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Les ruines de la monarchie franaise : cours philosophique et critique d'histoire moderne, sur l'invasion des sophistes [...

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Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Revelire, Louis (1775-1866). Les ruines de la monarchie franaise : cours philosophique et critique d'histoire moderne, sur l'invasion des sophistes qui ont dvast la France, boulevers l'Europe et fait rtrograder la civilisation / par M. L. Revelire,.... 1885.

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LES

RUINES
DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

SCEAUX.

IMP.

M. ?

ET

P.-E.

CHARAIRE

LES

RUINES DE LA

If i-

MONARCHIE FRANAISE
COURS ET CRITIQUE D'HISTOIRE MftDERXK PHILOSOPHIQUE
sur L'INVASION DES L'EUROPE sophistes ET fait QUI ONT dvast la la frakce, boulevers rtrograder civilisation > PAIi i

M.
Mgnjto ileJaCliamliie des

L.

REVELIRE
sous le rgnes de Loun XVIII et de Charlei X

dpute

Cci

sunt (S.

et

exeorum cl,

duces. xv.) li

Matthieu,

rOME

DEUXIME

LIBRAIRIE

JACQUES

LECOFFRE

LECOFFRE
PARIS 90, 1

FILS

ET
I I <8T'

C",

SUCCESSEURS
LYON 2, RUE BELLECOUR,

BUE BONAPARTE, 90

Il

ii

LES

RUINES
DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

LIVRE

III

`_

TENDANCES ET BESOINS DE LA FRANCE

Primipis

est

virtus

maxima pilroS; liv.

noscere VIII.)

suos,

(Maut.,

OBSERVATIONS

PRLIMINAIRES

les actes divers apprci en eux-mmes du gouvernement rois lgitimes de la des deux derniers les deux derniers de la glorieuse Franco, dynastie qui, ne avec la nationalit et ayant grandi avec franaise ses destines; ainsi nous avons elle, s'tait identifie rendu tmoignage De plus, de notre foi monarchique. nous avons essay de mettre en lumire sa puissance de par le succs des mesures sages et hardies contre l'entranement qu'elle a su prendre quelquefois rvolutionnaire et les influences funestes qui ont relard, cohsion, contrari
T. II.

Nous

avons

et vici

ces dispositions

salutaires,

ces ten1

LES

HUIKES

DE

LA

M0NARCH1L

FRANAISE

dances gente. Mais

naturelles nous

une restauration ne nous sommes

effective

et intelli-

les consquences qui, l'avnement blissement prcaire

invitables de Louis et celui

sur jamais fait illusion des fautes et des dviations XVIII, ont rendu son rta-

de la royaut

invraisembla-

ble, sinon impossible. La tait assise sur le trne avant lui, et la trahison Rvolution en occupait toutes les avenues. Si elle lui en facilita tiques le danger l'accs, pour en elle sut lui cacher saper les mines dj prales bases, et quand, il souponna de ses premiers branlements il n'tait plus

temps. Il put sans doute se drober par la fuite aux ser,res de l'aigle qui se percha, durant sur quelques jours, les dbris de ce trne chancelant; mais ce fut pour retomaux mains des perfides conseilber, dj dcouronn, lers besoin de son qui avaient tous ses dfenseurs et touffer fle monarchique. Il n'est donc concours loisir pour disperser le dernier souf-

pas vrai qu'il y ait jamais eu une restauration de l'ancienne Les quatorze royaut. annes s'est accoutum signaler sous cette dnominaqu'on tion en effet un simple de la Rvolution, pisode comme le rgne nfaste du Comit de salut public, celui et enfin ce rgne glonon moins honteux du Directoire, du pouvoir, du rgnrateur envoy pour flageller et vtir de rubans les rois infidles leur mission et de rieux titres nobiliaires La Restauration joue par des qui l'ont servie ceux la cupidit du troupeau dmocratique. ne fut qu'une thtrale reprsentation bateleurs travestis en courtisans. Ceux de bonne foi ont t d'honntes et ceux dupes se battent sont

qui la dfendent

qui l'attaquent

OBSERVATIONS

PRLIMINAIRES

Le gnie des Talleyrand pour un fantme. ch a si exclusivement plan sur les actes ce gouvernement dvoy, qu'il est permis

cl des Foude apparents de voir dans

la Congrgation et le coup d'tat des mysPolignac tifications de leur invention et les minisl'opposition trs de 'rechange n'taient gure plus srieux que des sous la baguette d'un matre manuvrant comparses de ballet, coulisse. Nous ou des v~ marionnettes dont la voix part de la

gens et quelpas, de trs-honntes incontestables ont pris part aux affaires. ques capacits Ils ont sincrement et d'clairer la essay de soutenir royaut n'a absente. compris aux habilets une signification pour donner nouissaient dans le vide. Deux fois le bon et la fortune Mais aucun, pas ni domin la question mme M. de Villle, rsoudre politique qui s'vasens public de la corrup-

ne le nions

de la royaut ont fait surgir des majorits mais tion lectorale fidles et nergiques; heureuse la Chambre lue sous l'impression produite a t dissoute de l'assassinat d'un prince par l'horreur aussi aisment que celle de 1815; et trois fois M. de son incoma pris soin de dissoudre Yillle lui-mme mode majorit. le 18 Brumaire vint mettre fin au rgne Lorsque et de ces conventionnels du Directoire avilissant encoro du plus pur sang de la France qu'ils avaient nous applaudimes, et torrents, avouons-le, de bon cur cet acte librateur et au applaudmes et Picheque Dumouriez plus heureux jeune guerrier, dgouttants vers par gru, qui rendait ce grand service notre pays. Nous ne ml de mpris les vmes pas sans un certain plaisir sauter derniers de nos Romains de par les croises

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

l'orangerie dissimule. Mais Paris mes

de Saint-Cloud,

saisis

d'une

panique

mal

quand l'invasion une

les des hordes

catacombes

impriales trangres, nous

ouvrirent

avec

patrie, le vainqueur J'tais

confiance, trop grande la seule famille qui put s'interposer exaspr. de charg

appelde la au secours. entre elle et

au Gouvernement communiquer de la un Mmoire sur la situation provisoire morale l'empereur Alexandre France, par M. Thuprsent se rduit de la polic avaient rot, que les rigueurs Le secrtaire de ce goudans le camp ennemi. rfugier tait de Nemours, vernement qui Dupont provisoire dans le et qui m'introduisit de son amiti m'honorait et les Les flicitations cabinet du prince de Talleyrand. remerciements tant du vieux diplomate, de cynisme l'empereur dchu, et je ne pus m'empcher pathiques, fiant Dupont, qui me reconduisit entrait personnage rais plus la ralit la dshonorerait, lution. Je l'ai Investi mandat craintes ment servie avec fidlit, sans lui rien demander la Loire-Infrieure du par le grand collge de la tribune ni mes de dput, je n'ai dissimul sur les manuvres ouverteni mes soupons dans symde dire au trop conchez moi, que si ce les conseils du roi je ne croiconvaincu et la livrerait qu'il la Rvoqui trahissait me furent peu avec

de la Restauration,

la fausserait

ds le premier jour, par les inspirapratiques, fomentes tions de Talleyrand, par Fouch et secondes de quelques L'avnement ministres royapar Decazes. listes ne m'a visiblemment l'uvre, paru, combine pour concession qu'une trop tre efficace et quand

OBSERVATIONS

PRLIMINAIRES

MM. de Yillle

les intentions, videmment opposition

guerroy dirige contre le trne, on a pu et de leur gnie politique. douter de leur pntration successives d'une Chambre Les dissolutions dont la t si prcieuse aux mains d'un homme la conduite de la guerre d'Espagne et le les primes prodigues l'agiotage,
tir; a

et Corbire, dont ont purilement

on

ne peut

suspecter contre une

et majorit d'tat habile; parti qu'on et le temps


en

incompltes sident du conseil parlementaires. sait l'autorit dvouements toute

de lois intempestives, perdu en discussions ou inutiles, ont rvl l'insuffisance du pret sa nave Il n'a proccupation sa. ou pas vu que et loignait des parades rabaisprsidence

royale et les capacits,

les dcourageait de telle sorte que, dissipant du savoir-faire, il n'a face ses adversaires, ni indispensable. de faire ajour-

son activit

dans les dtails

su ni diriger ses amis, ni faire au roi lorsqu'il lui tait devenu s'imposer Il ne suffisait pas au serviteur prvoyant ner l'avnement d'un

la pense d'un vritable Polignac Il tait homme d'tat et t de le rendre impossible. vident, srieux, que la dissolupour tout observateur tait le triomphe tion de son ministre de la Rvolution, l'avnement des dupes et la fin de la monarchie.

CHAPITRE

PREMIER

REGRETS

ET

VOEUX

DU

PAYS

Les historiens viction, branler les uns

de la Rvolution

aprs les autres, dont ils avaient les convictions dans

ont rpt sans et quelques-uns

conpour

encore vivante que la gnration race de ses anciens rois, et vivait diffrence sur le choix

la conscience, en 1814 avait oubli la une entire inet la forme de leur

de ses princes

gouvernement. On peut bien tions d'un

sa pense au silence; forant ts aussi facilement assoupli

aux secrtes le change aspirases instincts et comprimer peuple, tromper ou en le en le pliant de nouveaux usages donner mais on ne transforme pas les socile plus lois. L'exil contractes par ncelles auxquelles l'avaient iden-

cessit, les premires tifi. les verrous sentiment sions raison

qu'on fait des des habitudes nouvelles, ne perd jamais compltement impressions se faonne d'une

de l'enfance

Si l'on

prison de la libert. des

l'esclavage lui-mme, jamais n'ont eu la vertu d'anantir le La France a caress des illusa de La

et subi

et altrer

preuves qui ont bien son jugement, mais non sur le rsultat involontairement

son pass

et l'aveugler se formule comparaison

pu garer la sparer de ses erreurs. entre

ce qu'on

REGRETS

ET

VOEUX

DU

PAYS

a perdu qu'on Il

et ce qu'on vrai

a conquis,

ait t rfranaise que la nation et conqurante Pour publicaine par nature par choix. et admettre qu'elle ait voulu se jeter dans la Rvolution fait un pacte libre avec ses nouveaux il faudrait matres, tous les monuments de fureur et rayer de ses annales de la Rvolution de mfiance dont les gouvernements au pouvoir, les serments de ont marqu leur passage

souffre. n'est pas

ce qu'on

espra c

et ce =

haine

la

royaut

la loi des suspects,

tous les fonctionnaires, prescrits des biens d'migrs, la confiscation

J a proscription des honntes gens, la permanence des chadu pouvoir directorial, exclufauds, et cette composition sivemelit rgicide, qui, aprs avoir gorg Louis XVI, avait peur de la monarchie." On n'avait gurer besoins encore de son ` ombre et du souvenir mme

pas besoin de tant d'efforts pour inauaux croyances des institutions conformes et aux

du pays. C'est bien, au contraire, parce que l'ancien rgime vivait encore dans les souvenirs et se levait contre les calamits sorties qu'autrefois plus menaant tenait tant i l'ade la Rvolution, que la Rvolution nantir. Ds que le despotisme laissa respirer ses excs; sment contre de la Convention, puis par l'esprit public, il s'leva prcidu peuple n'appela, pour qui s'taient

elle,. et la voix

la remplacer,

que les hommes nergiques elle. Pour l'effet invitable contre prononcs conjurer des lections de l'an V, les premires qui aient t sinet spontanes, il fallut recourir la vioLa journe lence et l'usurpation. du 18 fructidor fut la violation de la Constitution de 1793, qui gratuite cres, libres-

