idole. ne recule tout le sol

le globe entier par les marchands nefas'sur r des propritaires dres, ni devant l'inhumanit qui chas-' sent leurs colons par milliers et condamnent mourir de faim des gnrations pulation l'ge dgrade adulte, dont ni enfin devant cette poentires; avant qu'on dcime dans les ateliers

per fas et de Lon-'

plus notre humiliation que de nous comme le type de gouvernement voir imposer imiter, cette agrgation et de forbans de marchands cupides effrns, vampires gorgs du sang de toutes les nations et de leurs propres d'or, seul Dieu'du ritain. r> devant enfants, accroupis wigh et du tory, du quaker un lingot et du pu-

qu'on recrute et de prostitutions, U ne manquait

on ddaigne de faire des soldats, mais libralement pour toutes sortes de vices

CHAPITRE
DU PRINCIPE CIVILISATEUR DE LA

IV
MONARCHIE FRANAISE

qui a cr le monde et l'universalit la rectitude Celui ment mconnues.Rien ne et le dveloppement ne s'opre germes, n'en serait-il

l'a soumis ne peuvent s'improvise dans t

des lois tre dans comme

dont

impunla nature. celui des

des intelligences,

que lentement, et sous les conditions qui lui ont ment pas ainsi de rvolutions

la progression Comprescrites. Les

la civilisation?

la favoriser, la retardent ou qui prtendent en lui imprimant une allure dont l'entravent, insolite du principe la prcipitation l'action suspend rgulire de vie qui est en elle, et lui fait perdre souvent plus en quelques n'en avait gagn mois, qu'elle d'espace sicles. Les plantes parasites par le travail de plusieurs les semences dlicates d'une touffent qui ont besoin culture intellectuel dessous avec plus L'ordre vigilante pour ne pas dgnrer. est-il donc si uniformment au-dessus ou audoive tre trait que les produits assez vivace et et et elle,

de tout perfectionnement, qu'il moins de respect et de sollicitude une

matriels assez

du rgne vgtal? La civilisation n'est pas

plante

vulgaire, pour s'acclimater en tous lieux, des fleurs produire, des fruits d'une mme saveur.

galement, partout d'un mme parfum prend pour

Ce qu'on

DU PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

et l'exprience au contraire, n'est trop souvent qu'une de la barbarie. ttlaire, force morale quel architecte monumental? qui concourent struction, quel dont la violence tiennent la fureur Pour rit Elle

le dmontre gnralement, ou un raffinement corruption qu' l'ombre d'une auio-

ne fleurit

et, tout autant qu'elle, repose et sur la^4 et sur la justice. Sans la stabilit du sol, lui connerait les fondations d'un difice Sans navire acclre l'adhrence la solidit prouve et l'harmonie le choc des parties de sa conet qui le tour

affronterait ou retarde

des lments

sur l'abme, suspendu des vents et au soulvement

la marche, rsistant tour

des flots?

les socits, grs, c'est la dure. vent ncessairement tale immuable, qui s'agitent

la premire condition de tout proMais pour se perptuer elles doisur une base fondamens'appuyer

branler ni les passions que ne puissent ni mme les amliorations d'elle, autour Cette base, c'est la foi et dans la source de

de la main des hommes. prpares du pays dans le principe d'autorit

toute justice et de toute morale, c'est--dire dans la religion qui les enseigne. La lgitimit du pouvoir drive, comme celle de la de la succession; la succession ne s'entend famille, pas seulement de la filiation, mais encore et surtout, au point de vue social, de la transmission des biens. Sans la continuation la famille, avec tout ce qui en constitue et la perptuit, il n'y a plus qu'une l'essence, l'esprit d'individualits sans lien moral, et plus agglomration induits d'hrdit, qu' s'unir. Le principe se heurter dit Edmond Burke
sur

de

est

invoqu,
franaise.

pour

eux-mmes,

1. Rflexions

la Rvolution

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

par

ceux

qui l'ont

viol;

de mme

que le droit

prit est garanti par la loi au possesseur en peine d'en justifier l'origine, tels que nombre de gens de chicane, et de finances, de commerce qui jouissent, en pleine scurit, de biens communment mal acquis. La mme pt Que possession du pacte se contracter et la transmission sont de l'essence et l'on ne concevrait social, pas qu'il et surtout se .continuer sans elles.

de proqui serait

en effet, sinon le dveloppement sont-elles, logiOr cette loi confre au premier que de la loi primitive? le droit de se construire un abri sur le sol que occupant et d'y recueillir ne lui dispute, le produit de personne ce qu'il y aura sem. Tout pouvoir a naturellement le droit de se mainde mme il a, par consquence celui de tenir force, se dfendre et de se transmettre, moins de se voir infirm par un droit antrieur cas unique, il drive du droit de vivre et de se conserver. Il n'a rien Hors. ce qui le prime. confr tout tre cr,

en soi qui blesse la justice ou menace la libert. se soit Que le pouvoir rvl par force, par accession ou par choix, sa tendance est toujours et ncessairement de s'affermir et de se Il n'est lgitimer. pas d'usurpateur qui ne se prvale le fait pour de l'assentiment tacite ou suppos qu'obtient le convertir en droit; c'est sa justification, sa lgitimaen matire de droit priv. tion, comme la prescription Si l'intelligence sion, la possession serait quises la posses son tour, devient titre, car il ne acet les facilits pas juste que les amliorations ceux qui ne les auraient profitassent pas prdes intrts garantie privs est lgale, la souverainet elle-mme a, de plus, et le travail consacrent

pares. Si cette celle qui dfend

,DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

estle public; car si la dure du pouvoir premier gage de son efficacit, il n'y a pas d'autre moyen ce but; que la transmission d'atteindre par la ligne la et le mode le moins litigieux. plus directe Ce d'avoir double principe a t fidlement observ el la par monarchie franaise huit travers de l pour elle le rare avantage sicles sans jamais dchoir.

en vue l'intrt

I<\

DE LA

PROPRIT

pas un pays, pas un code, pas mme une trao l'origine et le droit de possder soient mis dition, elles ont Ds qu'il y a eu des lois crites, en question. des proprits, et les la garantie objet principal de rgler cet intrt peuples et les rois qui ont nglig des socits organises, ne sont pas rpufondamental au monde civilis. Nulle part la terre ne ts appartenir eu pour serait cultive, faire produire sur des contrats muler fait de si son propritaire des fruits, et partout lgaux par qui hritage. les rgulariser mais en n'avait intrt lui sa possession repose en constatent l'acquisition, La loi actes n'a d se forau postrieurs de ce fait pri-

Il n'est

ou la transmission que pour

parlant et le droit est prsum mitif, partout un autre o il ne lui en est pas oppos au postrieur terme extrme de la prescription, mesure sagement l'occupation; elle le lgalise; un point de pour donner par tous les'codes, fixe la jurisprudence. dpart Le respect de la proprit est donc la premire loi le fondement de toute association rationnelle. sociale, C'est la civilisation rveries elle-mme. des sectes modernes sur la possession Les admise

LES

RCINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE
r

en commun niens, plus ou

ne sont

les fouriristes moins

Que les saint-simopas srieuses. et autres associations d'aventuriers du bien d'autrui, fussent des

avides

nafs, dupes de leurs propres sophismes, mais qui ne voit, pour peu qu'il ait d'intelje l'accorde; ou de droiture, ces fraternelles tholigence que toutes ries de vie commune ont pour unique objet de recruter philanthropes au profit de quelques pour les exploiter charlatans les diriger, et par consquent qui s'offrent les gouverner? Cette arrire-pense est trop transparente les esprits les plus pour ne pas frapper car il faut bien une association quelconque grossiers, ses rgisdes travailleurs

ses directeurs et ses surveillants, et ce n'est pas seurs, la plbe des affilis que ces emplois de cocagne sont dvolus, comme on apu le voir dj dans le petit nombre d'essais ou icariens offerts en exemple phalanstriens au monde dans civilis. S'il restait des croyants, l'esprit ont pris soin de le dissiper, dus dans leurs lorsque, ils n'ont rien eu de plus press que-de renoncer calculs, leur Alcoran humanitaire pour se faire journalistes, ingnieurs d'tat, On et financiers, prfets ou agents peut quelques-uns de police. mme conseillers doute cet gard quelque leurs prophtes eux-mmes

de respect, donc, sans leur manquer prvoir ce que seraient devenus ces malfaiteurs subtils d'un nouveau s'ils avaient russi organiser leurs genre, petits que le droit d'anesse, et de capacit auprs de ce privilge d'intelligence qu'ils de leur propre autorit? Qu'est-ce s'arrogent que le vu de pauvret des moines, de l'abngation auprs Qu'est-co tats dans l'tt.

leurs disciples? enfin que qu'ils prcheraient Qu'est-ce la noblesse et la fodalit de cet elle-mme, auprs

DE LA MOURCHISFRANAISE DU PRINQPSCIVILISATEUR de toutes les terres et de toutes les disaccaparement est un prosociales? tinctions Le vol au communisme incontestable sur tous les modes de grs certainement de se vol en usage avant lui, et il a de plus l'avantage la face des et de se professer ouvertement, pratiquer tribunaux. Laissez-le faire, et jamais despotisme plus n'auront signal jamais ineptie plus notoire impudent, de l'humanit. la dgradation La tolrance, ces utopies peut-tre heureusement imprudente, irralisables, dont jouis-ent ne s'tend pas elles la proavaient

institutions jusqu'aux et la scurit prit besoin, richesses mais des d'tre dit-on, et l'esprit leur suppression hostiles tellement

qui protgeaient des populations;

autrefois

la diffusion des appropries de la nouvelle soit, lgislation n'a fait place qu' des absolue la suprmatie territoriale, et

abus tellement erreurs

menaantes pour l'agriculture, que le pays est frapp la base mme de sa puissance se voir envahi et expos, dans un avenir prochain, des valeurs fictives qui absorbent par l'inondation dj La dmonstration tous les produits du sol et du travail. de cette triste vrit ressortira trop clairement de l'examen dans lequel nous allons entrer. Au jugement de nos la possession des terres lgistes contemporains, titre de fiefs tait illgitime. On trouve mme des pusur l'origine des biens rvolublicistes, trs-indulgents voir dans la fodalit s'obstiner une intionnaires, stitution l'humanit, barbare, non moins contraire aux droits de avec la civilisation. qu'incompatible La question serait controversable, qu'elle n'infirmerait pas le titre de proprit lui-mme. L'erreur provient d'une mprise vidente. On confond gnralement

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

dans

la fodalit

trois

choses

fort distinctes

la hirar-

chie militaire, la juridiction Ces attributions plus rien de commun avec

et la proprit. ou moins discutables

n'ont

exister sans peuvent le propritaire peut jouir de son lui que d'en user rogative pour Les emplois, une charge autrefois confis

la possession en dpendre,

de la terre. Elles absolument comme bien, sans autre prcomme de sa chose. comme

de la proprit, confrs selon le bon plaisir des ministres, leurs gratuitement, amis et leurs ils ne sont plus une charge protgs; inhrente la terre, un devoir attach Ces au bnfice. la vrit, donnaient, plus de prponet de considration au possesseur drance personnelle du castel, de mme que sa qualit de chtelain ajoutait la dignit de l'agent mais ces deux choses du pouvoir n'tant les obligations du fonctionnaire pas identiques, taient distinctes des droits du propritaire, en tant que de son domaine. Ce ne serait seigneur pas toutefois une question oiseuse si les hautes que celle de savoir fonctions dotation combien plus dignement par une domaniale On n'ignore que par un salaire. pas le sacerdoce a perdu d'influence morale et de que le bnfice terri son troupeau. pas t impossible tous et tait t facile les biens de certainement d'imposer seraient rtribues attributions

aux propritaires sont aujourd'hui

dans son ministre, dignit depuis torial a cess d'identifier le pasteur Une telle n'aurait exprience avant que la Rvolution et leur ait alin main-morte, garantie dieuse Mais conservation qu'il par

par les conditions mieux l'usufruitier, que et insouciante ces biens

l'administration

ou corruptible des agents ne seraient plus dsormais qu'un

dispendu fisc. appt

DU PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

aux convoitises

du

fonctionnaire

que celui du ixc sicle, il sait fournissent de chances tions politiques N'a-t-il tions et aux usurpations. pas, de la loi elle-mme? encouragements pas l'impunit d'une mission sont de tant transitoire de fortunes ou d'un

cosmopolite combien les aux

mieux perturba-

dilapida89, les depuis Ne connat-il l'aide

improvises

ou muettes impuissantes notorit plus scandaleuse qu'eux-mmes. au profit dos dbiteurs, abolir, pour rentes et les dmes dont on dpouillait les familles qui les avaient acquises en 1814, soi-disant ces mmes

Les lois portefeuille? contre ces abus d'une On en a fait les sans ou contrats indemnit de

lgislateurs, n'ont pas recul devant le cyconservateur, d'un dcret confisquant, leur profit, la riche uisme dotation destine pourvoir aux pensions de viagres ses membres. un si insolent race, tous foder les On a perdu le droit de s'tonner, de exemple, les officiers publics biens dont ce que, sous la bon aient trouv aprs secondo de s'iu-

et fondes; transforms en snat

qu'usufruitiers, titre de bnficiaires ou plus ils ont t plus heureux mais non plus cupides et plus effronts habiles, que les du xix sicle, ces librs de 93 formant pres conscrits le premier corps L'infodation damne de l'tat. des terres, consi impitoyablement de notre ge, tait, lgislateurs

ils n'taient

austres parles il faut bien le leur dire, beaucoup plus plus sociale, politique que leur moret plus utile au grand nombre cellement non parce qu'elle crait des vassaux illimit; et des serfs, classification inhincidente et nullement rente la possession, mais parce qu'elle nourrissait plus de familles rurales, favorisait le seul (raparce qu'elle

T. 1

LES

FU1KES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

et fortifie les races; parce que, surqui moralise la possession l'autorit et donnait tout, elle identifiait ainsi tous les intrts, trop minimes pour se protde celui qui est le protecteur l'appui ger eux-mmes, de tous, par cela seul qu'il se suffit. et l'arbitre naturel vail des sophistes sur l'gaMalgr toutes les dclamations il n'en restera, lit des droits, pas moins prouv que, dans tous les temps et parmi toutes les gnrations qui il y a des faibles se succdent, qui ont besoin d'tre et que la justice protgs, de la force. Les fiefs n'taient serait impossible sans l'appui 1

que celles territoriale. donation, des titres par ments

autres pas dans des conditions et rgiront la proprit qui rgissent toujours L dcouverte, la priorit, la conqute, la l'iniodation et mme la sont confiscation, au moins lgaliss Les tablissedu que celle

sinon gaux, originaires, de titres contradictoires. l'absence coloniaux n'ont pas d'autre

sanction

le champ concessionnaire qui a transmis qu'il premier en le cultivant, et les rtrocessions s'tait appropri comme celui de faites qui, par -des gouvernements l'Union do ce qu'ils ont envahi, disposent n'ont pas, beaucoup prs, le degr de lgitimit propre constitus en pays lgal. Quand aux domaines fodaux, ce qu'il ne pourrait le colon cde, pour une redevance, amricaine, pas il afferme, un lui-mme; quand pour de reprendre; il cde quand temps, ce qu'il se propose en se rservant la dime ou une part quel perptuit, dfricher ce que faique fait-il? Exactement conque des produits, La fodalit ou le seigneur. n'tait sait le feudataire admettait les alinations, puisqu'elle pas un monopole, les arrentements et les, locations perptuit. Elle

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

Ilo J

tait si peu dication

exigeante, qu'elle renonait redevance pour une modique

toute

reven-

au profit du jours s'amoindrissant la culture, des de la plus-value de son compose progrs du signe montaire. et de la dprciation des denres ces redevances Ce sont pi'cisment que la Rvolu-

qui, allait touen rai-tenancier,

de rentes fodales, sous la dnomination tion a abolies, du seigneur son vassal, souvent concessions gratuites charge, son fermier et son serf mancip, parfois; ou purile; son obsquieuse simple commmorai la fiert du bourgeois encore, mais citoyen s'en indigne l'oubli bien avant l'avait condamne la dsutude d'une qu'elle autant contrats supprime cette qu'inique, lgaux, ft d'ailleurs, aveugle par la loi; loi non-seulement dchirait des jusqu' l'absurde, celui qui dans

mais descendait

en dpouillant avait sa cynique immoralit, donn, au profit de celui qui avait dj reu. bauches du morcelleCes concessions partielles, ment des chaient terres du dont on a tant moins, par leur et ne se trouvaient ridicule rsultant se rattadepuis, au domaine infodation, abus pas exposes ce frac-

seigneurial, tionnement

des partages hrditaires, et cet isolement qui tend pour le moins la dgradu btail, et dation arbitraire du sol, la disparition des la strilisation des plaines par le dfrichement du tronc, bois qui les protgent. En se dtachant de tirer sa sve du mme terroir rameau continuait de s'abreuver consistait il s'en d'un des mmes affluents. aux Sa participer simplement et ces mmes abris, communaut; trouve fragment irrvocablement de terre isol, ce et

dpendance bienfaits de la garanties,

ces mmes

le propritaire sevr, ne tenant ses voisins

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

que par

des bornes,

obstacle

l'assistance des lois

non

moins et

qu'aux empitements. f C'est cet affranchissement

de la nature

du sol nourricier, cette .dgradation autrefois identique avec le nom de patrie, de la Rvoluqui font l'orgueil tion et le triomphe de la dmagogie. Mais il suffit d'en comparer lit tait la les rsultats plus conservation que la fodapour se convaincre des domaines, sociale que la mobilit et des populations rurales un peu plus du pays, et la puissance villes et l'accroissement des incessantes

la prosprit essentielle des que l'encombrement tributs dont les mutations

le engraissent fisc. Si la colonisation de la France tait encore faire, elle ne se raliserait d'exactions. jamais sous ce rgime La main-morte avait du bon, quoi qu'en disent ceux du trafic qui vivent voie de juste milieu lue et la conversion dise on n'a les chantillons, pour Des considrations aux comprendre de rflexion, capables faire tre assimils pouvaient sont l'lment radical, chs, cette assimilation de la terre elle-mme, du sol, et il y avait peut-tre suivre, entre son abolition de tout trouv les taler d'un ordre le territoire le secret d'en une abso-

en marchancolporter d

pas encore

dans un bazar. plus lev du. sol, produits auraient s'ils taient dont ils

trafiquants que si les ceux

de la terre

de l'industrie,

et figurer marsur les mmes n'tait pas aussi facile l'gard car il n'est pas dans l'usage de la

d'autant et elle se montre transporter pour l'exploiter, sdentaire qui plus fconde sous la main du laboureur la cultive avec amour. proprits n'a pas peut toujours tre plus respect ou moins le droit des L'origine La conqute pure.

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

priv, et la plus est certainement Cependant saire de cette

odieuse celle qui

investiture

du

bien

d'autrui

des confiscations. provient la loi de prescription tait le" remde ncesinfirmit sociale

de gnqui, transmise aurait rendu impossible la contiration en gnration, nuation de l'ordre lgal;, et grce la loi d'indemnit,

les dtenteurs des loi qui est loin d'tre irrprochable, les transmettre en pleine biens d'migrs pourront non responsables de leur iniscurit " leurs hritiers, en vain se le Toutefois on voudrait quit originelle. dissimuler, par cet attentat rvolutionnaire s'est et il a port une atteinte son impunit, la autrefois protgeait principe qui non-seulement prodes privilges dont tout gouprit, mais y attachait rationnel se maintenir. Car vernement a besoin pour sans la transmission la famille elle-mme intgrale du domaine de famille, se dissout avec aggrav mortelle au

et l'tat s'teint, d'une spoliation elle. Ce n'est pas seulement l'injustice et sans pudeur la sans discernement qui a imprim de ces biens une tache il est dtention indlbile; notoire ltaires qu'ils ont t mal acquis, prodigus et pays en valeurs insolvables des profictives ou fondamenl'invasion' qui se sont et do socia-

dprcies. du principe Cette grande perturbation a produit tal de toute socit civilisable, de ces systmes de civilisation rtrograde succd sous les noms de communisme

les goulisme et, l'on est bien forc d'en convenir, fonds sur les aberrations vernements de la Rvolution de 89, qui a dtruit la famille, viol la proprit et ray de ses lois la religion du pays et jusqu'au nom de Dieu, fort embarrasss doivent tre de leur ils rpondre;

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

n'ont leur elle les notre

gure leur opposer Mais force matrielle. garantie doctrines de avenir C'est ? leurs contre une

relative de que la supriorit cette supriorit actuelle estcontre les, ventualits srieuse que en honneur,, rservent h 89, toujours consquences riches des logiques, dpouilles car flagrante, De quel droit dont sociales, que les de la s'ils poset s'ils rclala vio-

nouveaux noblesse sdent,

propritaires, et du clerg, c'est

ont se prmunir;

transmettent, meraient-ils lation est

par une inconsquence c'est en'se parjurant. des garanties de

l'appui le titre

1814, les impriaux qu'en perptuit de la riche dotation de s'emparer favorable ils ne reniaient dont ils n'taient qu'usufruitiers, pas en vertu ils avaient les principes seulement desquels expropri composaient s'arrogeaient d'en exhdrer les possesseurs la presque encore, leurs en hrditaires totalit se les de. cette appropriant, des biens dotation, le qui ils droit

unique, snateurs

leur

Lbrspossession? crurent l'occasion

propres

des principes consquence de faire de l'ordre et devait avoir pour rsultat naturel, Prorefluer le cours des hritages vers leurs sources. grs nouveau, en effet, tuer pre prodigue vraiment philosophique Le des dsordre doctrines moral induire qui pourrait son fils pour en hriter! contre tait le parricide une consquence le sentiment plus d'un raction

si la comme successeurs de 89 tait le renversement

naturelle

non intime, des rgles que la jusmoins ineffaable que le souvenir l'ancien tice et la religion ragisimprimaient rgime, leur insu, dans les esprits gars saient, par la Rvoil n'est pas invraisemblable lution, que les snateurs de 89, et comme

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

de 1814, cession

en s'attribuant snatoriale,

ple des usurpations aux seigneuries allodiales. race, sont veimes s'adjoindre On sait qu'en effet tous les hauts fonctionnaires pourvus de bnfices, dont la nue

la proprit des biens de la sucse soient crus autoriss par l'exemde la seconde qui, l'avnement

relevait du proprit en ont dispos comme d'un patrimoine domaine public, d'une Cette origine transmissible v leurs descendants. des biens hrditaires est sans doute notable partie d'une contestable; lgalit larise par une loi, comme session des domaines elle n'a pas mme t rgul'a t, de nos jours, la pos-

Mais elle avait cet avanengags. envers tage de ne lser aucun droit priv et d'anticiper la solution d'une question un gouvernement usurpateur la prescrition, sans que l'autorit que devait trancher de fait y mt opposition. les rvolutions Toutes et en abus du temps vaient allguer teurs sont fcondes en injustices de terre possesseurs que ne pouet ni les dtenn'auraient

de la force; mais les de Ppin avaient des excuses les snateurs nationaux

de biens

de 1814, ni les engagistes

si une loi ne les pu les invoquer pour eux-mmes, eut gratuitement affranchis de l'obligation de payer leurs dettes. A l'imitation des maires du palais, se dans leur office et s'emparant de la couperptuant ronne les aprs en avoir assum terriens seigneurs vibles dans leurs charges, des bnpuis propritaires fices qu'on y avait attachs, de l'aupuis indpendants torit: qui les en avait investis. Ce n'est pas du roi avaient et quand il reu l'investiture, rgnant qu'ils s'empara du trne, ils purent se croire relevs du serle pouvoir, les leudes et se rendre inamosongrent

LS

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

Ils avaient prt par eux, une autre dynastie. la possession, la logique en leur faveur, et donc, n'osant Le nouveau outne monarque, poul'exemple. ment ces usurpations, les amnistia en les tolvant rprimer peu prs gnrales. L'offiAussi devinrent-elles rant. ne fut pas seul s'approprier le fief cier bnficiaire plus d'un vassal profita qu'il tenait de la couronne ou de la mort de son seigneur l'absence pour imiter s'affranchit de ses redevances; le tenancier flonie; de sa le

investis d'une fonction le serf mme, fermier, prive en officiers ou d'une grance temporaire, s'rigrent les uns se troude sorte qu'en peu d'annes publics; et les autres la possesvrent seigneurs, magistrats; sion conditionnelle juridiction. proprit La continuation blesse de l'autorit de ces abus devint des proprit dissensions inamovible, civiles et et la la fai-

souveraine

dtournrent

l'attention

Il n'y avait ni contrat qu'on pt opposer au fait, ni loi civile qui rglt, les rapports et des choses. Le clerg lui-mme, seul des personnes alors des notions de droit qu'on aurait pu dpositaire de confiance. tout simple ces usurpations, trouvait d'en comme les autres, sur la pour lui, et comptait, profiter toutes les infodations pour consolider qui prescription ses domaines. anoblir ou accrotre La conpouvaient opposer version des offices apanags en possession plaa en effet les titulaires, ecclsiastiques chtelaine au rang des feudataires qui, investis de haute domaines, ronne. Cependant ou basse justice, dj suivant l'tendue affectaient ces l'indpendance partielles perptuelle ou laques, du droit de leurs de la cou-

mancipations

pouvant

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

et donner lieu des revendications danger en question ,toutes les autres, fondes qui mettraient s'entendirent les intresss pour les abriter sous la soliavoir leur de tous, sorte de pacte d'assurance mutuelle qui dans son rseau tout le territoire, enveloppait y com- > darit directement du roi. Alors pris mme les fiefs relevant des fusions s'opra la ligue fodale, ou plutt l'ensemble D'abord cette ligue n'eut inextricables. peut-tre pour des possessions litigieuses objet que la protection celles qui n'avaient nul mais elle finit par s'imposer comme les terres allodiales. Le besoin de se lgitimer, fief dvora l'alleu, dit l'auteur de l'Esprit et les terres franches son style anim, ne relvent formule germaine, que du soleil, furent Il ne fut plus possible de possder forces de s'infoder. Celui qui aurait voulu en dehors de cette confdration. s'isoler,aurait sa force et sa vigilance, que fussent quelles incessante t sous la menace d'envahissements N'assistant et ne garantissant assist ni garanti, peret il des Lois, dans qui, suivant la

ou de dvastations.

aussi ne l'et sonne, personne sous les coups redoubls aurait fini par succomber des tacitement autoriss ou souplus infimes adversaires, tenus paries plus forts. C'est ce besoin de la dfense, gage de toute tion sincre, qui mit le plus petit propritaire associasous

la

sous la garde do d'un plus grand, et celui-ci protection tous. De l cette chane do vassalits croises qui, descendant des feudataires ramifiait ses anneaux suzerains, divergents jusqu'au plus rsum dans ces formules humble Le tenancier; sol servira cet dont systme le sol, et axiome Point l'incohrence

D'o l'homme-ligo, l'homme-lige. do terre sans seigneur. Combinaison

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE FRANAISE V!

n'est

'mais, qui, se fondant sur la base qu'apparente, solide et fconde de la proprit, reconstitua la socit dgnre. Cette communaut vassaux morale de suzerains, de feudataires, de et plus plus- librale de l'industriel et de

et d serfs, tait, certes, que celle du capitaliste;

elle tait aussi moins prcaire, l'ovrier; moins opprestous les prjugs1 de la Rvolusive et plus paternelle, tion ne sauraient infirmer le fait car le serf tait un et que le paria des manufactures; la terre, la terre, elle aussi, tait attach ne lui Le matre ne se croyait faisait pas dfaut. pas quitte envers lui en l'envoyant, vieux et infirme, mourir dans peu s'il, un hpital. La fodalit la vue pur des champs, tandis assurait du ciel ses victimes l'air et le pain quotidien; entre aprs avoir vgt sans assistance des progrs et soudout moins dlaiss

que l serf de l'atelier, la misre et la corruption, meurt vent c'est dans se vante

le dsespoir; en effet l'un avec le plus de droit l'cole ravi aux malheureux

d'avoir

rvolutionnaire, les consolations de la

foi et l'espoir d'une vie meilleure, tion aux preuves de celle qu'ils la patience et le travail. En rsum, l'organisation timent chrtien qui dominait rope civiliss, aux vritables en haines flicita, tues. tait

prix de leur rsignaauront sanctifie par au senl'Eu-

soumise fodale, alors exclusivement

et plus approprie plus naturelle besoins de l'humanit, moins fconde

et en dceptions de celles qu'on se qu'aucune un peu trop htivement, de lui avoir substi-

de la proprit territoriale avec les de l'autorit, tait rationnelle et accepte prrogatives sans murmures; s'ils ont en quant aux droits fodaux,

L'identit

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

ils n'avaient d'tre, pas celle de se perpexiste encore sans eus. tuer, puisque la proprit 1 et Chateaubriand 2 ont dissip tous Montesquieu leur accrdits trop facilement par la littrature l'orgueilleuse grce rvolutionnaire, prvention, crdule sur une institution de ses adeptes, l'ignorance les prjugs n'avait lgislation qu'aucune s'est modifie d'elle-mme, comme tant en harmonie transformes prmdite, qui enfin

raison

d'autres, lorsqu'elle avec les ides et les

qui a surgi -et s'est vanouie, ne s'est plus trouve moeurs des nations

des races. Mais l'organipar le mlange sation fodale n'tait ni aussi exceptionnelle ni aussi au progrs de la civilisation que voudraient contraire se le persuader Rvolution,' voyageurs retrouv civilisation simultane profondeurs les crivains vous la dfense de la et de ses superstitions. de ses prjugs Des mis par elle au nombre ont de ses aptres o la les traces du rgime fodal, partout l'invasion trop souvent avait pu rsister dans les du commerce et de la barbarie,

au sein de ,l' Afrique 3. de l'Asie, comme elle fleurit encore, ne passe pas pour L'Allemagne, o et la puissante une contre ignare et rtrograde, Anglode ses richesses et l'imputerre doit l'accroissement nit des crimes qu'elle ne cesse cette la du sol. d'accumuler
vigoureuse

contre aux

la qui

justice et maintient des seuls

l'humanit,

fodalit

invariablement possesseurs

souverainet Cette

mains plus ne le iln

aristocratie,

hautaine, plus exclusive fut jamais en France,


1. Esprit des lois. 2. Analy&e de l'histoire 3. Volney, Boulanger,

et plus corrompue qu'elle n'en est pas moins l'objet

de Fr/mcn. etc.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

culte d'un

des

dmocrates

gal respect pour volontiers avec le despotisme une libert contenue par

franais. la logique

Ils

ne

se piquent

pas

ils sympathisent plus le plus effrn qu'avec l'ordre contre qui la protge droits de

et par la justice des elle-mme, vengeresse en mme temps que des siens. ses adversaires L'immutabilit

du gouvernement serait, britannique en effet, le triomphe et l'honneur de la fodalit, si elle ne lui servait pas de point le d'appui pour opprimer monde. Mais dans les. mains de ces marchands avides et sans heureux expulse obtenir bras piti, elle est devenue un flau pour les malles paysans eux-mmes froidement de ses d'une machine plus nourrir un avare

qu'il faudrait de la terre. Ces hypocrites des noirs condamnent sans des seul populations entires qu'ils n'en

croit domaines, de profit que du labeur des d'une partie des produits de la libert protecteurs remords mourir de faim sous le concitoyens, pas assez de profit. n'et en pas trouv pour avoir la pense de et chevaleresque.

propritaire il quand

de leurs tirent

prtexte Cette perversit

France

un chtelain notre noblesse l'imiter; ne mit jamais en balance saurait lui refuser

anglicane assez hont

catholique l'intrt et le devoir, nul ne ce tmoignage. La fodalit fut con-

ue dans un vritable esprit de famille, et tint toujours le serf pour un homme ayant droit de vivre sur le sol et sous la protection du seigneur, qui l'avait vu natre, dont l'apanage ne se bornait pas au vil calcul d'un gain uniquement On ne milieu les mercantile. se souvient au pas assez des circonstances la fodalit. Sous surgit et s'organisa du grand la empereur d'Occident,

desquelles successeurs

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

et dpeuple, tomba dans la misre ol le la culture, Les bras manquaient les dcouragement. ou abandonnes, n'taient villes, ravages plus que des ni scurit; et s'il resta asiles de passage, sans attrait France, de civilisation, la fodalit seule les vestiges quelques Les chteaux avait conservs. succdrent aux bandes, dit M. Guizot et c'est sous la protection les populations neaux que se grouprent ou bourgs peuplades improviss, pour ni aux villes munies de chartes royales cipes romains, On n'en taient trop sur ni moins besoin son du y avait subtiliser de leurs crCes effrayes. ne ressembler ni libres aux muui-

ruine

ni moins du tait

compactes. chtelain, plus port Resserre dos autres, rattachait

pour la servir

patronage et l'on autorit, qu' la avait

et la forlifier

contenir. les uns

chaque qu'on jour par le besoin l'alliance indissoluble. de.venait le vassal son

seigneur la fraternit Au dmocratique. elle les raphommes et de les amoindrir en les isolant, et d'intrts. Elle en de sentiments prochait par l'unit autant de classes formait qu'il y avait de chtellenies, et autant de petits tats plus chers

Le pacte qui tait plus sincre que lieu de disperser les

et plus compactes sans regret. ignore ou dsei'tc que la patrie nominale, Les rangs d'eux-mmes, par le respect s'y classaient et le aux plus braves et aux plus habiles, qu'on portait zle y tait monarque par leurs sans au petit noms. cesse encourag pied, sachant la prsence tous ses appeler par de ces hommes aussi d'un sujets d'ardes

S'il y eut dans les excursions mes plus d'un acte de brigandage,
1. Histoire de la^cieilislitio.

il y eut

LES

RUINES

DE

LA

MOlUllCIIlE

FRANAISE

exploits L'amour avec

hroques de.la patrie,

et

des

plus d'nergie dans ses explosions 93 1. Le plus 'obscur patriotes

plus et de spontanit des lans inconnus de ces chteaux

dvouements condens, s'y

admirables. dilatait aussi il se produisit aux Dcius de

reclait

les plus que n'en ont produit ils auraient eu moins de Moins nombreux, rpubliques. car les chroniqueurs et de dtracteurs, rivaux qui les et cependant ont calomnis n'taient pas des Hmres; vrais derrire dans tribuait c'est leur chevalerie. leurs les chantaient remparts les lettres florissaient enceinte La main des gracieuses dans disputes que la nation inconteste, troubadours, et naissait

plus de clbres

la diset dut

chtelaines les'tournois franaise de politesse

les couronnes aux murs

fodales

sa renomme, courtoisie. Une rations chose

longtemps

et de

esl avre, c'est de toutes d'aventuriers et de familles les dernires dispai\

hospitaliers laboureurs, et de race

que, dans ces agglomles origines, de colons de guerriers et de fugitives, d'origine, eut plus de conqute

traces

Celles, de Gaulois, dalit de prit ses faux et ses serfs sans distinction castes ou de pays la nationalit n'eut pas d'autre orientre es familles runies dans un gin.e. Les alliances mme entre clan achevrent une chtelains la fusion, et bientt les accords ou de dfiances, voisins, las de guerres r6 nouvelle la civilisation. C'est alors

il n'y de Goths, de rent de Francs et de Germains. La fo-

ouvrirent

de ces dvouements 1. Le plus curioux de 93 est celui du capucin Chabot Bazire tous deux proposant de se faire assassiner par les sadu tyran tellites dans les (style de 89], afin que leurs corps, promens la fureur'du faubourgs, y soulevassent peuple.

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

que

les champs teaux forts des Mais des

dfrichs seigneuries. des fiefs, l'oreille les droits

devinrent

des

fiefs, voil enfants et, ont

et les

chal-

blessants qui droits, qu'ils naire, chs rables moins

pour a invent

seigneuries, des heureux de l'homme ge

deux du en

mots sicle fait de

les propritaires du auraient pu invoquer

moyen

sur pour avoir nourri, la glbe. Les rformateurs envers imbus

a l'indulgence leurs terres, seraient

ceux perdu rvolutionserfs attainexotaient

des

moins

les prjugs d'un autre ge, s'ils de ceux dont le leur est infect. poque offraient trouvaient o, de selon se Servien, vendre, nombre seulement

Il est une mes vivre, libres et ne

d'hom-

pas d'acheteurs. le serf, vivant des produits du sol qu'il cultivait, .qu'alors eut voulu changer sa condition pour celle du mercenaire la recherche du pain. d'un matre qui lui donnt Nous le voyons de nos des jours, les la plus vive rsistance russes vient d'eux-mmes seuls affranchis vritables

pour Il est douteux

l'mancipation et non de leuts de l'obligation La libert

paysans

matres, de nourrir est une

leurs noble

serfs.

mais pour le aspiration; le premier besoin est le pain quotidien, grand nombre, et la main la seule d'tre bnie. qui le donne, digne Nous avons de la Rvoluvu les plus fiers rpublicains tion s'abaisser a mendier moins que cela, et se vendre une place, pour une dcoration, pour un titre arisil n'est de le on a droit tocratique pas de bassesse, laquelle et il un dmocrate ne soit dispos, croire, dans l'occurrence, de trouver rien de serait, impossible pour plus servile Les et de plus vnal du moyen seigneurs qu'un ge rvolutionnaire. taient donc les p?;res

LES RUINESDE LA MONARCHIE FRANAISE nourriciers pas do leurs et si leur paysans, fonde sur ce noble autorit abus n'tait

suffisamment

il ne tenait qu', eux de justifier faisaient, sol qui les alimentait la proprit du tait en effet aussi car l'occupation sonne est le droit blir le premier. avaient dvast poses,, lgitimement d'une contre acquise

qu'ils en de leur titre tous. L'une l'autre; per-

que

qui n'appartient de celui qui a le courage. de s'y, tales longues calamits Or, aprs qui la Gaule, les invasions de races superdes indignes moissonns sur les ou disperss avec la par la famine, survivants moins exercs au labour

champs vie nomade qu'au

l'migration de bataille des

il restait vraisemblablement pillage, plus d'un sans matre, ou champ en friche et plus d'un territoire ceux qui les mme sans colons. On ne peut contester de les avoir fconds. ont coloniss le mrite C'est certainement puisse santes. le service le plus mritoire dans tous les temps, aux rendre, C'est aussi le titre de noblesse le plus incontes table, un droit lgitime leur respect et leur confiance, sinon elles-mmes? les a Qui car, qui en a profit, '? de la proprit ? faites ce qu'elles sont, sinon la culture La noblesse a par consquent reconnaissance des hommages permettent bienfaits. de produire encore droit d'attendre services
continuer

que l'on nations nais-

de leur qui lui


ses

et des et de leur

tant dcrie Cette- fodalit, une institution plus civilisatrice modernes d'cosse sorties en ont du t chaos

de nos jours, tait donc que toutes les utopies rvolutionnaire. Les clans expression. C'tait le

la dernire

en honneur les Romains, parmi pur pur patronage et lo dvouement, l'ide chrtienne servile, jamais

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

lev

jusqu'au

sacrifice

nelle, dans

par l'orgueil la fodalit

indpendance personde la consanguinit. En no voyant la aristocratie oppressive, qu'une une elle galit bien plus impua infod les honntes

de

son

dmocratie demment gens aux

y a substitu car menteuse; suffrages stupides et de la servilit.

majorits l'intrigue plus fires

de la plus basse extraction, et los la prdominance de habituelle En dpit ds thories le proltaire sera qu'en les touse

et les plus librales, jours le Tassai du riche ou le serf de la police de devenir n'vite la dupe du plus habile faisant de^la liant l'avait le client servitude sa faible fait rendu

le faible

est plus loin du plus fort. Le vasselage de Saint-Simon, humique le disciple celle d'un Enfantin. devant intelligence des lois il l'esclavage, du code fodal qu'est contre

Il avait

mieux que

et c'est impossible, Tout esclave touche au sol venu cet axiome qui ` franc est libre ipso facto. On ne comprenait peut-tre pas alors la libert comme et les populations nous est enseigne, ignorantes le bien-tre avant l'abstraction des droits de mettaient elle l'homme. Mais est-ce prs de la nature Le guerrier ne devait le professeur qui est le plus et de la vrit? Qui oserait l'affirmer? bien

et son couqu' des largesses et des vassaux de la rage des terres quels parvenus nettet d'oriRvolution pourraient justifier d'une.telle gine ? Ce le casque, n'est pas lui, mais la Rvolution qui, sous bien au del des temps fodaux, rtrogradait ses soldats de ne pas faire de prisonniers, enjoignait celle oubliant que l'tymologie du mot servus rpond de servare, conserver, vaincu reu et que le premier merci fut la protestation
T. i

solennelle

de la

dignit

de

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

de la civilisation. et le premier progrs de la fodalit Ce n'est pas dans les tournois qu'on et les dlateurs les bourreaux, et les espions vu figurer Ce n'est pas sous couronns de chne et de laurier. l'me humaine de pauvres oul'ancien rgime qu'il se serait trouv de leur pidestal de citoyens, vriers descendant pour et l'ignominie afin de solliciter la ration du forat, donner qui pour du pain leurs a trouv le secret le malfaiteur avant un commerce. humanitaire, dans enfants1. d'apitoyer C'est les la philanthropie curs sensibles

l'expiation de l'cole

et qui a su faire de l'indigent, Ces hypocritesraffinements des atrocits cyniques triomphes, grce se institutions les de ses orgies assez mauvaise toutes les

corrobors

de la Rvolution, donnent leurs prvaloir humaines, la raison Mais plus d'avoir et de t des dans

partisans abus inhrents les nouvelles

et incontestablement

plus dshonorants pour que dans les anciennes. griefs reprochsfoi au rgime fodal, les avec c'est

tous ce qui rachte de passion que de bonne

fait de la proprit territoriale une institution, un privilge. sa possession Cette vrit n'a pas des de la Rvolution. Les lgislateurs ne se sont pas levs si haut. prpare du procureur qui romaine s'tait privs
aient le

comprise

lgistes qui l'ont Leur horizon ne dpassait pas l'tude La jurisprudence les avait nourris. borne
1. Ceci s*.; c'est du

formuler
a besoin

les clauses
Que il nous

des
des est

contrats
malheureux donn de

et
envi le car

t dpose la ptition de des qu'a arsenaux de la marine, qui l'on avait retir l'un des premiers les traexclusivement au bagne. Devant nous vaux du port, pour les confier ont confess avoir combin leur rcidive en vue des forais librs aussi

forat, en nos mains

d'explication. c'est un fait, et

certifier, ouvriers libres

de retrouver 1achane le pain et le travail que leur refusait la socil.

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA;MONARCHIE

FRANAISE

rglementer de prvenir.

les procdures qu'elle n'avait pas la vertu Ces avocats auraient cru droger en con-' > sultant nos vieux publicistes 1 L'infodation attachait l'homme la terre qui le et compensait des conditions nourrit, l'ingalit par la ceux que leur naissance laissait au scurit garantie dernier

de rang. Le droit au travail a t controvers il repose en effet sur cette nos jours, et cela ridiculement; fict'on grtuite qu'il y aura du travail pour tous, et force de cette concurrence la consquence serait qu'il n'y en et plus tait d'institution il rpartissait or ce prtendu droit pour personne; fodale en ce qu'il-avait de ralisable le travail en raison de la population et do

du fief; ainsi chacun avait l'assurance d'une l'importance Cette part proportionnelle, on part dans ses produits. le prsume bien, n'est pas celle que nos rformateurs entendent tude rserver exclusive. au travailleur, objet de leur l'abondance Mais, en attendant solliciet le

la fodalit trouvait le superflu qu'ils lui promettent, secret de lui donner le ncessaire; et, moins magnifique en paroles elle fut un peu plus que la Rvolution, fconde erreurs locales obstacle. Les mme privilges seigneuriaux avant le rgne de Hugues
pourrions qui ont fait dresser une liste longue de la fodalit. modernes

en

bonnes

et ses

elle tenait moins ses uvres; ni exclusive ni abus, car elle n'tait et les juridictions sans qu'elle y mt pas empch, et

stationnaire

le servage, les corves ont t successivement abolis

n'ont Capet,

l'alination

i. Nous rauais voyer prit

des anciens Mais nous de Rubicbon

le lecteur

l'apologie aux uvre

jurisconsultes renprfrons sur la pro-

plus

en Angleterre.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

l'affranchissement des terres nobles

des

domaines

obrs,

ni. l'invasion

lges la suppression

par les roturiers aucun n'a de la noblesse, des hautes

Des priviparvenus. survcu longtemps et l'on et basses juridictions,

les bornes d'une a peut-tre sage rserve dpass de la terre elle-mme qui, des mains du chtel'gard et sans sans transition est tombe, lain dcouronn, dans celles du fisc. Que la couronne dfense, protget le vassal qu'un bailli dpendant de sa justice souveraine la et que le prince levt et opprim, ou ignare de ses sujets chacun de citoyen mancips, dignit tout naturel de la nationalit c'tait l le dveloppement de son avnement la tte et la consquence franaise, de la civilisation mancipation rests sous europenne. taient larges, Mais et bientt les voies cette clients furent aucun les seuls

des seigneurs la dpendance lgale de leur patronage, n'avaient ceux qui, profitant s'en affranchir. intrt Pour

conpas sa pense aux prjugs qui n'asservit et le rgime fodal tait plus moralement temporains, civilisateur galitaire que le principe plus vritablement peren 1789 il ne fermait et dmocratique inaugur la porte dos honneurs il n'arrachait pas le citoyen famille, pour le prcipiter sonne et des richesses surtout et sa social son rang paisible dans le mouvement

au profit de toutes que nous avons vu dirig et surexcit ambitieuses et cupides, comme si le but de les passions fermentation toute socit tait de tenir en perptuelle les divers lments qui la composent. et surtout les classes, les corporations les du chef de famille, l'autorit on n'a pas agrandi mais dcompos les nations en fragments individualits, En abolissant

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

impalpables dplace

que

l'agitation

et perptuellement, disperse tour tour le sable mobile de nos dunes, et agglomre des moncreuse des abmes o, la veille, s'levaient tagnes. L'amour et l'aisance les produits des retenaient la plupart qu'elle rpand chtelains au milieu de leurs fermiers et de leurs vassaux, la multiplicit des manoirs ainsi que le dmontre dont s'tait embellie n'avaient annihils plus l'attrait quoique depuis que de leurs privilges, les seigneuries ds longtemps de la proprit, autour d'elle

de l'atmosphre comme le vent

politique

la France

envis. toujours qui Cette rsidence, rangs, avait le double avantage de rpartir rapprochaitles et de polir les murs. C'tait vivre noblele bien-tre que de mettre la main la charrue et de ddaimais cette abstention mercantiles'; gner les professions mieux au dveloppement servait d'autant de l'industrie une concurrence mobilires; drogatoire les et entraves sans les anoblir. Le gain le d'autrui, gure qu'au dtriment plus licite ne s'obtient et l'art de gagner de l'argent n'est pas rang parmi les professions librales. On peut y tre et n'en avoir pas l'intelligence, orgueil, pour cela de sens commun. Ce sentiment sans peu port, sans manquer et des fortunes ment

de dignit du propritaire se refltait sur le fonds lui-mme, et la loi qui autorisait l'alination d'un fief transfrait l'acqureur, avec le titre de les droits proprit, chs on ne pouvait
1. Il existe pour admirer encore ce ddain des

et les mutiler

devoirs

attaqui y taient la terre sans la dprcier


arrirs pour ou assez indpendants

gens assez de la noblesse

le commerce.

LES RULXES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

et sans

soi-mme. Les confiscations rvolutiondroger naires et le Code civil ont boulevers tout le systme de notre ancienne conservateur non-seulelgislation, ment rendant en tolrant invitable le morcellement par la division illimit, indfinie mais des en le hri-

indivisible tages. Il faut partager jusqu'au domaine, par sa nature, ou le vendre en escompter le prix. pour Alors la taxe de mutation celle de success'ajoute sion, et, pour une famille d'une un surcrot la tendance ncessiteuse Le l'quivalent aucun doute lation dont dshrence. ou obre, fisc y trouve mais une c'est sans

de revenus est d'annuler

de pressurer la proprit doit, cela au dgot et l'avilissement de celle-ci un jour quelques apporter mcomptes fiscaux de l'cole

lgisle propritaire et est fatal, conduire ce qui pourrait dans les calculs

conomique.. Toute de proprit qui ne donne que mille cus rente tombe sous la menace de l'expropriaperptuelle tion. 11 suffit, pour l'effctuer, d'une mauvaise rcolte. Le propritaire, rduit emprunter son pour maintenir exploitation, de l'impt. voit l'usure Il a beau la fixit impitoyable aggraver des ajournements et des implorer des drisions sa administratives, Il prit, obr sous bientt absorb le capital le milieu du xvm" sicle, la proprit,

dgrvements. Objet ruine est imminente et invitable. les d'une frais accumuls force. cole cette vente qui ont qui, ds

C'est

cette guerre d'extermination en proposant srieusement de reporter sur elle seule tout le poids des impts. Mais alors il existait de vastes domaines dont on exagrait privilgis, systmatiquement les revenus, afin de justifier des thories juges

commenc

BU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

il y a 1 eu se les substitutions, fliciter d'avoir remplac qui ont tant indfinie conserv et tant amlior, par la subdivision les mutations et les morcellements sans des hritages, absurdes Cependant ces innovations, il est vrai, ont fait ressortir relche des ides conomistes, mais elles n'enrila purilit les familles et en le Trsor chissent qu'en dispersant appauvrissant dans mutile, duits. la nationalit matrielle de cette charges raison tutions remde tache. de la dcadence Le signe le plus manifeste et de la dmoralisation d'un peuple est peut-tre dans la mobiau nom de patrie un sens lisation du sol, qui donnait moins abstrait et une ralit sentimentales plus saisissable toutes les subtilits ou philosophiques ne sont en faire une fiction mythologique, rella porte, mais de la religiosit n'est autre le sol, que chaque acqureur puise ou son impatience sur ses prod'anticiper de ce sol immobile est une atteinte

ds leur

naissance.

La mobilisation

elle-mme. qu'un patrie,

Le peuple, pour qui la patrie objet de trafic, fera bon march palpable, rien. Il peut c'est pour qui impose des y avoir quelque les instiun trange la purger d'une

moins

et ne rapporte de rajeunir de rparer, qui ont vieilli que de brler

ou de renouveler choisir

mais l'toffe

parvenues qu' on passe devant gue dans un temple nul n'en franchit le seuil. Et les fervents nouvelle

ne sont pas les prtres de ce temple ceux-ci savent pousser leurs dupes sur les champs de bataille ils n'ont jamais su y mourir eux-mmes. On a pu enlever jouissait autrefois, la terre mais non^la les immunits tirer dont elle de son immobilit.

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

qu' ceux qui se font ses tri la nature dmocratique butaires. Loin de s'assimiler elle la domine par' la spontanit de l'industrie, de ses l'alimente et par son inpuisable produits, reproduction ne l'admet a donc ses travaux imprvoyance, cette mre que comme un instrument. autant qu'ingratitude, Il y d-

Elle n'accorde

ses faveurs

commune des vtements d'honpouiller neur qui la glorifient. Il n'est pas de pays au monde o l'administration se pique plus qu'en France de protger et la proprit de faire fleurir Mais il n'en est pas o l'agriculture. soit plus opprim le propritaire et l'agriculture moins dfendue contre les exactions du fisc, les attentats de la spculation et les exprimentations de la science. Ce triple flau lui a ravi, sans retour, son caractre moral et sa vertu pratique, en la dpouillant de sa dignit qu'elle sociale et de son droit Si cette nourrit. au respect des gnrations source de toute premire

et de tout progrs de toute association n'est richesse, au premier natiorang des institutions pas maintenue est en pleine dcanales, c'est que la nation elle-mme dence. La protection de l'agriculture est la premire raison mais ce n'est pas dans d'tre de tous les grands tats l'immixtion administrative aux moindres oprations l'efficacit de ce patronage. S'il que consiste pratiques n'est pas inaperu, il devient perturbateur. On aura beau l'humble laboureur les circulaires,, les priprodiguer et les conseils, on ne russira point le sduire mes l'enrichir s'il sait compter, et moins encore si, par sa routine, une vellit d'ambition l'arrache malheur,, dont le seul rsultat pour se prter des expriences

DU PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

i37

serait cette

de troubler sollicitude

jour, contribu du conjurer les orages ou la conl'assiduit, travail, souvent des produits currence, plus ruineuse, tranavant d'tre tout, gers. C'est la libert, qui a besoin des grandes non offiL'exemple protge. exploitations en apprendront touintelligent plus au cultivateur que l'enseignement, iours un peu suspect, de l'autorit qui tend une main loquent tandis contribuable, que l'autre peroit le tribut qu'on ne lui paye jamais sans murmuet dsintresse, sincrement rer. Fut-elle paternelle secourable pauvre l'intervention mme administrative sera toujours strile, au cielles et le cours des marchs

On ne voit pas que toute repos. savante et tracassire ait, jusque ce quilibrer suppler les rcoltes,

son

elle ne sera pas antipathique. Le zle de quand ses agents subalternes est un flau plus dangereux que la grle ou les insectes. Elle simplifierait singulirement sa responsabilit l'ancienne empruntait scurit vible. que celle-ci Les populations si, discrte fodalit rtrograde, les honneurs et elle et la

donnait

la culture

du sol inamo-

et leur labeur que leur naissance ne peuattachent de prfrence ~ la terre nourricire vent se passer de la stabilit et de l'indpendance qui sont l'attrait et la rcompense des professions agricoles. Le calme rsistent dustrie, ne rsignation qu'elles exigent la triple obsession de l'inpas longtemps dont n'est l'agriculture plus que l'humble et d'enet de et les la

du morcellement, vassale, qui la prive d'espace, et* des changements de matres grais et de btail, de culture, procds plus redouts que la gele variations

de la temprature. Le dgot et la dsertion des campagnes en sont la consquence naturelle.

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

le temps et le Code civil ont fait justice de la du paysan effrne sillons pour les quelques passion de ses sueurs et qu'il payait trois fois qu'il avait arross leur valeur relle, sans les rendre Le fracplus fertiles. Dj tionnement rapide rsultant des et plus lumineuse des arrivait l'avarice, que la parcelle ceptibles geants qu'aurait vil prix cement le haut ne successions, preuve plus mmes de que les rflexions tellement des imperchue chacun

subdivisions

reprsentait plus l'quivalent de. les vendre exig sa culture. Empresss ils trouvent, dans les fonds un plapublics de leurs et dans conomies, plus avantageux un emploi invitable ds de des plus lucra-

copar tadu travail

prix de la main-d'uvre tif de leurs bras. Quel cellements casernes, usines, est en ? des on doit De euet chteaux arriver le rsultat et des la transformation

de ces morcouvents fermes en en et

corps la dmolition

car quoi serviraient des des tahles de quelques au seigneur de terre, ruraux perches qui sans charrue et les fume avec une poudre les retourne trouveraient dans ces pture taills et rangs comme les cases des troupeaux d'un chiquier, besoin, pour qui auraient d'herbes et de breuplantureuses, engraisser, d'espace Quelle sympathique? troits compartiments, vages
i.

granges tablissements

plus

abondants
troite commune

que

l'eau

d'un
de Paris,

arrosoir
qu'a

habite longtemps dont ta cote on comptait l'auteur, dj neuf parcelles a~andonuecs, des autres contribuables. Un de ces tait rpartie au rle la charge sur estimation ans auparavant terrains \ingt changs d'experts, la perche, d'un dcs, et par suite aprs seulement. perche raison de 48 francs a t jugement rachet ux enchres d'expropriation, publiques, la 3 francs

Dans une

volume

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

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FRANAISE

Pour d'autre o les

on n'a encore trouv dcadence, des fermes-modles, expdient que la cration fonds avancs et les capitaux fournis par l'tat actionnaires donner des servent des essais scientifimerveilleux. Mais produits pour le laboureur parcellaire, de ses moissons celui de

retarder

cette

par quelques ques destins

sont ces exemples forc de comparer

perdus le chiffre

et de compter avec lui-mme ses semences, avant d'imiter des procds qui, pour lui, se solderaient par un ces encouragements, Tous dncit. toutes ces coles, toute cette seignement tie des professions drision, a~'oMo~MMM dclamatoire, dont l'ostentation contraste rustiques, les tendances ne sont-ils et ce luxe avec d'enla modes-

lorsque la grande culture effet de tous les jours sont de rendre des possesseurs de terre? au commun Les impossible d'un domaine assez rares vaste propritaires pour profiter des auraient-ils, sources d'un balance Pour pour offerts par les fermes-modles exemples cette concurrence, les respour soutenir qui pour n'a nul besoin d'tablir la justifier ses dpenses ? aussi bien que eniin, n'est plus, devant l'admiSeulement inpuisable tracasseries surtaxe, elle de de aux

pas une amre de la lgislation et leur

budget de ses recettes le grand

le plus nistration, qu'une est de plus, pour

propritaire la terre minime, matire

imposable. le premier, un sujet En qui voisins proie l'obsde qui aux se

vexations l'autorit devenir et aux

et de dgots.

municipale des envahissements plus

et le

impunment

prestations qu'on il n'y trouve ni indpendance tection et scurit. On a rig

liguent pour lui aux servitudes incommodes, lui impose sans le consulter, ni repos, ni mme social proen principe l'galit

LES

RUINES

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LA

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mais comme charges; maximes dont la Rvolution sous-entend

des

de l'application est l'interprte

toutes arbitraire

les

de tout leur poids sur pseront qu'elles le plus, non-seulement elles ont pour celui qui possde lui leur aggravation mais on y ajoute proportionnelle, toutes comment sommits seulement celles Voil qu'on le suppose capable de supporter. les elle conoit Mais en abaissant l'galit. on les couvre on n'lbve pas les bas-fonds, de dcombres. C'est sous le protge de cette

toutes menteuse galisation supporte que la proprit et l'agioles surcharges de l'impt, les capitaux lorsque fortunes de toutes les grandes tage, source inpuisable de notre temps, L'immeuble ea sont naturellement sous toutes dans la les affranchis. main du rpartiventualits qui est toujours de passible remplir

teur, toujours laissent un vide commune.

Le propritaire aux frais du culte et des coles, et les o les bnfices temps saient tionnaires n'est pas il est encore subalternes, la merci dont

les budgets d'tat et de ne contribue pas seulement dont seins d'une il tait du exonr au clerg y suffimultitude de fonc-

est vexatoire, et pntrent son domicile assigent jusqu' son foyer, et y moissonner les mets de sa table pour y compter Ils s'enquirent de ses procds des fleurs de statistique. d'exploitation

le zle, importun quand il Ils avide et onreux. toujours

de la nature et de la pour les contrler, de son sol pour lui imposer des frais de configuration ou d'irrigation. cette lgion de paradrainage Joignez-y vit sites qui, plus voraces nuisibles, que les animaux de la proprit, les redresseurs eux aux dpens la grle et l'incendie, les assureurs contre du cadastre, comme les colporteurs de recettes officielles ou recommandes

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PRINCIPE

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les prposs la police des patents, des eaux, etc., etc., vous n'aurez qu'une ide incomplte flaux plus impitoyablement destructeurs de la proprit du climat, et des ennuis bien que les intempries les inventeurs capables ncessaire d'une d'empoisonner d'ajouter sjour ces dboires le Est-il champs. les mfaits habituels des

et turbulente envieuse population qui, par passevole vos fruits, chasse votre temps, coupe vos arbres, votre basse-cour? gibier et dpeuple pas lasser les perturbateurs par la ou les dsarmer Ils sont par la tolrance. rpression, les premiers provoquer les procs-verbaux du gendu garde-champtre ou du syndicat des cours darme, Qu'on croie d'eau, bien srs partie lse. recouvrement que les frais en seront pays par la Il s'est en effet tabli, dans le mode de de ces taxes, une innovation qui fait ne

le plus grand honneur Tous au gnie fiscal de l'poque. ces tats de frais, dresss sans contrle par l'autorit et quelquefois habile les grossir, subalterne intresse besoin, pour avoir le caractre lgal, que d'tre affirms par cet officier de police. La pice, quelquefois vise par le maire, est remise au percepteur charg d'en le payement, en mme temps et par les mmes poursuivre n'ont voies de contrainte Rclamez, la justice et dans directes. que les contributions si vous avez foi plaidez, protestez, le bon sens dans

du public mais payez car le fisc n'attend d'abord, pas; et songez que le plus humble manoir o est, aux yeux du pays, un repaire la fodalit ses armes et retrempe Voil o aiguise
1. Balzac, dans fictions champtres, tions qui attendent son roman ont fait des Paysans, un tableau chtelain, et George Sand, dans maintes des mille perscu-

palpitant

le bonrgeoii

LES

BUMES

DE LA MONARCHIE

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en

est arrive

la civilisation a dlivr de

du

grand

Rvolution

ses croyances,

que la peuple et dot de sa

intelligence. propre l est difficile qui.reconnait

d'encourager drait en persistant Rvolution faveurs, avait toutes

de comprendre qu'un la ncessit de protger ait pu croire l'agriculture dans donn le systme l'exemple. tous les immunits,

gouvernement la proprit

et

qu'il y parviendont la d'hostilit

les toutes Jusqu'ici ont t les privilges nier sans injuslaiss n'ayant

aux capitalistes et, on nepeutle prodigus de i8i4 et de 1815 tice, les invasions la France il n'entrera d'tat donner patrie et d'autre a d lui donner gage de tout l'essor libration qu'il

que le crdit, elle recevoir. Mais pouvait

homme jamais dans la pense d'un vritable et lui subord'abuser de cette arme dangereuse la de la proprit, c'est lui sacrifier' l'intrt par des relevs striles hommages par les solennits

elle-mme.

ce n'est pas Cependant d'avocat des harangues du festival c'est

banales proprit,

par rels, qui la fassent la rendre l'on ne songe pas plus srieusement plus munici lui donner sa place dans les conseils stable, des intrts dans l'administration communaux, paux, lectoral et reprsentatif, le systme drisoires tienne de ces dmonstrations dans vide phrasologie oraisons funbres, prtention Jusqu' avec l'tat ridicule ce jour de sens, tout propre du moins les morts. de rapports qu'elle srieux lui paye qu'on s'abset de cette au

refleurir la verra agricole qu'on des lois efficaces, par des privilges rechercher et respecter de tous. Si

lesquelles de ressusciter

aux plus n'ont pas la

la proprit n'a que par les contributions

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formes Ce n'est-pas seulement diverses. mille et sans l'impt direct qu'elle subit dans toute sa rigueur sous le elle ressent encore rcoltes, contre-coup de toutes les taxes perues sur la consommale prix forcment tion, par la diminution qu'en prouve de ses menacs de cette surcharge avant produits, gard mauvaises d'entrer participe de sorte dans le commerce. ces taxes comme Cependant les autres le propritaire 1. consommateurs, deux fois. La terre que que aux

il les paye qu'en rsultat malheureuse esclave n'est donc en France qu'une le fisc puise sans piti, et qui il ne reste plus des travailleur nourrit et pour le cultivateur qui la fconde. La France est le seul pays o la condition faite aussi dure, et nous croyons sur les dangers d'une telle tant de' fictions constitutionnelles prunt terre qu'on pressement et la conserve. autres, ne peut assez s'tonner l'imiter dans la seule Cette nation est tous odieuse mamelles dessches pour le

qu'elle lui soit

s'abuse que l'autorit Nous avons emoppression. l'Anglede notre peu d'emchose fatale les qui l'honore toutes les

justement

et trahit tour exploite, opprime ment la, France, tant depuis haine jalouse et de ses perfidies;

qu'elle peuples tour, et particulirede sicles objet de sa mais croit-on qu'elle uni-

brav impunment eut ,si longtemps l'indignation n'tait pas plus verselle, si la base de son gouvernement solide que sa colossale Elle a su opposer puissance? ses que la plus infranchissable mer qui protge ses rivages; elle a revtu sa politique la malfaisante d'une et prestigieuse armure triple ennemis une barrire constance cynique invariable dans dans sa diplomatie desseins, et ses alliances, ses la duplicit le mystre

LES

RUINES

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insondable est le secret A son

de ses

intrigues de sa dure.

et de

ses corruptions;

tel

aristocratie

mine ou tourne parce qu'elle avec patience n'affronterait eeux qu'elle pas sans pril, traditionnelle la perversit et qu'en devenant mme le masque du patriotisme et dispense ses agents prend de tout scrupule hrditaires de conscience, et, jusqu' un certain point, de capacit personnelle et de spontanit. assez a trouvs aristocratie, qui nous crdules constitution pour nous persuader que notre une tait une imitation de la sienne, n'est elle-mme Or cette ralit les terres du toutes parce qu'elle possde elle se personGrce aux substitutions, triple royaume. nifie et se perptue. C'est ce monopole que les Anont d l'empire de la mer, car leur glais dshrits que n'en cupidit C'est encore autre intrt. par aucun aristocratie par cette l'agriculture que une supriorit nation acquit l'Angleterre qu'aucune ne songe lui disputer. Cet inbranlable point d'appui, doit son orgaque le machiavlisme britannique nisation crates fodale, dont elle aurait se fait d faire reculer les dmoet des des auxiliaires partout rvolutionnaire est, de sa l'esprit t distraite

pouvait appartenir monte tous les obstacles,

au Snat seule, comme cette force exceptionnelle

romain, qui sur-

instruments. nature,

Mais

il voit la proie qu'on livre grossier et obtus et rien de plus; il sera ternellement sa voracit, dupe servira ses froces de quiconque instincts. Comment aurait-il senti

anque toute la force du gouvernement dans son systme et de corpod'aristocratie glais rsidait tandis que le gouvernement se faisait le rations, franais

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CIVILISATEUR

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complice truction?

de tous

ceux

qui

s'acharnaient

leur
H'

des1

L'Angleterre, dont serpent aux autres protection

il est vrai, rchauffe dans son sein un le venin recueille qu'elle pour l'inoculer nations a dj pntr dans ses viscres; la elle couvre les socits l'asile secrtes, les assassins, ne sont pas sans nul doute populace, du monde rvolutionnaire dans la entier. s'y d'in-

dont

offre tous qu'elle paternel sans danger pour sa propre la plus abjecte et la plus corrompue

de la vre Dj plus d'un symptme et une fois acclimate est manifest, fection, L'agonie qu'il' c'en de serait bientt fait de s'est l'empire que des romain

ce foyer reine des mers.

prolonge,

combattre Barbares n'avait en, face de tous les peuples qu'elle se trouverait liss qui auraient des restitutions lui demander au del de son capital. en agriculture Ses progrs deviendraient contre lations Un elle une rurales. grand pas elle-mme C'est vient vers d'tre cette fait par la fodalit un peu juste problmatiques mais terrible raction

parce tandis civibien en

et soulveraient des popuan-

glaise invitable.

le divorce

n'a pas craint d'accomplir elle pouvait exister sans sans sujets! dont Walter descendante En

dsormais catastrophe inhumain etirrnchi qu'elle si comme avec ses vassaux, de mme royaut qu'une clans si fidles,

eux,

de ces cosse, patrie Scott a clbr les murs de ces lairds a trouv mille qu'ils bon de

d'un

la patriarcales, servaient avec une chasser do ses

filiale pit toute domaines vingt-cinq vieillards nique

n'ayant'd'autre raison de cet acte sauvage

et enfants femmes, paysans, L'uasile que le sol natal. tait d'augmenter ses

T.I.

io

LES

RUINES

DE

LA

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rien nourrir. qui ne cotent Cet exemple, autoris, dit-on, par la loi de l'Anglea trouv terre protestante, de nombreux et imitateurs un riche usufruitier vque anglican, pour enrichir ques sur les Irlandais a cru pouvoir renchrir sur l'exploit encore vgter de ces familles il n'a rien des leurs terres confisoppresseurs, de lady Sunderaux, environs de

en revenus, des machines,

substituant

aux

bras

de l'homme

l'usage

de voir 'ennuy les restes ses chteaux land dcimes pour s'en chaumires bonds dient par la famine,

expropries, dj de mieux, imagin

dbarrasser, que de faire mettre le feu leurs et de les traquer ensuite comme des vagaNon content de cet expou des btes fauves.

il a jug piquant la drid'y ajouter ingnieux, en leur reprochant de dserter sion du zle religieux, les coles fondes le catchisme d'un par lui, .pour sur quel principe se fonde la lgislation d'un pays qui croirait des droits lgale la violation les plus sacrs de l'humanit mais ce que nous affirc'est qu'elle et t repousse mons sans hsiter, avec horreur et qu'elle est radicafranaise, lement avec la foi catholique. incompatible Avouons-la les confiscations rvolucependant, par tionnaires unissaient ont singulirement autrefois le matre relch et le les mtayer. souvent liens qui Leurs la fodalit prtre catholique Nous ignorons 1

habituels et leur cohabitation, rapports ce dernier une certaine taire assuraient dans le taux de ses fermages que le propritaire, parce associ en quelque sorte ` le mnager. tmoin ses de

hrdi-

modration au besoin uSbrts intrt et ses avait

et des secours

travaux,

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PRINCIPE

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plus ainsi depuis que des mains paterou de l'Eglise tous les biens sont nelles de la noblesse ces derniers passs dans celles des bourgeois n'y ont vu qu'un Les fermages ont ,t placement d'argent. levs leurs vinces, adjugs d'une comptes fait disparatre dernires limites au plus offrant. concurrence imprvoyante cette race prcieuse et, dans plusieurs pro" Ces encans et les mont bientt de de laboureurs

Il n'en

est

et intgres, l'honpre en fils, anctionns qui faisaient neur de nos dpartements de l'Ouest, Les uns ont t aux ruins, les autres se sont plus ou moins faonns mais tous sont, unanimes murs de leur temps dans la haine du matre, lui sont et tous persuads que leurs hosti lits contre de justes reprsailles. des campagnes, De l la dsertion l'encombrement du communisme dissolution l'ancienne de et tous imminente France, il est bien les sympalarmants institutions d'une

des villes, l'exaltation tmes Les

de la conen quelques vtai, se rapprochaient, points, et si notre fodalit stitution britannique, avait, comme elle l'et peut-tre consola sinne, usurp le pouvoir, Mais dans sa lutte lid par des moyens analogues. traite en c'est elle qui a succomb; contre la .royaut, du XI, elle ne s'est pas releve de Richelieu. dernier coup que lui a port le cardinal franaise depuis trois Il n'y avait donc plus de fodalit vaincue par Louis
la vrit qui cherche fable surprise de la rencontrer avec cette tre aussi force connu mer soi-mme. de Ionique Un publiciste qu'il mrite t. Pour pour dans elle-mme, des pages c'est une douce et inef-

et de conviction moderne, de t'tre, puMtca

sympathiques, dont on aurait

exprime voulu i'ar-'

M. Coquille, trop modeste pour tt fait ce sujet les rflexions les dans les n'" du journal r~MPc~

plus judicieuses, qui ont t des 28 mai et 8 juin 1889.

LE< RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

et les quelques chtelains seigneurs qui lui ont ne tonnaient survcu pas mme un ordre de noblesse les plus s'amoindrissaient individualits de grandes de la cour de Verjour en jour dans les antichambres sicles comparses parlementaires A-t-on les bornes lits de justice. d'une dpass rforme? c'est une facile rsoudre. question France un fait, dissent qu'ils s'en est-elle mais font? non o mieux une elle trouve? Ceux mne, les solution. sailles, comme et les pairs eux-mmes ne figuraient plus aux solennits que des sage La est

La Rvolution

voient-ils

qui s'en applauet savent-ils ce

et aplani pour <~ue toul ft ds longtemps prpar n'et aucune redouter rsistance que la Rvolution de sommits individuelles, de ce qui restait en France de corporations, c'est l une vrit mise par les faits dans un jour clatant pour les yeux les moins La Rgence et le rgne de Louis XV clairvoyants. avaient us ce qui tait rest de patriotisme ou d'esprit de corps dans le caractre essentiellement frivole de la et la philosophie socit franaise, voltairienne a plutt et de murs ne d'esprit qu'elle les confiscations et la mise en Lorsque entier sont venues territoire rvler presque licence ou mme

cette signal l'a enfante. vente du la dtresse de leurs opulents morale celle

des proscrits de dpouiller qu'on se flicitait on a acquis l preuve riehesses, que les plus taient les plus obrs, et que leur influence

infrieure tait, dans leurs propres seigneuries, de leurs intendants et de leurs 'fermiers. le morcellement droits inhrents ni propritaires des terres porta le dernier la grande il n'y proprit, ni grande srieux culture pos-

Quand coup aux eut plus

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CIVILISATEUR

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sible. laient

Pendant

que les conditions et quand

les dcrets

de la Convention

nive-

acqureurs les bois venir pour

en coupant les ttes, les nouveaux d'immeubles le sol en abattant nivelaient l'administration fut force d'inter-

d'un droit qui menaait rgulariser l'usage ce fut bien pis. Elle voulait tout voir de tout dnaturer, et tout diriger. Le droit d'user ne fut par elle-mme pas plus respect seigneurs et la foule que la libert d'abuser, de quelques centiares, parcellaires plus et plus corvables que ne furent jamais des charlatans, des dles

pendants anciens serfs, devint la dupe sujette du fisc et la clientle

l'humble

des hypothques, qui avait la proprit tunes lorsque protge par ses propres privilges, petits propritaires, Les comptoirs gnent dj

des usuriers. Le chancre dvor tant de grandes fortait dfendue par les lois et eut bon march des

ne s'intresse. personne auxquels de crdit foncier et mobilier se plaide ne plus pouvoir avec sret au prter d'expropriation en Danemark des terres et en

parce que les frais paysan parcellaire, absorbent En Allemagne, l'hypothque. la dlimitation ailleurs, un minimum

le morcellement l'infini. prvient jusqu' Pourquoi l'ordre respectable des usuriers n'obtiendrait-il pas en Franco un systme fixe de bornage, plus rassurant pour leur industrie? veau lions cadastre. et n'a Il Le rien ne s'agit premier produit, un nouque de procder a cot plus de cent milsi ce n'est la confusion du de parcelles. second foncire Que n'a-. de la

territoire

en cent

t-on pas droit La question civilisation que tout

vingt d'attendre

millions d'un

de la proprit

est celle

c'est par l'agriculture elle-mme, puisque se suffit et se moralise. Cette pays se peuple,

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

question telligence par les monde neur Le droit

a ~t mieux comprise, plus leve ou plus nations europennes, civUis. Les

applique gnralement places

avec

une

in-

instinctive, la tte du en ,faire hon tort. c'est

l'introduction coutumier, qui sont des des au Code

lgistes prtendent du droit romain; les lois

mais

usages conservatrices des formes

et saliques, les ripuaires et toutes les traditions croyances anciennes moeurs ont pu emprunter

mais leur antriorit ne Justinien; elles taient aux plus appropries peut tre mconnue des populations telles que la vie besoins et aux ides longtemps proches loi' les enfin tion s La s'taient nomade les avait par leur simplicit et surtout d'une naturelle, laborieuses se sont de elles faites, beaucoup plus des notions primitives moralis la science identines plus du pure rapde la que car

subtilits

spontanment et la

droit, la lgisla-

chrtienne. distribution effectues dlimitation en raison des des proprits en France

chaque et dans les contre, propres chaque culture, ainsi qu' plus favorables et fa multiplication nation des travailleurs et des peaux et civilisateur bons familles agricoles. manaient les Du manoir

produits les proportions la dissmides trou-

et l'harmonie exemples; de plus en plus remarquer tenancier. La Rvolution

encouragements la plus sincre

protecteur et les se faisait et son

entre

le propritaire

a pour jamais dtruit cette bonne son niveau Mais harmonie, galitaire. pour y substituer a remplac du administrative l'autorit si la sollicimde la proprit matre, plus n'y a gagn qu'une protection tracaasirej des impositions autant qu'elle en peut sup-

DU

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CIVILISATEUR

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porter, raffines

appelle relles y mettrait rait aussi bien.

de vexations bien autrement rgime Si c'est la ce qu'on que celles du tyran fodal. une nue de sauteencourager l'agriculture, moins d'ostentation et s'en acquitte-

et

un

des crivains Il y a des professeurs, conomistes, et des. adminiset, ce qui est pis encore, des ministres la direction motrateurs de l'agriculture prposs derne mais des intrts laboureur. l'autre ptre l'autorit la moins est agricoles On ne doit donc dans la gestion respecte celle du propritaire et du

renoncent celui-ci,

pas s'tonner que l'un et l' envi aux soucis de la vie champar l'appt d'un salaire qui n'im-

sduit

ni pargne; celui-l, dgot par pose ni prvoyance les vexations et les dangers les charges, qui empoisonnent la jouissance de plus en plus hypothque du plus humble manoir. plus la terre les titres que sont attachs assez- logiques des honorifiques, symboles pourtant anciennes Toute distinction tant surtout seigneuries. s'il y a des barons, des comtes et des marpersonnelle, de comts ni de marquis, il n'y a plus de baronnies, et le triomphe de la doctrine de l'galit est en fodal le ci-devant d'riger proltaire. dignitaire Mais s'imaginer il ne perde rien des qu' ce compte serait une grave erreur du chtelain ses prrogatives quisats privilges le fronton peu plus positifs. Si de son castel n'est pas orn du relief de. son c'est que son fief est hypothqu sur le budget de lui sont seulement un Ce n'est

blason, l'tat et n'est

des taxes qui psent sur la grev d'aucune ou vassaux, et rien ne peut les plbe de ses administrs sa protection. soustraire

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

Doucette plus tranges n'en impts

bizarre

combinaison ceux

sociale

rsultent

les les l'art

enseignements

qui rpartissent pratiquent officieux

d'exploiter officiels souvent

et ceux qui payent point; les capitaux sont les arbitres de la valeur des terres foncire de

et trop et de leur culture. atteint en France

la contribution Voil pourquoi la dernire limite au del n'aurait

donner; plus rien miste dont les journaux ditent les oracles affirme ses crdules lecteurs Pour que le sol n'est pas assez impos. le dmontrer, le prestidigitateur use d'un procd fort c'est de la d'assigner simple; pour base au capital
d

le producteur laquelle voil comment l'cono--

richesse Mais donner nominale en 1795, mt-elle extraire net de

un chiffre cetle son

fabuleux. s'tendre l'infini sans pourrait net plus de ralit. La valeur d'assignats en numraire; inconnus, porter la seule ne reprsentait pas, et la terre renferfaudrait-il les en

fiction

produit d'an million francs

mille

des trsors avant la terre de les est

encore

s'asseoir puisse l'impt tabli que dans les dpartements les plus favoriss on ne laisse pas au producteur plus des trois quarts de ses est passible et que le propritaire de toutes les revenus, ventualits~ de l'incertitude mettre intrt mme/De de l'insolvabilit de son fermier difficile dans et du comme d'adle triple fisc luiil serait donc des rcoltes; fut sans danger, surcharge de l'agriculture erreurs ne sont pas

en compte. Or le produit relle sur laquelle prise il est d'ailleurs trop clairement

qu'une du propritaire, telles

sans cependant sous la plume d'un fonctionnaire, gravit que la presse ne s'occupe ni do lire ni de rfuter. quotidienne l'arNous avons oui le grand Napolon demander

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

il aurait vot contre le pourquoi qu'il ne croyait et celui-ci lui rpondre cadastre, pas le fisc aux mystres de la richesse publique, bon d'initier chitrsorier Le Brun tentation est d'en abuser et que sa science parce que sa saisir ce qui abonde, il lui arrive souvent se bornant et de frapper la source de ses tributs de std'puiser . rilit l'arbre qui avait trop produit ne parut pas dplaire Napolon Cette observation qui, vrit forait plaints dans avec de toutes les questions passion, se rvler. et souvent, Les partisans d'tat, par ses du cherchait la la arguties, cadastre se sont

qu'un doit exiger sentit France

ses hsitations, des finances ministre

de l'impt chose donne la porte toutes les pour la Rvolution se racheter l'avait

lui pas devant se ft avis de dire qu'on Une tout ce qu'il peut rendre de ce rare gnie, c'est qu'il presqui restaient servitude au encore la laquelle profit des

et ce n'est

ressources

de l'abjecte rduite. titres

La rsurrection

des

fodaux

qui, patriotes galitaires vaient avec acharnement, trs-heureuse, conception noblesse d'un ridicule sa pense reconstituer la grande fond de majorats. tives et sibles successions les officiers
i. M. Humann,

depuis dix ans, les poursuine fut pas peut-tre une

fltrit la nouvelle puisqu'elle et indlbile; mais le originel se manifesta de imagina lorsqu'il

des par la cration proprit Il y aurait attach naturellement des prrogales dclarait individes privilges, puisqu'il par au ouvertes en investiture, Il avait partage. parmi dehors des dj rang les lecteurs

et transmissibles de la Lgion
dans

d'honneur
sur

son rapport

le budget

de 1832.