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

de 1791 encore celledans la forme, avaitl, conservant quelque rgle gnante elle t ouvertement suspendue par un dcret qui pertouff, mit au rgime rvolutionnaire avec une libert sans limite. Quand la Convention et qu'elle le vit retourner elle se jeta dans les bras des droits son du peuple manda de se dilater en tous sens,

avait

en naissant,

celle

la patience du peuple de lui-mme la monarchie, d'un soldat de fortune, en haine

eut lass

autant

d'une pendant tout son rgne, s'inquitait seule chose, c'est que la France pt se souvenir. Sa dfiance des fidlits incorruptibles galait sa jalousie des renommes rivales. Le meurtre de Pichegru, de Georges d'autres officiers des armes d'tat entasss ces manuvres les branches autant duducd'Enghien,lamort de Frott et de tant Cadoudal, royales; tant

l'apostasie Ce soldat,

impunit de ses propres

et deque de la lgitimit, la plus honteuse et servitude doctrines.

de prisonniers toutes sans jugement dans les forteresses; et ces prtextes dtrner pour arriver et de Naples, sont d'Espagne de la persvrance de l'opinion de Napolon. Sa dmarche au Mittau, l'illusion prouve qu'il ne de ses amis. Le

rgnantes

de tmoignages et des alarmes royaliste XVIII, prs de Louis rfugi partageait pas, sur ce point,

l'poque de ses derniers regret qu'il exprima, revers, est un hommage solennel au principe de la lgitimit, reconnat n'avait puisqu'il que toute sa vaste habilet pas, pour taire. 11 avait porta contre le protger, tant de la puissance foi dans d'un titre hrdi-

ce talisman

M. Lain royaliste,

inspiration

et lui reprocha'd'avoir pour avoir os seulement

qu'il s'emcd une lui parler

REGRETS

ET

VOEUX

DU

PAYS

des souffrances son insu,

que dans sa dtresse, La nation, vers tains mais suppliants de Malet, la conspiration rait le but, fut attribue

peuple. l'cho timide

du

M. Lain des

n'tait

en effet,

murmures populaires. tournait incerdes regards un gouvernement regrett;

par cela mme qu'on en ignoen gnral l'influence seet ce soupon' fut justifi par crte du parti royaliste sous la direction d'un ecclles proclamations rdiges dans un autre complot. siastique dj compromis ont eu pour prToutes les crises de la Rvolution cette vague esprance de retour ou pour symptme avec une nergie inaccoutume lorsque qui se manifesta suscites de Nales lgions trangres, par la dfaite texte polon, envahirent les tats qu'il avait soumis son ni l'empereur n'avaient Ni la France oubli, empire. durant mille l'une le sceptre royal qui l'avait prserve d'autant le titre hrditaire ans, l'autre qu'il apprciait plus que tous ses exploits ot tout son gnie n'avaient ni le suppler dans la confiance l'effacer de l'histoire, des peuples. le respect Mais la France, pu et

de le constater, il importe surtout et fut plutt par la Rvolution, que sduite surprise celui de la Rpublile joug imprial elle a prfr successivement que. La cause de la libert fut dserte les plus ferses aptres sincres; par tous les patriotes vents la rpudirent tion plus goste ne tardrent pas shonorer ambiet ceux qu'une les premiers, son service tint le 'plus longtemps s'accuser rciproquement Des constitutionnels de la dde 1789

ou de la trahir.

et aux Girondins, on ne voit que palinodies, abjurations Malouet et Beramendes Mounier, honorables, depuis et de de droiture cet exemple gasse, qui donnrent

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RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

et Mirabeau, qui jusqu' Lally-Tollendal perspicacit, la Rvolution la rendre voulu auraient purifier pour proscrit pour avoir rprim possible; depuis La Fayette l'meute voir avec ses collgues conspirer enfin, qui a fait le 9 Thermidor, Tallien, jusqu' parte qui a fait le 18 Brumaire. Brissot, le dfenseur des gorgeurs jusqu' pas voulu Carnot chass du Directoire p o ur n'a depuis Bona-

en d'Avignon, contre le gouvernement est venu protester rvolutionencore tout dgouttant des massacres Danton, naire de Septembre, Rpublique, de contribuer tout par en est arriv et de proposer les en dlivrer; au point de dsesprer de l aux despotes de l'Europe M Robespierre aussi avait t

prpar pour une ceux dont la tte

fut prvenu raction, lorsqu'il tait menace. M. Thiers lui-

de toutes ls ce flattej' perptuel qui le croirait? de la Convention, fait remarquer inconsquences que le grand moyen de succs d 18 Brumaire fut la rmme, pulsion gnrale 1. la Rvolution La vrit de la France pour le gouvernement de

tellement est, de sa nature, incompresla plus habile l'altrer ou la plus sible, que la bouche rsolue la nier lui rend tt ou tard tmoignage par indiscrtion involontaire ou quelque aveu inquelque direct. Il n'est la religion gnration
1. Voici page 372 confiance la

ait t pas vrai que la Rvolution de toute la jeune France, ni surtout de la Ce qui est vrai, c'est que qui l'avait subie.
phrase qu'on lit au tome par VI de l'Histoire du Cotisulal, attentions la t

donc

;<II (l'empereur) payait de ce corps (le Snat), sa politique, car il maintenait de la Rvolution les lections lui

ainsi

de continuelles

et en agissant ainsi il tait consquent dans un haut rang ces vieux auteurs cartait volontiers quand

actuelle que la gnration en fournissaient le moyen.

REGRETS

ET

VOEUX

DU

PAIS

malgr le prestigieux cortge de son apparition, malgr du pouvoir l'immensit attribu, qu'elle s'tait malgr de sa police et l'excs de ses cruauts, tous les rigueurs les actes de qu'elle inspira contre testations ait illustrs la purger l'ont de patriotisme et d'abngation courage, et sont autant de prolui ont t funestes Les seuls citoyens rgne. qu'elle ou ont succomb en voulant combattue ce qu'il y eut de curs vritablement clairs lui fut susTout son

de ses crimes.

et d'esprits gnreux hostile. pect et toujours Enfin armes tous riales, tendue le plus la main. les hauts s'lvera

l'a repousse les pur de la population Une guerre civile, plus glorieuse que faits des armes rpublicaines et impdans la postrit contre l'unanimit pr-

du peuple franais. Nous entrons.dans l'essence mme du sujet de ce livre, en considrant la lutte arme de la Rvolution contre le principe encore vivant de la Si c'est un speclacle de la lgitimit. digne des regards Divinit prises de tout pour d'un que la constance avec l'adversit, combien homme vertueux aux sera celui plus grand pour le droit et mourant

un peuple combattant la dfense de ses autels!

Un joug de plomb pesait sur la France entire les armes arraches ses dfenseurs les gens de naturels, bien et les chefs de famille, tout tait aux mains des malfaiteurs et les et des brigands devenus satellites de ses oppresseurs. de la rsistance les matres Ils de l'tat

jusqu' la pense dre cri de libert. veloppait les points villes

comprimaient et touffaient le moinqui ensur tous

le rseau sanglant Cependant le royaume ne put tre assez serr le soulvement les provinces

pour empcher du Midi et de toutes

de plusieurs de l'Ouest. Cette

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RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

de la nation n'avait partie pas, comme le parti osait affronter, de graavantage l'inapprciable qu'elle viter vers le siga lgal de l'autorit et de souveraine, aux ressources de l'administration centrale. participer notable Elle n'avait monnaie, aux passions puissante avait, pour elle ni l'inpuisable d'une cause ni le prestige usine toute du papier-

populaires, ni le secours et de la calomnie. auxiliaire de la rvolte tous

sympathique de la presse, cette Elle

au contraire, se gardercontre de fait, contre tous gouvernement ennemi et ceux mmes qu'abritait

les agents du les organes du parti

se prmunir contre les des esprits dfianis ou timides, indiffrents au milieu de tant d'entraves Puisque, forces gique firmer si infrieures, et la victoire hardiment, armes la rsistance si longtemps le triomphe

le foyer domestique, et les dfections murmures ou suspects. et avec des neron peut l'afet t droit

a t tellement dispute, du bon

infaillible

aurait tyrans, trne hrditaire. La cause

dlivre de ses gales, et la patrie, recouvr son libre arbitre l'abri du de l'insuccs c'est qu'elles des tentatives furent toutes con-

manifeste

tre-rvolutionnaires,

sans prmditation et sans tielles, spontanes, nit. Les rois coaliss contrela mconnurent Rpublique la porte de cette pas mme stipuler qu'ils libert 'portant chacune imposrent de les d'elles. chose plus fatale encore pour elles, Valenciennes puissante eh leur aux de sorte accabler diversion faveur dans et ne

parsimulta-

daignrent

garnisons que la Convention les'unes toutes

les capitulations de Mayence et de eut toute la en


sur

successivement

aprs les autres, ses forces la fois

Mais une

c'est

REGRETS

ET

VOEUX

DU

PAYS

t,

par un mme sentique toutes ne furent pas inspires ment et diriges vers un mme but. Les villes de Lyon, de Bordeaux et de Toulon de Marseille, auraient conla Vende, si elles avaient t porte de concerter leurs oprations avec les siennes mais lorsque les meneurs de la Convention, les rgicides et les Girondins, du crime que qui ne voulaient dans une certaine mesure usage, s'insurgrent ler de la seule opinion qui de la rpudier, continurent tribu effet qu'on la diffamer. les et les journaux dissidents comme des se hter d'anantir. officiels ennemis en peignaient de la libert Les bulletins devait et de la Rpublique leur tour, ils affectrent pouvait parce les qu'ils qu' leur de s'isoet concouru efficacement avec

rhabiliter avaient

La populace de Paris, acquise tous les aventuriers qui la caressent pour avait vu dans les dcrets de la Convention l'exploiter, le signal d'une cure universelle, et ne distinguait pus plus les jacobins des des doctrinaires que le peuple de la cit. Quand les mille des aristocrates campagnes voix de ses clubs ennemis de son et de ses gazettes de la Rvolution taient lui crirent des barbares que les altrs qu'il et do

pouvait plus

crut naturellement cette populace sang, chose de plus stupide y avoir quelque

qu'elle-mme. dprav de cette Une colonie donc ville envahi avait

avait Chaque

de la civilisation mtropole arrirs. chacun des dpartements

vengeur du peuple ment de supplice

sa lgion de sam-culottes, suivie du et de ses pourvoyeurs, avec un instru-

tout ce On y enrlait pour drapeau. tout ce qui qui pouvait porter une arme, on y gorgeait la main sur tout ce qu'il y osait rsister, on mettait

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

Ceux dont on prendre. l'influence ou dont on redoutait avait de s'entendre, pouvoir La chres affections. entre les proches, ou dlation

l'nergie souponnait taient avant surpris dans entretenait plus la dfiance contenu leurs

menacs

et la mme

terreur

qui

avait

du roi qu'on en haie sur le passage la garde parisienne des les gardes urbaines la mort, enrgimentait menait contre les populations plus petites villes et les poussait la lettre les droits du assez tmraires pour prendre peuple et le devoir de s'insurger contre l'opsouverain, de Paris. Ces soldats improviqui leur venait pression de en tremblant, sous les enseignes ss se rangeaient, au refrain de la Marseilla Rpublique on les exaltait laise, et, conduits par quelque ils rptaient familier de l'inquisition machinalement et se

rvolutionnaire, persuadaient Incapables scrit arm

quelquefois de distinguer

qu'ils allaient sauver le citoyen inoffensif

la patrie. ;du prodans leur

ils confondaient pour sa dfense, leur pourle Girondin zle aveugle qui se drobait Ils de pied ferme. suite et le rebelle qui les attendait et ne respectaient que la voix du ne reconnaissaient tribun ou du centurion les Girondins Quand du sang de core fumant En avant 1 qui leur criait montrent sur l'chafaud enLouis XVI, l'intrt qu'ils Le stod'autre

ne fut. qu'une piti ddaigneuse. inspirrent de la Rvolution n'eut cisme de ces doctrinaires rsultat ils que de mettre des s'loignrent en relief leur

dernier

refuge, et les antres inaccessibles, faim ou le suicide Cpndorcel

isolement quand leur unique et rangs royalistes, il ne leur resta q.ue le fond des forts o la dent attendaient et le ministre des btes fauves, le le maire Roland. Pthion,

la

philosophe

REGUETS

ET

VOEUX

DU

PAYS

` Ainsi tistes cet fut veng, mais les plus l'ternelle sur ses complices l'attentat criminels, confusion les plus dogmadu 21 janvier. et le juste chtiment de