LES

RUINES

DE

LA MONARCHIE

FRANAISE

de, droit,

et prpar

son classement

de notabilits

com-

et nationales, sous la condimunales, dpartementales tion pralable de possder un domaine dont l'importance en raison invariable et de t gradue et l'tendue l'impt et affranchi proportionne ds lors impt 1,

qu'il subissait, de toute augmentation.

En gnralisant la facult de constituer la terre en au minimum de 3,000 francs de revenus, il majorais et arrt coup sr ou modr le morcellement; il et rtabli la et morale tout goupolitique que valeur vernement avec l'avenir doit reconnatre qui compte la possession d'une portion du' sol de la patrie. Cette restauration ne rpugnait de la Rvopas aux parvenus et elle avait, en elle-mme, et lution, plus de puissance d'efficacit du droit d'aque la malheureuse parodie nesse propose sous le nom de ~ygc~M~ par le ministre de M. de Villle. les conqutes puisqu'elle dont elle ait appelle incurable, homme pose Mais la lpre contagieuse qu'on de 89 est apparemment devenue a survcu au traitement du seul reconnu la domination. Elle s'im-

encore

ceux mmes

Nous priser. franchement croit devoir

de la mqui ont le courage en trouvons la preuve dans un ouvrage destin la combattre, et dont l'auteur

des rformes par l'numration utiles dont il est d'usage de lui faire honneur. A la vrit, les abus dont la Rvolution a parmi dlivr la France, on n'en trouve pas de plus autocraet des matrises, c'est-que celui des jurandes morales ,dire les garanties ayant pour objet d'honorer les professions et d'assurer du travail laborieuses, tique l'ouvrier loignait de l'ordre et de que le respect de la dbauche et du vagabondage. la probit Il pouvais

commencer

DU PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

y avoir

quelques

amendements

introduire

dans

les

des arts et mtiers; mais on ne protecteurs rglements a pu relever la condition voit pas en quoi leur abolition admis sans examen et le serf des ateliers, du proltaire; sans explication, est un peu moins consiet congdi matre. dr que le compagnon appel devenir l'individu Qu'avaHren effet esprer de son isolement il apparet grandi par la corporation laquelle dans la chose ne serait-il tenait ? L'abus voyait qu'on et Cela est palpable, dans sa suppression? pas plutt soutenu l'on est induit polmiste habile de ses vrit de cet souponner la sagacit native au prjug d'avoir fait cette concession insinuer une leur pour uniquement

dans sa crudit, pas accepte n'a rien fait de bien, et qu'aux savoir, que la Rvolution de yeux de tout homme de sens et de cur, le progrs en un amas de sottises, de bien se rsumer 89 pourrait contradictions L'abolition autre bienfait cernement, avantages. et d'iniquits des dmes et des rentes de la Rvolution, mais dont personne clbr fodales est un

lecteurs, qu'ils n'auraient

avec un gal disles n'a compris encore

Les propritaires en ont t arbitrairement c'est un fait. Mais quel profit en ont retir dpouills les gnrations survivantes? de distinguer les droits seigneuessay Mais le paysan, riaux du prix des fermes. qu'on a si serait fort embardes premiers, libralement anranchi On a bien rass livr de dire de son bail. une part
crivain

ce qui lui en est rest au renouvellement du sol en a Depuis que le fractionnement au


est

travail
M. Grenier

manuel
de

de

son

propritaire
dans ses

1. Cet livres

et journaliste

dans

ses articles,

publiciste Cassagnac, mais toujours homme

d'esprit.

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

et l'autre besogneux, du reur, la condition

aux

calculs. est

d'un

avare

acqu-

laboureur

devenue

Son nouveau plus dure et plus prcaire. laisse et ft-il que ce qu'il ne peut pas lui disputer, aussi ci-devant envers son qu'un paternel seigneur il ne viendra son aide, car. il est vassal, jamais luimme dans la gne. Si les larcins de la Rvolution ont augment le bien-tre ture, pagnes, priation Le peu des populations rurales et protg comment l'abandon expliquer progressif la dmolition de tous les chteaux, ou la mutation de toutes perptuelle que l'agriculdes camet l'exproles terres?

beaucoup matre ne lui

de faveur

prit et l'immixtion la gestion du propritaire et du fermier sont bien en dgoter le, capitaliste, propres assig par les mille sductions des placements gros intrts et des lucratives. spculations Tout congrs insectes glacent racines. tique averti, voyant L'aide cet appareil ne d'autorit, dlivrera les et de d'enseignement des pas nos sillons des geles qui noient qui les

la lgislation accorde la prode l'administration dans importune

agricoles

qui rongent les floraisons La connaissance routinire

semences, et des inondations des couches toujours

locales

ingnieux

l'emporteront L'intrt expdients. non qN'on tenu lui en laisse

et la prasur les plus

mais pour

priv veut bien tre tutelle. Il est assez clairle soin de se dfendre.

inopportune qu'on lui impose n'est jamais qu'une entrave sa libert. Les raffinements de l'art peuvent aller jusqu' fconder un sol puis, mais non le au naf de ce et docile lui imitateur cot~ Les qui en grands qu'il

et malheur rajeunir, attend l'quivalent

DU PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

propritaires, exemples lers plus sufnre;

intresss

eux-mmes

au

succs

des

des conseilseront qu'ils donnent, toujours couts et les officiels que les protecteurs Les agriculteurs savent se fermes-coles. pratiques et quant aux les assistera, les promesses L'industrie plus de la science. proprits parcellaires, plus on la misre et l'abandon dmentiront

d'tre excite agricole peut avoir besoin sur un sol ingrat ou abandonn et protge par des abruties ou dchues. Quand Mhmet-Ali populations son compte, la fertile mais indolente pour exploita, le dernier mot de son intelligent monopole gypte, se passer de lui et de faire comd'enseigner ses sujets inertes les mystres de la richesse prendre et le prix du travail. Le Franais n'en est pas encore arriv ce degr de caducit, qu'il lui faille le secours tait d'un commis pour lui. Le commrage rables aberrations dernier sement flau ajout apprendre administratif de l'cole celui ce qu'il sait mieux que est une des plus dplorvolutionnaire et un et de l'avilis-

de la division

officiel est L'encouragement d'une parfaite il y a plus il est importun, il inutilit; fait obstacle aux vritables car il ne tient amliorations, pas compte des conomies essentielle qui font partie pratique, journalire et des prvoyances de la science agricole, toute usuelles

de la proprit.

et toujours en mesure d'tablir la balance de ses avances et de ses produits; tandis

soin de l'enseignement est de substituer, que l'unique en tout, le rudiment l'usage, la ralit l'ostentation et l'autorit l'exprience. Tant entre du sol ne sera pas que la culture toutes les industries, et le propritaire privilgie de la terre

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

on plus que le boutiquier et l'usurier, la promiscuit de toutes doit s'attendre les profesdu thermomtre moral sions, l'abaissement progressif la confusion et la dcomposition de ,et politique, un peu cette lisation dtruit deur. l'tat quelque raison de considrer avant 89 comme le principe conlgal de la proprit servateur et civilisateur de l'ancienne France. Les lois mais la terre codes, avait conserv sa juste prdominance dans nos institutions. Elle n'tait vertu de contrats possde qu'n disparu authentiques tgralit et transmise Le fraccaractristique c il est vrai, n'en tait pas interdit la tionnement, loi par mais tant que les murs et l'esprit de famille ont modr les avides aspirations du pauvre pour le champ qui lui rend moins de ses bras, la facult que le .travail d'en distraire quelques car le paysan, jugeant des perfectionnements qu' mesure ture sa charge deviendrait plus rentement l'achat. de lgifrer fit irruption dans de procureurs et de socomposes les traditions et toutes les ides pratiques la manie Mais quand nos assembles parcelles avec une s'exera sans danger; merveilleuse gnralement que domaine. de chaque dans l'infodales avaient de nos Nous avions donc nation franaise et qui le fut qui se croyait la tte de la civien effet, avant 'd'avoir peut-tre, mains les lments de sa granpropres

honor

de ses

sagacit du sol et de la cullgre, prfrait l'ar-

tout le territoire fut mis Lorsque les coltines furent les l'encan, dboises, inopinment et le systme dmolis, parcs rass autour des chteaux agricole de la France menac dans toutes ses garanties.

phistes, toutes furent bouleverses.

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

voix s'levrent pour rapparmi ces ruines, Quelques de Sully de faire comet tchef peler la prophtie d'une doues taient que les eaux et forts prendre vertu productive dont les plaines allaient tre dshrites, lorsque leurs ombrages protecteurs les sources d'alimenter qui les fcondent. cesseraient On s'obstina

se faire de la terre une marchandise qui se brocanta, et se falsifia comm un objet une denre, fractionna d'art ou un tissu. la proprit, c'est le sol; le sol, c'est le Cependant et de matre, il est inamovible, pays. Il a beau changer il dpendait et dpend touavant de lui appartenir, d'o lui des monts qui le dominent, des attenants jours le l'air, le soleil, le ruisseau, qui concourent il ne peut pas tre transfr comme l'outil fertiliser; aux mains de l'ouvrier. Il est le producqui fonctionne ce dernier, teur de tout ce qu'emploie des matriaux viennent et couvrent son logis, du pain qui qui composent Il paye le travail plus rgulirement nourrit sa famille. Mais il s'puise ou rsiste que la plus active industrie. ou qu'on l'isole. Le dnuder ou quand on le morcelle le dmembrer, besoin d'air, sites, c'est le dnaturer d'espace la communaut sont autant l'appauvrir. et de contigut; la varit des irrigations et l'engrais de conditions solidaires mises de ou Il a des des sa

troupeaux fcondit.

On ne peut donc mconnatre la nature aux droits de l'homme des dons prodigus supriorit des intrts terre, ni la spcialit
t. Une France phrase faute des Mmoires de Sully

les bornes

sur les lments, gratuitement agricoles,


porte

par ni la la

par ni l'imporque

textuellement

la

p~t)'a

de &OM.

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

ou le danger des rglements qu'on prtendrait lui imposer; on aura beau reboiser les coteaux et soudu drainage, mettre la plaine l'preuve on ne rendra tance ni aux uns tion les divers primitive panchements que la conformades lieux avait mnags, ni l'autre les

sucs vgtaux qui auraient sa nudit. prvenu et d'opprobre Ce sera le stigmate d'impuissance de la de ne vouloir, de ne pouvoir mme revenir Rvolution, des proprits sage rpartition territoriales, qui faisait la prosprit, l'union et la solidit, de l'ancienne monarchie de n'avoir opposer la noblesse franaise dchue que des agioteurs, des usuriers et des concussionnaires tion, pas et, pour que rien mme le ridicule ne manque de parodier sa dgrada1 les ordres la

ou le mormonisme, religieux par le saint-simonisme de travestir les familles, dont se composent de temps immmorial toutes les socits humaines, en phalanstres o la promiscuit en permades sexes et l'orgie nence ne peuvent manquer de raliser toutes les aspirations videmment rgnr, infirmits et de la mort, de.la vieillesse parus avec l'ancien rgime. de l'homme affranchi prjugs des dis-

1. Ce que ne peuvent pardonner tous ces impuissants redresseurs torts aux pieuses congrgations et civilis l'Europe, qui ont dfrich sont les grands biens qu'ils leur ont vols, sans en tre plus tches. couvents n'avaient de supprimer eux, la prtention pas, comme

de ce Les la

famille, mais de I& suppler pour ceux qui n'en .avaient pas, et de la et la charit. sancti&er par l'abngation Leurs proprits, accrues par la vie austre du moine, taient moins exposes privs que les domaines de l'pargne, aux variations et voil pourquo qui font une ncessit elles taient toujours secourables l'indigence et l'agriculture.

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FR~AIS

)t.

DU DHOM'

DiV!N

On peut nier la lgitimit, comme ou nie l'existence l'une et l'autre de Dieu; mais on ne peut refuser la plus naturelle du problme social humaine, Tl ne manque et des mystres de la conscience dont la raison se rvolte au esprits pas de sublimes Grce aux progrs de la philoseul mot de <o~ o~'M. d'tre jadis fille du ciel, d'o elle est descendue pour de la bourgeoisie, les plus aspirer Ici-bas aux honneurs au dogme de la souverainet du peuple crdules sousophie, rient maine, de aveu de l'ignorance piti cet humble Leur orgueil vient de Dieu. que l'autorit hus'en la solution

d'un blasphme contre cet autre article indigne comme de foi qui les proclame eux-mmes les souverains du Ils veulent bien se donner monde. la source pour fictive de tous leur aveu les pouvoirs tacite pour les qui daignent se prvaloir de Mais opprimer impunment. de supriorit intellectuelle

ils s'imaginent faire acte et de leurs en excluant de leur enseignement institutions tout ce qui tendrait reconnatre l'intervention surnaturelle hommes, d'une

l'quit, ils prtendent C'est

antrieure la sagesse des sagesse aurait pos les rgles du droit et de laquelle dont ils abusent quand il leur plait, mais dont ainsi est en eux-mmes. que le sentiment l'absurde. O serait arrive qu'on donc

la garantie morales des maximes toutes les socits et que proclament


question les lgitimits sont . Cette n'est que le complment et solidaires.

qui sont le lien de tous les gouvernede la pt'cJente. Toutes

identiques

T. 1.

H 1

LES RC1NES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

ne procdaient unipas de la croyance et n'taient verselle Ce pas admises par la conscience? Elles ont t forn'est pas celle-ci qui les a inventes. mules dans une mme entente, par toutes les langues, ments, et toutes les mes intelligentes intelligence auraient des que Aux nul attribut nature. ces de !a suprme Quelle valeur primitives ne mconnat? y reconnaissent infuse leur lois, en un

si elles

propre dehors de

notions

que nul tiles de la souverainet la double n'ont jamais sonnifiant. sanction dou

mais dcouvertes, combinaisons les plus subil manquera toujours et de l'exemple, qui qu'en la per-

n'a

populaire, de la logique

l'autorit

d'intelligence

La monarchie cela seul que

est le meilleur plus sont l'autorit

des gouvernements par est stable et inconteste,

libres et protgs plus les sujets par elle. Le roi est le pre de famille. d'un pouabuserait-il Pourquoi voir reposant sur la confiance et violequ'il inspire, les lois qui font sa force? Ces lois rait-il gratuitement par la conscience h religion et la tradition. Nul ne les ignore publique, La pense en et ne songe les contester. de les mettre ne peut provenir et des subquestion que des entraves dont on se croit oblig d'entourer tilits ces gouvernepays, ments force rieuses, science hypothse, d'abstraction, Dieu habit ait une mixtes les pires de tous, qui, de prcautions et de dfiances puriles injune laissent rien au libre arbitre de la conLa dmocratie pure, qui est une concevoir l'tat que impit, inconnu du monde angesans et constitutionnels, sont celles du lois consacres

et de la raison.

la rigueur, se peut, et l'on peut admettre, dans communaut

contin

coin quelque de substance d'hommes

DU

PRINCIPE sans et entre d'une cette

CIVILISATEUR et

DE sans

LA

MONARCHIE tous des il

FRANAISE dous sductions. n'y a que des d'une

lique, raison Mais

cupidit intelligence utopie

envie, l'preuve

et

la

monarchie

ngations. /En matire d'autorit, comme en matire de foi,

l'hrsie

Si des plus inconsquente que l'athisme. ont subir le despotisme, nations civilises ce n'est pas hrditaire ont le redouter, de leur souverain qu'elles mais des factieux s~ mettre insoluble sans et des usurpateurs sa place. L'ordre moral l'existence de Dieu; qui russissent serait un problme ainsi l'ordre poli-

est

si l'intelligence tique est inconcevable qui le maintient et libre comme la Providence ellen'est pas souveraine le pouvoir doit reflter mme. Divin par son origine, de la Divinit. les attributs Son droit primordial ne peut que dfini. Mais on peut d'autant pas plus tre restreint moins le nier qu'on n'a jamais pu lui en substituer un autre. La souverainet du peuple l'invoque elle-mme, se donne pour la voix de Dieu. Cependant lorsqu'elle cette souverainet phmre, tieux dont ou le servile Sur quoi ait l'intelligence quelque chose dsigne, quelque exercice un autre rieur, dict se rsume, en dnni tive. dans un vote ou achet d'avance ambipar quelque postiche est toujours en admettant la dupe qu'il sur

ce souverain instrument. donc vote

ce peuple, de sa souverainet? vrit utilitaire

en dehors

quelque banalit de son ordre de

Apparemment de lui, quelque candidat qu'on n'n pas invente, ou qu'il admise. subordonn droit antdroit de ce Cet

droit

gnralement est donc prtendu qu'il subit,

vrits

un

indpendant droit incontest,

sa volont; de lui, suprieur inn, ou droit divin. La drision

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

ce qu'il y a de plus simple et de plus positif, un vote, il se voit le porter sur des noms inconnus rduit pour lui, les seuls qui aient chance de succs, noms qu'on lui impose concours populaire restreint et qu'il et repousss son libre arbitre. Une vrit si l'initiative avait t laisse a.

est vidente

en prsence du fait qui la abstraite, n'en est pas altre dans son essence, mais mconnat, subit un dmenti Un qui porte atteinte son autorit. n'est pas illgitime gouvernement parce qu'il car toute chose a un commencement provis, nn; et pour chie. tige il y a des les peuples, Mais la dure, et du pouvoir usurpations quand elles c'est est imet une

qui sont des bienfaits ne dtrnent que l'anarindubitable, ajoute au pres-

de plus en plus comme qui l'a reu hritage chaque dpositaire y L'aupas ses devanciers. acquiert un titre que n'avaient d'un point plus lev que torit qui succde, partant celle qui se cre elle-mme, se rapproche du droit que avait contre elle..Retrempe cette dernire dans cette sphre plus pure, elle y reoit tion qui la rend plus compatible cession est un fait providentiel. cours des volonts mortelles une sorte de conscraavec la justice. La sucCe qui se passe du conest d'institution divine, il la sagesse

le sanctionne

et la dure, comme faut bien le reconnatre Il y a, des gouvernements, contribue les lgitimer. chose de miraculeux dit Benjamin Constant, quelque dans la conscience toutes La charit, croyances, origine. de la lgitimit les vrits morales le sacrifice, le respect
page 26j.

Toutes ont la du droit,

les mme ne

1. D<; f~t'~f/e

e&M~M~e e< ff<MM)ya<wH,

DU PRINCIPE.

CIVILISATEUR

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

sont pas des jeux d'esprit qu'il ait t donn la philoCe seront toujours des mystres sophie de rglementer. ne croient pas au droit divin. pour ceux qui Contre les droits le droit ce droit crits. inn tester dans leur les petits esprits auront beau ils le trouveront derrire superbe, le droit protous

Il a pour synonyme et mme le droit invent toutes cours les

nature,

Antrieur les lgistes. n'ont taires, celles-ci

et profess par formules rglemen-

son empreinte. Appliqu chose lui donne quelque la souverainet nelle justice s'lve

qu'autant qu'elles portent la lgitimit du pouvoir, il do sa cleste origine, puisque lui au ministre de l'ter-

par

et ne peut plus en dvier sans dchoir. Les ne vicient d'o elles dripas la source drogations au contraire la puret du prinvent, elles confirment le pouvoir. Il s'altre ou s'affaiblit cipe dont mane s'en carte. Le droit ne se maintient qu'il que du droit, et celui du monarque est aupar le respect dessus des autres par cela seul qu'il les sauvegarde tous; s'il l'oublie, il y est bientt rappel par la perturCes vrits ne sont pas~nouvellos'; bation du sien. ds mais elles ne sont faire impression sur pas de nature nos dogmatistes, rebelles aux leons de l'exprience ils ferment volontairement les yeux l'vidence du fait et dans tous les temps, n'a jamais signal qui partout, la dmocratie sa turbulence, que par son impuissance,
1. Tmoin
Itois

ces

vers

de d'Auhigu

par Dieu mcmc lus, beaux piliers de sf))) tetnp)). vous ('tes bahis Quand vous le profane: vcM n'tes obis! Que, dsoMissant, Car Dieu rendant exprs les peuples infidet'). Par leur rbellion punit les rois rebelles. Votre eceptM appartient au poiMant Hoi des rni< son jon~, on mcnri"<* vnt lniq, MprisM-0~9

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

ses pas

violences seulement

et

ses

atrocits. tats,

L'tat selon

populaire

n'est

Corneille, prcaire. Mais humilie nat tout

le pire des il en est encore

le plus

de l'expression et le plus incapable

n'esprez les esprits leur

d'une vrit qui les pas convaincre fausss On conpar la Rvolution.

nationale, mettent un nent seul.

la volont respect pour ce qu'ils appellent et tout leur ddain pour la royaut. Ils n'adentre tous et pas de contrat synallagmatique' Semblables au singe de La Fontaine, pour un nom d'homme. effet, qui constitue la raison d'tat? tre ils pren-

un principe Qu'est-ce, en

M~MMMS, si ce n'est tendre

la lgitimit, A moins de

/c~ pr-

que le pouvoir peut ce qui implique manent, d'accord sur ce point, qu'il acqurir de la force de le rendre moyen sion ? et la succession la moins variable?

la fois lectif n'est-on

et perpas

contradiction,

lui faut de la stabilit pour et donner de la scurit? Or, quel si ce n'est durable, par la succeselle-mme, si ce n'est par la ligne le droit sucdonc qu'une une loi Mais Elle

La

cessif, mme

la lgitimit,

primogniture, le droit divin, ne sont vrit

une mme expression, de raison. La famille consacre le but ne sans droit avenir; de reu mettre. Mais peut de son sacrifice sans la

politique,

ne s'appartient plus. en justifie la prrogative. honte, on ne

abdiquer car crime; briserait

gnration la fois avec

la dposer peut le qui s'en arrogerait son pass et avec son

eUe volerait ses anctres

sa postrit ce qu'elle n'aurait de le transqu' la condition

de quelles

que la souverainet

les sophistes ont-Ils induit prmisses tait sur du despotisme, et qu'en

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRA~ISE

recevant de devoirs

leur

mission

d'en

haut

les

rois

n'avaient

remplir? O ont-ils vu, si ce n'est de Londres et de New-York, les les comptoirs que sont une la louer hommes marchandise, qu'on peut comme du btail, une mtairie? comme l'exploiter Cette coutume est ques industrielles chrtiennes doctrines devenue triviale beaucoup plus familire et aux murs dmocratiques et monarchiques. que les ministres tout le troits globe, que aux pratiqu'aux vrit l'vanque les de leurs s

pas dans

Une de c'est ceux

depuis par sont

rpandue gile l'ont des grands devoirs infrieurs,

et que les s'appartiennent pas, mais leurs sujets. Ces maximes sont formules se doivent les monarchies et il dans les lois de toutes tempres, n'y en a pas d'autres erreur La grande est de croire et de par crites conduire conscience, dans de tous l'univers chrtien. modernes des lois les rformateurs que la les comme puissance hommes si la mme

plus rois ne

uniquement se persuader des formules; ne pas fait

se laissent voix quand de la

ddaigne, ment comprise,

qu'on n'tait

pas taire, la loi suprme personne de tous les sont la

on la

plus ancienne vivre sauraient Elle voir est

quoique et le type s'ils

la plus gnralene l'ait la dnnie codes, lesquels croit et se no

ne lui

conformes. qui poutracer

bien

troite, au

se substituer

philosophie sentiment religieux

des rgles en dehors du seul principe et les sanctionne. Ce n'est pas contre contre le sens intime, et au besoin briser se qu'elle viendra pas un seul prjug des raisonnements

qui les explique la logique, c'est les prjugs contre avec humiliation;

populaires car il n'est

l'appui

sent se produire

ne puisplus irrsibtibles que duquel

LES

RHXES

DR LA

MONARCHIE

FRANAISE

tous tous vrit

ceux sans

dont exception

le

scepticisme reconnaissent la science des

se

croit une

arm,

pour

au-dessus la ngation

origine; de l'autorit des devoirs.

au

croyance contraire et n'aboutit la mesure

puisque ou une se place qu'a de son

traditions, donne

Elle

la foi du vulgaire s'attaque lorsqu'elle impuissance, solution du prode l'me, dans la spiritualit unique blme social et des contradictions perpqui sparent de sa pense morale. En sa vie fugitive tuellement essayant n'aboutit tandis que de pntrer souvent qu' le nom l'ignorant a dit les secrets de les la nature, ce elle se rendre rpond et le boiteux tnbres tout; marchent visibles, rayon sans bron-

de Dieu

lumineux, 'l, cher. L'avocat fier

qui

La loi est car il disait

athe,

a du

tre

de sa dcouverte,

vrai

rvolutionnaire, Intelligible de ces allusions dans le

et jamais La tradition

sa faconde de ces

au point de vue n'avait t aussi et pieuses autrefois

formules si familires

la Providence, n'est plus

langage,

d'enseignementj gnration ne ques, destins vie. Mais entraient dans

dans pas admise que dans le protocole

les mthodes des lois. La

aux diinitions didactifaonne .vivante, saisirait des mots mystiques plus !a porte sanctifier les actes les plus ordinaires de la en dans vitant toutes de ces les tous rminiscences conversations les livres, en chrtiennes et qui

les ddicaces

pntraient est-on devenu

t. Qui n'a. oui parler de cet <MMa~Ma jSO?:<<M~'MM:, prestance irrprochable, mentaire organe harmonieux, Il eut bourgeois? ge. q~i On dont on a fait beaucoup retrouve aussi le type d'admirateurs. de l'orateur un C'est pnripdes Ct'tes

de notre comiques ces figures devant

les mmes

tournent

en extn~f intelligences et aussi majestueusement imper-

turbablement

que les phrases arrondies de M. 0. B.

PU

PR~CIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

plus

et plus clair? On accrdite une sorte do o les noms des choses, dtournes nologie technique rendre la pense tendent de leur acception matriellc, nergique

un corps. a son en lui donnant Ce procd palpable, de notre rhmrite et nous ne prtendons pas l'exclure les emprunts faits la goNanmoins torique nouvelle. mtrie ne parviennent et la physique Elles abstraites. lucider les matires a pas toujours ne font souvent

cette langue mtades figures vulgaires que substituer manifestation des intelligences rayonnante phoriquo, saisir les rapports de ce qui tombe sous les promptes sens avec l'esprit qui le vivifie. z Par ddain de l'idal qu'elle d'atteindre, dsespre sche et pauvre s'est faite positive, la langue savante Pour ne pas parad'orgueil par raffinement de l'art, elle en affecte la vers l'enfance tre rtrograder la pense, elle rapetisse caducit. Mais, en dcolorant du gnie de l'homme, les proportions port au vrai par souvent, le sentiment de l'harmonie jamais et au beau par l'intuition. Elle ne remplacera tion, ni ces divines de sicles, ont losophie La succession, le style anim par l'inspirade l'me qui, depuis tant expansions la posie, l'loquence et la phi-

dfray elle-mme.

ne sont la primogniture de la volont des qui dpendent pas des circonstances leurs consla loi peut rgler au contraire hommes ou les mconnatre quences, mais non les empcher et la transmission et comme c'est par la filiation que se l'hrdit, les familles, perptuent tion et leur continuit les nations convoitises par leur agglomraet grandissent que se forment des et les tats. II a fallu tout le cynisme c'est aussi pour oser remettre eu ques-

rvolutionnaires

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

et de disposer de sa, nation Aucune primitive n'y aurait proprit. song s'est fourvoye dans le mode et si parfois quelqu'une du pouvoir, pour c'est prcisment de transmission tion le droit de succder dans son sens absolu. pris le droit de succession de Clovis fut fonde, on mit si peu Quand la dynastie en doute le droit de lui succder que son trne fut confondu avec les choses divisibles de la succession on avoir ne pas l'ide n'tait La loi politique s'levait fut dans abstraite pas encore dans des de l'unit C'est de pouvoir. pourquoi sa simplicit.

son pre

ne. toute

la loi germaine tl n'entra pas

applique les ides

fils de roi pt tre autre chose succder leur inn des enfants ment enracine dans les moeurs

contemporains qu'un que roi. La foi au droit pre tait profondaussi des princes

et Charlemagne comme Clovis n'ont pas prvoyants mme song prendre des mesures la pour en prvenir le droit confusion. d'anesse tait une traCependant dition de la Bible, et cette des institution pas tellement tianisme que pour couronner ignore ta reine l'ain n'tait patriarcale convertis au chrissoit prvalue de Bour-

princes ne s'en Brunehaut des fils de

Thodoric

l'exclusion de ses trois frres. gogne, C'est une loi d'autant la stabiplus indispensable lit des empires que, sans elle, il n'y a ni suite possible ni scurit dans leur politique dont pour les peuples, l'intrt repose sur la sollicitude d'une tutelle intelliinamovible. Car plus les indigente et par consquent se multiplient, moins elles ont de force providualits et plus l'autorit doit tre qui les protge portionnelle, concentre et oppressive. divise La ou partage, primogniture elle est impuissante tant le droit inn,

DU PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

celui

qui

en est favoris

est l'lu

de Dieu

c'est

la tige principale de la filiation, mathmatique, de l'arbre C'est donc le droit mme gnalogique. il domine tous les autres, la nature et la raiprimitif, son le dsignent comme le plus compatible avec l'ordre Les nations et la dure. qui ne le reconnaissent pas sont Celles ombre, reculer prives qui le du plus prcieux car aprs sortir rpudient, gage avoir du de leur avenir. sous son grandi droit naturel, c'est

la ligne le tronc

rtrogradent, en civilisation.

Ce droit, on l'a oubli de l les consquences fatales de la souverainet dans la transmission qui ont rvl toute son Je partage, lents et les luttes du besoin de Clovis, importance L'empire acheva de se dissoudre dans les fratricides nerv efforts par vio-

de se reconstituer.

ce danger, pour attnuer vicieuse et surtout plus incompatible de la naissance, l'lection.

qui naissaient uniquement La seconde race n'imagina, fiction non moins qu'une avec le droit divin

Il est digne de remarque ait que le droit lectoral t introduit dans le droit public du royaume des Francs, la suite d'une usurpation. ne se reconnaissant Ppin pas de droit hrditaire Ses lire, puis sacrer. mme mode de conscration, mer, et ne firent, en ralit, en se faisant y suppler successeurs recoururent ce dans l'espoir que constater, droit antrieur d'un scrutin sincre de se lgitiavec plus de pour soumetcrut

l'absence d'un solennit, tre le leur aux ventualits s'il n'est pas forc. Cette tient, en effet, net du peuple, origine peut de bien car toute

sanction prs

capricieux, ou suppose

au dogme de la souveraiconditionnelle son royaut tre discute dans ses actes

lgitimement

LES

HUINE~

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

et conteste

dans

son

du suffrage populaire le transmettre pour

On peut bien se prvaloir le pouvoir,-mais non pour fonder car celui qui ne commencerait droit. constituerait aux tous ses :c" du

lui-mme pas par s'en affranchir en suspicion successeurs lgale. donc L'lection ne remdie

inconvnients

d'aussi partage que pour leur en substituer non moins dangereux, sans que la conscience les ois ce juge en dernier ressort de toutes

et graves du droit, inventes

la loi naturelle, en soit plus satisfaite. pour redresser Les prneurs il est vrai, lectoral du systme disent, ce droit est dans l'urne du scrutin, et que leurs que votes n'est nulleprtention ment fonde elle ne dsiste pas l'preuve du moindre examen et touche l'absurde. On ne donne que ce qui est soi, et l'lecteur n'est pas plus le dpositaire que le dispensateur de la souverainet. Sa voix ne peut sa propre sans rvler son imrpondre inspiration, Elle n'est d'un canpuissance. que l'instrument passif didat corrupteur et d'une factice. Dans cette majorit bruyante orchestration, elle n'a cet dans l'accord marquer ne compte pas mme pour appoint. elle n'est rien qu'un son.. avant, Comment serviles dont on cette confusion la vertu aurait-elle ne conoit de confrer pas mme l'honneur acte de souverainet, Aprs de elle le confrent. Mais .cette

commp

de voix

capricieuses la souverainet.

ou

un reflet de la l'image que comme et de la justice intelligence impassible, suprme lorsne procde avec libert ou avec disqu'elle pas mme au choix d'un officier cernement d'un mamunicipal, gistrat prononcer, ou d'un qu'on N'attend-elle dput? lui dsigne le candidat pas, que se pour la brigue

DU PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

favorise? rendre

S'il

a un comptiteur incertaine,

assez

accrdit

celui qui l'emportera de ses concitoyens, la. moiti voix qu'il '1 la minorit. S'il est l'lu ddaigneusement appelle subir sera d'autant l'ovation d'une faction, qu'il devra On sait ce que pour le parti vaincu. plus insultante en gnral, les idoles populaires valent, plus elles se aux gens de bien, plus il leur importe jugent suspectes si heureusement destin de discorde d'agiter le brandon a entretenir la fraternit des paisibles habitants du pays. semer TeUe la gloire des gouvernements la haine et la division. partout reprsentatifs

la majorit aura humili

pour d'une

du systme lectif de corrompre bien le propre C'est n'a-t-elle aussi l'aristocratie et de dissoudre; polonaise La patrie et t influence. la mortelle pu en temprer indubitablement Si la Pologne nation qui'se tous les tats mondes hrditaire. par une royaut de ce flau, mortel toute a, pri victime de l'inocule, quelle sera donc la destine les deux dmocratiques qui envahissent sauve aux peuples de tels et de dmoralisation que l'Union donnent la rise des hordes sauvages au fond de leurs

? .Ceux du nouveau de dsordre est devenue

exemples amricaine

illusoire par sa civilisation poursuivies le spectacle de rg' dserts. Quant au vieux monde, nration qu'il se donne n'est un signe ni de maturit ni de rajeunissement. rope, et la Rvolution selon toute apparence de l'accueillir. Le mal

de 89 gagne toute l'Eudestin est le linceul franaise tous les trnes qui ont eu l'im-

et dgrade L'lection souille prudence de de fraudes, tout ce qu'elle touche. Elle se nourrit sa au mrite elle enlve et de diffamation; jactance la vertu sa pudeur, et n'a que dos dceptions dignit,

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

et des favoris vergogne ministres de Louis-Philippe torale tait, en effet, quelque

pour sans

le talent

sans

bassesse.

Il lui

faut

des

courtisans

complaisants. Ce' que les la y~~e nommaient lecchose d'immonde que ma il

sans lequel leur fonctionnarisme courtois, nipulait aurait jamais eu de majorit n'y possible. Mais supposez tous les lecteurs indpendants consciencieux, le choix des leurs pour eux. affaires confrer On conoit et aussi agents locales la clairs qu'ils le sont peu

et

dans

de qui ont s'occuper uniquement encore n'auraient-ils pas qualit car elle n'est souverainet, pas en

souverains mais

la rigueur congrs qu'un d'lecteurs l'un d'eux l'empire dfrt d'Allemagne;

l'troit horizon individus borns que d'obscurs de leur commune de leur dpartement, ou, si l'on veut, le chef qui convient tous les aient le droit de nommer cela n'est pas srieux. autres, Le pouvoir sorti de ce milieu, priv en porte fatalement mire, l'empreinte. man d'une rvolution ou d'un scrutin d'air et de luLe monarque sera toujours,

entre le parti quoi qu'il fasse, flottant qui croit l'avoir intronis et celui qui l'a subi. Il a des amis mnager surveiller, et des ennemis intimider Cette ou sduire. des uns, et cette dfiance des autres, le dpendance rendent lui partial envers une partie de son malgr car ses partisans ont quelque droit ses fapeuple; veurs, et il est naturel qu'il cde leurs importunits. Le bien qu'il voudrait est faire, parce que la justice vie, pas, et sa il ne la peut l'accomplir; leve d'o car !a s'appartient souverainet inne il ne

sphre

des passions et des partis ne peut conplane au-dessus Il venir sa nature rebelle aux nobles inspirations.

DU PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

de ses sujets, il n'en sera jamais le leur leur obissance et peut-tre pre. Il obtiendra mais ne s'imposera admiration, point leur confiance. peut Comment Juste se donnant lui pourtant Les lois qui se croiraient-ils les enfants de celui qu'ils ont vu natre se substituer et plac, de leurs chtiment de l'homme celui dont sur un pidestal? mains, son orgueil qui croitdans en il n'est que la cration, ce n'est pas l'hrdit.

tre

le maitre

de la souverainet pour l'origine et invent qui a cr la famille

le fait des successions et constirglent tuent la proprit n'en sont que le complment, et proelles-mmes de l'instinct de conservation, de cdent l'esprit l'appeler. de famille ou dit droit La sagesse on voudra divin, comme a plus ou moins lodes hommes le commandement de Dieu ou la

giquement interprt loi naturelle, mais ne les a point invents. Tout le monde comprend que le partage vinces, qui les frres, dtruise composaient compromette les nationalits. un royaume la scurit La succession

des

compacte, des peuples de

prodivise et est

Clovis

une leon qu'on n'a jamais oublie. Mais si la souveon aurait d s'apercerainet est reconnue indivisible, et l'avilit. Elle en comla dnature voir que l'lection aux caprices des factions l'assujettit plique les ressorts, et la pousse ou la corruption. Dans le au despotisme la proie cas, elle finit par devenir premier et presque dans le second du plus rus, plus indigne. Le premier lgislateur au flau du plus fort, du toujours

cession danger que Je

royale non moins simulacre

!a sucqui voulut soustraire le du partage recula devant vident de l'lection, et n'en admit entre deux ou trois comptiteurs

LES

RUINES

DE

LA-MONARCHIE

FRANAISE

cesss avec

d'avance cette

par

jetons de choix de Fuji d'eux les' autres, ne tombt vices d'une

restriction race taient moins lection

la prvision mais paternelle alors que tous les remme, rois en naissant le rputs un arrt de dchance pour

tait

que ce choix ou cette dsignation recelait tous les sur l'an. Cette innovation relle.

S'il y a eu des rois enfants parmi ces lus, ce n'taient la vrit que, des enfants de rois mais le prince prfr pouvait tre le derniern, le moins digne, l'objet d'une prdilection aveugle, la faiblesse d'un mourant qu'une promesse surprise et le voeu aurait substitu celui que le droit d'anesse public auraient dsign. Les sympathies ts sont par la piti qui et par l'indignation heurs, immrits, dans tous les jamais de soulever acquises d'avance aux dshriaux malnaturellement compatit que ne manque coeurs l'apparence est une puissance

Cette prdisposition injustice. d'une son heure, si morale dont tout opprim p' ut profiter sa d'ailleurs il a su se mnager des appuis et prparer Il y a donc l un germe de rvolte et de pervengeance. turbation due, l'assistance Combien sessions rend de fconder l'ambition rarement que manque et de assure du concours de tous les mcontents avides de changement. toujours ont t bouleverss par les obd'empires La caducit des favorites et des martres des masses les plus forts le jouet de ces sduc-

les caractres

)'c.;eoHs<~K<MS. 1. <tJ~yo~:<~M'ctMMMe)'<co)'f~'a ~e<c<~ee<o?!<f~:</<, HMt !M~e!' <?<M Si f/eee~MM /MM /e~t<tM<M )'e/tM~M~<, </n'M<!<!', potestas COKfCHM~M KMtMM ex eis eligat.) H (C<~MtK~!H'M, SC~ pO<M, pO~tt~KS ~<!rt<Cr art. 14, anno 8~.) 2. Jwcpo~'Mo. la lettre de Tours, dit la loi ripuaire. Aldegonde de saiute Voir, & ce sujet, aux v~qnea. dans Grgoire

DU

PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

tions fendre.

dont Il

Louis est

le Grand rare que la haine

lui-mme les enfants

n'a d'un

pas

su se dsecond lit

ne partagent de leur mre pas pour ceux du et si plus de la moiti des crimes qui troublent premier; du la socit sont la consquence plus ou moins directe la discorde, la au sein des familles convoi qui porte combien etlacorruption, n'en des successions ter l'gard royales, des nations ? L'histoire est pleine misre a-t-on pas redouou il y va du salut de ces funestes exem-

les ples. La loi saliquo eut pargn trois fois l'Espagne calamits dont elle aura peine se relever et, quel que d'Henri soit le faible des Anglais VH, pour la btarde le trne de l'un cette mme loi et prserv lisabeth, des plus odieux tyrans qui l'aient occup. Les inventeurs du dogme de la souverainet du pavois peuple n'ont pas omis de se prvaloir Clovis et du sacre du de

si ces deux de Charlemagne, comme ovations n'avaient d'un pas t la simple proclamation bien avant elles et avec le concours fait accompli unique de la volont des ne souverains eux-mmes! 1 Grce au ciel, l'autorit mme quand manifester, de trteaux servie pour d'en bas. L'usurpation, surgit point elle a besoin de la voix du peuple pour se d'un vil instrument n'en use que comme qu'elle attirer avec mpris, s'en tre aprs jette les passants. Les crmonies et les avec leurs complaisance no lecteurs par des rudits rien, prouvent familires de jongleries au saltimbanque. de Sicile, dans Tacite, sur la l'initiative
i~

exemples invoqus plus crdules que sinon tous Rien ont t qu'ils les charlatans, de ce qu'on

dupes du conqurant lit dans

Ammien-MarceIlin, Strabon, Gaule et la Germanie, n'autorise


T.L

Diodore et Csar

supposer

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

de la multitude ceux-ci

dans

le choix

de ses

matres.

Quand incela, est

la convoquent tmoin pour la rendre ils ne la consultent nullement tronisation~ ils se bornant tenue d'obir. lui notifier que c'est eux

de leur pour qu'elle devant souveraine,

la Rvolution vaincue s'humilia Lorsque est-ce elle qui lui confra l'autorit naparte, d'acharnement avec tant poursuivie nagure ou< bien lui qui s'imposa royaut, ou commands ques votes surpris et des soldats disciplinairement srieusement se travestir lui-mme? la foule

Bo- i

dans~ la Les queldes salaris peuvent-ils et spontan

interrogs en, vu sincre

du pays? En admettant que la nation pt tre rassemble ou peu prs reprsente, opter seuavait-elle lement et le Le deuxime entre deux comptiteurs? troisime consuls n'taient Cambaque des comparses. crs et Lebrun eux-mmes auraient une pris pour raillerie leurs noms de mauvais la rise got le bulletin qui aurait jet C'est qu'videmment, du public. tout le monde, celui allait pour proclamer qu'on seul. Si le peuple rgnait d6j et rgnait l'acceptait il ne faisait pas acte, en cela, de souvepour matre, ou tout ou moins d'abdirainet, mais de soumission cation sible de sa souverainet de souscrire nominale plus humblement d'avouer clairement son incapacit, que de plus rendre la premire sans mme oser sommation, risquer s'impose. Nous duire discuter les. titres en vertu desquels des rois imposet sa dchance se se car il est

le matre

dRons

tous

les historiens

lus

de pro-

cette vrit, exception que le pouvoir lection ne se raliqui ne prsiderait pas sa propre

une seule

DU PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

HI

serait fication

jamais;

car les voix par la volont

des lecteurs de l'lu, qui

n'ont

de signi-

que L'avnement

particulier

aura franaise toujours d'avoir dmasqu l'hypocrisie donn ces fiers rpublicains, et ses sides, lement encore subi un dmenti avec

de l'empereur rendu cet

les personnifie. de la Rpublique immense service'

des patriotes il a de 89 ses 'courtisans devenus solennel pour de sens et trop gnraqu'il se retrouve

trop

en France

rsignation, un homme cette

grande et 93, le Directoire qui ont enfant toutes sortes d'apostasies, de tral'Empire. Assouplis hisons et de bassesses, ils s'entendent rassasier d'loges mais ces loges ressemblent l'argot dont se beaucoup servent les lous et les malfaiteurs pour se concerter entre eux sans tre compris des passants; au bruit que font nos dmocrates, on crorait autant qu'il y a encore de patriotes de 89 que de niais pour sans en comprendre un mot. langage, Il n'est gure, en applaudir leur

sans d'attester, pes invariables

rougir,

ou de foi capable des principoque

de perfidies effet, de dtectons, ou de sales spculations o ne figurent, en premire de ces incorruptibles, ligne, quelques-uns pres au gain, la phrase, dont tous les discours sont des experts rclames. tibilits C'est surtout que la secte du nombreux concours clbr ce genre d'minentes se distingue. On se souvient dans subencore

la royaut du quoique et du pal'ce rision et la plus basse che 'la d'admettre face d'un

d'ingnieuses apologies qui ont des barricades. La subtile distinction d~Me est la plus impertinente flatterie t craqui ait jamais et d'un roi; car moins peuple ce bon mot, des compti-

qui on attribue que M. Dupin, et M. Thiers, ne fussent qui l'a amplifi,

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

il faut bien l'avouer, et possibles du trne, infriorit de leur le parce relative que tait la raison ou de leur infirmit Ni les qualits du roi personnelle. dont il tait entour de leur choix ni l'estime n'auraient teurs srieux le ~Mo~M<? des pu prserver couronn par l'Acadmie. De mme nesse eut hues de l'Europe, du droit ft-il

patriarcale que l'institution des pour objet la conservation

d'a-

seule peut perptuer delaprimogniture les nationalits. Les rgnes et conserver rieux uvre seuls sont transitoires des et laissent germes

celle familles, les dynasties les plus avec dont" gluleur eux

souvent,

inacheve, auraient

de dissolution dveloppement. de leurs actes, succs, l'occasion engags,

successeur leurs

le pu prvenir n'est pas solidaire intress une des raction, intrts

Si leur initi

conceptions, devient nement luttes, sinon l'abandon

leur

avchaque de nouvelles `

la condamnation

L'esprit les conseils s'accommode dans

des entreprises dsorganisateur qui s'est assez de l'Europe, volontiers

l'interruption, commences.

des rois

dans tous gliss gn par la loi salique, du rgne des femmes, en quenouille d'un sexe plus

la persuasion tomb que le sceptre est toujours vacillant aux mains dbiles ordinairement de dont rois sur commander. le gnie les plus cette

du dsir de plaire que du besoin possd Il s'est trouv des reines cependant et la sagesse ne le cdent en rien aux

tablement

et s'il tait possible d'enter nergiques; ce serait indubiinvariable, tige une filiation un ordre de succession l'lection. prfrable auraient l'autorit se fliciter, plus d'un titre, Je avec tout ce qui la rend les traits de leur sou-

Les hommes retrouver

si intelligente

maternelle, et si chre, sous

DU PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

veraine. du trne

Mais etles

quoi

que l'invasion ger, rduit aux fonctions tre quelque chose,extrieures inuuenoes Cette position sufnrait dgrad

compatible avec la dignit de l'esprit national, justes susceptibilits de la couche royale par un fianc trande prince-poux au sein d'importer ou de s'allier et peu les femmes cela pour des du cabinet faction de mari du ? et forc,

de moins

quivoque prserver

quelque honorable

des soucis

Est-ce pour gouvernement. tolrent les constitutionnels de souverainet laquelle on rend et impies? La loi donc nominale

et que les dmocrates ou favorisent cette fiction forme drisoires, la plus d'une idole hypocrites naturelle la est

sous

des hommages tant

de primogniture aussi la plus sociale, Elle est

tutlaire, elle est conservatrice, car l'ordre tarivales ambitions bli participe de son immuabilit elle est nationale, car le pays du danger eUe garantit des influences tranlgitime. Toutes gres. sont prcaires tations fait attendre, sanctionner dynasties qui ne l'ont pas adopte et plus ouvertes aux agique les autres et aux usurpations. ne s'est pas L'exprience les

et par consquent car elle prserve

plus l'tat des

l'efficacit et la qui devait en manifester comme la condition de toutes indispensable les monarchies destines survivre leur fondateur. ouvoie, Hugues vrit ses descendants un avenir de calme et do progrs En s'adjoignant son premierqui ne s'est plus arrt. avec la gnration naissante une n, il contractait indissoluble, et les murs barbares pas support, une alliance antrieure et, ce que la politique des rgnes prcdents n'auraient paix qui dura plus d'un sicle, de 991 En entrant rsolument dans cette

LES

RUINES

DE LA MONARCt~E

FRANAISE

1133 longue

sans

interruption'. des interruption et dpeupl Hugues plaa

Quelle guerres la Gaule lui-mme

cette assigner acharnes qui avaient si ce depuis Clovis, la couronne sur la son exemple, fit

cause

ensanglant n'est que

tte de son premier-n; sacrer son fils Henri; Louis le Gros; celui-ci,

que Robert, Henri, Louis

Philippe le Jeune,

I"; Philippe, et ce dernier, digne-

Philippe-Auguste? Les victoires ment cette

de ce monarque

couronnrent

glorieuse

se fortifia, effaa traces de la barbarie, nires

la royaut priode, pendant laquelle les derde ses lois et de ses murs et commena, contre la qui sut prvenir unit nationale du gouvernement et le centre de

la guerre savante et populaire fodalit, toutes les rsistances et fonder cette qui, pendant tant de sicles, a fait

du monde des respects franais l'objet la civilisation. Toules les penses toutes Ie~ gnreuses, toutes les liberts avec utiles, institutions compatibles la raison loppaient, fconde; et se dveet la dignit humaines mrissaient sans entraves, l'ombre de cette autorit

elle fut calme parce qu'elle tait imtoujours et les vicissitudes, non plus que la mort de ses muable, n'en obscurcissaient le saluplus glorieux monarques, taire copte races clat, si ce n'est comme un nuage passager interde deux les rayons dti soleil. Cette union sculaire de peuples et de rois en avait fait une famille dissidences intestines quelques aucune force extrieure n'et ou l'imprudence cependant,
1er armrent, qu'ils

indissoluble; mais l'agiter, voir Elle


i. rclamer Robert les

pouvaient eu le poumo-

de l'entamer est

de l'affronter. cette monarchie

tombe,

et Philippe apanages

la vrit, leurs vassaux, pour de inhrents leur titre prtcndatent

DU PRINCIPE

CIVILISATEUR

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

dle! les

Et

ce ne sont

cataclysmes
l'ont

ni les ligues des nations rivales des bouleversements prcurseurs Les notions confuses

ni du

globe qui transfres,

renverse.

du droit

du code la constitution par les lgistes, et les subtilits d'une antides empires, philosophie les lgions d'insectes chrtienne ont suscit qui y sont Les avocats et les sophistes ont t les vers attaches. rongeurs
roi. Mais et

du fruit
ces mutineries Les

de la civilisation.
ne murs brouillrent fodales les pas les fils avec leurs pres la

Hugues gravit.

Henri.

expliquent

et en attnuent

CHAPITRE
SICLE DE LOUIS

V
XIV

Il importe et la murs entier, temps valles de

le caractre de distinguer gnral que les ont imprim un sicle tout civilisation d'un rgne glorieux. passager ont eu des et de dcadence Les inter-

l'clat

de barbarie de fortune

mais postrit, et des monuments

et de gnie ils n'ont laiss striles.

de la admirs justement souvenirs que de beaux Tels de rgnes la mort du preAprs de nouveau l'Europe, sont les s'tait teint

et de Napolon. Charlemagne ont envahi les tnbres mier, comme souffla si le ambeau de avec lui. A la chute

la civilisation

de plus chappes ptes s'taient sa main les avait tenues

du second, rvolutionnaire l'esprit comme si les tembelle sur le monde, toutes la fois ainsi de l'antre o

du grand homme appel fut elle-mme qu'un pisode

enchanes; dompter

l'apparition n'en la Rvolution

hroque. La monarchie de Louis XIV fut la fois une poque et ralise et un grand Elle rsume mmorable rgne. Ce fut la force qui anima sa dynastie. de tant aa descendance que lui avait confre expansive et aussi a la supriorit de son esprit de rois illustres, toute la pense et sa grandeur d'mo que ce prince dut de prsider

SICLE

DE LOUIS

XIV

au dveloppement ts qui honorent plus beau C'est sicle comme

jusqu'alors

inou

de toutes son

les faculnom au

et de donner l'humanit, qui ait lui sur le monde.

et le complment du prinl'expression sa race, de qui intronisa cipe civilisateur que l'tude ce rgne touche par tous les points la incomparable nous sommes tche que nous Il est, nos impose. yeux, toire, de chacun le premier entre tous les sicles vants par l'hiscar il runit seul toutes les grandeurs distinctives

d'eux, et souvent il les surpasse. Le mrite d'avoir fait prvaloir, la premire, la culture des facults intellectuelles sur les raffinements du luxe tique. tige oriental Mais sur une fera
toujours

l'honneur de Pricls

de la jeta

Grce

an-

si le sicle

passionne ses murs

nation martiale, petite sans pour les arts, il exalta, et son influence dmocratiques; dans naitre le

preset spirituelle les amliorer, fut aussi ses limites. et mourir. de de la sa

quelque

dans sa dure que restreinte prcaire Trois gnrations suffirent le voir Celui guerre, d'Alexandre, et justifi par consacr les

par monuments

gnie bauchs

n'eut pour rsultat ni la consolipense organisatrice, dation ni la conservation de ses conqutes. Le sicle d'Auguste romaine n'assouplit la frocit ses moeurs; il les dprava qu'en corrompant plus qu'il ne les polit. Le complice d'Antoine et de Lpide, en s'entourant de potes et de beaux esprits, ne calma ni le souvenir suivi ni la soif des proscriptions dont il avait Et le gnie d'Ovide et de d'Horace, l'exemple. tout au. service fut moins national d'Octave, Virgile, t celui de Scipion, de Trenco et do que n'avait Cicron. Ce sicle trop vant se contenta enfin d'ouvrir

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

cette gnale

re

de servitude

et de

l'histoire

des Csars

brutal despotisme et du Bas-Empire.

qui si1

d'une Que dire du sicle des Mdicis? Il fut l'aurore renaissance il n'exera purement ar tistique d'empire ni par les armes ni par les lois; il porta la socit du sanctuaire comme chrtienne, par les corruptions par la'multiplication atteinte Au des schismes et des hrsies, une toutes et peut-tre profonde sicle de Louis XIV irrparable. seul appartiennent

les gloires dont Je genre humain consacre le souvenir; et ce qui le place en dehors de toute comparaison, c'est qu'il vit clore soit dans l'art qu'au milieu des prodiges soit dans la lgislation, soit dans les lettres militaire, et les beaux-arts, un sentiment de convenance, de bon toutes inconnu, got et de raison, jusqu'alors prside les inspirations du gnie.
ter.

royales,

comme

toutes

les

crations

LA CtVtUSATtON Il

N'EST

FCONDE

QUE

PAR

L'AUTORIT

Quel que soit plus l'ducation

le gnie d'un homme, ou la transformation

il ne suffit des

pas

des empires. Tout grand qu' la consolidation de l'incubation des sicles; a besoin, pour mrir, qui

peuples dessein ce

ne jette point de racine, et c'est parce s'improvise succdait vingt rois, conque le fils de Louis XIII la mme tche, qu'il a pu l'achestamment appliqus et fcond de la primoconservateur ver. Si le principe les plus inertes, a pu vivifier les rgnes au caractre d'un nergie ne dut-il pas imprimer et d'un esprit minent? dou d'une me hroque gniture Un roi dont le droit et t litigieux, la quelle prince volont

'<-J ) flexible et la vue

SICLE

DE

LOUIS

XIV

1',1, -de

incertaine

n'et

ds le premier de s'affranchir, jour des ministres et des magistrats la tutelle qui, la veille ses conseils. encore, dirigeaient Quel autre qu'un prince auen dehors de toutes les ambitions par sa naissance, dessus, de toutes les rivalits ds le premier prendre, fait avant s'tait lui; en prsence en leur encore l'honneur blesse milles duit le servir; en mcontente, de et os par son rang, de ce qui pas, le contre-pied silence aux factions imposer donnant et pour distraction sa cour la noaux'fa-

pas entrepris de son avnement,

rappel assurant sa protection

patriciennes ou offenses par sans

nouveaux,

hsiter, recommands

cardinal frappes par l'inexorable son artificieux et introsuccesseur; dans son cabinet, des hommes tout seulement par leur mrite

se ft enfin lev aussi ses grand aprs personnel; ses victoires et et ajout par les arts dfaites qu'aprs de la paix la renomme acquise par les armes? XIV n'attendit, pour d'une prudence ni les conseils exprience confiance tion timide. Si cette Louis se manifester vulgaire hardiesse rvle une entier, ni l'aide d'une une grande tout

en soi, elle atteste aussi de sa souverainet. Il s'tait illustres S'ils

deux ministres autorit

dit, ont tant

juste apprcia en succdant fait avec une

que ne puis-je faire tant roi? Et il trouva lger, en effet, dans sa main, le sceptre qui avait pes dans celles de deux hommes vieillis clbres, dans le maniement des affaires et tous deux morts sous d'emprunt, leur poids. et plus plus souples en dclarant modestes, que, rsolu de rgner par luide les former. Il porta partout, mme, il se chargerait en effet, et de prime abord, son investigation svre et Il choisit des ministres

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE*

son

coup d'il nement furent fermes

et son Son application d'aigle. discer un roi srs et tels qu'il convient

et d'une aux il s'attachait sommits, quand dans les dtails. confiance gnreuse il n'et certainement pas suffi cette intelliMais en toutes choses, gence d'lite de vouloir, pour russir s'il n'avait la conscience joint instinctive de l'esprit de de sa lgitimit la son sicle. Pour

prescience

et favoriser, toutes les forces de la socit s'appropiier il faut. de l'esprit en tous sens, les progrs humain, les facults en soi toutes natre propos et rsumer gnratrices transformations et le type des le pass, de tous le' prsent vers lequel aspire A les ges; enfin, le roi de ses contemporains. tre, il est donn aux princes d'tre ces conditions seulement qui ont anim de leurs compris de le dominer. Louis gnie. sien, XIV Louis c'est taient XVI sujets, Louis eut de s'identifier XI, leur Henri sicle IV et' et IX, Louis du leur, c'est des vertus

ce qui seconda leur pas du qui n'taient

ce qui le perdit.

du caractre roi philosophe Il est prsiunable qu'un de Frdric IT, ou dvot la faon de Louis XI, et un avec les vellits dmocratiques peu plus sympathis de 1789, et beaucoup des Franais plus nergiqucmenl est Il est des cas o la crainte leur explosion. rprim plus salutaire populaire Aprs 'plus dlie aux tomb mme et la cruaut plus que la justice, que la clmence. et celle, de Richelieu l'inexorable politique que digne, mains d'un si le'pouvoir tait de Mazarin, de sa renomprince insoucieux

me, trop vieux pour se plaire aux grandes entreprises, il est probable ou trop jeune pour aimer le travail, que

SICLE 7

DE

LOUIS

XIV

> i'n

la France lectuelle.

n'aurait Henri

pas eu son re le Grand lui-mme

de suprmatie et peut-tre

intelchou

de toute une gnun peu fastueuses et de de la fodalit ration qui n'avait sauv du naufrage des soustrile des guerres civiles que l'orgueil l'activit venirs et un dsir distinctions nais n'et plus de les changer contre des vague relles. La politique familire du Bardes sductions solennelles donc

contre les tendances

pas eu l' efficacit de la cour du grand roi. les plus Les^ monarques qui mritent mais ceux du

honors

ne sont

ceux manit, verner. usure sent facile,

le plus de leurs .sujets le mieux les murs qui refltent peuple de leur le qu'ils ont mission ils par lui de rendent

pas ou de l'huet gouavec

les tendances Enfants

ce qu'ils et quelquefois en s'aidant

sicle, en ont reu. C'est modifient. de l'assentiment

l qu'ils le matriIls se rendent tout

et obtienuniversel, et plus durables; nent ainsi des succs plus prompts ni par la singularit ni car la vraie gloire ne s'acquiert et ceux-l sont des retardataires et non par la violence, des fondateurs, Louis qui mouvements rguliers XIV fut tellement ou compliquent prcipitent de la civilisation. l'expression et ses erreurs, sa les

que ses fautes mmes ses galanteries contriburent valurent ces applaudissements flatterie ne saurait imiter. comme ce sentiment

de son poque, ses profusions et et que lui la

popularit d'enthousiasme sa

C'est

du beau

idal,

magnificence caractre de son

de tout genre organisation que les talents privilgie^ inconnue. durent une mulation L'lgance jusqu'alors et la facilit de murs dont il donna l'exemple, et quelquefois le scandale, firent do la cour de Versailles

1 LES RUINES DE" LA MONARCHIE FRANAISE - 1

l'cole

de la grce la politesse, et du got. Qu'on lui reproche son ducation sa fiert haunglige, de cur et les superstitions de sa taine, ses faiblesses vieillesse, il lui restera l'honneur et le mrite clbrits du plus beau d'y rgne figurer Celui assez puisqu'il 'e dans l'histoire, connu la tte de toutes les qui unique

de

donna son nom son sicle grand lui-mme pour lui donner l'impulsion, ne succomba point sous un si grand effort. Un heureux vrai, prdispos morables poques la polmique concours les de circonstances esprits, comme et l'effervescence avaient

contemporaines. fut apparemment

avait, il est toutes les m-

de la Rforme

avec parlementaire fortement agit les

la lgion des grands hommes intelligences; qui allaient former le cortge du grand roi avait eu pour prcurseurs Turenne et Richelieu, Corneille et Cond, Descartes et Pascal il est cependant croire que s'il ne se ft trouv un monarque les fconder prier nifi tout capable par ses d'apprcier ces beaux encouragements, si ce monarque devenant de nobles de exemples, de se les appron'avait personvivante de

en quelque'sorte son sicle en

l'expression

ce qu'il renfermait viriles et de sublimes tation qu' intellectuelle,

de passions ambitions, toute cette fermeninspirations, n'et abouti par la Fronde, remue tout ce qui concourt environns par tant au dvede tant d'intelli-

des succs isols. on considre Quand

de ces rgnes privilgis, loppement de splendeurs, servis avec respect gences pent tances, naturelle devant tous dn et les est qui s'effacent intrts, bien prs divine toutes

les rivalits, se groutoutes les rsiss'apaisent d'accorder une mission surrevtu d'une telle

l'homme

SICLE

DE

LOUIS

XIV

puissance

et cette mission, on admet morale; cder aux remplit son insu, tout en croyant ambition tions d'une confondues gnreuse, don de se faire plus mystrieux obir qui lui a t octroy et plus lev. dans

qu'il

la

inspiraavec le un m but

ne semble-t-il la Napolon pas avoir t envoy l'Europe Rvolution pour la dompter, pour la chtier Sa tche accomplie, il disparut. de sa lche connivence? Il avait uvres t, en quelque de la Providence sorte, l'excuteur des hautes il dvia de la ligne, quand l'esprit de Dieu se retira de lui. aussi les doctrines avaient tait une raction du que long

qui lui avait Le rgne

t trace, de Louis XIV contre Fronde

principe d'autorit et la la Ligue silence des

anarchiques Le propages.

et la soumisssion des populaparlements sous le sceptre du grand tions, apaises roi, ont fait oublier les dsordres et les prils qui ont prcd son laquelle mais l'inertie semblait se rsiavnement cachait de profondes rancunes gner le parti de la Rforme et de sinistres Si l'autorit desseins. royale grandissait aux mains d'un prince dou d'une volont il inflexible, n'en Les dissireligieuse. pas ainsi de l'autorit tre comprimes dences en matire de dogme peuvent ou dissimules, mais elles ne transigent jamais et ne la Rvolution pardonnent point qui les a vaincues se rallier erreurs XIV de toutes sous haine les Louis les corruptions comme Mais et de l'impit. du despotisme toutes dans l'ombre conspiraient le trahir en secret. Toutefois inerte la sret et se cette tait

les a vues

elles

contentaient contenue

circonspecte des attaques

ni toujours contre et des attentats combines par les

n'tait

ni" toujours publique, expliquaient

ennemis

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

les connivences

et les menaces

rvles

par les libelles tous s'atou

en Hollande. publis Cette guerre sourde et permanente proccupait les espris srieux. Les crivains et les prdicateurs viter tachaient instinctive avec une sollicitude

et Fnelon toute collision. Tandis que Bossuet prvenir cherchaient l'un combattre, avec les seules l'hrsie armes de la logique, concilier l'autre l'austre pit avec moins dtours mmes retenue. les de la .vie sociale, exigences auraient craint de graves philosophie leur soumettaient Le d'une frivole, les moralistes les dans les s'garer et les potes eux-

got avec les esprits les plus dlicats. est le signe distinctif de toute

la plus svre imagination consistait se mettre en harmonie pudique la littrature Cette rserve de cette
S

grande mme peru Le

Mais il y a dans cette poque. circonspection on ne sait quel pressentiment d'un pril inacontre lequel on se tient en garde. ct d'un fortifiait ennemi ses frontires hrisignor;

de son monarque contre toutes les entreprises sait le nord de citadelles

entretenait arsenaux, s'il et prvu une coalition prochaine ou contre son peuple une irruption avertir

ses remplissait formidables; des armes comme permanentes, contre lui-mme, dont il voulait

ses descendants. Il est prsumaou prmunir ble, en effet, que s'il n'avait pas pourvu l'homognit encore de ses tats, au systme de dfense qui subsiste et l'organisation au drapeau, prestige lution et envahie t capable cotte lutte dsespre. rgimentaire la France, tant de qui attache dchire par la Rvo-

n'et pas plus souleve, par l'Europe de se survivre elle-mme que de soutenir

SICLE

DE LOUIS

XIV

La nos

constitution fut en

destines, c'est lui qui

de l'arme, qui eut l'uvre personnelle le rgla intressant Le soldat costume le point plia et

tant de

de part ce prince; la et la il

en reforma d'honneur

en y discipline, vanit nationale.

acceptait avec fiert de la bourgeoisie

s'y un uniforme et

trs-volontiers

qu'on Son attention alla plus loin, recherche. entretenir aucun des moyens propres fut inform qu'il et les avancements sa justice; qu'inspirait timides. Il voulut

qui le faisait respecter eut soin d'orner avec et il ne ngligea l'mulation. On

dans sa main les choix concentrait alors de la confiance le zle s'accrut sa vigilance les plus encouragea d'clat les actions par titre de noblesse pour les eux-mmes de la naisfurent

rcompenser une dcoration qui devint un et pour les gentilshommes soldats de fortune, au-dessus des prrogatives une distinction sance. soumis l'arme gur L'artillerie, un rgime le gnie, les

subsistances

perfectionns. cette complta

et tous les services de rgulier, et des PuysL'art des Yauban uvre de prvoyance que la tac-

aux traditions avait dj substitue tique de Turenne enfin Pour honorer surannes du mtier de la guerre. il ouvrit aux vtet consoler le courage malheureux, rans mutils Tandis Grand toutes asiles. de somptueux du que les merveilles rgne de Louis le

de au-dessus l'institution monarchique plaaient l'excelelles attestaient les atteintes des partis,

sa force car en dpit des lence du principe qui faisait encore rivalits et des mcontentements qui agitaient dont commotions les violentes les esprits, et malgr l'Europe sujets
T. I.

tait du roi

le thtre, rgnant que

il ne vint son

jamais

l'ide
13

dos

sceptre

put cesser

de les

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

protger, ennemis

et il n'entra qu'on pt

de ses pas mme dans la pense renverser son trne hrditaire. en effet, fodales son avned'opter, et l'abjecte popularit la souverainet indpen-

Il ne s'agissait plus, ment, entre les rivalits mais de la Ligue, dante et de forcer de tous

rendre

jeune monarque il ne voulut ni des rigueurs de Richelieu tait de Mazarih. La fodalit dients

les partis subir sa tutelle. Le de sa position eut toute l'intelligence ni des expvincue, et, il tendit la main

jugeant que l n'tait plus le danger, du parle la noblesse, qu'il vengea par l'humiliation ment. son enfance, des tracasseries de Obsd, depuis la Fronde, il comprit'que discuter avec elle c!tail la et qu'il ranimer, En s'arrogeant plus sr de lui ter la parole. ainsi une dictature sans contrle, il tacite de se la faire pardonner par prenait l'engagement Il n'est sa sagesse, ou de l'honorer par sa grandeur. de son ge ait inclin vers qu'un pas tonnant prince ce dernier donc par tenir distance, parti. Il commena au moyen d'un faste royal encore inconnu et d'un luxe d'tiquette reproqu'on lui a peut-tre trop lgrement dont son aeul avait t ch, les familiarits suspectes Il se montra tous, mais victime. du haut de son trne. justifier cette fiert par le respect et l'admiration. Il ne faillit point cet engagement. Faire taire les passions en leur fermant et tourner l'arne, Il lui restait la gloire suscites, mais d'autant un plus du pays les ambitions rivales que la lutte avait fut l'oeuvre d'une combinaison bien simple, plus providentielle. de bataille champ C'est qu'il mue en lui ouvrant cette disciplina des tumultueux tait

vaste

encore tout jeunesse aguerrie, bats du forum et de la tribune.

SICLE DE LOUIS XIV S'il cda aux amorces de sa propre il ambition, l'honuniquement que celles qu'il titres

la fit servir, neur

on doit

du pays,

le reconnatre, et ne tenta de conqutes en vertu de qu'il s'assujettit du royaume

revendiquer pouvait Les seules provinces

authentiques. avaient fait autrel'arrondir

fois partie intgrante et le faire pour le complter,

il voulait

pour le rendre Ses vues sur les Flandres, la Belgique et inexpugnable. taient bases sur d'anciens traits viols et le Brabant compacte sur un droit Rhin. de suzerainet qui s'tait tendu Quant aux tablissements coloniaux, le mme droit que l'Espagne fonder et les dfendre, L'tendue et la Hollande. et le Portugal, l'Angleterre des ctes un devoir Louis arsenaux. dans les affaires point d'autrui mais, persuad que la force est le plus sr il usa de la victoire pour moyen de faire les siennes, confirmer ce qu'il avait acquis par les par des traits XIV s'immisa armes et nos revers combinaisons les provinces restes encore tmoignent de sa diplomatie. et de l'habilet
H. DE LOUIS

jusqu'au il avait, les

de la France d'entretenir ne

et de son une marine

commerce et

lui faisait des

de fonder

franaises aprs tousde la sagesse de ses

ADMINISTRATION

XIV

L'esprit gloires du

et plus plus implacable l'gard du rgne de Louis XIV. Il obsde, systmatique il indigne tous les amis de la Rvolution. Son faste et ses prodigalits lui sont reprochs avec ceux mmes qui ont subi la banqueroute amertume, par de quarante

dnigrement pass est devenu

de

qui

s'acharne

toutes

les

LES RUINESDE LA MONARCHIE FRANAISE milliards dpenses vernements ou d'assignats, incommensurables constitutionnels sont mis l'index vanit ont de leur approuv et improductives vote les

orgueil rance et la ridicule,

des' gouson despotisme et son d'une secte dont l'intolles bornes mmes du

franchi

et qui s'impose au pays avec une opinitret sans pudeur. Ces inexosans exemple et une pdanterie rables censeurs oublient et nient, au besoin, que le dsordre des finances amena les troubles prcisment de la Fronde, tous mais les autres, que c'est par deniers et que de rvolution, comme le mal au lieu de le gurir aggrava Louis XIV lui-mme qui mit fin aux sa svrit, rtablit l'ordre la geset rglements, par ses dans cet essai

concussions tion des ramena

publics par ses sages en ravivant le commerce l'abondance

libralits. intelligentes Cette diffamation du

et du plus rgne plus beau la France fait partie de l'enseigrand roi dont s'honore un professeur refait l'histoire gnement qui officiel, et des gnrations universitaires nos l'usage apprend enfants du grand roi cachait une que la dignit exagre mdiocrit et sans rgent Il lui oppose, prsomptueuse au front, que le rouge lui monte et le savoir du cardinal Dubois. sans balbutier les vertus Peu s'en du faut

les jongleries qu'il n'admire le remde aux profusions orgies

du Palais-Royal de la vieille cour do Versailles. goteries Le sicle de Louis XIV avait trouv et les crivains
jeune,

du systme de Law comme du rgne prcdent, et les comme la consquence des bigrce auraient devant d ap-

Voltaire,

de son

cole
franaise.

1. M. Laeretelle

de l'Acadmie

SICLE

DE

LOUIS

XIV

prendre antrieur lorsque parlement nuer les mort

de au

lui

que

le de dits

dsordre ce roi, bursaux et

des

finances

est fort ans au

rgne les derniers

qu'il avait sept i furent prsents Bien premier loin soin,

Mazarin. par le cardinal abus de sa minorit, son ministre, sous son fut de les

de conti la

de son

impossible, forme d'dits

occultes et des imroyaux, Les fonds secrets sont une invention pts arbitraires. et nos comptes'et nos budgets des disparlementaire, de parade destines justifier cussions l'augmentation non les allger. Le premier roi qui se des charges, des comptes sincres est Louis XfV. Il Il n'est pas de dtails et les rgla lui-mme. les examina il ne descendit arides auxquels les torts de pour redresser soit fait rendre et suppler l'absence de documents dans la perception et le dtournement des deniers royaux, de pntration et de fermet C'est force de travail, la fiscalit comptabilit que ni Richelieu Sa persvpu ou voulu effectuer. rance opinitre et djoua vainquit toutes les rsistances tous les subterfuges. Il traa des rgles intelligibles de l'administration pour toutes les parties entre son peuple et lui, que des agents trats intgres, tous intresss le servir Mais pouvaient un mrite compense. accorde,
1. Dix-neuf a septembre

rgne, des dpenses

et il devint prvenir, de- dissimuler, la sous

crer qu'il parvint ni Mazarin n'avaient

une

et ne voulut, et des magisloyalement. de sa svrit, pas r-

tous

les fonctionnaires, aussi compter sur sans encouragement

avertis son

appui. Il ne laissa ni un service sans

Il ne retirait pas sa confiance quand une extrme .et mettait indulgence


dits 1645. furent enregistrs dans le seul lit de

il l'avait pallier
justice du

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

les fautes, faiblesse, homme

avec douceur, aies reprendre soutenir Voici de la mauvaise fortune. consoler qui m'a obi! dit-il tout haut dernier

la un

ainsi de son le relevant -Tourville, d'abattre capable que circonstance

en a,bordant revers. Cha-

le courage des homde ces mots heureux lui inspirait mes vulgaires qui ont fait dire de lui que s'il fut le plus flatt des souverains, il en fut aussi Ses plus le plus flatteur censeurs svres lui ont 1 rendu ce tmoiqui sut admidit Lemontey, c'est

gnage nistrer. reut qu'il

roi de France qu'il fut le premier des peuples, Le gouvernement et sa civilisation de lui ses murs passa de la confusion

le got, le Il eut, par un ncessaires l'accomplissement et le temps pouvoir dans Il en trouva les moyens d'une tche aussi difficile. et dans sa constance son application . maininfatigable l'quit. tenir qu'il des a fait ministres avec une probes, capables et laborieux. Ce sa perproportionne patience et aux obstacles son amour du bien public, spicacit, suffirait lui mriter aux dgots qu'il eut surmonter, le nom de Grand 2. Quel louange honorable d'un prince obtint jamais On ne bouche qui bien de ses flatteurs' une cet peut trop admirer ennemie. Les subtilits un systme ou

la rgle, bien rare, accord

par lui de l'arbitraire

plus complte? aveu d'une judicieux

crivain

embrasse

mais garer sa conscience, La vrit l'obsde; elle a, pour un esprit bien fait, des charmes malgr lui. qui l'attirent Voil pourquoi sous la plume de Lemuntey, on retrouve un dfi peuvent accepte non aveugler sa raison.
1. Lemontey, tome 2. f<n< tbid., Monarchie l", ' page de Louis 333, etc., XIV. etc.

SICLE

DE LOUIS

XIV

tantt

l'loge

de tantt

l'homme celui du

temprant monarque d'un

monarque, blesses La

critique relevant les

la

du fai-

de l'homme. diffamation systmatique si. beau

rgne accuse donc autant l'ignorance que l'esprit de parti des de la Rvolution. Ce n'est ni en laissant faire flatteurs conseil de son XIV ni en prenant orgueil que Louis est parvenu dominer son sicle. En renfermant le dans ses attributions et en se rjudiciaires parlement il ne pensait tous les choix dans l'arme, servant pas un pouvoir mais se tenir en s'attribuer arbitraire, et la partialit. Il ne corps ft sans de la magistrature croyait pas que l'opposition tait lente dans ses dlibrations et danger parce qu'elle ni que l'autorit militaire fut modre dans les formes, garde l'esprit infaillible est tranchante 1 qu'elle si mdiocre au jugement des historiens Ce prince, estimait dlibde l'cole moderne, pou les assembles parce contre de

et les rpubliques, ces grands corps qui ont tant de Ne craignez avoir de cur2! rien ttes qu'ils ne peuvent rantes du parlement facile de c'est Franche-Comt, une assemble facile crivait-il de bourgeois tromper. M. facile de 4 Chteauroux, sduire,

intimider,

si vraies Et qu'on n'imagine pas que ces apprciations lui fussent Cet ddaigneuse. inspires par une hauteur esprit essentiellement juste et lucide savait, tout comme et protger la les plus populaires, les princes respecter libert n'ignorait siens civile. Ses ordonnances pas avoir et les sacrifices rgler que lui cota assez qu'il tmoignent intrts d'autres que les la cration des com-

1. Lemonty. 2. Lettre h M. de

Ghteauvonx.

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

pagnies

commerciales

plus que ses anctres infrieures. Car classes tion que sont n'et des sources point

d'ailleurs prouvent qu'il n'tait de l'mancipation en dfiance les 'manufactures de richesse

pas des

et la navigaet d'affranchissement

un despote. l'honles vnements Il pressentait qui touchaient neur et l'intrt de la France, avec une sagacit prosubalterne phtique que n'atteindra jamais la diplomatie de la Rvolution n'ont pas que les gouvernements II ne faut pas souffrir que le Mosmme souponne. et l'lecteur de Brandebourg se parcovite, l'empereur porte une de ses dpches ostentagent la Pologne sibles'. Louis libre, si la politique On peut donc le prsumer, de la Pologne serait XIV lui avait survcu, encore car il ne se serait pas born, comme la dmocrade peraussi la de sa Staclameurs, Peut-tre la France que le roi et

favorises

tie, la dfendre par d'impuissantes fides conseils et de striles regrets. Pologne cause, n'et-elle en brisant, pas dsintress la premire,

les liens

nislas avait resserrs, teur hostile cette aussi difficile

un comptipour lui substituer alliance car il tait protectrice la vigilance du cabinet de tromper franquelques enfants Mais il

de braver la colre du roi. ais que dangereux Il tait fastueux et prodigue, rpteront censeurs des prodiges moroses, peu touchs par cette libralit la majest croyait l'clat de la reprsentation, n'accordent S'il donna,
1. Mmoires

et intelligente du trne intresse le respect

fconde.

imposer, par que les hommes

gnralement cet gard,


de Louis XIV, tome

extrieurs. qu'aux signes dans quelque ce fut excs,


Il.

SICLE

DE LOUIS

XIV

que par got, et dans un noble plus par systme sa conscience de roi; car but dont on ne peut accuser allaient chercher le talent dans ses retraises largesses encore et porter au'del des mers l'amour tes les plus obscures, Sa conviction des devoirs et le respect de la France. de tait trop nave et trop sincre la royaut pour qu'on le supposer anim d'une purile vanit. puisse C'est dans les actes les plus solennels de sa vie qu'il le plus de raison, de mesure et de tact. a manifest disait Napolon son frre en Votre premier devoir, roi de Hollande, est envers moi, le second le crant et le troisime envers vos sujets. envers la France Avec quelle onction plus mieux sentie 'et Louis persuasive Soyez bon Espagnol prince qui va rgner en Espagne Cermais n'oubliez jamais que vous tes Franais d'expression tes, celui qui se montra le plus exigeant Il est clusif n'est pas le roi de France. plus dignement que le roi Louis comprit la royaut il abdiqua pouvoir plus protger confi ses soins. Ce sens aider et le plus quelle justesse XIV [congdie le

ex-

juste d'ajouter les devoirs de

ds qu'il fut convaincu de ne. la libert ni les intrts du peuple parfaite, qui donnent. de Louis XIV, peuparoles la signification de ce mot si comment investigations ces paroles ont renmesure

exquis et cette tant de poids aux moindres vent dterminer complaisamment VEtat, c'estmoi. pour constater t profres, dues. C'est

rpt et si ridiculement Nous avons fait d'inutiles dans

quelle circonstance ou mme si elles ont t fidlement

propos des ngociations termidestines ner la guerre de la succession ont d'Espagne qu'elles t attribues Louis XIV on trouve, dans les conf-

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

la preuve provoquer, mais elles n'ont pu n'ont pas t inventes; qu'elles avoir dans la bouche de ce grand'roi qu'un sens conrences mmes qui pu forme son caractre conseiller malQu'un diplomate de faire entendre au monarque avis ait entrepris que, les sacrifices tre onexigs par les allis pouvaient sa dignit sans attenter reux l'tat il personnelle, n'y a en cela rien que de trs-vraisemblable ne peut naturel. Mais alors aussi la rponse c'est le cri involontaire gu ni double sens du patriotisme offens, prenant et de trstre ambiet sublime et sa pense. trop subtil ou un

ont

les

tout ce pour lui-mme l'honneur Lui proposer contre national. qui touche l'intrt de l'tat ce qu'on n'oserait pas lui conseiller tait en effet une tmrit qui devait pour lui-mme clairement sa rponse. amener et qui explique Appartient-il des Franais de blmer des paroles si hautes, n'et jamais eu assez d'lol'antiquit pour lesquelles ? Une interprtation ges et d'admiration la basse convient mieux peut-tre est de dfigurer l'histoire l'crivain cachet de niaiserie cherche srieusement le tche partial moins littrature hroque dont la

mais elle

un imprime et crdule qui y d'un stupide

tmoignage de son

orgueil. On, n'en les

pas ainsi jugeait courtisans honors de sa de sa fiert n'tes pas toute aux accoutums

s'inspirerait que vous dait enfls vous, deur l'abb

temps parmi c'tait qui confiance, On voit bien royale. vaincre, rponautrichiens do l'ambassaprtentions

de Polignac du gain de deux chez vous, et

ngociateurs Nous batailles. sans disait vous, les insolentes

traiterons

de France,

repoussant

SICLEDE LOUISXIV de la Hollande, Le roi dont tait aux les confrences do Gertrudonberg.' affectaient tant

par une ligue Il ne discontinua de plus en plus formidable. pour cela ni de relever le couni de lever de nouvelles troupes, hauteur ni de se montrer et magnifique rage de ses gnraux, Il a fallu que j'ordonnasse ci Pomponne de se assur. do retirer, parce que tout ce qui passait par lui perdait et de la force qu'on doit avoir, quand on la grandeur Voil de France comme la mauvaise fortune, plus grand et un revers une victoire. aprs qu'aprs plus inflexible autant de patrioiN'y a-t-il pas dans ce superbe langage tisme que de dignit personnelle? d'un parle au nom Louis XIV soutenait roi Comment censure descendre des somptuosits le luxe de sa maison, la pompe roi considrait ftes et les libralits de sa royale munificence une condition tations de sa grandeur de Mmo de Maintenon il rpondait en faveur de magnanimit, de la cour de Versailles? de cette la Le de ses comme sollici-

reprsentants en effet vaincu et menac

de

aux

Un roi fait l'aumne indigents coup. Ce mot peut n'tre pas du mais il prouve tes humanitaires monarque ne donne dans les devoirs

quelques en dpensant beaugot des conomisdu moins la foi du

Le prince en effet aux pauvres que ce que le fisc impose il est juste aux contribuables. Pre de tous ses sujets,

de la souverainet.

leur donne assez de travail et de spour tous lorsqu'il curit pour s'aider les uns les autres. On dissertera sur la meilleure forme ternellement
1. Mmoires, sur le mtier de roi. tome II, page 469. Rflexions 2. M. J.-B. Say ne trouve d'encre assez pas, dans son critoire, son indignation d'un si odieux pour rendre propos.

ftere

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

et la dose de libert compatible du gouvernement avec des socits. au bien-tre la scurit ncessaire Si, la fin du xvhi6 et t pose de bonne sicle, la question n'et pas t jug le plus foi, il est probable que celui-l mauvais gouvernement qui avait pu, sans en tre branl, et donner de grands revers et les rparer, en essuyer tous les autres, par la seule influence de son dfinitive ses lois,. ses usages, exemple, et ses murs. La considration dans le monde veur tous la nation devant entier est un de la monarchie la loi sa langue, acquise sa littrature au nom ` franais en fa-

puissant de Louis XIV.

doit l'ordonnance et c'est de toutes

argument Car c'est lui que civile qui fonde l'galit de encore lui que remonte le sa cour moderne les clbrits de l'Europe, aux formes qu'il lui plut devint la langue uni-

plus haut progrs fut le rendez-vous toute

de la civilisation

la diplomatie se plia et la langue franaise d'imposer, verselle. Nous Louis sied-il bien

XIV, dupes se traduisent utopies dont tous les rsultats sion ou l'anarchie, des l'accroissement ruine de tous et leur de des finances, les emplois dilapidateurs l'abaissement par une impunis Les mots foule

de juger svrement le rgne de de tant de folles que nous sommes par l'oppreset la impts

du pays et l'invasion subalternes de tyrans ignorance de libert, gale d'ordre

d'une sonores

prsomption? et de droits civiques lgal une exprience de soixante dre

et ont perdu leur prestige, annes a d faire compren-

aux intelligences les plus bornes que la foi punise rient et les passions que, la force aveugle gostes des combinaisons de la pondration constitutionnelles, des. pouvoirs et du rgne des capacits.

SICLEDE LOUISXIV Qu'un trouve sous la toge acadmique, gourm professeur, salu par son sicle du nom petit le monarque et croie constant le dpasser est ridicule et rien que nation la de toute de plus la France, sous du monde, grande nation, tte, cette il n'en restera son sceptre, avant de se dsaveu sa

de Grand, prtention pas moins devint

la premire elle-mme 'nommer n'est venu se mler de la guerre sciences des arts, d'uvre

bien

et nul

ce tmoignage universel. Gnie et du commerce, immortels monuments "exactes et philosophiques, chefs-

et de posie, de la chaire d'loquence prodiges et de la scne, modles ternels d'atticisme d'urbanit, du hasard et de got, vous quel caprice inexplicable aurait lui seul, temporains rassembls entre tous autour d'un prince mdiocre, ses et d conles rois ses prdcesseurs, et ses rivaux?

la vrit d'avoir t altre ou exagre Qu'importe En est-elle moins la vrit? Peut-on par la flatterie civilisateur celui qui en fut le isoler de ce mouvement et fons ? Si la plus heureuse facult centre, principium des souverains mettre est de savoir distinguer le mrite comme Louis et le faire et le XIV clore? en lumire, qui jamais possda cette intuition pour le deviner, l'attirer Il le chercha dans tous les rangs, pote, du soldat jusqu'au dont il voulut lui-mme Fabert furent

de l'artisan

C'est gnral. sceller les titres. de Turenne;

jusqu'au une noblesse CatinatColbert et et

les successeurs lui-mme de ses

Vauban, Phelippeaux lution de gouverner Richelieu. Il combla

et Le Tellier

sa rsojustifirent sans l'intervention d'un

dons, quelle que ft leur, et les artistes dont la renomme patrie, les savants parvint jusqu' lui, et en tira plusieurs do l'obscurit. Il

LES RUINESDE LA MONARCHIE FRANAISE admit dans sa familiarit Boileau, Racine et Molire, et' de l'architecte Man-

fit la fortune Si l'on ralits moins choix

Le Brun, du peintre sard et du musicien Lulli. ne veut voir

pourtant aucune de ceux

dans ces libque de l'ostentation si intelligentes, on ne peut attribuer du de vanit ses intrts le personnelle les plus chers

proccupation qui il onfiait

et les plus intimes. N'est-ce pas aux ducs de Montausier et de Beauvilliers, Bossuet et Fnelon, c'est-dire aux hommes et les plus les plus habiles rputs la charge aux fils de austres, qu'chut d'enseigner France Quel l'art mauvais de rgner roi aurait faire rgner la justice? assez aim et respect le cou la noble franchise abandonner le ou ` et de

rage et la vrit pour de ces preux chevaliers et de ces vertueux prlats Les rois mdiocres soin de former ses successeurs? ont-ils gostes et d'abngation? S'il attribuer n'et donn t qu'un de tels exemples

de prvoyance on pourrait le mrite de l'ir-

aux gnraux ses campagnes, et charger rflexion


l'honneur

prince belliqueux, qui l'ont servi tout des torts

de son ambition

giques, pris une

de sa jeunesse. Mais on ne peut lui contester discut lui-mme les plans stratd'avoir suivi de sa personne toutes les oprations et part au je-ne On directe Je me aux difficiles et aux plus plus mets du ct de la Flandre, de Louvois, parce que vous tre

compliques. mande-t-il savez l'arme heureux


1. Lettre
2. Mmoires,

marquis puis J'ai

qu

que- seul commander march droit Lille, avec cet jamais manqu 2. On peut

gnie
du

qui ne m'a
1672.

27 dcembre toaic

11. Conversations

devant

Lille.

SICLE

DE

LOUIS

XIV

bien taxer

de prsomptueuse confiance cette des'manuvres lion d sa personne l'excution

participaprmde notre

le plus cynique des parodistes dites; mais de fanfaron histoire n'a pas encore os accoler l'pitlilo la majestueuse figure de Louis XIV. y S'il n'et

t qje le rival de ses gnraux et domin on pourrait son amde conqute, accuser par J'esprit et d'imprudence; il cda peut-tre au bition d'orgueil sa puissance; mais ce faible fut celui de vants mais cotte pastous les hros dans l'histoire, en lui par une raison et sion fut modre suprieure dsir d'tendre la conscience de son droit. Il a pu lui chapper digne occupation Je me flicite encore d'un de ce. de dire que la guerre se hte roi; mais.il que la justice de l'occasion est la plus

d'ajouter les portes m'ouvre

prouver qu'il y monde 1. Il se tint donc en garde contre les sductions la plupart des princes du gnie qui enivre belliqueux; il n'insista il s'arrta mme au milieu de ses succs; sur la cession dfinitive point d'abord sans s'tre convaincu des territoires que

de la gloire et m'offre a encore un roi au

en litige, les provinces con-

son royaume ne pourraient plus quises et incorpores a justifi Le rsultat en tre dtaches. sa prescience, et les redoutes riges par lui, comme des pierres d'attente, entre les deux Flandres, monts de sa modration, non tude de l'avenir.
I. Mmoires. Lettre au marquis de

sont moins

encore

des monu-

que de sa solliciw
9 janvier I68S,

Villars,

du

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

III.

DE

LA PERSONNALIT

DE LOUIS

XIV

Il Louis

vritablement dans

deux tous

comme XIV, un rle sur la scne semblable

daus personnages ceux qui remplissent l'acteur et le hros; avec ses faiblesses, prives, triqui La une

du monde
tous

l'homme

ses variations, butaire de la commune appartient

les autres, et ses vertus ses infirmits

physiologie source de mprises et de faux jugements ne sera jamais au-dessus des autres, qui de lui-mme. matre

et l'homme nature, public, un ordre ncessairement exceptionnel. en fait souvent la confusion c'est ne sera

car celui-l pas

indiviQuel que fut, dans Louis XIV, l'organisme de son duel, le roi fut toujours grand par la hauteur et la constance la dignit de son langage caractre, dans ses desseins. Que ce rle thtral, dmentir. jamais tient'de s'il est qu'importe, tre Pour vouloir s'oublier, bien prs il faut tre a la vertu. tudi, sans soutenu sans dou Aussi d'une ft factice ou jamais se faiblesse et ne volont qui visant en

roi

ce prince, et l'hrosme, se considre-t-il tout la perfection comme le ministre de la Providence et le reprsentant de Dieu mme sur la terre. Dans

la place qui vous attend tre, aprs moi, dit-il son fils, vous ne pouvez sans honte, conduit par d'autres lumires que les vtres. ici-bas une fonction toute divine, nous deExerant vons tcher de nous mettre lu ravaler. la place de Dieu, au-dessus des nous Il est des agitations cas o tenant, scmhlons tre qui pour r parti-

pourraient ainsi dire,

SICLE

DE

LOUIS

XIV

cipants de sa connaissance rit l.

aussi

bien

que

de son

auto-

de ses devoirs de roi une ide Qui jamais se forma et plus pure? et Qui ne dut tre heureux plus sublime fier d'associer son dvouement cette pense d'inspiraun que comme si profonde justice? Cette autre rflexion que ce ne sont pas les bons conseils et les bons conseillers qui donnent de la prudence, aux princes mais la prudence les bons ministres du prince et produit qui forme les bons conseils 2, ne rvle-t-elle pas .toute la grandeur d'me de cette sagesse couronne? On peut bien opposer de piquantes antithses de si hautes leons, et dire que la reprsentation lui tint lieu de grandeur qu'il fut gouvern par la peur de le paratre; qu'il consentait mais qu'il s'offensait grande familiarit bien l'admiration affection On ne peut n'ait des comme mcont d'acrare de leur 3 tion providentielle, la royaut prenait et de servir un prince qui ne comreflet de l'ternelle

peuples, d'une trop connatre

cependant que toute sa conduite cord avec ses paroles; et cette constance pour justifier Que l'on despote sans, l'admiration se reprsente de sonsicle. Louis lo Grand

est assez

comme

un

asiatique, des jaloux

gt par les adorations plus minutieuses rgles

de ses courti-

et toujours des pompes environn ce qu'en langage d'atelier les peintres une appellent dans le visage, on charge. Avec un trait qui prdomine ou exagrer son expression, sans altrer peut varier
1. Instructions 3. Lemontey, pour le dauphin, Capeligue, art. 33. etc.

de l'tiquette on aura orientales,

2. Fbid,, tome II des Mmoires de Louis XtV, p. 35, etc.


Lacretelle,

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE-

sensiblement

la ressemblance.

Mais,

malheureusement Louis XIV s'est

pour les caricaturistes dans rvl lui-mme le caractre l'expos de sincrit

de l'histoire, des Mmoires

dont confidentiels, car ils sont est incontestable,

des principes qui ont dirig son pur et simple ses actes le plus rgne et des motifs qui ont dtermin srieusement jugs. De l'aveu mme de ses dtracteurs, feindre. il tait trop fier pour s'abaisser Il n'appartient donc personne de dcliner l'autorit de ce document voudrait lui par des libelde respect ses glorieuse de ce et l'crivain qui dsormais authentique; les faits controuvs, accrdits substituer

les apocryphes lecteurs, plus

ou suspects, encore qu'

manquerait la mmoire

grand prince. des vaincus et des opprims, les coSi les plaintes devaient seules suret des bannis lres des mcontents il n'y aurait plus du genre humain, nager aux annales ni hros de mmoire. La ni vrit dignes historique la cld'Alexandre serait de la dmence, magnanimit mence et la vie d'Henri IV, l'hypocrisie, les les Mmoires de Ma de Montpensier, crite d'aprs et les notes secrtes du cur de Saint-tienne sermons de Csar de du Saint-Office, le Grand serait est plus celle d'un monstre. Le nom de Louis aux petits hommes importun la le fut celui du Barnais rhabilitant le parti pr otesles toutes responsabilit

de la Rvolution Ligue ils tant, calomnies

que jne En et la Rforme. ont. pris sous

leur

ce roi persen Hollande contre publies dans la basse litde mode, et il est devenu cuteur, d'en faire la et dans quelques chaires, trature pturo des romans et la base do l'enseignement de la jeunesse.

SICLE DE LOUISXIV Montrez-leur Dites toutes la choses cette lettre au marchal que je de Villars dcide de

et que personne n'oserait des faits contraires la vrit m'imputer ou celle au roi d'Espagne adresse lui-mme, pour l'engager mpriser les libelles il public de parler les temps, et en France que la prtention ni conseill ni influenc verront affect des mdisances d'autres s'adressent Il est impossible le d'empcher s'est donn cette libert dans tous 2 ils n'y qu'ailleurs de ne vouloir paratre purile et le ddain par personne, plus rprimer silence ou qui la ca-

des princesse par moi-mme

Ursins

qu'il ne peut que lui. imposer

dfiances, par un procd et plus gnreux la plus ferme que de leur opposer et de sa parole? garantie de son caractre Quelle leon de tolrance et de bon sens donne aux par ce despote d'injustes Ce que les redoutent et hassent le plus, ce n'est pas petits esprits la licence de la critique, mais l'expression trop incisive de la vrit et du mpris c'est ce que leurs lois insisusceptibilits de diffamation et de sdition mais qualifient des esprits de la trempe de celui de Louis XIV planent assez haut pour que l'outrage ne monte pas jusqu'aux rgions habitent, qu'ils d'entendre la vrit sans Une des et savent la craindre. se mettre porte dieuses de nos ministres doctrinaires!

Et cependant lomnie et dissiper

qui pourrait

de ce rgne si religieux et singularits illustr par tant de prlats qui font la gloire de l'pic'est l'exclusion absolue du clerg des scopat franais,

1." Lettre du 8 janvier 1688, tome II des Mmoires. 2, Lettre du 5 septembre 1705, ibid.

LES

RUINES

J)E

LA

MONARCHIE

FRANAISE

fondions pris cette

civiles de mler d'tat, plus

et ministrielles. en des il ne souvenir

Que de

Louis

XIV

ait

rsolution

craignt questions d'autant rois ns d'une par

scrupules s'en dpartit

ou qu'il Mazarin, de conscience aux Elle est jamais. et aprs lui des

caractristique

qu'avant

plus pit beaucoup des prtres. Lorsqu'il

ont t gouversuspecte eut ngocier avec le

sur les Saint-Sige Bossuet l'assemble cardinaux qu'il qu'il

d'Estres, ce dernier tmoigna avait dans

quatre propositions rdiges par de 1682, il envoya Rome les de Polignac et de Janson et lorssa satisfaction ces au confrences conseil de l'habilet il dlicates, s'il n'avait pas mis fin la

dploye ajouta qu'il l'aurait t cardinal. Le rsultat des liberts question secte du jansnisme mer. La foi sincre rances fondes

appel

de cette

ngociation

aurait

de l'glise si la nouvelle gallicane, n'avait l'envenipas eu d'intrt de Louis XIV dconcerta les espet' blesse,

sur sa fiert par le schisme cru l'entraner dans cette voie ceux mmes qui avaient contre eux sa dfiance et son ressenvirent se tourner timent. De l son antipathie contre Port-Royal l'gard des rforms, qu'il trouvait tendant les derrire

et ses

rigueurs toutes les combinaisons la tte Cette de tous ou contre

complots exclure

le tromper, comme ourdis contre son pouvoir le clerg de ses conseils des quatre propositions donn lieu qui aurait de 1682. Il rsulte des

sa personne. preuve le motif

aprs ne s'explique rvlations temps

persistance la malheureuse

la convocation et plus

que par de l'assemble consignes explicitement

dans

du Mmoires plusieurs recueillies dans un des plus

SICLE

DE LOUIS

XIV

clbres et les alors sectes qui en auraient

crits

de Leibnitz

chrtiens princes de rallier des moyens diverses t

que tous eux-mmes l'glise

les esprits srieux se proccupaient universelle les

qui s'en taient troublaient l'unit. conues de les foi

et les schismes spares Sous cette inspiration fameuses non propositions, dogmatique, toute rserve mais comme d'orthodoxie.

comme profession essai de conciliation Cette pense avait

et sous

fait partie des grandes duconceptions de la Ligue; et nagure encore elle agitait vainqueur et magnanime l'me expansive du chef de la SainteAlliance nage que plus elle ne pouvait que favorable se produire^ sous un patrocelui du grand roi. On savait

l'empereur

ngociations de Leibnitz de Bossuet, romaine. Respect

avait commenc Lopold plusieurs et le livre remarquable pour la raliser,, rvle une doctrine toute conforme celle et toute sympathique dsaveux celle ont de l'glise ces

est

aux

qui

donn

une interprtation inadmispropositions trop clbres sible pour l'glise. Mais la sage abstention du Souverain Pontife et l'autorit de l'illustre prlat qui les rdigea balanceront ce qu'elles auraient de reprhentoujours sible dans les termes, tion qui les a dictes. qu'un projet Mais, c'est et suffisent pour absoudre l'intenIl n*n est pas moins regrettable si apostolique n'ait obtenu aucun succs. avr, de la pas un seul consistoire ce charitable appel; et Louis XIV bless, lorsqu'on
traduit

ne rpondit dut en tre d'autant

Rforme

plus

l'avertit
en

qu'il
franais

1. Le systema theologicum, qui n'a t la Restauration, en 1690. qu'aprs parut

et publi

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

de ce que la foi, dont il voulait autoriser. Il en conut donc tre le dfenseur, pouvait ressentiment naturellement un profond qui se changea avait concd au del en mfiance, Des ses soupons, lorsque la fortune relles ne abandonna tardrent pas ses armes. conspirations justifier, contre des

ses rigueurs et provoquer de sa communion, de que la conformit sujets spars rendait avec ses ennemis plus dangereux, croyance lorsque la guerre les trahisons, Si nous nous rgne de Louis toute la pense multipliait sommes les complots arrt et soudoyait

XIV, c'est qu'il et toute la fcondit du de sa dynastie tel qu'il a t et appliqu monarchique, principe compris avons-nous en France. Peut-tre t port l'analyser en raison des pravec une plus curieuse prdilection, ventions aveugles de jamais Leur que son soulever injustice nom et sa mmoire ne manles crivains de la parmi a quelque chose de si vul-

l'tude du longtemps semble rsumer en lui

quent Rvolution. gaire

qu'elle

n'y trouvait, accrdites libelles

le plus crdule, s'il le lecteur choquerait des calomnies chaque page, l'empreinte et amplifies par les par les protestants,

en Hollande. On peut reprocher des publis au prince; mais jamais le roi erreurs et des faiblesses et jamais les pasn'a pris conseil que de sa conscience, n'ont domin les devoirs du souvesions de l'homme sans en avoir dlibr entrepris sa une fois arrtes dans mrement; nanmoins, ses volutions furent immuables non qu'il conscience, mais semblable ces acteurs parfaits, se crt infaillible, rain. dont que la leur foule rle d'autant applaudit plus est plus invariablement les inspirations il croyait not, Il n'a donc rien

SICLE

DE LOUIS

XIV

que

la constance

dans

ses

desseins

tait unie

le

gage de leur succs. C'est cette fermet d'une intention

premier 1

de caractre,

la droiture

toujours pure, qui a fait de lui, nous ne ni mme le prince, mais le monardisons pas l'homme qui ait jamais rgn. que le plus accompli encore Nous sommes dans les tnbres de plongs cette idoltrie troite ce de tout 1789 contre par les souvenirs caractre* ne fume de-nos mestique, France, s'arrte qu'aux mains. et bourgeoise, qui est entach l'histoire, soit depuis de noblesse, soit par la fiert d'un Notre encens avons forges au foyer doet du roi de admiration ameute

vritablement pieds Leurs

indpendant. des idoles que nous

les images jadis si chres

effigies remplacent, du Dieu des chrtiens au peuple. Notre

aux gloires du drapeau et il ne nous tricolore, reste ni assez de sang-froid ni assez de jugement pour tre non pas impartiaux, mais seulement tolrants. Le Franais douceur d'une croire du mpris pour la d'un gouvernement et la monotonie paternel vie sans orage il a besoin de commotions pour que qu'il vit encore. Tout lui parat la tempte s'il n'est mesquin et l'pouvante de la Rvolution n'a

et il adjure gigantesque, comme les seuls reprsentants du bouleversement draencore empereur matique dont il a joui. H' proclamerait celui qui viendrait demain dcimer ses enfants et le broyer lui-mme sous donc, sorti son char Qu'tait-ce ment hroque, de triomphe. que ce rgne inculte brutaleet san-

cependant, de la Rvolution,

au sicle de Louis XIV, si glant comme elle, compar si clair, polic, si majestueux, ceint d'une si brillante aurole d'institutions de fondations monucharitables,

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

mentales, chevaleresques d'exploits raires ? L'emblme adopt qu'avait chaleur bienfaisante autant quepar surpassera toujours n'claire que la nuit l'toile

et de gloires

litt-

le grand roi, par sa l'clat de ses rayons, lumineuse dont le reflet aucun germe.

et ne fconde

v'
-y

CHAPITRE ta
DCADENCE DE

VI

a Jic
-r

LA MONARCHIE

du rgne de Louis le Grand, on ne jusqu' lui la marche rtrograde que peut faire remonter de la rgence lui imprima car, s'il le gouvernement essuya des revers, il les subit ment, et laissa aprs et des enseignements la tte de la civilisation. ou les rpara glorieuselui des institutions, des exemples maintenir la France propres

Quoique chie s'arrte

le

mouvement

ascensionnel

de la monar-

au dclin

tait impuissante conMais toute sa prvoyance de deux gnrations de princes jurer la mort prmature lui succder. Il n'est donn personne destins de minorit, longue un enfant des sductions de la grandeur prserver et des courtisans ploites par une tutelle dprave resss le corrompre. Devant les flaux suscits prvenir la perte ou l'abaissement des tats, la prudence est insuffisante et la raison s'humilie.
S I". VIEILLESSE ET TESTAMENT DE LOUIS

les

ventualits

d'une

et de exint-

pour humaine `

XIV.

Bien que les calamits dernires qui ontassombriles annes de ce beau rgne n'aient pas eu les consquences politiques que l'esprit de parti se plait leur attribuer,

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

on conoit aient contribu qu'elles d'une vais desseins administration Nous prvaloir. adultres amours n'essayerons de Louis donc XIV

faciliter intresse de justifier ni les surprises

les mau s'en ni les faites

sa prdilection Si la dcrpitude livre les paternelle. caractres les plus calmes aux captations des intimits les plus vulgaires, comment la vieillesse des rois, obsde de tant de flatteries ment combins, et incessantes tels intresses et de piges habileaux suggestions secrtes s chapperait-elle des partis? Ils sont hommes, et comme aux dfaillances de leur infime nature.

assujettis L'histoire est pleine de noms qui, aprs avoir t l'effroi ou l'admiration du monde, en sont devenus la rise. Pouvoir sans abuser n'est pas un beaucoup jamais attribut de l'humanit; c'est pour parer ses imperfections que des institutions incontestable, Soutiens servent encore de fanal organiques des rgnes sont d'une utilit elles inintelligents, sages, car elles auraient

Louis XIV prserv Toutefois les inconsquences d'une nature fragile ne doivent pas tre confondues avec les vertus qui la reld'un grand homme vent, ni la virilit avec l'affaiblissement actes instantan de sa raison. avec en dsaccord Louis XIV; mais on doit reconnaitre On peut blmer le caractre toujours quelques royal de

aux plus d'une erreur.

t d'une

atteinte gravit porter en effet,. les que la France lui doit. A quoi se rduisent, A la lgitimagriefs qu'on lui a si durement reprochs? tion de ses enfants adultrins et la rigueur des mesures prises contre Le premier cessives qui venaient les protestants trouve son excuse d'accabler et les jansnistes. sucdans les portes et menaaient

qu'ils n'ont jamais la reconnaissance

sa maison

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

son avenir. pules

Le second

prend

sa source

dans

des

scru-

de conscience mais justifis peut-tre exagrs, des deux, en Aucun politique. par une haute raison n'a aggrav la situation du pays ni diminu dfinitive, sa confiance dans le principe monarchique. justifiable des actes de Louis XIV n'est pas celui qui lui attira le plus de reproches; car la rvocation de l'dit de Nantes est loin d'offrir le mme caracet d'arbitraire d'imprvoyance que la dclaration des enfants illgitimes du 25 mai 1714. L'invasion dans tre n'tait pas seulement un attentat royale aux lois tutlaires de la famille, encore elle, pouvait ouverture des comptitions donner du subversives fondement de la constitution la principal monarchique, Cet oubli des convenances et du droit, primogniture. dont l'me avait toujours dans un prince et l'esprit si lucide, causa plus de surprise gnation et passa pour un acte de faiblesse obsession la tendresse alarme d'un cette rprobation d'Orlans l'accs t si haute que d'indipar Mais la succession Le moins

arrach

mourant.

gnrale facilita singulirement et la plnitude de la rgence.

au duc L'impo-

sa personne discrdit et pularit qui avait jusqu'alors accus son ambition se reporta tout coup sur les confesseurs et les conseillers intimes du roi. Le parlement, le public et mme haine des btards la cour se tournrent pour et msestim dcri vers lui en et ce prince, ses moeurs, de ses ser-

souponn d'empoisonnement viteurs mmes et de ses amis, cult faire monarque annuler

aucune diffin'prouva le dernier* acte de la volont du

t le mieux obi. Les perqui avait toujours les plus minents du parlement, tels que sonnages et Joly de Fleury, de lui d'Aguesseau s'empressrent

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

confrer ment ration. k sans

un pouvoir doute,

illimit

garants

en se faisant, trop lgrede sa sagesse et de sa mod-

de ce retour de que touch inespr en usa pour faire annuler les dispol'opinion, Philippe sitions testamentaires limit son pouvoir. qui auraient plus Mais il se contenta de la ralit de respecter la clause qui avait la sret du roi mineur. de ce pouvoir et affecta et pour objet l'ducation

tonn

l'a beaucoup et les On trop lou de cette discrtion, historiens ce rgne dploqui ont essay de rhabiliter rable ont confondu, dessein, l'dit de 1714 avec les prcautions conservation motif prescrites par l'aeul prvoyant pour la de son lgitime hritier. Quel que soit le l'ait inspire, cette rserve fait honneur au

qui Le monarque avait voulu avoir avec lui un long rgent. la veille de sa mort; entretien, et, soit que cette entrevue solennelle ait touch le cur du prince ou l'ait clair sur ses vrais intrts, soit que dj sa tide affection sager ce qu'il ciante respecta lui succder lui ft envipour le fils destin avec indiffrence un vnement qui aurait troubl prisait avant et voluptueuse,

vegarder d'une tutelle Mais

et qu'il confirma les dispositions dictes par le feu roi pour saule dernier de son sang des dangers rejeton suspecte'. si le rle de Richard
n'a voulu

tout, les dlices il est certain

d'une

vie insou-

III

avait,

en effet,
que fauss

tent

1. M. Leuiouley d'une me intgre tude des du pouvoir,

passions qui cette sollicitude instinctive dence.

dans ce codicille, voir, et souffrante, l'erreur d'un esprit une sagesse de vieillard peu propre sont dj loin de lui. Tout rvle de vieillard, autant

l'anxilr l'habi-

le jeu dans cependant, de sagacit que de prn-

par calculer

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

l'ambition presser,

du

rgent,

il n'avait

aucun

intrt

se

car sa prcipitation en et videmment comde Investi, annes, promis le succs. pour de longues il y avait plus de chances l'autorit attendre suprme, de la fortune ou de l'occasion, une soluqu' brusquer tion par un attentat encore plus hasardeux qu'odieux, en ce qu'il et raviv tous les droits de Philippe V, devant lesquels se seraient les amis mmes prosterns du rgent 1. Il et suffi, en effet, cet hritier prsomptif de Louis XIV d'abdiquer la couronne d'Espagne sa qualit de prince franais, rserve pour recouvrer du 3 fvrier car le trait 1701 patentes par lettres d'Utrecht avait deux royaumes, du- prince sonnelle pour but de garantir et non de consacrer recueillir une la sparation des l'incapacit perautre succession,

on ne pouvait le priver du droit d'opter. pour laquelle Voil le vritable des jours de Louis XV. prservatif La dpravation le duc d'Orlans et la dqu'affichait fiance prescrit gnrale dont il tait l'objet lui auraient donc plus de circonspection qu' un autre, s'il avait Le prince mineur le garanconu une coupable pense. tissait lui-mme contre un comptiteur plus redoutable, dont le droit primait le sien, et qui et immdiatement saisi le pouvoir aux acclamations de la France. Celto menace protgeait beaucoup mieux la tte de son pupille insouciance Son amque sa prtendue pour l'autorit. bition n'tait pas si ngative, qu'il n'ait assez ouvertement convoit le trne d'Espagne et conspir pour en exclure le petit-fils de Louis XIV. Ses amis
i. Les ducs ment dclar.

n'avaient
de Bourbon

donc
et de

pas besoin,
le lui

comme
avaient

le supformelle-

Saint-Simon

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

pose

officieusement

les droits opposer de rgner, il se ft sance. S'il n'avait pas eu l'ambition son royal le dgot moins press pupille d'inspirer faciles. Il et encore des'affaires et le got des plaisirs au roi d'Espagne des tracassesong susciter son attention ries et des embarras qui dtournassent C'est cette proccupation des affaires de France. qu'il moins sacrifia tant cause son l'intrt alliance Stuarts, des et l'honneur avec mme l'Angleterre du pays, en cimende la par l'abandon

envisager pour le dterminer

le duc de Saint-Simon, de Louis XIV comme le testament lui

de lui faire un affroiit, de sa nais-

et l'abaissement, au profit de ses maritime de la pninsule. allis, de la puissance Il se montra si jaloux de son autorit, qu'au premier ses membres pas ceux mmes qui, comme d'Aguesseau, son avnement. les plus favorables signe d'exiler de rsistance du il ne craignit parlement les plus recommandables et s'taient montrs Il faut qu'il ait eu de son temps et

un grand ddain des moeurs frivoles de la corruption, dans le pouvoir une grande confiance au moment mme pour avoir os braver la magistrature o la cause les des lgitims princes brlantes des devoirs venait de soulever

de la souverainet questions des peuples. des intrts et de la dfense une nigme Ce sera toujours que le inexplicable de ce parlement, autrefois si fronsilence et la docilit deur

et si indisciplin, en face d'un pouvoir inaugur et de ses dilapidations par lui et dcri par le scandale du Sans l'irrsolution de ses dbauches. pusillanime une lutte violente se serait ncessaiduc du Maine, rement arbitre leve suprme entre les comptiteurs; des deux partis, et le parlement, et t naturello-

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

ment saisi de la cause ses archives

de la royaut. Il conservait la dclaration du 24 octobre 1648,

dans libre-

ment accepte par la mre de Louis XIV au nom de son des quatre cours souveraines; et ce fils, en prsence merveilleusement toutes les s'adaptait pacte solennel difficults occasion qui devaient plus opportune ger les lois constitutives contre garder le royaume l'autorit transitoire encore de garantie. Il existaitde ce conflit. Jamais surgir ne s'tait prsente d'interrode la monarchie, et de sauve-

les prils d'une rgence dont la fois de direction et manquait assez d'lments aristocratiques entre les abus d'au-

pour riger un pouvoir modrateur de l'esprit de torit et les tentatives toujours populaires faction. Peut-tre cette rforme ne se ft-elle pas opre Mais elle se prsentait dans sans effort et sans trouble. et de prudence d'opportunit qui la rendre salutaire. Il est donc regrettable pouvaient aurait prvenu les qu'on ne l'ait pas tente, puisqu'elle honteux traits de la Rgence, du les dilapidations toutes de d789. Les rsisrgne de Louis XV et la Rvolution tances ne pouvaient tre car le duc dangereuses, d'Orlans horer son lui-mme droit avait 'un intrt vident corronatiodu concours et de l'assentiment les conditions

toute favorable son autorit, nal, et cette concession, faisait disparatre ce que sa situation avait d'quivoque et sa vie passe de condamnable et de suspect. Loin de nous parlementaires esprits et rendu Les luttes la pense d'applaudir a ces parades a gar les meilleurs dont l'engouement l'administration ne seront avocassire, publique jamais le march impossible. que le triomdes plus

de la tribune

phe do la loquacit

LES

RUNES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

cyniques tiques. sincre

et l'exclusion corruptions freins Mais il y a d'autres des actes du pouvoir

capacits et un contrle

des

praplus th-

que cette critique et les formes dans les jours les plus trale adoptes t moins suspectes de la monarchie auraient glorieux et plus efficaces. Les traditions gnralement constitutions, sont plus aisment comprises que si savamment invoques les lois crites. discutes et

et plus Nos dix

prouvent qu'il n'y a rien de moins respect vernements et par les peuples. Mais il ne s'ensuit pas que l'art de rgner n'ait pas besoin de rgles et que des ou des phares ne lui soient pas utiles pour se guides Des esprits diriger au milieu des cueils. exceptionnels, tels que Louis XIV et Napolon, bien impripeuvent mer impunment leur volont l'autorit personnelle de la loi, car ils inspirent aux nations plus de confiance que des l'instinct la rectitude d'une d'institutions Mais enfants nement aphorismes des masses de leur d'une se prend jugement, interprte mobiles. infaillibilit d'une que douteuse, et foi plus vive dans dans le sens littral ou dans la garantie

formules, par les gou-

loi diversement

toujours il n'en est pas ainsi sous les rois faibles on et comme le droit d'tre gouverns avec discer-

ne se prescrit il ragit pas pour les peuples, on avec d'autant plus de force qu'il a t plus comprim s'est plus longtemps contenu. Le sommeil du souverain aux actes qui se propas lieu de sanction en son nom, cl ses propres rsolutions ne sont duisent infaillibles tant qu'elles -n'ont pas t pas rputes adoptes par la conscience droit et du devoir. et peses la balance du ne tient donc

DCADENCE

DE

LA'

MONARCHIE

Ce l'absence toujours,

contrle d'une

s'exerait institution qu'il

par

les

en effet,

spciale existe quelque

parlements, et rgulire

dans il faut

lui-mme, despotisme dcline ostensiblement la raison.

part; et jamais le si absolu ne qu'on le suppose, la juridiction de la morale et de

Il importe donc la' royaut, autant qu'au ce rouage de indispensable pays, de bien constituer de sorte qu'il fonctionne de luitout gouvernement,

des minorits, avertisse mme, supple l'inexprience et sauvegarde le pouvoir qui se fourvoie l'incapacit d'un Charles mentale VI. Si les parlements ont abus c'est qu'ils se l'taient de contrle, arrog sans Ils sont tombs dans la mme erreur en rgler l'usage. quand il s'exerce aveuglment que le pouvoir lui-mme, et s'isole de tout contrle. Ju droit C'est prcisment tion monarchique voir, autant par dnaturaient cette lacune de notre tait constituque la rgence l'enchanement pourappele des circonstances qui son propre intrt. La

que dans transition du rgne le plus viril et le plus brusque fcond une longue et chancelante le rgne minorit, et les dangers d'une sucprcaire d'une tutelle suspecte tout autorisait et sollicitait une intercession litigieuse, vention tration conciliante de Louis mais XIV dcisive. La ferme adminis-

l'autorit

o le bon sens public transitoire, ne spare pas ses vux d'amlioration des ides d'ordre et de subordination. rare et peutPar une circonstance mais se trouvait tre sans exemple, le parlement appel, sans entre le duc prononcer arbitralement s'y tre attendu, de sa charge les prrogatives d'Orlans revendiquant
T. 1. 13 :i

de la justice ce point prcis,

tous les besoins gavait pourvu La civilisation, en tait et de la politique.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

et le duc du Maine, comme

fort du testament

la situation pour imprimer un poids irrsistible, min et l'autorit parlementaire du 24 octobre la dclaration 1648, dont elle ne s'tait jamais cults. dessaisie, avait allait en au-devant de toutes les

du feu roi. Enfin, un caractre dter-

diffi-

effet, de-voie plus clairement honorablement des embarras qui indique pour la fois du testament du monarcomplexe surgissaient de la plus d'un prince prcd que, de l'avnement Il n'y pas, sortir de l'puisement du Trsor et du' renomme, dplorable et politique. De des partis choc imminent religieux De s'enqurir des moyens en somme? quoi s'agissait-il, de sauvegarder tualits d'une d'un avnement le trne situation insolite, et la nation anormale contre les venet les consquences et suspect. Ce droit

litigieux Il faisait partie n'avait jamais t contest. de contrle comme aildans les Gaules, des franchises importes leurs, C'tait de plus primitifs. par tous les lgislateurs des titres inaun devoir pour le parlement, dpositaire de Louis XIV. Le rgne de de la monarchie linables ce prince avait laisser prescrire, La tions ides. rvision bien pu y suppler, il en avait rehauss mais, loin la valeur. de les

enfin

fondamentales

et le rajeunissement sont une consquence ne s'opre pas et dans la mesure

des instituinvitable dans de des l'intrt

la marche

des gnrations Quand la rforme

et de la transformation

de la raison d'autorit du principe mais la ruine du pouvoir, elle se fait d'elle-mme, des peuples. la honte de la raison et contre l'intrt la prsi manifestement 'A cette poque signale voyance des hommes d'tat, la France se ft prte

DCADENCE

DE LA MONARCHIE

la organisation sage, dans laquelle son initiative et la prpondrance royaut et conserv et la pour la scurit, l'galit qui lui a t attribue de la libert de tous. L'esprit peut-tre trop exclusif sans magistrature d'une nitive et t pairie tempr par la constitution l'lment dont subsistait dfiencore

effort

une

et du clerg et la rdans les ordres de la noblesse des dpenses ainsi que l'assiette de l'impt gularisation bien trouves de la judicieuse se seraient apprciation et du svre examen eux-mmes de des contribuables leurs dlgu*, sion. Toutes contenus ces dans les limites de leur miset toutes ces garanties, prcautions a fait tant de bruit, taient dont la Rvolution contenues dans l'acte de 1648, qui faisait partie de notre droit publie. Il est donc probable que si la charte du au commencement royaume avait t octroye elle aurait t plus complte, mieux comprise controverse. Le rgent du sicle, et moins

bien loin d'en concevoir de lui-mme, comme dans une position l'ombrage, s'y serait rfugi son droit et simplifiait sa situation. Il qui consolidait avait identifi tout transaction, puisque, il n'avait nationale, plus '' s'indu testament de Louis XIV, ni des restrictions l'Angleterre pour s'assurer contre l'Es gagner la cause dans cette

quiter s'infoder

avaient t pagne. Le besoin que le prince et le parlement l'un de l'autre celui-ci dans les limites aurait contenu d'une sage modration rit et d'indpendance. et donn Peut-tre celui-l n'et-il d'un les plus de scupas song h abb Dubois, filouteries du

prostituer son pouvoir au savoir-faire ni compromettre sou nom' dans systme.

LES

BMNES

DE

LA. MONARCHIE

FRANCISE

la plus heureuse Mais la consquence de la rforme des tats gnraux, et t de suppler l'intervention de 1789 impossible et de rendre la Rvolution et sans Ce que le pouvoir prtexte. le consolide et sans rticence libre dans la sphre d'activit abandonne spontanment ou le fortifie, s'il reste qu'il se rserve celui, et abdique d'un ne corps franchi-

au contraire, par concessions, qui procde Jamais les reprsentations se fait mpriser. ont t bien dfinies dont les attributions ront la limite

L'autorit qui fait sa force et sa sret. donc las ddaigner ne seront pas lorsqu'elles pourra ou un appui. L'art de goupour elle un avertissement verner consiste ne jamais cder que par conviction, librement choisi i et rester, dans tous les cas, l'arbitre les dissidences et le protecteur de tous les de toutes Il est moins intrts. de faire douter de sa dangereux que de sa justice. Toute voudrait donner aux franchises bont des doit extension abusive volontairement qu'on conc-

donc tre rprime d'une manire exemplaire. sont institues avec opportunit et bien comLorsqu'elles ni enfreintes. Mais il prises, elles ne sont ni dpasses est rare exagre Nous Louis et arrivent qu'elles et'les dnature. l'avons propos, et c'est ce qui les reproche adultrins;

dit, la plus

fut la lgitimation loin d'avoir cependant, autorisait signaler, la France salutaires de son rgne, ses institutions

XIV

faute grande de ses enfants amen elle aurait les

qu'elle plus rieux

consquences pu en avoir de les plus glol'occasion de l'avenir de son

que les actes car elle a fait natre et d'assurer

complter

les cenpeuple. Ce n'est pas non plus ce qui -a provoqu de ses dtracteurs. sures amres Le tort le plus irr-

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

des historiens au jugement du xixe sicle, celui qui a laiss dans les mes ulcres d'une partie de c'est son intolses sujets un ressentiment implacable, missible, rance religieuse, c'est la rvocation de l'dit de Nantes. de la rforme, Ce grief efface, aux yeux des partisans et les merveilles de civilisation dont il fut les bienfaits le prodigue dispensateur, verse encore des torrents Cette diffamation et le souvenir de fiel sur de ses rigueurs sa mmoire.

et partiale passionne, injuste dans son exadans son objet, est encore plus suspecte depuis qu'elle s'impose gration et dans sa persvrance un enseignement. L'intolrance comme dogmatique la pratique habituelle de ceux-l du libre examen, qui, la faveur de la doctrine du -pass et les oracles faits les juges inexorables est devenue libles des gnrations d'imposer abuse protestante donne par la Rvolution, sophiqu nation. partage la haine aveugle des et,'avec taires, tait un donn une Louis XIV mmes se sont infail-

Mais il est peu philoprsentes. silence ses adversaires, et l'cole un peu de la libert qui lui a t lorsqu'elle avec aspire la domiPontife

donc dvoys

le Souverain

inconsquence ils font un mrite leurs

de l'glise universelle; commune tous les sec-

sujet d'accusation les richesses dont les fidles

de tout ce qui aptres contre le clerg romain. Si avaient dot celui-ci ont

lieu quelques abus, ceux qui l'en ont dpouill en ont-ils fait un saint usage? et les murs de Luther font-elles plus d'honneur ses doctrines que l'insatiable avarice d'Henri VIII? Si la foi catholique, quelques anglican, exclusive dans son principe, compte et perscuteurs, le culte intolrants princes le fanatisme ana-

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE*

le calvinisme schisme elle baptiste, germanique russe, la libert de conscience, ont-ils eu qui tous attestent et de piti ? N'ont-ils plus de modration pas, au contraire, lice? `? Les les outrag plus ouvertement du l'humanit et la jusjusque

diffamateurs*

dans leurs pour

anathmes, amours adultres

roi, grand ont beaucoup

illogiques

plus d'indulgence que pour le et cette prde son choix pas sans une Mm0 de

de sa jeunesse dsenchante la compagne si co n'est

pieux retour de sa vieillesse vention n'a pas plus pargn que lui-mme. Cependant,. secrte d'ambition pense

qu'elle supplanta on doit au moins le reconnatre elle Montespan, n'acheta le titre de favorite pas, comme cette dernire, au prix femme. Louis de ses devoirs Il est beau et de sa dignit d'pouse un prince tel .d'avoir captiv

de

de l'esprit par les sductions dant de la raison. Si le titre de Majest sa manqua mme parmi les plus grands, fortune, peu de monarques, ont mrit Tous sion celui que son royal poux lui avait octroy deux cherchrent dans la dvotion une diver-

le Grand

que et l'ascen-

des grandeurs terrestres et aux soucis de de son sexe, elle, avec la ferveur et les faiblesses l'ge mais avec la hauteur de son caraclui, avec la loyaut, tre. Dans un cur comme le sien, la conviction ne comportait d'un esprit cre, condamn ment
l.

au vide

ni les hsitations

du doute

Il se fit dvot parce timide. et il ne pouvait, excuser dans autrui en lui-mme. oblig

ni l'indulgence qu'il tait since qu'il et plus troite-

Roi, il se croyait faire observer les prceptes de la religion;

Votre

Solidit,

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

et ce sentiment

suffit

expliquer

dont le puritanisme Port-Royal, de l'glise des pratiques et un indirecte mitig. 11 n'est donc pas invraisemblable

son antipathie n'tait qu'une

contre censure

protestantisme avoir qu'aprs de la pnide l'hrsie

alarme aux austrits pli sa conscience on lui ait fait envisager tence, l'extirpation comme une expiation. Ce zle pour la cause de Dieu et d'erreur, exempt d'orgueil et inspir par le sentiment d'imitateurs entours serviles, rer leurs vertus comme

peut n'avoir pas t mais il fut pur d'intention du devoir. Les rois sont

toujours prts exag flatter leurs vices.Ils se

aigrir l'humeur du nouveau converti contre plurent d'ailleurs des rsistances qu'ils provoquaient par des De l une perscution sourde et exigences tracassires. Louis XIV, blas sur les hargneux. de sa cour, s'tait pris pompes royales et les hommages d'un got plus vif pour la parole fervente des prdicateurs et les graves solennits du sanctuaire on vit un proslytisme bientt tous les courtisans, jeunes et vieux, se presser la porte des glises, les jours d'abstinence observer les austrits du clotre toutes les frivoCe fut qui affecterait le plus de pieuses Les plus licenaux raffinements

et associer

lits mondaines.

et de pratiques aspirations asctiques. cieux mlaient des formules dvotes

de la dbauche, et les femmes des couraient, pares mmes atours, du sermon l'Opra. On commena par rire de cette profanation affichant la frivolit d'une mode Mais le contraste de la vie relle fugitive. la vie extrieure finit par rvolter la conscience blique. Ce fut assurment un scandale immense avec pucette

que

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

affectation voile l'on moins

d'hypocrisie

railleuse,

enveloppant

de son

diaphane est port

les splendides turpitudes croire favorisa qu'elle

de Versailles; les saturnales

et grce elle on du Palais-Royal, dguises une immoralit comme moins put les faire envisager y inoffensive. impie, puis bientt comme une raction facile d'envenimer les ressentigalement soulevs les rigueurs exerces ments qu'avaient contre et la Rforme. Le -petit-fils le jansnisme IV d'Henri Il fut n'aurait avait pas d oublier, signal son tardif l'acte solennel disait-on, avnement de son que l'dit de Nantes et scell, en quelIl n'tait abjuration.

que sorte,

en expiade retirer tous les dissidents, pas gnreux des franchises consation des torts de quelques-uns, Si Louis XIV et t imbu cres par la prescription. des maximes de tolrance universelle qui il aurait compris qu'on aient se rpandre, les courtisans comme on assouplit pas les consciences o deux cultes et deux communions ont que partout t a pas plus d'exclusion et qu' tort ou raison le rgne que de fusion possible, des inquisitions est bien fini. les anathmes de l'glise avaient t impuisO sants, jours tous les rforms On ne fit donc politique, licisme, que pouvait, tort de tenter en effet, le bras sculier? aurait On a touproscrit l'impossible, qu'on n'aurait et l'on amens transiger, il n'y commenne manie

que susciter, une recrudescence mmo

pas ananti la Rforme. impar cette perscution de haine contre le cathocoml'esprit de secte

au moment

so calmer et o les rapports menait diplomatiques du ne faisaient et commerciaux plus aucune distinction rit grec ou romain, ou des confessions d'Augsbourg

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

de Genve, nisme

du puritanisme

cossais faites

ou du presbytria-

l'esprit qui a prvalu au xvme sicle et aux opinions que le fait a justifies, il reste encore que la raison politique, plus peut-tre de la politique les mobiles de Louis XIV et apprcier rendre d'un autre ge. justice aux convictions les protesOn ne peut oublier avec quelle opinitret contre la maison de France, tants ont conspir avant et

anglican. Mais ces concessions

la sinaprs Henri IV, auquel ils n'ont jamais pardonn crit, de sa conversion. L'impitoyable rpression que de Richelieu leur infligea le cardinal pas les n'empcha ourdies de longue main, contre le fils de conjurations, de la tolrance Louis XIII; et ils n'usrent assure par l'dit de Nantes que pour transformer leurs prches en assembles vritables clubs o se professaient sditieuses, la rvolte et la trahison. ouvertement des L'admission dans ces conciliabules occulcoreligionnaires trangers tes en fit autant Leur complicit Normandie aux flottes la Hollande, descente Dj le jeune monarque les dispositions parce que des trop avait t forc de restreindre de l'dit de Nantes, avec les sodont de foyers d'intrigues faillit mme livrer combines un prince et d'insurrection. la Bretagne et la

de l'Angleterre et de de Rohan avait prpar la

gnreuses

suspectes cits secrtes avaient t interceptes, cachaient qui, sous le voile de la propagande religieuse, des menes hostiles au trne hrditaire. Ces relations plus frquentes
longtemps

correspondances de l'Allemagne

devinrent

et plus dangereuses
la cour, expia

lorsque
son crime sur

1. Ce seigneur, l'cliafimd.

en faveur

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

le malheur contre

de nos armes des

communications

des voies plus larges aux luthriens gouvernements ligus ouvrit

et les vux que les calvinistes la France; ne pour la cause des plus la peine de dissimuler prenaient toutes les mesures ncessaires allis autorisaient la suret de l'tat. de tous les dissidents Celle d'exiger de foi explicite tre vexatoire pouvait une

dans profession la forme, mais elle tait licite dans le fond et certainedans son objet; ment modre car si elle confondait, avec la libert de conscience, tort, les actions criminelles elle accordait, par sa gnralit, aux vrais coupables, et manquait au parjure. dence en les induisant encore comptait la saintet des serments, sur la parole de ses sujets une sorte d'amnistie de pruvidemment Mais alors infidles.

on croyait et la loyaut du roi

de Quant aux violences qui ont suivi la rvocation aux dragonnades et aux confiscations, elles sont l'dit, bien moins les consquences de l'ordonnance royale de l'intervention que l'effet invitable dans les questions une sorte politiques, un souvenir prventions populaires, administration de Richelieu et un parlementaire de sacrifice aux de l'inexorable cho de la

dernier

ses derLigue. Les regrets exprims par le monarque nirs moments, et ses reproches aux cardinaux de Rohan et de Bissy attnuent, s'ils ne rachtent pas des dont tant de rois et de chefs de secte se sont rigueurs fait un mrite dans des situations n'oserait personne comparer celle d'Henri VIII et de sa fille lisabeth,-ni la guerre des Cvennes au massacre des Irlandais, et moins encore aux gorgements plus rcents pratiqus de la philosophie et de l'humanit. raison, au nom Certes, analogues. la cruaut de Louis XIV

de la

DCADENCE

DE LA

MONARCHIE

fait de condamner une rpression comet les murs d'une mande peut-tre par les convictions autre poque, par la sret du trne et la saine polide la Rforme l'a d'ailleurs le progrs rendue tique On a bientt inefficace, l'accuse et le triomphe sans aujourd'hui intresse opposition contradiction. Mais ce n'est d'une

devrait que l'histoire impartiale pas avec cette lgret d'un parti videmadmettre les jugements passionns sur un tel prince car enfin toutes ses ment rebelle d'un caractre de grandeur et actions sont empreintes ni dans la de justice, et il ne s'en dpartit jamais, ni dans les austvigueur de son jeune gouvernement Une considration l'abdevrait rits de sa vieillesse. soudre, aux yeux de tout homme d'tat sans prjugs, de ce que sa svrit envers les protestants a de contraire l'indiffrence de notre sicle en matire de religion, c'est qu'en dehors des prcautions prescrites par la d'une secte ennemie des prudence contre les entreprises lois et des croyances du pays, c'tait pour lui un cas de conscience de mettre un terme aux divisions qui faisaient de ses sujets deux peuples ennemis. teur-n des institutions fondamentales il a d voir dans l'hrsie de Luther En roi conservade la monarchie, un dissolvant de la

comme elle l'avait t de la socit chrnationalit, tienne. C'est pourquoi il a imprim l'accomplissement de cette tche laborieuse une inflexibilit insdu devoir. parable du sentiment le temps et les traits .aient que le nombre, de la Rforme sous la protection du plac les sectateurs droit des gens, ils taient, en effet, des dvoys de l'glise, rien de plus, et par suite, au sein d'une nation des trangers, sinon des dserteurs et des catholique, Avant

1ES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

au gouvernement de cette prpos fonde sur des subtination, jugeant qu'une dissidence de division dans les familles lits tait un sujet perptuel rvolts. Or le prince et de trouble de sa foi, dans l'tat, que l'unique de son sceptre tait de protger au culte national. Ce n'tait d'un ni une innovation a pu croire, dans moyen d'en prvenir la conscience la candeur le, danger des fidles

de ne vouloir grand cur seule communion seul culte public, une qu'un lgalela religion ment avoue. Dclarer dominante identifie la nationalit, qui form les murs des gnrations, fond niser stater Les tifes, titre ou consacr les tous les monuments du pays, ce n'est c'est les vicissitudes et partag en aucune faon un fait

ni une pense indigne souffrir dans ses Etats

toutes tyranet con-

consciences; un droit acquis. ont

reconnatre taient

t investis toujours de sultan et de chefs des croyants. Le czar est les Russies, et les encore l'autocrate de toutes spirituel successeurs d'Henri VIII

empereurs et les califes

romains

tous souverains

pondu double

sans continuent, acception de l'glise d'ge et de sexe, d'tre les oracles infaillibles Ni cette usurpation du droit divin et de la anglicane. ni cette honteuse libert de conscience, inconsquence gouvernement n'ont excellence, ou suscit contre lique ? loin de prtendre cet excs de pouvoir; il n'aspirait il voulait tre pas au sacerdoce le conservateur de la discipline, non le juge du dogme; Certes, Louis XIV tait l'acte du modle soulev se prtend libral par du genre humain l'indignation qui D'o moins vient donc cette d'un clameur roi cathosignificatif

ses censures. beaucoup

DCADENCE

LA

MONARCHIE

le garant,

non

l'arbitre

de

l'unit

les difficults toutes prvu pas de la naturalisation pas tenu assez compte nisme~ lgitim par un dit et anmisti par

catholique. de son protectorat du

S'il

n'a

et n'a calvi-

du moins le on ne peut lui contester occultes et les plus dangereux, devin ses ennemis avec franchise. le courage de les avoir attaqus

sa diffusion, mrite d'avoir ni Les

ont perdu le droit de lui faire un aptres de la tolrance a servi de formule crime de sa dfiance, depuis qu'elle tous les sectaires d'vocation qu'on dsorganisateurs et de Londres, a vus fondre, de Genve sur l'hritage d'Henri IV.. rpt n'tait par tous les chos donc mot qu'un Ce grand mot de tolrance sicle des coles du dernier d'ordre, un mensonge sinon une ide fausse. et la neutralit sance des droits

une vrit incomplte, hypocrite, La confusion n'est pas la libert, de la loi n'implique pas la mconnaissans quoi elle ne serait prtablis, La libert dni de justice. des cultes

qu'un perptuel n'est pas viole parce qu'il en est un dont la priorit constituerait le droit d'anesse, dfaut mme de tout autre titre. Le reconnatre n'est et la pas l'imposer, facult d'en professer un autre n'est pas dnie parce au gouvernement et que que le premier prexiste des divers L'obligation lui doit sa protection. dans les socits c'est d'honorer pouvoirs organises, et de maintenir les institutions leur avqui ont prcd l'institution surtout venue d'en noment, de maintenir haut avant toutes eux-mmes. tis par les saintes faudrait admettre celles lois que Les autres ne doivent qu' que les hommes cultes sont suffisamment garande tout l'hospitalit. tranger Autrement est citoyen par il le celui-ci

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

fait

seul de sa rsidence

et sans

avoir

ni justifi ges des contribuables, du mot patrie la sociala signification ce qui rduirait et des hpides voitures bilit des auberges, publiques taux ne ft d'aucun culte, que le souverain Suppos ses dettes. En serait-il biensant encore qu'il payt de l'Eglise, des biens l'tat brutalement s'emparant d'entreteavec ostentation avait contracta l'obligation nir ses ministres Il n'existait et de dfrayer ses autels. aucun dissidentes envers les communions engagefut une pure et leur dotation ment de cette nature, aurait du parle clerg catholique laquelle et ses n'est pas une largesse, car une indemnit sacrs que ceux du pasteur sont tout autrement possde, qui vit en famille, son hritage. du droit de tous une gale gre, spcule

les charpartag de sa naturalisation,

libralit, ticiper besoins

protestant, et transmet Conclure

autrui, de ce qui appartenait partage le gain la loi la logique rvolutionnaire, qui adjugeait celui qui n'avait des rcoltes pas sem. La loi athe elle est hostile au droit. n'est donc pas une loi neutre Quand tions droits l'glise ont rclam les protestants que l'dit de Nantes apportait civils, ils ont dominante du pays. contre l'exercice les restricde leurs

au protection, c'est mettre dans

religion aux consquences

en ralit attaqu et les plus anciens Si l'on se reporte, immdiates de l'dit


dans travail

la juridiction

de

de la privilges sans prvention, d'mancipation


ou, qui une

cette 1. On conoit les tats-Unis comme n'existe pas encore.

facilit

d'adoption en d'Amrique, pour une nation

les pays dpeupls d'une nationalit la France, c'est

Mais,

comme

abjuration de la patrie eUe-memc.

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

obtenu vaincra fonde

de la philanthropie si grande qu'une toute

de Louis perturbation l'conomie

XVI, de

on se conten-

dans.l'tat

dait renverser

des pouvoirs sur le concours des limites une tolrance ce qui supposait lgale. en effet, cette facult accorde Comment concilier, une communion dissidente dont d'exercer le clerg avait tous ses droits civils, avec le contrle exclusive ? N'tait-ce la possession lui implicitement

sa lgislation, civil et religieux,

pas s'engager de lgaliser, en les bretirer le privilge immmorial les mariages et les inhumations? nissant, les naissances, n'entranait elle pas ses consMais cette innovation quences commun l'intrt ncessaires? l'exception individuel? au conseil N'tait-ce pas et subordonner sacrifier la le droit communaut cette

des ministres, nul ne songea l'intervention sacre du prtre dans la consauvegarder et t facile de la scration de la vie civile, quoiqu'il faire concorder avec la libert de chaque rit; cependes inconvnients quelque pressentiment en rsulter, et M. de Breteuil qui pouvaient chargea M. de Rulhire un mmoire de rdiger pour clairer le gouvernement sur les confusions prvenir concession importante Ce document, conu et favorable la cause dant jusqu' dissimuler dtermin la rsolution
Ce mmoire (~ )'Moea~oH a. t ~e ~<

Lorsque tion dlicate

M. de Malesherbes

introduisit

ques-

dant on eut

les

mesures pouvaient l'esprit

les

qui dans

plus propres sortir de cette

protestante, les puissantes de Louis

de la proposition, ne va pas cepenrayons XIV, qui avaient raisons tellecauses eH F)'<!Mce.

sous ce titre Iteclterclte, publie de No~<M ef <'c<a~ f~o~~o~~

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

fait observer l'auteur, qu'en y cdant, le ment plausibles, encourag par une co?M~c~eMMM?<?~e//e, ne monarque, fit que rpondre au vu de'tous ses sujets. Ce travail, fait de bonne taine modifier lc foi, contint mais modration,, projet l'indiffrence des, la polmique il n'eut' pas ministres. La dans une cerde ou le pouvoir tolrance,

plutt minante, rsister.

tait religieuse, et ni le roi ni son conseil

dodj l'opinion ne songrent lui

du proCependant pour arriver la rhabilitation il fallait annuler trois ordonnances testantisme, royales, arrts du' conseil, dits et cent soixante-seize quatre criminelles dix jugements motivs sur des menes et une que conjuration permanente, puissante reprimer et la clmence On tait encore lit opinitre la justice tait imdu roi dsarmer.

convaincu de cette hostiparfaitement des aprs la mort de Louis XIV. Pntre

du grand qui avaient arm la prvoyance inspirations roi, la rgence crut devoir opposer une barrire insurmontable aux envahissements de la rforme par la dclaration de ~724. On ne manqua pas d'opposer cet acte souverain l'dit de Louis XVI, et les remontrances ne faillirent de l'enregistrer. Le parlement point pour empcher tout imbu des doctrines lui-mme, sceptiques et jansnistes, hsita porter cette atteinte aux lois et la foi du pays. Une protestation y fut accueillie sous le titre de Mmoire ci lire aM Conseil; elle faisait ressortir la invitables de cette mesure porte et les consquences plus
veut

gnreuse
les i" un

que prudente

et rchio
de ce volume

'.La

critique

1. Parmi

pices justificatives plan de rpublique

franaise

20

de 300 pages se trrm uue de Feveque lettre

DECADENCE

DE LA

MONARCHIE,

mme

se

crut

oblige

d'y

reconnatre

~!C~'C,.M~e argumentation puissante On y numre, ~M~ avec une sorte d'effroi, les griefs marchands et de banquiers de cette secte'de cosmopo la patrie devenus et livrs exclusivelites, trangers ment l'usure, nemie cette secte comme du implacable n'a cess les juifs. monarque de dsoler On y dmontre qu'enet de la monarchie,

un patriotisme' et un ~~y~? ~~OM-

plots au dedans et ses intrigues avait fait avant l'dit de Nantes, de le faire core aprs main amie,

par ses comau dehors. Ce qu'elle elle n'a pas discontinu

la France

enaprs, et elle le fera plus impunment l'abolition'de celui de 1724. Lui tendre une c'est l'enhardir la trahison, et l'admettre national, c'est prluXIV, le

sur un pied d'galit avec le culte der la subversion de l'tat. En prenant sa revanche

de l'dit

de Louis

n'a pas respect, en effet, cette galit parti protestant devant la loi qu'il avait obtenue avant que la Rvolution lui et et le budget. Aprs avoir livr le pouvoir sectes ennemies de l'glise, il voqu toutes les autres a trouv bon d'en sa part au prendre mme titre que le clerg ainsi Je disciple expropri; de Calvin, qui n'a ni charge d'mes ni aumnes rest plus libpandre sur son rare et opulent troupeau, ralement lui-mme trait que l'humble desservant, par lui, le paria consol que, peut soulager la misre. plus pauvre mais dont il ne la dpouille avec elles, partager des confiscations et de se faire doter de

au contrleur sur le bouleversement d'Agen (r,'habaniies) gnral les huguenots menacent le pays; 3" un mmoire sur les entreprises au roi en 1780, par l'Assemble du cierge, protestants, prsent

dont des 4" un

autre du dauphin pour Louis XV~etc.


1. ~Mot~es T.l. secrets, 26 novembre t787, volume XXXVI.

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

Louis

XIY n'avait dernier

six rois -ses prdcesseurs, la guerre et, de la dmocratie, il avait avant de se mettre au service la flonie de cette de gentilshommes poigne partag aeux et du drapeau dserteurs de la foi de leurs de ont pass de la rvolte prince, lesquels tous les usurpateurs tion, et de la rpublique les accepter Quand gnaient pour complices. le rgne ils se sont faits ses du despotisme, leur et ses satellites, vnalit ss et et quand ils ont et de l'agiotage, en en pharisiens, pour la rvoqui daia prvalu courtisans

de ce parti il avait fait

pas tant de tort soutien de la fodalit

donc

de se dfier expirante,

vu poindre celui de la ils se sont tous mtamQrpho-

affectant

ou en philosophes, professeurs la religion du peuple une superbe piti, ses ministres les miettes de leur

daignant jeter table splendide.

Il.

DE

LA RGENCE.

Le duc de Saint-Simon, s'est fait, envers et contre

Le tmoignage la mmoire rhabilitation

qui a mdit de tout le monde, du rgent. tous, le dfenseur de ce seigneur tient lieu de caustique

de ce prince, et quivoque sur la foi de cette plus d'un historien s'est cru autoris, amiti partiale, rendre tmoignage de son esprit, de sa bnignit et de sa bravoure'. Nous avons compuls les nombreux crits composs sa louange lui attribuer tous s'accordent des quadu 1. Les apologies que lui ont acquise, et la tion des Mta.rds~ de Louis XIV e~ de continue de travailler gouvernement son dbut, raction M"" la de out survcu rgent la colre du public contre contre les influences dvotes de du !a. faveur la lgitimade la cour

M&intenon

rhabilitation

a rvolutionnaire l'esprit la mmoire de ce prince.

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

r.

Uts aimables avec tous

et

une

facilit

de murs

qui,

s'alliant

les vices, ne se ferait aucun scrupule de proait fiter d'un crime Tien de plus. Il est possible qu'ilM et capable de sang-froid t sensible au point d'honneur mais il est beaucoup en face du danger, plus avr qu'il

de constance dans ses desseins et de pudeur manquait Ses fautes sont tout ce qu'on connat dans sa politique. elles sont toutes de lui; quant ses vertus prtendues, Ses intrigues ou ngatives. en Espagne hypothtiques n'ont rien d'hoet ses complaisances pour l'Angleterre On s'est trop ht d'exalter ni de patriotique. norable de la conspiration de complices sa de sa vie et'le danger de rLes mystres Cellamare. veiller des soupons qui n'ont jamais t suffisamment clmence envers eclaircis lui commandaient certains de ne pas Mais s'il jugea prudent odieux des supplices le spectacle toujours il fut moins dbonnaire envers politique, hommes bretons des plus cents furent Cette de cette et tardif compromis montrent considrs bannis. permet de douter l'exemple aurait croire t un peu lointain plus effichefs du et t mnagements. la capitale donner pour cause les gentilsles

vingt dans cette affaire sur l'chafaud et deux

cruelle vengeance bont de cur tant

qui lui servirait odieux, appliqu cace et moins On est donc autoris complot. impitoyable.s'il car il punissait,
MM. Lacretelle

vante d'excuse

aux vritables qu'il

avait sur

l'tre pouvoir les ttes les moins cru

impunment, coupables, un

sur le duc de Saint-Simon, el.I, et Lemontey ont renchri du !< juin 1853, trouvait M. de Carn, dans la Ret~e, <&? E'c:MC-JtfoM~ de Dubois, des admirations donner & la politique encore des louanges le roi contre de 1717 et des justifications aux intrigues pour le trait d'Espagne.

LES RUINES

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FRANAISE

dlit qui trouvait son excuse dans le mpris du testament de Louis XIV, et une patriotique rpulsion pour d'un prince aussi dcri que le duc d'Orl'intronisation il avait suscit lui-mme assez' de troubles et lans peine le royaume de son cousin d'une reprsaille avait-il le droit de s'offenser justifie, du feu roi et les en quelque sorte, par la sollicitude et l'honneur titres de Philippe V la conservation de d'attentats dans la couronne. Le gure gouvernement donner raison de Philippe tous ceux d'Orlans ne tarda qui s'en taient inde ses actes fut un dmenti

digns ou effrays. Chacun il n'eut rien de aux loges anticips de ses partisans dans les habitudes de plus press que de se replonger de prodigalits dbauches, cupides et de basses corrupsa jeunesse. Il n'eut pas qui avaient dshonor la popularit de son mme le mrite facile de justifier de modraavnement par quelque acte d'abngation, La clause testamentaire tion ou de clmence. qui le tions blessait aurait pu tre rforme dans personnellement il se contenta de un intrt lgislatif ou dynastique de son droit, ce qui n'tait ni la priorit pourvoir ` ni habile. suffisant, ni gnreux, qu'il venait de recueillir, ce qui aurait pu il rpudia donc et rpudia uniquement ou plutt gner la licence de sa limiter son autorit, du peuvie. On ne l'a pas vu compatir aux souffrances litigieuse on ne s'occupa, que pour en faire un grief au et mme s'est-il mis en peine d'adourgne prcdent; Jamais. Ce prince, si peu scrucir le sort des bannis? si hardi contempteur de la puleux dans sa politique, ple, dont morale, si fanfaron de scandale et d'incrdulit, resta De la succession

DCADENCE

DE LA

MONARCHIE

sourd

aux sollicitations

des protestants

il aima'mieux

que tolrant. son conseil, il est vrai, quelques prn'avait pas recul devant les orgies lats dont l'ambition et quelques prattentifs du Palais-Royal, religieux venir la raction pre Le Tellier. leurs conseils. la disgrce du qu'aurait pu 'amener Mais il s'est servi d'eux, sans dfrer Il se jouait au moment comme de la maclerg mme o il avait le plus il faisait du parlement, entendre les dlivrerait de robe roturires, qu'il monarque avait bien" ou de du

se montrer

fmpie 11 admit dans

et gistrature besoin de l'assistance la noblesse tt de toutes

et aux courtisans

plume, les emplois

ces capacits vieux auxquelles le n'avaient

prodigu'

pas plus de sincrit que tait peu soucieux de remettre de dignit. Le rgent en et les gens de loi, que le sceptre prsence les grands de Louis XIV avait concilis en les dsarmant. Il vouCes confidences lait seulement en flattant tactique les diminuer uns aux le nombre dpens de ses adversaires, des autres. Mais cette

n'en est pas moins significative elle vulgaire rpond ceux qui ont pris ce prince pour un homme sans ambition, une vie obscure et licencieuse prfrant aux soucis C'est,, aveugle de la souverainet. au contraire, cette toutes ambition cauteleuse et

les turpitudes et toutes les honteux. Tant que la vie inconsquences de ce rgne du dauphin et du duc de Bourgogne la avait prserv qui explique couronne tans s'tait de toute content convoitise de jeter le duc d'Orcollatrale, un oeil d'envie sur la suc-

t. Mo/M~'c/tM de toMt~ JXVF, par

Lenmntcy.

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RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

On sait avec quel 'dpit il la vit d'Espagne. aux mains de Philippe V, avec quelle amertume passer et tout ce qu'il suscita d'intrigues il osa s'en plaindre, et de complots ce jeune prince ou pour en dgoter Peu s'en fallut qu'il n'y russit. pour la lui ar acher. cession de porter ses vues quand il se vit en position plus haut, n'tant plus spar du trne de France que de batteries et mit tous par la vie d'un enfant, il changea de la France l'attention ses soins dtourner du roi Mais assez pour que sa pense d'abet l'occuper d'Espagne Le confident de ses plus diquer ne pt se dvelopper. le complaisant de ses plaisirs secrtes tait passions, ses alarmes, aussi le seul homme qu'il pt associer une assistance il pt attendre efficace, car en ruses diplomail connaissait son esprit inpuisable au scrupule. tiques, et son me inaccessible et le seul dont Si l'abb dextrit, effronterie. 'Dubois dou avait aussi fait ses il tait d'une preuves mfiance d'une gale rare son

Il promit un dvouement sans bornes, mais de ses services il voulut tre pay d'avance il fit enson savoir-faire et son tendre que, quels que fussent il importait leur succs de les abriter sous la d'un titre minent; surtout aux yeux des Espadignit gnols il le fallait assez imposant pour tenir lieu d'illuset de considration tration Ainsi donc il personnelle. audace, Fneque venait de sanctifier lon et il na craignit romaine. pas de revtir la pourpre Telle est la cause secrte de toutes les machinations osa du rgent contre l'Espagne, et de l'nigmatique lvation Dubois doublede son trange se montra prcepteur. de son lve, et user ment habile servir la politique du crdit qu'il y puisait pour sa propre fortune devenu s'asseoir sur le sige

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

le condent titre

de ses sollicitudes tous

qu'il l'avait dans plain-pied direction rgent leroi, de se faire

ambitieuses, t de ses dbauches occultes, les secrets les affaires

au

mme de

il entra

de toutes

de la d'tat, s'empara et domina la volont du

au point d'eh obtenir l'exil du marchal do Vildu duc de Noailles et du chancelier d'Aguesseau; nommer premier

membre du conministre, et prsident de l'Assemble du clerg seil de rgence enfin des finances sa' cupide disposer pour assouvir dit, des du prince pour les ressources de la France fut le plus regrettable le trait infme par faveurs les prostituer, pour la trahir. du ministre et de de ce

toutes cardinal

Le monument

les intrts de l'Espagne l'Angleterre Ni l'usurpation de Cromwell ni la rvolution France. encore inspir au cabinet de Saintde i688 n'avaient James s'tait donnait sentant. lanimit rduction assez une de tmrit dclar pour pour braver hautement-

il vendit lequel et l'honneur de la

le pouvoir qui la cause de ses rois et

son dernier gnreuse hospitalit reprMais les concessions de la pusildj obtenues lui avaient de Mazarin ouvert une voie la

et quand il devina les raisons de la msintelil put se flalligence des cours de Franco et d'Espagne, ter d'en faire son profit. de Dubois La vnalit cynique servit le ministre ces. Il excita, vint l'Angleterre time qui, allie anglais bien il seconda toutes de diriger de la France, au del de ses espranles hostilits qu'il concontre portait, la puissance aprs elle, marile plus

l'Anglais. d'ombrage Il ne fallut pas beaucoup l'esprit la fois d'efforts subtil et positif de Dubois pour montrer au rgent dans ce nouvel alli mme la chance la plus propre ncutra-

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

liser point

la

concurrence dangereuse il induisit le prince convenu,

de

Philippe

V.