Ce sera

des hommes sans conscience et hypocrite sans nergie, chose par euxqui se croient quelque mmes ils ont group dans un juste milieu les quand orgueil nullits recueillir dont ils se disent de leur neutralit de modrateurs, intresse que l'abandon les ne et

le mpris. Aussi le tiers parti fut-il vaincu sans combattre et dispers sans effort. Les sophistes et les potes auront beau clbrer sa vertu, il ne se reproduira jamais que pour retomber toujours, sans obtenir plus d'estime d'tat ni laisser le plus qui plus de regret. mois, le crime quelques et quelques Beysser autres balanc entre la Gironde et la pour hsitation dans de leur et les tte dans les villes avec lui s'empresLe fdralisme devint, irrmissible. avaient

gnraux, Montagne, nombreux

payrent

cette

partisans qui, et dans la garde nationale, inoffensif par un sentiment srent de le dsavouer.

l'arme, avaient sympathis de modration,

On comprit enfin qu'il avec la dmocratie possible blmer ses excs pour fdralistes, prance asile dans ques-uns

n'y avait et qu'il en dcliner

pas de transaction ne suffisait pas de la complicit. Les

sur l'espour s'endormir trop compromis cherchrent franchement un d'une amnistie, et quelleurs par une fidlit prouve y expirent enillusions. D'autres, plus irrvocablement royaliste, socits Mais avec secrtes, y portrent leur dloyaut fut imles sauvages dlgus les rangs de l'insurrection

coupables des chans la politique le trouble et l'espionnage. puissante les rconcilier

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

du

Comit

de salut

n'chapprent qu'au

mpris Alors, en effet, il n'y eut de sret ni de parti pour celui qui triomphait la veille tait opprim personne le lendemain, et la Rvolution, successipersonnifie vement dans ceux qui affichaient le plus de violence, ralisa appela ce cauchemar de deux longues annes le rgne de la Terreur. L'pouvante les plus prouvs, et la lchet devint contacourages de se rengieuse. Les amis et les parents craignaient ou entendre contrer, pour n'avoir pas donner quelfuneste un dlateur dans que nouvelle, , reconnatre un voisin dans les ou dans .un boutiques son front plus et d'une frre. dans Les les Brutus clubs, fourmillaient et le parricide qu'on glaa les

et ceux qu'on reut merci public, et aux menaces pas plus aux soupons de leur propre parti.

de l'chafaud, qu' l'aspect que les mes retrempes d'une vie meilleure par la perspective leur nergie, comme si l'appareil du supreprenaient de cette angoisse incesplice et t la fin attendue sante qui pesait sur tyrannie comparable, elle assige toutes les portes et pntre elle se ramifie l'infini, sans rien foyers intensit. Le pouvoir les faiblesses ses propres ardente nraux pour de la Convention individuelles, membres et de Les et la semblait s'alimentait de toutes toutes en effet, les Point poitrines. celle de la dmocratie dans perdre tous de les

ceignait Ce n'tait

couronne

de chne.

de son

faisait peur qu'elle accrotre cette soif ses forces

de sang en s'assouvissant. lui tout

larmes victoires

qui exaltait inattendues

persuadrent qu'il lui suffisait elle entreprit donc alors asservir;

de ses gde vouloir d'craser

REGRETS

ET

VOEUX

DU

PAYS

de sa colre les provinces braver poids qui osaient du son despotisme. Le sige de Lyon fit surgir plus de toutes lgions qu'il n'en fallut Csar pour conqurir les Gaules. Lm meilleurs de cette riche cit citoyens impitoyablement l'incendie firent expier rsistance. hroque Toulon subit une rduit; glaise, rduire virent leur furent massacrs, aux pierres destine plus et la dmolition de ses difics ou son

encore tragique dans son dsespoir, implorer l'assistance anil vit ce perfide alli s'emparer de ses flottes et ses arsenaux en cendres. d'une cit de Ces htes qui s'tait dpouiller sans mise foi ne sous le malheur

dans

protection sans combat. C'est

que l'occasion c

la France

la prise de ce port que se signala, pour la des Franais, fois, contre premire le jeune Corse qui devait bientt rgner sur eux, aprs les avoir asservis la Convention dans les rues avec ses en les foudroyant 13 vendmiaire, de Paris'. Il avait alors pour patron ce qui son collgue Isnard rgicide3 ses auto-da-f d'loquence patriofusillades redoubles3. C'tait le fils du de Voltaire, qui, infidle
an VIII

au

conventionnel reprochait tiques et clbre

tant

critique

la mmoire
ne que les an III est le presont

1. Le 18 fructidor deux mier. 2. son Nous avons derniers actes

an V et le 18 brumaire du drame dont

le 13 vendmiaire

vu entre prfet signe alors tombaient Que 1

mari

nomm

recommandation, sentant du peuple 3. Dans cents une Toulonnais

de Mm. Frron, allant rejoindre o il est mort, une lettre Saint-Domingue de en faveur de Bonaparte, Marat, pour ce repr en mission dans le Midi. les mains en masse la mitraille, qui vivent seconde jugement, une voix s'leva encore se lvent dcharge et sans cinq aprs une la Rpuo

de ces excutions sous ceux

premire blique

dcharge leur pardonne

Et une

les acheva.

T.

11.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE proconsul.

et de son pre, tait devenu philosophe n'tait Frron pas le plus implacable scripteurs ses jours

Mais, les proil eut

entre

le midi de la France qui ont dsol de remords, ce qu'on ne peut reprocher Charlier; Fouch et dix autres Collot-d'Herbois, de leurs cruauts dont complices, et des exactions chaque pas fut signal par des dans ces contres jusqu'alors et florissantes. Des ruines couvrant dpeupls par dshrits du commerce la famine et

pieuses paisibles, des ateliers un sol dvast, la clture

des ports du Levant la Rvolution voil les bienfaits les proque devront et la Mditerrane enrivinces que le Rhne avaient chies avaient plupart sous l'administration et Bordeaux paternelle des'ris. Marseille comme s'ils dcims, furent de Lyon et de Toulon. La pris part la rvolte des villes de la Provence, de la Guyenne et du

furent livres aux excutions Languedoc militaires, faites sur l'ennemi. Les couvents, comme des conqutes de captifs choisis parmi en prisons, changs regorgrent et l'on vit les routes et les les plus dignes citoyens; montagnes couvertes qus par les comits la Rvolution, Lorsque cue tes, par le temps, laissa de fugitifs et de malheureux rvolutionnaires. rassasie de sang traet vain-

l'indignation ractions chose plus il s'est assez

quelques Mais, encore, bilit pour tes

ces populations irrirespirer ne put tre et contenue, publique sa premire rpondirent explosion. odieuse plus de parti d'uno sensihumanit assez partiale, victimes une rvoldlcstation et

incomprhensible trouv des hommes

d'une hypocrite, de quelques se faire les dlateurs et feindre leurs assassits, contre de leurs reprsailles, comme

exclusive

si elles n'avaient

REGRETS

ET

VOEUX

DU

PAYS

pas t

la consquence et <' les

naturelle

d la plus dshrits

insolente

oppression1. Les proscrits dcrets arbitraires

usurpatrice de verdets' et de compagnie sous les noms de miquelets, de Jsus, se runir pour se dfendre, et porter leur et la vengeance tour la terreur parmi' leurs perscuteurs. S'ils quelques les violences

d'une

orphelins Assemble

par les ont pu,

ont lev quelques tributs et commis illgaux attentats, n'y avaient-ils pas t provoqus par de ceux qui avaient gorg leurs parents Certes, il y a lieu de dplone reconnait plus l'empire en se vengeant de encore imputables

leur patrimoine? et confisqu rer le qui sort d'un peuple la justice des lois et croit satisfaire Mais ces excs sont ses oppresseurs.

au parti qui en avait donn l'exemple et aux doctrines de la Rvolution, Ce sont prconiss. qui les avaient ses pratiques et ses maximes aux pieds qui, en foulant ont rduit toutes les rgles de la morale, les opprims, se rfugier autorit ne protgeait, dans le qu'aucune droit naturel de la dfense. Elle a trop abus de la force de juger ceux qui ont eu pour qu'il lui soit permis ses propres recours armes afin de lui rsister. et l'clat de ses vicQuant la Yende, le nombre toires, l'abngation de ses sacrifices ennemis, constance du moins a lass de son ont, sinon dvouement dsarm silence et la grandeur ses implacables Sa

impos

ses dtracteurs.

rougir rduits mu jusqu'aux envoys


1. Ce n'est sations Constant

les a souvent leur haine, sa gnrosit de leur injustice, et ses souffrances ont de cette Convention qu'on n'in-

la tribune de la Convention pas seulement MM. de sainte-Aulaire, ont t formules. Girardin en ont fatigu les Chambres, sous la Restauration.

que ces accuet Benjamin

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

que par des rapports tes aux victimes de ses dcrets.

tressait

sont ges de son hrosme et de Lequinio, les collgues de Carrier, Philippeaux a recueilli et M. Thiers ces hommages, la vrit tant d'autres sous sa plume voue tranges, apologies. Cette insurrection, le dernier effort juge vulgairement,

et des insulfrntiques Les premiers tmoignadans les rcits de consigns

tantt comme tantt comme fut, en effet, le et le plus lgide la tyrannie.

de la royaut expirante, et du fanatisme, l'uvre de l'ignorance le plus spontan soulvement populaire time

l'insolence qu'et jamais provoqu La dfense du trne et de la religion ne fut pas la cause, du premier de rsismais la consquence mouvement tance violait toute vue au pouvoir ses antiques une

le pays, usurpateur qui bouleversait lois et foulait aux pieds les droits de Cette consquence ne fut ni prgnration.

ni prpare. C'est le sentiment irrit de la justice la raction et de la libert qui seul imprima son premier lan. Les vexations des autorits traquotidiennes du district et de la garde nationale ont faticassires gu et ulcr n'a cette population patriarcale, en compris le privilge, d'envahir ses matres, seuil que s'arrogeaient domiciles pour et jamais elle ses nouveaux convertir le

en guet-apens, d'arracher ses enfants hospitalier au serdes bras de leurs mres pour les enrgimenter et de torturer les consciences vice de ses oppresseurs, les autels. en profanant En fallait-il davantage main d'hommes gnreux inconnu jusqu'alors et ses blasphmes? les armes la pour mettre et libres, qu'un despotisme associer ses cruauts prtendait N'taient-ils pas dans leur droit,

BEIGNETS

ET VUX

DU PAYS

ou plutt ne remplissaient-ils eux, fidles pas un devoir, leurs perscuteurs? social qu'attaquaient au principe et trande la Vende vivaient heureux 7 Les paysans quilles sous seigneurs. son matre de son le patronage de ceux qu'on appelait leurs Le fermier familirement avec commerait une large part des produits qui lui laissait

aucune redevance n'en exigeait servile, labur, annes. Leurs et venait son aide dans les mauvaises' familles pre taire ou taient dans contemporaines, la mtairie, comme on divisait et le fils succdait dans le manoir de ferme au hrdipour y sillons

bien deux

le corps

en y ajoutant mnages, quelques le bien-tre de tous, en fondant un qui augmentaient L confiance et les bons nouvel tablissement agricole: installer offices d'un taient ct, rciproques; se' prvaloir par de bienveillance aucune de l'autre, on de ne songeait pas sa prrogative une humble obsquiosit.

plus, se qu'

recommander,

Ces rapports tion n'impliquaient de vasselage,

et de respectueuse affecide de servitude, ni mme aurait de n'taient partie de eu l'abb

et le plus subtil mtaphysicien persuader ce tiers tat quelque peine ses pareils que les gentilshommes Sieys comme lui et ne faisaient pas des hommes pas la nation.

qui n'est L Ces bonnes gens avaient encore un prjug tant la loi compas de notre ge, c'est que le travail mune de l'humanit, nul n'a droit sur les biens acquis ce par le travail d'autrui; qu'on possde ou reu, rien de plus, et que l'ingalit est compense de Dieu; par la justice encore la simplicit de croire que cette et d'preuve est suivie d'une meilleure, qu'on a gagn des conditions car ils avaient vie de fatigue et qu'en appe-