Ce

l'engagea plus compromettantes, la politique de la France, les plus opposes lui fit la cause des Stuarts et abandonner toute partirpudier de la mer. L'habilet du cardinal . l'empire cipation Albroni fut vaincue par le savoir-faire du cardinal Dudes inbois, et ses vastes projets pour l'anranchissement rois du continent chourent devant une misrable trigue ser qui n'avait pas mme pour objet

aux ngociations les dans les combinaisons

de les traver-

avait la main dans les affaires de l'Angleterre et le pied sur celles d'Espagne. Le ministre et France la matresse du rgent affichaient effrontment leur dMais loyal concours gent dont siblement au point et se glorinaient, sans pudeur, de l'aron avait pay leur flonie. Cette issue, osten la vnalit, ne tarda pas s'largir, tout le conseil aux corruptions britan qui trafiquerait des seNi l'autorit ni la justice et peut-tre l'avarice trouvait-

ouverte do livrer

Ji y eut concurrence niques. crets et des intrts de l'tat. ne s'en proccupaient, elle quelque

du prince aux gaavantage pour la cassette Aussi vit-on, ges perus de l'tranger par ses serviteurs. la pension sans indignation, Dubois paye au cardinal se transmettre, se ft agi d'une
1. Les jugements et d'injustice lgret

sa mort, rversibilit
historiques des crits sur

M" lgale.
Albroni

de Prie,

comme

s'il

ont

tous

le caractre

t)e

Les plans de ce vripoque. table homme et de ses intrigues, d'tat, quoi qu'on ait dit de sa personne mritaient un examen car ils auraient les trnes. consolid plus srieux, assur le prcieux et paciSque du~ Saint-Sige et branls, arbitrage de cette affranchi repos. la politique. du complot l'Europe Service le plus grand du cabinet permanent dont l'humanit entire contre son anglais et t redevable

DCADENCE DE LA

MONARCHIE

Telle et d'exercer cult

fut l'origine souvent patente, en France.

secrte quelquefois n'a plus cess que l'Angleterre L'or britannique s'est ouvert tous n'eut bientt d'autre diffis'est ses de Sa puissance agents. de Louis XV, en recrutant sre pour d'tre avertie

de l'influence,

les cabinets; que tendue,

et la corruption le choix de ses

la prosprit du elle se tint partout en mesure de commerce franais, dans les secrets de la Cette immixtion les faire chouer. des conseils, comme dans les dlibrations diplomatie, les deux nations se ne discontinua pas mme lorsque la guerre. Elle seule peut donner firent ouvertement de i762, et de celui plus la solution du trait humiliant encore de 1783, en incomprhensible navales qui l'avaient toutes les victoires restes striles pour la France. On sait vertu duquel sont prcd a prise elle s'est en eut

sous le rgne affids dans tous les rangs, et, toutes les entreprises proposes

quelle part la Grande-Bretagne la Rvolution de 1789 et dans quelles vues unie ceux qui la combattaient, lorsqu'elle

En tendant une main secourable perdu la direction. elle s'est toujours aux procrits de tous les partis, prode pos de ressaisir, par eux, le droit de se mler nos affaires et de les subordonner l'intrt alliance Et Sous Napolon mme, il s'est trouv ou assez intress cette opinitre sder annes l'empereur de ses sollicitations. anglais. un ministre assez pour obaux quant il faudrait fermer que le cabides embartous patro-

de la Restauration, fugitives les yeux l'vidence pour ne pas voir net anglais s'est appliqu lui susciter

ras ds le jour de son avnement, a contrarier ses efforts s'affranchir de, son funeste pour

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

le secours et prter nage ceux ses applaudissements C'est donc au gouvernement eri droit d'attribuer et le premier pas Les succs de nos

de ses sympathies qui l'ont renverse.

et de

de la rgence qu'on est la dconsidration du nom franais de la monarchie vers sa dcadence. flottes dans l'Inde et en Amrique

et les conqutes de la Rvolution n'ont fait que l'acc.. car les vertus de Louis XVI sont devenues, lrer par la propagande dont l'Angleterre fut le point de dpart, les premiers instruments de sa perte; et le cabinet de Londres ne s'est avis de s'allier la cause dfendue par les armes europennes, qu'aprs que la France et disperses. Le tmoignage de tous les historiens, s'accorde sinon indulgents, pour fltrir, les de intentions tout du rgent, du moins les son genre qui signalrent conduite des affaires srieuses les et humilies les plus la personne et mme

dpravations Si d'une rgne. tait abandon-

des plus incapables ou la vnalit des plus cupides, d'autre part on faisait partout assaut de frivolit ou de dbauche enrnce. cynique les murs Outrager de la jeunesse la cun sait excs d'aucune ni devant injure, et la religion tait le passe-temps mode. On ne reculait devant auaucune et l'on bassesse; riait mme on ne s'offendes satires les

part la ne l'insouciance

plus sanglantes, festins n'avaient pas d'attrait

Les obscnes. pourvu qu'elles fussent le libertinage pas de joie sans ivresse, sans scandale. Toute tait tenue pudeur

et toute bonne foi pour duperie; une pour hypocrisie chose ennn ajoute un trait inattendu cette numrai. Le choix de FUc d'Etbe, la nomination et d'Alger, etc. d'Espagne de Fouch, l'opposition aux

expditions

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

tion d'extravagantes de ce tableau, indignation que sincre,

immoralits, l'on un devrait loge

c'est croire peine

de lire

la suite

inspir par une de la restrictif

et du rgent'. rgence tait digne Dubois monium. effront, intimit autorisait Prtre ministre avec athe, vendu l'lve

do figurer en mari faussaire, aux ennemis imbu les avait tous

tte

ce pandconcussionnaire son

de

de la France, de ses

contre

qu'il ce dernier

les imputations odieuses, qu'il comme des calomnies. repousser dj maniement l'me des avait

soupons d'ailleurs ddaignait

principes et toutes de

avant jug le prcepteur des affaires publiques. Il tait du orgies du prince. Palais-Royal Que n'tait-on

L'opinion publique dans le qu'il entrt et comme signal le pourvoyeur pas en droit de

des harems

de celui-ci, le voyait narguer le mpris penser lorqu'on tait en l'avouant dont ce vil complaisant poursuivi, et son plus intime conseiller? en le charpour son favori geant simultanment des fonctions les des plus ngociations et, viles? les plus graves et s'il et trouv comme qui tait l'objet

quelque jouissance du respect universel, lorsqu'on la foi du chrtien? tel intrus, lorsque d'inceste cardinal,

et archevque la qualit de prtre et lui contestait d'un Comment le patron qualifier lui-mme se laissait accuser sans

profaner ce en l'improvisant

se plaisait et d'empoisonnement; en honmettre le sacrilge la mode et la prostitution et croyait rhabiliter en neur, elle-mme, l'ignominie donnant le nom de yoK~s ses compagnons de dbaumotion ches ?
i. M. Lacretelle jeune va beaucoup plus loin, dans cette critique et

cette apologie, que MM. Lemontey, Capefigue et Saint-Simon.

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

lui ont fait cardinal les amis du nouveau Certes, Mazarin. Si celui-ci en le comparant trop d'honneur et rus, il ne fut du moins ni le stipendi de fut cupide de son auguste lev. Si la ni le corrupteur l'tranger des finances des esprits et le dsordre servide. tous les deux, ils ne furent l'ouvrage rent l'ambition dont la dtestable ret la spculation que du dernier, confusion attirait vers lui toutes les natures corrompues putation Il ne vit dans le systme de et tous les germes impurs. et pour lui ehance de gain pour le rgent, Law qu'une de cardinal; mais il ne un chapeau des millions plein de ce qui fut une cause de ruine pour les et crdules. Le dplacement de tous simples citoyens de l'agiotage sur l'pargne le triomphe les patrimoines, des dettes de l'tat par une banqueroute et la libration fit que rire de l'habilet aux fripons toujours paratront rangs et de toute les poques. cossais tait du banquier L'invention leurs du rgent pour sduire l'imagination obr du royaume, de l'or, et les souffrances guerres, ne de tous les faite

d'ailil lui fallait par les dertrouver que

d'en lui permettaient et une patience incompatibles par une sage conomie Il rpugnait aux lenteurs avec ses got:s de dissipation. et aux formes inflexibles d'une administration rgulire nires que Louis XIV avait introduites car si ce sont les seuls moyens la comptabilit; certains de rparation, dans

Or le attendre. ceux-l seuls qui peuvent ils profitent de jouir. tait press duc d'Orlans Que lui importait en effet? il lui fallait des ressources actuelles, l'avenir, et tous ses calculs n'aboutissaient qu' le convaincre des il n'y les impts? du prsent. Augmenter impossibilits peine ses Le pays puis sfnsait fallait pas songer.

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

charges, vantage.

et il n'eut Altrer

pas t sans danger d'en exiger dales monnaies? c'tait une mesure use,

et dcrie. Aliner des domaines royaux? mesquine Rtablir les chambres ardentes? c'et t les dprcier. de plus ouvert la corrupce n'et t qu'un march ces aventures avec fruit, il faut l'intion. Pour courir flexibilit, mais aussi la probit d'un juge que le hasard n'y avait donc d'immdiat sduisant que l'appt de ses chances. La difficult toute favorable fiants pour consistait l'inventeur trouver une en turban. du jeu, Il et de

combinaison assez con-

et des joueurs

tre dupes. Law y pourvut avec un bonheur de billets de banque hypothqus inou, par la cration mais sur un territoire immense, idal, inpuisable, d'autant plus rel aux yeux fascins de la foule cupide que le gouvernement, rie, semblait rpondre se faisant'le de la lotecroupier de la valeur des lots. Il y avait la confiance des spculateurs Les calculs de Law

donc quelque fondement et quelque excuse leurs illusions. n'taient d'ailleurs

limite, et, dans l'invention et le prestige de l'inconnu. Ils n'taient pas, comme les assignats, fonds sur le produit odieux des enfin ses billets n'avaient connscations; pas de cours c'tait volontairement. forc, et si on se les disputait, Cependant la gnrale avertie, ceux qu'attire t inonde Rvolution tion tout la dception postrit si l'histoire n'tait fut prompte et la dconfiture aurait donc d se tenir pour

dans une certaine pas chimriques, tous les cas, ils avaient le mrite de

pas un livre ferm pour tous la soif du gain. Si, en 1790, la nation a d'un papier-monnaie au moyen duquel la tout le numraire de la .France, et mit en circulaelle avait aussi un

absorba le territoire

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

ce gage par largir le dcupler le tripler, mme, il ne fut jamais scriptions, avec les missions On les en proportion d'assignats. au point que l'Europe entire n'et pas suffi multiplia les solder, s'il avait fallu en venir l'escompte. Ils seron eut beau virent quts mains beaucoup dont le prix de leurs de liquidations d'acfrauduleuses, n'tait que nominal et de spculations ils finirent nanmoins aux par s'annihiler derniers dtenteurs, et la fortune publi-

gage mais

matriel

dans les biens

du clerg

et de lanoblesse; de nouvelles pro-

honteuses

que n'en fut pas affecte. de Law n'taient Les billets ceux de la Rvolution; mais

pas ils eurent

L'agiotage, On's'arrachait chiffres,

son dbut, trouva les carrs de papier en qui simulaient, avec le dlire de l'avare des sommes fabuleuses,

comme imposs plus de prestige. des sectateurs fanatiques.

la contagion dborda sur d'or qui palpe des rouleaux les forts et les chteaux toutes les classes. On monnaya de la hausse d'eifets mystrieux qui, du pour profiter soir fut au matin, fut par quintuplaient, exploite un dit La crdulit dfendu, centuplaient avec une telle de valeur. audace qu'il chez soi

de conserver royal, sans que ds bijoux ou des mtaux, de l'argenterie, ou s'mt d'une si od'.euse vexation l'opinion publique chercht l'luder. Puis, quand les trsors fantastiques se furent vanouis et qu'il n'y eut plus rien du Mississipi des conrien dans la hpurse dans les coffres de l'tat, se trouva, comme par entribuables, lo gouvernement dbarrass de ses cranciers et libr de chantement, ses charges. mais ment, durant l'orgie La France de grandes d'autres, aucun soulageprouva fortunes s'taient improvises n'en en plus grand nombre, s'taient

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

croules. enjeu, comme

Quelques joueurs mais les autres furent ceux de nos jours,

ralisrent dupes des

propos

leur

voyaient

compres qui, le dessous des car-

tes ou ngociaient Les survivants comme

pour le compte d'autrui. de ce dsastre public le clbrrent Ils redoublrent une victoire. de dbordements les donjons, les blasons

on leur vendit et d'impudence; noms des familles et jusqu'aux

dchues; et, comme de les noms les plus obscurs nos jours encore, ou les plus de titres fodaux et de particules diffams se parrent Plus d'un honorable retentissantes. se gentilhomme crut habile de prendre devenu pour gendre le laquais de son chteau, ou de briguer de l'honneur Les filles et des voleurs des parvenus les plus publics les plus affichs et de hauts faire de les pron'ont

propritaire devenir le sien. blmatiques

jamais manqu sants seigneurs duchesses. Dans cette

de fils de ministres empresss

et puisou marquises

essai prcurseur de la Rsaturnale, volution, dont elle n'est spare que par un seul rgne, la licence passa les bornes de la pudeur. Le culte des honneur anctres fut profan et l'antique confranais spu. La langage; ton triompha mmes grossiret le cynisme la politesse du vieux remplaa insulta la modestie et le mauvais Les crivains de cette eux-

de la prude urbanit. leurs reurent inspirations

et peu s'en faUutqu'eIlen'touNat, malapprise, car on ne germe, le gnie du xvm" sicle; des libelles et l'on n'applaudissait obscnes, drames marchs de mauvais got, dans les palais et dans les salons rigs

gnration dans son lisait

que que des transforms en en thtres do

publics mauvaises murs.

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

l'enfant croissait quels auspices appel le nom de Louis, et tel fut tout le rgne faire revivre de celui auquel le parlement dfra la tutelle du prince et la rgence du royaume. Libre au duc de Saint-Simon Voil sous les plus droites et de prter son hros les intentions le cur le plus gnreux; mais il est difficile de sde celui de l'abb Dubois, parer le nom du duc d'Orlans et d'admettre des jongleries ministration qu'il soit pur de la honte de sa politique, du systme et de l'immoralit de son adde croire, enfin, que ce fut innocemment pour inspirer et l'habitude son royal pupille des volupts tran-

qu'il prit tant de peine le dgot des affaires quilles. Les dispos

qualits tre dtrn

dit un historien orgies de cet Interrgne, plus rendre aux grandes que nous tmoignage et peutdu rgent, ont dbord sur l'Europe

plus de rois que les ides philosophiques Ce qu'il y a de trop authentique, c'est qu'elles port la rent le duc d'Orlans aux actes les plus contraires de Louis Sa conXIV et sa propre gloire. politique fiance acte mit indigne de faiblesse, mais dans un favori un ne fut pas seulement un crime prmdit, une cala-

pour la France s'il avait besoin d'un

de ses dbauches, la tte du gouvernement.

car pour son rgne; ami de plaisir et d'un pourvoyeur il n'avait aucune raison de le mettre Le choix mme d'un tel

et une honte

est une rvlation de sa pense ngociateuf coupable, et toute accusation doit porter sur lui seul, puisque seul il pouvait troubler S'il fut asavoir intrt l'Espagne. sez jaloux
i. CapeNgne

de son autorit

pour

appeler

l'Angleterre

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

le comptiteur on doit qu'il redoutait; de la perptuer. Mais y et-il en induire qu'il mditait naturelle et le vat port uniquement par sa lgret qui pouvaient des chances imprvues gue pressentiment son aide lui ouvrir un accs plus excusable ses dissolutions Il avait au trne, il n'en serait pas lgitime d'avoir dgrad ce trne par ses traits, et sa banqueroute.

contre

de pntration de ce pour s'effrayer dans ses mains, une royaut dont il que deviendrait, tous les ressorts, en relchant tous les avait nerv de la religion liens de la fidlit, le dcouragement seul explique il s'abandonna, auxquels exalte tant Mais qu'on sonnelles, tristiques dceptions et de l'honneur. Cela et le dgot de la vie en avoir tant abus.

assez

perses qualits il ne restera jamais que trois souvenirs caracde la Rgence les dbauches du prince, les du systme et la vnalit du cardinal.

aprs voudra qu'on

III.

RGNE

DE

LOUIS

XV.

Il est juste de rgne, qui a prpar

de ce la responsabilit peser faire et foment la chute de la monarchie

a dtous les principes que la Rvolution corrupteurs dans son germe. sur celui qui l'a pervertie velopps, la et inutile vie rappelle Le monarque, dont la longue et la nullit des orientaux molle oisivet des sultans rois fainants, intlligence le ciel et qui tait les n avec d'heureuses aurait appliques ft lev sous et une qualits au bien public, si les yeux de son et au gouverne-

pre, exemple ment par ses leons. Mais le fils du duc de Bourgogne, couronno d'une hritier orphelin avant de se connatre,

qu'il permis form la vertu par son

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

se trouva, cinq ans, la force de la porter, de son rang et de son ge, livr toutes les sductions pour guides qu'un prcepteur plus enclin s'en n'ayant avant d'avoir faire un aimer qu' lui enseigner les devoirs de lui gouverneur de son palais, empress les flots du de la royaut; du balcon montrer,

mu sa vue, comme peuple faisant partie de son domaine un troupeau et un rde son sceptre, dont tous les efforts gent dpositaire sa jeunesse ou de lui pour objet de dpraver rendre le travail fastidieux et l'exercice du pouvoir sans attrait. avaient la France Cependant Louis le Grand, et lui l'enthousiame attiraient penchant grandes populaire. tous les curs, prcoce avait foi dans l'enfant issu de de lui

prodiguait les tmoignages Ses grces et son urbanit et l'on ne voulut

aeux; de l'indolence buer

en lui un souvenir souponner de Charles lui attriVII, on se plaisait des sentiments et retrouver une chevaleresques

qualits si l'on pouvait

pour les femmes, que dans qui le firent excuser

voir, dans son le prsage des ses illustres

Agns Sorel dans M" de Chteauroux. Il ne fallait, en effet, que lui montrer le chemin de la gloire pour qu'il y marcht Il porta avec courage. la guerre un calme et une rsolution qui ne dmenpas le sang dont tact et un discernement tion. taient il sortait, et dans qui lui tenaient les conseils lieu un d'applicafavorables par

Il fut rcompens de ces indices de sa l'alarme universelle la nouvelle qui rpondit maladie et qui le Ht s'crier avec motion premire Qu'ai-je en tait donc fait pour tre tant aim? Il son celui qui, se sentant ordonnait dfaillir, digne, ministre d'crire au marchal de Noailles qu'il se

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

que le prince de Cond avait gagn la bataille de Rocroi cinq jours aprs la mort de Louis XII 1 de reporter Il tait naturel, vers lui le d'ailleurs, souvnt sentiment avec de bien-tre sous une dont et de libert administration dont on jouissait et aux effusion

paternelle, ncessits

la sage modration de la guerre le calme 'et l'activit

indulgente savait allier

taient bnies et dont les prodigalits illusion faits. On se faisait donc aisment dres que drobait prosprit n'atteignit morale que xvm" sicle. toujours au degr la aux yeux des plus croissante. Jamais d'aisance atteint

de la paix, comme des biensur des dsor-

une clairvoyants nation peut-tre et d'influence au milieu du

de libert, France avait

La sage conomie du cardinal de Fleury avait ramen et les esprits n'taient quelque ordre dans les finances, laborieuseplus agits par f mission des dits bursaux ment imposs l'enregistrement; avec nonchalance, mais illustre de succder aux Berwick et aux et rtabli gloire du drapeau France et de la modration mulation nouvelle une par conduite guerre un gnral digne avait relev la une de la

Villars,

du pouvoir l'opinion de son gouvernement;

toutes les classes donimprime nait un essor inconnu et la aux arts, au commerce sans les spculations lointaines, civilisation protges charlatanisme taient et presque toutes lucratives sagement conduites, s'essayaient luxe et ses jouissances un dveloppement qui atteide la navigation les progrs gnait aux derniers rangs et les produits coloniaux la richesse accessible rendaient au courage ce point des plus prcis vulgaires intelligences marqu pour le triomphe parce qu'elles donner au

on en tait

et unique,

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RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

pratique multiplis par l'abus lucides

de toute

o les capitaux exprimentale, pas encore par le ngoce ne se compromettent du crdit, et ne servent qu' des oprations science

les Antilles et raisonnes sur la rpandaient les flots de leur fcondit et inapprciable, mtropole les familles nobles, jalouses de cette concurrence, mobilisaient naient Elles donpatrimoines pour la soutenir. des dissipations, et bientt toute la l'exemple leurs

entrane de luxe et bourgeoisie, par cette mulation de plaisir, s'y livra avec une insouciance pleine de foi et de confiance dans l'avenir. dans le prsent Il le faut confesser, quel nulle poque imprvoyance, tant d'lments Nl universelle morgue l'amour les lois excuse frivolit dans de bonheur soin de la chose publique la vie sociale que soit le danger de cette et nul peuple n'a vu runis et tant de gages de scurit. mais une indpendance

et un esprit d'galit sans et sans aigreur, les talents et que les murs, du plaisir tablissent bien plus efficacement que la dmocratie. Un ddain sans pdantesques'de et de toute prudence si ingnieuse et une valeur mais une dignit si pleine de grce austres ne savaient pas

do toute

et de gnrosit, que les plus rsister leurs sductions. Les checs ge ne d'une

produisaient vaudevilles quelques et de Soubise. Belle-Isle

mal conue et mal diricampagne d'autre sensation que d'inspirer sur les marchaux de Broglie, de Au milieu des controverses

encore toutes bouleversaient thologiquos qui nagure les ttes, on riait du srieux et l'on des combattants, celui qui apportait dans la lutte plus applaudissait d'adresse Chacun toute son rservait que de raison. estime pour le prodigue le plus dissolu, et toute sa

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

proccupation dre. C'tait

pleine mme par le tions

pour les plaisirs qu'on ne po.uvait atteinun spectacle enivrant et une contagion de tous les rangs, unis d'attrait, que ce mlange lien de galanteries vaniteuses, et de voluptueux loisirs. de prtenToute une

inoffensives

la fois moqueuse, aventureuse et ennuye, gnration sous la lassitude d'un bien-tre d semblait s'affaisser et la gloire d'un autre ge. Pareille aux travaux au blas parce qu'il n'a pas prmaturment jeune hritier, et que sollicite un feu secret eu le temps de dsirer, sans cesse comprim par des jouissances anticipes, sans aiguillon, elle ne sait que faire d'une nergie et, en aspirations sans bjet, use sa vie et sa s'puisant richesse en vagues projets C'est cette inquitude avorts. toujours sans but et ce besoin alter-

et d'agitation les rangs qui ont confondu avant 1789, la promiscuit ds classes et amen, bien leurs mceurs et les plus distinctes par leurs habitudes, natif d'oisivet leurs besoins. par l'exemple sous le rgne s'lever et autoriss aspirant des grands hommes sortis de l'obscurit de Louis Les uns

les autres cherchant le XIV, il n'y eut bientt, plaisir aussi bas qu'il fallt descendre, entre les conditions, pas plus de distance que d'un sexe On et dit les espces les plus disparates l'autre. rasle dluge et se prparant, rgnrer les rglons passagers, par des accouplements allaient repeupler. inconnues qu'elles sembles dans l'arche avant les grandes temptes qui prcde semblent se recueillir, comme pour que les lments se prparer la mort. Le vent retient son haleine, l'air Le est tide et pur, la vague et morne. transparente C'est au moment passager, qui ne s'tait pas embarqu sans quelque

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

trouble, spare secrtes. ment au

d'un pied ddaigneux frappe et rit le premier de l'abme excusable souffle peut-tre

le pont qui le de ses terreurs molle-

Il tait

de s'abandonner

du zphyr lorsque le navire de l'tat pleines voiles sur une mer tranquille et sans voguait taient favorables, Tous les prsages et si quelcueils. l'horizon, les flots n'en taient que nuage, surgissait pas mus. Le pilote, assis en face du bassin de Neptune, que le dieu lui-mme pour conplus de pouvoir du prince, A l'exemple tous ses jurer les temptes. entre des rives fleuries, sous un ciel sujets, naviguant sans effroi le bruit harmocoutaient riant et serein, avait nieux d'un tonnerre concerts aux bler commotions d'un vantable. Tout l'imminence ralit, renoncer mais aux le rgne de Louis sur XV se passa s'tourdir non qu'on se fit illusion sur sa fallu, pour et aux volupts et le prvenir, dont chacun se mlant, sans les troudes nymphes de Versailles. Ces taient les avant-coureurs pourtant lointain prochain et d'un naufrage pou-

lgres bouleversement

du danger; parce qu'il

profusions se sa part ou tirait son profit. Deux ministres prenait les autres n'tant ce long rgne, qu'pisopartagrent de Fleury et du duc Ce sont ceux du cardinal diques. de Choiseul. second que Les fut celui femmes mme du en ont celui de et le autant M* les-entr'actes, rempli de M"" de Pompadour Stainville. C'est aussi

comte

et Maului succda; d'Aiguillon Dubarry qui de succession rien dans l'ordre peon ne changrent les plus dans alternativement des matresses prises nobles familles et dans les plus basses conditions.

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

A la majorit titre de rgent croyant pas

plan qu'on affaires fastidieux la direction lorsque la mort passer s'y conforma

du roi, le duc d'Orlans son changea ne pour celui de premier ministre, en succdant l'abb Dubois. Le droger s'tait de rendre le travail et les trac, afin d'en garder et persvrance, de Louis XIV fit de Bourbon, on

au jeune monarque, fut suivi avec exclusive,

du neveu prmature aux mains du duc le ministre fidlement.

soin du nouveau tuteur de Louis XV Le premier de son mariage avec l'infante fut la rupture projet Le rgent avait eu deux raisons puissantes d'Espagne. la premire, de se rconcilier avec pour s'y prter Philippe V, dont le vu pour cette union de famille lui de gagner du temps et de prLait connu; la seconde, en venir toute combinaison qui pt lui devenir hostile, une fiance de six ans qu'il ferait lever choisissant son crdit; elle pour au roi comme au autrement. Il fut ais de persuader ne convenait duc de Bourbon qu'une si jeune princesse d'avoir une qu'on lui supposait pas la juste impatience au vu de la France pouse assez forme pour rpondre sans retard, des hritiers la couronne. en donnant, La son pre, parente fut donc outrageusement renvoye pour faire place la. Elle d'un roi lectif banni de son dont on ferait la fortune et qui se laisserait royaume, autant que par reconnaissance. diriger, faute d'appui Encourag de l'vque faisait obstacle confiance par ce succs, de Frjus, dont on songea se dbarrasser la prsence auprs du roi de ceux qui aspiraient sa choua. Le sous ses yeux. Mais alarmant entourage M"" de Prie ne voulait pas d'un en dcida

aux projets Mais c'est o l'intrigue exclusive.

LES RUINES

DE LA

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FRANAISE

de quelque On n'avait calcul ni sur la sagacit du prlat prudence. de son lve, et le rsultat de cette nr sur l'aifection immdiate. fut une disgrce tourderie rgne des Ce coup d'tat, gueur, commena Fleury. Lejeuneroi ceux qui avaient disgracis. vieillard, L'ordre le produit liorations nale. habilement le ministre avec vietfrapp du cardinal de rparateur d'une fiance nubile/mais prpar combinaison furent

courtisanes

avait

encore

besoin

s'arrangea sur cette spcul

On a trop lou la sobre administration de ce celle de Sully ou de Colbert. en la comparant dans les finances fut souvent qu'il sut rtablir d'conomies les plus obtenues aux et de productives essentielles plus des amdpens la dignit natioque l'pargne qu'un homme d'-

imprieux, tat n'hsite pas s'obrer Le carpour les sauvegarder. la guerre malgr lui, la fit sans nerdinal, entrain gie, et la finit sans profit et sans gloire. Il maintint par timidit n'et du cardinal la politique et quoiqu'il Dubois, aucun des vices de ce ministre dloyal, il subit et de l'Angleterre. tous les empitements Au lieu de son exprience au besoin, l'ametd'exciter, naturelle d'un

Il y a des dpenses tellement et des intrts

confirma d'clairer bition

il contribua, jeune prince, par l'entretenir de vieillard, dans son indolence, gosme ce qu'il ne lui parvnt du dehors aucune alarme, attenta et lorsque ses prcautions ni du dedans aucun murmure ne suffisaient plaintes Toutefois sparent cesseurs. n'eut-il pas, indiscrtes. une prompte rpression touffait les le-

sa modration

et son dsintressement de ses devanciers

honorablement pas de la dextrit S'il n'eut

et de ses suc-

le gnie de Richelieu, au moins de Mazarin que ce qui peut se

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

Il y eut de l'opportuprobit. del Rgence nit dans toute sa conduite. Les saturnales les esprits au mpris de toute ravaient prdispos forme trop austre ou de toute politique et trop leve; le caractre du jeune roi, dont le plus odieux calcul avait concilier et peut-tre t d'autant plus rebelle aux sages conseils, qu'il tait plus accessible toutes sortes de sductions. fait un gt, le sceptre tomba en caduques, pour ne plus s'en relever. Encore toutes ces quenouille, filles galantes, formes l'cole des murs de Versailles, chapp ne doivent-elles stitue pas tre confondues pendant les flaux qui les remplaa tous vers sur la France avec l'impure provingt annes elle a qu'une ignorance de ses mains enfant

avec une exacte

grossire, unie la dpravation la plus effronte, puisse enfanter pour la honte d'un rgne assez corrompu pour les tolrer. Des surs de la maison de Nesle, l'une, plutt sduite qu'ambitieuse, rsiexpia avec la touchante son gnation de La Vallire l'autre eut le noble courage, seillers de Louis et pour un ingrat; que n'eut aucun des conde rveiller dans son cur l'aamour

XV, mour de la gloire et de lui rappeler ses devoirs de roi. M"" de Pompadour est le mauvais gnie de ce long rgne. C'est elle qui dcida la guerre de Sept Ans, de la France entreprise contre les allis les plus naturels et au mpris de ses plus chers intrts o le seul gnral qui se distingua tait un tranger o le nom
i. Maurice de Saxe fait exception. H avait du sang franais envahir dans les

les comveines. Mais~leplus souvent, quand on voitlestrangers mimdements et les hautes fonctions dans un tat, c'est que sa nationalit s'efface et qu'il n'y a plus de patrie. Les sophistes des rvolutions ont cela de commun avec les courtisanes, sont touque leurs affections de la rgle naturelle. jours en dehors Les concitoyens de MM. Guizot

LES

RUINES

DE

LA

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FRANAISE

de Soubise comme ceux

est rest

affich

de Clermont

champs et de Contades

aux

de Rosbach, la rappellent les exactions

et celui do Richelieu journe de Creveit, du Hanovre. Ces tristes campagnes s'effacer pourraient de nos annales sans y laisser de vide, car elles n'avaient

les revers. Le pas mme un but qui puisse en honorer au profit de grand homme que la France allait dtrner les allis de celuiennemi trouva parmi leur commun mieux aviss que nous ci des adversaires grce lapersvrance l'aide couru et l'inspiration il nous des Anglais, sa perte gnie, plutt qu'avec pargna le regret d'avoir cond'une courtisane. servir la rancune Madu

pour le Grand 1 rivale, en effet, de Frdric Singulire comment Ce politique consomm, qui avait chiavel dans sa jeunesse garda et de Russie d'Autriche aussi

peu de rancune aux cours qu' celle de France, et l'on apprit bientt quel tait le gage de ce rapprochede la eut sa part du dmembrement La Prusse ment. Le gouvernement lui, resta l'arme au franais, Pologne. d'un peuple cette confiscation bras devant qui avait choisi en nagure sollicitait son roi dans la maison un autre dans et qui de France, le temps mme o l'on

menaait achevrent encore

les ministres de Louis XV sa nationalit; de se dconsidrer; et, source plus fconde la couronne de tristes rsultats, abdiqua sa quad'arbitre entre les princes de l'Europe et de

lit avoue

du droit des gens. protectrice Mais que pouvait-on attendre


et de Broglie ne sont les Libri et les Rossi 1. Z~KK-Afae/it'aM)~. 3. Le prince de Conti. pas ont

d'une

administration
secrtes, o

en France, mais dans 6tR leur domicile. La Haye, 1741.

les socits

DCADENCE

DE

LA

MONARCHIE

qui l'on avait os demander celui-l dont mme Stuarts, en chec, l'aide

l'expulsion l'hrosme

du dernier venait

des

de tenir

de quelques cossais encourags par toutes les forces de l'Angleterre? Des minisla France, ce point de la politique de Louis XIV tres oublieux et de la dignit les successeurs Parmi d'une ment eux, de la couronne de l'abb cependant, pour avoir Machault Dubois. trois obtinrent les honneurs n'taient en effet que

disgrce, patriotique

os conserver

sentiquelque et d'Argenson rsistrent

aux dilapidations Bernis publique approuv Vienne Il fut

la fortune qui menaaient d'engloutir rendit sonportefeuille pour n'avoir pas le trait de 1756, ngoci par l'ambassadeur

ce remplac qui avait sign par celui mme au conseil, trait. Le comte de Stainville prit, en entrant le titre de duc de Choiseul, et c'est sous ce nom, qui eut un moment Versailles de clbrit. a mis le comble que la politique du cabinet de son abaissement. Jamais

de capacit Parle rputation ne fut plus mal justifie. trait de 1717, lepacte de famille avait t bris et l'Espa l'Angleterre, dont mme, gne sacrifie par la France lui garantissaient l'intrt et l'honneur l'alliance. Le trait de 1756 fut non aussi srs amis honteux. de la et moins siplus gratuit justifiable, Par lui, les plus anciens et les plus France furent laisss la merci de

1. Justice est due ce cardinal dont la carrire passe pour avoir t frivole et le caractre trop flexible. Il s'opposa nergiquetuent aux dfrences de M" de Pompadour pour les desseins de Marie-Thrse, dont les sductions avaient ilatt l'orgueil de la favorite. En gnral, ce diplomate porta aux affaires une grande rectitude d'apprciation, et s'il en dvia, ce fut toujours contre son avis et par soumission l'autorit dont il s'tait fait l'agent eti'instrumfnt trop souple.

LES

RUINES

DE

LA

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FRANAISE

et le systme d'alliances et de d'Allemagne si laborieusement fond le gnie par patronages, et de Louis XIV, fut aban~e Henri !V, de Richelieu l'empereur donn France l'identit rendaient sans retour. les puissances secondaires attaches la d'ides et de bons offices, que un change et la culture des belles-lettres de murs les jours de la dviation de succs. de Vienne, tous plus intimes, d'une politique Elles ne virent s'alarmrent, consacre pas sans a par effroi Toutes par

bon droit, deux sicles le cabinet

les principauts du seul monarque dpendance, la garantir. lorsque vant, le 'celui

qui depuis longtemps pesait sur s'assurer de la neutralit germaniques, intress au maintien de leur inau besoin, plaignirent; en l'aggraXV sur

et de qui l'arbitrage pouvait, Les souverains du Nord s'en trait de 1738 vint confirmer,

de 1756, la Sude fit parvenir Louis des remontrances qui ne firent aucune impression le conseil. On doit classer cet vnement la diplomatie ont le plus discrdit les. Tant que le gouvernement conservait on pouvait dignit et sa prpondrance, relverait rieure des mais infirmits de son quand on cessa de sur lui, chacun chercha

parmi les causes qui et la cour de Versailau dehors croire sa qu'il se int-

administration

compter solide. Ceux qui l'avaient dsintressrent de son contraire

lui et de compter'avec ailleurs un appui plus dans leur faiblesse se implor alliance ceux au trompeuse;

russi le dtourner de son qui avaient droit chemin s'enhardirent l'attaquer dans son dlaissement. Aussi vit-on, en 1792, l'Autriche prendre possession de nos places fortes, au mpris de son union

DCADENCE

DE LA

MONARCHIE

de famille

avec

Louis

XVI et de ses

engagements

en-

coalises. puissances de France abdiqua Ainsi la couronne spontanment celle de garantir la libert des sa plus noble prrogative, autres nations. Beaucoup de ces tats secondaires ont dans la grande lutte de l'Europe contre la Rdisparu Ils taient autant d'asiles tutlaires volution. pour les modres. talents, pour les industries, pour les ambitions maintenir les grandes Ils contribuaient puissances isodans la scurit, car, trop faibles pour leur rsister assez forts lment, ils taient lance vers celle qui les aurait tout se voit entran jourd'hui pour faire pencher eus pour auxiliaires. dans le conflit la baAu-

vers les autres

potentats qui se disputent l'empire des coups corps intermdiaires pour amortir la violence qu'ils se portent; plus de petits thtres ouverts aux caIl n'y a plus de chances de fortune pacits inquites et les rvolutions. que dans les bouleversements Au duc de Choiseul seul on doit imputer la destruction de ces gouvernements, si florissants par leur participation aux les charges; raison de leurs maient mme avantages jouissant de leur des grands tats, d'une si complte si riches sans en avoir en scurit, de l'affection

des grands du monde plus de

sujets la France

faiblesse et de l'affluence

des trangers, et qui formoins provocante, mais une ceinture

C'est lui qui les a dtachs plus sre que ses forteresses. du centre vers lequel ils gravitaient il natur ellement les a livrs aux convoitises de leurs voisins. C'est son et d'isolement d'gosme systme que la France a d les dsaffections ont qui, au jour de ses dangers, d'elle et de Bourbons loign jusqu'aux d'Espagne Naples.

LES

RUINES

DE

LA

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FRANAISE

Le ministre pays,

rains, et sa disgrce tardive a t dplore comme une calales affaires mit. Il passa pour habile parce qu'il traitait et pour hardi parce qu'il tait l'ami de avec lgret, tous les novateurs. Flatteur des crivains et des philosophes, ministre c'est eux

son qui a port un si grand dommage de ses contempol'a fait aux applaudissements d'un homme car il a laiss la rputation d'tat,

dut le renom d'un grand qu'il et d'un esprit fort. Mais quels sont ses titres de la postla reconnaissance du pays et l'admiration rit ? La compensation des sacrifices en argent et en soldats que son infodation et t de tirer parti France, mais ne sont-ce l'Angleterre qui lui ont livr le cap Breton, Neuve, sements franais Il ne favorisa dans 1763 l'Autriche de la lutte imposa la contre engage de 1761 et pas les traits le Canada, la Louisiane, TerreLouisbourg l'Inde? et tous les tablis mesquiseconde

d'ailleurs

nes et mal Genve, comtat trouva pour leurs

conues, la colonisation

que des entreprises d'une comme la fondation

d'Avignon que des expdients

de la Guyane, l'invasion du ou l'annexion de la Corse. Il ne

diminuer

que les~OM~-MCM/$ qui ont consacr noms Il ne tenta rien contre les sangsues .leurs pule plus clair des revenus de bliques qui engloutissaient l'tat, ni contre l'avidit des courtisanes qui puisaient pleines contraire,
1. Ce Moras sont

gnraux de leur passage

mais non pour dissimuler, les embarras du Trsor; et les contrde son choix n'ont laiss d'autres traces

mains

dans

les coffres les siens,


et

lui et tous

au du roi; il s'associa, et aux aux dilapidations


Plus heureux, MM. de

MM. de Schelles passrent

de Laverdy.

et de Boulogne

inaperus.

DCADENCE

DE LA MONARCHIE

est et son ministre temps, du rgne de M~ de Pompadour, qui cominsparable avec le sien. et nnit mence moeurs dissolues de son Et les les potes cependant des vieux frondeurs se sont constitus la mode abus les faites et et les philosophes, 'de les professeurs de ces deux du roi. Tout

morale

courtisans au nom

des largesses dispensateurs ce que les encyclopdistes,

et Voltaire

de distraire de leurs le courage de tait rserv aux rois trangers, pour la marquise de son choix. Cette compliet le ministre Pompadour cit des crivains que le blme ajouta aux dpravations un cynisme dans certaines limites, public et contenues citer des tats i orissants On pourrait inou jusqu'alors. et de d'un ruins par les folles prodigalits insens, et dshonors amollis par leurs magrands princes une mais quelle autre tresses poque trouve-t-on l'amant et le pouvoir se passant dynastie de prostitues Sous quel rgne puisa-t-on royal comme un hritage? les plus les fantaisies avec autant pour d'impunit, Ventes les sources du revenu futiles, toutes public? d'emplois, collusion fermes dans trafic d'impts, toutes les affaires des moindres Cette cohue faveurs, d'intri-

eurent lui-mme, habituelles tteries

de couces ambitions ne dirigeait; gues que personne sans les comprendre; lisses que les femmes servaient et de scandales misrables cette mulation de calculs et de sans plaisir ces assauts de profusions bruyants tous les jours, subornations sans amour, qui se livraient, des antichambres du palais au seuil des petites maisons, des couvents, et des au parloir du thtre vestibules annihil et presque avaient rapetiss la nation franaise sa diplomatie ce n'tait plus ni au roi ni ses ambassa-

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

deurs rts

l'impratrice que s'adressait avec la France. de l'Autriche XV, natt de voir l'auguste amicales

pour

rgler matrone

les intdescen de ce

Louis

il avouait, de l'Europe, de son conseil la en souriant, que de tous les membres tait la sienne. Mais le duc voix la moins prpondrante de Choiseul n'tait sait tait le serviteur de la favorite, et tout quand elle pas son instrument, par elle pour arriver russissait, qui paslui. Si la rvlation

les plus dre aux expressions laissait tout faire sa concubine, les autres cabinets qui inquitait

dans

ses lettres

sans

s'informer

jusqu' on serait peu tait sincre, des mystres diplomatiques s'est surpris d'y trouver la preuve que si Marie-Thrse c'est sur l'insi M" de Pompadour, avise d'crire nuation commente N'est-il seul lui mme

recueillie et discrtement du ministre, de Vienne. par l'envoy que les amis du duc de Choipas,singulier fait ont un mrite d'avoir le rgne signal dont il avait fait d'une autre odalisque amie de sa sur? Comme si la dernire aux tranger de M" Dubarry; t

aient

intrigues qui lui, la crature

de plus bas, n'tait pas XV, venant adultres les femmes qui que' toutes plus excusable Bien loin de regretter les plus beaux noms profanaient il y du duc de Choiseul, corruptrice d'avoir eu le couaurait lieu de fliciter le monarque avait t l'effet si ce changement rage de s'en dlivrer, d'une rgnration et le signal d'une pense politique l'administration morale. Il autorisait dans du moins amliorations plus la gestion dans l'exercice l'esprance des affaires de quelques et d'un peu lutt

la plus intime matresse de Louis

de dignit La gloire d'avoir

du pouvoir. les philosophes, pensionn

DCADENCE

DE LA

MONARCHIE

et banni les jsuites a tenu lieu au les voques de tout autre mrite, duc de Choiseul aux yeux des hisd& l'cole toriens dissensions relivoltairienne..Les contre de violence sous son ministre, gieuses redoublrent il chercha beaucoup et, en s'y mlant, plus la populaconciliation. Secondant des rit que l'intervention dans ces controverses, il raviva leurs prparlements des rois, teintes tentions la tutelle par l'ascendant et les prpara, ses XtV, par qu'avait su prendre Louis aux rsistances sditieuses encouragements, qui ont t de la Rvolution. le prlude a sur la bulle Unigechose de menaant pour le culte national. n'tait La dissidence pas tant entre les jsuites et les le clerg catholique, jansnistes, qu'entre qui croyait des fidles, et ses adcompter sur la docilit pouvoir versaires des billets de toute nuance, de confession se rcriant contre l'exigence et tout autre gage d'orthoIl y avait M!/M~ quelque au fond des discussions

n'avait obtenu de tolrance doxie. Le protestantisme ni des ministres de Louis XV; il s'tait ni du rgent amis et protecteurs de rapproch des encyclopdistes, dominante. tout ce qui tait hostile la religion Rapaavec la philotri, en quelque sorte, par cette alliance le droit de cit et professait sophie, qui avait conserv il affecta la neutralit; mais ouvertement l'incrdulit, son alliance mme en tait de promesses sympathiques aux murs licencieuses. L'glise le dmenti, elle tait pleine aux doctrines et sceptiques romaine fut donc atta-

aucune que la fois par les impies, qui n'admettaient de toutes sectes, qui protescroyance, par les rforms taient contre le pape, et par les gallicans, qui limitaient son autorit.
T.I. i88

LES RU1KES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

de qui occupa si inopportunment la moiti de ce rgne frivole et mo. thologiques questions Les arrts, queur sema la division dans toute la France. les coups d'tat et les excommunications se croisaient La lutte violente avec une lgret tat, en dfinitive, dont le seul rsulprofusion fut d'abaisser le parlement, les ministrs et le clerg. Plusieurs mal proprocs intents dessein, amenrent des rvlations pos, ou provoqus et des mesures honteuses affligeantes iniques, pour l'humanit La sentence Calas toutes riva et blessantes pour la conscience de LaIly-Tollendal, succdant de La Barre, semblait et du chevalier justifier les dclamations dont ces deux premires conalimentaient l'esprit de La Chalotais, contre la magistrature de Jsus. respect publique. celles de et une

damnations la cause s'leva

do parti; et quand arune clameur universelle autant que contre la

Compagnie L'antique

et la confiance dans pour l'autorit lien des socits humaines, en furent la justice, premier sensiblement et de la diSsmation des juges an altrs, est glissante. mpris des lois la transition Jamais tun de Choiseul. que et les consciences soin de se retremper d'tre claires ou rassures par une direction plus morale. Mais cette changement celui du duc de ministre ne fut plus opporL'autorit avait be-

de boudoir; n'tait grande rvolution qu~une intrigue on s'en aperut les familiers de M"~ Dubarry bientt; ceux do M"~ de Pompataient seulement substitus arbile duc d'Aiguillon, ntr! par une procdure dour de trairement tait le champion charg interrompue, soutenir l'honneur du pouvoir, et Maupeou de rendre la justice sa puret primitive le public alors perdit

DCADENCE.

DE LA MONARCHIE

toute illusion

et toute

retenue.

La dconsidration les plus sages dans la royaut

des combien fut de son

d'impuissance ministres frappait La foi naisons du ministre. atteinte, profondment dernier lit de justice, peine comprime par

et malgr la solennit la rsistance du parlement, l'exil, redoubla d'audace

dans la nation et plus menaante plus compacte tint lieu de pidestal Cette dception au ministre du fond de sa retraite de Chanteloup, o disgraci; affecta de venir lui rendre toute l'opposition la cour et braver le roi. il osa fronder Ds lors hommage,

et passa entire.

entre la magistrature et l'admis'engagea ~r nistration ce duel mort dans lequel elles ont succomb fut si dcri, toutes deux. Le nouveau parlement que mmes refusdes pairs et des courtisans des princes, et le peuple, rent d'y siger; persuad que d'un pouvoir aussi avili ne pouvaient maner que des actes et se plut protester contre toutes des agents d'iniquit, et repousser Il tous ses reprsentants. dans les dpenses, des ne vit plus que des dilapidations exactions dans les Impots et des prvarications dans les ses dcisions Jugements.

CHAPITRE

VII

PARTICIPATION

DU

CLERG DU XVIU"

GALLICAN SICLE

AUX

ERREURS

La philosophie moderne encourra l'ternelle rprobation de la postrit, dshriter le pour avoir voulu monde des plus saintes et des plus populaires instituaux hommes. tions qui aient jamais t donnes La chrtienne avait laiss bien loin derrire elle religion de la philanthropie toutes les traditions paenne et tous les enseignements pu faire accepter reuses de la vie nature; simples, lui faire de la sagesse sans murmure et les misres Seule, elle a antique. les conditions. doulouinsparables de notre

des mes seule, elle a su se faire comprendre dfinir les droits de la crature devant Dieu et aimer

ses devoirs, contenir des l'effervescence de l'orgueil, compatir passions et rprimer les rvoltes aux douleurs ici-bas, les adoucir par que tous endurent les l'esprance, enfin la lettre tration ennoblir morte par la rsignation, de la loi et simplifier suppler l'adminis-

en parlant aux consciences. la place Que nous a donn le sicle rformateur, et paternelle de cette ducation facile, abondante que pou de frais, les institutions religieuses prodiguaient, des deux sexes, les congrgations savantes et les coll-

PARTICIPATION

DU

CLERG

GALLICAN

es conventuels dfrich, peupl, rendra cette

sur toute la surface du sol, rpandus enrichi par leurs fondateurs? Qui nous des matres le savoir sanctifiant abngation

s'inpour elle-mme, aimant l'tude par la modestie, avec affection? L'Unistruisant par devoir, enseignant et bien strile devant ce versit parat bien mesquine zle ardent et dsintress qui se contentait d'un de bien Elle qui humili faire et qu'aurait est bien peu communicative ne s'panche la promesse la science salaire.

qu' l'appt d'un foule de fondations elles ne laispieuses _Jlyavaituno saient pas une misre sans soulagement, pas une infirmit sans remde, pas un orphelin sans asile, pas un pauvre sans secours. O sont-elles? que sont devenus leurs restes avare et tyrande la prvoyance sociale, nique ? Prodige qui consacre aux tres souffrants, toutes ses pargnes prte sa force aux faibles et tient en rserve des trsors do inpuisables mobile, consolations ose prtendre fconde les motions sensibilit Quelle loi humaine pour ceux qui pleurent! eette.puissance mystrieuse qui rgle et de l'me, lve et purifie les aspirations des s'empare et des calculs de soi, rconcilier lans mmes de la do l'intrt personles hommes sous la main d'une administration

du professeur avancement.

des sens, irrflchie

nel pour purer que l'gosme

l'amour isole,

aigris par le superflu et tout l'infortune, lgitimer par l'aumne, unir par cette fraternit de partage qui conserve justement celui qui donne le privilge du bienfait?- Que. substituera l'cole du progrs cette uvre incessante de la charit des hpitaux; chrtienne fiscation des biens par dj si compromise par la conet la capitalisation de ceux del'glise les formes administratives si sches

rapprocher les coeurs

LES

RUt~ES

DE LA MONARCHIE

FRAKCAISE

et si ruineuses, gets d'tat

par les ncessits

enfin

de tous les bud1

et de localit? Croirait-on avoir remplac

pagne, des juges et des instituteurs normales, cette

de campar de! maires des greffes de paix tirs de la poussire jets au moule des coles primaires

des curs si simple et si magistrature et pourtant si respecte, efficace, si abordable qui poursuffisait tous les voyait tout sans vaines formules, donnait le sceau divin tous les actes de l'tat besoins, et no tous les diffrends ou conciliait civil, prvenait cotait table rien aux contribuables? Autorit et sans modle, sans comparaison jamais regrettoute pacifique sur une

dont l'influence et toute-puissante, de lumires inconteste, supriorit et sur le caractre tous les instants taire. inimitable, Institution parce une cration de la sagesse humaine, toute divine, qu'on d'une empreinte ment pour la monnaie gourmes, de trois souvent

se fondait

sur des services de sacr de son dposin'est point qu'elle mais une mdaille a change aveugl-

ou quatre cupides

demi-capacits et gnralement

toujours ddaignes. Ajoutons, diotisme

au risque

progressif, gr&J~ en civilisation asiles si chers aux sincres mes sions. amants froisses

de provoquer le sourire de l'ique la socit a fait un pas rtrodes monastres, par la suppression de la vie, aux coeurs dsenchants et de la mditation ou fatigues et aux par les pastant d'aucomme

de l'tude par le malheur

Cette destruction, irrparable car les socits motres, est amrement regrettable, en dceptions; sont plus que jamais fcondes dernes elles n'ont plus aucune des conditions qui ont amen le dveloppement des ordres monastiques; la plupart

PARTICIPATION

DU CLERG

GALUCAN

plus de raison d'tre, il en est peu qui puissent racine. Un esprit de rforme moins aveugle reprendre arrachs de se serait arrt devant la foule de solitaires n'ayant au sein d'un monde devenu pour rentrer tranger pour eux et plus dangereux que l'exil. Il aurait distinction de l'abusif fait quelque et de l'utile, et, en le ~uperuu, conserv les lments mondant d'une rleurs couvents paration C'est ventuelle. ce que projetait Louis XIV, lorsqu'il sollicidu souverain tait le concours pontife pour la suppresla fusion ou la rforme sion des couvents do dpeupls, et l'applicaplus en vigueur, de leurs revenus au soulagement do l'tat et de l'glise. Mais tels no sont pas les procds Ses chefs sont encore plus impatients de la Rvolution. n'tait ne suffit pas pour eux, renverser qu'imprvoyants; anantir. C'est la logique ils veulent do l'assassin, crime par un qui croit effacer la trace de son premier second. le vrai Seulement patrimoine en faire plus judicieux ils n'y ont pas song. signats En attendant qu'un impt spcial des moines les patriotes du peuple, confisquaient et il y avait un emploi que de le vendre pour des assupple l'absence de 1789 la rgle tion de l'excdant ceux dont

et rgularise, comme en Angleterre, le flau de la mendicit, nous avons la bourse et le suicide pour des couvents, et le beau idal de l'uniforcompensation mit empreint sans caractre sans sur les fronts dprims les d'une gnration riches, et sans physionomie. Les confiscations ont multipli diminuer le nombre des

mauvais et les

tions, disperses res, veut achc\cr

pauvres, sur un sol divis entre de se dgrader dans

populades mains avales ateliers. Les

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

des indique le nombre le rachitisme vidus augmente, et la misre, et le bagne aux populations su procurer sont tout ce qu'aura agle gnie de l'galit. glomres familles se rduisent mesure et Imagin Malthus de que l'conomiste des gnrations remdier l'accroissement superposes no suffisent dans les contres dont les produits pas sans violes nourrir, l'Eglise catholique y avait pourvu Bien avant lence et sans tromperie aux serviteurs en honorant des autels, le clibat, en le en ouvrant de le sacrifice

prescrivant pieux asiles par ment ment tant

la virginit C'est la conscration.

et en sanctifiant

au soulagepour se dvouer de l'enseignede toutes les misres, aux travaux et tous les exercices de la charit chrtienne, que

aux joies et aux de jeunes nophytes renoncent des deux soucis de la famille, que tant de congrgations sexes pour font vu de continence se livrer sans C'est d'abngation. la pratique des vertus les et des indigents consumes mes, des affections et n d monet

plus sociales, l'dification l'amour daines

partage au soin des de tous,

malades

divin, brisent afin d'en appliquer,

ces que tous les liens sans

distraction,

ble expansion toutes rales de l'humauit. Le vu

les souffrances

l'inpuisaet mophysiques

librement prononc par ces faibles femmes d'efucacit et ces austres cnobites avait plus que toutes les rveries humanitaires et tous les calculs philanthropiques raison humaine d'o vient serait cela? Est-ce habile moins de la que l'orgueil que la foi triom-

de la jeunesse et de la sduction des pher des illusions sens? Et, pour se renfermer dans la question pose par si fcpndc de ces les conomistes, est-ce que la chastet

PARTICIPATION

DU CLEM

GALLICAN

vierges voues lui donner moins mritoire La

panser

toutes

de l'exemple que la fastueuse France, enfin, des couvents,

les plaies de la socit et tous les sacrifices serait et strile institution des

vestales?

a-t-elle

l'mancipation

beaucoup gagn et l'industrie qui s'en est

ses mcaniques et ses populapour y installer empare, tions souffreteuses, y a-t-elle apport plus de vertus, et de libert o l'excdant t qu'au temps plus de bonheur trouvait un refuge dans les clotres, du des gnrations pain au seuil des monastres dfriches par les moines? Il rpugne serv par la aboutit ou tolrant l'industriel sueur des prouver et du travail sur les terres

philosophie fatalement aux lois l'infanticide,

rque le dernier progrs la civilisation, moderne de la Chine, encourageant gosme de de la et de l'insatiable

ou

se gorgcant anglais, enfants moissonns des peuples

systmatiquement avant l'ge adulte,

que son gouvernement lui donne exploiter. Mieux et valu peut-tre leur et leurs superstitions leur car les laisser ignorance seules ont le pouvoir de civiliser les hommes, croyances et ce ne sont pas les philosophes nis les nations modernes. obstine contre qui Loin ont dlivr de l, et orgaleur lutte

la substance

abtardis

sance rien soutient Mais

la religion n'a prouv que leur impuiscrer sans elle, et c'est elle seule encore qui branls rendu par eux. cette sublime avoir

les tats aprs

hommage

de la socit dont le principe organisation chrtienne, vivifiant conserve les rouages les plus fragiles sans les user, ne serons-nous pas souponn d'inconsquence ou de tmrit ses ministres en venant leur reprocher intervention souvent imprudente dans les affaires tom-

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

des erreurs du sicle avec les s porelles et la promiscuit doctrines dont ils devaient tre les incorruptibles garj ? diens ? qui droba encore une ce ne sera pas sans douleur et sans parties de cesplaies; mais comment les gurir sans les panser? A hsitation; s'adresser avec confiance, si elle qui la vrit pourrait-elle n'avait pas le droit de s'inspirer au sanctuaire mme o son enseignement est le premier devoir de ceux qui l'habitent ? Nous voudrions pouvoir rendre au clerg l'autorit lgitime dont il a t dpouill et n'avoir qu' nous mais il est entour d'ennemis encombrant y soumettre toutes les issues; mais a il eu dans ce pays dplorer de il n'est donc pas inutile sa nombreuses surprises un guide expriment et quelquefois capable de lui indiquer un passage o l'attend une emun gu ou un dfil qu'il ignore. Il n'est pas buscade, hors de danger, parco que le ciel est calme et .la mer Puisse notre humble sur balise, balance tranquille. le lui faire viter 1 l'cueil, contribuer Nous ne remonterons pas, pour signaler les carts la dposition de Louis le Dbonde sa domination, des empereurs Henri et et moins encore aux premiers schismes qui ont Frdric, des administrations cidivis la Gaule. La confusion naire, viles ques et ecclsiastiques, le mlange des guerres politide et religieuses et les murs encore barbares ou l'excommunication sret d'couter Nous carterons le bandeau

une grande obscurit sur la distincl'Europe rpandent tion des pouvoirs. Les luttes acharnes des voque? sont d'autant moins et bretons allemands, franais d'entre eux unissaient apprciables, que la plupart leur autorit pontificale tous les attributs do la souve-

PARTICIPATION

DU CLERG

GALLICAN

et pacifique intervention La suprme du papo de princes chrtiens, de pasdans toutes ces querelles et t sans doute une teurs et de peuples rvolts, salutaire. Cet arbitrage donnerait la jusinstitution des garanties tice et la civilisation qu'on demandera rainet. au glaive. Mais en attendant toujours vainement que de ce tribunal soit nettement la comptence dfinie et accepte, on en est rduit, tant de procs sans solution, cause l'erreur. c'est au clerg contemporain qu'on dans des malheurs une fatale solidarit peut attribuer qui sont les ntres comme les siens, nous ne pouvons demander qu' son pass la cause et peut-tre l'expliToutefois cation et l'excuse de ses torts rcents. Si la vrit n'en est ont immuable et la doctrine infaillible, les hommes comme compulser et expos les pices de donner gain de

reflt le pur esprit; bien que pour justipas toujours dans l'glise il fier la foi de la catholicit romaine suffise que celle-ci ait triomph de tous les obstacles opposs bien qu'elle ait survcu son tablissement, qui se sont succd ou se sont toutes les hrsies encore ne peut-on ligues pour l'touffer, pas nier la conl'vidence des faits, ni refuser ses adversaires l'appui de leurs protestations

solation de les invoquer contre elle. Avouons-le

donc sans dtour

sans combats son empire ballott la barque de saint Pierre, orages ont longtemps et elle a flott durant sicles au milieu des plusieurs douze conciles Ds le premier, cueils et des temptes. furent convoqus des doctrines encore pour formuler se ces assembles et dans les suivants, incertaines;

l'glise n'a pas fond Les et sans contradictions.

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

multiplirent pour concilier

juger des ses ou rciproquement du conflit suscit par

les points de la chrtient, tantt des communions tantt pour dissidentes, tmraires. Plusieurs se sont diviopinions condamnes. Indpendamment de Constantinopic,

sur tous

le patriarche on a vu s'lever dogme contre dogme, pape contre pape, et depuis en 232, on trouve jusNovatien, l'antipape ou lus conqu'au xvO sicle cinquante pontifes dposs curremment. donna mettantes celle dura Que droit lieu La translation une srie foi du Saint-Sige aussi des Avignon comproet fidles, d'Occident de comptitions que pour l'union

pour'la que l'histoire prs de cent

de grand schisme qualifie ans (de 1339 1425).

la vrit.. contester gagnerait de se prvaloir de ces faits contre mre tendre et chrie, mais

la rforme l'glise romaine,

lo

souvent sous

d'une intrusion l'clips Gaule chrtienne? Tous les seraient les chartes moins contre elle d'abolition

quelquefois martre passagre, tmoignages de

aussi, de la l'histoire et de les

griefs rcits

les procs-verbaux des conciles contiennent une longue suite et plus accablants rcusables 'que tous et de Boccace. Les

de Ptrarque Clment sonnages, indignation introduits cardinaux effrn fices des fonds

plus saints peront parl avec VM et saint Bernard, de la'persistance et de l'impunit des abus des clercs l'lection des par la perversit la scularisation des abbs, le luxe laques, prlats et la dissipation le sanctuaire, mondaine avaient des bndepuis longau puisque,

temps x~ sicle, vestre Son

et la discipline, Gerbert, depuis pape sous le nom de Sildit ~MOM~e. Il, appelle Rome le scandale lection au moins prouve qu'il y avait encore

pour les murs relch

PARTICIPATION

DU

CLERG

GALLICAN

une conscience science des dsordres leur cours tombe.

car Gerbert publique, et de vertu; mais elle atteste qu'il tenta

tait aussi

homme

de

la ralit

et ils reprirent de rprimer, dans la ds que le rformateur fut descendu ` >

La corruption des doctrines suivit la dpravation et bien avant Luther, des docteurs et des des murs, les censures du Vatican et mprisprlats bravrent ou nirent le dogme. D'autres aburent la discipline sacr pour se mler aux facsrent de leur ministre favoriser les rvoltes et servir les passions tions politiques. Ce sont des cardinaux des rgicide aux mains d'Arc aQrontrent juges de Jeanne qui mirent de la fanatiques le poignard Les Ligue.

que autant que le cri de leur dont tous les dtails trahissent la tion d'un procs mauvaise foi la plus insigne. Un vque de Lige a cru honorer ses fonctions en acceptant le surnom pastorales Piti; et les paroles dulgatMilon, qui assistait Jean de Montfort au sige de Bziers, ne sont pas d'un prtre et d'un chrtien prcisment de nos guerres historiques civiles et religieuses d'aprs eux on ne trouve pas une seule maxime rvolutionnaire qui n'ait t accrdite ou justifie par Paris qu'apparut dicateur un' prtre le premier le clerg de Un praptre du rgicide. Petit ne craignit pas d'absouet c'est dans Il reste des monuments de Jeansans

publil'indignation dans l'instrucconscience

du nom de Jean dre en face des autels du Dieu

de paix l'assassinat du duc d'Orlans et un autre appel Jean le G~a?, apos" Charles VI en personne, s'criait roi trophant qu'un
1. Tuez attribue tout, Dieu ces paroles }'pcoM?M~)'a les ~e?M/ L'historien l'abb de Citcnux. d'Innocent Ht

LES RUINESDE LA MONARCHIE FRANAISE que du sang et des larmes du peuple. Plus encore, Guillaume fougueux Ppin disait que la royaut du diable, et que le meurtre commis pour tait l'ouvre la gloire de Dieu tait un acte mritoire. Un'peu plus n'tait vtu de la Ligue qu'il est enseignaient de tuer un roi, et les sophistes de la Rvolution n'taient qui ont mis cette morale en pratique que des plagiaires. et d'iniquits ont d provoquer T. Tant de violences tard, licite les docteurs plus d'une erreur, plus d'une dissidence, plus d'une si l'glise, sortie victorieuse de ces preuves, rvolte; est reste inbranlable dans sa doctrine, invariable dans et Irrprochable dans son dogmatiques il serait dangereux d'en conclure qu'un voile ministre, discret doive les drober la censure du monde lorsses dcisions les livre au jugement de tous et que leur notorit son plus grand triomphe n'est pas tant d'avoir vaincu ses adversaires, de toute solidarit que d'tre au-dessus dans les faiblesses hommes connat de ses dfenseurs. la perfection auglique, de son instrument faible et faillible, Quel mrite En proposant la loi chrtienne aux re-

l'imperfection effet? c'est l'homme des efforts surnaturels. les rsistances

quel est-il, en et elle le convie y aurait-il taire

de l'orgueil et de l'gosme, lorsque ce les ennemis sont prcisment qu'il s'agit de combattre? Il faut bien les tudier pour les connatre, et les regarder en face pour Proclamons-le d'ignorance, alors taient commun richesses les dompter. donc bien haut il y eut des temps les clercs

et de corruption un peu plus avancs en civilisation que le des laques, et comment cela? parce que leurs et leurs loisirs y trouvaient une source plus

de barbarie

PARTICIPATION

DU CLERG

GALLICAN

fconde licence. n'ont

et un

stimulant encore

plus

actif

de convoitise

et de

Avouons-le

tous les organes l'intemprance

l'injustice par la soif de la vengance de la passion, ou l'emportement du que par les subtilits et les railleries des satiriques et des chrorationalisme n'ont t que niqueurs dales trop rels.' Que les chos retentissants de scan-

pas t irrprochables dans les couvents; l'incrdulit, ont t plus souvent suscites

de l'glise a pntr 'et l'hrsie

en conclure contre la doctrine peut-on qui les le sentiment moral qui les a vaincus et la foi condamne, en sera-t-elle qui leur survit? La communion catholique moins la ralisation de cette fraternit manifeste universelle de la perfection dont la charit, sociale, l'abngafondamen-

tion et l'esprit de famille sont les conditions taies? Il y. aura toujours des sectes des car hrsies, il y aura toujours des esprits faux, des curs dpravs et des rvoltes involontaires parmi les faibles cratures en lutte perptuelle avec leur qui Mais tres impntrables intelligence croyance moraux, captive. religieuse et les mysdouble nature obsdent leur courte vie et leur s'il existe quelque part une avec tous les instincts

en harmonie

de consoler toutes les misres, et decapable de satisfaire, tous les doutes, comment calmer, sinon n'a-t-elle de ceux mmes qui ne sont pas les sympathies pas ns dans son sein? Y eut-il jamais constitution plus et qui enseignt aux plus sincrement s'aimer, se comprendre et s'entr'aider? Une rsigns, sacrifier devoir, association de sociale hommes

dvous et galement citoyens anims de l'esprit de charit, toujours prts leur intrt et leur vie au priv la justice une utopie que les plus habites poliliques

est

LES RUINES

DE

LA MONARCHIE

FRANAISE

de Sparte et de pour idale. Les lgislateurs Rome n'ont pas fait renatre l'ge d'or rv par les potes, et leurs patries n'ont t, pour l'humanit, que et des instruments des flaux de mauvais de exemples Si les nations ou de corruption. chrtiennes tyrannie t plus heureuses ou plus sages, ce pas toujours n'est pas du moins la vrit qui leur manque leur loi les rappelle sans cesse de meilleures fondamentale la soumission C'est la voix de la conscience, sans servilit, la libert sans licence, l'accord des verdestines. tus publiques et prives. Ce type de perfection, grav a souvent dans les mes par l'enseignement religieux, l'ambition et confondu l'erreur triomphante. dconcert Le rationalisme devant voix et la Rvolution du bonheur elle-mme ont recule ces retours populaire, qui sont la no mconnat combien ajoute de force et n'ont

ont tenue

de Dieu; car personne l'unit de langage et de communion d'efficacit aux lois.

unanime vers le bien est Or, comme cette tendance de la foi chrtienne, on la plus vidente consquence humain s'obstine la ne voit pas pourquoi l'orgueil sous prtexte qu'elle exige de lui une croyance aveugle en des dogmes pleins de mystres. Il s'irrite des pratiques que la dvotion y superstitieuses et les les altrations ajoute, comme si les exagrations, chercher ailleurs, n'taient le fait de l'infirmit interprtations puriles aussi bien que le doute et la ngation. Jusqu'au humaine, qui nous devons tant do jour o les rformateurs, auront trouv mieux, il nous malheureuses expriences, et d'affirsera permis de nous dfier de leur infaillibilit eux que le don des miracles leurs uvres. pas dans mer avec ne se reconnat

iV

PARTICIPATION

DU

CLERG

GALLICAN

faon de discuter le ' par questions tranches rationalisme les celui de leur obscurit. l'aide d'un singulier argument, heureux d'avouer notre Nous sommes incomptence. Il ne nous appartient de dogme Mais comme on ne peut nous contester cier un principe par ses effets; nous d'apprcontinuerons de qu'il rle droit

en aucune

juger celui du christianisme pand sur le monde.

par les bienfaits tellement elles sont

Il y a des vrits fondamentales notre nature, tives et inhrentes

4*" instincsi univer-

selles, quoique dfigures par l'ignorance, que jamais du doute, et les subtilits les arguties de la philosophie les draciner de l conscience hune parviendront maine, savoir 1 Le monde dont le souffle
S

ni

mme

des

esprits d'une et dont

droits

et

rflchis,

est l'uvre le vivifie

suprme intelligence la providence le conleur origine qu'on au moins relative

serve 2 Le bien et le mal, ont une valeur suppose, l'tre

quelque morale,

qui les subit ou les pratique. Or, ces deux points admis, qu'on nous dise 1 S'il existe un systme quelconque, cosmogonique, ou donnant au problme mythologique philosophique, et de sa fin, une solution de la vie, de son principe simple et plus nette que la Gense; une explication sant mieux comprendre la ncessit de l'expiation, logique des plus plausible brivet de la vie, intellectuelles, ne mortelle squence d'une tache contradictions des tendances originelle; de notre mme une plus faiconraison

de la nature, de nos facults de cette absorbs


ta

inapplicables dont la plupart

aux besoins des hommes,

destipar

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

le soin de leurs besoins

sont dispenss de faire matriels, de tous les esprits usage, mais qui sont le tourment ou surpris des preuves mditatifs, inquiets qu'ils subissent 2 Si jamais aucun culte, avant celui de Jsus-Christ, commanda

l'oubli des injures l'humilit, l'abngation, et le sacrifice comme autant de devoirs dont la pratique de Dieu sanctifie l'homme et le rapproche si quelque eut la vertu d'inspirer autre religion que le catholicisme ces innombrables calcul ment d'intrt de toutes pures, libres de tout au soulageterrestre, qui se consacrent la rdemption les misres, de tous les lgions d'mes

obscure de toutes les vertus; et si crimes, la pratique Ton inventa jamais un code de lois, ou plutt de prdes mes simples, plus faciles ceptes plus ia porte sociale, enfin, plus galitaire pour tous; une institution et plus complte, hommes dsunis tende qui soit plus par l'intrt les propre rapprocher ou les passions, et qui confondre les peuples les plus de bienveillance universelle.

plus ouvertement divers dans un sentiment

ses dogmes On peut trouver ses maximes austres, ses pratiques mais, si leur but est puriles; tranges, suffisante de sa atteint, n'est-ce pas une dmonstration vrit? Les esprits Est-ce pour sur ces prcoptes ne s'adressent t poss ? Ils qu'aux simples d'esprit, et si les effets purement disent les saintes critures du christianisme humains sur l'organisation sociale sur toutes les combinaisons de l'impuisl'emportent donc que prtendent sante thorie, qu'est-ce y substituer nos matres en scepticisme? '1 L'esprit chrtien avait civilis le monde moderne, superbes familiers. ont beau verser le mpris eux qu'ils ont

PARTICIPATION

DU

CLERG

GALLICAN

adouci

les murs le riche contre

barbares

il amendait pouvoir aspirations

et rapproch comme le pauvre, comme L'unit

tous

les rangs; le ses

lui-mme

et protgeait le peuple contre de l'glise

dsordonnes.

consacr cette union quelque sorte, constituant, immuable, pour gardien d'une souverainet rateur investi fensive.

avait, en en lui vanglique, un pontife modet inof-

inviolable

de dshriter Quel droit avait-on les gnrations natre de ces prcieuses d'en garanties? quel intrt, Les sectes et les socits occultes contester l'efficacit? sont-elles bien en toute discipline leurs capricieuses pectes et leurs tient-il cette cher au ministre d'opposer comminatoire de droit la svrit de la

rglementations, sides stipendis cohue des de novateurs autels l'excs

l'glise catholique leurs initiations susou stupides sans aveu ? Appardo repro-

son zle et de ses exigences? est-ce pour les endurcir? d'abord l'orgueil, envers est-ce lui-mme? pour avilir

de ses scrupules, de S'il trouble les consciences, S'il est S'il austre, condamne n'est-ce et pas blesse lve

la crature

que lui seul

jusqu' Dieu? Le scepticisme, bout de moyens, en est arriv la dvotion des fidles sa tendance au cnoreprocher bitisme,'son mysticisme dtachement il en induit des biens terrestres du toutes et son culte fonCette l'incompatibilit des socits intrts pour ont injuria, une

avec l'organisation catholique des sur la combinaison des

matriels.

n'a rien de srieux supposition les doctrines sincre; car toutes summum forces n'est pas contagieux. jus, summa

philosophie leurs inductions et l'asctisme

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RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

Mais il n'en est pas moins utile que des types de per l'ombre du sanctuaire; fection idale soient conservs ainsi cites seront plation soupie les lois et les murs de s'y conformer rappeles seront incessamment solliou y quand elles se manifestent, elles s'en cartent. La contem-

quand de cette vrit suprme n'est qu'asperptuelle dans les curs les plus rebelles elle sera l'ter-

de la race humaine, mais elle n'empchera nelprservatif de ses passions, car la foi cathojamais le dbordement toutes les vrits et source ellelique, sympathique mme d'arrter ni mme attaques l'erreur. de toutes les perfections, le progrs des vices n'a pas eu la puissance le monde, qui ravagent des de

celle de prserver ses propres doctrines furieuses de l'impit et des profanations

n'ont rien en elles qui La religion et la philosophie doive les diviser, pas mme le dogme, en face du doute: la philosophie elles sont faites pour sympathiser; moderne est fire eneore et fanfaronne des victoires qu'on lui et mais ces victoires impute; la rendent des complice l'assimilent l'ignorance

dmolisseurs, confiscateurs, et gorgeurs, incendiaires que certes elle dsavoue, et elle sera bien tonne d'une dcouverte pleine de promesses s'il n'est pas de l'humanit, pour le progrs savoir ne sera complte entrav, que l'intelligence et perfectionne de comprendre que son qu' condition et sa force tiennent l'alliance surtout dveloppement avec la religion. qu'elle clairera Ce n'est l'humanit, pas en l'isolaquelle, ne tend pas de l'rae

de la philosophie lant de la lumire bien

la matire, qu'unie temporairement s'en dgager par toutes.les moins aspirations et de l'intelligence.

PARTICIPATION

DU CLERG

GALLICAN

Jl est oiseux dogme avec de confesser traites sans ceux

et du moins qui le nient,

sans

rsultat

de discuter heureux

le

et nous

sommes

incomptence multiforme o la ngation vaincue

notre

sur les

absquestions s'escrimera toujours.

de l'affirmapar l'immutabilit est absolument et perd tion. Mais le doute improductif de l'offensive tous les avantages quand il en est rduit fl n'y a pas de vrit dans l'ordre lui-mme. s'affirmer se croire spirituel, la raison, prtations irrfragable quelque qui n'ait t obscurcie et les abus soit aux yeux de qu'elle ou altre par les interfait l'ignorance; c'est ce

qu'en du vrai et du faux que s'en prend, avec un stumlange Ce qui l'irrite l'incrdulit contre vulgaire. pide orgueil, ce n'est pas son principe le culte objet de ses outrages, ce sont ses pratiques plus ou moins mystiques religieux, ou puriles. les attaque exaltes, tres Bien avec faibles qu'elles d'autant ne

personne, on s'imposent plus de courage que les mes ou timides, avec un touqui s'y livrent sont plus inoffensives; bien que chaque ce sont moment les mysde notre et soit qu'au

chant abandon, et les existence dedans soit comme

miracles, un

prodige au dehors

incomprhensible, de nous tout

mystre

impntrable. Est-il un

homme

de

sens,

savant

assez prsomptueux ou assez assez se connat lui-mme, qu'il connu, qu'elle incr, un ignore? s'est Si la croyance sa confond immol, faite

tmraire

illogique en un Dieu raison et

philosophe, pour croire qu'il nier parce pour incarn, dment m-

ou

convenons

et de l'immensit de la majest du moins que cet abaissement crature encore. et une piti Portons

l'imago de l'tre

sa pour plus incommensurable

amour

suppose surhumaine sa

l'hypothse

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

dernire de notre

limite,

et, rapetissant

raison, supposons monde ait t confie des intelligences intermdiaires; l'amour et la justice, dont elles reprsentent l'ternel, l'auteur de toute chose, en est-il moins l Dieu rvl, les consciences ? Le Verbe qui le l'esprit qui illumine manifeste en est-il moins une manation de sa divinit? Un rveur lge d'crire homme sage l'immense sacrieut un jour la fantaisie comme la vie de Jsus-Christ celle d'un allemand la morale, auraient la science rgnr et lo

le mystre la mesure du que la conservation

et vertueux, dont de l'humanit amour son insu

mais, monde; sa conscience, fections tellement prophtes, qualits que leur

et sous l'aveugle de impulsion il doue son hros mortel de tant de peret d'une simplicit d'une divines, prescience en dehors du gnie des lgislateurs et des que cette personnification est plus invraisemblable dification. Comment des plus adorables et plus miraculeuse en

C'est spir sans l'inspiration? ne pas subir le joug de la foi, n'est pas d'une gueil humain prouve une seule esprits superbes Comment l'atome la matire toutes mits

effet, l'inl'absurde invoquer pour de l'oret cette mprise admettre, saine Elle philosophie. et le nant des eux-mmes. esclave do thre, sujet h toutes les infir-

chose, l'impuissance qui ne croient qu'en perdu dans sa substance sens comme

l'espace,

qui enchane les illusiotis des

de sa nature, de sa vue embrasser, pourrait-il non-seulement l'univers cr, mais le monde borne, de invisible et accessible peine la pense dgage et le secret rattaQui peut dire o se cachent et la fibre chant l'ordre matriel la sphre des esprits, se subtile sous la main de Dieu lorsqu'il frmissant ses liens?

PARTICIPATION

DU CLERG

GALLICAN

communique astres,

l'homme?

Croit-il,

ce qui se passe apprendre le mystre de la conception t-il connatre parce qu'il a respir dans le sein de sa mre? Il ne lui a t donn ni de mesurer les causes tres et leur a des motifs il aucun l'infini, finales, ni de dfinir ni ni de sonder l'inconnu, de comprendre la solidarit des de Celui

en interrogeant les eu lui-mme? espre-

dpendance de douter,

de Bnir

qui les a crs. S'il y y en a-t-il de nier? et n'y en a-tet de se taire? Si la foi du pays n'est

de certaines n'a-t-elle intelligences, pas pas au niveau et tant qu'on n'aura pas subdroit au respect de toutes, stitu le plein jour de la vrit aux croyances dont les les tnbres de notre esprit, ne doit-on lueurs clairent celle qui a moralis le monde en y naturapas vnrer du devoir et la confiance en Dieu? lisant l'amour de ttes faibles gonfles nous d'incrdulit, ce qu'elles volontiers vont chercher dans demanderions sans rgulateur et sans gouvernail. le vide, Le lest desconfi la nacelle d'un ballon lui sert au moins cendre humblement, dans l'ther, se rompre. l'impuissance ou le ressort ment le lger C'est le salut maisjsrement, lorsque,emport tissu qui contient l'air menace de et aussi le modeste le point diriger aveu de qui cherche pour A tant

de l'aronaute

qu'il n'a pas encore, sa machine. matriser

d'appui ou seule-

de religion est la fois plus tmraire et plus ignorant, car, tout fier de planer dans l'inconnu, il insulte l'lment l'accueillir dans sa qui s'offre chute. Le culte sein maternel le navigateur absurdit qui rgit le monde de la terre hospitalire, vers laquelle le plus de la Divinit est le

Le rengat

Le nier aventureux. et si la croyance du pays est la base de tout

aspire est une

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RUINES

DE

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FRANAISE

ou convenu, la source de la la socit, de la charit justice, de l'ordre qui maintient de l'intelligence n'est-ce qui la sanctifie, qui l'honore, de s'insurger conpas insens pas un crime et n'est-il sentiment tre cette comprend et plus lastique? de Dieu sous le vain prtexte croyance, pas et qu'on la veut plus .pure, Cette aspiration ses lois est d'une qu'on ne la plus vague se mettre , la place 'audace

moral

raisonn

qui serait superbe'si elle ne mettait dans toi*t son jour l'abde l'insecte jection qui s'en glorifie et son impuissance la raliser. Ce qu'on un esprit fort est auappelle dessous du talapoin qui veut s'aider de la queue d'une vache pour passer que facults d'une cette dont vie autre dans vie pressentiment des logique l'autre, est la car il a le

et rectifier

consquence

de sa conscience mystre L'idoltre n'est qu'un le superstitieux ignorant, qu'un est un insens, sinon un malesprit faible; mais l'impie faiteur. au christianisme et S'attaquer qui a moralis civilis le monde les Titans, moderne, qui ont escalad ce n'est le ciel, pas mais rivaliser s'assimiler avec au

du l'explication et le complment de son tre.

il a t dou,

rien de mieux que de rostrate, glorieux qui n'imagina brler le temple de Delphes. Incendier et dtruire, estce donc une puissance dont la raison humaine ait se fliciter? mais scurit Le doute a son est une excuse hostilit dans son la ngation gratuite abstention, contre la

dont tout homme publique, qui se respecte moins qu'il n'ait une certitude s'abstiendra, inattaquable lui substituer. Il frappe tratreusement le passant qui circule sur la foi publique comme le stylet du condottiere, cuse du voleur convoitant un est dloyale et il n'a pas mme l'exil trsor son usage son arme

PARTICIPATION

DU

CLERG

GALLICAN

tue pour le seul plaisir de tuer, comme les trangleurs l'idole tous ceux immolent de l'Inde qu'ils adorent une autre croyance. Le culte de son propre qui ont non moins abjecte et malorgueil est une superstition et quiconque aux autres est faisante prtend l'imposer ennemi public un le droit de tolrer. dgrader; d'abdiquer rapports matriel n'a pas que toute socit rationnelle C'est un alin qui prend plaisir se car c'est une ncessit pour tout esprit fort sa dignit en niant 'ses humaine, puisque,

divins, il se rsigne n'tre plus qu'un rouage et aveugle du grand et intellectuel organisme de la cration.

de l'glise nous Ceci pos et l'autorit sauvegarde, ni les erreurs de doctrine, ni les scanne dissimulerons ni les menes ambitieuses dales, qui ont associ tant de et de prtres gars aux complots prlats imprvoyants combines du protestantisme, de l'irrliet aux intrigues De l devait sortir non-seulegion et de la dmocratie. ment le renversement sociale, de l'ordre c'est--dire une rvolution la France Le amen monarchique, la transformation mais de

et la perte invitable de sa nationalit. n'est pas solidaire des causes clerg qui ont cette grande mais il avait mission catastrophe;

de la prvenir, et peut-tre assez de pouvoir pour l'emde pcher. Il lui et suffi d'tre moins avide des faveurs la cour et plus fidle l'unit romaine. Les soins de la lui ont fait ngliger politique et la soif des ministres son autorit ordre, pastorale et son influence de la et moins envi plus compacte si dj le jansnoblesse, et t plus inexpugnable dinisme et le luxe de ses prbendaires ne l'avaient vis, et si son aveugle abstention dans les dbats du populaire. que celui Son

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DE LA MONARCHIE

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dficit Ses

n'avait trop

ses rangs aux batteries de l'ennemi. ce moment nombreuses de dfections, ouvert

de longue main par taient prpares suprme danger, la part qu'il s'tait faite dans toutes les sditions; et si III il prluda toutes au temps de Charles VI et d'Henri les dclamations qui ont signal la violence des clubs de la Rvolution, il n'eut pas, comme la saine partie du clerg de i793, la gloire de se et d'tre purifi rhabiliter par le refus du serment par et la perscution. A l'poque mme de la le martyre de la religion menace ligue forme pour la dfense hostiles du luthranisme, il s'oublia jusqu' par la fatale invasion servir les vues ambitieuses del'tranger, dontlapolitique ne visait rien moins que l'anantissement de la nationalit fods Les Guises s'taient innotoirement franaise. l'Espagne, comme les d'Orlans se sont, de nos l'Angleterre. infods la monarchie

jours, Le clerg, sans aucun respect de son ministre, rechercha l'honneur des prdications les plus incendiaires, il s'occupait beaueux-mmes, et, comme les sditieux de la catholicit moins du triomphe coup que du renversement pas plus que les patriotes de ses sacrifices accueillirent de la dynastie au Valois le mal rgnante. Il ne pardonnait voulu lui faire

avait qu'il de 89 n'ont tenu compte Louis XVI et des acclamations avec lesquelles ils chacune de ses concessions.

Quand Henri III, dit l'toile, se dclara chef de la Ligue, tous les marmitons de la Sorbonne recommencrent hsion
1

dclamer comme un

contre acte

lui, et lui reprochrent d'hypocrisie


l'vangile,

diabolique'.
disait le cur

son ad Les
iMorl

Il ne s'agit

plus de prcher

Bouclier.

PARTICIPATION

DU

CLERG

GALLICAN

tous les Caris Aubry et les Maurice Poncet l'insultaient et Saint-Merry renchrissoirs du haut de leurs chaires, sait encore sur Saint-Pierre-des-Arcis comme 1. Saint-Eustache avait sa tribune tait un forum libre d'aboyer et tout sanctuaire Saint-tienne, o tout tribun, en rochet ou en froc, tait contre les rois. Pelletier, Hamilton, Por-

une thaise, Launay, Guincestres, Prvost, etc., acquirent en rivalisant qui serait le plus certaine popularit mme violent et le plus injurieux. Quelques-uns s'y sont fait un nom 2. pas plus de sa conversion que MUo de Montpensier son prdcesseur d sa dfrence. se vantait, bon droit, de lui avoir fait plus de mal avec avec ses ses prdications que Mayenne boirait toute l'eau bnite de Notre-Dame, armes criait 3. Il le cur Le Barnais n'obtint

Garin son auditoire, que je ne me fierais pas lui! a attach son pilori les noms de La Satire Mnippe de clubs, prcurseurs de ceux qu'on tous ces orateurs ajustement bins. L'auteur gue n'oublie
au Valois C'est

affubls

des noms

de Cordeliers des prdicateurs

et de Jacode la Lidonn
un ante-

de la Dmocratie aucune
uu Turc, proposait en tte,

des particularits
une harpie, un magicien, lui-mme au

qui ont
un Hrode*

christ 1. Le premier croix et bannire

de conduire les gorgeurs dtacher

processionnellement, Louvre. Le second, moins

voulait seulement la discipline h sa impitoyable, pendante les paules. ceinture, pour lui en triller 2. On trouve encore dans les bibliothques le livre de Boucher De ;u$ta Henrici abdicatione. 3. Henri de Bourbon est un Caligula, un Nron, pillard, avare, de nonnains, lion Paris, renard a Rome. trompeur Qui le soutient, escrocs et des vques buveurs?. Toutes les mauque des docteurs vaises humeurs affluent cet apostinc! des Neuf Ser(Extrait mom de Boucher.)

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DE LA

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FRANAISE

avec la Rvoguerre sainte quelque ressemblance loi des suspects, lution de 1789 excuconfiscations, visites domiciliaires, tions populaires, etc. dlations, cette des saignes la Saint-Barthlmy, en effet le parallle au cardinal Rosa, soutient coupes rgles de Marat. La thorie Mais ce livre, ble, n'a pour excs commis la philosophie de ses parent sous pour la d'une attribue avec les

contestaporte philosophique but que de rendre solidaire des l'glise' en son nom. La religion n'a pas plus que

le pouvoir les crimes qui se d'empcher couleurs. Il suffit qu'elle les condamne, et il est ridicule de mettre les orgies rvolutionnaires garantie faire mieux de la sentir dmocratie sacerdotale. C'est ce que cette hypocrisie a d'illodnonc nous-mme la compliaux fureurs des partis. Envoy

gique que nous avons cit sacrilge du prtre sa mission est d'clairer pour bnir et non pour maudire, son troupeau et non de le suivre dans ses garements. La saintet de l'tole n'a pas plus que l'ignominie du bonnet sens rouge moral. la proprit d'autoriser les dviations du

d'inscrire au marenjoignit le rgicide Clment et le cordelier Chass, pendu tyrologe Vendme, il n'eut pas la vertu d'honorer le crime, et fut discut Rome et parce que le plan de la Ligue trouva quelques dans le sacr collge, encouragements Quand il ne s'ensuit L'glise des devoirs, pas que la rvolte ait jamais l'a si peu considre comme que, tandis qu'elle trouvait
annes revues

un ordre

des Seize

t sanctifie. le plus saint en France ses


du rgne de Louisuni-

1. Cet ouvrage, dans les dernires publi a t vant et comment Philippe, par les versitaires.

et les

journaux

PARTICIPATION

DU

CLERG

GALLICAN

dans le sanctuaire, Pie V faisait condamner, apologistes Rome, vingt prdicateurs pour avoir tent de la conet Connecti payrent mme vertir en dogme. Savonarole f de leur tte. cette tmrit que le clerg gallican se au del des bornes de la justice et de la laissa emporter vrit, on ne doit pas perdre de vue qu'il y fut provoqu. le parti agresseur, l'insulteur du Le parti protestant, Mais, fut encore moins modr dans l'attaque culte prtabli, dans la dfense. A ses docteurs que le parti catholique appartient l'initiative Hunert de toutes les atteintes aux autoride 3, et de toutes les maximes Hotman subversives 3, Jean Poyet sont arrivs tout en reconnaissant

ts lgitimes l'ordre social. Buchanan

Languet

et beaucoup d'autres en Il n'est pas une nier l'utilit des lois et de la socit. erreur, pas une perversit, pas une sottise que le libre examen n'ait adopte, et prconise. propage

ni la provocation ni l'exemple ne justiCependant fient le pasteur qui se mle aux intrigues politiques, n'y est pas contraint lorsqu'il pour la dfense de sa foi ou le salut de son troupeau. Il y a, dans les questions
1. Auteur nius Bruius. 2. Dans mais dans son celui livre de FrancoDe jure successionis dans un en uvre il attaque la lgitimit des il soutient la thse contraire. pamphlet mritoirp plus asctique que aux yeux de Dieu. du rgicide est subtilement rois; du Vindicte contra tyruntios, sous le pseudonyme de Ju-

3. Cet Anglais rfugi, que, rige le tyrannicide 4. De jure reg?, loppe. 5. Bodin, l'apologiste certains cas. La Servitude contre tablit crivains du peuple,

politidve-

o la thorie

le rgicide dans absout pure, volontaire de La Botie n'est thse qu'une la lgitimit du pouvoir. La Franee Turquie, en 1575, publie le droit de refuser de ces de juger le roi, etc. Aucun l'impt, n'a qu'riger en principe social, rflchi k force c'est c'est--dire la volont matrielle, rendre la socit impossible.

de la monarchie

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DE LA MONARCHIE

FRANAISE

et dans la marche progressive des gnphilosophiques dans lesquelles des choses et des poques il ne rations, sans abdiquer. C'est peut-tre cette peut intervenir invasion rts du clerg passionne humains purement que dans doit le conflit tre des intsa attribue

divisions et aux beaucoup plus qu'aux dsordres qui ont attir sur lui, ayant le xvm sicle, les et les satires ds potes. censures des laques C'est en effet dans ces luttes profanes mqu'il a t conduit dconsidration, connatre garantie dogme. can, tout taient pontificale, qui est la souveraine de sa propre unit, aussi bien que de celle du du jansniste et la libert du galliL'austrit l'autorit en affectant se sparer des hrsies, n'en infectes du mme de rvolte esprit de fut un ordre l'tat, conserver dans

pas moins

et d'orgueil. Tant que des droits

le clerg

des privilges il entrait revendiquer, ncessairement dans garanties le maniement des affaires; mais, lors mme que la supexclusivement riorit de ses lumires l'appelait presque exercer, dans sa les conseils des rois, il ne jugeait aux dtails de descendre

ayant et des

dignit des fonctions salaries. Prcisment tion et au partage soutenir, spciales parce qu'il avait des prrogatives dans les discussions il portait qui plus de sobrit l'auraient pouvait devoir. trop cart de sa mission spirituelle, oublier son qu'il

pas qu'il ft de de l'administra-

ne

de vue sans premier pas perdre s'est manifeste Cette incompatibilit plus claiet que s'est dissmine rement mesure que l'instruction le s'est rgularise; la gestion des choses temporelles prtre fanes, pas t consacr pour et mesure qu'il devenait n'a servir plus des intrts facile proaux princes

PARTICIPATION

DU

CLERG

GALLICAN

de trouver cessairement

des

capacits restreindre

le clerg voyait pratiques sa mission. La stabilit

ndes

et leur classification tant le preemplois secondaires et d'conomie dans mier gage de bon ordre dans l'tat leur scularisation en tait la consquence la dpense, Seulement il serait injuste autant naturelle. qu'absurde ce conseil de la prudence, en l'appliquant d'exagrer sans exception tions, toutes et sans sortes rserve d'tats, toutes comme sortes de situal'imon a voulu

essentiellement et ncessaiposer celui de Rome, dans sa forme, dans ses agents et rement ecclsiastique dans ses sommits. ses tudes suprieures, ses principes prtre; par et sa pratique des choses du domaine de la austres est tout au moins du laque conscience, l'quivalent Le dans la connaissance maines. le clerg tait seul assez clair pour lorsque son utilit lui tenait lieu de dispense. Il tre consult, justifi par une noble amserait encore et sera toujours Ainsi, bition, gnie exceptionnel. Cependant parmi ceux de ses membres qui ont assist tait peu les rois de France, son concours lorsque d'minents services et un et la pratique des affaires hu-

combien soit prs exclusif, y en a-t-il dont la gloire remonter l'abb pure? Il faut Suger pour pouvoir le ministre et le cnobite. Richelouer, sans restriction, lieu a laiss de grandes et de beaux leons aux princes souvenirs aux hritiers de son nom; mais quelles uvres apostoliques la mmoire recommandent du cardinal ? On sait les troubles, les profusions et les intrigues de Mazarin, dont le prequi ont signal l'administration mier titre do gloire est d'avoir ouvert le sicle de

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

roi n'accorda Ce grand de jamais l'entre et cela autant aucun prlat son conseil par respect de l'Eglise que par prudence politique. pour la dignit de ses puissantes mains Mais peine le sceptre chapp Louis XIV. tomba-t-il l'abb vant de son C'est de dans celles s'en ordre. cette de Dubois saisit irrligieux neveu, comme d'une prbende v II.' son que rele-

avoir honteuse, poque qui semble du monarque, t pressentie par la sage abstention immixtion du clerg dans que date la malencontreuse et dans toutes les toutes les intrigues diplomatiques des brigues de la cour- Il semblerait que'cet turpitudes a quelque titre l'indulgence du rgent impur ministre de son ordre, parce qu'il n'est pas entr dans ses calculs de favoriser la confiance Espagne matre pour le jansnisme. du Saint-Sige Mais son habilet tromper et bouleverser la catholique de son inquitudes ni dj honorable trafique

les vagues pour servir la France n'a t ni profitable La pourpre romaine, l'piscopat.

le masque sous Dubois, devint, transpapar Mazarin, Les cardirent d'un Tigellin et d'un vil proxnte. on s'avouant et de Rohan, naux de La Trmouille pour en se de Tencin et de Bissy, ses amis, les cardinaux faisant de Besanon les vques ses agents, sa fortune, avilirent en s'attachant encore et de- Sisla pourpre

teron, et la mitre,

et elles-mmes, respectes pour du ponces insignes profaner les peuples prparrent ceux qui ne s'en revtaient en faisant mpriser tificat, que pour les prostituer. en 1723, du clerg de l'Assemble lu prsident les intDubois burlesque, y pesa, avec une gravit et donna un retentissement rts de l'glise gallicane

PARTICIPATION

DU CLERG

GALLICAN

la querelle des jsuites et des jansnistes. fut la fatalit de l'glise de France au Le jansnisme en employant les jsuites dans ses ngoxviu0 sicle; dplorable ciations (.suscita accrut et Rome, le ministre du rgent leur ennemis les catholiques, d'implacables parmi leur impopularit auprs des cabinets trangers Madrid les premiers prtextes de leur prodes papes se comme d'un zle chute

et fournit

N'est-il pas trange chaine. que lorsque toute mesure violente et rsistaient, refusaient Benot XIII ou Clment XIII, aux exigences

la modration du Saint-Sige ft obsde inconsidr, de quelques d'une gallicans prlats par le rigorisme et d'une orthodoxie douteuse? rgularit suspecte On avait droit sans doute nius, et l'on eut raison dcouvertes htrodoxes fit beaucoup de juger de condamner dans leurs et JansQuesnel les propositions

trop d'clat, et cette sinon d'-propos, d'arguments. aux rigueurs choisie recourir, pour le relchement dos austre, lorsque gion avaient de envahi le sanctuaire du prince avouer l'exemple tait rduite

mais on en livres controverse manqua tait mal L'poque d'une murs qu'on discipline et l'irrli-

prvaloir

l'Eglise en des hommes scandale libilit.

so pouvait et que lui-mme, pour ses champions

de la pourpre, au avait revtus qu'elle de son infaildes fidles et comme en drision de vue que attises mystiques, dans tout le cours

Il ne faut

pas perdre

de ces querelles des tmoins et l'irritation la fois les rnes sciences. tions Il laissait

par les railleries le clerg tenait des dissidents, et la clef des condu gouvernement les unes tandis f au milieu qu'il des corruples rappelait 20

flotter

les plus T. i.

licencieuses,

LES

ItL'INES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

autres

l'troite C'est

observance une triste

minutieuses. travers

les pratiques et fatale concidence

des

plus qu'

le dbordement

de dilapidations qui, pervertir contribu cardinal la tte du

de prostitutions, durant prs d'un les esprits,

de sophismes, ont tant sicle, un toujours et des abbs s

on trouve

des prlats cabinet, d patriotisme toute l'nergie dans le conseil Lorsque la socit souet du gnie aurait peine suffi contenir leve cardinal contre

on ne voit au gouvernail elle-mme, qu'un de Tencin, un cardinal de Dubois ou un cardinal cardinal de Rohan, un dbiles un cardinal de Bernis, les uns cardinal ou de Bissy de Brienne ou un les autres

Fleury ou un ou un cardinal abb Terray

caducs,

ceux-l commensaux de ou corrompus; incapables de Mmo de Pompadour, cratures M"10 do Prie, ceux-ci tous portant de Richelieu aux affaires, leur non l'application d'un cardinal dextrit ou seulementla d'un cardinal de inexprience nullit. comdie ou leur se soit mle continue du P. Quesnel, gosme, leur

Mazarin, dpravation Que

mais

ou leur cette triste

aux saturnacardinal

les de la Rgence et se soit d'abord de Fleury, partisan donna dano

jusqu'au

pensateur d'autre danger

le seul but de ne pas indisposer il n'y avait des dignits ecclsiastiques, que de donner de partie

qu'il abanle parti dis cela

les inconsquences d'une infirmits encore de assez

l'Europe en spectacle dcris et les quelques prlats Il restait du clerg gallican. de graves docteurs arrter la dispersion et du

pasteurs

d'vques charitables

vnrs,

troupeau Mais loisirs

et la contagion

pour de l'exemple.

lorsque, de la paix

aprs le trait et la mollesse

les d'Aix-la-Chapelle, de l'autorit laissrent

PARTICIPATION

DU

CLERG

GALLICAN

le champ jsuites

controverse, et les jansnistes, entre si frquentes avoir do terme

libre

la

les

luttes

entre

les

scopat,devinrent

pouvaient plus avait du parti le plus faible. La cour, qui jusqu'alors se partagea entre les combattants. gard la neutralit, selon les Mmoires du temps, Machault et d'rg-enson, se firent

le parlement et l'piet si acharnes qu'elles ne que dans l'extermination

la guerre coups de parlement et de clerg. Les gens de lettres, impatients d'y prendre part, furent' et la enrls dans les deux camps titre d'auxiliaires, mle d'un bout de la France l'autre. gnrale C'est cette lutte prolonge, dans laquelle les paret vaincus, tis, tour tour vainqueurs portrent plus l'affaide passion que de sincrit, qu'il faut attribuer devint blissement prvenu rpulsions ses yeux, sophique du sentiment contre le religieux et sacerdoce dans le peuple, dj entretenu dans ses sous avec

contraste, parle journellement expos du luxe et des murs des bnficiaires austres depuis

leurs doctrines qui,

et imprieuses. La ligue philola ruine du mditait longtemps,

l'occacatholicisme, saisit, avec une certaine tactique, sion qui lui tait offerte de profiter de ses dissensions et de diriger. commences les hostilits par ses propres de celles que afin de triompher plus aisment troupes, la fatigue lui livrait affaiblies le plan de campagne ouvert, ravant, par le protestantisme, aupacommenant par des critiques plus ou moins rserves, plus ou moins fondes, mais qui devinrent mesure que la conplus vhmentes troverse Quand autorisait elle dans la rplique. plus de hardiesse entre les jsuites et les vit le fer engag se borelle affecta une neutralit perfide, et disperses. prs de trois Elle sicles adopta

jansnistes,

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

souffler le feu de la discorde et par ses railleries, des arguments de part et d'autre, s'emparer changs les parodier et les livrer la dripour les amplifier, nant sion du public. des L'audace tardrent d'abord pas contre sous dfis et l'vidence une des conclusions ne

rvler

christianisme. forme les censures

le clerg, La confdration )a Rgence,

conjuration formidable, mais en dfinitive contre le des distes en se borna aux et des athes, braver longtemps la licence et

l'incrdulit.

ecclsiastiques, Mais en s'alliant

affichant

elle devint suivant, rgne les Elle n'avait pas, comme l'antiquit, de dtruire,

sous le protestants, et dogmatique. agressive coles philosophiques son but unique de

de systme formuler; tant elle prit pour mot de passe Tolrance! et craser V infme Aussi ouvritpour celui de ralliement toutes les superelle ses rangs toutes les opinions, stitions qui voulurent On admit tout et l'on mme contre la foi du guerroyer se fit des armes de tout. Le

pays. fanatisme

des puritains et le vandalisme des anabaptisde Calvin et le sensualisme tes, l'intolrance d'picurc, du derviche et les jongleries du marabout, les extases de Spinoza le panthisme enrl tout fut invoqu, croix. On chercha du Thibet tagnes informes les traditions l'origine et nos et le matrialisme dans cette croisade rites dans de nos modles de Ilobbcs contre la les mon-

dans de lgislation des hordes Les plus sauvages. et carts des peuplades les plus ignores monstrueux les plus bizarres assez bons des chroniqueurs parurent servir de pture aux croyances branles. L'ignorance
1. Voir Boulanger et Dupiu, sur les mythologies de l'Inde.

PARTICIPATION

DU

CLERG

GALLICAN

des prneurs en se dvouant, et eurent de l'encens Acadmies les pour des mrites proet des couronnes blmatiques pour des talents inconle ftichisme et les sacrifices Brahma nus. L'Alcoran, et la sottise firent des proslytes parmi nos esprits forts, et la reliseule fut conspue, et dclare proscrite gion chrtienne avec la philosophie. incompatible Cette polmique sans tantt ou dclamatoire, ou burlesque, tt ironique affectant toutes les formes, livres devint dans la conversation facile sans rels de rendre calomnie exemple, sentimentale mais tantt sentencieuse tanet des Il ou familire,

trouvrent

continue, infatigable descendit insensiblement et des salons la taverne.

dnoncer et les torts

le clerg suspect, -lorsqu'on put et commenter les imprudences

de quelques-uns de ses membres. Pour la capitale et pour les villes de province qui refltaient toutes ses impressions, la renomme des cardinaux qui sigeaient au conseil, Paris les revenus le luxe des'vques qui dissipaient de leurs siges, la vie frivole des

abbs de cour, taient un sujet inpuisable de satires et de scandale. tonn de ces disparates entre quelquefois l'austrit du ministre et la vie licencieuse du ministre, le public solidaire nents. Qu'on juge de l'effet que dut la renaissance esprits ainsi prvenus relles produire suhito sur des des qued'orde fut, sans peine, de la conduite induit rendre l'ordre les plus entier mide ses membres

et la recrudescence d'un zle thologiques thodoxie en contradiction manifeste avec les murs ces inflexibles casuistes! On dans leur langage Ds lors les reproches

ne vit que de l'hypocrisie et de la subtilit dans leurs doctrines. adresss au jansnisme perd iren

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

toute

leur

gravit

par quelques rent un sujet

introduites dvotes, pratiques de pit, devinjsuites dans les exercices de raillerie, et les rigueurs de la discipline ou de tyrannie. de spulture et de

les

passrent pour des actes d'intolrance On fit grand bruit de quelques refus

de billets de confession; demandes indiscrtes quelques mais plus d'un docteur se mprit en attribuant aux erreurs une imporsignales par la bulle Unigenitus tance que l'indiffrence s'obstinait leur refugnrale Il y avait donc peu de prudence exiger des professions de foi de quelques chrtiens en qui toute foi tait tide, sinon teinte. Plus d'un homme du monde ser. que l'indiffrence seule aft^rservsiusqu'alors bourg-e^pisobjfcur de pit, fut somm d'une qui n'avait sa grande abjuration, plus d'un un livre ouvert jamais

les sacrements, surprise, pour ne pas se voir interdire de dclarer son horreur contre l'tre fabuleux profonde et d'adhrer sans rserve Jansnius, qu'on appelait une bulle dont il n'avait nul souci. de Paris, prlat de vertu et de foi plus L'archevque se livra, avec toute l'ardeur de ses conque de sagacit, la poursuite d'une hrsie dont il avait cur victions, Mais il l'accrdita son troupeau. par l'inde son zle et lui procura de succs discrtion l'espce dont elle avait besoin pour se propager. Il se trouva en face d'une actes retranche ares non opposition dans le parlement, du moins lequel, passionne, piant mais les moinde prserver

crut le surprendre en abus de pontife, dans l'enlvement d'uno religieuse rebelle la pouvoir et fit saisir les revenus de rvch. piscopale, juridiction En vain cette tmrit souleva la cour et le clerg le ne voulut pas se dpartir do sa rsolution, parlement

PARTICIPATION

DU

CLERG

GALLICAN

d'une trances

lgalit

douteuse;

il 'adressa sditieuses, n'tait

au roi des

remon-

qui furent juges au silence, on l'exila. Cependant assez unanime le ministre

et, pour le rduire ni assez { ferme ni

dans cet acte d'autorit, pour persister un vu public en se relchant et il crut satisfaire de sa svrit. Il ne cdait, en ralit, d'un qu' l'exigence et sa condescendance lui-mme, parti qui le dominait ne le feu de la discorde. que ranimer Le cur de s'tant signal, entre tous, par sa fouSaint-Etienne le parlement le condamna. Mais le gueuse intolrance, fit cassa

conseil

et le pasteur,, enhardi l'arrt, par son mourant, menaa le duc d'Orlans qui s'tait t triomphe, de l'excommunier s'il ne rfugi Sainte-Genevive, dont il s'tait fait le pas avec les jansnistes, rompait Il osa mme interdire l'aumnier protecteur. besse de Chelles, sur de ce prince. un nouvel arrt du parlement; Survint de l'ab-

n'tant pas article que la bulle Unigeniius n'tait tenu de s'y soumettre. Cette dclaration chauffa les disputes au lieu de les refroidir, et les prdicateurs la fois contre le jansnisme et contre le partonnrent lement. autorit athltes L'piscopat descendit se et apostolique qui la parcouraient dans la lice, arm mla tmrairement avec plus ou moins de son aux de suc-

il portait de foi, nul

cs. L'archevque d'Aix s'y prcipita avec la vhmence d'un casuiste des autorits de l'usurpation indign do Mirepoix excita le zle des fidles laques. L'vque jusqu' la sdition, et celui do Troyes fit tant de bruit Des prtres furent qu'on le confina dans un couvent. et le tumulte fut tel que bannis, d'autres emprisonns, la rsistance l'autorit ne sut bientt plus distinguer de

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

la'provocation. ponts-neufs, se battait, envahir

Les chansons et les invectives ici pour entendre malgr

satiriques

succdaient

aux

les glises aux sacrements par On la cause signalait,

Le peuple aux arguments. des refrains impies, l pour l'interdiction et participer les comme jsuites et leurs antagonistes

surprise. suivant l'sage,

de ces dsordres, premire aucun scrupule de les accuser ne se faisaient d'en tre les instigateurs. Mais leurs partisans, de peu soucieux se firent un point d'honneur les justifier, de les compromettre. les de Beaumont Christophe il les loua de leur dfendre, ses efforts On bannit de toute ne se contenta concours la puissance pas de et les exhorta de leur pro-

seconder pagande. de Troyes

ce prlat de Paris; mais de Conflans, et de Lagny, lieux de son exil, il ne cessa de fulminer des mandements pleins de colre. C'tait un sans pugilat, rcriminations suffire, tants leur repos, de sentences canoniques et de Les juges n'y pouvaient parlementaires. et la justice fut suspendue. Les crivains protesintervenaient sceptiques pour et les excommunis, pour qui hautement se faisaient un parti anathmes. dans leur tandis Les jsuites la mle usaient porte, et ceux-

et les philosophes la confusion, accrotre

public prenait mrite d'affronter de nouveaux

et les jansnistes les plus engags eux-mmes de tous les projectiles ci excellaient versaires Les l'arne donc les caricatures, les travestissaient dans et les dans

dlations des torts

et le sarcasme

que leurs addes comdies profanes. se croisaient dans maldictions la menace. Il y eut rpondait Mais l'autorit jsuites, ceux-ci et leur suppression ayant durent pris n-

parti pour cessairement

rciproques. les ennemis des succomber;

fut en effet

PARTICIPATION

DU

CLERfi

GALLICAN

et le plus plus considrable du rgne de Louis XV, et peut-tre le coup significatif l'glise ie plus funeste que le xvni" sicle ait port quels ennemis Si l'on rflchit la Compagnie romaine. de Jsus a arrach a t immole au Saint-Sige milice, on reconnatra dsarmer C'tait afin une offerte le plus depuis et dans quelles circonstances on l'acte de licenciement de sa que c'est l'attaquer satisfaction l'incrdulit, infatigable. la catholicit ensuite donne dont avec la cet de

du drame le dnouement du clerg. dispersion fut le Cet vnement

compliqu

qui ` prluda

la

plus fidle qu'on voulait

pliis'd'avantages. Rforme et une ordre avait l'ducation

prime t l'ennemi en France

plusieurs

Il dirigeait La gnrations. de ses docdo triomph donc une nga-

l'orthodoxie puret de ses enseignements, avaient trines et le succs de ses mthodes sa disparition tait toutes les preuves; tion du pass et une rvolution sociale,

d'ducation allait sparer veau systme avaient leves. natre de celles que les jsuites Il est vident d'ailleurs que la cause de l'glise tait engage dans celle de tout le clerg catholique

noupuisqu'un les gnrations et le

aux jsuites, et que l'antagonisme procs intent parlementaire ne se fit aucun scrupule contre eux d'accepter La l'alliance des protestants et dos encyclopdistes. Compagnie et le bouc le point de mire de toutes les injures de toutes les iniquits missaire dont les devint avaient coutume On n'allgua avoir un prtexte aupala banqueroute du d'intervention les les staplus d'accuser

aptres de la tolrance ravant tous les prtres.

pre Lavalette que pour et s'arroger le droit de scruter tuts de l'ordre.


4

et d'interprter

On se livra

aux investigations

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

en publier les qu'on ait jamais daign On y aurait ncessairement trouv des docursultats. ments qui, s'ils n'avaient les charges, aupas attnu arbitraires, sans raient du moins donn de dluge diffamatoires et de rvlations Si un ample porte tiale, moisson explications loyales. calomnies de libelles anonymes, scandaleuses fournit une des

au rquisitoire, il faut convenir qu'il ne d'une apprciation avec lui ni la limpidit imparni le cachet de la vrit. d'une Quelques procs dirigs contre d'immoralit deux ou trois moines et de sduction queld'unzle peu clair avaient de l'intolrance pour tre attribus et de aux

irrgularit patente, obscurs souponns ques autres eu, comme la perscution, jsuites dont

o les rigueurs Thorn, le caractre furent la solidarit exhums

ne pouvait.pas mme tre supne put pas tablir pose, puisqu'on que les prvenus leur fussent affilis. Des particularits sans gravit, mais commentes exagres dominrent et avec aigreur, par la passion, avec une animosit aveugle, de la magistrature, dont l'imenvenimes

propages

dans sa partialit 'compromise lutte avec l'piscopat. La dfense ne fut pas libre, parce touffa sa voix, que la diffamaque la rumeur publique tion passa par la bouche mme des organes de la justice et que de leur jugement ne laissa le prcipitation aux accuss de se reconnatre, ni aux prvention s tempsni de se calmer, ni la. vrit de se faire jour. La Compagnie eut beau dcliner de ses sa solidarit membres des torts imputs dsavous, par elle, et de l'accusation la

l'impassibilit s'tait dj fortement

quelques-uns faire ressortir qui les taxait de servilisme

la contradiction la fois

palpable de relchement on ferma

et de rbellion

et de rigorisme, aux arl'oreille

PARTICIPATION

DU CLERG

GALLICAN

guments,

pour

n'accueillir

que

les

griefs

les fables les plus puriles blmatiques, tions les plus gratuites. demander la rvision On ne peut procs, puyes ni nier absolument de nombreux

les plus proet les supposi'1 de ce singulier

des imputations vagues, apet revtues de formes tmoignages

en allger le poids il suffit de peser lgales. Mais pour la balance de la vrit l'un des plus graves reproches de Jsus, celui d'avoir qu'on fasse encore la Compagnie ses de la Ligue. t l'instigatrice Certes, il appartenait de lui en faire un crime, car juges moins qu'personne c'est quetl'universit et le y a de plus avr, en furent les premiers les plus foufauteurs, parlement Si des moines de tous les gueux et les plus obstins. ce qu'il c'est qu'ils subispopulaire, saient la contagion qui envahissait corporajusqu'aux et de tions tenues de donner de la prudence l'exemple ordres la modration. alors, au nom tard le trne La foule, toujours livrait dupe et stupide, de la religion, l'assaut qui emporta plus de ses rois, au nom de la Rpublique. Dans ont suivi le torrent

il n'y avait pas de jsuites, orgie seulement cette dernire mais les parlements le plus triste rle et y ont rempli perdu leur dernier enjeu. Au surplus, les parlements n'ont eu ni la puissance ni l'honneur de renverser, la Compagnie eux seuls, de Jsus il y fallait une ligue de tous les rois catholiavait gard des ngorancune ques celui d'Espagne ciations auxquelles des jsuites, et leur lui tait devenue du dehors, Le cabinet vinssent le cardinal influence lors Dubois dans le employ nouveau monde sinon suspecte. lui impressions de prtexte avait

ds

de Lisbonne,

importune, soit que ces

soit qu'elles

servissent

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

la haine aussi ministre leurs

du personnelle de cooprer impatient s'tait montr

marquis leur

altr

Pombal, parut destruction que son de leur sang et avide de

de

elle n'avait Quant la France, aucun dpouilles. intrt leur ruine, aucun motif de se priver de leurs leurs services et de fermer mais le duc do collges; Choiseul ne leur-pardonnait le dauphin, tmoigne pas la confiance que leur dont il s'tait dclar l'ende la Compagnie il prit toutes occultes qui se l'esprit du

avait nemi

dans la lutte et, tout en affectant avec le parlement une stricte neutralit, ses mesures pour qu'ils y succombassent. Il recourut dtmc toutes les menes dans laisser les cours,

pratiquent roi, sans

la suggrant en obtenant biliter aux yeux du monde l'absolution il en fit l'ennemie d'un confesseur irrconcijsuite, liable de la Compagnie, n'y put pas trouver puisqu'elle un seul homme qui voult ravaler son ministre celle complaisance. Ce mcompte pules de conscience d'une autant femme frivole dans ses scru-

pour y disposer ses sentiments souponner personnels': favorite la folle pense de se rha-

litiques n'aurait peut-tre fiance de Louis XV; mais, s'entendirent Ignace, indiffrent donc

poque dans ses influences la conpas suffi surprendre partis et les cabinets quandles

l'ordre fond proscrire par saint pour de le rendre eut le pouvoir cette considration ce rsultat. La chute des jsuites no fut

comme celle des'Templiers, l'objet pas en France, calcul politique ou fisca1, mais la consquence d'un de boudoir et d'une prcauobscure d'une intrigue tion ventuelle contre la lgret ou les indcisions du roi.

PARTICIPATION

DU CLERG

GALLICAN

Le rle cette affaire sir

honteux

qu'accepta fut ce qui contribua

le duc de Choiseul le plus la faire

dans rus-

du roi trs-chrtien, ni le cabicar, sans l'adhsion celui de Madrid n'auraient ni mme net de Lisbonne au pape un si eu assez de crdit Rome pour imposer On ne peut nier d'ailleurs que cette grand sacrifice. ngociation de passion. entraner Bourbon, partialit. fut conduite Plus il faisait avec autant de dextrit de de ressorts la que mouvoir du chef pour maison de

le 'consentement

affectait d'indiffrence et d'implus le ministre Il rassurait encore de sa bouche les amis des

mme o son ambassadeur jsuites, Paris, au moment venait d'tre Rome lui annonait que leur suppression dcide au Vatican. irrvocablement On peut douter que la suppression d'un ordre relisoit pour lui-mme, regrettable qu'elle gieux, quelque ait eu .pour consquence l'abaissement de tout le clerg, la ruine de l'glise et finalement Mais si l'on franaise. mains et dans quel esprit considre cette par quelles a t opre on s'aperoit tout d'abord que ce n'est pas tant la Compagnie de Jsus qu'on en veut mme dont elle tait la garde avance. qu' l'autorit destruction Les coups qui renversent le rempart n'ont pour but que d'ouvrir une brche assez dans large pour pntrer la cit. On le nierait le jansnisme fut difficilement, un pont jet sur l'abme la catholicit qui sparait de toutes les sectes et philosophiques, protestantes et par lui toutes les questions hostiles l'glise romaine ont t ravives. On en par polmique et soutenue a du enfanter entretenue en France d'excursions conoit Italie la tout par la ce que cette

diplomatie

du cabinet, duplicit dans les dserts du scepti-

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

cisme, contre Seule

d'insultes

au

culte

le clerg et de de 1789 la Rvolution

dominant, divisions dans

de son

dclamations

avait des ravages qu'elle soumis la discipline. qu'alors On avait vu, avant cette abbs rienne leur

sein. propre a pu donner la mesure exercs dans les esprits, juss

des poque, des prlats, affecter et des moines une philosophie picuet frondeuse avec la gravit de peu compatible

mais ce n'est et comme en qu'aprs, profession; de la rvolution prochaine, qu'on a os proprvision de ses vux dans le sanctuaire, clamer, l'abjuration librement tait lans les prononcs Tandis revtu. affichaient abbs de du sacerdoce et le mpris d'Autun que les vques des murs dont on et d'Or-

la licence

et de la pense,

Mably, Raynal, de leur titre distinctif, signaient, le caractre ils en violaient saient ouvertement la

Millot, Morellet, etc., des crits dans lesquels et profespage et l'incrdulit, sur eux le blme qu'on ni mme

chaque dsobissance

ait attir que cette profanation ecclsiastiques, public ou les censures sans leur dnit Si tant entiers ont le droit de savants salu les de se targuer cnobites drisoire.

do leur

qualification religieux comme une

et des ordres

rformes premires c'est qu'ils avaient t initis, leur insu, dlivrance, rvolutionnaire de ces la propagande par l'impunit et le silence des autorits hardis enseignements comptentes. Si tant de bnficiera ont relaps et d'abbesses la premire Assemble, les ordres prbende sculariss, le dcret accept c'est rguliers de librateur entrs d'une dans riche de

qu'ils taient l'appt sans vocation sincre, ou d'une ternelle sincure.

PARTICIPATION

DU CLERG

GALLICAN

l'instigation des mmes instincts ou pour sadsertant leurs coutisfaire aux mmes besoins'qu'en et les l'arme vents ils ont inond l'administration, C'est d'entre eux n'y apportaient ni mauvais clubs. Beaucoup On en a vu qui, anims d'une pit vouloir ni scrupule. Dieu de les avoir retirs d'un tat shicre, remerciaient D'autres ont observ, qu'ils avaient subi sans le connatre. toute leur vie, le vu surpris leur jeune inexprience. dans tous les bureaux ceux On en trouvait rgnrs; des finances et l'intrieur se bornaient clubs et des prsidents pour tous en comptaient en employaient plus de deux cents plus de mille. inoffensif. La en la police Mais tous ne des

pas uu rle comits rvolutionnaires

plupart ont eu

ou pour secrtaires. les siges vacants.

Il s'est

trouv cinq

pour des intrus la fois

On en a vu

du gouvernement Louis, Talleyrand, et Grgoire la conet pour arriver Foucli, Sieys fiance intime d'un certain du Directoire, c'tait membre ou prtre mari 1. dfroqu Cette irruption d'une notable partie du clerg dans les carrires jusqu'alors aux laques n'est pas rserves sans doute la consquence immdiate des dissensions
un titre

aux sommits

que d'avoir

t moine

qui ont agit tache comme

le rgne de Louis XV mais elle s'y ratla la Rvolution et si avant elle-mme;

1. Un gnovfain nomm Vale tait le secrtaire l'ex-bnintime, dictin Bernard le rgisseur, un autre moine du nom de Maillochau le de la thophilanthropie. Ce conventionnel tait gendre de ce patriarche un homme ami de la justice, ce qui fait d'autant intgre, plus ressortir lesravages de cette honnte bourgeois, jusqu' la journe Jsus-Christ propagande antichrtienne. d'un cur droit et de murs de Fructidor, thaumaturge jusqu' a fait qui a pu jusqu'au pousser rgicide, dtrner Sou seul un pures se croire

1 de pauvre Les Trois

partie

appel de l'Institut.

titre acadmique tait la- reproduction


Agrippa Imposteurs.

du livre oubli de Thodore

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

il y eut des moines des jsuites et des jansnistes guerre dissolus et des prtres apostats, jamais les doctrines ne furent elles-mmes relches plus gnralement et le sacerdoce ce procs, L'avplus conspu. qu'aprs nement forme rgne du jansnisme et une calamit fut donc pour un triomphe pour la RSon l'glise catholique. mais il a russi rendre et, par suite, dfendus. Non

fut court, la vrit; le nom de ses antagonistes, impopulaire affaiblir l'autorit du clerg qui les avait content cables voulu fiant liss de les diffamer comme et des hypocrites rendre leur rhabilitation leur dans nom patronymique les Provinciales. les plus les plus

des inquisiteurs implaennemis de tout progrs, il a en identiimpossible, ceux que Pascal a ridicuTactique injustes tenaces. toujours et les plus Calomniez habile, draisonhardi-

car les prventions nables sont aussi

et ft-ce jusqu' l'absurdc; dit Beaumarchais, ment, chose. calomniez encore, il en reste toujours quelque ont retir pour et quel avantage Mais quelle gloire sur les jsuites, les succesde leur victoire eux-mmes, seurs des Arnauld moroses, mais et des Nicole commentateurs dfenseurs ? Ce n'taient acerbes solitaires critures, plus ces du texte des

de la mosincres peut-tre ont attnu rale vanglique, dont les vertus prives mais des novateurs les erreurs; plus prs du mystiques, fanatisme La comdie cles de des puritains burlesque saint Mdard que do la simplicit des convulsionnaires, du et la lgende des aptres. les miradiacre de cette les extases Paris cole de

avaient saint Mais

la gravit dj un peu compromis sur ses railleries stocienne et mouss Ignace lorsque et les visions la curiosit mystiques publique, veille

de Marie

Alacoque. au bruit de

PARTICIPATION

DU

CLEKGI

GALLICAN

la contempla dans son impuissance sa propre ovation, elle se prit d'un incommensuraet dans son isolement, lui fut plus mortel ble ddain pour elle; et le ridicule que la bulle Unigenitus. sur le bcher Les jsuites, dressait ments Leur ses tentes, avaient en et des souvenirs qu'il tait militant deux contre Indes le jansnisme desquels effet laiss des monudifficile l'hrsie des de surpasser. et leurs misfaits qu'on ne

apostolat sions dans les

taient

La civilisation du Paraguay pouvait effacer de l'histoire. sur l'innocence avait ralis les rcits les plus fabuleux et sur l'action de la relides races primitives puissante pour le bonheur savants justice. Leurs gion leurs cation succs sont de charit association l'humanit. En quoi les jansnistes leur seraient-ils assimils? de lgitimer Le seul moyen leur triomphe et t de rivaliser de charit et d'abngation avec les vaincus; do leur emprunter la rgle qui avait fait leur force, le zle et infatigable qui avait sanctifi leurs efforts. Ils n'ont pas mme su profiter de leurs dpouilles, ni maintenir aucun des tablissements avaient fonds qu'ils et illustrs Nul n'a par leur travail par leur savoir. les palmes du martyre. song, non plus, leur disputer Les jansnistes n'ont eu, en effet, ni croyance comet leur de corps, ni but dtermin mune, ni esprit perptuit un triste,
T. i.

des

hommes

historiques et leurs mthodes des n'a services autant

crits, leurs et littraires,

et le rgne dcouvertes leurs

de la

utiles, fondations et d'duautre et do

d'enseignement

et nulle incomparables, mrit de la civilisation

ardent

est un phnomne dont l'explication mais vulgaire Cette enseignement.

contient secte
21t

dont

LES RUINESDR LA MONARCHIE FRANAISE le rigorisme tieuse n'est croyances d'une envie ambique le masque au fond ni catholique ni chrtienne. Ses sont toutes de haine et d'exclusion, ce qui naturellement de hautaine intolrance l'esprit ambition elle s'est qui anime tous au dbut ses trouve, adeptes. de la Rvor athes ou n'tait

explique et d'ardente Voil lution,

pied avec les rformateurs, et distes, qui, comme elle, n'ont que des antipathies et s'associent tous ceux volontiers point de convictions a l'uvre de destruction, dernire conqui concourent clusion Les de leur logique ngative. ou plutt aeux des jansnistes, prcurseurs doctrinaires ont qu'on a vus surgir sous la Restauration, donc tendu la main tous les factieux encore qui, Incertains quel initis; de de
leur courage, cherchaient un drapeau au-

pourquoi de plain

se "rallier. mais,

Cette rsolus

affluence

inquita

d'abord

les

parti qui renoncrent d'agrgation volutionnaires tout cation prts;

de se plier [;toutcs les exigences servir leurs vieilles ils pouvaient haines, la discipline, sans laquelle il n'y a pas compacte, d'action et se bornrent et les hommes chaque suivre passionns, succs, les rtenant,

une

adhsion

pour chaque principe pour reur. Leur secret pour se maintenir fut de se faire modrateurs au milieu des excs, et conservateurs dogmades faits accomplis de protester tiques pour la libert

pour un crime,

une justifierchaque

en despotes; de ne se livrer en-agissant qu'avec gravit aux entranements assez afin de conserver populaires, de sang-froid et pour choisir leur place dans le tumulte, de se mnager une prudente retraite en cas de droute, ou la meilleure Existe-t-il part du butin en cas de victoire. encore des jansnistes? Si l'on

daigne

PARTICIPATION

DU

CLERG

GALLICAN

et de leurs maximes, on tenir compte de leurs alliances ne doutera pas plus de leur survivance que de celle des et l'on comprendra que la secte des doctrijsuites naires n'est succession relle. de leur tactique lu que l'appropriation des vnements, sinon leur transmigration les

fois que les questions tant rebattues et du devoir des rois se renouvelledu droit des peuples dissentiments ramneront les mmes ront, les mmes Toutes sous une armure et avec un langage champions, attaquer le pouvoir rents, suivant qu'ils auront ou servir celui qu'ils partagent 2. ddaigne, Il doit Rvolution paratre trange ne s'est rvle au lecteur crdule, diffqui les qui la de vue

condramatique, d'apprendre et de voir ranger couru le tromper, sous la dnomination de jansnistes, des hommes de caracd'opinions, tre n'est-il et de culte en apparence incompatibles. sociales, lastique le flot qu'il combien sur un Mais pas, dans les perturbations exerc par une doctrine inaperu Pareille au roseau courb sous peine, qu'on cette doctrine hte et l'on avoir

que de'son point combien d'illusions ont

empire et flexible? soulve

et favorise sentira d'autorit

les dbordements une des austrit d-

y rflchisse, peut tout en

complaisante

esprits

cdant au plus fatal entranement, voys qui, ont besoin de croire qu'ils n'ont entendu renoncer ni leur propre ni l'exercice estime de leur raison. Ils
1. Les sympathies iigne cle Port-Royal vent notre assertion Sacy au Journal 2. Comparez et de hnktre, nisie. et qui les ont alliances pris part des aux de deux affaires Iluurannc descendants en droite prouM. de

M. Duvergier de

parlementaires la tribune, de M. devenu

des Dbats. les allocutions M. Guizot, ne

M. Guizot, professeur, sachant plus qui s'offrir,

Guizot, fuson-

LES

RULVfcS

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

leur conscience au sophiste et qui rassure le prendre ou pour guide. sont disposs pour arbitre en robe courte, Il y avait des jansnistes tout autant savent gr qu'on juinais, l'a dit des jsuites. On signalait comme et plusieurs autres Camus membres tels des Lantats

dont les votes ont toujours t plus significagnraux, tifs que les paroles. A ct des prtres qui se faisaient tels que Sieys et Talleyrand, gloire de leur apostasie, 1 et Joseph et Godet, Charpentier Chabot on en Lebon, citait qui, dogmatistes la mitre et chassant piquaient orthodoxie Mais pas les sombres d'une certaine inconsquents, les vques svrit tout de leurs en usurpant se siges, de principes et d'une Fauchet et Grgoire. n'taient

tels inflexible, les fanfarons d'impit

les plus plus malfaisants. et les plus implacables taient presque tous jansnistes. Un des membres les plus sanguinaires du Comit de salut public assistait, clandestinement dit-on, aux messes nocturnes clque des prtres proscrits 2. qu'il protgeait JI y a plus craindre de l'hypocrite que de l'impie, est plus redoutable et la perversit encore, qui dogmatise et le commet car elle justifie le crime par ses sophismes sans remords. C'est ce faux semblant d'austrit qui attire elle les natures lches et les consciences branles et achve lastitoutes ques, domine les bauches de conscience,
1.

que et de dmagogie Les conventionnels

braient

dans

des asiles

les convictions de corruption. si familier

Cet appel aux la philosophie

capitulations rvolution-

Ce nom, moins clbre tait celui d'un cur d'Auique les autres, d'une orgie, se donna le plaisir billon devenu et qui, en sortant gnial, au vainde inetLre le feu sa paroisse, se comparant, par cet exploit, (le III Vende.) queur des Perses. (Histoire 2. Son nom tait Voulant!.

DU CLERGGALLICAN PARTICIPATION d'en faire le premier on a eu la prcaution grief aux de tous ceux que les Lettres provinciales reprochent et cette cruelle raillerie .a pris de si grandes jsuites, est entr dans que le mot de jsuitisme proportions de toute la gnration. ds que le senl'idiome Aussi, se rveille aux accents de "quelque timent religieux naire, association tique pour crdit. il suffit de la signaler comme jsuipieuse, en faire un pouvantail et lui ter tout de ce prjug, ce n'est l'injustice et l'auqu'on en pourra triompher; a d. se convaincre qu' chaque vole jansnisme qui renat do

Quelle que soit point en l'affrontant torit

ecclsiastique cation de ce fant<4<iie, c'est et crie

sa cendre

Aux armes

La Congrgation, venir en aide au gouqui prtendit de la Restauration, commit cette imprudence vernement de Jsus et, au lieu de se d'appeler elle la Compagnie fortifier elle s'affaiblit de tout ce par cette agrgation, r isolment. agissait qui avait fait son succs lorsqu'elle Il suffit de la supposer soumise cette inspiration pour Elle eut beau ouvrir ses impunment. elle n'amena rangs aux affinits les moins compatibles, en croyant confondre aucune conversion toutes politique pouvoir les nuances mysticit et offrir des primes se contentait d'une d'opinion elle ne fit que dans stimuler une teinte uniforme de des ambitions la dcrier

la trahison. formule

Lorsqu'on banale et d'un et beaucoup de la tromper. l'affluence

dvoyes sut qu'elle lger tribut, s'y affilide ces cond'une de nou-

il y eut concurrence rent avec le dessein C'est frries pit pour s'tre

l'initiation prconu complu et dans les

dans

mlanges, peu sincre,

signes s'est que le clerg

extrieurs fourvoy

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

veau,

du sentiment parce qu'il a pris la renaissance de so propre en France pour une restauration religieux des souvenirs sous l'impression Encore de puissance. les abus, l'ancien partag rgime dont il avait largement dont il avait subi le joug sans murmure, et de l'Empire ni assez pur pour sortir il n'tait ni assez populaire Le clerg qui si prilleuse d'une preuve. vainqueur de la Rvolution triomph avaient lass tience etlesvertus avait dont' la paLe clerg la perscution. souvenirs n'avait ni qui avait survcu tant de glorieux ni la conscration du marde l'apostolat l'abngation aux yeux du pays comme l'hritier tyre, et il apparut de celui que les dcrets des Assembles son toutes de ressaisir Associ avaient autorit que les innovatait celui

jaloux

plus impatient dpouill, de faire bnir son retour.

tions, comme il l'avait t toutes les vanits du sicle. comment aurait-il tout coup la coniiance reconquis et le respect qu'au respect, qui ne se qui ne s'accorde de tout intrt? La dignit rend qu' la dignit dgage plus, pour les peuples,' que dans la et dans l'exemple solitude du sanctuaire des vertus praen se mlant aux mouvements il du monde, tiques subit les lois que le monde et lorsque sonne impose, l'heure combattu. ce qui est arriv de la Congrgation, ainsi qu'il sera dmontr nous aurons apprcier lorsque l'inopde son concours au gouvernement de la portunit Restauration.1. Comment a-t-on pu croire que la voix C'est du clerg, en se mlant rts mis en conflit par
1. Livre Vf, chapitre xiv.

du sacerdoce

n'est

de la

lutte

il se trouve

dsarm

avant

d'avoir

celles tant

des passions do rvolutions

et des intet de cala-

PARTICIPATION

DU

CLERG

GALLICAN

mits qui

encore affectait

saignantes, de le laisser d'un

dominerait l'cart? Son

une

gnration invasion avait

plutt l'apparence C'est pour ciliatrice. avoir et pour pris t abattu, cit qu'il n'est

dfi que d'une intervention cons'tre dfendu avec trop de vivacit l'offensive retranch sommit. qu'il avait de la soMaintenant

dpouill dont politique plus

trop souvent et finalement il tait dans la

il a d'autant l'tat, plus prendre, s'il ne veut pas se heurter de mnagements des obstacles plus forts que lui. Nous n'ignorons pas de certains esprits ne veut voir dans la que l'exaltation ou mme une apostasie; circonspection qu'une lchet est une des vertus agrables mais la prudence sont aussi conformes humains et les moyens de la Providence lois. Au milieu t altre tour que d'une tour les prodiges population par l'abus Dieu, aux vues

un ordre

qui en suspendent les o la foi religieuse a qu'en ont fait ses pro-

de la police rglemenpar les pollutions pres ministres, taire et par l'antagonisme tout enseiphilosophique, mal dirig peut tre l'quivalent d'une erreur, gnement de zle un danger; le clerg doit, et et toute indiscrtion recouvrer la direction des le salut de la socit l'exige, la lui renla patience et la discrtion dront plutt Qu'il fasse surtout que le commandement. car s'il se subordonne son indpendance, respecter consciences. Mais une autorit ou s'incorpore une que, il abdique. puissante Quelque la premire, habile et vnre quelque compagnie et 1gitime quelconque soit

la seconde, en l'absorbant. elles l'effacent devenue plus troite que jamais entre les pouvoirs que le prtre il n'est doit vnrer et servir et ceux auxquels tenu que d'obir.

qu'on suppose La voie est

LES

KL'LN'ES DE LA MONARCHIE

FRANAISE

doit s'effacer devant l'autorit qu'il toutes les exigences du pouvoir et se courber laque, la direction des consciences? renoncer Tout au conEst-ce traire ment sa force de tout et son nergie intrt matriel hautement atteinte contre l'unit s'accrotront et de toute tout attentat du dgagepersonnalit. lajustice, et Dieu sera

dire

Qu'il proteste contre toute

catholique,

avec lui; qu'il affronte, comme il l'a dj fait en 1793, et le martyre, et la foi sera sauve, la perscution et les lui reviendront. peuples Le avaient franais, clerg fait la premire hommes avaient avaient dont les vertus et la science de et institution du pays, que tant que tant de services

grands de bienfaits

illustr, rendu cher

indubitablement avait t mieux crifices. licencieuses aux invasions

conserv

la nation, se serait et la monarchie avec lui, s'il des sa-

inspir Sa considration du moyen

en prenant l'initiative aux avait survcu

de l'Inquisition. tilits d'une thologie sion des confesseurs times, et dans les

rptes Elle se perdit des

ge, aux fureurs de la Rforme, au contact dans dans leurs la tacite fantaisies

attaques de la Ligue, mme subacces-

les minutieuses

tracassire, rois

d'une pratiques puriles sur des Tout en exagrant ombrageuse. ses scrupules il tolrait ou dfendait futilits, mme, comme son droit, les abus beaucoup glisss dans plus graves qui s'taient ses rangs, laissant de la rcrimination strit ainsi ses ennemis tout et du contraste manifeste solidaire de l'avantage entre l'audes dis-

illgidvotion

de ses paroles et le relchement Il est injuste assurment de rendre mondaines incrdules ou de et de quelques abbs

de ses murs.

sipations prlats

l'immoralit

quelques tout dbauchs

PARTICIPATION

DU CLERG

GALLICAN

un corps

fidle aux devoirs du majorit, resta aux fautes qui ont servi de sacerdoce, trangre Cette admirable sa proscription. multitude prtexte du monde connus seulement de prtres, par leur maravec une patience ont les expi qui hroque tyre, et se sont rsigns erreurs qu'ils n'avaient pas partages aux souffrances n'avaient sans murmure qu'ils pas dont les iniquits de quelpas rachet le clerg et montr dans franais plus grand ques-uns et plus riche dans sa pauvret la perscution qu'il ne des Tencin et des l'tait au temps des Dubois, Brienne? mrites, n'ont-ils le public de voir incapable ceux qui ne sollicitent pas son attention, pour les crivains qui fondent leur succs sur le parti dont ils parle clerg est tout entier dans ceux tagent les passions, et dans les sommits les qui attirent qui le reprsentent Mais pour regards. nes, les tenaient Les ambitieux chefs mmes qui dont se donnaient il acceptait du mouvement compte pour ses orgala direction, ne il faut le dire

l'immense

de intellecpas assez le sicle de Louis XIV, tuel qui se dveloppait depuis de la bourgeoisie s'et de la tendance mancipe lever par l'tude et la spculation. Les perturbations de Law et les richesses causes par le systme accumucolonial avaient les forgalis par le commerce tunes et abaiss, de la nation, tous pour cette partie les obstacles territoque le rang et la prpondrance les riale opposaient geois s'tonnait mme des le droit. Aussi ses convoitises. Le bourauparavant en existt encore et s'indignait qu'il dont il ne pouvait contester simples rivalits un il inquiet portait-il et les corps qui faisaient sur et jaloux de lui autour

les institutions un rempart

importun.

LES RUINES DE LA MONARCHIE FRANAISE et partout de sa tait fatiguait partout, clerg insatiable l'avidit du praet de ses censures prsence ticien et la vigilance Depuis longcupide du marchand. tait en hutte aux oisive des clotres temps l'opulence Le des critiques dclamations tait plus conomistes, aux satires des philosophes. d'envie qu'il ne soulageait des potes et aux Le luxe des prlats excide misres, et les

taient commandataire d'un riche plus en profusions du modeste discrtes vue que les charits pasteur; le les chanoines, les dont jouissaient bien-tre gratuit blessait obscurs, qui un travail leurs gaux et leurs parents, opinitre Le vu d'abnla mme aisance. tait loin de procurer et avec tant de privilges, drisoire paraissait gation abbs et une foule de celui du clibat avec tant On en vint regarder de jeunesse l'existence et de loisir. du clerg comme un droit. comme bnficiaires

de ces biens et le partage un abus, autant Cette conclusion tait illogique avertissement un salutaire elle contenait tition l'tat et l'emploi ne pouvait ni Son intrt de ces richesses. ignorer

mais qu'injuste, sur la rparLe premier ordre do l'embarras de lui de venir ses en

finances, aide. car

paratre mconnatre

l'opportunit autant le lui conseillait

de confiscations des exemples et les traits, par la prescription en rendant la tentation imminent tion moins difficile. des biens C'est la convoitise

que son devoir, consacres rcentes, forte un pril et l'imitaa livr

constituaient plus

coml'Allemagne la Rforme du rgne de Henri VIII. Le vol de plice des turpitudes ces biens fut une calamit pour les peuples autant qu'une La plus grande avait t dfriche, partie profanation.

de l'glise qui et rendu l'Angleterre

PARTICIPATION

DU CLERG

GALLICAN

cre

ou

amliore

par

ses

possesseurs.

Jamais

ne fut plus lgitimement acquise, prit plus transmise. Elle tait le pament gre, plus lgalement la dotation du mrite indigent des dshrits, et trimoine de l'aumne. Les pargnes des couvents l'hypothque des plus beaux monuments ont servi la construction que possde et faisance la France, d'utilit toutes les fondations de biena dpublique que la Rvolution ou dnatures, aux progrs mmes les moins truites de l'agriculture, qui ne se perfectionne problmatiques d'essais surfaces aux sans parcimonie, et sans l'troite d'un gain faits ncessit douteux. dsastre pour au fisc. le peuple, Il n'a plus de traen sur grand de les su-

prolibrale-

qu' l'aide de vastes bordonner Certes,

calculs

ce fut un immense

qui livra cette richesse que le dcret la mme scurit retrouv ailleurs pour dans le prix modration vail, la mme le mme le besoin. de ces biens se composait partie titre onreux et de legs pieux dont nul Une abri pour sa vieillesse et pour

sa vie des

fermages, sa famille dans

de donations n'avait droit

de

la destination. Si quelques-uns 'avaient t le changer fruit de l'obsession, il tait facile de mettre un terme cet abus le clerg lui-mme et une y avait song, ordonnance nouvelle. ment danger de Louis Cette mesure XV lui interdisait toute tait extra-lgale car il signalait menace, indfinie d'accroitre la en concentrant acquisition un avertissecomme un

autant la

qu'une facult

mainmortable. dait tout

Ce monopole,

possession tout, tonet il

compromettre. C'est en ceci que le clerg manqua de prudence. l'tat rclama Lorsque

de perspicacit son assistance,

LES RUINESDE LA MONARCHIE FRANAISE et se ligua avec la privilges la taxe du cinquantime. noblesse Sa pour repousser le contrleur haine contre Machault fut si gnral de lui retirer le ministre des aveugle que la promesse l'adhsion des vques pour dterminer dos jsuites, blme l'expulsion unaniqu'ils avaient La passion qui les porta cet acte de dloyaut mement' ne leur laissa pas voir l'abme sous leurs qu'il ouvrait finances suffit On et dit que l'piscopat, avait frapp de vertige, de se dconsidrer. On le vit, plus exclusif que Assemble faire deux duclerg-, jamais, dans la dernire pas. hte classes dlibrer en commun et dputs appels lui seul, le vote suprme, ne laissant se rserver, aux C'tait abbs qu'un rle consultatif. renoncer aux couet l'esprit tumes consacres par plusieurs conciles, des recommandaient. remarque lui-mme que le les torts juge pour pas se retrancha dans ses

et l'vangile d'galit que la science Cette fut d'autant plus prtention haut

clerg tait appel redresser et qu'il se constituait qui lui taient reprochs, dans sa propre cause. Le moment tait mal choisi se diviser. clater. Tandis Aussi les hostilits ne tardrent-elles

dfendaient de l'ordre que les dignitaires les abus dont ils profitaient, avec hauteur la-plus nomla plus active et la plus popubreuse portion du clerg, une rforme radicale. Cette opposition laire, rclamait ne se composait d'une vocade prtres pas seulement tion douteuse, ambitieux ou turbulents, que le dgot la du devoir l'indpendance et que bientt poussait Rvolution allait recevoir dans ses rangs, mais de beau-

i. Une seule voix, celle de l'voque de Sisteron, opina contre les


jsuites.

PARTICIPATION

DU

CLERG

GALLICAN

coup d'esprits

la profanation Cette richesses. furent

rigides et scrupuleux que du sanctuaire et le mauvais partie et le des mcontents, concours hautement

scandalisaient emploi de ses dont les avis dsavou, de son al-

l'autorit du clerg prta et le secours de ses armes loyales. liance momentane celle Comme toute assemble parlementaire, du clerg son eut donc originairement tiers-parti compos mais que le dbat d'hommes de courage et de conviction, et que l'isolement blessant passionna sincres organes par l'piscopat jeta, les bras des novateurs. inflig leur

ddaigns aux ennemis

ses plus insu, dans

de redresser Le clerg refusant des griefs dnoncs l'intervention laque devint inpar le clerg lui-mme, sculire se substitua bientt la vitable et l'autorit A quelques content succdrent sienne. de changements perfectionnements, Les logiciens faciles dont le pays se ft rformes cette guerre aux abus et cette fivre qui, sous le nom reclentle bouleversement de spcieux et la ruine.

indfinis

de la Rvolution, une fois matres du avec une argumentation irrsisterrain, procdrent tible. Le clerg n'tant on en conclut qu'usufruitier, que la nu-proprit appartenait du clerg guant le clerg rgulier de l'abolition par induire moines succder. On tendre les consquences des l'tat; sculier, vux l'inhabilit puis, distinon commena des

sans trop d'effort, pourrait, de ce syllogisme jusqu'aux est viagre. Mais car toute jouissance hritages privs, on n'en tait pas encore arriv la ngation de la famille, et l'on se contenta la communaut de dnier le droit de se personnifier et de se survivre. De la scularisation des ordres la suppression des

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

tait la consquence couvents, hritier lgal de toute succession le fonds de subtilit confisquer revenu. La force rendit Le clerg sculier contre l'norme disproportion du pasteur ou prlat charge de l'oisif

rigoureuse,

le fisc, vacante, put sans trop au mme titre que le

et

cet argument irrsistible. eut son tour. On se rcria d'abord do la modeste avec la riche Sous prbende dotation du

d'mes

bnficiaire.

il devint rpartition plus quitable, cer les ressources avec les charges. Mais avant aussi il fallait retrancher commena-t-on partir tout emploi rduire puis, comme trop rtribu

d'une prtexte de balanplausible de rpar

parut de le supprimer; on jugea plus expdient et abusif, substitu aux bncomme le salaire fut, pour les autres, l'abus pour atteindrel'institufices, on passa par-dessus et de former un Le clerg cessa donc de possder furent la solde du goules prtres ordre dans l'tat; comme les autres fonctionnaires.

tion.

vernement,

contre les droits On procda avec la mme dextrit On arriva par l'exigence du serment de la conscience. du pasteur, et par la libert des cultes l'lection l'athisme et de del loi. C'est ainsi qu'au nom de la logique la lgalit le vol et l'usurpation s'accomplirent, et de la libert l'injustice qu'au nom de la philosophie et l'oppression Ce bouleversement s'opra triomphrent. sans relche et sans rsistance. Le clerg dconsidr et dans toutes tous les dsordres divis
trouva

dans par son immixtion les intrigues des derniers rgnes, sonnel et dans ses doctrines, ne pour nergie restait prendre pour plus sa dfense, lutter pour contre se rgnrer ses

dans
ni

son perauxiliaires

ni ressources

dans

adversaires. que l'preuve

sa propre Il ne lui de la por-

PARTICIPATION'

DU

CLERG

GALLICAN

scution failli.

et du martyre. n'eut

Heureusement

qu'il

n'y

a pas

de prescience ni assez d'abngation pour conjurer l'orage qui ds longtemps au-dessus de sa tte. Lorsqu'on lui signala s'amassait Le clerg l'inutilit monastre cres, laisser atteint de quelque dgnr, qu'il sur croyant entamer par l'dit abusive ou de quelque prbende il les dfendit comme choses sa ne se y allait de son honneur aucun il se sentit Quand il s'appliqua largir le cerpoint. le parlement, les, plus accepsuspectes. d'un opinitres

donc ni assez

de 1769, concdes cle des exceptions par des slappositions tant la solidarit Pour

enfin aux propositions chapper du Trsor, il russit ministre trop zl pour les intrts et effrayer le roi d'une menace d'excommunication approches lorsqu'aux dominer l'Assemble de rclamer de la Rvolution des notables, la convocation des tats il dsespra de il fut le plus press

gnraux. Il fallait sans doute que la socit chrtienne ft en lois de son dlire, pour fouler aux pieds les premires existence. Mais que le clerg ait subi cette grande inisinon par ses imprudences, c'est ce qu'il est imposprovoque par ses dsordres, sible de soutenir. Le vertige toutes les qui entranait quit l'avoir favorise institutions orbite laissait de tous chaner, a fini son conservatrices par tre de la monarchie irrsistible, hors de leur et le doigta de Dieu sur la trace brlante sans dans s'enle chaos. en partie, point les sociales et sans

empreinte les vnements comme

mystrieuse qui se succdaient allait rentrer fatal des

si le moitde

si cet blouissement Toutefois, les garements de la multitude, torts du sacerdoce, gardien

excuse, il ne rachte doctrines

LES

HULXr.S

DE

LA

MOXAUCHIK

FRANAISE

plus tion

spcialement des peuples.

prpos

l'instruction accepte donc

et l'dificasa large part do qu'il a aggrave de la philosophie qui a civilis le

responsabilit par sa complicit. ramnent les

Qu'il dans une Si les nations

dgnration dceptions la religion

le clerg n'a malheureusement monde, pris part ce et nous mouvement l'entraver, que pour rparateur verrons sous la Restauration, que lui aussi a contribu, raviver par ses exigences rvointempestives l'esprit lutionnaire.

{'

CHAPITRE

VJII

RSNE

DELOtUS

XYt

Comment

est tombe

cette

monarchie

les fondements jugeait Montesquieu o monarchie appele justement tempre, tait la premire loi; o la plus grande somme

dont modle, inbranlables? l'honneur de libert

de supporter l'homme mettait au qu'il soit donn le mrite et la naissance, le talent et la mme rang o la vie tait douce et facile, l'autorit accesrichesse la police tolrante et l'opinion sible et sans asprit, sans exemple dans le pass, gouvernement n'a su qualifier, combipubliciste qu'aucune qu'aucun naison artificielle o, ct d'une ne paut reproduire! souveraine! de la pense empreinte une magistrature nisatrice de Louis XIV, brillait et plus incorruptible claire, plus indpendante aucun autre peuple n'en possda jamais civilis; administration fortement existait une aristocratie sans toutes les notabilits de se ruiner et n'ayant au service du roi privilges, plus d'autre ambition orgaplus que o il que

accessible

et t respecte pour n'et pas t minent dont les biens par ses lumires les demeures du pauvre, les asiles taient le patrimoine de la douleur,
T.I.

o la gnralit du clerg ses vertus, quand bien mme il

et le ministre

la consolation

de tous 1
22

LES

RUIKES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

Dans se trouvait

cette

nation, les

plus profondment grave tait la mme pour tous, que dans les lois, la justice car elle avait t rgnre civile par une ordonnance aux rdacteurs rien dsirer de nos qui ne laissait cette ordonnance, et mieux qu'eux, codes. Avant conforme droits l'esprit consacrs de famille et pleine par le temps, des vieilles coutumes, romain canon. et celles de respect pour avait su concilier les sages non moins les les

dans

unique murs

entre

les nations,

l'galit

incompatibilits du droit. rations cieuses du droit

inspiprune

Sur cette nation

sortie de son sein, assise dynastie chre au peuple qui son joug fut lger, de dix sicles, et plus florissante fconde en grands hommes que jamais aux vertus des Trajanet sous un prince qui joignait, des Marc-Aurle, tellement sans aux des lments inpuisables cesse renaissants ruineuses sombre de puissance et de richesses aux besoins qu'ils ont pu satisfaire d'une rvolution dvorante et d'un conqurant s'est empar insatiable. tout coup

enfin rgnait sur une succession

guerres

Quel d'une nation tous

vertige insouciante

et frivole,

se humeur

habitue les rgimes, les thories? sur toutes enjoue meurtrire et railleuse

qui s'tait faonne toutes les variations, bla son Qui a pu substituer

une bile noire et soudaine, cause Quelle que le venin de l'aspic? plus dans le gouffre des rvolutions et ne enfin-l'a prcipite l'en a retire par moments que pour la tenir toujours suspendue de la cour n'a affaibli Romains. moderne? sur ni l'abme? Sont-ce les murs dissolues de Louis XV? Mais le rgne des courtisanes des de la Grce ni le pouvoir

le gnie Serait-ce la. corruption de la philosophie Mais le ,sophisme ont agit et le fanatisme

R&NE

DE

LOUIS

XVI

plus d'un d'Orlans? d'autres

empire Mais

sans les

l'branler.

Est-ce

chou dans leurs d'Orlans de l'tranger? Est-ce la perfidie Mais les complots. ont dj fait irruption dans les Anglais et les Espagnols sans parvenir les diriger. conseils du roi de France, et se sont asseoir. mme empars Ce mal n'a donc' nulle nul cause du trne aucun pouvoir dans diagnostic sans s'y le

Bourguignons ont plus habiles

la conjuration et les Guises et

pass.~ A la Rvolution, gne, en effet, et Mais, faute saisissable, et d'une d'une tous

analogie ne exemple immdiate

ne peut tre assipeut tre oppos. et,,d'une assimilation universel la manifests

les symptmes dissolution prochaine

d'un malaise se sont

en a rendu fois, et leur complication l'analyse ble. Un mlange d'vnements contradictoires mcontentements mal dfinis n'en

impossiet de

fut que le prtexte. du bien-tre, ressemblant au dgot d'un La lassitude les mets les plus dlicats, et qui convive repu pour s'tait empare d'une gnration sature de la entire, de Jean-Jacques Rousseau et de Voltaire, philosophie Tous ces germes n'en fut que l'occasion. de morbides, leur nature se seraient s'ils improductifs, vapors n'avaient t recueillis et labors par une intelligence perverse et persvrante. o se prparait Le rcipient cette explosion n'tait

il n'tait pas dans le lieu qu'il devait couvrir de ruines; des partis irrligieux et dmagogues pas mme connu et nous esprons les voies dmonqui lui prparaient trer que la Rvolution est Fuvre de l'tranger, qu'une socit gleterre, secrte dont ne en Allemagne, franais favorise fut l'adepte un prince par l'Anavou et

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

l'aveugle proprier

instrument, ces lments

eut

seule

la

de dissolution

de s'appuissance et de les convertir

en une irrsistible La contagion mthodiquement France en fut la victime plus que la complice et ce qu'il c'est que plusieurs fois elle contestable, y a de moins recula de ses propres consquences cherchant une volont plus forte que la sienne retint au bord du prcipice. devant Louis XIV avait tellement enracin l'arbre les actes, qui la r monar-

du temps de la Rgence chique, que les destructeurs Si les turpitudes ne l'avaient du rgne pas mme branl. fltri son feuillage, le tronc n;en vici par elle avaient tait ni nerv XVI ni atteint fut salu dans de Louis tion comme sa sve, et l'avnement l'aurore d'une rgnra-

aux acclamations On dut croire, unanicomplte. mes do la France, du que les intentions dj connues roi ne trouveraient nouveau que des curs empresses les trop seconder. vivement esprances aax dsirs de cette elle-mme de Les rpondirent peut-tre me gnreuse et tense manifester par active des que est de la de et

ignorait que la haine est plus et que le nom seul de la justice la reconnaissance, un pouvantail pour les mchants. On ne vertu roi. saurait assez la plus pure qui et studieux Austre dplorer ait jamais au milieu l'exemple avilis, des tout les fait tristes battre cour fruits

dre, impatiente bienfaits. Elle

un cur frivole

d'une ses

donnant corrompue, levs des serviteurs dans douce, un

sentiments

les plus devoirs de roi la volupt si n'eut qu'une

est si naturelle, ge o la lgret la flatterie si insinuante, Louis XVI

1. V. tome

M, Uv. Il,

ch.

Des /~MM<~ !<MM ~M~' /<! Rvolution.