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

lant

lui

le Christ leurs

de prfrence leur tiendrait

les pauvres et les infortuns, et de de leurs sacrifices compte

qu'on nous a peints comme des saune trouvrent ni biensant ni juste de brler vages, les chteaux, les de dvaster les glises et d'gorger des opprims, ne voulurent tre bnis que par le cur chass de son presils le recueillirent toit avec sous leur humble bytre l chtelain sans asile, veillrent leur sret et raniau-devant mrent se dfendre euxcourage; puis, amens mmes ils marchrent rsolument pour les protger, de les surprendre. l'ennemi, qui s'tait promis dans leur On ne vit d'abord ni nobles ni prtres il servit de refuge aux proscrits avant de les camp; reconnatre eux-mmes pour chefs. Ce sont les paysans dans leurs retraites, les entranrent qui les cherchrent dans leurs excursions et les mirent en leur tte. tait La bien noblesse vendenne, de fraterniser il faut convenir, leur aristocrates. Ils coururent

privations. Ces brigands,

digne les Stofflet simplicit tait bien les autres mdite bornes

avec ls Cathelineau, les Forestier, et le clerg etlesDuperat, par la venden,. et ses vertus pastorales, mride ses murs dont il tait l'objet. civile sans Les l'avoir uns et prdans les

la vnration

ont accept la guerre ils se sont tenus, tant qu'ils l'ont dfense et d'une d'une lgitime

pu, indiffrence

rvolutionnaires. ddaigneuse pour les proclamations des campagnes a toujours A la vrit, l'habitant dans l'Ouest, quelque loignement

eu,

pour le bourgeois et surtout des petites villes, gnralement plus hautain du manoir que le matre plus avide et plus exigeant donner domaine b1;isomi, quand il possde quelque

REGRETS

ET

VOEUX

DU

PAYS

bail1. fatigue nouveau

Cette

au cultivateur imposant cupidit, plus de et plus de gne, le mettait en1 dfiance de ce communment et le improvis et de l'origine de

portait sa fortune, cien, collecteur. envier

de sa profession' la rapacit due presque du pratitoujours la foi suspecte du marchand ou au zle fiscal du Des comparaisons le sort de son voisin, involontaires heureux vassal mais lui faisaient du chte-

propritaire s'informer

ou plus insouciant, lain plus dsintress prt lui venir en aide et lui accorder des dlais. Il n'en rsultait en gnral, 1 part, bien hostile ni estime pour la bourgeoisie comme une caste classe moyenne. Cette disposition

toujours des remises ou ni indulgence

que le paysan regardait avant l'invention de la

donnait

peu

d'autorit dans

aux les car-

maximes refours et le

dbites nouvelles, et les marchs parle

avec emphase procureur en soldat.

travesti boutiquier se raillait sournoisement des airs soldatesBocage et prfrait ouvertement le municipal ques du guerrier cur au pathos de l'orateur du club. prne du vieux Les mots aucune sonores de libert et de progrs sur ces esprits calmes esclave, ne faisaient et judicieux, le rformer

devenu citoyen L'habitant du

impression car aucun ne se croyait monde, et, jouissant conditions obscures, de l'ambition aiguillon Mais tions quand de 1789, qu'on imposa des inconnus,
1. On le dsigne dans de villotin. sobriquet

ni appel de la scurit des avec rsignation nul ne ressentait le mordant et de l'envie. avec menace les abstracprcha ferma leurs glises et qu'on leur d'un langage suspect, pourmagiset dans les bourgades sous

on leur

es hameaux

le

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

ils ne dissimulrent pour pasteurs, pas leur et ne les tolrrent rpugnance qu'avec mpris. A force de vexations et de dfis, on les contraignit trats ou Forcs de se runir la nuit pour leur sret. dans les bois pour pouvoir assister au service divin, leur zle s'y exalta par le rcit des violences et des exacIls y furent bientt trations dont on les poursuivait. et ds le mois de septemqus par la milice citoyenne, bre 1792 plusieurs rassemblements s'organisrent pour ces agressions. Mais ces premires tentatives, repousser n'aboutirent mal combines, tions. Aprs l'engagement tillon, les paysans qu' de nouvelles perscude la Thessouale et de Chs'armer

se dispersrent en laissant quelques les vainqueurs les auxquels couprent prisonniers en parer leurs chapeaux, oreilles en guise de pour tals aux yeux des Ces insultants cocardes. trophes, pas.pris qui n'avaient et leur inspirrent indignrent le dsir de la vengeance. villageois C'est dans part pour l'meute, la premire les fois

ces dispositions la nouque les surprit du 21 janvier. L'pouvante avait dj velle de l'attentat la fureur chass de Paris les victimes du dsignes taient venues et plusieurs peuple, du Bocage. aux cabanes hospitalires extrme et la fermentation pouvait tenue trois faisait reur quand parut le dcret cent mille hommes. d'une demander un abri tait conde L'inquitude peine tre leve immdiate

Pour

la Convention la jeunesse vendenne, qui lui un objet d'horcet insolent appel tait devenue

elle refusa unanimement et de dgot d'y rponelle s'empara des chefson voulut l'y contraindre; dre de recensement, brla les registres lieux de district,

REGRETS

ET VOEUX DU PATS

chassa sans rsistance

les recruteurs dessein comme

et les autorits sans concert,

et, rpublicaines, se trouva en pleine

de quatre dpartements (MaineDeux-Svres et Loire-Infrieure). Yende, et-Loire, La rflexion et l'anxit suivirent de prs cette rsistance les ouverte, dont nul n'avait se calcul la porte tous disperser, lorsqu'un homme Aprs ce que surgit devant eux, qui leur dit vous avez os, il n'y a de salut pour vous que dans la Mourons guerre. plutt que de subir la loi des rgicides lineau Tous se rangent cent communes sous le commandement s'arment sa voix. de CatheToutes les rassemblements allaient

dans la moiti

en un seul jour, leurs gardes petites villes sont envahies nationales et cinquante mille braves arbodsarmes, rent le vieux drapeau blanc. mais rvr dans le pays comme un inconnu, saint et consult comme un sage, ne perd pas une minute cette arme improvise, pour mettre en campagne l'organise comme par enchantement, l'aguerrit par des marches rapides tonne et cent combats de son gnie, la contre lui obit, partiels.Toute lectrise par son courage, subjumodeste autantqu'habile,il appelle jeunes en leur ou vieux, prsence attards et confie dans leur Ce hros

gue parsavertu. Puis, lui tous les officiers, leurs manoirs, abdique exprience la conduite

de sa glorieuse Rlu entreprise. il n'accepte ce unanime, gnral par une acclamation titre que pour faire punir exemplairement ceux qui ont abus de la confusion des premiers moments pour porsur les biens ou les personnes des habitants Notre dsarms. cause elle est sainte, s'crie-t-il Et les coupables sont rpudie qui la dshonore! fusills. ter la main

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

Telle clare

fut l'inauguration quel pas

de cette

guerre

l'injustice, couvrt. Que n'et n'et

que ft le masque ce guerrier obtenu

dsacre, dont elle se

son dbut? pas t tu presque et -cet inrire Bonchamps, Lescure, Charette l'Achille de cette Henri de La Rochejaquelein, domptable sublime hroque, Il leur transmit, pope. une arme qu'il avait nom outre cre son avec exemple une rare

s'il inspir, Il ouvrit la car-

et que son intelligence, sa mort, dans la puret son premier lan,

maintint

encore,

de sa foi et dans

aprs de l'ardeur

On ne sait ce qui distinguait den, ou de sa docile obissance ou de sa valeur mansutude imptueuse aprs la victoire.

le plus le soldat venaux chefs de son choix, ou de sa dans le combat,

La prsence continue du ne laissait, il est vrai, aucune place la brigue, danger n'tait autre et le privilge do l'officier que d'essuyer

dlicat de l'honneur le premier feu. Si le sentiment que si ridiculement la noblesse le libralisme reprochait ne permetfodale comme un reste de la chevalerie il n'tait non le commandement, tait pas de refuser la confiance Dans tous les rangs plus jamais disput. et le courage n'ont connu ni le doute ni l'hsitation. sans point d'appui Sans asile contre une surprise, et harcele sur tous les points contre une invasion, ni l'arme n'avait sur le qui-vive, vendenne toujours retranchements ses pertes.
contre le duel. secrte

ni arsenaux Il lui tait


a conserv

impossible
le discours aussi

se reposer de suivre
d'un

et rparer les rgles


nomm

1. Le Moniteur Talot, contre de cette

conventionnel,

Vhomieur. Nul n'avait naturel honte

Il conservera pius d'intrt de ses incartades de soi-mme l

le chtiment

de M. Dupin le rquisitoire contre que cet avocat s'assurer de lois nes habituelles. Combien

REGRETS

ET VOEUX- DU PAYS

d'une

hirarchie

supposant

Nanmoins

l'inspiration' en lui reprochant livres; dans ses et de tactique encore

la discipline dans les nombreuses

organisation ne lui a pas plus

une

rgulire. manqu

que batailles a qu'elle d'avoir d'ensemble manqu on agrandit combinaisons,

et sa constance ses exploits car elle n'a probadu sa perte qu'au refus gnreux d'abandonblement et les blesss, ner, au passage 'de la Loire, les vieillards et les femmes qui consommaient ses vivres, les enfants ses manuvres et trahissaient gnaient de la Vende, Les paysans que de Paris auraient bien voulu esprits des sicles, sa marche. beauxquelques vouer au mpris '>

les a trouv^ Napolon plus grands que des hros, ils n'ont eu besoin nature pour devenir de conqute, ni dpayss, ni enivrs de l'esprit d'tre du butin, des grades et des runi allchs par l'appt ils ont voulu tre libres. la Convention, bans Lorsque tonne pour les de leur fire indpendance, ses armes envoya ses armes furent ananties. Sans rduire, argent, autorits souvent sans armes, traverss contraris et trahis officielles,

sans remparts, les par toutes

ils ont vaincu tant concitoyens, par une partie de leurs dix fois et lorsque l'ennemi, qu'ils ont pu combattre; il lui dtruit et renouvel, les accabla sous le nombre, fut plus ais de les gorger Quand que de les soumettre. ils tombaient du gendarme, pour bnir le Seigneur la Rpublique, sans racheter daignt L'admiration des villes refuse sous la mitraille et le sabre par milliers de voix s'levaient au ciel des milliers et protester, contre en expirant, et sa croyance abjurt

qu'aucun sa vie.

des grandgnre que la population ce sublime dvouement ne lui man-

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

quera teurs civile vracit

car pas dans la postrit, n'y trouvera plus d'cho. ait t sans reprsailles, des bulletins

la voix Dire

de ses

dtrac-

que cette guerre ce serait imiter la

Mais dans ses rares officiels. excs mme, et dans ses vengeances les plus regrettaJamais elle n'gorgea ses pribles, elle fut calomnie. si plausible de l'exemsonniers, malgr l'autorisation ple mis et le conseil un frein aux inexorable politique qui et irrflchies cruauts des rvolutiond'une

naires.

On n'a pas lui reprocher un acte de rigueur par un insolent dfi ou une lche qui n'ait t provoqu trahison. mourant fit mettre en Quand Bonchamps libert en prvoir les captifs sans daigner des dlaconsquences, il en fut pay par l'ingratitude teurs et la perte de dix mille familles vendennes. Et-il donc t inexcusable de les sauvegarder, en cinq usant du droit terrible Que sont d'ailleurs lation rduite au dsespoir et les aux hcatombes coul2, compars et Francastel Carrier, Rossignol tacle de cannibales? La guillotine sur permanence succdaient-elles victimes Cette pape, jour, toutes de la guerre 1 ? les excs passagers chapelets d'une popude Machedont specpas en ne se cents ? mille

journalires se faisaient un n'tait-elle Les fusillades douze

chaque dernire ville

les places? pas par masses de mille Angers nuit, Rennes, n'a-t-elle

et Nantes

les mariages des femmes

soupas vu les bateaux et le massacre, au grand rpublicains et des enfants abandonns? N'est-ce

les gardes nationaux mais librs, pas les soldats qui les retraites des familles dans le pays. dnoncrent restes vendennes 2. On qualifia ainsi les cordes on trouva suspendus pluauxquelles sieurs cadavres, sur la principale place de cette ville.

1. Ce ne sont

REGRETS

ET

VOEUX

DU

PAYS

pas

contre

la Vende d'une surface

mtrique

l'incendie qu'a t dcrt de six cents lieues carres,

goavec

de tout rduire en cendres, forts et moisinjonction et chaumires, de tout exterminer, sans sons, chteaux de condition, 2 acception d'ge ou de sexe ? Ah! leurs si les Vendens avaient t aussi cruels ils auraient ressaisi ennemis, par la terreur Ils auraient leur faisait perdre diminu que la terreur le nombre de leurs perscuteurs et inspir du moins aux survivants car les plus de respect d'aujourd'hui lches vrit qui les calomnient ter les hommes craindre, ou pratiquent S'il est regrettable n'ont que ce

pas pour rgle d'insulmais ceux qui dfendent la

la vertu.

aient crois le que des Franais il est beau, il est glorieux fer avec des Franais, qu'une la main, ait protest, les armes partie de la France contre l'athisme, et l'anarchie. Si quelque le rgicide chose'rachte meurtre le pays des massacres de Louis XVI et de toutes de Septembre, les ignominies du de

Les noms qu'elle illusla Rvolution, c'est la Vende. ni ni l'ambition, tra seront les premiers de notre ge ni la cupidit n'en ont altr le pur clat. l'apostasie, un si invitables dans Nonobstant taches, quelques et dont la responsabilit tout conflit, appartient le soldat venden fut au pouvoir provocateur, Ses chefs, doux et clment toujours aprs la victoire. n'ont avec le oublieux d'eux-mmes, jamais compt grand entire et si tous ont pri le danger; plus qu'avec par le feu, sous le fer, dans les eaux, sur les chafauds, aux Thermoils ne sont tombs, comme les Spartiates avoir abattu chacun dix ennemis. pyles, qu'aprs vaincu pas En succombant, la Vende n'a pas t vaincue. Elle

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

touff la Rvolution a, au contraire, comme le Sauveur du monde reur,

et terrass

l'er-

La Rvolution par son martyre. mais marque du sceau de la rprobation, complice d'avance esclave vendue oblige de toutes les iniquits, toutes les usurpations, de toutes les vil instrument tyrannies. Les illusions de la libert ont pu surprendre quelmais en est-il, doue de

a dompt l'enfer lui survit, il est vrai,

ques mes naves et sincres droiture n'ait dsabuse? et de raison, qus l'exprience Les thories n'ont dmocratiques jamais t que des de l'orgueil et de l'ignorance, elles dceptions quand n'taient de la cupidit. Est-il un seul pas des calculs de nos rigides rformateurs qui ne soit devenu un despote impudent ntes ont t ser leur Qu'est-ce sinon des ou un courtisan les plus dangereux, sei'vile? Les plus honcar en voulant impo-

ils se sont roidis contre l'impossible. croyance que le bienfait qu'on subit et qui enchaine, seule ont surgi de vrais patriotes et de ce nom; car ils sont tous morts

l'esclavage? Dans la Vende

citoyens dignes de la libert contre pour leur pays. Ce fut la guerre de la foi contre le fanatisme de l'impit, l'oppression, de l'honneur contre l'infamie, de la patrie relle contre la barbarie envahir,

jusques comme bientt Le quand fltrie.

de quelques aventuriers tout qui venaient et proprits, et pouvoir places et, privilges, au salaire du pauvre horde sauvage, se ruant de Dieu le sol, dont ils eurent insatiable. par leur voracit dans la postrit, grandira qu'une pour elle, mmoire lorsque sur

les flaux

puis la fcondit nom de la Vende il ne restera Dj

de ses perscuteurs la justice a commenc

REGRETS

ET

VOEUX

DU

PAYS

les armes

de l'Europe nos provinces inondant trent avec respect aux rives de la Loire, encore de leurs donjons'en ruine et de leurs chaumires La terre le dernier consacre asile par devint

s'arrpares calci-

nes.

le sang d'un peuple fidle des aigles de l'Empire. Deux fois

le fleuve qui avait conserv le trne de Charles VII les dbris de la grande arme, protgea qui n'avait pu le trne maintenir de Napolon. Le vainqueur n'osa La population, mue. du malheur de les y poursuivre. tant de braves, ouvrit ses foyers aux vaincus de Wasans ressentiment du pass, et toute terloo, prte marcher plus loin. avec eux contre Vendens l'ennemi nous Les d'aller qui tenterait un- touchant offrent

s'crie Davout dans sa proclale' marchal exemple! mation du 1 juillet 1815. Soyons aussi bons Franais !V qu'eux en effet le grand nom de la Vende qui posa des bornes l'invasion. Il et t facile et peut-tre utile aux allis de disperser les restes d'une arme rduite quelques officiers dcourags, impuissants le petit nombre de soldats retenir sous le drapeau qui ne l'avaient Mais nul n'osa profaner pas encore dsert. la terre blesser sacre de la fidlit. national le sentiment On comprit que ce serait son indque d'attenter demander la Loire on de C'est

ou sa dignit, pendance le licenciement des corps accepta comme gage la Vende. C'est national le peut sol

et en se bornant derrire rfugis

de rconciliation le sans sanctuaire avoir Louis

la neutralit o

immacul,

l'orgueil

se recueillir

rien

o le sceptre de saint antique fondment ses racines enfonc

dsavouer et proa rajeuni tristes sou-

o les plus

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

venirs rallier flonie.

sont tous

des titres

de gloire o la patrie ses enfants sans avoir rougir doute

enfin

peut d'aucune

Il y aurait de l'exagration sans attachement que le rveil de l'ancien ses rois pire. ait concouru directement pouvait faonne, tre ne Napolon mme, et la France,

prtendre de la France pour de l'Empar luifascine que sorte

la chute renvers

en quelque dernier par lui, s'est dvoue jusqu'au jour avec une dont l'hisou, si l'on veut, un entranement rsignation, toire n'offre pas d'autre Mais si l'on peut douexemple. ter que ce sentiment ait contribu en rien dtruire le trne imprial, on ne peut nier qu'il ait t ranim par ce grand vnement. Ds aux vers, que l'envahissement plus incrdules que du le trne territoire imprial qui ost comme eut prouv tait rense manifesde toutes la dernire

il n'y eut qu'une pense et couvait ter, car elle tait unanime les opinions, mme les plus hostiles,

au fond

et unique voie de salut .qui restt la France. Quand elle fit explosion, elle ne fut dmentie par aucune autre; de toutes les oppositions et le silence est un aveu solennel de l'impossibilit de lui en substituer une autre. Lors mme que tout souvenir des princes absents se ft et que ni leurs anciens serviteurs ni les sujets teint, rests fidles leur cause n'eussent de rapports conserv eux, la dtresse de la avec on ne peut nier l'motion gnrale qui, dans du pays, tourna tous les regards vers le port Toute toute lgitimit. comprime, ngative

t l'opposition sous la ferme et vigiqu'et royaliste lante administration de Napolon, sa voix s'leva tout coup pour protester avec nergie contre l'oubli de

*REGRETS

ET

VOEUX

DU

PAYS

l'Europe des partis

et cette

voix fut assez servi

qui avaient un murmure.

pour la Rvolutionne ft W

distincte

qu'aucun entendre

f.-

vivante ft Il n'est donc pas vrai que la gnration ou indiffrente une restauration devenue trangre de Le nombre de ses partisans l'ancienne dynastie. s'tait, la vrit, Rvolution froiss n'avoir singulirement avait perscuts accru ou de tous ceux, que la Elle avait pour

et le dgot de ce qu'il y avait de gens d'honneur et de curs droits. Le gouvernement militaire lui-mme avait bless de vanits et trop brav trop de convictions pour qu'une partie de la nation ne souhaitt Si ces ressentiments et ces pas sa chute. esprances campagne, des partis de vengeance celles d'une. avaient livrant avec celle sembl sommeiller, c'est au hasard des batailles ouvrait que chaque la destine des chances

trop de croyances, pas excit l'indignation

dsabuss. d'intrts et d'affections

de la patrie,

et plus probables palpitantes que Cette loterie habileeffrne, conjuration. ment combine par celui qui en jetait les ds, fascinait le plus, auraient jusqu'aux joueurs qui, en y gagnant toujours voulu retirer leur un regard inquiet de jouir en paix de leurs richesses. qui leur permt Ainsi tous les, vux ou ouvertement tendaient, leur insu, vers une restauration, seul vritable refuge contre la tempte. Les deux dernires annes du rgne de Napolon administration, malaise dans rit son la France et puis fatigu en faisant pntrer et le l'inquitude toutes les familles. S'il n'y avait point paavaient communaut fut bris,

mais ceux-l aussi tournaient enjeu; et suppliant vers une autorit absente,

de vux, il y avait le joug imprial lorsque


T. II. j

de souffrance; un mme
3

et

cri de li-

LES

RUINES

DK

LA

MONARCHIE

FRANAISE

berl lieu

s'leva des

de tous les rangs

de la socit.

qui menaaient dangers sa dlivrance qu' l'aide esprer s'offrait et, comme la Restauration et ses garanties, avous ou non, la royaut. Moins il s'ensuivit se rsumrent

Or, au mile pays, on ne pouvait d'un tiers librateur; seule avec ses titres

que tous les sentiments, dans le rtablissement de 11,

on a mis

cet appel au droit, sion d'une pense vint l'ide de personne

et de. prmditation dans d'apparat plus il est vident qu'il tait l'exprescommune. La preuve, c'est qu'il ne de se demander si le monar-

ses intentions sur la que serait dans le cas d'expliquer mesure son autorit. Nul qu'il donnerait lui-mme ne mit en doute que ses vues et son langage ne se conformassent les ides, ncessit aux sous modifications des faits vers subies par les murs et la'mme en sa faveur et l'empire qui ramenait la confiance de tous. (Fest accomplis lui commandait

de la province le que devait, cette fois, partir Dans la dernire crise du pouvoir imsignal. premier de l'administration taient tenprial, tous les ressorts situ aux portes de Paris dus vers le quartier gnral et rclamant d'heure en heure de nouveaux renforts en Dans cette extrmit, en armes et en argent. hommes, les murmures mmes eussent t taxs de trahison par inexorable. une police justement des esprits et le mutisme des malgr la terreur il transpirait gazettes, Vesoul; que son fils an Mais,

tait que le comte d'Artois franchissait les Pyrnes, et que devanant Wellington son frre piait, de Jersey, un mouvement dans prpar l'Ouest. pour s'y Oii se rallier. demandait Troyes o flottait le vieux drapeau, de vers

dputa

l'empereur

REGRETS

ET

VOEUX

DU

PAYS

de lui la reconnaissance immpour obtenir diate des Bourbons. Mais Napolon, par une de ces vol'admiration de ses ennemis et lutions, qui faisaient Russie, justifiaient fi passer les conjurs et circonspection, surprit par les armes le chef imprudent qui avait ose sa croix de Saint-Louis. un succs Cependant avait ouvert la ville de Bordeaux parvenue au duc rapidement, ou la l'inlercepter que le ` leur

reprendre plus dcisif

et cette nouvelle, d'Angoulme, en dpit des efforts de l'autorit

pour une motion causa dans la capitale dmentir, bientt de contenir. gouvernement dsespra

s1

CHAPITRE

II

DES

DVIATIONS

Dfi

L'AUTORIT

ROYALE

SON

AVNEMENT

L et en effet, par la conviction spontanment, que le conseil Ce fut, de son impuissance, de rgence rsolut

le sige du gouvernement pour transfrer d'abord Blois tout le personnel de l'administraet l'impratrice tion suprieure elle-mme. Une dfecsi peu prvue donna le change aux esprances des diffrents tout en portant le dcouragement partis; du trne imprial, elle fit une parmi les fidles soutiens diversion aux projets des royalistes. La certipuissante tion tude avait d'une solution t mdit prochaine pour la hter tout ce qui suspendit et, mieux peut-tre que dconcerta les comelle-mme, Quelques honorable hommes courageux et au plus excusa-

d'abandonner

ne l'aurait plots s'taient

pu la police en voie d'excution. associs

au plus ble de tous, lequel avait pour but d'pargner la capitale les calamits d'une et d'en occupation injurieuse rendre le sige inutile, en la mettant sous la sauvegarde de son souverain,. lgitime Cette combinaison tait autorise Tout tait par rendue du facile et en quelque de gouvernement le 25 mars apprendre une au

sorte fait.