RGNEDE LOUISXYI '1 son peuple heureux. H eut celle de rendre pense, le moyen, au procd le plus recours, pour en trouver le plus efficace que l'inspiration simple et ordinairement aux princes et l'exprience suggrer puissent qui veuaux sductions du pouvoir lent sincrement chapper non les hommes conseil, qui bri sa confiance, guaient sa faveur ou que la cour dsignait comme mais ceux-l seuls que la voix publique signalait il appela les plus intgres mier lan d'une et les plus capables. On dut conscience toute dsintresse Saint-Germain ce prele choix et de dans son

et de Malesherbes, de de Turgot de son ministre. tous les membres

Si le roi se trompa sur le mrite de quelques-uns, On ne peut nier oserait lui en faire un reproche? de M. de Maurepas, la lgret superficiel l'esprit son caractre daient peu et l'indolence naturelle son

qui que de

seconder l'ardente propre et do bons conseils jeune prince avide d'amliorations de convenance mais n'est-ce pas par un sentiment autant

ge le renactivit d'un

d'un vieilqu'il s'est fi a l'exprience que par modestie lard dont il devait la sagesse, prsumer par cela seul des affaires pour avoir refus qu'il, avait t loign ceux qui les avaient gtes? son concours Les vnements ont prouv plus que le choix de ses autres ont vouloir, et tous, ministres avec plus les prpar de pudeur ne fut pas heureux, puisqu'ils que de mauvais avait trop de

d'imprvoyance voies la Rvolution. Louis pour que, mais revenir XVI

droiture par et'des bon

le triumvirat, accepter des Maupeou, des il tait trop l'ennemi bon

repouss

la voix publid'Aiguillon

Terray fils et trop

de son pre

Franais pour et la crature de l'Au-

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

triche'. fermet dcider

sa prudence ne peut trop admirer solennelle cette circonstance dans qui On de tout

et sa allait

Il rsista aux sollicitations son rgne. et que ses grandes de la reine qu'il adorait qualits si digne de son amour, rendaient parce qu'il se tenait en garde contre sait la politique d'avance qui et entretenaient le cabinet et redoutait la de Vienne, l'influence. des dont il connaistudi cours susdes Il avait

devin

diplomatie dans la sienne de toutes

tortueuse

intelligences

pectes. Il tenait trahir leurs les trames

note

sentiments

les particularits propres la France hostiles et contre dans les tnbres contre sa Ses lettres M. de Vergende sa jeunesse,

qui s'ourdissaient en Europe. prpondrance nes

de ces proccupations tmoignent crite dix-neuf et nous en avons une sous les yeux, sur les ministres des ans (le li avril 1775), qui contient en particulier, sur M. de Thugut puissances, principales intsur la navigation de la mer Noire et les vritables rts de la France pas en Orient, dsavoues des rflexions et des vues le plus conque n'et somm. Tant si le ngociateur

un jugement dans un ge si tendre, de sagacit sont de vivants si lev un patriotisme prcoce, ce rgne capables Ce fut si Louis de une le XVI comet dans le
avec

t de ce qu'eut tmoignages avait rencontr des ministres prendre peut-tre

et dignes de le servir. une faute que de n'avoir


du duc de Choiseul pour le

fatalit

pas persist
dauphin

1. La haine

se manifestait en face jamais

la plus indiscrte violence, et la mort prmature de ce prince le fit


souponner d'empoisonnement. tre condamn devenir votre H viteur II avait sujet, mais os lui je ne dire serai Je puis votre ser-

R6NE

DK

LOUIS

XVI

choix Machault rit s'tait Louis dehors

qu'il du

avait n'avait

fait

d'abord mais les

d'un

ami un

de son

ni l'audace

du rformateur il avait

pre ni l'austet de En

philosophe, dans rvl, XV, des homme factions ni avec mais

dernires

d'exprience qui divisaient les amis il n'avait rien

esprit positif crises du rgne et de ressource. la

incompatible de Maurepas

il n'tait cour, de Choiseul ni avec ceux du gnie aventureux

et'aurait su tirer parti de l'habilet de Turgot, incon2. testable de Terray du parlement Le rappel fut la faute irrparable, du de ce rgne. Les vux qu'on exprimait au nom de son peuple et les bndictions qui salurent faisaient tant d'impression son avnement surLouisXVI, commencement qu'il et fallu toute l'autorit d'une vieille en garde contre lui-mme. pour le mettre le danger de lui faire envisager de cette concession dont il devait recueillir tant d'ingratitude et de souci, Mauoccasion de satisfaire ses propres repas n'y vit qu'une rancunes vint donc se fit un sacrifices publique, et d'humilier l'instigateur jeu que ses anciens de cette Il deantagonistes. mesure et imprudente, tous les l'opinion la difficult exprience Mais, au lieu

d'applaudir le roi tait qu'il

inconsidrment faire dispos tait d'apercevoir

incapable

i. Le parti Choiseul le dauphin un dvot men passer pour faisait mais ce qui rpond ces insinuations, victorieusement par les jsuites; c'est son amiti du clerg, et sa prdilecpour Machautt, l'antagoniste tion pour les uvres de Montesquieu, faisait lire ses enfants. qu'il Les livres, diaait-M, donnent aux enfants des leons n'ose pas qu'on T faire aux princes. 2. Voir la lettre de l'abb du rappel du parlement et tion (Jf~/MOM'M de Soulavie.) M. de Maurepas sur Terray ses consquences prochaines l'imprudence la Rvolu-

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

de reculer rairement

dans la voie

de popularit

o l'on

s'est

tm-

engag. la bont de Louis XVI ait t la source de Quoique on n'a pas le droit de l'attribuer la tous ses malheurs, car il ne fut faible ni contre faiblesse de son caractre, les abus mier dations soin ni contre fut de ceux mettre qui un les terme soutenaient. toutes Son preles dilapis'astreindre

et de que son aeul avait tolres de cette La preuve lui-mme la plus stricte conomie. est crite chaque page du trop fameux Livre austrit dans la secrte l'Assemble nationale, rouge produit esprance royaut. la lecture matis nation de scandale paroles d'en Ses faire un chef d'accusation ennemis la main furent contre mus la implacables des apostilles dont de les ces frais, plus

du roi avait

chacune faisait

lustre

et de respect. de ces rvlations du rapport y verront

gratuites, prodigalits sans que le trne y puist plus sur le Ceux qui comptaient ces confus, Tous les

stigdont la

se turent, tout du Comit des finances

rien pour luique le roi ne voulait les plus chers son s'abstenait des plaisirs les charcur, de pour que sa bienfaisance'n'aggravt son peuple et dont sa pense persvges imposes Franais mme et rante Par compte tait une de l'exonrer. pudeur dont il fallait revtu encore tenir les discrte

sa dlicatesse,

il avait

de son

sceau

ne voulant livrer grces accordes par son prdcesseur, la censure actes. Mais, en que ses propres publique il fermant le registre tant de prodigalits, conndentde un terme. la rsolution annonait dj prise d'y mettre Sa premire ordonnance seulement de les rformer, eut en effet mais objet nonpour de les rendre impossi-

RGKE

DE LOUIS

XVI

bles l'avenir, les maintenir

en s'interdisant et de les renouveler.

lui-mme l'une fatalement

le droit

de

circonstances a Trois mais caractristiques, mmorable, ou d'tre auquel

indpendantes ont domin il n'a manqu

de l.autre, ce rgne

dirig par un monarque de la monarchie. pour tre un des plus glorieux est cette impatience de rformes La premire matures,

plus tt que d'arriver moins dbonnaire,

tmrairement qu'entreprirent soutenus Saint-Germain, par Malesherbes. est la guerre de 1779, poque La seconde de notre mais qui, en fondant au maritime, gloire plus grande sein du nouveau monde une rpublique destine deuropenne, implanta placer la civilisation la France l'arbre malsain de la dmocratie. La banquier finances troisime est le triple ministre de

pret Turgot

sur le sol de

Necker,

ce

la dsorganisation gnevois prpos et poursuivant, au travers de tous d'une comits monarchie

de nos les rves constituet

la chimre contemporains, tionnelle ralise par les de Louis XVI. l'chafaud

rvolutionnaires

I".

MINtSTRE

DE TURGOT

Turgot prit sur lui la responsabilit, au vu unaplusieurs rpondaient nime du pays. L'affranchissement des derniers serfs attachs la glbe, la suppression l'abolides corves, Parmi les projets de rformes dont tion de la question, et le contrle des Trsor taient. sans autant l'interdiction des lettres de cachet occultes le qui puisaient les services publics, d'avance par la

dpenses aucune utilit de progrs

pour sanctionns

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

raison

et de fruits de civilisation arrivs publique, Mais il y en avait de prilleux maturit. et d'irrflchis, du systme lectoral dans l'ad. tels que l'introduction et d'autres et intempestifs, ministration, prmaturs tels que la rvocation injustes, les offices dont les titulaires avaient sinon la proprit. se prsenter entire d'un tal et vexatoire. Il en rsulta rent rent des alarms se liguque tous les intrts et que des obstacles pour rsister, imprvus surgi la ralisation des conceptions les plus simples et les moins contestes. Les esprits cirla tmrit de tant Le vice toutes commun immdiate de tous acquis tait de lgalement de ces rformes

la fois, et de menacer la socit renouvellement brusystmatique, partant

amliorations

ne virent pas sans effroi conspects .d'innovations et la dfiance des changesimultanes; ments inopportuns s'tendit encore ceux qu'on avait universellement dsirs. Le roi s'tonna des ractions

de l'opinion et s'afpopulaire qu'il avait cru satisfaire, fligea de ne recueillir, gnreux pour tant de sacrifices dont il donnait l'exemple, des murque des dolances, mures croire et tant le des maldictions. de rcriminations se condamna firent Sa sans candeur se refusait et sa fondement. essais Il se dou moins qu'ils

couragea, droiture utiles faisaient

lui-mme, des renoncer d'avoir

et sa sensibilit plus

qu'il

regrettait tant pousser

autoriss, car

depuis on

Ce pas rtrograde dire que les rformes celles-l mmes taient

de gmissements. fut une faute; ncessaires ventes, n'taient

eut beau

qu'ajournes, de ceux et l'opposition

tait la plus passionintrt les empcher qui avaient de l'armistice ne et la plus redoutable. qui Elle'profita

RGNE

DE

LOUIS

XVI

lui tait jusqu' qu'elle n'avoir

accord se faire avait pas

pour se fortifier une arme contre donnes la

et s'organiser elle alla l'autorit des esprances et lui reprocha de nation, les abus qu'elle

eu le courage

de redresser

les avait l puisqu'elle-mme signals. sans qu'il en est un surtout d'exciter, qui a le privilge soit' besoin de preuve, l'indignation populaire, parce connaissait, que l'envie, suppose le beaucoup plus inexorable que la justice, o elle le croit possible. C'est la dilapartout des deniers Tout fonctionnaire vnal publics. infidle, mobilit jours, dont le caractre des aggrave emplois le' a et l'instabilit cette corruption rare de et lorsque la probit leur

pidation est un dpositaire dlit. Mais si la rendu, elle tait de nos

beaucoup plus avait une double garantie stabilit dans sa propre

facile, plus l'administration de intrt ses agents ne pas

dans

Elle leur position est encore compromettre acquise. moins frquente dans les beaucoup qu'on ne le suppose services publics, o l'honneur de l'administration franaise est bien naturelle malits mieux dfendu par la dignit de la plupart de ses dlgus et fallacieuses d'une puriles drisoires. et la probit que par les foret comptabilit

d'un contrle

des fonctions Mais, en dehors utiles, il y a des faveurs striles et des libralits Or tout parasite gratuites. qui vit aux dpens du Trsor public est un concussionnaire aux yeux lits dont les courtisans ou un voleur des contribuables. l'objet ne qu'elles sont Les prodigad'une indi-

profitent

font qu'acgnation plus universelle, parce crotre le luxe des familles et dj en les plus opulentes butte aux maldictions de l'envie. Cet abus est de tous les temps; mais c'est celui qu'on a reproch avec le plus

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

d'obstination que avec Louis

l'ancien XVI

rgime, s'tait montr

bien qu'il impatient,

soit

notoire peut-tre

excs, de le faire disparatre. On ne conoit donc pas par quelle mystrieuse inde Louis fluence les profusions du rgne XV furent mais aggraves non-seulement sous celui continues, de son petit-fils, malgr les privations que le roi s'imposait lui-mme, les conomies avait signales que Turgot et les pompeuses Des documents de Necker. promesses tablissent ne receauthentiques que les Talleyrand vaient pas moins de sept cent mille francs par an l'entretien cotait l'tat une somme Polignac les Noailles quivalente aprs eux venaient puis les de toutes mains Lameth, dotations, qui recevaient et jusqu'aux frais d'dugrades, pensions, gratifications del Famille On n'avait amis des et les pas seulement concubines royales combl c'est les parents qui, des

cation'. femmes chesses

du plus haut de Grammont

de M'~ de Pompadour source de faveurs inpuisable Les successeurs ver ses rves, aurait t couvert damner la

suivrait des durang, l'exemple et de Mirepoix, pour qui l'amiti et de M" Dubarry avait t une et de profits. se gardrent bien de Calonne eu le courage soixante des de ravile dficit de con-

de Turgot et sous le ministre si l'on avait dite

gorges publiques, Si le premier conseiller avait rait lui-mme pas


1. On M* du

cinquante de la substance cette

malencontreux

sangsues du roi. sujets de Louis XVI il n'audans la

sond amen
dans les

t
trouve

plaie de la finance, chercher des conomies

de Crqui tibral parti

le nom de MJMOM'M sous piquants publis une note cnneuse de ces prodigalits, dont les coryphes avaient une bonne part.

RGNE

DE LOUIS

XVI

des intrts Ces chanlgalement acquis. perturbation vue dans le personnel de l'administration, de gements et de l'arme ne pouvaient de la magistrature manquer rvolter les familles qu'ils Les charges et les pensions les salaires exagrs sur des titres donnance reposaient dans la dtresse. dpenses courage dchoir sivement. avait monarque rformes et d'innovations aux essais irrflchis que Le pressenti le danger de tant de arbitraires de condamner. aux mains et occultes Ces titres prcipitaient vendues tort de l'aisance ou raison, concdes par orque les avait le

que

plus rels le prince

des possesseurs

d'ailleurs pouvaient et s'teindre succes-

simultanes, lui proposait

lorsqu'il rsistait son ministre, et

des lois redresser gmissait avec lui sur l'impuissance les difformits Il craignait invtres. avec raison qu'un ordre aggrav connue, du temps de choses tolrable, modifications bien par des et croyait qu'imparfait, dont la porte fortes ne tait ft in-

et dont le lgitimes ne doit redresser les abus qu'avec lgislateur mnagecar les amment, par humanit autant que par prudence; liorations reclent spculatives toujours quelque injustice inaperue. Je ne sais, crivait-il avec cette noble conduite simplicit qui n'appartient qu lui, si la France par les lus du peuple sera plus prospre (lue par les choix du roi et les droits de la naissance dans les je trouve ctles capitaines les magistrats nomms administrateurs, des par mes anctres, auraient illustr toutes
t. Note de la main du roi,

que les institutions des intrts tiennent

de la sanction

hommes les nations


sur un

de tte

et de cur

qui

connues
de Turgot.

rapport

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

ne l'abandonna dans les jamais perspicacit de son rgne; mais un sen. les plus critiques moments et d'abngation cleste le timent de modesti presque et en dehors de de lui-mme en dfiance tenait toujours Cette sa personnalit. ne se proccupait Quand il s'agissait de son autorit, il a. faire au bien puque des sacrifices assez. Il est dcourajamais accorder d'attribuer mais toutes celle ses de Louis XVI si portent de cette fatalit, qu'il est imposconclusion et qu'il dsesprante, rvolte de refuge que dans actions

blic et ne croyait pour la vertu geant tous sible ne ses malheurs; visiblement reste

l'empreinte cette d'chapper la conscience

l'humble

foi au mystre expiations, par lesdes grandes sont rachets les crimes de toute une gnration quelles au prix du sang de la victime la plus pure'. du conseil tant que vcut Louis XV et priv loign des avis du dauphin avant qu~il ft en tat d'en profiter, moins que Louis XVI a connatre cour et ceux furent contact dont il dtestait les dsoret parqui lui inspiraient les premiers le tromper: avec cette corruption qui et lui persuadrent pour la vaincre. qu'il Aussi

jamais prince n'apprit Dans une les hommes. il se voyait seul, ses sentiments tageaient dres, ils lui tout

pargnrent aurait pu l'clairer en l'indignant, suffirait d'un signe de sa volont

et dans tous ses asiles la sans prcaution l'attaqua-t-il dix-neuf fois. Pouvait-il ans, que son ardent prvoir, amour pour le bien le ferait har et craindre de tous ceux qui profite la perversit timide ? Devenu par les obstacles que son zle lui suscita, il eut besoin de consulter pour croire en lui-mme et ses conseillers ne furent
1. M. de Maistre, CoHHtMra~tMM H* la F~'aMce.

RME

DE

LOUIS

XVI

pas

manet dsintresss. Plusieurs prudents et les autres ne s'en servirent de lumires, que quaient ses bonnes et en exaltant le sduire, intentions, pour bloui. l'garer aprs l'avoir tous

IL

EMANCIPATION

DE

L'AMERIQUE

Au nombre voyance

des vnements

des hommes

qui se jouent et dpassent tous les

de la prcalculs de

la fondation de la Rpublique amricaine l'exprience, dans l'histoire moderne la place la plus miprendra aux intrts mmes qui ont nente et la plus contraire colons rvolts contre leur Quelques de la cupide Anmtropole, justifis par les exactions mais soutenus et le crdit de la gleterre, par les armes de rvolutionner France, auront eu le funeste avantage paru triompher. les deux hmisphres, de changer la face du monde et de dplacer l'axe de la civilisation, sans acqurir pour eux-mmes une vritable nationalit. Cette transformafait dj prsumer la dcation, visiblement bauche, dence du monopole et l'abaissement de britannique en lutte ingale avec un sol plus ferl'Europe puise, tile, une industrie plus entreprenante dserte. qui la renientaprsl'avoir et des populations Mais elle n'a ouvert

sur un sol encore mopour les gnrations implantes bile qu'une re indfinie do dsordre et de confusion dignes des sicles les plus barbares. XVT fut le seul, dans son conseil, qui rpudes secours donns aux insurgnt la clandestinit au bas d'une ordonnance contregents, et on lit encore signe Sartine ces mots tracs d'une royale main Louis

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

Faut-il commence

que la raison

d'tat

et une

signer des m'obligent Scrupule mon cur et. mes d'une opinions conscience trop nave et d'un roi trop honnte homme, et une politique n pour des temps meilleurs moins dlie. Certes, les perfidies surtout depuis le trait prtextes hostilits de l'Angleterre, de i763, avaient depuis fourni i717,et assez de

grande ordres

entreprise contraires

la France pour justifier ses de reprsailles ouvertes ou dtournes. Son despotisme comni provocations. mercial ne s'est refus ni insultes Capture de btiments de flottes en pleine paix, surprises incendies de villes allies, envahissement dsarmes, de territoires tion neutres, des engagements devant aucun outrage mpris les plus des gens, violaelle n'a recul solennels, la justice et a l'humanit. Le de toutes qui l'agitent les rvoltes depuis et de du droit

monde deux toutes

lui doit toutes sicles.

les convulsions

Protectrice

elle travaille sans relche imles usurpations, la dmagogie au sein des gouvernements planter dans les rpubliques. et le despotisme Toute rguliers, sa politique, fonde sur l'gosme le plus cynique, est cimente peuples dpouills fond de l'Inde. depuis le Portugal jusqu'au On avait donc assez de griefs allguer, timer toute du sang de vingt ou trahis, pour lgi-

contre elle et en excuser l'irrguentreprise larit. C'tait bien dj cette Carthage sans pudeur et sans foi, qui ne signait de traits que pour les fouler aux pieds, ne conservait d'allis qu'autant qu'ils avaient du sang verser pour elle; niers de guerre et sans piti toujours prte bouleverser barbare envers les prisonenfants pour ses propres les tats pour y tablir ses

RGNE

DE

LOUIS

XVI

et exterminer des populations entires pour comptoirs, Toutes ses ostentations vendre leurs dpouilles. de res son colporpect pour la libert ne sont qu'un prtexte et de poisons, tage d'armes La .Rvolution chandises. qu'une bouch spculation, pour ses fabriques. de constitutions et de marne fut pour elle franaise et la ruine de la Pninsule un d-

les, succs la Rpublique et la terreur Lorsque de du nom de Bonaparte la portrent s'unir aux puissances continentales et se poser en libratrice de elle n'eut d'autre but que de recruter des l'Europe, soldais encore qui s'immolassent intacte au commun pour elle; afin d'chapper dsastre et de se retrouver

de faire la loi ces mmes puisplus tard en mesure sances qui se sont compromises pour sa cause. Elle n'a de la traite des noirs, vu, dans la suppression qu'une la police des mers et de confisquer occasion de s'arroger usage concurrence. espagnole, exploites son acheter avec ngres qu'il lui fallait Les colonies de l'Amrique mancipes les nations ou asservies extermines et les deux et l'Espagne Indes, le Portugal et la Hollande Napolon, le Danemark et la France savent trahies ce que vason alliance. les

dans

protgs contre tratreusement l'gypte dpouills, ou livres intrts, pour de sordides lent son

ou sa protection intervention, des autres, des uns, la servitude le L'anantissement de tous ont tabli le taux dchirement et la ruine invariable Ce n'est sa nature, de ses bienfaits. soit perverse de pas que la nation anglaise mais elle est plus exclusivement commerelle l'est tout les autres, et, livre comme passion goste et insatiable du gain,
23

ante que entire cette


T.I.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

et sans foi son gouvernement ne se souet de perfidies, tient qu' force de mensonges enfin du monde l'ennemie civilis. Si l'Euelle est devenue elle est cruelle rope nique, gosme n'est pas condamne barbarie, le secret de la politique britancontre cette foi punique et cet armes sera ne loyales d'tre dans qu'une son alliance. sont sans retour la

'lorsqu'elle

comprendra elle verra que insolent les

La dloyaut duperie. Tout ce qui ne sera s'armera ou stipendi, mis courir au ban sus des

pas abject ou servile, complice contre ce gouvernement odieux, et le droit des gens sera de nations, au del de cette

ces oppresseurs universels. monde grandit de l'ancien Mais le vengeur il est sorti tout arm des flancs de l'Atlantique reine des mers de sa mre sceptre dont manit plus tmraire de ses droits

et renchrit, peine n, sur les vices il est videmment le appel lui arracher elle abuse depuis trop longtemps. L'huIl serait d'autant glorifier? dfenseur d'y compter que ce nouveau n'est lui-mme de trafiqu'un peuple s'en

aura-t-clle

et de colporteurs, de plus, en rcpur travestis, quants toute l'astuce c'est--dire et toublicains joignant tes les corruptions des nations l'ignorance dgnres la grossiret hautaine, sauvage et l'impitoyable orgueil qui caractrisent la dmocratie suppts. ` Quoi qu'il en soit, un fait manifestement a prise dans ses plus grotesques 1 de l'Amrique et si la part est

l'mancipation

politique bien du moins lgitime

providentiel; qu'y la France n'est pas assez justifie par la saine et la prescience des choses futures, elle l'est et celui d'une par le droit de la guerre dfense contre le systme, suivi sans relche

REG~E

DE

LOUIS

XVI

par tout,

le cabinet de lui trahir

britannique, arracher une sourdement

de lui nuire une quand toutes il ne

en tout

et parses colonies et pouvait pas la

de la combattre

au grand jour. La France n'a t plus spcialement et plus constamde l'Angleterre ment en butte aux hostilits que parce la seule puissance assez redouqu'elle a t longtemps de la mer. Elle ne se pour lui disputer l'empire son pavillon contentait sur les plages pas d'oser arborer dominer seuls, mais encore que ses voisins prtendaient contre eux les navigateurs des autres elle osait protger table nations, leurs matre. Chasss et proclamer l'Ocan rivages, Cette tour rivalit tour la libert tant ne nous de tous des peuples au del de un terrain neutre et sans a jamais t pardonne. nos tablissements dans

de nos l'Inde, dpouills par des intrigues diplomatiques en Amrique, et sans cesse trouplus riches possessions bls dans nos colonies les plus inoffensives, nous tions intresses l'affranchissement dpendance des Antilles comptoirs des tats-Unis, par cela seul que leur le commerce de l'Angleterre compromettait et enlevait toute libre concureuropens, privs de scurit

rence aux autres et de garantie. Tout dplorable

de cette rpuqu'ait t l'exemple on ne peut donc en rendre responsablique fdrale, ont contraint ble le cabinet que d'aussi grands intrts la soutenir Si jamais sa mtropole. antipathie c'est nationale fut justine par des griefs intolrables, celle de la France et de l'Angleterre l'histoire do leur contre rivalit
i. C'est

est celle
sous ce titre

de leur
qu'a t

vie entire
crite l'histoire de

Quand

elles

n&

M. Gaillard.

LES

RCINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

se sont contres se nuire.

elles se sont ouverte, pas fait une guerre sous d'autres pour se contrarier drapeaux On les a vues se chercher au fond de l'Afrique et parmi les traverser leurs' leur

renou

dans les dserts

de l'Asie, forts vierges se sont

du Nouveau-Monde, susciter des ennemis Mais loin carts de se balancer. de leur

pour et entraver Les

alliances, commerce. les torts connus

si leur animosit

fut rciproque, rois de France,

par les

ont nglig chevaleresque, gnrosit tandis de leurs avantages, d'user que la trop souvent de l'aristocratie froide et calcule britannipersistance comme souterrainement que, en paix comme en guerre, n'a jamais de vue le but qu'elle perdu s'est propos, celui d'abaisser le gouvernement franais et de renverser sa dynastie. Elle n'a pourtant rien ciel ouvert, ses adversaires de comparable son usurpareprocher tion de la couronne de Charles VI et sa complicit de la Rvolution de 1789. Tous srent les ministres, except la dclaration d'abord y voyait parce un obstacle M. de Sartine, s'oppode guerre M. Turgot, ses plans de rformes;

parce qu'il M. Necker,

qu'il ne mettait qu' ses d'importance calculs de finance; M. de Vergnnes, le plus fidle et le de Louis XVI, n'y adhra plus sens des conseillers On dsavoua le dpart clandestin de La qu' regret. on essaya d'intervenir et Fayette par des ngociations, l'on commena un simple trait de compar proposer en interdisant la vente des prises anglaises daus merce, les ports de France. Mais aprs la capitulation de Saratoga il ne fut plus rence de neutralit. runir aux Anglais de conserver aucune possible Gates proposait Le gnral contre la France, et l'accueil appade se fait

R6NE

DE

LOUIS

XVI

cette

ouverture

fit sentir

au cabinet

de

Versailles

s'il ne prenait pas un cause des insurgents influence Alors

parti dcisif et perdait

il compromettait l'avenir pour

que la toute

en Amrique. la France seulement

et la Hollande

ouvrirent

de dix millions la rpuun crdit, l'une de six, l'autre naissante. Deux escadres la fois sortirent de blique On reprit nos ports. et avaient surpris, d'Estres, du comte Saint-ustache, que les Anglais bientt les exploits du marchal d'Orvilliers et du bailli de Suffren

au monde tait rentre dans la que la France apprirent et avait bris les entraves voie de sa politique nationale lui avait inBiges les flottes britanque la corruption niques furent vaincues les mers; la Hollande dans l'Inde recouvra et battues sur toutes ses colonies; l'lan quel'insolence de l'Acte de navitremblrent derrire

rprima prit notre marine gation, et les tyrans du commerce leurs les dunes qui protgeaient Cette guerre prit le caractre

rivages. propres du monarque humain on savait La marine qu'il tait

et magnanime qui l'avait entreprise ses ministres et ses gnraux. inspirait l'objet de ses tudes les plus assidues; converser plus d'une avec fois les pour marins-les les plus

il se plaisait et traa renomms des une

lignes d'volution, escadre Avec la mme quer ses intentions

en mission navigateurs et le point o devait se rallier aux simplicit amiraux qu'il mettait commandant

explises flot-

des instructions ses ambassadeurs tes, il donnait qui tous les faux errements avaient pour but de recti&er incliet tous les cabinets d'une diplomatie suranne; i. Personne n'ignore que c'est lui qui rdigea tes instructions du
voyage de La Prouse.

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

noient

les entreprises les plus hasardes celle de Louis XVI eut de plus aux yeux des hommes, dans son principe et la pour elle le droit de reprsailles Tout fut lgitime modration dans dans,son triomphe. justifie cette suite de victoires navales comme le librateur franais de l'Espagne, de la Baltique teur enfin de tous les peuples dait de
asservir son

politique Si le succs

du prince dj suivre l'impulsion et 7~?~M<<? Honntet tait

dont c

la devise

qui signala du monde, et des que Indes,

le pavillon le vengeur le protecprtenlimites

page

jusqu'aux

l'Angleterre dernires

l'Ocan. Cette dlivrance

fut comprise et accepte mme des dans les forts profondes nations du nonqui etraient La dfaite de lord CornwaUis veau continent. ayant dcid du sort traqus de longtemps une main l'Amrique dans leurs les naturels anglaise, savanes nous tendirent

en qu'il existt et la puissante Europe'une l'Espagne que chrir Ils se prirent et rvrer le nom Angleterre. en effet les institutions de la France. Jamais maritimes d'apprendre gnie de Louis XIV n'avaient jet un clat aussi pur et aussi resplendissant. L'univers entrait on de chacun des succs de son petit-fils. On partage dans les deux hmisphres, au roi par applaudissait, d'Albion tait humili du et la libert qui l'orgueil de l'immortel commerce l'humanit rendue respirt tous plus et son tait peuples. l'aise sous nom, bni dans
une

tonns amie, antre nation

les

Il semblait

gnreux, monarque d'une nation de pirates,


.1. gennes. Ces mots sont ajouts,

la garantie redout seulement toutes


circulaire

que d'un

les autres.
de M. de Ver-

de sa main,

RGNE

DE

LOUIS

XVI

Tmoin lorsqu'il

des traversait

acclamations

qui

saluaient

son

passage

la Normandie triomphalement pour le premier mle aller jeter dans la rade de Cherbourg fonder un port rival et voisin de d'une digue destine ft-ce Chatam ou son anglais, quel ministre Plymouth, fils, et Londres le temps o un rappeler aux dmolitions des prsidait de penser que des forces de la c'est France os commissaire fortifications cette ,de de

Dunkerque ? Il est pnible manifestation

glorieuse et de la pr-

faut rattacher de son roi, la guerre qu'il voyance et les complots souterraine sanguinaires qui devaient S'il n'avait t qu'un aboutir la mort de Louis XVI. comme les derniers des deux premires roi fainant, de rgner obscurment sous races, il lui et t permis des courtisanes et des ministres l'empire prsentes pensionns seraient gres aux l'tranger. sur assoupies par factions Les leur cupidits pouvoir satisfaites se transe laisse choye flatteries

Tout exploiter. par le ministre

jalouses au plus la vanit Choiseul

proie, d'un

compltement qui

parlementaire, et stimule par les cherch

des encyclopdistes, aurait-elle aux dpens de l'autorit royale

Mais elle se serait gistrement. mettre sa prpondrance, laborieusement en acquise, celle des tats gnraux. mme, appelant L'Angleterre sre de diriger ou d'endormir son gr le cabinet de n'aurait Versailles, une rvolution. pas song troubler sa quitude par

se populariser refus d'enrepar quelque bien garde de compro-

Mais un jeune prince la patrie, dont la vertu rduction, qui il ne

d'un ardent amour de possd tait inaccessible toute autre manquait, pour s'affranchir

-LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

entirement de l'tranger, tion, s'avisait de rompre

des corruptions

de la cour

et des influences

longtemps lui, et de pays sparer colonie dchire tre de de

et de rsoluqu'un peu plus d'exprience l'improviste de changer tout son conseil, toutes les combinaisons mdites depuis la vrit de pntrer peur empcher jusqu' concilier par ses alliances avec de les intrts du les dductions ses principes se et soutenir la cause d'une

Conduit

l'Angleterre

il bat et disperse ses escadres, qu'elle opprime, et la force de reconnatre, son pavillon au cenune rpublique fdrative comme l'Amrique,

souveraine Un tel prince est indpendante! puissance outrance, et son rgne un ennemi qu'il faut poursuivre On peut le tromper, un flau qu'il faut conjurer. si l'on dsespre l'intimider. et la justice de le vaincre, Il aura beau au le trahir, si rien ne peut unir la modration la force pour et

l'Angleterre, Les marchands dfaites pour paix;

s'il est craindre patriotisme, il faut qu'il prisse 1 de Londres, loyale tout convaincus n'avait plus

qu'une guerre eux, se montrrent

par leurs de chances

sujets sur l'me endroit Il

coup impatients de la et leur gouvernement, sachant de ses que l'amour et les droits de l'humanit taient tout-puissants de Louis vulnrable. fut ais de l'alarmer sur les infliger pour qu'il et les sacrifices que la de la guerre allait qui en rsulterait XVI, rsolut de l'attaquer par cet

prolongation sur l'embarras obres primer, plus

son peuple,

par des dilapidations et enfin sur le retard

ses finances, dj avait cur de robstacles qu'une de son im-

la prosprit longue perturbation opposait et la rforme des abus dont il se montrait rgne

RGNE

DE

LOUIS

XVI

patient.

En l'assigeant sa qu'il

espra surprendre mme tout le bien

par tous ces points candeur et tourner mditait.

la fois, contre

on lui-

de reconnatre l'indpendance l'admiration ter contre la France pour les ides rpublicaines. librale Sur cette donne nisa une propagande furent d'un

On s'empressa donc des tats-Unis et d'exploiqu'on y voyait clater

et philanthropique nouveau genre, pour rveries humanitaires de les sentiments

s'orgalaquelle qui rvolte

toutes les voques malades, agitent les esprits qui, sous le nom de libert les bas-fonds de toutes

et d'galit, couvent dan& les socits, et l'goisme envieux

de son impuissance qui tche de se ddommager par de tous les intrts On cherla perturbation lgitimes. un foyer de conspirations dans les cha et l'on trouva socits secrtes 1; on dcouvrit un prince assez riche de toutes L'exemple un ambitieux assez et assez puissant pour et soudoyer

corrompu, se mettre la suite tous les sditieux.

les sditions du

un propos comme un prsage comme

de de changement de constitution autre chose srail, et un changement enfin qu'un et de dcomposition! signe de dcrpitude a sa propre ait cru travailler Que le cabinet anglais sret cherch en attentant celle de son porter l'incendie dans uniquement pour se donner le temps de respirer, pendant la rigueur, c'est possi l'teindre, qu'il s'occuperait la complicit de ou trahison, ble mais, reprsailles i. Le chapitre n du second livre (t. Il) renferme le rcit sommaire
de la participation des socits secrtes.

encouragement les peuples si, parmi civiliss, n'tait rvolution qu'une dynastie

fut prince d'Orange et accept comme un

ennemi, ses domaines

qu'il

ait

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

avec la Rvolution est un fait franaise l'Angleterre au plus haut degr de l'vidence. Dans plac dsormais on la trouve derrire les annes qui Font prcde, tous les complots, pas. La paix bitablement quand eHe ne les organise qu'elle favorise, de 1783 eut pour objet probable et indudes principes pour rsultat l'importation fconde avec les rfor.par leur fusion

dmocratiques, mes de Turgot. Cette

le commerce se paix, par laquelle britannique tous les avantages du monopole de fait sous mnageait de droit purement les termes d'une rciprocit nominale, les plus maladroites, fut accueillie, avec les acclamations comme rosit d'un des arrache la gnconqute pniblement A peine proclame, elle fut suivie des vaincus. d'crits accusateurs contre l'exagration dluge une

le dsordre et le despotisme de l'adminisimpts, tration Les mots de libert et de patrie, franaise. que dfinir, sortaient de toutes les ne songeait personne fdrale fut vante, et la rpublique bouches, par toute la gnration forme l'cole deJ.-J. comme Rousseau, le dernier L'idiome et les vux terme du perfectionnement rvolutionnaire n'tait social. pas encore formul, de ceux mmes incompris Mais les des clubs furent

taient populaires s'en prvaloir. qui cherchaient d "s lesquels on agita ouverts, du principe pineuses de l'homme. L'interprtation bles s'appuya de l'autorit et de Boston. les Parlemenls Leur introniss

les plus questions de la souverainet et des droits insoluquestions des dmocrates de Londres exalta dans ces toutes deux les ttes, villes et furent aspire de ces

nouveaut

les modles du gouvernement rputs toute nation civilise.

vers lequel

RGNE

DE

LOUIS

XYI

les ides, les coutumes et les moexclusivement sur l'lite de la des anglaises rgnrent et c'est de socit parisienne par les /N!oM~/6.s Pendant Londres pages, des paris que les institutions rpublicaines avec le luxe des chevaux de course ruineux. furent proet la manie

dix ans,

engloutis, pas d'autre, au culte illustre, exemple

Les plus riches patrimoines y furent < et l'pisode de l'ambassade de Franklin ne fit diversion ces bourgeois de la plus miracles que de signaler la fortune de ce philosophe humble comme un condition, la dmocratie, un encourales ce de toutes acceptait plus que Angleterre et l'imitation frivolits

des sorti des

de

tous les mrites et incompris gement La jeune noblesse ambitions impatientes. avide de plaisir mais, mythe sur parole c'est avec les lords de l'opulente renomme,

lutter de magnificence, qu'elle prtendait ne fut pour des formes et des habitudes rpublicaines elle qu'une chose de mode, un dfi jet ces habiles insulaires devenus tait ses matres donc et ses modles. en conquise par la sduction, mme temps que trompe et empoipar la diplomatie On l'et dite infosonne par le virus rvolutionnaire. de son ancienne tant elle montrait de docivassale, La France cilit se conformer ses usages et s'abreuver de les l'opium prpar par ses mains, import par toutes les plus voies ouvertes sa propagande. Les courtiers actifs et les plus ardents ce trafic taient employs pris au sein mme du pays allait prs du trne qu'on tous les courtisans croyances, vernement. et qu'on voulait bouleverser Tous les crivains, abattre.

d'insulter ses tche prenaient son goude mpriser ses lois et de bafouer la reine Le roi tait rvr pour ses vertus,

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

se popularisait manires, mais un contraste les

par sa bienfaisance, par la grce de ses ses devoirs de mre par son dvouement de qualits irritaient au misrable, que tant de sa vie par libelles, honteuse ses railleries, contre de leurs avec les et dissolue, et de entreprit les dcrier de par mmes prdans

rabaisser

d'infmes qui les

tl tourna

eux les vertus

ventions l'affaire

rapprochaient concoururent du collier,

D'absurdes sujets. la calomnie jeter,

plus perfides insinuations Le cardinal de Rohan, et grossire dupe d'une escroquerie un rle ridicule, d'une niaise et la vanit, y accepta avait offense, tait trop que sa prsomption du soupon descendre s'en justifier. pour et les plus basses Mais les fables les plus ineptes intrierdules des esprits et gues trouvrent pour y applaudir des plumes vnales et les amplifier. pour les rpandre princesse, au-dessus sans dguisement que les mpris de Marie-Antoinette avaient fait son plus cruel ennemi, contre elle toute une lgion de vils pamphlsoudoyait taires. Ce mprisable imitateur du rgent se livrait, d'Orlans, dans haine cette l'intimit, contre aux la famille plus devait cyniques Un royale. avilir emportements si lche dpit, de dans Le duc

l'ambition et corrompre Celle-ci ce qui le livra l'Angleterre. du bon sens national, n'aurait peut-tre pas triomph s'il ne s'tait assez pervers, assez dtrouv un prince me dprave, et c'est elle-mme; grad cable faire au plus son pays et sa famille pour vendre ennemi de sa race. C'est Londres qu'il initier aux mystres de la secte qui conspirait et contre du l'glise. Grand-Orient qui couvrait Il en rapporta de France et le front la implaalla se contre e de

les

rois

le brevet

vnrable

de la couronne

encore

promesse do Louis XVI.

RGNKCEMUISXVI

toutes les conditions impatience, dont il attendait la protection; imposes par le cabinet tant de lchets et de crimes que le mais il accumula anglais lui-mme gouvernement rougit de son alliance et finit par le dsavouer. Il accepta,

dans

son

g III.

DES

TROIS

MINISTRES

DE NECKER.

Il se trouva la France Necker. que

un homme le duc

plus

fatal

encore au c'est

roi et une

N bourgeois

d'Orlans, d'une petite

le Gnevois se croyant

ville

tait rgie par quelques notaparce qu'elle rpublique, bilits amovibles aucun contrle intelque ne redressait l'exemple de ligent, il l'avait quitte de bonne heure, la plupart de ses concitoyens, dans le pour s'employer commerce ou dans la banque il passait pour exceller dans cette que pas un Juif. Sa rapide fortune dans cette profession fut-elle de dol exempte et d'usure, chose peine supposable 1, il ne pouvait avoir acquis dans cet exercice un probit sentiment politique de ses facults bien qui s'lve et parcimonieuses d'tat et de cette de tout calcul cupides vif de la raison au-dessus industrie autant

personnel. Mais il avait une puissante recommandation aux sur lequel rgnait exclusivement alors yeux du monde, l'cole voltairienne. et financier, Philosophe bel-esprit et protestant,
1. Si l'on

sa qualit

d'tranger
sur

relevait
de

encore

ses

la Rvolution, sa fortune serait le fruit d'un abus de confiance. N'tant encore que comd'acheter des billets du Canada mis, il fut charg dont le cours s'levait raliser un bnfice de trois millons, rapidement. qu'il pouvait Jugeant il les vendit se bornant a dcliner la commission. pour son compte, (We'MO!)'&! ~ttr /e~'oco&M:MM!e, tome I", page 300.)

en croit

M. de Meulan

les Ca.!M

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

l'adoption ds qu'il preneurs titres vives. song t encourag Toutefois, prendre

du

parti fut assez

inconnu

Il eut des encyclopdiste. riche pour avoir des con la cour, il n'aurait jamais

s'il n'y avait part aux affaires publiques de Pezay, que M. de Maupar le marquis dans les salons, des projets repas employait . mdire, de Turgot. MM. de Sartine de rforme et de Miromnil, aux systmes du ministre galement opposs ne demandaient novateur, pas mieux que d'en dbarrasser le conseil en lui trouvant un successeur dont le nom ft populaire leur et ne pt cependant leur porter om-

brage. M. Necker Dj initi tune ment

toutes parut remplir affili plusieurs cercles conomistes recommand des socits secrtes

les conditions. et littraires,

il fut bientt

signal comme un gnie de la France tenait en rserve pour le rtablissede ses finances. Aux premires ouvertures des

d'Allemagne 1, ignor que la for-

offrit qu'on avait sur lui, il ferma son comptoir, son crdit au Trsor, l'attention du et, a6n d'attirer concourut l'Acadmie public, pour l'loge de Colbert. Le prix lui tait assur d'avance, et, grce aux loges de ses amis, que l'on eut soin de faire parvenir jusqu'au roi si dsireux d'attacher au conseil tout mrite minent il pt attendre le faire nommer, russit sor, sous Taboureau, qu'il Il y a des habitudes conditions infrieures, sphre leve, et qu'un
1. JtfeMOtt'M sur

desseins

dont

de nouvelles en 1776,

on lumires, directeur du Traux une

en t777. remplaa et des prjugs inhrents fait inconnus pas mme


299.

tout

dans

roi ne peut
tome

soupon-

/cyf<eo&tHMH:p,

tV, page

RGNE

DE LOUIS

XVI

er.

Un prince excuse,

aussi

mais M. Necker porta au conseil et les impressions caractre

et les

indulgent il n'en

que Louis XVI les tolre est pas moins froiss. toutes les petitesses de son

de sa vie prive. mesquines frondeuses des coteries rforCrature qui aspiraient il n'avait mer le monde, jusqu'alors envisag qu'avec du pouvoir et les splendeurs humeur les hautes rgions sa morgue de la cour. Il gta donc, par pdantesque et ses raison dnances dans roturires, ce qu'il ses vues. Beaucoup il s'occupa d'arrter moyens dans pouvait y avoir de plus avide de populade faire parler de lui le dsordre de l'tat; et bless emphatique louer qu'il aussi ses

rit que de rformes, avant de songer aux avait signal lui-mme

les finances

le bon roi, surpris de cette strilit chercht de ce que son ministre

se faire

lui. de peine s'accoutumer eut beaucoup dpens, du temps font mention de sa lourde Tous les Mmoires de ses conceptions, vantes et de la strilit importance outre courte pouvait mesure vue, avant d'tre dit le comte Cet homme appliques. de Montgaillard, crut qu'on

comme et que la France Genve, gouverner lieu d'agriculture, de commerce, l'agiotage y tiendrait 1. et d'administration de magistrature et l'engouement dont fut gnrale, impression ne dans les cercles littraires le parvenu tait l'objet rnchis ni par les tranfut partag ni par les Franais Cette de la rpublique gers. L'envoy avec fort ce ministre trop vant diplomatique correspondance sous son nure de comptoir habit d'Amrique peu d'estime On reconnat brod, et sur parle dans de sa

sa toursa face

1. Afc~MOn'CS/t!S~H'!</MCS ~M)' ~H ~{OfO/M~OM.

LES

RUIKES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

une de pdant suis un grand poli,

solennit homme

qui a l'air Doucereux

de dire quand

Voyez je il veut tre

il veut tre digne, il professe la gourm quand mais il ne la sait pas. C'est pis encore quand politique, avec une diction lourde et monoil veut faire l'orateur, prtentieux, >a provincial On sait tone, diffus, le geste emphatique et l'accent e

professait quel mpris pour lui Mirabeau, de la /~Mce, un ballon plein de le 7~cre qui l'appelait nullit. Et cette impression fut vent, une majestueuse peu re's car on la retrouve dans les Mmoignrale, de Louis XVHI, qui sont un simple prtendus et des jugements rsum des conversations contempode lui-mme, Toujours en contemplation rains prs

sans naismrite, rogue, gourm, plein de son propre sance et sans manires, sans alliance et sans affabilit, la cour, ennuyait il paraissait ridicule et fatiguait le sa dignit roi. Sa vanit de banquier, son revche, orgueil avaient brutal. sa philosophe, fait un personnage de ministres de Necker pour ont eu de la Rvolution trop de part n'ait pas lui son impribouffissure de thtre de pdant -en et un ministre

Les trois au succs

qu'on demander compte des fautes qui tiennent autant ses tie, que de celles qui sont imputables mauvais instincts. Pendant cinq ans qu'il sigea au
1. Lettre mrite nelle fire de M. Morris & Jefferson. L'auteur tait aussi peu toucM du cette famille solen-

pos, ou une sant

de M'"e et de M"" Necker de que du chef Cette fille exubrante frotte d'esprit de vanit, encyclopdique, des dfauts de son pre, si bavarde, si exagre dans ses prose posant dans un salon comme une Corinne sur ses trteaux sur son trpied, visant toujours l'effet et dpas-

sibylle le but.

H6XE

DR

LOUIS

XVI

entre en scne, il se montra aprs sa premire d'Etat moins financier moins homme que de coterie, il ne pourvut du Trsor pas la pnurie que banquier; conseil par des conomies ou des recettes, mais contre par des emprunts. Il avait beaucoup aucun. ne sut en corriger Necker audacieusement les dnoncer. n'avait point L'un avait de principes ne mnagea dclam les abus, mais os les attaquer'

avait Turgot n'eut pas mme foi dans et n'avait pas assez

le courage de ses principes l'autre foi qu'en lui-mme. les Intrts indivi-

Le premier duels, tandis ments lence dont

tous les empiteque le second provoqua Il imposa de la dmocratie. ses ides avec insoet ne fit aucune en faveur rserve de l'autorit

le ministre. des concessions est Le systme le plus facile de tous; ille pratiqua en vrai courtisan pola faveur d'un autre pulaire, comme s'il et eu briguer pouvoir que celui dont il faisait les affaires, et ne laissait t pas mme Louis la royaut le mrite de ses sacrifices. jour XVI eut bientt l'inanit des perc de ce rhteur plans de finances et la capacit vulgaire Il dconcerta de comptoir. souvent, par le sens exquis et la droiture subterfuges ver qu'un libration, de son jugement, de ce grand homme, accroissement et qu'autre de la chose tait les faux-fuyants auquel il faisait dette n'en tait et les obser-

il tait

d'opposer

pas la au mal des

phrases retentissantes, nistration efficace. que cette habilet dients proposer, ~~ce ~r une

ou de le soulager par une admi* Il se plaignait M. de Vergennes si authentique n'avait que des expet que, dans le dpit de son impuisil qui frisait la trahison, de du conseil !a strilit que les rsistances
21 r

reje. ses bonnes.intentions,


T. I.

compensation sur les autres membres insinuant

de

LES

MIKES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

la cour efforts. cette

lui Quand

liaient

les

il avait

et paralysaient tous eu recours quelque noirceur

mains

ses de

et plus obsplus cauteleux ce signe caractristique, le quieux qu' l'ordinaire Il ne manque roi s'apercevait de sa perfidie. jamais dans ce cas, crivait ce bon prince, de venir faire le clin nature, avec moi 1. Tout hsitait offense qu'il ft de cette encore cependant et dont la popuhomme auquel il croyait de la probit, faire larit servir rforme passer quelque pouvait conomies utile, car il ne renonai t pas aux grandes qui lui avaient moralit
finit

il se faisait

Louis XVI hypocrisie, se dbarrasser de cet

par sur le parlement il ne s'tait amliorations

dans le double intrt t proposes de la et du soulagement du peuple. Mais il publique n'avait aucun crdit que Necker s'apercevoir et que, dans son orgueil contemplatif, aucun moyen d'aplanir la voie aux mnag que le roi mditait depuis longtemps.

au milieu des embarras financiers contre Cependant, son impuissance, il se faisait illuil dissimulait lesquels son attension lui-mme. Une seule pense absorbait tion, celle honneurs. de complaire au parti qui au-dessus Soit qu'il prist l'avait mme port aux des gran-

dont il s'enivrait avec complaisance, deurs, pourtant et l'encens le faible littraire la gloire philosophique, du xvm sicle; dmocratiques ouvertement plus aux prjugs qu'il s'abandonnt qu'il avait sucs avec le lait, il favorisait et les les innovations les plus imprudentes Il "concourut autant par ses crits, la dmolition de l'difice soit

inattendues.

que par son


L Lettre

administration,

M. de Vergennes.

RSNE

DE

LOUIS

XVI

sur la lgislation Son ouvrage des grains monarchique. au droit de proprit, et son compte est une atteinte contre le gouvernement rendu une dlation royal luifut elle fonde sur la vrit, mme. Cette Indiscrtion, du conseil, qui faisait un devoir de ne pas trahir la confiance l'honneur t livrs des secrets lui avaient d'tat avec laquelle C pas. qui ne lui appartenaient Mais ce n'est pas le gouvernement qu'il prtendait < Il aspirait seulement se venger redresser. d'une diset ses rquisitoires n'avaient pour objet grce mrite, la tche de ses successeurs et de se d'aggraver de son zle et de sa' clairvoyance. Il poser en victime une occasion de manifester n'avait pas laiss passer ses d'ambition et d'envie. Il prouvait une joie sentiments que la noblesse voyait ou le clerg S'il ne fut pas touhumilie compromis. des trames ds qui s'ourdissaient jours le complice il les encouragea lors contre le trne, par la tendance mal dissimule toutes qu'il de ses opinions ou la faiblesse de sa rsistance. Il fut donc un des prcurseurs notoires de la Rvolution et la personnification de tous les ferments dissoudre la monarchie. La mdiocrit ses convictions erreurs. d'habilet Homme homme de son esprit n'excuseraient d'tat, de il les coeur, ni et qui concouraient mme de les fois tait une forfaiture dans un membre

et la sincrit sa suffisance

ni ses

par plus rpares il les et humblement il les et du fond avoues de sa

homme seulement, abjures; d'esprit avec franchise; s'obstina, tandis~ qu'il rgenter les gouvernements retraite, dont il avait pied, et qu'il

rvolutionnairoa

t le complice, le serviteur et le marchetait s'oublia au point, tant sa prsomption

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

de obtuse, s'offrir 18 Brumaire 1,

pour

ministre

Bonaparte

aprs

le

II avait, la vrit, publi en 1797 une sorte de padans laquelle il cherchait attnuer des fautes linodie, dont l'explication n'est qu'un L'me aveu implicite de Louis XVI tait si expansive, son esprit si judicieux, si pur, qu'il avait cur dsenn ce glorieux On crits, un ton de compassion son mu trouve, cette nature sche et dans ses derniers sinon de remords, sincre, de sauver le monarque du

qu'il s'y serait de bonne foi. Mais la consquence de ses port trop ses regrets illusions rendait et stlongues impuissants, rile sa tardive Les cris inarticuls de cette exprience. conscience les hommes affaisse de sang et des considrations d'ailleurs pouvaient-ils que des tmoignages mouvoir plus pathpropre ind-: dans le

et s'il et t en son pouvoir il est croire de la monarchie, naufrage

tiques trt n'avaient Lorsque

puises dans leur du rgicide? pas dtourns M. de Yergennes, effray des principes

sorganisateurs obtint conseil, tard. plus

avait fait prvaloir que Necker du roi son loignement, il tait dj trop ne servit qu' le grandir Sa disgrce et le rendre Elle le dlivra de l'obligation de tenir

dangereux.

1. Mmoires

de Sainte-Hlne. II. Il avait adress /)'aMpaMe, tome de Louis un Mmoire dans XVI, procs ta Conven-

2. De la MuoMtOM

le est tion, pendant lequel c'est l'hommage se complat rendre une seule chose reinarquabte, qu'il les l'application aux desseins consciencieuse et toutes libraux, du prince infortun. < vertus nos jugements nous rponqui trouveraient impitoyables, la conscience dons que rien ne rvolte comme les rputations usurpes. de Louis-Philippe, il en est un qui a de singulires Parmi les ministres afSnits goter avec Necker de la droiture et jouit comme lui d'une estime qui et corrompre bon sens. jusqu'au tend de. 3. A ceux

RGNE

DE

LOUIS

XVI

des ressources et de trouver relles en promesses et des phrases hasardeuses sonores dehors des thories tenu lieu de science avaient lui pratique. qui ses preneurs avaient sans autre Comme afnrm, financier du qu'il tait le premier garant que lui-mme, on crut le voir cart du ministre uniquement royaume, ses parce qu'il tait un obstacle que seul il avait persuada Il s'appliqua fortifier ces prla dpense et la recette. favorables crits ventions par de nouveaux dogmatide qu'une simple mesure ques, moins comprhensibles sage administration, mrite aux yeux une fiction ment une qui vrit mais du public dpasse triviale son dous port d'un bien plus beaucoup mais intelligence, celle grand admirer nulledes aux dilapidations, et l'on se le secret de l'quilibre entre

comme

de l'illusion pas

car, en ralit, emprunts; ils sont un atermoiement, En s'adressant

ils ne sont une

au peuple, dans ce peuple peu difficile ne se mfiant jamais de ceux de ceux moment, fut l'objet, le premier

aggravation Necker devint un oracle le choix de ses

une abolition, de la dette. pour amis et

autant qui le flattent que Necker devint donc, qui le servent. pour un du public, et l'engouement l'idole dont il dont on l'enivra, aux louanges gnie de son sicle. Sa vanit sa conviction combien ft sincre indigne il tait il put se croire tait assez canmais un sim-

dide pour que ple fait montr

c'est qu'il n'en usa ni avec gnrosit et detia ses successeurs de remplir le dficit pu combler. Qui et os, en effet, continuer sans

de ces ovations, ni avec prudence, qu'il n'avait

rougir un charlatanisme banal comme celui de Necker? S'obrer pournier son impuissance porter un fargagner du temps

LES RUIKE8

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

deau, double sincre

et

le reprendre le dposer d'un pour aggrav ses expdients. tels furent Un ministre poids mais en ddaine se fait pas de ces illusions;

de l'agiotage Joly de Floury fut conduit gnant le prestige la ncessit de nouveaux a reconnatre et son adimpts, ne put se soutenir deux ans. L'auspendant ministration trit de d'Ormesson car il se fit scrupule ressources factices, de six mois. tous Tous les successeurs prouva plus d'obstacles encore, de rien dissimuler sur le nant des et il rsigna les systmes de Necker matre son portefeuille au bout fonds sur la vrit et furent donc convaincus

d'insuffisance. Il serait en effet rest ou plus bardi si, plus clairvoyant de le combattre avec n'eut entrepris Il commena prestigieuses la crdulit par recourir, qui eurent comme aussi du champ de bataille, que les autres, Calonne ses propres armes. lui, des oprations

publique. tard prsenter son bilan, un appui dans la formation chirait des chicanes la responsabilit poser. Cette assemble mde n'tait autre

d'blouir pour rsultat Mais il savait qu'il faudrait tt ou et il se mnagea d'une assemble un refuge et qui l'affransur elle de proet ce reds longles conopar ce par le de

du parlement du remde qu'il fut celle

et prendrait avait rsolu

que celui et Turgot. temps song Machault se rduisait Toute la difficult mies

des notables, avaient auquel raliser entreprises

parmi les rformes praticables et rgulariser dernier, l'extension, de la contribution foncire premier, mainmorte. abusives, restait plus d'une supprimant et de l'autre en accroissant pour les balancer qu' En

propose aux domaines

part les dpenses il ne les recettes, le faire disparatre

R6NE

DE LOUIS

XVi

au clerg soit son crdit, soit une en empruntant le liquider. Il tait sous-entendu avance pour qu'un invariable les excdants ordre dsormais prviendrait dncit dment de tous les services sur les prvisions, calcules, de l'administration, car aux dsordres non plus publics des rvolutions, nulle digue n'est suffisante qu'aux excs ou la violence de l'inondation. contre les infiltrations si simple et fond sur des calculs ni flotta entre la bonne foi de Calonne clairs qLM l'opinion de Necker. Ce dernier et l'infaillibilit put craindre se passer de lui aussi usa-t-il de qu'on se rsignt Ce plan tout ce qui lui restait contrecarrer audacieux, susciter notables l'animadversion allait rduire d'influence pour ses moindres diffamer ce rival et lu oprations des que l'assemble Il ne lui fut pas diftait

corps la nullit. avec

des

ficile de sympathiser et les parlement vinrent en aide. au des auxiliaires put, sans adversaire lui-mme exciter des sans

la jalousie du dj veille mmes du clerg lui inquitudes Il n'aut donc pas de peine trouver sein de l'assemble des notables; contre il avait il son us l'indignation, se prvaloir financiers dont

expdients discrtion. ministre

il avait t peu populaire; l'un des provocateurs du pr ocs intent M. de La Ch ade Bretagne On put donc le lotais, aprs les troubles du parti Maupeou, impunment pour la crature un ennemi du peuple, un partisan du pouvoir absolu. Necker, dans un lourd trait sur les finances, qui tait donner un cadre son apothose et rien de plus, eut l'en'rontcrie de prsenter son antagoniste comme un charlatan, sinon
1. C'est les lettres lui qui avait cru recoun.ntru au roi. 1 ecritmc de ce magistt'ut dans

Le nouveau

tait

anonymes

parvenues

LES

RUINES

DE LA

MONARCHtE

FRANAISE

comme tablissait,

un

concussionnaire; avec la jactance

il oubliait d'un

que

lui-mme

entre ses comptiteurs parallle de soi ne s'tait livr avec autant culte

un insolent empirique, et lui. JaDiis l'amour d'intemprance atteint ce degr plus railleuse au de de

et n avait de sa personnalit mais la nation-la ridicule emphase; l'univers en est aussi la plus aise

duper et la plus dans ses engouements. Quand elle se passionne opinitre il pour une mode, pour une chanson, pour un histrion, de la vie mmo pour le tmraire y va de l'anathme, qui admirations. Les sanses aveugles des jaunes et des bleus ne sont que des glantes querelles des hcatombes jeux d'enfant auprs que peut opposer ose protester aux factions du cirque celle des trois couleurs. On ne saurait dnier M. de Galonn le mrite plus complte et d'un aveu plus franc du dficit. d'une contre

sincrit

sur la question de ses prdcesseurs dclarer du courage qu'il fallait trouver, pour le comen dehors des recettes annuelbler, sept cent millions Il y avait du gnie dmontrer que ce sacrifice en rien la richesse du pays, si l'on voulait n'aSocterait les. capitaliser domaines cettes ave~ la rforme sanction ou seulement de mainmorte ~es dpenses de quelques Assemble une petite engager partie des et rtablir la balance des repar l'galisation abus. Soumettre et de l'impt Ja ce travail

qu'aucun Il y avait

d'une

que la prudence ministre. On vitait

tait ce lgalement convoque et la bonne foi conseillaient l'habile ainsi toute

responsabilit personde la part du parlement nelle, toute chicane importune auxtats dont la magistrature et tout recours gnraux, ne se souciait Cette pas plus alors que la cour. Assemble fut compose des notables les plus

R&KE

DE

LOUIS

XV!

du clerg, de la robe et de la bourde la pairie, sans distinction Elle devait dlibrer d'ordres, geoisie. l'autorit et il ne tenait qu' elle de s'attribuer lgislative minents tait confre qui lui surabondante malit par le roi. Auranchie de l'enregistrement, et l'lite de la magistrature faire devant de s'interposer nechir toutes une entre de la forpuisque coopraient le ministre Peutla

Cour des pairs avec elle, il lui sufnsnit et la nation pour tre recula-t-elle peut-tre, cisions, le ministre

les volonts.

en se soumettant et-il

si grande responsabilit; ses dplus humblement d'elle ce que les sus son exigence. c'est qu'elle plus ne re-

obtenu

de l'amour-propre ceptibilits Ce qu'il y a de malheureusement comprit pas sa haute

refusrent avr,

que grettable aurait eu tous

chose d'autant mission; son adhsion aux propositions les caractres do l'assentiment familire tait

royales national.

Mais la tactique parlementaire, les plus mdiocres, aux ministres de Retz et Mazarin Le cardinal chou; et Calonne se trouva entre dans

aujourd'hui encore natre. y avaient encore de toute

lui-mme des conditions ennemis

plus dfavorables, le parti rforme, tait d'illimites, ble, convoitaient Celui-ci un terme succomba aux

les courtisans

de Necker puissant qui s'en prometet les ambitieux qui, du sein de l'Assemla dpouille du ministre impopulaire. avoir et voulu mettre propres factices

pour prcisment ressources usuraires

creuser l'abme uniquement fortune et auxquelles publique, cours son dbut. L'art de rejeter sur

o venait lui-mme

la s'engloutir avait eu re-

la postrit

les embarras

finansduire emploi

ciers du prsent est beaucoup de plus capable les esprits vulgaires que le judicieux mais obscur

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

des

revenus

effectifs.

La mobilisation tous mais ils ne

du capital blouissent leur ruine; acclrer voir

et l'anticipation les dissipateurs, assez pour pas s'apercedaignent ils glissent devient de du crdit public est tout car le procoupable, Toute la dextrit d'un

que la pente sur laquelle Or l'abus plus en plus rapide. aussi dcevant et beaucoup plus

digue ne trompe que lui-mme. contrleur gnral des finances ne va pas jusqu' poursans produits, et trouver voir aux dpenses des prLes financiers de nos jours ont beau teurs sans garantie. et d'amortissement, se leurrer de rduction masquer

de l'intrt sous l'appt coml'hypothque chimrique ou tripler la valeur nominale de leur pos, et doubler et l'impt seul, signe montaire c'esf encore l'impt, qui fait la base de leurs calculs et leur sert, en dfinitive, payer l'arme, la marine et tous les salaires, depuis la liste civile jusqu' la journe d'hpital, l'intrt jusqu' mme celle-ci, bien loin de conpublique; tribuer la richesse de l'tat, prlve ainsi sur le plus sa net de son avoir ce qui aurait ajout son aisance, force relle soutient l'illul'agiotage onreuses au Trsor, sion, sont doublement qui les rachte au-dessus du prix peru par lui, aprs les avoir fait sa fidlit payer l'usure. Toute monter, moyennant cette thorie mme du crdit se rduit en effet tirer sur soiles prteurs les escomptent de change; bas prix et ils les font ensuite payer intgralement, grossies de tous les intrts prlevs par les endosseurs. Mais ce qui assure pour longtemps encore le rgne do la Bourse, proches c'est qu'elle aux anciens aux supple surintendants. concussions Les fonds tant resecrets des lettres Les et sa splendeur. valeurs dont idales, de la dette

RGNE

DE LOUIS

XVI

ne sont o vont

qu'un

sortis pauvres de puiser les mains pleines; leur obscurit et-le pour y rentrer cours est la seule tude qui ait marqu leur passage aux affaires. Avant tifs. Le payaient noblesse la Rvolution d'impts donnait subir ni autant clerg leurs n'avait 1789, la France ni autant de salaires improducau lieu de recevoir; les juges de

lger tous

aux appendice ces ministres,

mines

abondantes

et n'en tiraient aucun profit; la charges la plus grande des dpenses supportait partie l'ducation de l'arme; rien tait" libre et ne cotait et t mal venu de prtendre l'exeml'agiotage et les ministres du roi absolu n'auption de toute taxe raient pas os prsenter un budget dont les voies et moyens n'eussent L'emploi utilit passagre pas eu pour base des valeurs effectives. du crdit ne pouvait donc avoir alors qu'une et limite. Necker le premier s'il et t oblig eut la

l'tat

en systme. Mais de gloire de l'riger lui donner une solution, on aurait vu qu'il ne lui resou la confistait, pour dernier mot, que la banqueroute cation. donna Tel fut en effet le dnouement cette au combinaison Genevois, il embrouilla pas de de ses sans issue. que la Rvolution

Quant labyrinthe, pu guider responsabilit

les

dans les dtours du engag dessein les fils qui auraient ses successeurs et leur laissa la fautes. Sorti

d'une triomphant il s'en prposition compromise par sa prsomption, valut contre eux tales dfia d'y chapper. C'tait abuser odieusement de ses avantages la fausset de ses calculs tait de ceux de Galonn par l'exactitude ces derniers mritaient au moins d'tre tudis, puisles plaies de l'tat et appelaient qu'ils dcouvraient dmontre

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

les

sonder

le

concours

des

notables

et le grand

jour

de la discussion. Mais, par un vertige que le dlire de l'esprit d'oppol'Assemble sition peut peine expliquer, en repoussa, des propositions dont elle reconnaishaine du ministre, elle proclamait la ncessit. et dont l'urgence' C'tait une dclaration d'incompatibilit personnelle qui sur la mmoire de .cette premire Assemble psera sait dlibrante, l'impuissance. les ambitions gres de sa mission et se vouait laquelle abjurait Le parti qui la dirigeait, grossi de toutes mensonrivales, gar par les assertions et les insinuations intresses de

Necker

Calonne d'avoir dissip les rserBrienne, reprochait ves que son prdcesseur avait laisses dans les caisses. Il eut beau prouver le nant de ces conomies et den garnissant momentanment les caisses, augmentaient en fin de compte le dficit on s'en prit lui seul du mal qu'il n'avait pas caus, mais qu'il avait le courage d'avouer. La cour avait esque pr d'abord l'abandonna rformes. le trouver facile sur ses prodigalits elle ds qu'elle le vit entrer dans la voie des Le parlement, montrer les emprunts,

sur sa qu'il avait inquit en crant, annu ct de lui, un pouvoir comptence lant le sien, se ligua avec ses ennemis; enfin on suscita contre lui un orage de nature lui rendre dsormais l'administration Cependant par la rpugnance qu'il reprendre Necker prouvait que par sa connaissance de l'tat critique de ses finances, se refusait personnelle sacrifier Calonne. La mort lui enleva prcisment cette poque conseil. M. le seul de serviteur Vergennes, fidle qu'il et dans le des le portefeuille que impossible. Louis XVI, autant

RGNE

DE LOUIS

XVI
pf

avait trangres malveillantes dispositions affaires l'Europe pour la France, conspiration nes encore seill de

mis

mme

de

dcouvrir

les

de la plupart des cabinets de avait entrevu les fils de la vaste

le trne, et djou les mequi menaait timides de la faction d'Orlans. Il avait condes les notables complots, comme et tous un moyen au applaudi

la convocation dconcerter

comme plan de Calonne des finances. au dsordre abdiquer que du sa mission

l'unique et extrme remde Mais quand il vit l'Assemble Il est avr cet honnte dj marqu d'efforts stsans de son

l'inquitude au tombeau, citoyen sceau de riles,

il dsespra de l'avenir. et le chagrin conduisirent et que son matre, de tant

de la fatalit, dcourag bienfaits mconnus et de

haute voix. prs exprima ami, le regret de lui survivre. Calonne, priv du plus ferme appui rsultat,

changements du cercueil

qu'il et dans en face du parti qui le conseil, se trouva donc dsarm s'tait form dans l'Assemble mme des notables pour des affaires. de la direction Ce parti se coms'emparer posait des archevques deaux, et tait soutenu de~ Narbonne, d'Aix et de Borpar le garde des sceaux Hue de le confesseur Miromnil. On y intressa de la reine, crut contribuer la tranquillit du roi qui elle-mme en appuyant les prtentions de Lomnie de Brienne & 1 la succession de Calonne.. l'poque cette malheureuse C'tait des plus odieuses diffamations contre La France tant intervenue princesse. la Hollande qui s'tait lev entre cette occasion pour accuser la

un diffrend dans et Joseph II, on saisit


1. Au sujet de navigation

de t'Escaot.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

de lui prodiguer de l'empereur se propagea Cette calomnie. France. inconnue faisait infmes qu'un&main tinement. Necker, de son ct, semblait, nes sous combien du devoir, en tout par son sditieux, pamphlets ser des imputations mieux que personne l'honneur, tifier sa , dfaut souveraine,

soeur

les avec

trsors les

de la libelles

circuler

clandestant de autoriIl savait

en publiant son silence, ministre.

taient et elles fausses, lui commandait de jusraison de l'autorit de son

dans le parti qui la poursuivait avec tant tmoignage Mais il ne voulut d'acharnement. pas compromettre sa popularit, et peut-tre crut-il voir dans cet abaisde plus lev un moyen d'acsement de ce qu'il y avait crotre son importance, de se rendre ncessaire ou de se venger. Le des injustices dont roi, profondment indign et vertueuse de ses tribulations tait l'auguste compagne sans cesse poursuivie, se montrait d'autant plus emde lui complaire, et l'archevque n'et pas eu press d'autre donner Lomnie recommandation, ce tmoignage de Brienne qu'il aurait pris plaisir lui Toutefois public de sa dfrence. tait par un parti puissant attach Turgot, tout promettait donc,

la cour; il s'tait Necker et Calonne dans

port successivement lui-mme;

sa longue collaboration, assez d'exprience pratiles difficults morale pour surmonter que et d'autorit et aux aux intentions du souverain opposes jusqu'alors de ses ministres. Louis eut XVI propositions raison d'esprer quelque qu'il aurait doublement de son choix et de l'occasion fliciter d'chapper obsessions des partisans de Necker. Cependant le nouveau ministre ne pouvait, donc se aux

pas plus

RGNE

DE

LOUIS

XVI

qu'un

autre,

emprunter payer. Les

aux dpenses pourvoir sans donner des gages, notables eurent beau

sans

recettes,

ni sans con-

ni..liquider l'assister de leur

cours et proclamer aux plans de son que leur opposition avait t purement ce bon prdcesseur personnelle, lieu ni de ressources vouloir ne tenait relles ni de Il ne servit en pour y suppler. qu' mettre du ministre. lumire l'insuffisance Le prlat avait monde prsomption et plus d'amque d'aptitude tr plus Il n'avait bition ni assez d'habilet ni que de gnie. talents assez de courage des difficults sous lespour dominer des hommes avaient succomb. quelles plus capables et licencieuse Sa vie frivole tait incompatible avec srieux et suivi. Plus remuant un travail et qu'actif il passait de la vioplus tranchant qu'expriment, lence la faiblesse, se heurtant tous les obstacles chaque et trbuchant tre cardinal, pas. Il voulut comme l'avaient t Richelieu, Dubois et Mazarin, mais il n'eut ni la fermet du premier ni l'aFleury; dresse ou la prudence des autres. Il ne sut ni vivre ni mourir ministre comme eux. Aprs avoir us de tous les expdients pour la crise invitable d'un dficit dans les recettes, lut en revenir aux aveux de Calonne, demander tance aux domaines dans tant les de mainmorte de et retomber soulev semble puissant avant de cder il fallait menaces reculer il falassis-

l'impt, et rformes qui avaient

l'AsMais, dans l'intervalle, d'opposition. des notables avait t dissoute, et, priv de ce le ministre se trouva isol et vaincu auxiliaire, clerg qui n'entendait et le parlement privilges auquel les avis du conseil. entre le

combattre, aucun de ses soumettre

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

alors dessaisie de son importance, compagnie, des alarmes se vengea par son refus d'enregistrement d'une Assemble l'interposition que lui avait causes auraient dont les dcisions souveraine accoutum le Cette roi se passer se de rduire Ce avait des siennes, et suggr la penpeut-tre sa comptence aux fonctions judiciaires.

abus de ses attributions toujours policorps L l'action ncessaire du pouvoir, et tiques pour entraver il jugea l'occasion favorable son pour faire consacrer droit de vto. Mais c'est qu'il l'a compromis son d'tat. Dans cette explication qui une transaction vernement par en l'exerant avec innexibilit et rendu incompatible avec la raidernire

toute lutte, il ddaigna son refus, amener aurait, pu modifier et venir en aide la dtresse du gouconcessions l'amiahle. prpares bout, prit le parti dsespr d'tat du chancelier Maupeou. perdu de leur prestige

des

Le ministre, pouss le coup de renouveler Or les lits de justice

avaient

le rappel des magistrats le dernier, depuis auxquels tenu avait mnag un retour triompar Louis XV, celui de Brienne conseilla phal que le cardinal Louis Le XVI fut accueilli essaya de la dissolution et du bannissement; mais il n'avait ni la tnacit de Maupeou ni le savoir-faire de Mazarin. d'Etat et la cour plnire avortrent, coups au parlement, bafoue et tue de qu'il voulut opposer ridicule avant d'tre ne valut son invenorganise, teur que miliants. On des approbations de mconnatre honteuses les et des refus embarras compte rels hudu Tous ses ministre par d'insolentes protestations. de la corruption et de la menace,

affecta

gouvernement

et de ne lui tenir

aucun

de sa d-

RGNE

DE

LOUIS

XVI

frence citait

le corps de la magistrature dont il solliet le concours. les conseils On oublia que le roi envers s'tait vu dans la ncessit de 'faire violence

lui-mme

au parlement son peuple, et qu'il n'avait pour soulager fallu rien moins d'un lit de' justice que la solennit l'dit du 12 mars 1776, qui pour lui faire enregistrer les corves. ne pouvait motiL'opposition supprimait dans les ver son ajournement par des raisons puises mmes considrations une solution Im" qui exigeaient elle se retrancha sous le prtexte mdiate; d'incomptence du pouvoir souverain au-dessus tant de se mettre consacres par la tradition. De telles remontrances mais s'arroger le droit exorbides lois -.et des coutumes taient videmment subtiles

et offensantes; se prter une dait, veraine culer. la faction fit appel

et de plutt que de s'en dpartir transaction que l'intrt public commansouqui avait jet ce dfi l'autorit aux tats dans gnraux tout plutt que de re-

Ce signal retentit ordres y rpondirent refus un Brienne du acte

monarque de despotisme avait laiss

le royaume, et tous les avec une telle unanimit que le un dni de justice et et paru intolrable. Le cardinal do la rsolution sur les biens et l'engager l'Assemble par ce dernier, de porter du clerg; se joindre du gnrale mais elle

la main, en dsespoir cela suffit pour le lui aliner au parlement. clerg adhra fit parvenir Non-seulement au vu au roi des mis

transpirer de cause,

reprsentations qui, bien que n'en taient dans la forme, respectueuses pas moins cette On y remarqua rvolutionimpratives. phrase Votre naire dont les faits ont dtermin le sens
T.L 23

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

sire, gloire, des Franais Cette Louis donn les

n'est M

pas

d'tre inattendue

roi

de fut

France, qui extrme. dans ce

mais

ro

dclaration

dcida

tait AbanXVI, dont la perplexit naturels et ne trouvant de ses dfenseurs dans dans coalition la et noblesse presque et une sa cour rvolte

magistrats, mme qu'une

tre son autorit-, il crut qu'un pareil vu, sa conscience engageait et, appuy par le sacerdoce, sa rpugnance il s'y rsigna. instinctive, malgr donner Ainsi le clerg fut des premiers le signal de sa ruine et de celle de la monarchie. Ce n'est ni biens; du gouvernement qu'il et craindre de ses droits ni confiscation de ses pas violation il avait

consi hautement

la qualit et l'autorit ncessaires lgales pour dfendre ses propre intrts et peser, dans sa sagesse, ceux de l'tat. Il et donc t juge de la mesure des sacrifices Il tait assez riche s'imposer. de quelpas appauvri par la scularisation pour n'tre le retranchement de quelques couvents dserts, ques d'mes et la rduction grosses prbendes sans'charge qu'il pouvait pas Il ne de la cupidit. livrait aux attaques la moindre comprit pas qu'en disputant parcelle de ses biens il excitait les prendre tous et qu'ils taient dj ouvertement Cette convoits. dernire dfection rvla du l'imprvoyance La rsistance tait partout, dans la province ministre. Paris, dans le peuple comme dans les deux comme en Des troubles clatrent ordres. srieux premiers en Dauphin et en Bretagne. mme temps en Barn, de quelques Mais il ne evchs dont s'aperut sans dfense tait une simonie. l'opulence du trne il se qu'en s'isolant

RGNE

DE

LOUIS

XVI

A Vlzille, desquels

plus

de cinq

cents

A Rennes, les de protestation les Montluc; Paris, Guat, les Cic, les La Fruglaie, les Luxembourg, les Clermont-Tonnerre, les Rohan, 3 les de Luynes, les Fitz-James," les La Rochefoucauld, Le barreau, le comse jetrent dans le mouvement. merce et les gens de lettres s'y prcipitrent de sorte que le roi se trouva seul, un ministres sans nergie, milieu de quelques eux i au moment, abattus sous aprs

figurait l'archevque contre les ministres.

la tte gentilshommes, de Vienne, une signrent

la rprobation universelle. tait invitable; Leur renvoi mais Necker l'tait 1 l'imposer au roi. Il avait aussi, et tout concourut qu'il n!avait cess d'exciter par grandi dans le tumulte, le sauveur de la ses crits. Il se proclamait navement grands cris. Sa populal'appelait France, et le peuple rit tait telle que tout le conseil, et Lomnie le preLe comte de Mercy, le roi le reprendre. mier, engagea de Vienne, et le comte de Dorcet, de envoy Londres, firent tant, par leurs conseils et leurs instances, les plus dvous de Louis XVI et la que les serviteurs envoy reine elle-mme combattirent ne consentit. avec gna plus qu'il ler, s'cria-t-il sa rpugnance. On me force Il se rsi le rappe-

mais on s'en repentira. amertume; Je suivrai ses conseils Dieu sait ce qui en rsultera Du jour o Louis XVI accepta il abdiqua. Necker, Cet insolent fusa de faire ministre partie spcialement du portefeuille Le premier des finances.. acte de Sa dictature ceux qui l'y avaient fut d'en exclure ap1. Histoire lioohttion, par du rgne de Lotds Droz. XVI pendant qu'on pouvait diriger la

tait si sr de son empire du conseil comme charg

qu'il

re-

Joseph

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

les grands bailliages et pel, et le second de supprimer Cette ovation de rappeler le parlement. s'excuta au milieu des acclamations de la populace brlant ameute, en effigie tificaux, Mais de Sens l'archevque et le garde des sceaux le fait vtu de ses habits pon'1 en simarre

le second ministre de qui domina Necker fut la convocation des tats gnraux. Les premires questions aux mditations du conqui s'offrirent la profonde du ministre sur les ignorance institutions de la monarchie. On rappela les notables formant la prcdente assemble, sur pour les consulter du parlement qui, pour le 7 mai 1789, fit rserve des formes consacres par les tats de 1614, n'eut pas plus d'autorit. Le premier acte de l'Assemble fut de contester ces formes de la conservatrices prrogative royale, et le second de commencer tte, c'est--dire dres morin, qu'on verait de la noblesse Mounier, formult un plan et du clerg. Malouet et d'introduire par le vote par les orsupprimer MM. de Montdemandrent le roi conserun prola raison; mais leur quelques points dlicats; ordre ne fut pas respect, et celui en enregistrant l'dit de convocation avis sur le vote par seil trahirent

Quand

Bergasse de rformes dont incapable daigner

l'initiative, Necker, gramme, s'y refusa sans

de concevoir en donner

et lorsque Mirabeau se joignit eux pour proposer la de l'Assemble en deux Chambres, ce grand division qu'il lui fallait ministre leur rpondit avec fatuit avant tout de l'argent
et les le nom

et du crdit

1. Les sarcasmes nistres. On donna

nom du roi lui-mme fut, pour la premire fois, livr aux railleries de la place publique.

ne tarissaient quolibets pas sur ces deux miel le de Brienne une pidmie courante;

BGNE

DE LOUIS

XVI

si ddaigneux cet homme Cependant ne se trouva pas une seule fibre d'nergie

et si suffisant t ni une seule

luder ou diriclairer, pour contenir, pense politique de cette Assemble sans retenue ger les empitements de longs discours sa et sans exprience. Il la fatiguait de toutes les concespropre louange et courait au-devant rien et ne s'opposait rien. Quand sions. Il ne prvoyait il lui rpondait le roi lui confiait ses secrtes anxits, d'un pdant avec cette placide qui se croit confiance Encore un peu de temps, sire, et tout ira infaillible bien! Mirabeau fit une dmarche auprs la gravit essayer de lui faire comprendre son concours tion et lui offrit peut-tre puissant retenir, ambition de lui pour de la situaalors tout-

de son inintelligence, il ne put mais, stupfait en sortant de son cabinet, cette saillie de son au de famigroupe Votre homme est

dsappointe qu'il jeta liers runis dans son antichambre un sot1! Convaincu

de son impuissance Necker parlementaire, la direction du conseil, et le portene put conserver fois ses mains dbifeuille chappa pour la seconde les. Cette mesure s'il tardive tait fortement la monarchie, influence assez encore tre salutaire pouvait rest du roi quelque auprs et assez hardie pour trempe les et parmi ses organes plus so qui ne pouvait la dfiance des partis, blass n'existait
par Note l'auteur

choisir au sein de l'Assemble, un ministre plus populaires, recruter en dehors sans des hommes indcis, cits suspectes. Mais
1. Cette les plus boutade attribue Tome

exposer des courtisans Vergennes


Mirabeau I, page 316.

ou des capaet le plus,


est confirme

par Malouet dans ses Mmoires; elle se produisit dans les circonstances
intressantes. de l'diteur.

LES RUINES

DR LA MONARCHIE

FRANAISE

demandait successivement toutes dcourag monarque cette Assemble les factions qui dominaient quelque avec qui il pt se conde bien et d'intelligence homme de conciliation commune et de certer dans une pense de mutabilit, signe avant-coureur tait encore aggrave toute dsorganisation, par les inLes cratures les plus prononces. de compatibilits dans les emplois Necker furent maintenues secondaires, salut public. Cette et les ministres Foulon, dsigns de Breteuil, La Porte, pour lui succder, etc., ne furent que des victimes du peuple.

la fureur signales ne surgit donc de ces reAucun homme suprieur ni aucun du maniements gnie prvoyant incomplets, sein France de ces la novateurs tmraires prilleuse preuve Nul, si ce n'est Mirabeau du mouvement Louis XVI qui d'un soumettaient la rajeunissement ne me. peut-tre,

impossible. sura la porte L'infortun ch tant

la socit. imprim bauavait, son avnement,

il s'tait et prmatures; subir la mdiocrit ses rpugnances, rsign, malgr si de ce banquier gnevois qu'il estimait orgueilleuse de rformes radicales peu et jugeait n'eut-il tardive coup aux si sainement donc qui pas par quelle la pense desseins, conseiller circonspection tout d'chapper aux entraves

coteries

l'obsdaient,

comprimaient rsolment

ses gnreux quelque jeune

pour

qui se confier

comme possd, me ardente, du bien, quelque lui, de la passion aime et buie altre comme la sienne du dsir d'tre peuple, de capable d'tancher tieux, de du quelque intelligence de raliser les rves sa soif factieux de popularit mme, ? Il enfin, sympathique et son imagination n'est mission pas si d'ambihaute,

qu'une

RGNE DE LOUIS

XVI

une confiance anim d'une Ds qu'il

si honorable noble audace fut dmontr

et un but si glorieux et d'un dvouement

n'eussent hroque ne pouvait

que la Rvolution il ne restait d'autre parti prendre plus rtrograder, sa tte et d'en prendre la direction, que de se mettre sa marche. Cotte chance tait si ft-ce en prcipitant comprise gnralement au dsespoir dsigner teur de la Rvolution, finit par que la voix publique de la cour le plus hardi promocelui qui en avait cr la langue

si elle tait enet qui seul avait la force de la dompter, devenue core disciplinable. L'Assemble, factieuse, l'honneur de le craindre assez pour avait fait Mirabeau adopter excluait en vue d lui seul, celui qui prpar tout dput aux tats gnraux des conseils du et encore assez roi. Pour un gouvernement clairvoyant un dcret fort pour oser se dfendre, Le choix seul de lumire. cette exclusion tait tait un trait de cet homme un coup de salut.

d'tat, et son audace la dernire planche Il y avait dj beaucoup de temps perdu et la situale comte de La Mark, tion s'tait fort aggrave, lorsque amis dvous de la reine, dcida second par quelques Louis XVI se Ds mettre tait en Cette dmarche ni hsitation. voquante la porte. dcisive avec rapport et n'admettait Mirabeau ni rserve

qu'elle Il n'y

l'attitude que lui-mme acceptait prolui confrait, c'est qu'il en avait calcul avait donc lui mesurer ni le temps," rapides auraient

ni la confiance, ni le pouvoir. Les rsolutions rvler son entre au ministre qui devaient dconcert seurces

les oppositions, et il est croire que les resseraient Mirabeau sorties de la crise elle-mme.
de Toulouse, etc. (Mmoires du

de Mercy, l'archevque eomte de La Mark, 2 vol. in-8.)

1. Le comte

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

tait-il

moins

populaire

et moins

habile

Lafayette, substitua

?-Le peuple moins dupe, moins mode 1791 tait-il moins crdule, bile que celui de t793, de 1800 et de 1830? Il est proet la sympathie bable, au contraire, que l'tonnement et audacieux ce qui est inattendu auet facilit l'effort suprme raient prcipit le mouvement et le salut de la couronne. de la royaut pour l'honneur sur Mirabeau de l'art qui s'en reposer On pouvait des masses pour consiste Cotte ment, les opinions. les esprits et dominer le complraction et t, comme tant d'autres, le couronnement de la Rvolution. la ralisation, manier mconnatre la supriorit de cette intellisi malheureusement Mirabeau dvoye.

dont que Robespierre, l'autorit sans rsistance

que Bailly, que le rgne absolu se royale

On ne peut d'lite, gence avait l'amour Ce n'est pas

des ambitieux. cette probit de la gloire, avec de l'argent, c'est avec de la confiance

lui donner tout son essor S'il a fait qu'on pouvait tant de mal son pays, c'est moins avoir propour et de constitution dont clam les principes de libert une longue oppression avait son me nergique pntr s'tre mpris sur la vulgarit cupides qu'il avait sur la ncessit discours 2, sur parle-

et passionne, que pour des esprits et bassement mdiocres

Ses accepts pour auxiliaires. du vto royal, des Assembles sur la tyrannie la participation des ministres aux dlibrations mentaires, dominait
1. Chaque

prouvent sa pense.
note remise

combien La fougue
au roi

l'institution du tribun

monarchique a pu dpasser

devant tant dcouragement 2. J'aimerais mieux vivre n'y arrtait le pouvoir d'une

tmoigne d'hsitations Assemble

ou de son de son impatience et d'occasions perdues. si rien Constantinople France, qu'en unique

RGNE

DE

LOUIS

XVI

le but,

nglig d'appui jamais d'asseoir son futur ministre sur lesquels il se proposait crivait-il M. Mauvillon, Vous verrez, que ce qui d'une n'a d vous paratre que les aperus lectriques d'une volont tait la combinaison tte ardente prvoyante 1. Il est impossible ce qu'un accomplis, de prciser, tel caractre, aprs les vnements arm d'une autorit et de la Monarchie avec Monsieur, depuis

lorsqu'il l'homme

avait d'tat

vaincre n'a

des

rsistances les points

mais

et fait de l'Assemble illimite, mais si les dtails de son entretien

et rien n'en peut faire suspecter la roi, sont exacts, assez de confiance pour faire sincrit 2, il dut inspirer de son nergie; en lui mesurant cette accepter l'preuve confiance gesses perdait volution concours dacieux. se Quoi qu'il en soit, on vit aprs lui la Rvolution sur ce qui restait des dbris de ruer sans direction dvorer les uns aprs les autres l'ancien difice social, ses partisans des plbiens dvoys les plus puis, livre ignorants, l'nergie sauvage tomber des mains par des hsitations on inintelligentes, et dernire l'unique elle-mme et de son tribun et des larinopportunes son gnie et l'on nervait chance de salut que la R-

la royaut, dans le mnage le plus populaire et le plus au-

de quelques pdants pusillanimes dans celles des frnSeuls, en effet, de tels monstiques les plus stupides. tres pouvaient cet instrument sans frmir de manier
1. Mmoires Montigny. 2. 2 vol. garantissent in-8. pas sur Mirabeau, Les collecteurs son pre, de mais son ces ne les oncle, etc., par M. Lucas de n'en

documents inventent

historiques pas.

l'authenticit,

LES

RUINES

DR LA MONARCHIE

FRANAISE

mort mouss times.

et le tourner sur les

contre cadavres

eux-mmes, de leurs

l'avoir aprs dernires vic-

sans tmrit, Mais, on peut le conjecturer Mirabeau n'et pas saisi le pouvoir pour n'en rien faire, se gorla plupart des ministres, dans le festin ger, comme de leur importance des jouissances relative, plantureux du patronage et des hommages de leur clientle. Il n'et lches perfides croul pas, comme concessions dans ses Necker, et trahi'la affaibli l'autorit royaut criminelles. par de par des flatteries Si le trne se ft

et des rvlations

c'et t du moins sans les mains, douleurs de l'opprobre et de l'agonie; il prolonges n'et pas insult la monarchie et toujours il expirante, aurait su la dfendre. s'est leve ignominies cependantsur quelles du ministre l'blouissante Sa prerputation gnevois. mire sortie du conseil fut signale par des attaques diVoil rectes et continues contre ses services. impuni, prtendit nistration, l'abme, Ce systme n'en est pas plus justifiable; dans l'intrt s'en prvaloir avait seul, en effet, concluant le gouvernement de diffamation, qui rpudiait pour tre rest et mme si celui qui de l'admide la tirer de

le secret

de le publier. Mais ni son premier ministre, qui a dur cinq ans, ni le second, ne lui ont inspir la pend'assaut, qu'il avait emport C'est qu'en effet il n'avait se d'une si noble vengeance. en lui ni le talent du financier, une seconde remettre conquis par de l'administrateur, ni le gnie de l'homme ni le coup d'il d'tat;- forc de

il et t plus

rcriminations,

fois le portefeuille qu'il avait res'il ne protesta les armes, par des point et une il le fit par une ovation populaire

RGNE
I

DE LOUIS XVI

insurrection. vritable lans furent ports Paris, officieuses

Son buste

et celui

du duc d'Orles des rues de mains

dans triomphalement et les faubourgs soulevs trouvrent soudoyer et des chefs r

pour Bientt armuriers et gorge garde

pour les les conduire.

improviss

cette populace se rua sur les boutiques des et sur le garde-meuble. Munie de fusils de pillage, se dirigea sur vtrans inoffensifs; elle la Bastille, et, comme des ttes coupes cortge digne des d'asd'un `

par quelques d'une victoire sans combat, trophes au bout des piques, furent promenes

en avant des colonnes deux effigies qui talaient la ville pouvante les noms sassins parcourant ` flons prince du sang et d'un ministre Tandis tocrates nationale

dans leurs domiciles les arisque l'on traquait destins aux hcatombes commences aux gibets de Flesselle ouvrait la magnanimit et de Berthier, les geles aux prisonniers d'tat avec ostentation la sensibilit et du de du

de Foulon,

les recommandait

les marquis hon peuple qui la reprsentait. C'taient victimes Sade et de Beauvais avec quelques autres, pouvoir arbitraire qui les avait protgs, d'une de cachet, contre la fltrissure mrite L'exemple et la fdration de la capitale y fut clbre

par des lettres condamnation

fut.suivi dans les provinces, des chteaux par l'incendie

Des dlaet la proscription ou la mort des chtelains. la noblesse, tions et une terreur combines poussrent
t. La Bastille personne Mmoires et dj avait dj six t prise, sous ne la Fronde, tirrent par pas. le grand (Note peudes

ple de Paris. Elle fat dfendue par vingt-deux soldats qui ne turent
force cits.) par canons qui

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

une rsistance sur quelques sur points, impossible; tous les autres, la fuite ou l'migration. de se rendre Press par le duc de-Liancourt au sein en tmoignage de sa confiance de l'Assemble, en elle, Louis imposer triomphe savoura toute XVI eut la douleur fois devait et l'humiliation Necker tre pour une avec troisime une de s'y voir ministre. Ce

du Gnevois

sa personne. femme et sa fille, dans

le dernier, mais il le ivresse sur d'orgueil qui dbordait On le voyait se pavaner, avec sa un carrosse

traner qui semblait et le public, celui du roi la remorque, tout prvenu bless 1. qu'il ft en sa faveur, en parut justement ce rle important Mais il ne fit rien pour soutenir la Rvolution et sa propre vanit l'avaient affubl. il ne savait un procs quel parti tel politique,

dont

Chaque jour plus dcontenanc, se vouer. dans S'il intervenait que celui de Bezenval, c'tait

pour y perdre un reste de dans les comits, c'tait S'il paraissait popularit. pour Il balbutiait des apologies maladroites, y tre bafou. tantt tantt contre le vto, et ne montait la pour, son auditoire de ce qu'il que pour fatiguer fait, de ce qu'on lui devait et de ce qu'il lui fallait encore pour achever sa tche. tribune Il tomba Mirabeau. enfin sous les sarcasmes avait faire

dans une de Cazals, lui reprocha, de aux applaudissements improvisations, la Rvolution devant de fuir honteusement elle-mme, les prils qu'il avait amasss sur la tte du monarque. Ce n'est pas le roi qui le congdia, mais le mpris pu1. Mme Necker de nous crivait servir M. Germani, de la canaille. le 8 octobre (Mmoires sur Nous avons

de impitoyables ses plus vhmentes

t obligs tome IV.)

le jacobinisme,

RGNE

DE

LOUIS

XVI

Le dgot avait remplac blic qui le fora de se retirer. et il n'emporta de sa rputation l'admiration, colossale, de Coppet, de au fond de sa retraite que la notorit son insuffisance. Quant Louis XVI, il ne rgnait dj plus. Ce prince, avant l'ge de l'exprience, couronn salu, son avde Louis le Biennement, des noms de Pre du peuple, faisant, bientt de Restaurateur Louis de la libert M. Vto, Capet, Louis le dernier. A ce souverain dbonnaire, qui n'eut il fut prodigu et inplus d'outrages que des vertus, devint franaise, Louis le tratre et

et flig plus de souffrances qu'aux plus cruels tyrans l'histoire peut lui appliquer plus justement qu'au roi Agis Oh mon ces tristes lui-mme paroles d'Agsistrate fils, c'est humanit, l'excs de ta qui t'a perdu pit, et nous ta douceur, de ton a perdus avec toi de

LIVRE

II

GNIE DE LA RVOLUTION FRANAISE CRIMES ET DCEPTIONS DE SES SECTAIRES r

` Monstrum lumen horrendum, l informe, ingens, cui ademptum. (Virgile, Enide, liv. III.)

CHAPITRE
DE LA FRANCE

PREMIER
AVANT 1789

avait atteint, avant la Rvolufranaise limites civile et de libert tion, les dernires d'galit de la dmocratie aient jamais rves queues utopistes dans leurs jours de bon sens, de lucidit et de franchise nul n'tait gn par la loi dans le plein exercice de ses droits privs. n'attentait Quiconque pas la scurit ou n'empitait ne publique pas sur les droits d'autrui ni seulement menac dans les pouvait tre inquit, du magistrat ne ft en mesiens, sans que la vigilance sure de rpondre son appel. Aucune distinction de cette rang ou de classe n'et t de nature restreindre indpendance des discours individuelle, n'tait et la licence par aucune des murs loi prvenet 't comprime

La socit

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

tive.

On pouvait mme, et travers de l'autorit chansonner ses ministres.

sans

grand

publique, On a souvent

pril, mdire tort censurer ses actes et dpass impude la modration

dans ces satires, les bornes nment, et de la pudeur; et si quelques crits sditieux ou imc'est avec beaucoup pies ont t rprims, plus de mansutude vernements et moins de svrit que n'en ou prtendus populaires les moins ont mis les gou dmocratiques et souvent

repousser les. attaques les plus fondes. La Rvolution et dans La peine gn faire toutes

offensives

les plus tables. >,

ait dairponse qu'elle aux plaintes les plus timides et aux reproches comme aux arguments les plus irrfumrits,

les occasions, de mort a t la seule

a donn, sur ce point la mesure de sa tolrance.

de murs sous l'ancien Que cette amnit rgime ft la consquence de la diffusion des richesses plus que des des lettres plus que des docde l'influence institutions, trines galitaires, elle en tait arrive l'tat dans de fait Dans les salons, gnralement accept. la cour mme, toutes les dmarcations effaces cation, par l'usage autant les cits, de classe taient

acquise la fortune la confiance du prince, le got des arts et la considralieu de distinctions et raption personnelle tenaient sur des ides les Ce rangs. triomphe prochaient tous les conditions

l'duque par la courtoisie; de ou les fonctions obtenues

encore lgalement reconhirarchiques, insensiblement de la capitale dans la nues, descendait et les plus aux plus petits, des plus grands province, se descendre, haut placs taient les plus empresss distinguer siblement de l'esprit qui s'taient par les qualits toutes les supriorits. substitues insen-

DE

LA

FRANCE

AVANT

1789

Il ne restait got, lorsque en l'exagrant conditions,

qu' rgler la Rvolution

et manquer ridicule Il est devenu

galit tacite et de bon est venue la compromettre le but en le dpassant. de faire, de des l'ingalit l'ancien rgime,

cette

un des griefs reprochables du nouveau, sortis de bas lieu depuis que les notables ont fait cure de titres et de dcorapour la plupart, tions qui ne s'accolent pas sans effort <ies noms et d'origine trop accuse car^ si la noblesse n'a ni l'lgance ni l'urbanit du genrvolutionnaire n et du chevalier tilhomme son luxe, sa courtois, et son ignorance rivalisent firement avec les morgue murs Cette farouches race de du tyran patriciens qui assure C'est fodal le plus dramatique. a-t-eUe sur la France un des formes

droit de conqute ces de la prescription?

de rsoudre, est pas donn Mais elle ne se fonde, qu' Dieu. sur une odieuse inconsquence si elle n'tait qui tient

sa postrit les bnfiune question qu'il ne nouscar l'avenir n'appartient en attendant, du parjure et que serait

elle sort pour qu'elle hritent. La dmocratie cratie du lendemain

On sait trop bien d'o burlesque. fasse illusion, mme ceux qui en de la veille dteint sur l'aristo-

et imprime son attitude et tous ses actes on ne sait quoi de gauche et de compass qui native. C'est ce qui explique trahit sa grossiret les de tant inconsquences en dpit de leur gravit habitudes de parcimonie roturires. Ils se sont de dignitaires snatoriale, improviss conservent qui, leurs

et leurs rancunes bourgeoise affubls de tous les titres qu'ils

avec indignation quand ces titres froisavaient proscrits Ils se gourment sous leurs saient leur fiert galitaire. tals comme des dpouilles plaques et leurs cordons,
T. I. 26

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

de mauvais Mais cette ostentation got opimes. et laisse deviner le chagrin Ils que les ronge. et n'ont que des clients. avoir des vassaux draient s'incliner devant la fodal en est rduit orgueil rainet mois d'un lecteur ou d'un les retrouve

aigrit vouLeur suze-

agenouills et d'or pour cacher les stigmates jamais assez de pourpre et croient que ceux mmes qui de leur servilit premire se souviennent de leur nudit. leur patronage briguent ont pu tre et parfois mais ce sont des jonoppresseurs, imprieux et leur insogleurs et des affranchis qui les remplacent, lence n'est pas toujours couronne de lauriers. La force Les anciens de la vertu elle est naturellement participe protectrice et tolrante, a foi en elle-mme, tandis parce qu'elle pour que le jong de la ruse n'est jamais assez lourd sa pusillanimit. Celui des parvenus rassurer est le moins dominateurs de la Gaule

et chaque fin de commis, devant un salaire. Ils n'ont

de leur liasparce qu'ils ont la conscience supportable, en apprhension du mpris ou du sesse et sont toujours ressentiment Ce n'ignorent qu'ils pas avoir encouru. de la noblesse, c'est qu'ils savent le moins s'approprier la noblesse c'est--dire la hauteur du sentielle-mme, ment de son droit et i'estimo de soi-mme. Ils voudraient abaisser qu'ils tontes sentent les sommits qui qu'il les dominent, parce instinctivement

y a des supriorits que leur niveau ne comporte pas, et ils voudraient rayer. du registre civil jusqu'au nom de leur pre, rvlateur indiscret Le fut si subit de l'obscurit divorce entre du leur. l'ancienne et la nouvelle France

et si radical, en 1789, qu'il ne resta plus rien ni entre ni institutions, de commun elles, ni murs, n'ont t plus trangres Jamais deux nations langage.

DE

LA

FRANCE

AVANT

1789

ajouter plus hostiles peut comme c'est celle de la Rvolution et l'on tresse du champ

de bataille, et pour faire oublier diffamer, pour anantir l'autre, en droite ligne jusqu' faire douter qu'elle en descendt et que tout ce qu'elle possdait provnt de son hritage. Prodigieux effet l'impudence elle-mme russi se le persuader Mais dans cette monarchie tempre la patrie a vcu

l'autre, et qui est reste maelle n'a rien nglig pour

l'une

de la calomnie, de la crdulit, de et des prjugs rvolutionnaires elle a sous laquelle et qu'on le et

et grandi pendant dix sicles, s'imagine avoir mise hors de cause en lui infligeant nom Kantien rgime, n'y eut-il, en effet, que honte

et servitude, tandis que la horde lche ruine, ignominie des brocanteurs et des avocats et cupide des pdants, soixante-dix du pouvoir, ans, qui, depuis trafique de la justice, du dsintressement aurait le monopole et de l'intelligence? tution tait plus plus progressive dont la Rvolution Nous croyons que notre vieille constilucide et plus librale, et plus fconde des constitutions mort-nes qu'aucune

a prtendu doter le pays. La raison en est bien simple elle manait d'une source plus du pre de naturelle, plus pure et plus vraie, l'autorit famille. C'est l qu'il faut chercher en effet le principe moral de toute vernement verainet. C'est d'aprs protectrice constituer, encore moins pre attendu que car ce type lmentaire tout gouvernement et sous cette rationnel tutelle a du se le but autorit, le modle humain, et l'esprit de tout gouet l'origine de la sou-

agglomres peuvent les populations que les enfants d'un mme s'y soustraire que les individualits s'amoindrissent en

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

se multipliant prescrit jamais.

et

rgle et protge ni longvit possibles. Toute de prils dviation et de

des peuples ne se que la minorit Sans la protection de l'autorit qui il n'y aurait ni scurit leurs intrts, de cette loi primitive est une source la dmocratie

dceptions, parce que dissolution de la socit, dont le despon'est qu'une tisme est le seul, et tt ou tard l'invitable la remde; est d'ailleurs la seule forme de gouvernemonarchie ment tration socit la libert compatible avec des lois stables et une adminisla et Hors de ces conditions rgulire. n'est qu'une arne, l'galit qu'un qu'un d'ordre, mensonge

pugilat. a t renvers et que le Depuis que le trne antique des rformateurs, la pays a t livr aux expriences a-t-elle t mieux nationalit et le nom francomprise La libert individuelle a-t-elle t ais plus respect? et l'galit mieux Nous demangarantie plus relle? dons la solution de ces doutes non aux thories prnes mais aux faits. Le problme vaut par la Rvolution, bien la peine d'tre car si la perturbation des tudi, et l'aggravation sociaux des principes progressive sont le seul rsultat de tant de charges publiques rformes de son destines ancien dlivrer la France de tous les abus et proposes comme un gouvernement l'admiration il n'est pas impossimodle du monde, dans lequel ble que l'esprit elles ont t conues soit et d'erreur. un esprit de vertige pas convaincu que le gouvernement est le seul qui ait le pouvoir de concilier monarchique l'ordre et la libert, et que celui dont jouissait la France le dernier avant 1789 avait atteint et peut-tre dpass Si nous n'tions

DE

LA

FRANCE

AYANT

1789

terme trer n'est elle subies


autre.

de sa noble qu' a pass depuis Il est de son

tche, du

il nous moins les

suffirait, aucune

usage

pour autre

dmonforme

ralisable,

d'exposer et les dceptions qu'on plus s'est ais

preuves par sans nombre

lesquelles

obstin d'numrer

a qu'elle lui en substituer une ce qu'elle y a d'influence morale, tout

matrielle et puissance et de prosprit, ce d'indpendance que de comprendre il y a eu des Si, dans sa dcadence, qu'elle y a gagn. c'est uniquement au principe d'autorit temps d'arrt, perdu violemment de ces haltes dmocratiques, les toujours nouveau rtabli a mis en est redevable, qu'on en vidence le nant et la lchet se prosterner de et chacune principes ses sectateurs d'un pieds le servir. des

la honte premiers

aux

les plus empresss toujours et de sa dignit C'est donc au prix de sa libert que la dont ces misrables s'taient faits les guides et France, matre, les aptres, ple reflet aurait des retrouv de sicles quelques et de gloire de calme, jours scurit dus aux

de son antique rgnes protecteurs dynastie. en Europe, une nation Il existe, infatue du dogme de l'galit, qui salue humblement une noblesse de commis, pect d'usuriers et d'avocats; lois, un elle pour les d'avoir permet et les change roi, pourvu de citoyens, elle professe proteste tous les de son ans on reslui pas que n'en-

on la dit compose des contribuables

qu'il ne gouverne et l'on n'y trouve mais l'agriculture,

et ne prise que l'agiotage elle ne sait ce qu'elle courage tout ce qu'on lui fait vouloir, elle le fait. veut, mais Cette nation et railautrefois pour clic frivole passait mais de graves docteurs en toque noire et en leuse, bonnet rouge lui ont reprsent qu'elle avait tort de se

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

croire vernerait et dans

heureuse

et libre, et que tant qu'elle ne se gouelle croupirait dans la servitude pas elle-mme

la superstition.

Il ne s'agit pas de savoir si elle a cru ces sinistres les ait couts il suffit qu'elle librateurs, pour qu'ils tacite et travaillassent, se prvalussent de son adhsion en son nom, la rgnrer et la rajeunir. Ont-ils et lgre qu'elle tait, Le fait est que d'indocile ils l'ont rendue servile et piteuse; de prodigue, cupide, On lui dit de voter comme un et de spirituelle, inepte. russi? seul homme, podes, elle crie; encore se battre et elle vote d'aller aux antiet elle y va; de crier Vive la Rpublique! et de crier A bas la Rpublique et elle crie

plus fort. est encore tenu pour Le secret de Sa mtamorphose car au lieu du rajeunissement qui lui tait inexpliqu, c'est la caducit promis, qui lui a t inflige; reste pas moins c'est inconcevable, qui n'en de l'clairer, de la diriger du pouvoir charg dfendre immoler il s'est sans laiss dsarmer, Un rsistance. mais ce l'inertie et de la puis l'et et le

un peu de tyrannie prserv, lit Rvolution roi. Cependant fiait le bras Bourbons Napolon tres dans

dpouiller, peu plus de volont et sauv le peuple levait

elle-mme

et forti-

par lequel le trne devait tre relev et les ramens de l'exil par le gnie et les fautes de comme par la main d'un ami. Que de mys-

la complication et la marche des vnements ce rsultat Une restauration qui ont prpar imprvu! avaient cess d'esprer, et que Naque les intresss polon seul avait rendue possible nigme plus incomprhensible des dipes de nos jours. pntration Une encore Les dfie la de prestiges

DE

LA

FRANCE

AVANT

1789

la Rvolution et humilis la honte ment fltrie? dont

s'tant devant

vanouis

sous arme,

l'Europe ce double vaisseau

le sceptre qui l'a fait l'avait priv

imprial survivre

lment de l'tat,

Le

impitoyabledu seul pilote emport d'voissue, l'entend au ou


ouvrir

sauv du naufrage qui l'avait dans des mers par la tempte lutions aperoit inutiles, tout

rvolutionnaire,

engag coup, au-dessus

inexplores, fatigu des cueils sans parmi de l'abme prt

le fantme gloutir, une main secourable port. Cette apparition souffle providentiel

de l'antique monarchie qui lui et le conduit miraculeusement n'tait-elle visiblement qu'une intervenu illusion
pour

le

voie de salut laisse ce vaisseau l'unique dsempar? dernier avertissement la conscience N'tait-elle qu'un des gnrations dvoyes? c'est Ce qu'il y a d'avr, chue aux frres que l'avnement 1789, re nfaste elle et non la les Nul avec toutes les d'avoir vait de 89. rendu que la mission rparatrice de Louis XVI n'a pas t remplie, et de 1814 n'a t que la continuation de consacre royaut illusions ne C'est par la Rvolution. la Restauration a ravive utopies l'auteur de dont les renouvela Charte

que et toutes

conteste

la France

pas cru prudent oublia de restaurer, la libert

n'aBonaparte de la laisser Mais ce qu'il jouir. le principe sans c'est d'autorit, en licence et en tyrannie.

la libert

lequel

dgnre

CHAPITRE

II

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA

RVOLUTION

FRANAISE

de la Rvolution, plus irrparable consquence nous l'avons dit dj, n'est pas d'avoir des rpandu des institutions torrents de sang et renvers que huit La de progrs et de prosprit avaient consacres, et dnatur mais d'avoir fauss l'esprit le caractre national. Son rsultat le plus manifeste est d'avoir rendu la libert pouvoir son triomphe impossible, et aux aux plus indignes d'avoir transport le de le ternel la plus incapables son opprobre sicles

et ou de l'exercer, comprendre de l'tranger. d'avoir t l'oeuvre Parmi les hommes qui ont concouru monarchie,

dtruire

il y eut des fanatiques et des dupes mais de Turgot, la philanthropie les utopies de Rousseau, les d'une galit les promesses maximes tromabstraite, d'une philosophie et les mystiques lusuperbe peuses cubrations d'un amour factice pour l'humanit ne sont pas la Rvolution. Les dputs aux tats

gnraux qui ont ouvert cette de forfaits et de calamits ne sont pas vaste carrire non plus absolument d'une perturbation responsables dont leur ils avait ne On instruments. que les aveugles dit que les abus de l'administration et le dsorfurent

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA

RVOLUTION

FRANAISE

dre des

finances

appelaient

une nergique

rforme

que seul un le despotisme conomistes libert connu. Lorsqu'ils l'avenir, sans bres et naturellement

ans, depuis trente et les philosophes, dans l'esprance perfectibilit tre conduits tout chimriques, les chercher sans

patriotisme entretenus

et radicale, contenir pouvait par les d'une l'in-

d'une

ils durent dans

eurent souci

dmoli, des existences eux-mmes

voir se reconnattre

de prvoyance et sans poubrises, au milieu des dcom-

avaient ils durent accumuls, qu'ils pressentir les poussait l'abme, et qu'une qu'une main invisible le jouet insultait occulte dont ils taient puissance lenr impuissance aprs avoir abus de leur crdulit. de ce mystre n'est ni dans le progrs de la civilisation, ni dans le dvefort problmatique encore de la raison philosoloppement plus contestable elle n'est pas mme dans la surexcitation des phique L'explication convoitises geoisie du pauvre contre le riche et de la boursuranns dont elle privilges quelques ou acheter les insignes vil prix pouvait s'affranchir toutes les aspirations de l'orgueil et de J'envie, toutes contre les recherches les tmrits seraient trouv exhales une force d'une mme perfectibilit de la rvolte d'assez toutes imaginaire, et. de l'impit se striles d'intelligence s'il ne s'tait pour les

en dclamations doue

diriger, une volont puissante, exceptionnelle, applique les concentrer dans un foyer brlant, les fconder avec une patience et les exploiter avec une infatigable perversit systmatique.

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE 1

FRANAISE

g icr.

DES

SOCITS DES

SECRTES ILLUMINES.

ET

DE

LA'SECTE

Cette avant

agence

centrale

la Rvolution; sans prvoir les lments, faire, ni sur quelle contre Mais aprs lorsqu'elle sur versa quelques eut mis toutes la France,

et persvrante elle'en a recueilli encore

a exist l'avance

bien tous

ce qu'elle

en pourrait

l'exprience serait praticable.essais plus ou moins concluants et ces matires prdispose, en fusion, par la ccit elle les de son

gouvernement, saient fermenter incandescentes

les passions faique les ides nouvelles dans toutes les classes et les ambitions

dans le vide, toutes les qui s'agitaient infernal de lui gnie entreprendrait preuves qu'un succinct des machinations tnfaire subir. L'expos cette vaste hcaet organis qui ont prpar et sans but, convaincra autrement tombe, inexplicable est sortie tout les plus sceptiques que la Rvolution ou plutt d'une loge arme du sein des socits secrtes, breuses unique pour dont attirer le fondateur lui toutes leurs raliser tait dou d'assez d'assez diverses d'habilet de souplesse et d'assez de en imles plus mille couvert cola les autres, doctrines leurs unique rves leurs

pour s'identifier hardiesse pour primant.une divergentes. Mais avant

incohrents, tendances

direction

de dire

comment

mits rvolutionnaires, qui ont et le club central France entire animait visibles de son souffle n'taient avoue de rappeler et la cration

les quarante subitement des

Jacobins

que les de la secte des illumins, les faits matriels

qui les instruments qui ont

il est indispensable

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA' RVOLUTION

FRANAISE

devanc

et facilit

l'invasion

de cette

secte

redoutable.

dans les premiersCe qu'il y eut de moins contest la Rvolution son caractre actes qui ont imprim et d'atrocit, c'est la coopration de d'inconsquence et la complicit du duc d'Orlans. Ce prince l'Angleterre Londres son initiation l'illumitait all solliciter il en avait rapport l'investiture du grade de nisme du Grand-Orient de France sa flonie grand-matre tout le mcanisme fut le pivot sur lequel roula d'abord rvolutionnaires. des combinaisons Mais, afin de ne laisser aucune voie de retraite ses ressentiments contre la lui de Les cour et sa cauteleuse imposer rompre des sans ambition, on commena par lui ft impossible et sa vie.

engagements qu'il livrer la fois son honneur

gages qu'on exigea de lui le liaient plus troitement c'tait l'aveu des crimes dont il tait que ses serments 2. dj souponn Parmi les dlgus des provinces que la convocation dans l'arne, des tats gnraux lana soudainement tait dj, divers un certain nombre degrs, dans le secret de la conjuration. Mais on vit incontinent lier ceux qui, imbus des doctrines conomistes, taient Versailles des vellits dmocratiques. s'y ralapporLa plu-

tendit dans le pige que le Palais-Royal part tombrent l'ambition des plus avancs, la vanit des autres et la cupidit du prince, de tous. Les conseillers impa1. On sait que mmes inoffensifs, qui se drobaient la Maonnerie, dont les rites sont en euxpnrils de chaperon des initiations servait plus criminelles ainsi aux investigations et mme aux soupons de la XI, ainsi que V Histoire de la conjuaurons fois l'occasion de plusieurs d'ditions, malgr tous les efforts

police. 2. Voir les Mmoires secrets, tome ration d'Orlans, Nous par Montjoie. citer cet ouvrage qui a eu beaucoup de la faction pour le dcrier.

LES

RUINES

DE

LA MONARCHIE

FRANAISE

la partie, souvent sans son l'engagrent de ses promesses aveu et se montrrent et de prodigues ses libralits; et plus d'un provincial candide aurait pu faire de curieuses rvlations lui extorqua le trop clbre les arrhes qu'il accepta quelquefois Le ces ministre Montmorin il en vendues rpublicaines ne se soient donn, est les engagements Choderlos de Laclos, en hsitant. de ces consciensur que et sur

tients

de lier

a eu le tarif

peu qui, dans un temps la faction et d'Orlans,

l'incorruptible de s'enrler avait salu

Robespierre sous le drapeau son dbut. alors entra

ne ddaigna lui-mme pas que le fougueux Mirabeau et lorsque Aprs Montmorin, acquis en march avec Pthion; eurent plus d'imceux qu'il Tallien, cinq et six

tous les factieux portance, croyait Brissot, mille francs

obscurs

de Lessart

quatre, par mois, et il cite Marat, Hbert et Danton comme les agents les plus actifs et les plus redoutables de ce parti 1. Le supplice du prince et de la plupart de ses affids a pu faire douter de la ralit du

les plus influents s'estimaient Gorsas

Gensonn, trois;

et l'on se complot, en effet, qu'un ambitieux difficilement, prpersuade d'un trne par le renversement des lude l'usurpation lois arms qui le soutiennent. contre l'ordre se propost, l'arrt qui Parmi tabli, tous on n'en conspirateurs sinon cite aucun, but, la destrucles

Catilina, qui tion. Encore intentions habile n'a

d'Orlans,
1. Histoire

des suppose-t-il et modifies. Mais le pius que le succs le choix des moyens, et le duc pas toujours' entre l'Angleterre de lui plus qu'il exigeant
de la conjuration d'Orlans.

pour unique le fltrit lui

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA

RVOLUTION

FRANAISE

ne pouvait donner, sant plus loin qu'il de ses instruments,

et

les

socits

secrtes

le pous-

ne voulait

pins qu'il S'il a pri, abandonn bles auxiliaires. reni par les autres, c'est qu'il leur fit dfaut Dnonc les crises dcisives. par Robespierre il n'avait rien trouv tribun. de ce sombre

aller, n'a jamais dispos n'a domin ses redoutades uns et dans toutes ds 1790, le silence initier

de mieux que d'acheter Mais celui-ci ne s'tait laiss

de leur succs et ses projets que sous la condition de mme que Mirabeau ouvertement avec lui rompit le chemin dans lequel il craignit aprs lui avoir montr se hta de l'envoyer l'chade s'engager, Robespierre faud ds qu'il n'eut est-ce en se mesurant plus rien en esprer. ce lche comptiteur lui-mme du pouvoir. de cette l'ont odieuse rvle Peut-tre qu'il osa J

songer s'emparer ni l'existence Cependant tion, ni les attentats qui

conspiran'ont t un

la tnbreuse apologie mystre pour ses contemporains; dans la discussion aux journes de Chabroud, relative des 5 et 6 octobre, est d'une transparence qui ne pouvait atteints de ccit volontaire tromper que les auditeurs et dj complices divers degrs. A ceux qui conserla singulire veraient quelque doute, il suffit de rappeler sance du 4 juin 1792, dans laquelle le capucin Chabot, la suite autrichien
1.

d'un

rapport

lourd de pices

et prolixe quivoques

sur le

Comit

2, appuy
curieuse

au nombre
et les

Une lettre

adresse

les terreurs rvle instigateur, horribles desseins de sa perversit. Cette pice authentique, hritiers du complice clbre dont le gnie dominait les de l'archevch teuses du prince, est dpose aux archives a t textuellement publie dans l'Univers 2. On qualifiait ainsi un conseil priv Malouet et Bertrand de Molleville. Montmorin,

par lui, en 1790, son confident me tait bourrele et dont cette livre

par les honpassions de Lyon. Elle ^ du 5 septembre religieux 1859. Jfr dont faisaient MM. de partie

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

de 192, proposa, fois, la dchance du pour la premire roi. La conjuration d'Orlans sans voile et s'y montre y sa dernire joue enfin rsolument partie. Il est vident, pour tout lecteur de sens et de foi, que cette scne tait prpare pour que l'Assemble vnement, qu'un dernier l'intronisation immdiate dans l'attente lgislative, et dj moiti n'attendait gagne, des bancs du rgent, et de ce grand plus

signal. Mais voil qu'il s'lance

put, candide encore dans l'exaltation tique et qu'on avait nglig d'initier. Raymond Ribbes, Le vritable Chabot et s'crie indign, interrompt comit autrichien Constitution, tre que la faction

de la gauche un dde son zle patrio-

le trne, dtruire la qui veut renverser assassiner Louis XVI et sa famille, n'est aud'Orlans. C'est

elle qui vend la France et livrera la couronne au duc d'York, si l'Angleterre 1. elle ne peut pas la placer sur la tte de Philippe et si inattendue, Une sortie si violente dans la bouche d'un sincrit, enthousiaste dconcerta dont la nul n'et os contester la de ce parti toujours Raymond et personne ne songea rpondre cauteleux, assertion ni relever Ribbes, l'trange par laquelle un la branche des Bourtait substitu anglais prince tactique bons. Cette du 20 juin tionnaires les avaient ajourner prcdait et la journe du taient leurs sance de bien 10 aot; prs les attentats les crises rvoluet les factions plus Raymond qui ni s'effacer ni Ribbes les

donc imminentes, ne pouvaient prpares desseins. Aussi

trs-nettedans son Histoire de la conjuration, 1. Montjoie, explique la personne En raison du mpris daus lequel ment cette particularit. au duc il avait t propos de faire pouser tait tombe, de Philippe le rle de la fille ainsi la princesse d'York Adlade, qui aurait repris d'Isabeau de Bavire.

DES FAUSSES

IDES

SUR LA RVOLUTION

FRANAISE

en signalant avec franchise fora-t-il se dmasquer le roi se barrica les misrables qui contraignaient que la Rvolution der , et en ajoutant nergiquement le courage de mettre en accusaet Marat, Bonne-Carrre et Dumouriez, tion d'Orlans Hbert et Carra Il y a tout lieu de croire que aux machinations atteinte mortelle cet chec du duc porta une d'Orlans et serait finie si l'on avait

que c'est dater de cette poque que les plus influents se sparrent de lui et commencd'entre les conjurs un autre but leur ambition. Dans cette rent entrevoir confusion, intrigues vagues elle-mme l'Angleterre perdit le fil de ses et vit la plupart de ses affids ajgarer dans de

Les rvolutions, en prcipitant agrgations. on peut leur marche, se jouent des plus habiles calculs; mais les discipliner ou les contenir, les fomenter,

de Saint-James en vint redouter jamais. Le cabinet la contagion du flau qu'il avait inocul la nation franaise et se rallier toute l'Europe pour en conjuMais rer l'expansion. hostiles ses desseins tion n'eut il ne renona pour cela aucun de contre la France, et la Restaurale retrouverons, de perturbation

toujours et de destruction Parmi

Nous pas d'alli plus perfide. et partout, fidle sa misssion universelle. les preuves

de sa participation flagrantes directe aux premiers attentats de la Rvolution, il suffit de nommer lord Dorset, dont la son ambassadeur mission s'est Sans parler les plus affichs
1. On ne trouve l'ont compromise

prcaution intimes de ses relations et de son insistance

trahie

sans

et

sans

pudeur. auprs
actes qui

avec les conjurs personnelle


et des

pas un mot de cette conspiration de M. Thiers. dans toute l'Histoire

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE A

le dernier pour dcider rappel de Necker, mme pour un espion on peut trouver peu honorable, l'attitude qu'il affecta dans l'accusation diplomatique, de la reine intente quelques bretons gentilshommes qui lui auraient propos de livrer le port de Brest aux Anglais. t aussi relle qu'absurde, et-elle Cette imputation il de son honneur

un dsaveu d'y opposer formel, la proposition en admettant comme possible, puisque, la loyaut de sa diplomatie elle compromettait et la de son caractre. Comment donc qualifier son dignit tait silence ,qu'il gnation populaire 'la vrit, tant thorie sadeur tudi entrait et ses insinuations dans ses si ce n'est dguises, combinaisons d'accrotre l'indicalomnie et d'animer la haine

de la noblesse

s'acharner contre elle? A qui commenait cette odieuse au milieu de intrigue, perdue d'autres, inaperue, passa presque parce que la dcouvertes encore et des jurys rvoinvente. Mais l'ambas-

des conspirations n'tait lutionnaires pas en assuma toute

la responsabilit. d'un si honteux Pour se ddommager succs, il conut un projet plus positif et en tous cas plus profiavec le duc d'Orlans pour table, ce fut de se concerter accaparer do Paris, tous les bls les exporter dans le double l'approvisionnement clandestinement et les tenir but d'incriminer destins en

rserve, de l'administration Lord Dorset

et de se populariser fut de moiti dans cette spculation

l'imprvoyance ses dpens. crimiet fournir

des meutes nelle, qui devait la fois susciter Les ports de la Grandedes fonds pour les soudoyer. et de Guernesey furent les les de Jersey Bretagne, encombrs l'aide de ces bls achets de la Banque sur une des subsides

grande chelle de Londres. La preuve

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA

RVOLUTION

FRANAISE

de la connivence dans cette affaire

honteuse rsulte

du gouvernement lui-mme des dbats qui s'levrent ce

Louis XVI, touch des soufsujet dans le parlement. son peuple, fit demanfrances dont la disette menaait et du bon voisinage, der, au nom de l'humanit vingt de ces grains extraits mille sacs seulement de ses proSa demande pres greniers. s'tant se, et l'opposition duret, roi de Pitt refusa de Wilberforce opinrent France. Mais fit renvoyer fut impitoyablement des motifs enquise repousde cette

s'expliquer;

pour qu'on le ministre, l'affaire

Walson, Putney, dfrt au dsir du voulant un viter tout toute sa comit

discussion, dvotion

le duc d'Orlans, aprs les journes de Cependant et lorsqu'il se croyait sr de la rgence, disVersailles, d'normes posa son gr de ces bls dont il retira bnfices, tout crut lui devoir en se faisant l'abondance bnir dont de la multitude jouir. elle allait qui Telles

de la populace sont les prventions aveugle, toujours et maudire qui l'exploite prte saluer l'imposteur le sage qui l'avertit. pas la seule qui ait rvl avec le gouvernement ses rapports anglais 2. suspects ses de ses agents accrdits, ostensibles Les dmarches Cette circonstance Londres personnels des loges insulaires frquentes voyages naissaient
1. Tous joie, tome

n'est

et les avec Grand-Orient


ont

communications celles qui reconde France,


par Mont-

la juridiction
les dtails tl, et dans cite un de cette le tome

du

dlibration

t recueillis de Louis XVlll.

l" des Souvenirs

2. Soalavie

tion de 1785, mort cipal et le confident


t. i.

de V. lieutenant-gnral marquis des Ormes, comme ea exil au cMteaa de toutes ces ngociations.

de la promoprinl'agent

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

dont avaient

le duc d'Orlans tabli une sur

le grand-matre la conjuration ourdie

tait

inamovible, pour le porter

notorit; et, tant qu'il vcut, flagrante de la nier. ni lui ni aucun de ses partisans n'essaya Mais s'il pouvait rester le moindre doute sur la comau trne de la conspiration ou plutt sur l'identit d'Orplicit lans et de la Rvolution, il suffirait de considrer la sociale part qu'ont ue dans cette grande dsorganisation les sectes maonniques dont ce prince tait devenu et le servile instrument. Cette dpendance est l'adepte la seule excuse de ses crimes; elle en est aussi l'explication qui ont l'normit car les socits la plus irrcusable, la France auraient boulevers recul de leur secrtes devant

s'il ne s'tait rencontr au entreprise, assez puissant sein du pays mme un ambitieux et assez ceux qui lui corrompu pour se dvouer aveuglment Il fallait encore leur assistance. qu'il se promettaient trouvt, parmi les puissances assez contempteur assez goste, et de l'humanit, pour accepter des factieux et des malfaiteurs et pour protger ciation manifestement stitutions la secte tion, lans de l'Europe, des lois sans de toutes un cabinet de l justice l'aliiarice scrupule

les contres, de son or et do son concours une assoconsacre allons la destruction faire de l'action des indirecte de et chrtiennes.

monarchiques L'examen que nous

toutes les phases de la Rvoludes illumins, dchirera le voile derrire lequel la faction d'Orencore cacher sa complicit. Son chef cherche infod cette secte, du jour o il il ne l'Angleterre,

fut irrvocablement

s'y fit initier. Domin par elle et par souvent lui fut plus permis d'opter entre les rsolutions ni de reculer, contradictoires qui lui taient imposes,

DES

FAUSSES

IDES

SUlt

LA

RVOLUTION

FRANAISE

ni mme de s'arrter
engag. La

sur la voie d'un

dans

laquelle

il s'tait

politique

perverse et impitoyable d'accord non plus tre toujours d'une multitude souvent confuses toutes

gouvernement qu'on la suppose,

toute rgulier, ne pouvait pas avec les vues diverses et de socits secrtes,

et indisciplinables plus ou moins excentriques raison de beaucoup cela suffit rendre d'inconsquendont les causes mdiates se perdent ces et de pripties dans l'imprvu. En s'unissant mul, aucune renoncer par un pacte trop odieux des parties contractantes pour tre for* n'a entendu

ni faire abngation de sa propres, Nous verrons que la secte des illumipense secrte. en s'affiliant toutes les autres ns elle-mme, loges vita avec soin la fusion de leurs doctrimaonniques, la marche nes diverses, dont le conflit aurait embarrass vers un but commun. n'ouvrir
leurs rangs

ses vues

Quel que fut l'intrt


qu' dos caractres

des conjurs ils prouvs,

ont dt subir

tous

les sides

le duc tes auxquelles donn. Il s'agissait de les faire concourir uniquement et pour que chacune consertoutes l'attaque mdite; vt son poids et sa valeur spcifiques il ne fallait pas commencer par les annuler individualits. Les adeptes, d'origine et d'appellation couvrait officieusement raient eux-mmes relis momentanment diffrentes, que la maonnerie de son manteau bariol, ignoles eut qu'un pacte mystrieux en un seul faisceau par un nud Ainsi, chacun suireu ses serments, plus
connu

envoys par les loges secrlui-mme tait subord'Orlans

ncessairement fragile. sympathique, vant l'impulsion de la loge qui avait les plus exalts tre les devaient comme le secret de l'initiation n'tait

indociles;
que

et d'un

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

petitnombre, ses durent

ceux dont

les convictions

se crurent

frois-

mme se rvolrsister, ragir, quelquefois les mcomptes, les ter ce qui sert faire comprendre et les violences indiscrtions qui ont fini par dissoudre l'association 1. sur l'exiMais, pour dissiper toutes les incertitudes occulte stence de la puissance qui a domin pendant annes ces nombreuses dissidences et a su les plusieurs faire concourir importe et de la distinguer franaise, par et dirig la Rvolution de toutes celles qui l'ont prcde ou suivie, mais dont une astucieuse elle s'est servie avec habilet et une l'accomplissement l'origine de remonter de ses desseins, il de la secte qui a pr-

supriorit incontestable. Ce fait, pour tre mis en vidence, exige quelquesla Rvolution avec lesquels n'a pas de dveloppements directe. Mais ceux qui seraient corrlation tents de nier qu'elle qu'elle n'est tane. tous lopps. d'avoir ce n'est il importe ait t prmdite, de faire voir due aucune inspiration et spongnreuse dont elle mane avait en elle La source impure On putrides pas accus et dltres te la qu'elle a dvefranc-maonnerie labore. Cependant,

les miasmes

n'a t l'officine

o elle s'est

On s'est servi pas elle qui l'a conue ni dirige. ses statuts, ses d'elle son insu. On lui a emprunt et l'on a pu reconnatre ses mots de passe, preuves, et ses purilits crmonieuses son langage mystique dans le formulaire
un

de nos
exemple de ces pour li du club

assembles

et jusque

dans

1. On trouve l'admiration que allemandes

conut,

auprs loges lotte Corday l'idal de ses rves humanitaires, en la suivant l'cbfaud. de son sacrifice

dan? excentrique personnalits moderne Judith Adam Lux, dlgu des* des Jacobins. Il vit dans l'acte de Charetcrutpartager l'hrosme

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA

RVOLUTION

FRANAISE

des nouveaux mais la conjural'installation pouvoirs; La de ses secrets. tion ne l'a jamais faite dpositaire destin donne fut qu'un chaperon franc-maonnerie sous ner le change sur les manuvres qu'on poursuivait son ombre, et l'un des instruments appels, sans le sa des projets dont aucun affili ne voir, concourir ft-il prince ou pontife. Tout ce que la porte, et le faible'des la crdulit populaire esprits superbes y a vu de plus n'est que fable et pour le merveilleux connut superstition. Dans tous les sicles contre armes reconnue. il a exist l'ordre lgal des et associations protestant n'en ont pas

occultes, contre l'autorit t plus

tous les exemptes que ont entrepris de rgnrer temps, des sectes fanatiques de pirates et de voleurs le monde, des bandes organises en guerre permanente avec la socit. se sont constitues Les enfants soient l'Inde vous de Mans ne sont leur au principe croient honorer prtendaient et l'insuffisance ils sont quand et symbolisent pas les premiers qui se du mal; les trangleurs doet les tribunaux la corruption Les partis eux-

Les rpubliques les monarchies. Dans

vhmiques des juges mmes, tnbres rances

idole, se substituer des lois.

dans les vaincus, ragissent leurs desseins et leurs espet des

sous des sous-entendus, des propagandes maximes plus ou moins ambigus.

des socits secrtes si multiplies Quant l'origine de nos jours, il ne faut la demander ni la secte des manichens tres d'Isis
l.On sait

ni aux mys1 ni aux collges des druides, ou d'leusis; il ne faut pas y chercher dacombien cette secte, calomnie. rpandue en Orient, a t souvent

perscute

et peut-tre

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

/BANAISE

vantage yeux.

l'explication Les templiers,

d'un

et beaucoup cathares, ditions et leurs archives. piers

qui s'est pass sous nos les carbonari, les albigeois, les d'autres ont leurs trasectaires, Une note saisie dans les patoutes les

fait

de Caglostro rattache Jacques Molay d'une certaine au xvm sicle, loges catgorie qui, sa vengeance continuaient de poursuivre contre les en 1838, la liste de papes et les rois, et l'on a publi, tous les grands-matres de l'ordre, depuis 1314 jusqu' Bernard de Palaprat, aurait Fabre confr lequel l'abb Chtel des Gaules son titre de primat Mais ces ressentiments aux haines vnements qu' mettent qui les la condition collectifs ont ne survivent avec suscits; de se fondre gure ils ne se transd'autres

et plus actives. Les temanalogues, plus rcentes de nos jours ont encore moins d'initis pliers que les francs-maons dits, dont il ne serait plus proprement question vivaces si des n'avaient conspirateurs eu quelque modernes et plus plus exhumer leurs intrt

signes cabalistiques pour s'en servir. Les rancunes les plus tenaces ont t celles que la a entretenues contre l'glise Rforme qu'elle catholique n'a pu vaincre, et contre les puissances qui lui sont restes qui dont Les protestants de France sont les premiers le trne se soient donn la mission de renverser ils n'avaient pu se faire un appui, et qui s'y soient On sait qu'il fut saisi dans fidles.

avec persvrance. appliqus le portefeuille do Biron un plan complet do rpublique divisant tout le territoire en neuf cercles, fdrative, subdiviss
1. Elle est

en autant
reproduite

de districts.
dans le n du

Ce double
2 mai du Journal

morcelledes villes et

des campagnes.

DES FAUSSES

IDES

SUR LA RVOLUTION

FRANAISE

ment

de la France

en

tions administratives le nombre en 1789,

quatre-vingt-une offre une singulire subdiviss

circonscripavec analogie en districts crs

aux qu'il a servi de canevas de la Rvolution. Mais ce systme, ou pluniveleurs de quelques tt ce complot rvolts, gentilshommes fodales et la haine que le regret de leurs prrogatives d'une gaux religion avaient devant arms laquelle contre,la tous les hommes prit, sont royaut, aprs le et il falpour

de dpartements et il est vident

IV, des proportions formidables, rgne d'Henri et tout le gnie de Richelieu lut toute la svrit l'touffer. Quand jets furent

la ligue protestante eut t disperse, ses prorecueillis comme le testament religieusement, et leurs doctrines de la libert, se propagdes martyrs rent l'aide des prdications sympathiques qui, en Allel'ardeur politiques. des commuOn tait

entretenaient magne et en Italie, et des rivalits nions dissidentes

et les dmocratiques, pourtant loin encore des thories le pouvoir et non mcontents confisquer qui voulaient se faire une part aristocratique l'anantir' espraient dans le pacte fdral, partiels et les liberts les privilges qui aurait mnag locales. Cette combinaison est la

seule, en effet, qui ne livre pas la merci d'une cit souveraine ou d'une coterie les droits et les oligarchique intrts de tous. Avant recruta d'arriver l'tat de secte, cette de tous les aventuriers des ambitieux princes athes mme ou se propagande sur les chemins dans leurs desc!es

de la fortune, seins et des

gars contraris avides

do conqutes,

esprits forts, s'emparer des

distes, qui commenaient de la jeunesse et de tous sympathies

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

ceux

de la vie irritent contre la que les dceptions socit. Vers la fin du rgne de Louis XV, elle prit tout et une attitude plus coup une marche plus mthodique de frondeurs Les associations se multimenaante, et fraternisrent entre elles; la maonnerie, plirent dcri tombait en dsutude, dont le mysticisme fut servir de voile des rassemblements ravive pour moins isoles d'une. candides, qu'on gnrale aurait confdration Bientt une pu suspecter. se rvla entre toutes les loges, ces rapprochements, plus de hardiesse force. toutes loges a convoqu de plus de dignitaires mois prs les

jusqu'alors

auxquelles

apparence en leur donnant En 1780, un

fortuite, inspirrent la conscience de leur congrs des deux Cette gnral de

maonniques Wilhelmsbad. trois cents les de tous

fut hmisphres au nombre assemble, parmi les premiers

associs

choisis

ordres, sigea pendant plusieurs de la ville de Hanau, sans que le gouvernement part concevoir aucun sur l'objet d'une si trange soupon runion: L'autorit tait-elle la police gagne complice, ou les et trahis par des ministres aveugls tis aux mystres de cette vaste conjuration? Des rvlations encore rcentes confirment conjecture. Quoi qu'il en soit, il tait cabinets

inicelte

dernire

vident

tous ces mouintelligence qu'une suprieure prsidait vements dont la cause tait ignore; elle s'tait impos la tche, sinon de concilier, du moins de dominer pour un temps et de diriger comme gnal d'avance tendances, chacune vers le but un rsultat commun positif, et side toutes les

de ces sectes

et de convoitises de passions statuts souvent contradictoires,

animes divergentes, lies par des inavoues, professant des doc-

DES FAUSSES

IDES

SUR LA RVOLUTION

FRANAISE

trines,

systmes Une re nouvelle secrtes.

des

et des venait L'une

sentiments de s'ouvrir, d'elles, l'autorit soit

incompatibles. en effet, pour par'surprise, et obissuprme

les socits

soit par persuasion, exerait l'impulsion d'une sait elle-mme Cette socit tait celle vigoureuse.

et unique des illumins. Son

volont

reconnu, que la main empire tait dj universellement en tenait les rnes tait encore inaperue. Les preu-^ qui et ses vengeanves qu'elle faisait subir taient terribles Plus impassible, et ces inexorables. plus impntrable elle parvint les entraner plus hardie que les autres, et longtemps toutes. Son fondateur, obscur toujours absolu inconnu, exera vingt ans un pouvoir pendant Invisur ses disciples, et, par eux, sur les loges affilies. de tnbres, il en eut la persissible, comme l'esprit En multipliant les grades et tance et le sombre gnie. il parvint les sectes et les' s'assimiler les symboles, En mme temps qu'il se rangs les plus dissemblables. et des encyclopdistes servait des philosophes pour et diffamer l'autorit, il trouvait le miner les croyances moyen de mettre sur le compte des jsuites 1 les doctridu pouvoir; nes qu'il propageait contre le nrincipe et les proltaires contre les riches tandis qu'il soulevait il comptait des princes et des rois, parmi ses membres un Frdric de Prusse 2, un Auguste
des socits secrtes ont

de Saxe,
eu la mission

un d'Alde ne rien

1. Les missaires

la circulation des Mmoires l'hisngliger pour empcher pour servir toire du jacobinisme, en 4 vol. in-12 par l'abb Copublis Barruel, Lyon en 1818. ils ont russi discrditer blentz, 1793, et rimprims l'auteur dans le monde en se moquant de sa crdulit et de la littraire, diffusion 2. On de son sait style. que le roi de Presse la part avait qui t affili. Mais l'exprience l'art de rgner,

avait appris ce grand ux novateurs et aux

homme

revient,

dans

beaux-esprits.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

un Brunswick 2, un berg\ dans toutes de Neuwied,et, aftid tions ou inspir par ou son obscurit central un

prince de Hesse, un prince les cours, quelque ministre adepte prouv que ses rela l'abri socit du soupon.

mettait

en conredoutable, contre le sacerdoce et la royaut, spiration permanente en 1785, la ville d'Ingolstadt, en Bavire. tait encore, sous le pseudonyme Elle avait pour grand-matre, de un professeur en droit nomm Spartacus, Weishaupt, tait un baron de Kniggo, dont le plus actif cooprateur au service de Brme. C'est ce dernier Hanovrien qui, runir et organiser en 1780, tait parvenu le congrs gnral suprme offensive filis, Wilhelmsbad, convoqu des illumins contracta avec, les reprsentants la mission dans un lequel pacte de trois millions la loge d'alliance d'af-

Le sige

de cette

et s'attribua

tous, la rgnration De cette poque seule, influence sur les vnements libre europen en ont prpar devant des conomistes, la catholique Le rgne sans doute

de travailler, du monde. en effet, date

au nom de

qui ont et sur l'esprit mme des monarques, le bouleversement, soit en courant conues, empruntes en travaillant au dmembrement de la secte des illumins ..mal

sa puissante renvers l'quiqui auaux de n'a

rformes soit

Pologne. souverain

dur

parence qu'un tisse jamais une


qui, de la Rvolution. 2. France. Le mme 1. Celui

que quelques gal concours autre

et il y a peu d'apannes, invesde circonstances d'une


la voulait

association
justifier Sieys

autorit
des au

aussi
erreurs trne de

en 1793, qu'en

prtendit l'an VII

philosophie appeler

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA

RVOLUTION

FRANAISE

redoutable n'a pas tellement les notions

et d'une complt branl de

direction son uvre

aussi de

fatale.

Mais si elle

les bases droit et d'autorit, et rencontre dans

elle a destruction, et confondu de la civilisation se dque l'uvre chacun de ses pas des lgal apparent d faire pour constade la ligue prside nous ont franaise et

veloppe d'elle-mme moins de rsistance socits

l'ordre avons

qui se. dcomposent. Les recherches que nous directe

ter l'action

et souveraine

dans la Rvolution par Weishaupt mis sur la trace des nombreuses loges maonniques; renouvellement de nos dissensions politiques chaque appellations de l'esprit persistance encore d'une menace nations organises. sous des diverses,

ces loges ont rvl la et antichrtien perturbateur qui dissolution toutes les prochaine en livrons les traces parses et

Nous

et profondes, encore, incompltes quoique nombreuses de la gnration aux mditations savante, qui a plus de temps et d'ardeur qu'il ne nous en est laiss, pour achever cette tche laborieuse. Que sont les utiles investigations de l'cole des chartes, auprs de cette uvre de courage et de salut qui, en burinant l'histoire des socits secrtes, venterait leur marche et les frapperait d'impuissance? le congrs des loges gnral la loge d'Ingolstadt avait dj une organimaonniques, sation puissante et une prpondrance sur les acquise socits occultes une partie qui couvraient l'Allemagne, Lorsqu'elle convoqua de l'Autriche lement et le nord de l'Italie. sous Douze affids seud'aropagistes, avec le grand-matre, doublement dans son asile protg, d'un autre centre d'action ignor, par la cration apcommuniquaient, le nom

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

sous la direction de Knigge parent, plac Francfort aux soupons de la police. et destin faire diversion On n'a pas connu le mystre de cette organisation avant 1785, poque o quelques des initis, pouvants avertirent le gouverned'eux, qu'on exigeait son insu, au du complot ment bavarois qui se tramait sein mme de ses tats. On fit comparatre devant un un sieur tribunal le conseiller Utzscheider, aulique serments des sciences, de l'Acadmie les abbs Grnberger, Munich, Renner et Cosanduy, tous quatre professeurs de la socit des illumins. passant pour faire partie Ils avourent les principes mais, soit voulussent le fait de leur dsorganisateurs affiliation et ne nirent pas qu'on y avait proclams; d'en trop dire, soit qu'ils qu'ils craignissent ils refusrent observer leur serment, de r-

aux imputations avaient formules. que d'autres pondre en effet impossibles, et le taient De telles explications mcanisme des francsrapports compliqu qui rglaitles maons entre eux les et arrts ne pouvait que Weishupt suffisante pour constituer chaque pas. Nul autre une srie de faits embrasser une preuve

Chacun lgale. avec lui tait des douze aropagistes qui correspondaient de subdivisions dont les prsidents, le pivot d'autant seuls en rapport inconnus les uns aux autres, taient Ce cadre qui le prsident de la loge suprieure. sans s'isoler avait la vertu de s'largir indfiniment, l'abri des donc la loge centrale de son centre, mettait avec indiscrtions partielles. d'un invers la fin de 1786, le hasard Cependant, une partie des magistrats cendie fit tomber aux mains de la socit, qui et des registres de la correspondance avaient t dposs chez Xavier Zwack, conseiller auli-

DES FAUSSES

IDES

SUR

LA RVOLUTION

FRANAISE

Lanshut. que rsidant voie d'un second dpt doff, appartenant pagateurs, les noms rigueurs soutinrent dsigns de Caton d'une leur

Cette existant de les

dcouverte au chteau Bassus. Annales Ces

mit

sur

la

de Sanderdeux prosous

au baron dans

de, l'ordre

et d'Annibal, furent soumis aux et d'un interrogatoire. Mais ils enqute rle avec les

investigations

plus de l'obscurit ce peut-tre pouvant qui enveloppait crut y remdier en publiant complot que de sa ralit, les pices originales du procs et en invitant lui-mme les faire vrifier aux archives tous les souverains de Munich Les raisons la part d'une d'une autorit si peu prvoyante de indulgence plus intresse que les autres aujourd'hui. affilis secrets deux accuss?

et dfirent intrpidit de' la, justice. Le gouvernement,

ce mystre pntrer sont inexplicables dans les tribunaux Y avait-il quelques amis et protecteurs de la socit, des S'imagina-t-on, plus srement recul devant, des conjurs? enlaaient provinces, par lalonganimit la vrit? ou le Les nombre, la

et le silence, parvenir n'aurait-on plutt pas puissance loges et la qualit principales qui cet objet, en huit fondateurs ou

quarante-sept

divise, l'Allemagne, pour toutes en effet pour avaient

littraires ou politiques, des sommits pour patrons des ministres, des princes et mme des souverains. a t saisie avec les La liste de ces augustes complices mais autres conviction, on n'a pas os la pices
1. C'est de Polignac auparavant, veloppements ce recueil en deux dans volumes qui a t montr au prince Jules ans d-

et qu'il cite ces volumes plus clairs

ses Mmoires, ignorant que, cinquante t dnoncs au monde avec des avaient documents plus curieux.

et des

LES RC1NES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

avec publier Bode comme lequel avait

elles; on successeur

s'est

signaler Amlius ou intrimaire de Weishaupt, fut dsila fusion

born

gn pour de la franc-maonnerie Cette

t banni, fit le baron de Busche avec le comte de Mirabeau ngocier

l'affirmer, puistlue aucun document ne le constate. date que Mais, quelque l'on veuille attribuer de la secte do Weisl'indroduction on ne peut mconnatre haupt en France, qu'elle en avait pris possession avant l'Assemble constituante. s'tait-elle borne endoctriner, Peut-tre jusque-l dlguer et discipliner seg proslytes, multiplier dans les cours des missaires affids, dans les conseils Mais les rsultats et ces mesures des fils solides, pal et dfinitif, les Thugut Berlin, gande, pour des rois ses disciples ont prouv que ces missions prparatoires se rattachaient et faire pntrer les plus minents. partielles toutes, par

ngociation elle formule? Rien n'autorise

avec l'illuminisme. franaise a-t-elle eu lieu? l'alliance s'est-

au plan princiimperceptibles, quoique la France; et si qui a t conu contre Vienne, les Haugwitz et les Lucchesini directs et de la propadomins par elle

pas t les agents ils ont t assez circonvenus n'ont

que la Rvolution seconds puissamment

ont t opposes, par et par le mauvais -diplomatie, envoys gence des gnraux de Custine Les Mmoires

et Napolon aprs elle aient t par les fausses mesures qui leur les trahisons et les lchets de la choix ou la msintelli-

pour les combattre. constatent' que c'est ces la France aprs secondant menes des socits secrtes, en avoir fait leur conqute, que l'on dut d'avoir pu sur1. Tome lt des Mmoires du gnral Custine,

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA

RVOLUTION

FRANAISE

et que van der Noot ouvrit notre preprendre Worms, de la Belgique mire arme les chemins en Italie, Les mmes intelligences, pratiques y les voies l'occupation en y exaltant la avaient prpar et le carbonarisme ne fut ni tranfranaise, la chute de Venise, de Rome, de ger ni indiffrent Naples et de Milan. Rvolution on avait tent, bien avant 1789, d'imCependant l'illuminisme dans la capitale mme de la planter un second congrs France, en y convoquant gnral des Mais, la veille de la grande entreloges maonniques. contre la monarchie la plus solide et la prise mdite en apparence, celte fut plus invulnrable juet prmature. On crut donc prudent de ge indiscrte s'en rapporter aux conseils Toutefois anglaise. le 15 fvrier 1785, sous la prsidence du duc runirent, mais aucune rsolution d'Orlans; n'y fut formule. Les principaux ne s'y rendirent de s'y adeptes qu'afin politique de la loge centrale et' de la les dlgus au congrs se

de se distribuer les rles dans l'ventuareconnatre, lit des rvolutions et de renouveler les dj bauches, contracts en 1780, au premier engagements congres tenu Wilhelmsbad, avait confr la loge des lequel illumins la direction du complot. d'Ingolstadt suprme Ce n'tait, en effet, qu'au fond de la Germanie, et sous la garantie du flegme allemand, s'laque pouvait horer impunment le fantastique projet de faire concoules loges du monde l'excution d'un plan et de runir sous la fascination d'une mme mystrieux, discrets de dix ou douze mille pense les reprsentants
i. Tome IV des Mmoires sur le jacobinisme, p. 358.

rir toutes

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

socits

occultes,

dos gouvernements, en Allemagne existait,

vivant sous parlant toutes les langues, et des cultes divers. Il des murs mme,

centres d'action plusieurs et plus anciens que la loge d'Ingolstadt, plus accrdits Leipsick, sous la prconnue seulement depuis 1776 sidence Altenbourg, Hambourg, de Schffert; Stettin, sous celle du comte de Smettau, du de Hund et de Prinzou; de Lerney, des barons

Breslau, marquis en Sude,

aucune de dirige par Ecklof, etc. Comment la suprmatie? disputer ces loges ne songea-t-elle cerToutes n'taient pas sans doute dans le dernier et plusieurs ont pu se faire illusion mais il n'en est de l'illuminisme; sur les vues perverses instrument aucune qui n'en ait t, diffrents degrs, cle de l'initiation, ces socits, factieuses Quand par leur complice. n'ont pas obi une volont supinstitution mme, de trouelles n'en ont pas moins t des foyers rieure, ble et de perturbation. ou des paysans de Bohme attribu aux socits en i773, secrtes, gnralement attenter pas encore jusqu' que leur audace ne s'levait et fortement constides tats compactes la scurit On voit, parle tus. Cet essai fut tent sur une sous des lois incohrentes agite, d'uue fodalit pas contre les vexations il choua efficace, contre toujours population qui ne la protgeaient encore barbare; si et soulvement

ordinairement malgr l'appel, cependant, souleves contre les riches sur les masses publique c'est autant

l'autorit

prvoyance les dangers

rserve, Mais aprs

que par de la disette en multipliant libralement et ils les ouvrirent le congrs do 1780,

par que les seigneurs, avaient prvenu humanit, de les greniers leurs vassaux. la thorie

et lorsque

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA

RVOLUTION

FRANAISE

des insurrections galitaires de calmer trines. La

et les maximes eut t perfectionne mises en circulation, il devint plus difficile les multitudes endocsystmatiquement petite de Rpublique par une preuve Genve faillit tre de ce genre. Mais des menaces contre le avec un luxe que limite de

en 1782, anantie, cette fois la licence pouvoir ne semblait l'avant-scne tion du drame

et le cynisme et la proprit se produisirent pas o

autoriser l'troite pouvoir se donnait la premire reprsentase jouer annes qui devait quelques

Les invocations la aprs sur un plus vaste thtre. contre le despotisme libert et les imprcations avaient et de faux, de la part de chose de grotesque quelque de bourgeois turbulents cette peuplade qui avait dj ses murs des jets de lave plusieurs fois lanc par-dessus qu'on aurait pu croire sortis d'un cratre. plus large que On pouvait donc prsumer son enceinte. que ce cratre tait irruption simple sur un autre une fissure du volcan demi territoire; dans tin verre qui allait et ce que Voltaire n'tait faire avait

de la civipar l'branlement lisation tout entire on en eut bientt la preuve. On ne sait pas tout ce que cet obscur complot de 1782 rpandit sur l'Europe sans aveu et d'aventuriers de perturbateurs vous de toutes s'attaquaient Toutes les systmatiques. les propagandes aux puissances secrtes Genve tait le rendezsicles, qui, depuis politiques y avaient deux

appel une tempte que l'oscillation imprime

en effet

socits

et religieuses. des dlgus ou

des correspondants. C'tait le creuset o tous les lments sociaux taient mis en fusion et prouvs, pour tre convertis en monnaie rvolutionnaire. On y prconisaittouslessophismes
T. I.

dmocratiques

aprs

y avoir pro28 8

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

et, sous le nom de libre la proscription et le pillage la rvolte, examen, s'y traen droit de la raison et en justice du peuple. duisaient de l'illuminisme; De cet entrept la contagion s'exportait en Frauce; l'inverse en Italie et surtout en Suisse, fess toutesleshrsies bibliques des germes pestilentiels cette pidmie pageant, par l'inoculation. C'est de cette dont morale le venin devenait s'altre en se proplus meurtrire

de 1782, touffe explosion par la intervention de la France, et dans laquelle gnreuse l'initi avocat gnral du parlement Servan, de Grenoble, prit une part active, que date le plan de campagne dress obstacle avait contre la monarchie des aux progrs bien ouvert quelques tablies entre la puissance tait envahisseurs. Jusque-l, dont ngociations les dputs un on

munications

et les loges franaises, maonnique et prpar sond le terrain les voies conu que de vagues esprances. La guerre ces prparatifs leur donna plus d'activit chances. tions, La

par les comdu congres mais si l'on avait encore

on n'avait

de l'Indpendance amricaine sans les interrompre mais en leur ouvrant

avait ralenti son rsultat de nouvelles

des disposition le triomphe inattendu

d'innovaavides esprits des ides dmocratiques

importes

gnration et des scandales vinrent et du barreau. clerg autant et les

et la lassitude d'une Nouveau-Monde du des dilapidations harcele par le souvenir et du rgne de Louis XV factieuses de la littrature du de et du parlement ouvraient Turgot dos assaillants, devenait plus

de la Rgence en ai do aux tendances La lutte rformes

prolonge avortes

do brches

qui grossissait

la foule praticables mesure que la rsistance

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA

RVOLUTION

FRANAISE

faible. stabilit Tout

La dfaillance devenait

du pouvoir se trahissait par l'inde ses ministres et les hsitatioas de savolont. donc encouragement pour et, dans la confiance principes feu avant l'ordre leurs les promode pouvoir

teurs de rvolutions, proclamer impunment quelques initis firent

dmagogiques, ils choisirent

de leur. exprience une cit qui n'avait pour thtre des gouvernements monaraucun droit la protection il est croire que dans cette cit mme avait chiques t fonde choir laquelle devait loge rivale d'Ingolstadt, la suprmatie aprs la mort ou le bannissement pas souffrir prudence ses autant une

de Weishaupt. Louis XVI ne pouvait Cependant et par d'anarchie, portes un foyer il dut intervenir que par humanit

maintenir pour et gnreux, l'autorit lgale. Mais, toujours indulgent il s'abstint de prononcer entre les partis, et, plutt proil se rendit de la paix en tecteur qu'arbitre, garant accordant sarms. ne lui pardonnrent pas plus sa bienveillance que son Intervention ils tous, sans exception, son hospitalit s'enpayrent par leur emprssement Ceux-ci rler sous le drapeau do la Rvolution. Calvire et de Gasc, de Bonno-Carrre Grnus avaient et de Dissonaz concouru et Les noms do de et de Marat, de tous .les Gnevois un asile dans ses tats aux factieux d-

la petite rvolution en 1789 parmi les plus ardents premiers qui retentissent dos socits secrtes Ces cratures rvolutionnaires. taient autant d'ennemis
de

qui de 1782 sont les

introduits
derniers

dans
a t

la place,

et

1. La con'csiKiniluuee Genve, 3 vol. ia-8.

ces deux

Dissouaz

fut secrtaire

publie de Mirabeau.

en 179 i.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

avec d'autant plus de succs que leur y travaillrent d'avance la confiance bannissement 1 avait signales comme des complices de tous les factieux prouvs. a toujours t la vraie patrie des GneLa France elles vois. Ils viennent y chercher la fortune et la renomme au besoin, et y trouvent, des dupes dans toutes les classes c'est peut-tre du et des protecteurs parmi les grands; de leur sang qu'taient du ministre cabinet partis les faire de Genve destins et les instructions subsides et toute nmodle. Toute connivence rpublique de la part de de ce genre sont prsmables gociation l'habitude devenu ministre, qui avait l'ex-banquier de ses compatriotes. les billets officieuse d'escompter une de nos jours, le patrioencore, peut apprcier de cette gnration de Gnevois tisme dsintress spmais ou dputs, culateurs, pairs et prfets, agioteurs aux.Juifs usuriers, l'exploitation qui disputent toujours Chacun tout en se posent en amis du peuple, sont exempts, et les impts dont leurs capitaux votant la politique ne conoivent qu'au point de vue de leur x comptoir. la France ne fut pas la seule patrie adoptive Toutefois de nos finances, l'Angleterre prit sous sa proles plus danet peut-tre tectionjes plus considrables et les portes Elle en naturalisa quelques-uns, gereux. mme pour M. d'Yvernais, du parlement qui s'ouvrirent de France des rvolutions a publi, en 1795, une histoire des rfugis de Genve et de Genve. ce rfugi, des sentiments sincre
1. il publia qvi ont amen en l'murpalion

de Il est juste d'ajouter que les ouvrages Londres, d'un retour tmoignent imprims de justice
sur

et de raison'.
sous ce titre

Mais
Des causes

1808 un crit

tes finances, de Botta parte et qtd

prparent

m perte.

DES FAUSSES

IDES

SUR LA RVOLUTION

FRANAISE

et dans la opr dans l'opinion publique un changement des cabinets La irrsistible. marche tait tombe, aux applaudissements de la Rpublique ses excs l'avaient odieuse a rendue France elle-mme alors il s'tait ses plus chauds partisans, lesquels se rfugier dans montrrent les bras le plus d'un nou-

d'empressement veau monarque. politique qu'allait

anglaise, faire un homme

Si quelque la inquitude proccupait elle se portait uniquement sur l'usage du caractre de 1783 de Bonaparte du dont il venait d'tre investi.

pouvoir encore indtermin Il n'en tait pas ainsi rvolutionnaire mouvement tre

britannique, lequel contre la France gr. Toutes les conspirations Londres de trouver des sympathies assures Les factieux de Genve y partagrent subsides.

1789, lorsque le tait second par le minisse flattait de le diriger son taient et des l'assis-

donnait tance que ce gouvernement dj aux socits le continent secrtes qui couvraient et tous les perturde l'Europe, bateurs l'agitation qui entretenaient objet du peuple marchand, de la continuelle sollicitude car il y trouvait nouvelles de nouvelles garanties d'crivains Beaucoup datent Mais, sous ses spculations sa domination maritime. se sont laiss chances et de

les clubs gnraux. de cercles

en France

persuader que de la convocation des iats

de loges maonniques et ils s'y taient multiplis politiques, longavaient temps avant 1788. Ds 1786, Sieys et Condorcet fond la loge de la rue Coq-Hron, laquelle correspondait avec italiennes et allemandes, loges suisses, et Knigge avaient t les promoteurs. dont Weishaupt Il en existait une plus ancienne et plus cache, rue de la Sourdire, et le qu'avaient frquente Cagliostro les

le nom

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

thaumaturge dont MM. membres, lier ces aux

Saint-Germain'. de La Rochefoucauld-

Celle et

des Neuf-Soeurs Pastoret taient

et laquelle avait t dvolu l'honneur d'affitait depuis longtemps livre aux tendanVoltaire, politiques qui commenaient aux plaisirs et aux se mler partout C'tait une

affaires.. tudes, d'attente sur laquelle les adeptes avaient pierre provisoirement leur et les frres s'y observatoire, plac livraient des intemprances de langue quelquefois que tous les clubs populaires auraient de ~o~s qualifies patriotiques. Le Grand~Orient son apparente couvrait tous 1 ces conciliabules de

et l'imMais le mot d'ordre suprmatie. de la loge des Amis-Runis, pulsion que diripartaient Bode, deux des plus geaient Bayard Busche et Amlius de l'illuminisme. fougueux aptres En attendant l'action de que la secte pt concentrer toutes des elle formait Paris, partout ouvriers cosmo Ce proslytisme pour. ce grand uvre. de drouter les polices polite avait le double avantage et de se mnager des auxiliaires. trop vigilantes partout En Allemagne, la jeunesse des universits tait ameud'une unit te l'ide On germanique impossible. toutes attaquait dmembrements les principauts comme autant de WeiDes de la patrie. Ina, Dresde, Gotha, insurrecteurs. avaient leurs comits de la Suisse Ils pntraient
curieux, antrieur

ses forces

sur

mar, Leyde missaires partaient Sude et la Russie.