l'abdication

proclamation

prt pour tait dj

son excution imprime pour

DES DVIATIONS

DE L'AUTORIT

ROYALE

A SON AVNEMENT

du pouvoir allait abanpublic que le prince dpositaire la ville, suivi de toutes les autorits donner charges la garde natioDans cette extrmit, de la dfendre. bataillons d'lite runis par quelques reprsente dclarait et commands par des conjurs, inopinment nale, qu'elle tait charge son nom, possession son arrive, jusqu' troupes allies. Toutes un officier d'tat-major Le Matre1, homme par le roi lui-mme de la cit et d'en tant l'arme de prendre, en fermer l'entre

de Napolon qu'aux les dispositions taient prises par de la garde nationale, nomm courage; dj prvenir toute rsisl'Htel sur le de,Ville, et le de la et de

plusieurs tance lgale

d'intelligence destins dtachements stationnaient devant

porte des quai d'Orsay, but de ces rassemblements

ministres, principaux tait encore ignor

de ceux qui en faisaient partie. Comme ils avaient plupart dont les avec sollicitude t choisis parmi les citoyens et avoues, taient notoires on eslgitimistes opinions prait les l'existence entraner au signal tre commenait du comit souponne; et pendant trois royaliste mais dont aucun

heures on ne) parut, 2. l'ordre promis attendit vainement assumer sur soi la responsabine voulait Personne lit d'un coup de main qui n'et pas t consacr par de ses membres l'aveu du prince, tant que dvous
1. Il est royale. 2. Toutes attestes par mort officier

et les mmes le secret


suprieur

hommes t gard

qui

s'taient abritrent
de la garde tre et qui,

avait
des

grenadiers tentative

cheval avorte

les circonstances un de ceux qui

de cette

peuvent

le comit, de convoquer charg dans divers postes de la garde nationale barrire des Champs-Elyses, le duc de lette, etc.

y ont coopr personnellement, en trouva tous les membres le comte Fitz-James de

disperss lit Chastellux de la Vil-

celle

LES

RUINES DE

LA MONARCHIE

FRANAISE

leur mais

hsitation

sous

le prtexte

d'une

tmrit de Paris

dsortait inde

sans objet, puisque et la restauration vitable,

l'occupation subordonne

Il ne fut plus possible guerre. de l'opinion toute l'agitation royaliste manifestation qui accueillit publique rains allis.

la question la partie, de renouer se rsuma l'entre

et dans la

des souve-

du comit ne peut tre attribue La circonspection la crainte d'une rvlation aucun prmature, puisque n'avait hsit signer la proclamation de ses membres d'une racqui livrait leurs ttes toutes les rigueurs tant que les chances tion toujours d'une menaante, encore le gnie de Napolon no guerre que soutenait Mais que son abstention ait t pas puises i ou un malentendu, un acte de prudence elle eut les d'une faute relle. Elle laissait le champ consquences il s'en trouva de plus habiles libre aux concurrences seraient et tait lutions de droites plus actives dont et le dvouement dcisive les intentions taient moins L'heure moins dsintress.

hardies rit chancelante o se drobait gnraux, La police

les rsofavorisait gnrale l'inquitude les dpositaires tremblants d'une autoflottaient leur direction entre le palais vacillante, la question de leur des Tuileries, ot les quartiers

o s'agitait rvocation. de sa rigueur elle-mme et ses agents perdait de vigilance, manquaient parce que leur zle fourvoy du jour au lendemain, tre dsavou. pouvait, Ds
1. Cette l'avnement tait

les premiers

jours

de mars,
frre

le manifeste
de Louis XVI

dans

du plus jeune proclamation de celui que la loi de famille

sous les auspices et par publie et de Fitz-Jatnes, pose de MM. les ducs de. Noailles de Montmorency, etc. de Cbastellux,

lui appelait les soins d'une commission les comtes

annonait succder. Elle comMathieu

DES DVIATIONS

DE L'AUTORIT

ROYALE

A SON AVNEMENT

lequel gnral et les

le comte

d'Artoifc

du royaume noms nobles avaient fidles rests

le titre de lieutenant prenait avait t distribu avec profusion; de son garants qui se rendaient veill toutes des sympathies de l'ancienne dynastie. la population n'enque sous la condiune dmonstration les

authenticit sujets Mais,

au souvenir

en acceptant leur tmoignage, sa confiance et son concours gageait tion tacite qu'ils rpondraient par

l'impatience de ses vux. Leur inaction, nergique de l'efficacit de leur fit douter aprs le signal donn, et leur silence alarma le zle de ceux qui se mission, croyaient liabules o les discrets, plus ou moins On y avisa au moyen le plus expesprits s'exaltrent. ditif de sortir de cette incertitude, soit en se mettant les en rapport soit ordres, avec le prince dont en soulevant la multitude de la garde pas toutes nationale. formes sous la direct on et compromis. et des clubs Ds lors il se forma des conci-

immdiatement attendait

en provoquant une adresse Ces runions n'taient mme

Les plus maniables furent celles o inspiration. le sentiment de l'intrt conservagoste prdomina secrets parvinrent les assouteur, et leurs instigateurs Le duc de Dalberg, le baron plir aux vues de Talleyrand. Louis et l'abb de Pradt, ses affids, le tenaient rgulirement inform des variations' de l'esprit public et de la situation de des partis. On comprenait l'impossibilit s'isoler confiance. d'eux des royalistes Cependant en se mettant leur de surprendre ni de se servir on ne dsespra leur disposition, ni de les carter et la difficult

aprs s'tre mis leur suite. On s'adressa tour tour chacun de ceux que l'on supposait person nellement et le accrdits par le lieutenant gnral;

de son chemin

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

mauvais clbre coup La

gnie

de la Restauration deux hommes

jeta sous

la main

du

diplomate d'oeil faciles

porte

tromper de leur esprit tait contre

qu'il jugea et dsavouer connue

du premier, au besoin. avait

ddaign le procs

le premier, dans de Georges Cadoudal; le second, non moins insignifiant, croyait dans sa navet qu'une commission royale avait la vertu de faire un homme d'tat du premier venu. On affecta ces deux sages des notabilits pris leur rle de consulter ignors, et de reconnatre afin de n'avoir pour chefs affronter

de svir

Napolon ple accus

plus clairvoyantes; qu'ils ont essay des russ

pas et ils ont si peu comde l'opposer aux dclaqui les ont

rations

posthumes

politiques

pris

pour dupes1. Telle tait per le thtre la restauration,

l'attitude

des personnages occuappels et la mise en scne du premier acte de vacua Paris. M. de lorsque la rgence

se disposait prendre ouvertement l'initiaTalleyrand de son arrestation la par la comdie tive et y prludait laisavaient dj franchie, barrire, que ses quipages sant passer, avec le surplus de ses fidles, le cortge dans de l'impratrice. Mais les royalistes dence de cette intrigue qu'on siasme royaume avait prpares leur entre des Bourbons,

qui n'taient n'attendirent

pas

la confi-

pour dans les murs les monarques

pas les instructions leur enthourgulariser de la capitale du furent trangers

1. Le journal la France, du 12 avril 1839, contient, sur la participation l'uvre difficile de la restauration et sur de ces deux personnages un article curieux leurs d'outrecuidance. cooprateurs communiqu L'importance chroniques que se donnent du parti ryalistet les nullits titres est une des infirmits

DES DVIATIONS

DE L'AUTORIT

ROYALE

A SON AVNEMENT

salus par toutdu cri de Viveleroi! mais unanimement sur nalement titude entrane par

que rptait' leur passage

machila mul-

des jeunes gens et des l'exemple tous les groupes des lis et des femmes distribuant blanches. mus de cet accueil, les princes cocardes y par des signes d'assentiment qui redoublrpondirent ils purent se croire au milieu rent les acclamations; considrer d'un peuple alli plutt que vaincu, et durent son vu qu'aucune national autre comme n'osa la voix mme et s'y mler; une protestaton du pays, puisen effet cet lan

contre le despotait autant populaire de confiance dans tisme de Napolon tmoignage qu'un des vainqueurs leur'demander de rtala modration blir le trne de Louis XVI, c'tait abjurer la fois la Rvolution Cette et l'Empire. dut modifier explosion

les projets encore indet contrarier la politique cis des vainqueurs plus astumais il se rsigna cieuse de M. de Talleyrand; avec sa flexibilit
voulu

ordinaire

suivre

le mouvement plus dans

et montra d'autant contenir, se dvouer la cause triomphante, intrt de la sienne et dans

qu'il avait d'ostentation

le double

le plus grand dessein de la diriprit cet illustre Il s'est entre-

ger ou de la trahir. > la part que On a cependant exagr aux affaires de la Restauration. intrigant mis

elle lorsqu'il la jugea invitable; pour s'imposer mais il ne l'a ni appele de ses vux, ni prpare par ses Il a pu se plier avec ni servie avec loyaut. conseils, et t im un retour dextritg que toute sa volont comme le but inavou prvenir, l'accepter puissante de ses dsirs secrets, s'en dclarer le fervent auxiliaire; mais il n'a pu voir sans dpit et sans regret s'accomplir

LES
m

RIMES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

dont la plus invitable consquence de son nom et la condamnation pour lui la fltrissure ~r toute sa vie. un vnement Cet homme devenu fameux par les autres hommes, rapetisse n'a vu dans les dissensions civiles et quand les chances sans il s'est retourn ses adversaires bnfices C'est cette en n'ont pas obstination

tait de et

ce qui avilit la cupidit' et l'gosme,

qu'un jeu de bourse ses calculs, rpondu et sans humeur vers

et il a pris sa part de leurs plus heureux, se vantant- d'avoir t leur affili secret.

du joueur et cette souplesse impassibilit et sa gloire. d'opinion qui ont fait sa fortune Il avait toutefois un double intrt se rapprocher d'une cause par lui dserte aux jours du danger, et d'un trne qu'il avait concouru renverser c'tait de modrer la plus urgent, tourner toutes les penses vers les institutions de l'ancienne monarchie le second, de lui imposer ses services. Il s'appliqua donc d'abord {^comprimer l'lan populaire, auquel franais il recommanda mme il ne jugeait pas qu'il de se laisser entrainer la discrtion le premier, le raction qui allait

ft de la dignit du nom en prsence de l'ennemi et la prudence, au nom

de la royaut qu'il se chargeait de faire triompher. seule de cette Quant aux rvolutionnaires, que l'ombre il russit leur persuader royaut glaait d'pouvant, lui susciter assez d'embarras qu'il saurait pour la dominer ou la dshonorer s'il ne pouvait s'en rendre matre. Sa vie entire taitle gage desa sincrit lasuite a-prouv n'est pas de celles qu'il a viojes. Sa que cette parole h Rvolution et-cette est peut-tre est une drogation l'loge dont il peut se exception aux rgles habituelles de sa qu'il aura le mieux mrit.