1. Il existe ~, contenant Fi, diocse ro!7e un livre

la pour la Hollande, en Poren Espagne,


celui de c'est le Barruel dont le manuscrit

OM /a CM!<M<!OK, la confession d'un du Mans, nomm

abb Leblanc, par un lui aurait t confi par le cure de adepte de La Haye. Cet crit, plein de ~impHcih''

et de candeur, a tous tes caractres de la mrit.

DES FAUSSES

IDES

SUR LA RVOLUTION

FRA~.USE

tugal, maun, dans

Malte le Rome tait plus

mme intime

et Constantinople et Zimmerde Weishaupt, osait, disciple une l'Eglise loge dont la mission

mme,

spciale Cette adeptes coups, second mier toutes

riger de renverser ne

des dtournait du point o devaient se porter les plus grands et quand le Grand-Orient de France, devenu le des illumins, en 1789 son prepublia aropage sur comme par Paulus la Rvolution/il au de y fut rpondu convenu d'un concours en Payne en Prusse, AngleGasani de ces y prenlorsque de voir Pache,

universalit

catholique. pas l'attention

manifeste parts

simultan, terre,

signal en Hollande,

Campe etc. en Italie, crits, dre

en Allemagne, Les initis,

Knigge avertis par tait

s'empressrent part la cure d'action parmi les

d'accourir qui leur

l publicit en France pour

les jours figurer l'Anglais mann, Belges

se levrent,

et promise; on fut tout surpris le Suisse

Payn, le Neuchtelois et

de Paris citoyens le Prussien Ctootz, Marat, un des tous les

Guzl'Espagnol les l'Autrichien Frey, des et

Proly des Polonais, des

Dubuisson,

Italiens,

de Hesse, prince des Amricains Batave~ pays, dont la Rvolution

de transfuges les services accepta Tout qu'elle tait clatt, donc

et fit la fortune. pour que runi la les Rvolution socits avant secrtes

prpar avant mme

eussent toutes leurs trames. qui y coopraient Les preuves abondent de leur concours tout-puissant; les dlibrations des cabinets taient traverses lorsque tous les insaisissables, par des inuucnces secrets de leur taient livrs au comit do politique les plus redouts Paris, et les monarques par les conspiau poignard des sides de la loge cenrateurs, dsigns ou domines

LKS

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

traie.

Ankarstrm

ne sont Les 1789

pas plus celle de Gustave I'.

etles illumin, la mort trangres

tait

socits

secrtes qu'

de Lopold

loges (ou clubs) qui s'organisrent ne furent donc que les auxiliaires

en 4788 et de celles fonde dite qui par celle des

existaient les affids du Contrat

Celle de la Candeur, auparavant. du duc d'Orlans, Chauderlos etSillery; social, o trna Chamfort; celle n'taient directe

au Palais-Royal, sigeant Vingt-Deux, manation colonies des Amis-Runis, centrale. Ds Turgot, le premier une socit essai s'tait des rformes pour tait forme

que des de la loge

proposes par en amortir ou en

Elle les consquences. prside exagrer par un sieur Le Roi, lieutenant des chasses de Louis XV. DamiThiriot laville et Grimm, en Helvtius, et, d'Holbach faisaient La correspondance de toutes ces loges partie. avec le comit comme ments dociles directeur tait des afnlis dignes trs-active; de confiance on y dsignait ou des instru-

un Broglie et un Montesquiou, La Fayette et surtout cet abb6 Sieys qu'on retrouve partout, cette poque, soit comme missaire, soit comme fondade quetque socit des suspecte amis de ou de quelque. qui, club

teur

provocateur. A l'imitation avouer saient leurs

Voltaire

n'osant

tout haut leur

signifiaient
1. Ce n'est contre

finisantipathie pour la religion, lettres par trois initiales qui mystrieuses crasons ou J~c~ase~ /M/<~e/ toutes les
des socits que secrtes par dcapi~ le

les complots pas Je 1848 que datent l'Autriche. En i79S, la rvolution ne fut pendu Vienne, et de gentilshommes hongrois.

prvenue

<? Hehenstreit, supplice Presbourg, avec sept

Michatovitcb,

DES FAUSSES

IDES

SUR LA

RVOLUTION

FRANAISE

avaient adopt une formule loges coalises cabalistique tait mot de crasez les /M Ce dont le sens convenu dans des lettres dates de i783, passe, que l'on aretrouv de la prmdiserait lui seul une preuve indubitable tation du complot qui a pris, aprs le succs, le nom de Rvolution. plus ambitieux le langage des conjurs s'est envelopp Longtemps et d'une raillerie frond'une philanthropie cosmopolite mais ces formules n'taient des deuse que l'appt et des maximes plus directes plus sdiprovocations accrditer tieuses que l'on prtendait par insinuation d'une audace inexplicable et tandis que des empiriques la crdulit des courtisans, de la l'orgueil exploitaient tait surexcit bourgeoisie d'une ambition hargneuse. Luther disant avait envenim sont Tous les hommes par les jalouses la maxime inspirations vangliquo

7bM.s~~o~$oM~roM/

en Cagliostro l'amplifia Les initiations savaient

s'approprier tous les doctrines convoitises

aux esprits les plus infimes etse modifiaient de l'intelligence; de sorte que les degrs s'infiltraient la mesure des capacits et des

de chacun, par la sduction, par la surprise et quelquefois Elles ne se manifestaient par la terreur. comme les arrts redoutables de la pas soudainement les wehme, quoique aussi sous la menace elles se dissimulaient ques et des aphorisme~ Ainsi on y rigeait i" Que toute tat la raison
1. L. P. D., Lilia

ttes sous

les des

incessante

fussent plus augustes d'un poignard mais emblmes philosophi-

pdantesques. en maxime fondamentale prtendue rvle est un atten-

religion

Pe~&Mo O~rKc.

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

de commander aux autres 2" <Quo nul n'a droit et est une usurpation que toute souverainet 3" Qu'en consquence il est juste, il est sage, hrola socit des prtres que mme, de dlivrer qui l'abruet des tyrans qui l'oppriment'. On a mis cont ans faire pntrer les esprits. Parmi les propagateurs qui tissent ces vrits s'en sont dans

fies, il, a pu se trouver orgueilleux quelques et d'autres fascins qui ne croyaient pas

gloriconvaincus nier les lois

et les devoirs sociaux en les relguant parmi les divines Mais en tte de cette arme fanatique abstractions. marchaient les ambitieux dsesprs implacables qui ne pardonnaient ni Dieu les ils se sentaient lit laquelle condamns, Ces esprits infernaux, difformits de leur nature. consuet ne voyant dans l'ordre par l'envie qui rgne se consolent en le autour d'eux qu'insulte ou dception, de dtruire une troublant et cherchent dans la volupt distraction leur noir chagrin ou une vengeance qu'ils croient lgitime. Quand la secte, enfin matresse Paris son club modle des Jacobins, du terrain, celui-ci fonda commena du club Breton, reste de par se dbarrasser qu'un dans sa marche, et, chanpudeur-aurait pu retarder il poussa le et de langage, d'attitude geant subitement peuple btiser tous les freins qui auraient sa colre. Il ne s'agissait plus de compatir
1. Le livre spcialement d'un observateur menacs. Celui moins de utile Witt, consulter. Jean Socits Mcre/M de F<'<M:ce et d'Italie, n'est pas de Robinsmi, publi Londres, sur les illumins, est d'autant froid, indiffrent, hostile sur plus mme les

et les blasphmateurs ni aux hommes la nul-

ms

pu modrer aux souffransocits secrtes et est

digne de foi qu'il aux gouvernements

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA

RVOLUTION

FRANAISE

ces du pauvre, faire un servile

mais

de l'armer

contre

le riche

et d'en

instrument

de confiscation

et de mort.

l'lover on l'avilit par la conAuHeu~de par le travail, tait voilise et on lui persuada que l'office de bourreau de sa force. Aprs avoir enivr les le plus digne attribut de la Bastille du premier il sang vers, vainqueurs et le club'se fallut les allcher proies, par de nouvelles Il domina les partis en atelier de dlations. transforma en les tonnant les plus extrmes, par ses exagrations On. professait par son cynisme. la plus sauvage et dans ce ~M~e~oMM~M l'immoralit la cruaut la plus hrutale. Ce qu'on osait y proposer, ce pouvantant avec frnsie dfie les imaginaqu'on y applaudissait est le seul temtions les plus dlirantes, et le ridicule de l'horreur prament qui remplissait chaque-sance. L'enfer de Milton n'est qu'une bauche de cet antre dont le crime recul devant avait les fait son temple, dgotantes orgies et joignant tous les raffineparlant toutes les langues ments d'une civilisation tous les instincts dprave de la brute*. fut pas moins le souverain absolu de la France pendant trois ans. Centre et moteur de tous les actes publis sous le nom de l'autorit il nominale, n'en ceux qu'il n'avait rvoquer pas dicts et aggravait ceux qui ne rpondaient il menapas sa voracit il le servir, ait de mort les afnlies qui hsitaient immolait sans piti celui qui reculait devant un crime,
de encore moins de tmoins aujourd'hui que d'orateurs ces sances dont le thtre mme est depuis dtruit. L'auteur longtemps est du petit nombre de ceux qui ont vu et entendu ces enormits, rcit ne pent qualifier. qu'aucun i. I) reste

et en les

et le pote et de ces sclrats

Ce club

faisait

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

de sorte

sang et pu rpandre. Ds qu'aux Jacobins ou se vit matre les dicta par la violence, on les souilla

et la lchet ont vers plus de qae la terreur rduite ses propres forces, n'en que la tyrannie, dos lections, par la corruption 1 on

et par l'inauguration des plus infmes candidats. Il faut tre tranger ce qui se passait en France, pour admettre qu'il pat y avoir en 1792 la moindre sincrit dans le vote et quelque y avait d'lecteurs en tait consult chass dans les choix. Tout ce qu'il pudeur honntes ou fuyait la place publique brutalement. Le pays n'y fut donc ni

ni reprsent. Les factieux, les saltimbanques et les membres des clubs y dominrent exclusivement. Les suffrages les clbrits rcherchrent de prfrence les aventuriers sortis des socits secrtes volutionnaires, et les noms les plus Stris. tre Ainsi tion, laquelle prtendit du peuple franeais. Le club sans qui y regarder, meute en la menant qu'elle voudrait se composa la Convenet la reprsentation l'organe tout cette lors-

prsidait assur

orgie acceptait qu'il tait de discipliner la cure ou en la dcimant son frein.

cette

jCo calcul ne fut pas les plus minents de la Convention du. Les membres taient les afnds des Jacobins, entire et l'assemble ne fut bientt nateur. bientt servile que la succursale les listes C'est lui qui dressait aprs et de ses proconsuls. y dsigna ses victimes. de ce club domide ses bureaux, C'est lui aussi qui

briser

de ses comits

son rgne de trois qui caractrisa tons ses afSlis, et chaque village comme chaque cit eut son club, devant lequel se proLe comit rvolusternaient toutes les autorits lgales. Le despotisme annes se dlgua

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA

RVOLUTION

FRANAISE

tionnaire, attendait trs, pour

cr chaque

son

et anim de son esprit, image attimatin le rapport de ses dlateurs

les biens dans chaque commune dsigner dmolir, piller, les boutiques les maisons confisquer, rserver et les holocaustes incarcrer les suspects de Paris. Parmi ses adeptes figuraient pour les auto-da-f Le reprde chaque ressort. les geliers et le bourreau sentant donnait table'. ne plus rencontrer ni dans le pays, la Convention s'irriter des embarras 'liait par mme. Elle Arrive ni dans de rsistance, la socit des Jacobins qu'elle se crait elledu peuple en tourne au fCM~M~' <~M peuple en faisait son escorte et sa la place d'honneur

se divisa et proscrivit ses plus fers'pura, mes soutiens. Camille Hbert et Desmoulins, Danton, ne purent Chabot, protgs par leur longue complicit, trouver elle'sacrifia ses propres fongrce devantelle; renia son origine, oublia Genve et Londres et daicurs, trahit jusqu'au duc celui que le Grandd'Orlans, Orient avait plac la tte de toutes les loges de France. Libre ensuite dans minisme se livra son essor, toutes ses cette incarnation fit des de l'illulois de fantaisies, de Nron

ses caprices, imita la frnsie et de Caligula, eut des sances de turpitude et de barbarie, rgna par la dbauche et par les supplices, lut l'ignoble Henriot la Commune de Paris pour pour chef de son prtoire, son cnacle, et se retrancha derrire les chafauds. de rage Elle l'toufs'y dfendit jusqu' ce qu'une convulsion ft dans les angoisses du 9 thermidor. Voil donc quoi se rduit la sublimit
1. C'est le titre que la Rvolution donna

de cette Rvo-

au bourreau.

LES

RUIKES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

lution

se sont prosterns devant prestigieuse, laquelle les rois et les peuples et qui est encore l'objet de l'admiration des gnrations nouvelles. C'est l'uvre d'une horde de brigands sans patrie et sans pudeur, les uns d'une secte trangre, les autres envoys soudoys par tous solidaires du prince 1"Angleterre, odieux dont ils secondent courage attire et que son justice. Telle les trahisons, et du gnie, crdit non mais qu'ils lui reconnaissent du parce les dfend les que sa richesse des poursuites de la

est la Rvolution, considre sous son vritable aspect, le seul qui ne lui substitue des pas l'illusion et d'une rgnration utopies les plus chimriques que dment avec nergie l'abaissement du pays. A ceux qui douteraient encore de sa dgradation intellectuelle et de lire que l'impartialit d'autres livres que ceux de MM. Thiers, Michelet et de Lamartine'. Les principes sur lesquels elle se hausse ont t proclams avant elle, et nul gouvernement. morale, nous ne demandons

le sien, ne les avait aussi insolemment fouls aux Elle a viol tous les droits, l'humanit pieds. outrag autant et prostitu le nom de libert aux que la raison, plus intolrables tyrannies. L'immensit irrSchis du cataclysme n'impose qu'aux ou infirmes. Ses rsultats n'ont rien esprits de plus l'inqui table
la sur

avant

et la torche qui propage hroque que ses dbuts; cendie n'est pas plus intelligente que Ftincolle Ds que les tats gnraux l'allume. fait eurent
1. Lisez Bdri<c, du sans Montjoie, MoutgaiHard, Comit de sfthtt public, les Fastes f/e la ~<'i.'o/<<oH, etc.; parti'pris, est plus vrai, imprim Bertrand le rapport, le ./oM~f'/ plus chez sincre

de MoHevit)e. de Courtois et surtout de PriKf/Mmwc

correspondance Robespierre, crit mme, attachant;

plus

<cs~MwwM'e.(/cO!),

LeNonmmd.

DES

FAUSSES

IDES"

SUR

LA

RVOLUTION

FRNAtSE

rase en vue d'une

reconstruction

imaginaire,

il ne leur

resta plus d'abri contre le flau voqu par eux-mmes, ne fut qu'un dseset leur abdication sauve-qui-peut aveu d'impuissance et de dcouragement. pr, triste victorieuse n'eut aucun effort faire La conjuration et dissoudre pour dominer n'avait pas encore dploy tous les difices, ces de l'Assemble poitrine qu'un des constituante l'Assemble son tendard membres crivait lgislative. Elle sur sanglant les plus libraux

paroles

mmorables

en se frappant la' Jamais despote,

ne ravagea le pays s long que ft son rgne, quelque la France, en moins de soumis ses caprices, .comme de 1789 trois ans, ~t ravage par l'Assemble de travestir ses adeptes Elle essaya d'abord en Grecs en imposer et en Romains, esprant imbue parodie la jeunesse encore siques. Les proscrivirent et Tbmistocle, assassinrent batailles, Athniens, Alcibiadeet mirent qui par cette burlesque de ses tudes clas-

et Miltiade emprisonneront Aristide Cimon, qui exilrent Socrate et Phocion et

mort

les gnraux taient en effet

ntres; et si notre Snat, aux trente tyrans, ses proconsuls ser, se laissa comparer purent, au mme titre, se croire des Romains, puisqu'ils de Marina et d'Antoine. renouvelrent les proscriptions

de gagner des qui venaient des citoyens la faon des sans avoir droit de s'en offen-

le peuple-roi aux Lorsque applaudissait stupidement les ttes crimes de Claudius, demandait de ses plus et recevait ses matres dignes magistrats sans murmure d'une soldatesque eurnc, il donnait le peuple franais.imita fidlement.
OM'.w~M

un exemple La civilisation
/~F;'f~M

que mo~'c7)'e

1. Le prsident. Mouuier, libres. Tome !< p. 41.

</M<f/M/)C'c/'~

LES

RCINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

dnie rig jurs

a mme

un avantage

sa dpr&vatiou et des professeurs

sur l'ancienne, c'est d'avoir et cr des apologistes en systme pour l'enseigner. soit devenue le culte

des pervers Que la Rvolution et des sots, le point de mire des ambitions ignobles et des mdiocrits rien de plus consquent et de plus cupides, conforme l'exprience des temps de dcadence et de dissolution. aide L'ignorance au sophisme pour le mrite et la vertu blessent et la dpravation le dogme expliquer les mes viennent en de l'galit autant abjectes Mais ont qu'on clair

irrite le bourgeois enrichi. que la noblesse ne dise pas que l'exprience et la rflexion le peuple sur ses grossires et innombrables Le mensonge irrvocable. encore seoir tumer et la sottise Ce qui a droit ont un brevet d'tonner, assez imprudents

mprises.

de popularit c'est qu'il y ait pour s'asd'accoudes

des gouvernements sur des bases aussi les

gnrations lution. En persistant nous prsenter bienfaiteurs del'nmanitleshommesquil'ont on tend d'avocats Qu'on videmment sans lui et crer de une vergogne pdants les raffinements

fragiles, naissantes

et permettre au respect de la Rvocomme enfante, arme nouvelle porte. et les subtilisans

ne s'y trompe pas; et ts de l'cole n'ont pas chang le fond de la doctrine, du xtx sicle ne varient les rostrates que de formule sous prc'est toujours avec ceux du xvm" l'incendie, de nos jours no et les doctrinaires texte de lumire, diffrent dant Avant il n'est bonne d'tudier la Rvolution sous ses autres pour quelque pas sans peut-tre foi qui conserverait aspects, le lecteur de doute sur des terroristes que par la forme et en atten-

intrt, encore

DES

FAUSSES

IDES

SUR

REVOLUTION

FRANAISE

secrtes dans les comprise par les socits et consomm la ruine de la monarplots qui ont prpar de connatre les preuves officielles et les chie franaise, de leur action directe etperstmoignages authentiques l'initiative vrantodans tousles vnements encore rope et qui la menacent On conoit que cette tnbreuse les convoitises toutes qui propriant humain, offrant quiontboulevcrsl'Eude nouvelles calamits. organisation, s'aptorturent le cur

un appt toutes les ambitions dues, tous les mcontentements un un aliment inassouvis, de l'envie, procdant vaste horizon aux aspirations par la sduction, par par la trahison le prestige des initiations mystrieuses, et l'pouvante, parlant au nom de toutes occultes les socits sicles, conqui, depuis plusieurs contre tous les gouvernements, impunment spirent se mettant tour tour leur leurs maximes, attestant au besoin, chappe tte ou leur suite et les dsavouant comme la surveillance de l'histoire aux investigatidus et la justice des lois. Cependant ni sa de l'autorit ni ses nombreuses marche tortueuse mtamorphoses entirement aux regards :i'ont pu la drober attentifs et plus d'une rvlation, srieux, sugest venue justifier les gre par le dpit et le remords, la conscience dcourasoupons de la police, fortifier des observateurs les noms des conjurs et signaler ge des tribunaux, trahir le secret de leur puissance. le plus significatif Parmi ces documents, fut d'abord au commencement le manifeste de la Rvolu-~ publi, tion, par le duc de Brunswick, pour il tait le grand-matre. loges dont
t. 77M<OH'e et DocMHCH~ M<r la

la rforme Le
pni'

des de

temps

/)YMc-Mf<pMMC)':f,

le docteur

Eckert.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

l'accomplissement cet accomplissement

approche, y est-il dit; mais, sachez-le, Les est une destruction! tnbres

mais une lumire plus redoutable disparaissent, que les Nous assistons une dvastnbres frappe mes yeux tation en orque nos mains ne peuvent plus remettre ton solennel d'un adepte dre. Ce ne dsappoint pouvait suprme. branler les rsolutions de Brunswick arrtes avait La maison par donn la loge trop de

gages pour qu'on pt craindre que celui de ses membres qui le trne de France avait t promis rompt jamais il s~tait incorpor. avec la secte laquelle N'tait-ce l'arme pas au gnral qui commandait l'intimation avait t faite de se retirer Champagne, celui pagne, tant parce que de dcider prussienne que des plaines de camXVI,

le principal but de cette la dposition de Louis

le succs du complot pouvait tre comproatteint, mis par la prolongation des hostilits? N'est-ce pas aussi par l'indiscrtion de quelques sectaires qu'il se rpandit que le Temple avait t assign pour la prison en du roi de France, matre des Templiers, cesseurs langage odieux Mais claire
i. kert.

expiation condamn

du meurtre par drision tre 11

du grandun de ses prdcache chose sous ce

? Comme

si la froide

parabolique pouvait raffinement de cruaut une confession

autre

qu'un

et plus instructive
Nt~oH'e Ces et DocmcM~ documents sur

beaucoup est celle

plus positive, plus du ministre prussien


Ecpar le docteur dans ont t insrs 1852. Cet du 6 juillet se mprend quelses instruments, il donne le curieux de celle d'tngol-

la /e-M!~poMMp!'t< recueillis M. Eckert par dans t't/M:'ccrs menes les de l'illuminisme, maonniques, dont allemande, mais non loges

les journaux franais, bien inform crivain, sur quefois mais jamais programme, ses rapports ses guides. tait une

et notahiment des avec

La loge succursale,

la sur

stadt, dont le nouveau sige est encore ignor.

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA

RVOI~TION

FRANAISE

Haugwitz carrire, d'ilsurles maintenant Leur

de Vrone. congres dit-il, je ne puis m'empcher socits secrtes,

au

A la fin de jeter

de

ma

un coup

plus que jamais, histoire se lie si intimement

ce~oMO~ y~~a~~ qui, menace l'humanit entire. la mienne qu'on

me pardonnera Le repentir ni sa conduite gouvernement

dtails personnels' quelques tardif de cet homme d'tat passe ni l'assentiment

ne justifie donn par le

ses initiations II prussien suspectes. de Brandebourg de parn'appartenait pas la maison 2 la protection des socits tager avec celle de Cobourg occultes armes contre toutes les autorits souveraines, fut et Napolon punition de cette des ont contribu due bien prpos de Dieu la par la justice Si les loges allemanroyale flonie. la dlivrance de la Prusse, elle l'a

et l'affection de plus la ligue europenne Le concours de Russie. des sectes maonl'empereur d'vnements niques ne fut que la consquence plus forts qu'elles et qui poussrent vers un mme but les populations rognes. alliance Les entires princes avec leurs lments qui se fient tt ou tard, une les plus htcette dangereuse si honteuse poliencore. suget le

tique, Charles-Albert rgnerait Son fils, qu'une aveugle ambition livre aux mmes son tour la victime en sera peut-tre gestions, jouet,
kert. -Le

cher, payent sans laquelle

aprs

en avoir

t le servile

instrument.
le docteur en congrs, exil. Tous Ec' est ses

.oM'ee~DocMMcM~yM'/a mmoire remis textuel, par M. Eckert.

/)'<Me-~MpoKMe)'M, par aux monarques runis dans sou

en entier reproduit 2. La ville de Cohourg a reu Weishaupt aux socits secrtes princes ont t afniis de Berne, dontLopotd loge de l'Esprance nu troue ~Kc/coM~KC pour lui, longtemps Belgique lui fussent proposs.

et patronns faisait partie, que ceux

par elles. La avait demande de Grce et do

avant

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

ont suffisamce que les aveux de M. Haugwitz La loge qui lui confra, ment dmontre. jeune encore, se partageait en deux directions les plus hauts grades, C'est divergentes, sous gande Berlin, Brunswick, sion pour de renverser l'autre l'une la centralisant prsidence du ses travaux docteur de propade Zinndorf,

Frdric de ayant pour chef exotrique la mme aver.mais toutes deux professant et d'accord dans le dessein romaine l'glise tous les trnes, en commenant par les

plus catholiques. Il est superflu, les moyens que j'ai res et devenir

poursuit

le diplomate, pntrer sectes;

de rvler ces mystla vrit est

pour employs matre de ces deux

m'ont t dvoils. Cette dcouque tous leurs secrets verte me rvolta; mais il fallait quitter avec clat ou me moi.. Je choisis ce dernier parti. frayer un chemin de la direction des C'est en 1777 que je me chargeai de Pologne loges de Prusse, la ferme conviction que tout i788, la Rvolution depuis avait t dtid dans J'y ai acquis ce qui est arriv en France et de Russie.

franaise enfin, y compris roi avec ~o!<~ ses AwveM~, non-seulement r<Ms<MMM<~<&< ce temps, mais que tout avait t des instructions, des serments par des runions, prpar aucun doute sur l'intelliet des signaux qui ne laissent mdit et tout conduit. gence qui atout attribu ce ministre aux poques Le rle politique de la Rvolution les plus critiques peut servir apprde l'aftili sur l'usage cier le degr de sincrit qu'il a secrets dont il tait pu faire des horribles Mais la ralit do ces secrets en est d'autant sable, gard car il n'avait aucun intrt avouer sa part de responsabilit en restant dpositaire. plus irrcuqu'il en a sous le poids

DES FAUSSES

IDES

SUR LA

RVOLUTION

FRAUAtSE

sa conscience qui oppressait de qui le liait aux artisans

sans tant

rompre la chaino de trames criminelles. oser

On peut se faire une ide de l'effet produit par cette sur son auguste Les deux auditoire. trange confidence en ressentirent une profonde mais motion; empereurs le roi de Prusse, parut ui surpris crtes utiles ses la politique de sa famille, n'en ni indign. Il croyait les socits sefidle

et se sentait projets sur l'Allemagne sinon les. croire dispos excuser Jours torts passs, ou tout au moins exagrs. calomnieux Il altgua en leur faveur la puissante avaient assistance qu'elles apporte contre la France, et persuada aux allis qui marchaient frres d'armes ses illustres qu'il tait de leur magnade ne pas svir prcipitamment Il est bien vrai que les socits contre secrtes elles. s'taient

nimit sinon

au moins divises sous l'Empire. En dissoutes, comme le Italie, les carbonari acceptrent Bonaparte tandis que les loges Messie Machiavel, promis par le signalaient comme la personnification du On lui et pardonn s'il n'et t, peut-tre despotisme. attribue M"" de Stal~ que la selon l'expression allemandes Rvolution de l'ordre ministres conditions rmissible l'anarchie. faite homme. Mais il avait d'autorit, Ce retour durable rhabilit rendu et le principe et ses autels. de toute aux le rgne au culte ses

socit

la justice et aux tait un crime ir-

justiurent teur. Toutefois

sur spcul yeux de ceux qui avaient du conqurant Les attentats et aggravrent la haine voue au lgisla quelques gards il arriva que cet appel au juste mcon-

de Machiavel, 1. Le Prince, de runite curseur itaheuue;de leurs avances Napolon.

aux yeux n'tait, M leur sympathie

des initis, que te prpour Csar Borgia et

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

tentoment

du pays veilla le patriotisme furent assaillies et les socits secrtes sans

de la jeunesse, par une foule de

nophytes l'association

des appuis et partout dans les loges pura, en prsence la patrie humilie, l'exaltation leur montrant des jeunes de sorte que l'esprit primitif des socits occuladeptes, tes en fut momentanment comprim. Cette doctrines invasion altra inexorables sur certains les mme, points, s'tait en'orc que l'illuminisme

lan porta res dont l'indignation des confdrs. Leur

dans arrire-pense qui ne voyaient Ce gnreux qu'une ligue du bien public. se faire initier beaucoup de citoyens sinccherchait

de faire prvaloir, et plus d'une succursale se dtacha de son alliance. C'est ce schisme qui suscita l'insurrection du Tyrol, la dfection des Saxons, l'armement des corps francs du colonel et enfin le soulvement de l'arme Schill, la dlivrance de l'Allemagne. des socits en maonniques en France, inspifit ds Philadelphes du Midi et dans

prussienne Cette

transformation

en fit naitre quelques-unes Allemagne celle res par le mme sentiment dans les provinces de rapides progrs tous

fini par devenir les rangs de l'arme. Elle aurait si la plupart des redoutable chefs, pour l'empereur, ou dnoncs restes signals par les loges dissidentes de l'illuminisme, n'avaient fidles la pense exclusive par le fer ou par le feu dans les missions honorables et prilleuses rservait que Napolon Si l'on en croit le- spirituel ou inventait pour eux. t moissonns
1. Selon la librairie membres leur tWt~oM'e strotype, auraient pri et souvent des fa~dc, publie rue de Seine, 12, plus de cinq mille dans ces expditions comme proposes dans des piges cachs sous leurs socits Mc/M (/c en 1815, de leurs un dfi

courage

pas.

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA

RVOLUTION

FRANAISE

du colonel il se serait form une Oudet\ biographe d'outre-Rhin et les alliance intime entre le T~eMo~~ bien loin d'tre hostile franais, Philadelphes laquelle, avait galement la royaut, peuples et des rois. l'intrt Malheureusement, en vue la dlivrance des

pressant qui avait runi les tendances de la maonnerie et modifi peut-tre se retira des loges, une fois satisfait, l'esprit rparateur de leurs premiers laisses sous l'influence inspirateurs; son uvre rvoreprit naturellement et l'illuminisme peine Le centre d'action lutionnaire, interrompue. secte opinitre, de cette de nom et de qui change selon de sa politique, est les convenances refuge cit ignore, moins relgu de nos jours dans quelque observe que ou Francfort. Mais Genve, Ingolstadt de chaque son existence se rvle l'apparition usursoit contre les pouvoirs nouvelle, pation lgaux qui maintiennent trines l'ordre qui rglent maximes subversives l'insolence bles pour les aigrir. la tions, l'homme, sociales Fourier nisme, de les leur et la justice, les consciences. proclames intervention soit contre les docaux On la reconnat

et par ses adeptes dans tous les trou-

dans toutes les plaintes aggraver, pour Tout leur convient, les convicqui blesse raison mme et les instincts naturels de pourvu qu'il et religieuses comme les soit attentatoire les folles ides aux institutions de imaginations du commuaspirations de Louis
conspirateurs qu'elle y tre reu

les courtes
Nodier

grossires et fausses

Blanc

sur

1. Charles Malet avec

assure

et Lahory, les comits en t80t.

taient royalistes,

que !f9 hroques affilis de cette socit et que Pichegru allait

de 1814, lorsqu 'il

correspoudait

fut arrte

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

le droit de

au travail

comme

le culte

ngatif

do Chtel

et

Rouget Mais aussi,

avec

la mme

indiffrence

inconnue les

accepte tous les concours ou brise elle dlaisse iniquits, qui les ne lui servent

que la logo et s'associe n touLcs avec ddain les

instruments toujours

plus obscurs de la correspondance Chargs qui en sont l'me. dans leurs mains la direction active, ils tiennent de toutes

Ce sont plus. des socits agents

presque secrtes et de le fil

les intrigues, avertissent les principaux iniles sides et les victimes, surveillent les tis, dsignent ot les tides et donnent du fond de leur labotransfuges ratoire ou s'oublie, en qui s'gare mme temps qu' celui qui se dvouer et puissante Lors mme que cette tnbreuse orgase fut absorbe de l'illuminisme tout entire nisation le signal les quarante mille comits cres rvolutionnaires, et tous recruts des Jacobins par son club modle les plus prouvs 'et les plus comparmi ses adeptes des mis~ on s'est souvent mpris sur la nature promis,
de la Hongrie, de l'Italie et de toute rvolutions suivant vivace de accusent, nous, l'Allemagne l'organisation toujours la secte de Weishaupt. Ce sont les mmes doctrines dogmatiquement les mmes inconnus lancs l'improviste sur ta subversives, agents les um les autres tous mdiocres et socit, ambitieux, fanatiques, dpravs. de l'Ours tions L'hislorien et celles du SMH<&M~ voleur. met nu les du Proltariat Il dmasque l'oeuvre de destruction Mais il ne et d'impit. l'officine cache o tous les poisons s'e)ajusqu' obscur d'o s'chappent tous les flaux qui font du club turpitudes toutes les associa1. Les rcentes

au soldat

dans

qui concourent nous fait pas pntrer l'antre borent, jusqu' sur les tats, irruption

sanctuaire jusqu'au infect, enfin, o se drobe la main mystrieuse d'une mouvoir tous ces aveugles instruments quifait et qui pourtant tous. se rend palpable perversit incomprise 2. L'/fM<oM'e de dix ans en cite un exemple dans ce comit frappant de la socit Aide-toi, dirigeant mis inconnus, avec repoussant je t'aiderai t compos de quelques defiance La Fayette et Manuel. com-

DES FAUSSES

IDES

SUR LA RVOLUTION

FRANAISE

sions teurs

transitoires

et indtermines

des proscriptions. apparents dans leur sein, et les mauvaises passions qui couvaient sur leur perversit l'on s'en reposait naturelle, laquelle aucun frein. Aussi les voyaiton se gardait d'imposer on, sans motion, quelquefois Rvolution de fureur n'tait retrouve Les les uns et les autres, pousss s'gorger et lors mme que la par un bras invisible a paru touffe dans le dernier paroxysme elle enlace, qui la tenaient aux treintes fratricides chappe partis abreuve de leur sang et s'est en et plus menaante que jamais

aux rgulaOn avait calcul sur confies

des divers

qu'abattue.

de ses enfants,

elle s'est

plus vivace face de la Restauration

avous cent mille lecteurs comptaient adeptes au conseil, mme maons sous Charles X. Tl en sigeait sous le ministre et tandis que par la bouche du Villle marchal Maison ils pressaient ils ngociaient et avec la maison d'Orange, pour en chasser Belgique un aux mmes l'Angleterre pour imposer catholiques toutes les combinairoi protestant, li par l'initiation de la France, sons de la secte. les protocoles mais grotesque l'entente sacrilge Cette comdie de Londres et le simulacre du sige anglais termine non par moins le roi de quitter le sol avec les catholiques de

plus sanglant cordiale du cabinet

scella d'Anvers, et de Louis-Phi-

d'un Cobourg. lippe, sous la garantie Les socits secrtes fussent-elles est-ce une raison suffisante les pour les peut pas devancer de l'Europe, que
1. Le rquisitoire cette trame reprise

indestructibles, tolrer? On

ne

de Dieu sur l'avenir jugements cette lpre invtre; mais, ronge


a retrouv effrayante. tous les fils de

de M. de Marchangy avec une persistance

)jES MJM8 DE LA MONARCIHE FRANAISE voir et la stupeur des gouvernements, il y a lieu de dsesprer de la civilisation, car le progrs de ln barbarie n'a plus de digues. Tant qu'on ne la combatl'incurie

tra pas armes gales, c'est--dire et par par la terreur le glaive, on ne fera que l'encourager et la fortifier. Toute socit occulte, au sein de la socit lgale, est en hostilit socit connat est dans contre gnrale ses lois elle faire en mme traditionnelle est chose temps et d'une partie de cette autre qui mLe agt'ant dlit

impossible.

et l'unique moyen de dfense dans cs reprsailles. ait donc le couQue l'autorit publique de la socit vivante et relle ceux rage de retrancher eux-mmes si elle n'abolit qui s'en retranchent pas le l'initiation, mal, elle -en arrtera du moins enfantes Aprs les striles rsultats des sectaires obstins dans par ces socits coupables, ont cru les justifier en leur attribuant leurs illusions toute mystique, humanitaire dont l'ignoune doc~'ine rance sion. voies le sens en comprimant son expanperverti les Mais cette sagesse impie qui aspire redresser de Dieu n'est et rectifier l'uvre de la nature aurait la contagion. des rvolutions

un rve de l'orgueil, c'est un mensonge pas seulement transformer le monde, Pour tre impuissant hypocrite. et le corrompt n'en est pas moins celui qui le trouble Qu'on passe coupable. libert et ces rformateurs l'uvre des tyrans, ces prophtes ront d'un jamais tous, sans en revue austres ces nophytes de la que nous avons vus

des sont devenus exception, Tous ou des Sardanapales. dilapida?.eurs humaine ne reproduide la rgnration Marat, vtu d'un leur Carrier nudit ou d'un

Nron, manteau de pourpre.

que les types d'un ds qu'ils auront

DES FAUSSES

IDES

SUR LA

RVOLUTION

FRANAISE

On peut ce point,

sans tmrit d'autres

dfier

l'avenir

est l'Europe est c'est qu'elle relever de la multitude

enseignements que destine en renouveler fatalement Quels la confiance condamne titres

de fournir, sur le pass et si l'exprience, ne plus se ces idoles

de sa dcadence.

ont donc

On conoit que la perversit mais non que la crdulit la Suisse, c'est qu'une rforment leur est aussi antipathique qu'une S'ils poussent l'aiment mieux la Pologne

des gnrations futures? leur cre des complices, les puisse S'ils lgitimer. dmocratie autorit sincre rgulire. c'est qu'ils

dsespre d'un peuple chrtien, pas la nationalit demandent la raction liaires qu'ils La misre et la ruine l'oppression. leur puissance; mais elles en sont si elles sont fcondes encore C'est se servir ne saurait en dRances une en ressentiments, et en dfections.

l'insurrection, que libre. Ils

non regrettent mais des auxipar de car

provoque sont les soutiens aussi l'cueil;

elles le sont plus

erreur d'imaginer dangereuse qu'on puisse aussi vicieux on avec utilit d'un instrument longtemps. Aprs de loge cossaise

ni le pnrifier ni le dominer la la mort du duc de Brunswick, Berlin

n'avait transforme parce pas parut qu'cite les rformes repouss ouvertement qu'il avait lui-mme et lorsqu'en 1798 les puissances allies, proposes voude la propagande des loges allemandes, effrayes lurent de le roi de Prusse terme, excepta la grande logo l'interdiction, par son dit du 30 octobre, celle de l'Amiti, rforme, celle des Trois-Globes, Royaly mettre un York et quelques autres. L'empereur Joseph It avait aussi essay d'introduire l'exemple dans la maonnerie, du qu'il avait autorise

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

roi de Prusse, des rglements dissent de sa ndlit et lui

et des affids

promissent de rforme dans l'glise, Il s'y afiicourir sos projets et prescrivit au grand-matre, le prince de lia lui-mme de n'y admettre Dietrichstein, que des rcipiendaires d'une conduite irrprochable. ni ces prcautions ni la tolrance du gouvernement n'ont pu comprimer l'essor de l'esprit prussien toutes les socits perturbateur qui donna naissance et les plus occultes, verties ou intimides s'taient secret rserv la inoffensives entranes, perdes loges qui par la prdominance haute direction du systme et le furent Mais

qui lui rponde la faire con-

de l'organisation. Celles qui, telles que le Tuavaient eu pour objet la libration du terrigendbund', toire ou quelque institution de bienfaisance ou de patrion'chappaient point l'invitable loge centrale qui en suivait les phases, en modifiait les tendances et carts, tisme, soumettre preuves. intresss mme l'invitable Toutes logique des les investigations dcouvrir la vrit, influence en secondait finissait initiations del les par les et des

des cabinets toutes n'ont

les plus les rvlations abouti

des adeptes les plus comptents l'existence de ces rapports dmontrer La tions Russie occulter du elle aussi s'est parce schisme

qu a insaisissables 2.

triomphe

ces machinaprte lui ont fait esprer le qu'elles et romaine, grec sur l'glise

Dans son rapport nfBcie! sur l'ordre a)!emaud dont il tait membre, dit que le Maunsdorn* y a pris tout ce qu'il y avait de Tugendbund La vde France tout ce qu'il y avait de mauvais. bon, et les Jacobins de rit est que cette socit au. renversement fut fonde pour cooprer et pour cela que le cabinet l'autorisa. Napolon, prussien rsecrte dit systme f/M y<Mo6!Hs en ~!<cAe, 2. Histoire rapport dig en n.95 sous les yeux d'une commission d'enqute.

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA

RVOLUTION

FRANAISE

le pontificat autocratique tait la loi vanglique matie des souverainets dnaturent

de la chrtient, compatible avec

comme cette

si

laques en la subordonnant

qui la restreignent leurs intrts s'tait sous

supret la

On a dit que Nicolas rels et politiques. et l'adepte d'une loge fonde tecteur

tempofait le prode

le rgne

son frre, qui ne l'avait autorise qu'avec rpugnance; ces tendances fils Constantin son partageait que ne su Alexandre If. Cette influence des bissait pas l'empereur socits secrtes de la politique gande. La libert l'autorit expliquerait russe et son les dviations rcentes de propaexister o illogique esprit de conscience ne saurait

est identifie 'au souverain d'un dogmatique et la fraternit ne se conoit tat limit, vanglique autorit d'une du Y spirituelle qu' l'aide indpendante pouvoir civil. Celle du pape est jusqu' ce jour la seule de l'unit. comptente garantie Ce besoin de nuire, symbolis fut dans tous les temps l'innrmit humaine tant que la nature souillures en elle devra n'aura subir du mal, par l'esprit des mes dchues et de ses pas t puritie Toutefois l'expiation.

cette perversit, ne se traindividuelle, originairement duisait pas en systme; tout au plus faisait-elle les meurtriers et les tyrans. C'est le privilge des civilisations dpraves de s'assimiler tous les lments de nos jours, sit, et celui des sophistes cette dgradation en progrs. Au la conspiration des sectes ennemies de surplus, la famille et de la socit est dj~ ancienne, mme en France. Elle a t dnonce, ds 1729, parle chevalier
i. Voir /'('<!?: l'.i~pe~ publi OMJCc(/MM~!)<cM, chez Dentu en 183~, 0!< ~< DcMoe'Yt~'e et l't/Htt'o'sdu la A'o/</e </e

de perverde travestir

28 uot t8S9.

LES

RUJXRS

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

avec autant de conviction Folard, qu'en a mis depuis dmontrer l'affinit des illumins l'abb Barruel et ce n'est que vers 1758 que ces sectes des jacobins.Mais le formulaire et le langage ont adopt la hirarchie, des loges maonniques et ce n'est que sous !c ampoul rgne contre faction de Louis la France d'Orlans, XVI leurs batteries dressrent qu'elles et rsolurent la d'y faire triompher ou de se servir d'elle pour leur pro1

pre triomphe. Ce complot,

il faut le reconnatre, a t conduit avec une profondeur et une activit qui tiennent du prodige; il n'a rien t nglig le succs. Au pour en prparer moment de la convocation une liste gnraux, lus fut distribue par la loge centrale avec affilis dont on tait fond des membres Quatre cents noms y sont marqus sont, en engags des tats

des dputs annotation esprer d'un ou

le concours. deux

Les plus astrisques. outre, signals par une croix. La Fayette et d'Aiguillon, Crillon et Montesquiou Necker et Saint-Fargeau, y et d'Orlans. cL de Sieys, Robespierre figurent noms s'y trouvent qui, pour tre rests plus n'en ont pris peut-tre obscurs, qu'une part plus active > secrtes de la loge suprme. aux oprations D'autres ft livre aux Mais -longtemps ayant que la France et devntle de cette propagande expriences principal de l'incendie embraser qui devait l'Europe, foyer en avaient et l'Angleterre l'explol'Allemagne prpar sion et favoris les princes de leur est un indice progrs. suffisant L'initiation de leur de plusieurs sinon connivence,

ait et, bien que leur participation complicit les tendances de quelques loges, leur cirpu modifier N'en a pas beaucoup retard l'irruption. conspection

DES

FAUSSES

IDES

SCK

LA

HYOLUTtOX

FRAKCAtSH

L'espril
mune,

de rvolte
la haine des

ayant,

prside

leur
lgaux et.

origine
le

coms'altie
vains de

pouvoirs

principe

dmocratique
et survit efforts

sont

la pense
les le variations. torrent

fondamentale
Aussi qu'on fit-on avait

qui
de nglig

toutes pour arrter

contenir
ou moins

dans
exhausses. aux

un

lit renferm
Les couronnes

entre

des

rives
ou

plus
les

ducales dont on

royales

promises

altesses

enrles,

exploitait

trsors
toire et

et le crdit,
donn la

n'taient
mesure en

qu'un
payant

leurre
le

dont
concours

la vicde

ces augustes Philippe

dupes

du mme

prix

qu'en a~so fortune

avait faire

recueilli des auxise tourdonc voir celle


sai-

d'Orlans. les vit toutes durent leur cause


l'unique

lui-mme, Napolon parvenu liaires de toutes les lo.ges d'Italie, ner contre lui ds que sa haute Les princes
sans surprise

l'abandonna.

afnlis
que, li

au

T"gcndhund
par des

engagements

antrieurs,

il ne s'appartenait
des rvolutions.

plus et dsertait
Telle est en effet

pour

tendance

sissable Leur

de toutes

les socits les actes

secrtes ont trahi

dont

les statuts

ont t rvls diffusion diverses

et dont

parmi des nations a pu faire illusion sur leur


de l'arrcst.aHon

les esprances. et sous des invocations entente commune


depuis donu

1. Au moment <!uc de Bassano, nes ces deux

de MM. de ScmonviHe

il fut fait une enqute minutieuse dont la missiou secrte diplomates, de la dvolution commence

et M.u'e! des instruclions tait Paris.

d'inoculer

Ou y acquit dos ne faisaient toges allemandes, lesquelles que et gnraliser leur p'an. en usant de l'appui et desressources dvelopper de la France, devenue leur premire L'auteur de cet crit a conqute. eu eutre les mains des documents trouvs dan~ les portefeuilles de ces deux personnages, de MM. Aules rapports pleinement qui confirment reUesetMannsdorif Les deux prisonniers, leur affiliation, sur les diverses nuances des n'ont de leurs deUvrfs par Bonaparte, to~es maonniques. d'aiticurs jamais nie actes.

le levain toute l'Italie la preuve du concours

ni dcline

la responssbititc

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRAK~AtSE

et

en rduire

mulation. donn

plusieurs Mais ds que

l'impuissance ou la dissiles comits directeurs leur ont et la la de

docilement toutes y ont rpondu le signal, dans de leur torpeur sont sorties concourir, pour au grand jOeuvre de de leur organisation, mesure au renversement c'est--dire sociale, rgnration toutes De cits thique, tutions l'autorit Cette les institutions tous monarchiques les gouvernements celui d'Angleterre secrtes, car il les employa parlementaires, et l'lment

et religieuses. qui ont assist les soleur fut le plus sympades consti-

joute thtrale et les' questions matiques n'est qu'une lation, arne

plus actif do le plus irrsistible. dmocratique sur les intrts les plus problplus graves do la lgis' ouverte aux sophistes et aux factieux les plus obscurs et les

la propagation le le dissolvant

c'est--dire aux avocats, Il n'y a pas de vdu plus bas tage. aux ambitieux virile rit fondamentale et de raison, quelque qu'on h cet assaut des en tat de soutenir perptuel suppose, esprits faux, obtus communiquer, et la tribune gences, sions. ment Qu'est-ce l'assemble ou vulgaires. L'intelligence mme qu'avec par la lutte, publique ne s'adresse ne donc, lorsqu'elle ne peut les intelliqu'aux passeule-

ses convie est ce dont l'orateur importe, aux l'coute dissements La lui c'est

qui dlibre, sances? videmment

parle pas mais la multitude alors

la question le moins, car ce qui se proccupe du public qui de se faire entendre L'acteur ne vit que des applauinsulaire d'un oL

fentres. du parterre.

jusqu' ment qui n'est

son britannique, gravit un certain point la nature ni monarchique

isolement mixte

gouvernede fait ni sincercmcut

DES FAUSSES

IDES

SUR LA RVOLUTION

FRANAISE

ont pu lui permettre la contagion d'exporter populaire, sans craindre et de la tenir en entrept, que son propre Ce qui explique naturellement sol en ft infect. pourloges connues y ont pris naissance quoi les premires ministre en a fait un instrument et commentle anglais de sa politique hir par elles. La premire contre le continent, sans se laisser enva-

mention

de l'existence 1470, n'aurait tandis t

de la maonnerie que la plus ancre fond 1535, qu'en en cosse par

remonte en Angleterre cienne loge de France Lyon. Dans les templiers, jorit, et c'est l'ordre en i644,

des rose-croix

pour tique que Bacon leur opposa et dmocrate. On a attribu pliers castre la rconciliation mais sous des

les catholiques taient en maleur influence neutraliser aristocraune loge toute l'intervention factions d'York protestante des temet de Lanmoins

Cromwell

ils se montrrent Cependant,

pacifiques et passrent pour puritains. ils furent des dfiances d'Elisabeth,

des Stuarts, et Monk partisans Mais quand ils fraternisrent parmi leurs adeptes. les loges du continent de leur institution l'esprit le dessus.
r

objet les rangs parmi et Charles II lui-mme avec reprit

en France une le prince douard importa Lorsque de Londres, elle se nouvelle colonie de la loge suprme cet esprit fonde sur le principe chrtien; prtendit celui manifestement contraire dans qui a prvalu toute du continent la maonnerie plus moyen de propagande qui, d'ailleurs, devait n'tait facile sans doute et une prcaucder l'impulsion la ce

qu'un tion politique

des loges suprieures partie subordonnait. Ce qui prouve,


T.I.

l'affiliation auxquelles au surplus, combien


30

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

lien loges

tait

faible,

c'est

nouvellement de Sude, La premire

que les accrdites

relations des premires furent avec les centres et des s'installa et villes ha.u Dnnker-

protestants

de Danemark

de ces loges satiques. que en 1722, sous le titre de l'Amiti et seulement auspices grand 1738, mont'. du en 172S s'ouvrir celle

de la Fraternit, de Paris, sous les

douard. Elle eut pour premier prince matre lord Dervent en Water, auquel succda, et en 1743 le comte de Clerlord d'Harnouester, ',i. de faire

c<

peut-tre remarquer pas sans intrft fusion des loges franaises et des loges cette singulire o la maonnerie se ravivait au moment dans anglaises, Il n'est toute l'Europe tablissements et fondait et le centre en Allemagne ses plus de ses coH'espondances. chers Elle

ne se fil connatre Loge

celui elle se rvla des affilis tinua

Paris que sous le nom de Grande Trente et un ans aprs, en 17S6, elle prit anglaise. de Grande Loge de France, et en 1772 seulement sous le titre contre sous de Grand-Orient. cette son transformation Une partie et con-

nom. Ce schisme premier subsistait encore en 1789, lorsque l'illuminisme parvint les dissidences matriser toutes en dirigeant leurs proccupations
i. traduit Doeh'iMM devant t!~

protesta de se runir

vers
soct~M

un seul

but

qu'il
Henri

eut l'art

de faire

MO'c~M, par le Grand-Orient, le 7 mai

comme le grade de rose-croix, l'auteur a la loge dite de la Trinit, le Directoire, laquelle pour avoir signal il s'tait imprudemment laiss initier par ses amis, les insinuations qui Les lui avaient t raites et des tendances avec horreur. qu'il repoussait registres du

de L'Age. Cet adepte fut sur 1852, pour ses indiscrtions de ce livre le fut lui-mme sous

chapitre ont d& conserver les traces de ce symbolique tn drision et suivi d'une abdication formeHc par l'accus procs, tourn et de ses engagements de ses fonctions prtendus par des preuves nullit radicale en raison mme deleurs sous-entendus. mystrieuscs,d'une

])KS

FAUSSES

IDES

SUR

LA

REVOLUTION

FRANAISE

envisager chacune d'elles ses plus ardents dsirs. Le Grand-Orient, son grand-maitre due de sa juridiction cratiques principal qu'il foyer

comme

l'accomplissement

de'

par le rle politique qui signalait toutes les loges affilies, par l'tenet l'ascendant de des doctrines dmoalors le et le pas hors devint proclamer, confidences rvolutionnaires de la grande loge tous les complots.

venait des

assidu correspondant aboutissaient laquelle

allemande, Il ne faut

central, perdre de vue que de ce comit sigeant et protg de France dont il par le profond mystre sont partis et partent encore tous s'enveloppe, peut-tre les signaux destins annoncer ou hter le triomphe des rvolutions Wilhelmsbad renouveler statuts Les congrs maonniques rassembls en 1780, et Paris en 1785, viennent de se en 1847 et en Suisse en 1848. Les des Justes et de celle de la Perla mme ressort

Strasbourg de l'association

1. La preuve des contradictions se passer

cette est toujours que impulsion et des ractions de l'mancipation du 'concours du parti catholique mais on

licite. On n'u. pu fait tout ce qu'on

et pour l'exclure. On n'a pu faire sa rvolution peut pour l'opprimer locale en 18~8, mais on espre sera le quartier-gnque lt Belgique ral de toutes les rvolutions le monde. La loge la Perqui vont envahir svrance, d'Anvers, lies, avoue sesvues dans un manifeste adress toutes les loges affisur la France, l'Italie, l'Allemagne, la Prusse et mme le droit au cette loge qui propage vers Louis et les livres de M. Sue; qui a dput travail, !e socialisme La Blaue et vers Mazzini,et a repondu maonne qui M. Cruueux ~ rie est dans la rvolution, est dans la maonnerie!)' et la rvolution Dans le banquet du i3 juin 1845, jour de la fte de l'ordre, les planches (on nomme ainsi toute allocution du F. Emile Grimaonnique) zard nous prludant ~t~)! Scherpeozcci en y la disparition de toutes les royauts, prochaine ..ent du catholicisme. Le </e/cM</ C~)'<yo y est par la destruction dont la loge belge se reconnat a.u nom de l'ordre allemand, (NM<<M~ce< DfCMMc~M' /)'<:H<M!f;c<MiMe)'<e,.pa.r ~le L.Dereuxetdu secrtaire Jules van et ses esprances C'est l'Angleterre.

prononc l'humble succursale. le docteur Eckert.)

LK8

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRAK~AISE

svrance

tmoignent

de la persistance occulte'. < des sectes nes

et de la perver-

sit de leur pouvoir La multiplicit l'ombre de la Rforme le nombre, et surtout et la subtilit tuent adeptes, Weishaupt

on Allemagne, la souplesse et de la maonnerie; humanitaires qui s'y perpdes et le cosmopolitisme tudesque inspire par toutes les du parties Aussi toutes comme leurs dans in

des doctrines l'exaltation

la tnacit

loges plus une continent celles fondes l'ancien

lui confraient~ur ses disciples, des autres ou moins phmres incontestable. suprmatie dans le nouveau~monde jamais cess

n'ont-elles

et de lui prter leur spirations On ne doit donc attacher mdiocre imporqu'une tance aux hommes et aux associations subalternes, telles

d'y puiser filial concours.

le livre qu'en a donn une liste encore incomplte de La Hode. La loge des Amis de la patrie, celles des 'Amis du peuple, des Francs rgnrs, des Droits de des Saisons, des Mutualistes, des Familles, et l'homme, tant d'autres ou caractrises plus restreintes par des celles qui-avaient sonores; appellationsplus pour misau renversement de la Resspciale de concourir telles que les Amis de la vrit ou Aide-toi, tauration, n'ont t que les organes plus ou moins inje t'aiderai! d'une volont occulte qui ne se communiquait telligents les Barthe qu' demi. Les Odilon Barrot et lesMrilhou, et les Dupin, les les Louis Blanc et les Ledru-Rollin, Guizot Philippe mme et les Thiers, disons dont et les Charles-Albert,
italienne principe rvle

sion

les Louisplus, on se servit, mais


machinations (Ni'~oM'e et

L'unification destructives
DocMMCH~

de tout
.K<t'

la persistance'de ces d'autorit ou de conscience. par le docteur Eckert.)

la /WMc-ma~OMHer!c,

DES

FAUSSES

~DES

SUR

LA

RVOLUTtON

FRANAISE

sans regret, aprs les qui les brisait avec la N'a-t-elle pas sacrifi, avoir prns par calcul. dont elle avait enles philosophes mme indiffrence, cens les les Danton et doctrines, maternellement bercs avait les Robespierre dans ses bras?

dont on exploita loge souveraine

l'ambition,

n'taient

que les jouets

de la

qu'elle leurs propres Ceux qui osent agir d'aprs inspirations, comme Mazzini, se croientcomme Rossi, et peut-tre d'un ddaigneux abandon ou d'un dils donc l'abri mme? Non; dans les saveu plus poignant que l'insulte consentis du mal, il n'y a par l'esprit pactes honteux dans le succs, et le triomphe de garantie pas mme en est souvent la plus
PRJUGS

dure

punition.
PAR LA RVOLUTtON

Il.

DES

ACCRMTS

On trouve

encore

quelques

le gnie devant Sieys et regarprosternent dent le pamphlet qu'il publia en 1789 comme la rvlad'une attendue et la tion soudaine vrit longtemps manifestation d'un fait inutilement cherch jusqu'alors. M. Thiers, rien croire infaillibilit connu. hommage; M. dont sur et le dfaut sur n'est parole, s'extasie ne n'lev pas aucun prcisment doute sur de cette

esprits de l'abb

crdules

qui

se

Guizot

prcaution sant de quelques sont dont secret regretter

il s'approprie que d'en rajeunir sicles. variante du vtu

de ce sage mse contente pas de lui rendre sa thse redoutable, sans autre les termes en la vieillisSes Gaulois et ses Francs ne tiers tat et de la fodalit, en bourgeois, avait perdit le

le mrite

qu'une le fantme, de faire que

du xvm" sicle. Il est peur aux enfants ces deux publicistes, orateurs et hommes

LES RL'INKS

DE LA MONARCHIE

FRANAtSE

pas t plus sobres d'admiration pour le fameux qui ne fut, en ralit, pamphltaire que le courtier des socits secrtes et la mouche du coche rvolud'tat, n'aient tionnaire. Un mot de Mirabeau n'aurait ironique pas d tre la lettre par l'historien de la Rvolution La vie est heaucoup moins obscure que ses de prendre un rle pas eu le courage le drame dont il s'tait fait le souffleur; mais sa part du sang du juste, et son vote les assassins mmes qui cherchaient Subtil cooprateur de deux constitutions a fait. une mort-

pris de ce personnage Il n'a doctrines. actif dans il a vers frissonner excuse2. nes,

sa rpublique encore en Sieys a voulu vendre du Nord, illumin comme lui. germe l'un des tyrans Sa ngociation ayant chou par le retour inopin de il renoua le march de Berlin avec ce derBonaparte, qui le paya avec une trahison rgicide, nier, homme illustre. Une son voil complices raire, examinons, de l'argent voil tous opulence habilet. Une les un apostasie, de cet exploits en livrant s:' gloire ses litt-

acquise Quant

J A peine serons-nous sans prjug bourgeois, nous disparu, lorsque superbe qu'une Qu'est-ce proposition
silence est

do quelques lecteurs compris en qui tout stigmate de roture oserons'dire que cette question n'est au fond ~M<? le tiers tat? et un non-sens,
puMique. x

impertinente
une calamit

que la

1. Son

ceux qui lui reprochaient Mirabeau pas, rpondait en f.)!re un grand m'amuse homme, parce que je me sers de lui a avouer? certaines que ni vous ni moi ne pourrions propositions n 2. a La mort sans phrase 3. Bonaparte l'employa a. l'laboration la forme, aussi, mais sans lui laisser d'initiative des constitutions de l'Empire.

Ne voyez-vous cette saiHie,qucjc pour

et pom'

DES FAUSSES

IDES

SUR LA

RVOLUTION

FRANAtSE

foi robuste sans nause.

de l'esprit

de parti

pouvait

seule

supporter

le tiers tat Si tout ce qui compose la nation, il s'ensuit pelle exclusivement ou diverge n'en fait pas partie; le sens forc de cette appellation exclusive s'lve et du clerg. Mais, pour n'est pas ces deux ordres car la magistrature et les distinctions les services, incompatibles pelle la nation. tri, tre

est ce qu'on apque tout ce qui et tel est en effet de la noblesse

et logique, ce complte doit s'arrter, que l'exclusion et les offices, les professions librales soit

soit par par la sciene, sont des notabilits soit par l'industrie, avec cette surface plane que Sieys apacquises Le tiers tat lui-mme est une-sorte de du

relative. et d'aristocratie en dehors d'ingalit et des mercenaires la journe. proltariat Silesclasses leves qui possdaient etfonctionnaient avant 1789, tion taient si les sommits prexistantes la nation, trangres droit surgira-t-il d'autres par quelles sommits

la Rvoluissues et des

et de quel notabilits nouvelles

qui ne soient pas des usurpations? au principe sera assez inconsquent Quel prsompteux la direcpour croire qu'il peut s'arroger qu'il professe, de son obscurit tion des affaires ou sortir seulement sans abjurer rpute telle sa nationalit? Une nation faite qu'abstraction et l'honore, il s'ensuit distingue qu' mesure qu'il surgit minents ou des corporations, de la foule des hommes il faudra la France les bannir comme cher comme des superiluits. territoriale pour une ne pouvant tre de ce qui la classe, la

ou les retrandes parasites C'est comme si l'on tenait surface sans les monuments relief, dont et les villes

les montagnes et les fleuves, ne feraient pas partie.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

Si telle

n'est

pas

le mtaphysicien on peut le dfier s'arrterolt.

la rigueur Sieys a tires de dterminer

des

consquences que de son argumentation, le point auquel elles

les ingalits S'il rprouve tablies~ on sera celles qui tendent s'tafond repousser doublement certaines et comme il y aura toujours blir supriorits il en rsulte ou en expectative, en vidence que la loi aura nation, damner En toujours et que la pour objet de les rprimer, devra se contre dans son tat normal, inaction, s'tre c'est--dire la nullit

pour une ternelle il

et l'abrutissement. singulirement fourvoy ou compter de l'intelligence, dans les.dserts impudemde son public, ment sur la crdulit pour jeter sa tte et lui donner de tels sophisdes flatteries aussi illogiques mes comme des axiomes. sur vote cette fausse que se et de la fusion des donne que le concours Ce fut cependant du fonda la thorie trois ordres. du tiers tat Personne aux vrit, faut

par'tte ne se souvint

n'avait pas pour objet dlibrations de de nationalit, abstrait un intrt mais la dfense ne comprit Necker pas plus que spciaux. privilges ordre dans Sieys que le tiers tat tait un troisime et qu'investi elle-mme, avec la bourgeoiexclusivement, par sa fusion naturelle et des et de finances sie, des offices d'administration et non la nation pour qualit C'est pource qui n'tait pas en litige. et nombre de bonnes un certain avait il villes y quoi des trois de bailliages pas do dputs qui ne nommaient magistratures aller dfendre ordres. pour En 1614, le clerg ne dputa ni le bailliage d'Amboise et celui de Chteanni pour la noblesse, locales, il n'avait aucune

la nation,

DES FAUTES

IDES

SUR LA RVOLUTION

FRANAISE

neuf

ni pour

le tiers

dlivraient

qu'un aux dbats sur participation avait de plus certains impts

tat ni pour le clerg. D'autres ne mandat spcial, exclusif mme de toute les matires. dont l'assiette n'tait autres Il y pas uni-

du tiers tat et qui affectaient de la comptence l'un des deux premiers ordres. quement les gens du tiers tat Savaient rien En rsum, envier

au clerg ou la noblesse, dont les prrogatives tous les profits du pacte social. Le striles leur laissaient en abb ou en moine, tiers, en effet, transform prenait part des revenus -le tiers, de l'glise; ou notaire, les contrats des bailli, procureur rdigeait l'excution des lois; le tiers, nobles, et pourvoyait administrateur et commis, exclusivement collecteur, la plus grosse et touchait la plus grande toutes les oprations dirigeait A la guerre, tous les obstacles s'aplapartie des salaires. le 'courage et le mrite; nissaient devant et, depuis et les marchaux taient souLouis XtV, les ministres vent pris dans ses rangs, de sorte que cet tout et tait en ralit tout ou participait ris des trois. Tous ordre faisait le plus favofonctionnant

du pouvoir les rouages rien gagner en chanpar lui ou pour lui, il n'avait et en abaissant jusqu' lui les deux geant de position; ordres il ne faisait que se crer une concurpremiers rence tiers importune'. Si certaine hirarchie peu frquents
Rochefort,

nominale et les senpurement de la diplomatie lui rendaient les


en 1826, nous comptmes, dans une visite

1. En passant

subalde corps, gentilshommes pourvus pauvres d'emplois dix-sept de leurs titres de comte ou de vicomte. Ce fut un ternes qu'ils dcoraient de la bourgeoisie contre la Restauration. Elle des nouveaux griefs avait ruins n'admettait s'arrogeassent pas que les fils de ceux qu'elle le monopole. dont elle s'attribuait le droit au travail

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

alliances accs,

d'un tait-ce

ordre

lev et les ambassades

d'un difficile du pas, des des

bourgeois autant que convenances, msalliances

donc une injustice dont les prtentions eussent souffrir? JN'ave~t-il parvenu le plus fier et n'tait-il du le sentiment gentilhomme, se railler pas le premier

vendant son cusson marquis pour ses dettes? Et quant aux emplois qui avaient payer la dignit au dehors du souvepour objet de soutenir rain, la plus vulgaire politique n'y appelait-elle pas de ceux dont l'illustration et la noble existence prfrence donnaient ciation ? d'lite se font jour partout; mais les obstacles pas franchir leur d'avance plus d'clat et de faveur la ngo-

Les hommes

ne consiste supriorit que et il n'appartient leur opposent ou l'exprience, l'usage comme sa du prince de les choisir, qu' la prudence leur est de les apprcier. La* dmocratie pntration le plus aveugle, plus incompatible que le despotisme car le gouvernement est impossible avec le concours et il y va des ambitieux sans garantie qui l'assigent, donne sa condu salut des nations ce que le pouvoir fiance par leur considraou la justifient tion personnelle par leur mrite minent. Partout la foule, il y a confusion au profit de o prtre et l'exclusion relles. des notabilits l'intrigue On conoit devenait facile restait que encore d'additionner de tous les postes, il que, dj matre celui qui au tiers tat de surprendre ne s'agissait au pouvoir, plus lorsqu'il des voix gal. aprs plus toutes d'un individuelles, Le jour donc o le vote par tte le don de la majorit numrique, ni lutte ni dlibration ceux-l seuls qui l'honorent

poids spcifique lui fut concd il ne pouvait

y avoir

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA R)YOLUT!ON

FRANAISE

srieuse. cent la leur

tl

usa

de sa force leurs

comme

les

enfants

exer-

quelques-uns et Mirade ses dputs, plus prvoyants que les autres, en de se partager beau leur tte, lui conseillrent-ils modet de ne pas anantir le pouvoir deux Chambres rateur de la royaut en lui retirant le vto avec eu s taient et le sophisme dj matres dmolissait aveugle lui'tiendraient avec crut une ardente aussi la nation les avocats de la place; assurance;

briser

jouets

en vain

l'Assemble

orateurs avait

t l'objet La raison et la prvoyance furent bannies du territoire il n'y eut plus comme des augures et bientt sinistres, de libert ni de scurit pour personne. Mais la Rvolution pidit. n'en marchait pas avec moins d'audace Si elle

de ses que les discours lieu de tout ce qui jusqu'alors de sa confiance et de son respect.

et de ra-

la foule, rsistance, quelque prouvait ceux qui s'en prenait fascine, toujours uniquement toutes ne partageaient pas son ivresse et leur attribuait les violences On' trouve dules t pour dont ils taient des que victimes. cront encore assez navement gens les excs de la Rvolution

rpter

ses mme suscits par quelquefois en refusant adversaires; d'apostasier, que les prtres, et les migrs, en fuyant de leurs manoirs incendis, ses vengeances. avaient irrit le vainqueur et justifi Ceux dont la raison n'tait pas gare par ce spectacle provoqus, rvoltant toute furent la France contre et dans comprims par la Terreur, il finit par n'y avoir pas une voix pour la tyrannie, pas une oreille ouverte l'innocence. abme Jamais de servitude

protester la vrit,

peuple et de dgradation.

pas un bras pour protger ne tomba dans un si profond

LES

RCINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

Il trop dans

pas surprenant que le triomphe toujours et du mensonge ait laiss, durable de l'injustice une partie de la population, des impressions fausn'est prjugs

ses et des

mais si la multitude regrettables; il n'en est pas ainsi des observaest facile tromper et consquemment teurs dsintresss, Deux impartiaux. dous d'un gnie lev et d'une minents, trangers rare ont t des .apprciateurs plus vrais de sociale laquelle cette poque de rgnration l'Ignorance croit encore. prescience, des plus illustres publicistes de l'Angleterre, et de l'indpendance l'un des fondateurs amricaine, qui en France au moment son gouvernement reprsentait mme o la Rvolution naissante son prestige, sont ceux qui l'ont svrit et en ont prdit avec une justesse de coup d'il les fureurs et les dceptions. La d'pouvaute pleine des uvres d'Edmond Burke et de la Corpublication y avait encore tout juge avec le plus de L'un

dsormais de M. Morris est un tmoignage respondance et la vrit de indlbile rendu la raison publique tant insultes de nos jours. l'histoire, Quand j'ai jet les yeux, dit le premier, sur la liste aux tats dans laquelle des dputs gnraux, figuavocats ou praticiens, bon raient plus de deux cents fomentateurs municipaux, processifs des querelles qui dsolent les petites villes, et beaucoup renforcs de quelques de moines et de curs mondains, anoblis ncessiteux, par leurs habitudes plus bourgeois nombre que nobles par le sang, je prvis fut prompte Cette prvision
t. PreM!~fe

de

ces

la ruine

de la France et l'an-

se raliser,

/e~'<* ~!t)' la Rct'o/K~MM /)'aH~MC.

DES

FAUSSES

IDES

SUR

LA

RVOLUTION

FRANAISE

ne 1790 me semble

n'tait

pas

coule

que j'assiste qui ne menace pas seulement

s'criait que Burke un bouleversement la France, H des mais

II moral

l'Europe cri-

C~<?M~-f~ plus <~<C/'jE~'O~P' Non moins alarm, le dlgu vait, le 31 juillet 1789, au docteur heureux fantaisies ne peut dtruit. thories voir avec pays, gar la suite

tats-Unis

Jones

Ce mal-

mtaphysiques, voir sans douleur.

de je ne sais quelles offre une ruine morale qu'on C'est un magnifique diiice esclave, jouet exerce de ses le pou-

L'Assemble, despote et do son inexprience la violence

parvenu Eu 1791, ses rflexions sombres et plus deviennent La. dpense et de sang plus prophtiques d'argent Tout s'abime! La Fayette qui se fait ici est immense. ne voit rien, ne fait rien, ne prvoit rien, ne comprend rien Le roi ferait de ses prira victime ici ne parat s'tonner soit trait comme le Nous n'avions piti bonnes que au dernier intentions! il mendiant; Personne des rois

pratique, et l'imprudence d'un

populace matique et avide

pas des sclrate

plus heureusement

le plus dbonnaire abominable des en

tyrans~ cette Amrique systlgre constante est pos-

des ambitieux, de nouveauts

cits, la frnsie grandes l'immoralit d'une nation Mon

opinion militaire que le despotisme est le seul dnouement sible de cette sanglante tragdie Nous pourrions multiplier les citations

sans jamais

1. ~J/THMM 2. Tome t' 3. Lettre 4. Lettre 5. Lettre 6. Lettre

SKt' la ~Ct)0<!<<!OM. du Recueil des M~'e.f de M. Morris.

Washington. au colonel Uamitton. ~JeS'erson. au mme.

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

rencontrer rvolution

une

seule

rpublique nuante de l'horreur ne tache conserv une

qui affectait modle des tats-Unis. et du page

expression une sorte

d'estime

pour

cette

de sympathie avec la Pas une phrase, attqu'il sent pour elle, volumes qui nous ont d'un tmoin dont et de la

seule

mpris des deux

les prcieuses n'est que l'indignation raison outrages.

impressions le cri de la conscience

seraient Ses jugements peut-tre aussi en Amrique peu apprcis aujourd'hui qu'en France. des John Adam et des Washington L'ge dj loin est d'elle. L'mancipation de ces fertiles contres s'effectua sans encore intrieurs, parce que son territoire l'industrie inhabit ouvrait une plus vaste carrire Les rivalits prive qu'aux-ambitions politiques. pousans se heurter. Mais le s'y exercer longtemps vaient troubles des principe de sa nature, gouvernements qu' mesure est si vicieux populaires s'accrot que sa population se corrompt. Il esprit tandis que les lois y sans considration. Du

et son s'altre sa constitution devient envahisseur et turbulent, sont sans force et les magistrat3 moins, n'aura-t-il prosprit se disputer dans ses luttes

ce peuple sans pass prochaines, les annes de gloire et de pas regretter ni nous avaient lgues, que nos anctres les ruines faites. Il que nous nous sommes sans pays, avoir ou

peut resserrer blesser les dchirer Telle a rduits,

ou relcher les liens fdraux, et les croyances du usages ses titres de nationalit. est la condition laquelle la divise d'intrts,
Rvolution

nous

de voeux et de que la nation, ni do patriotisme n'a plus d'homognit convictions, ne rgne que sur la popuLe gouvernement possibles. obis La moiti au moins refuse lation qui l'exploite.

DES

FAUSSES

IDES

SUR LA RVOLUTION

FRANAISE

sauce

l'autorit

et le plus

au nom de l'autre moiti, qui s'exerce et souvent cette moiti se tient l'cart isolement. Elle forme la fraction la

par son proteste plus considrable,

du la plus claire et la plus honore de n'y tre compte pour rien. pays, et se fait gloire se rallier au pouvoir s'en dtache pour Quiconque le le mpris de ceux mmes dont il adopte encourt cher quel qu'il soit, n'est elle-mme le portent. Si la lgitimit qui elle le sien par tous les Franais, n'a pu faire accepter tous les partis, antrieure qui tait et suprieure l'assentiment unajamais prtendre quel parti pourra drapeau; ceux qu'a car ce drapeau, nime force de tous ou par qui se sont levs par la et la ruse sont naturellement plus dnants de leur que ceux qui ont la conscience les autres? Ceux

plus suspects droit. L'aristocratie et plus oblige accessible Elle

est aussi plus exigeante des parvenus exclusive fodalit, protectrice que la vieille de ses vassaux, noblesse, plus que l'ancienne toutes les notabilits lgalement deux peuples acquises.

ainsi, par exclusion, toujours s'accrot dont l'incompatibilit de jour en en hostilit, fertile en de la vie sociale, jour, et que les froissements et dpravent irritent jusqu' ce que leurs dplacements, alternatives aient puis les trsors de haine reprsailles Le le silence de l'oppression. amassent dans qu'ils caractre indlbile de la Rvolution est profondment dsormais dans ces dissidences, hrditaires, empreint qu'elle essaye creuse encore davantage chaque fois qu'elle de les assouplir. Quand bien mme, a rgnrer

forme

pour

preuve

rvolutions

le monde,

des de l'impuissance on aurait uniquement

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FHKAISE

le dmenti il faudrait abdiquant et l'ordre 'les vritables

qu'elles se donnent bien reconnatre leurs doctrines; est incompatible dont elles ngations

pour fonder leur pouvoir, se durent qu'en qu'elles l'ordre~ 7 Toutes donc de 4

car l'autorit suppose avec les rvolutions. se nourrissent sont

illusions

d'elles-mmes.

,0n comprend, point, qu'une jusqu'~ un certain d'une civilisanation surprise au milieu des aberrations tion rafnne jusqu'au dgot de tout ce qui n'est que et plus vaniteuse de subtilits naturel et vrai, nourrie encore que frivole, ait t dupe des premiers charlatans' Le besoin d'motions qu'qui lui ont parl de libert. leur toutes les mes blases suffit expliquer prouvent et les vers les erreurs les plus grossires entranement nouveauts qu'elle n'ait mme attach abstractions quilestirent ait t pntre Mais de leur torpeur habituelle. d'une conviction relle, qu'elle toutes ces aucun sens dtermin

dont on cherchait l'tourphilosophiques sans rpude supposer, dir, c'est ce qu'il est impossible C'est bien dier l'vidence pour tomber dans l'absurde. avec le diacre assez qu'elle se soit faite superstitieuse avec J.-J. Rousimpie avec Voltaire, philanthrope seau, niaise avec La Fayette; sacrilge avec Talleyrand, ser avec Robespierre, stupide avec Marat, sanguinaire de vile avec Napolon, sans qu'on puisse l'accuser Elle a tout prfrence pour aucun de ces dguisements. Pris, support, mobilit tion. jamais Mais cette applaudi. passive la justifie du moins de toute prdilecelle n'a En cdant aux impressions du moment, tout laiss faire, tout entendu s'engager pour le lendemain, subir toutes les sductions n'est pas c6 qui l'honore et si cette et cder le plus,

prdisposition toutes ses fantaisies

DES FAUSSES

IDES

SUR LA

RVOLUTION

FRANAISE

elle sera, attnuante

devant

la le jury de l'histoire, de ses torts et de ses travers.

circonstance < si fire,

de i 791, dont la nation tait Elle ne fut jamais n'a vu le jour que pour tre viole. la dtruiles Girondins et lettre morte, quand qu'une La cadavre. sirent, en 1792, ils ne frapprent qu'un elle-mme devant celle du 10 aot disparut rpublique du Comit de salut du 31 mai, et le despotisme inquiet La Constitution ractionnaires sous les tendances qui public succomba La Convention n'a gard le au 9 Thermidor. about.irent sans cesse d'une faction qu'en le transfrant fois de tout le sang de et en l'arrosant l'autre, chaque se resLe gouvernement la faction vaincue. directorial pouvoir sentit sanction de cette impure du rgicide~. il fut deux de lgitimit, fut la son intrusion origine Mais, infidle mme cette sorte au 13 il eut venddu conbesoin

fois usurpateur, et comme miaire et au 18 fructidor; secours des baonnettes pour renverser stitution 2, il prpara aprs donc de ses mains l'avoir soutenu le gnral qui, d'un souffle. On ne peut

sa propre le d8 Brumaire et servi,

pour l'anantit

sans drision, que pas admettre, en France, ait jamais pris racine le rgime rpublicain constitution car jamais aucune rpublicaine n'y a t tous les gouvernements sincrement que la essaye ont t exclusifs, intolrants Rvolutio