fidlit glorifier, politique

DES DVIATIONS

DE L'AUTORIT

ROYALE

A SON AVNEMENT

Le rle que s'arrogea M. de Talleyrand dans la tran la royaut sition de l'Empire est une singularit assez diversement juge pour qu'il soit du devoir de l'histoire a pas lieu de d'ailleurs de l'importance s'tonner qu'il a pu s'attribuer dans la confusion amene gnrale par l'crouleduplicit. ment tait rale sement de la puissance cet homme, en effet, impriale seul de sang-froid au milieu de l'motion gnde longue main le rsultat de l'puiil prvoyait des ressources d'en faire ressortir la Il n'y

du pays et des entreprises giganil connaissait sans relche: tesques qui se succdaient le secret des et nul ne mieux que personne cabinets, se trouvait en mesure comme lui d'intervenir entre le gouvernement remplacer l'Empire qu'il ft, qui dt le entre la Rvolution et la royaut entre Les fonctions franais et l'Europe. qu'il avait sous l'ancien sous la Rpublique et rgime, quel sa rputation et tnbreuses de finesse relations et de cynisme, avec le prince de tomb et celui,

remplies .sous l'Empire, ses longues

avec M. Pozzo-di-Borgo, et mme avec le Metternich, la cabinet de Saint-James, dont il ne cessait d'admirer il osa conseilet avec lequel profonde' politique ler de tenter une alliance geait ses plus virulents son exprience, enfin, jusqu' ses nombreuses temps mme o il rdimanifestes contre l'Angleterre; au de doyen de la tergiversations des ngociateurs et diplomatie tout devait en dsar-

sur lui l'attention appeler roi et leur inspirer, dirons-nous, n'en ment avaient plac en eux-mmes.

plus de confiance qu'ils Il tait donc merveilleuse-

esprances, les dfiances.

connatre la porte de toutes les pour irriter ou temprer amorcer les cupidits,

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

M. de Talleyrand tures qui lui furent et se proposer,

a d profiter des premires ouverfaites pour promettre son concours tout vnement, d suivre la route la favorable son son sa cause ambition. de trahir tait Mais Napocaractre que

et la plus plus oblique il n'et pas t dans lon avant de s'tre

dsespre.' Il n'est donc pas possible d'admettre que le rtablissement du trne lgitime ait t prmdit par lui. tait un crime aux La seule pense d'une telle solution yeux du parti lisatioa n'et qu'il lui importait t pour lui qu'un de mnager; et sa ranouveau car ce danger, c'tait les cabinet le retour de de du sa vie droit pun'avait actes

assur

qu'il avait le plus redouter, et la difficult d'y rattacher blique. encore duchesse France, blissement D'ailleurs, consenti pour
ni

ni retirer

le

Vienne

laquelle celui de Londres M. Louis

son appui au fils d'une archiil avait accept la couronne de s'inquitait de Bourbon. Blanc, dont ne du rtav sus-

de la maison

Un historien,

rvle de pecter le tmoignage, puisqu'il son propre trs-bien le prtexte dont se parti, explique au cortge M. de Talleyrand prvalut pour se drober de l'impratrice, dont il devait partager les prils. La violence qu'on lui aurait faite est une n'a invraisemblance, puisqu'il son retour, ni aux confrences mdiatement dans son htel. chir des devoirs de sa charge, et uniquement pour conserver proche des vnements pure fable et une t mis aucun obstacle qui furent ouvertes im-

on ne, peut les intrigues

s'affranQu'il ait voulu sans trahison prconue l'apson libre arbitre

il n'y a rien en cela prvus, aux habitudes de sa conscience qui rpugne lastique. Il n'tait pas assez avant dans la confiance et dans l'es-

DES

DVIATIONS

DE

L'AUTORIT

ROYALE

A SON

AVNEMENT

time

de l'empereur

pour

se

piquer

d'un

dvouement

romanesque. Mais il n'avait l'initiative pril, franchement sans

pas assez de courage pour prendre d'une dfection honteuse et qui n'tait pas ni assez de vrai repentir pour se rconcilier, et sans rserve avec

la lgitimit. c'est que si M. de TalleyCe qu'il importe d'tablir, rand a rellement pris une grande part la transition des mains de l'empereur aux mains du roi, du pouvoir il n'a contribu en rien inspirer au contraire, grande rparation; sinon pour en faire manquer le ment pour la modifier, calcul tait de s'insinuer dans la conbut. Son premier de l'empereur de Russie; de souponner que que raison avec la politique prince, d'accord fiance le portaient dsirer le retour carter les s'appliqua chaner son bon vouloir, lui tait propre, l'occasion comme les il avait sentiments quelde ce il enqui la pense de cette il est intervenu seule-

gouvernement, de l'ancienne dynastie,

de son

obstacles

qui auraient pu avec l'habilet et saisit, de se rendre ncessaire.

La premire manifestation de ce vu secret du czar Ce gnral, taravec Moreau'. datait de ses entretiens mais enfin dsabus des illusions divement, rpublicaines et ramen, plus justes n'avait consenti pagne contre par l'exemple sur les vritables proposer Napolon des ides de Pichegru, intrts de la France, un nouveau plan de cam-

pecter l'indpendance La preuve Bourbons. stance publis peu connue quinze jours Turot,

de resque sur la promesse des du royaume et l'intgrit circond'une de ce fait rsulte les dtails la prise propritaire ont cependant de Paris. de la Gazette t de

et dont avant ancien

Joseph

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

sous le de la police J~M<?, depuis secrtaire gnral ministre de Fouch, et en dernier lieu continuateur de la Correspondance secrte avait longque Five temps entretenue actifs et fconds semble sufnsance d'un celui pour pied avoir avec l'empereur, que la mobilit faonns d'avance que ou d'un un de ces esprits' des fonctions publiques tait

des parvenus commandement sachant

l'in-pour suppler les rvolutions saisissent portefeuille. est utilit, Richelieu Heureux assez avis au petit maius 1

qui,

dposer un sceptre

leur apprcier sous la toge de ces

Combien publiques la profonde

ses dbiles trop lourd pour de ministres leur ont d d'chapper aux hues et de cacher sous leur assistance intresse ignorance ambition

leur prque n'et pas supple convaincu de sa suprioTurot, somptueuse la place de quelrit, et sans doute pris pour lui-mme de ces nullits, s'il n'et qu'une objet de ses ddains, t dou d'un minemment esprit de caractre toute caustique et d'une Napoveut tout puiscon-

indpendance lon jugeait savoir qu'il trle peut investit svre Une lement en

tout le parti qu'un tirer de ces sortes l'un aprs l'autre

dmocratique. souverain qui

d'individualits, et lui d'un Five

de sa propre police: si haule et si intime mission, inspirera des esprits orgueil.

d'ailleurs

libra-

rcompense, et de verve franchise satisfaisant leur les courtisans par queues dres secrets

de toujours beaucoup d'une certaine trempe, elle a ses dangers deviner moin-

Mais

et les grands voies'le ma!tro

ont trop d'intrt est inform de leurs

la piste de pour ne pas finir par dcouvrir l'indiscret. On se venge sur lui des vrits qu'il rvle. C'est le jour corresmme du dpart de son auguste

DES

DVIATIONS

DE

L'AUTORIT

ROYALE

A SON

AVNEMENT

fut pour sa dernire campagne que celui-l pondant arrt en sortant de diner chez le ministre de la police chapp des mains des gendarmes Savary. qui le conau fort de Joux, il se rfugia au quartier duisaient du czar, qui l'accueillit et avec bienveillance gnral sur les dispositions de la France daigna l'interroger du nouveau l'gard gouvernement qui allait succder dont la chute tait l'objet d'une celui de Napolon, rsolution dans le conseil des allis. irrvocable Turot Joseph de confiance par gation complte tra que la solution ce tmoignage rpondit dignement un rapport dans lequel, faisant abnde ses opinions personnelles, il dmonde toutes les difncults gnrale et le gage le tait de rtablir

conciliation plus sr d'une le royaume des Bourbons Cette ouverture

si videmment la pense rpondait aussitt sur les prtentions d'Alexandre, qu'il s'tendit diverses un dnouement si dsirable, qui retarderaient et sur les moyens de les vaincre. connaissance eut, des premiers, de ce Mmoire, remis par l'auteur qui lui fut d'ailleurs lui-mme 2. Il souponnait donc le czar de pencher, au M. de Talleyrand du cur, pour le rappel des princes dpossds et comme ce monarque tait l'me de la coalition, le sa connance tait d'aller auplus sr moyen de gagner fond devant possible, de ses vux, les obstacles en cartant, autant leur ralisation. qu'il serait Ds lors l'ant~'CM /'aCt/t~P)' chez Dentu.

i. Des t)~'t(<t&<M (~M~OM~KM~ de la France et des moyens tel est le titre de ce Mmoire, /f)!MMMt/M<K)H, imprim C'est le H mars qu'il avait t prsent au czar. plutt par MOK!, en lui prsentant les opinions coup et dont il parut connatre licates et secrtes qu'il avait exerces. 2. Ou Fauteur, ainsi que

qu'il loua beaudles fonctions

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

se dvoua d'Autun tout entier la Restauvqu ration et dressa ses batteries pour qu'elle ne pt ni se ou atteinte sa considration passer de lui ni porter cien sa fortune, objet de sa constante proccupation. Il russit au del de ses esprances auprs de l'aude convenance, tocrate dlicat qui, par un sentiment refusa une de descendre plus modeste demeure du prince de Bnvent; ce dernier se mnagea de plus prs le puissant ainsi l'honneur d'approcher d'tudier afin d'en. tirer empereur, qu'il avait intrt seconde considration dans en faveur de la plaidait cet esprit calculateur et prudent c'est qu'aprs avoir rompu avec un de le palais des rois et accepta l'htel de l'Infantado, hospitalit dans

parti. Une

Restauration jusqu'

il fallait tout Napolon, le plus Or le moyen prix rendre son retour impossible. naturel et le plus efficace en apparence tait sans aucun doute la rsurrection de l'ancienne avait t consult, Talleyrand lui et assigne confiance du vainqueur que la gnreuse encore une telle Son nom imprimait pour prison'. terreur Si M. de dynastie. ce n'est, pas l'le d'Elbe

l'ingratitude~ de la tremp protecteur

les marchaux aprs sa dfaite, que lorsque Macdonald et Ney, dlgus par lui pour traiter de son des arrivrent Paris abdication, dj au pouvoir dsert tous les serviteurs infidles allis, qui avaient sa cause se dispersrent saisis plusieurs d'pouvant des snateurs se drobrent se rtractrent; par la fuite la responsabilit
i. Personne

de leur

vote,

et le 2 avril

les salons

Talleyrand, ngociations

de contre M. de les virulentes accusations n'ignore M. de simplifier les lui aurait con86 la mission qui prilleuse avec l'empereur vaincu.

DES DVIATIONS

DE L'AUTORIT

ROYALE

A SON AVENEMENT

de l'htel mate

de l'Infantado

furent

dserts.

Le vieux

diplo-

d'un tel prestige trop bien la puissance des esprits et les variations pour ne pas se prcautiond'un si redoutable ner contre le danger voisinage. Les liens Marie-Louise qui, l'excluant l'Autriche qui rattachaient firent hsiter d'abord sur une de la succession au trne le fils de rsolution

connaissait

indisposer l'empereur Franois. pouvait de ce prince aux premires confrences qui s'ouvrirent Paris et l'empressement de l'impratrice rsilier les retenue en France donnrent pouvoirs qui l'auraient le temps de s'entendre M. de Talleyrand avec M. de de l'indiffrence et bientt Metternich du pour s'assurer dsistement tioune de la maison d'Autriche, trs-peu affecau. gendre n'aurait et qui qu'elle pas choisi, le douteux avait vendu cher son beau-pre honneur de son alliance. On ne Talleyrand Ce ne fut d'obtenir sant aux avec quelle habilet M. de peut mconnatre conduisit et domina toutes ces ngociations. pas un des allis sans prliminaire 'impt tance que une dclaration formelle reconnais-

imprial, Mais l'absence

la libre facult de se choisir un Franais roi. Si cet acte ne prjugeait pas le droit de la dynastie il imprimait son retour le sceau d'un vu exile national; ciliateur car il ne faut subtil pas perdre de vue entre louvoyait dj faite prmaturment par les royaet le concours listes en faveur de la lgitimit, prtendu la dlgation du pouvoir. donn par la Rvolution entre ces deux abmes, il va droit Marchant rsolument au Snat conservateur lui-mme cr de prononcer
T.n.

un peu la dmonstration

que ce condeux cueils

et lui persuade par Napolon !n dchance de son fondateur.


4

LE& MHXE8

DE LA MONARCH1M

PRAKALSK

de ce corps la qui faisait tait des Constitutions de l'Empire colonne principale une dfection dcisive plus de revequi ne lui permettait La vioJatton du serment nir sur ses pis. tie, il ne restait trne de France Pour ouvrir la porte une autre dynasdu les allis exclure porter

plus qu' la famille

sur tout respectant tion. Ce point obtenu, de dignitaires, paux de faire comprendre

de Napolon, et la postrit de la nale libre arbitre le reste il fut ais de diviser les chefs gagner d'une tous le danger rien de les princiet de l'arme incertitude

prolonge. Le Snat fut dvolu s des

n'ayant'plus l'honneur ces

d'ailleurs mettre Nommer toutes vaient

snateurs et

c'est lui que refuser, le roi; on laissait rappeler latitude de toute flons prix reconnaMre un leur son vote. et

conditions XVIII,

mme

Louis

c'tait mentales

droit,

les restrictions, en infirmer dans de toutes dans la nuit les

ou formules,

ne poules

l'authenticit. du 4 au 5 avril que reprse ru-

Ce fut sentants nirent noncer royales, concert sance herg

les salons

dSmtivement

do l'Europe puissances du prince de Bnvent pour prosur la lgitimit des dynasties

des reprsentants en prsence delaFranceetde cette de Russie prsidait avet eux. L'empereur laquelle le prince de Schwartzensolennelle,

l'adhsion de l'empereur premptoire apporta seul insista sur la La prince de Lichtenstein Franois. du roi de Rome, et le gnral reconnaissance Desselle; fit observer l'auguste au nom de la France, parlant auditoireves qu'au arrien taient point o les choses le vu faire, il n'y avait plus d'option puisque tait le seul la restauration qui eut rpondu

pour

DES

D\A.TI<JXS

DE

L'A)JTOtUTE

HOALE

SO~

AVNMEKT

l'appel sances, remettre

dsintress autorises qui ne les en question

des

esprances

allis qu'en par le silence

dsavouant mme des

des puisallait

avaient

la paix tion universelle, objet de cette magnanime la reconnaissance et qu'ennn de la lgitimit des dynasties de l'Europe la importait toutes les races rgnantes et compltait si heureusement

on pas, ropousses, du monde et la rconciliaassemble

de l'ane scurit de de

et de rparation justice On ne peut douter de que cet entranement logique discours modrs et de faits concluants ne soit le rsultat d'un M. de loisir prmdit ne s'engage Talleyrand plan et qu'a conduit demi, avec soin.

le systme commence

s'arrte

chaque pas, en dnnitive, exige tage nat,

la confiance; surprend plus qu'il n'obtient il n'arrache pas une concession qui n'en fatalement une autre, et n'emporte pas un avan-

Ainsi se rend-il matre du Se' qui ne soit dcisif. en le livrant aux inspirations de l'intrt et de la bataille tait gagne quand et les lments il forma le Couver-"

peur. La ncmcnt

dont il le provisoire, disparates se neutralisaient composa par le fait seul de sa prsidence. Il n'eut aucun effort faire pour s'y voir porter. Dans les temps de crise; chacun cherche allger le et s'en dcharge poids de sa responsabilit personnelle volontiers tire. sur celui les qui consent l'assumer tout enque dura lo rgne de l'ancien ministre de Napolon, on le vit s'appliquer avec une activit saisir ou suggrer tout ce qui juvnile
1. Cette ranger giques dclaration du gnral les tratres qui out accusations. Dessolle livr l'aurait indubitablement si les partis taient fait lo-

Pendant

six jours

parmi dmis leurs

Napotou,

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

pouvait profonde. Mais inviolable avait

rendre

la chute

de

son

ancien

matre

plus

si la Restauration de

sa trahison, des comptes rendre s'il tout Cette ne

fut ses yeux le seul refuge il ne se dissimula pas qu'il la Restauration elle-mme, contre elle il et de ses apode sa faussal'uvre qu'un pisode de

et que perdrait stasies. raison

ses srets prenait pas le fruit de ses dfections double proccupation la royaut n'tre l'homme

et rduisit

la Rvolution. Voil thique la part comment peut-tre de France le plus antipa la Restauration la plus dextrit relles, active. avec

personnelle la tmoignage certaines difficults

y prit prcisment Il est juste de rendre

et prvenir toutes gnances reconnatre par les monarques de la France se donner un riser laire ces attache la royaut l'hrdit? subtilits de droit, On peut auxquelles

il sut aplanir laquelle vaincre de rpubeaucoup les objections. En faisant

les plus absolus le droit ou popularoi, voulut-il ou opposer l'lection popuque, sans s'arrter le pdantisme doctrinaire

admettre

beaucoup plus d'importance que le bon sens des il de flatter et de mulpeuples, uniquement s'inquita la les dfections servir d'excuse tiplier qui devaient sienne. d'abord en vue que d'assouplir Mais s'il n'eut los il rsistances, ou tacite expresse se des prvalut grands il sut bientt corps ensuite dont de de l'adhsion et des l'tat

fonctionnaires listes

publics; il carta des affaires

isoler

ceux

les royail avait encou-

tout en se rservant la facult rag les dmonstrations leurs voix dans le concert d'touffer d'acclamations des partis. Il importait de mettre avant tout en vidence le

DES DVIATIONS

DE L'AUTORIT

ROYALE

A SON AVENEMENT

et des cupidits de la Rvoluapostasies afin tion, dont M. de Talleyrand image, tait la vivante la royaut dposer d'amener naturellement ses justes si inattendu. dsarmes Ce dfiances, par un retour concours point obtenu, il d'un devint possible de faire douter de et de persuader zle indiscret l'Eude modration, de rope qu'il n'y avait de capables aux affaires, de dignes de la confiance d'une propres administration la Rvolution L'opinion pel rgner vraiment politique, que les'hommes de et de l'Empire. sur rpandue

des

l'opportunit

le caractre

encouragea l'esprance, en garde contre sinon ue de le mettre l'imprudence, contre de ses amis; on crut pouvoir lui l'incapacit que son trne serait bien gard, que sa transerait assure sous le rgime constitutionnel, dans l'arne viendraient partis s'y dissoudre puiss et le juge. les batteries de campagne, des rvolutions. M. par des luttes dont il serait

du prince apqu'on avait con-

persuader quillit car les

parlementaire, modrateur Toutes sir ce plan triomphe rations de

le

furent

pour faire ruset infaillible premier gage du Le Snat, docile aux inspi-

armes

de Talleyrand, se transforma donc en et rdigea corps constituant un projet de Charte; puis on adroitement un article si favorable aux cupiy insra dits voter latentes de chacun des membres la plus touchante Il n'y qu'il obtint allait de rien moins des domaique de la confiscation la dotation nes formant nu profit des snadu Snat teurs vivants, hritant devenue ab M~a~ de l'institution que dont la chute vation. ft ainsi plus lucrative sa conserappels unanimit. le

LES

RCMES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

Cet dserteurs

acte

et teurs, tait une trahison. la justice dchance et servi au

de ces sign de soixante-cinq de l'Empire de conservaqui se qualifiaient dont la premire vote librement rsolution Ce fut un de Belge, ancien ministre de la la Rpublique, qui proposa les bienfaits dont il avait accept Ce fut le conventionnel Grgoire de Louis XVI.

solennel

fut

temps de celui

le pouvoir qui vota des premiers Le reste se composait, cratures sinon hostiles

le rappel des frres fort peu d'exceptions prs, de de la Rpublique et de l'Empire, indiffrentes

de la lgitimit au principe on y trouve les noms de Gart, de Lanjuinais ct de et de Tracy, Ils ceux de Jaucourt, de Malevi!le et de Barthlmy, le corps dont ils se en effet fidlement reprsentaient du faisaient les organes, mais non les vrais sentiments Ils entendaient jamais.l'estime. pays, dont ils n'eurent vendre tions cher leur concours et imposer sans de dures condi la royaut. Mais ils avaient

compt

que ses le temps de formuler une loi pour rglementer prissent Elle ressaisit ses armes pour sa libert. nergiquement ses oppresseurs et s'attaqua d'abord courtisans devenus ces rvolutionnaires qui, pres avoir au nom des droits de l'homme, la France tyrannis s'en servir contre l'avaient diguait clbre,
.i.

ans. pendant quatorze ni que la commission s'manciper, ft dissoute, ni de la protger captive

la presse tenue Elle n'attendit, snatoriale

par eux pour

charge librateurs

livre son

dshonore avec toutes


pour un

au ses

guerrier

mpris qui rsumait


passait

largesses. les calamits


rpublicain

qui leur proUn pamphlet et toutes les

Ce Lambrechts

austre.

DES DVIATIONS

DE 1/AUJORtTH

ROYALE

A' SON AVENEMENT

du rgne imprial, injustices l'cho seul de la conscience ner. Quoique trouva pas nationaux avait crit un de verve contradicteur'

eut un retentissement publique pouvait et plein de virulence, Tous d'une les

que lui donil ne

sentiments

se ranimrent

en faveur

fait pendant tant de sicles la gloire et ds lors la cause de la patrie, des Bourbons celle Pas une expression du peuple. dans de doute n'et trouv d'accs

dynastie qui et le bonheur devint t ou

de dissentiment

les journaux, d'aualors pour la cause tant plus ardents de la royaut affranchis par elle et en attendaien qu'ils se sentaient de libert. de prochaines garanties Au milieu de cette ivresse

le projet de Constitution il rappelait labor par le Snat fut publi; explicitemais on n'y vit qu'une ment les princes insobannis, contre leur lgitimit. Le droit que lente protestation s'arrogeait assemble, de l'antique famille qui l'avait cette sans qualit pour souveraine; institue et sans mandat, sa flonie enen faire son

auprs vers Napolon, usage

sa prtention de s'asservir le excitrent un dgot perptuelle, pays par une dotation et une indignation universelle. profond le Ce corps qui, pendant ans, avait puis quinze vocabulaire de la servilit, sans racheter ou sa. basse comde courage par aucun acte plaisance abstention individuelle, par aucune civique, aurait s'en gnit, le rgne de la paix ramenant blier enfin en ne lui parlant
1. De J!MOKapM'<ee~ des BuK)'&o~,

un vil instrument;

pu remettre

d'abngation vertu par aucune se dissoudre diavec une certaine la magnanimit d'un monarque et de la justice, que des intrts
de M. de Chateaubriand.

et s'ouet des

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

franchises moments, qui serait avait reu au profit le nouveau inconvenance de

du pays. Mais ne s'occuper, ses derniers sur la mesure d'autorit que de subtiliser faite au successeur les ordres genoux de chacun souverain digne de Napolon mais absolus, un tenu Le dont on formuler que une et

de ses membres serait de rise.

testament c'est d'gosme

d'excuter, cachet

ce contrat tait imprim cupidit propre ter aux plus sages tout crdit dispositions qu'aurait pu d'ailleurs le Snat. Aussi la presse eut-elle proposer beau jeu contr cette avidit brutalement avoue. Elle appela sieurs ce projet crits, de Charte un coM~'<~ de rente; de cette rvolte de et plula con-

interprtes science publique, eurent une sorte de vogue sympathi un succs que qui ressemblait Tous les crivains se trouvrent d'accord sur ce point, que le salut par le rtablissement mit vrit sous d'un tait un argument tant conteste d'une de la France n'tait du trne possible que cette unani-

hrditaire

l'treinte

de quelque d'une poids l'appui car elle tait proclame depuis; en prsence inflexible, ncessit

danger qui ne laissait issue, et dans le pas d'autre silence des factions le conjurer. impuissantes Le Gouvernement provisoire prsid par M. de Taltolrait ou soufflait mme en secret les bruits leyrand les plus contraires, d les dsavouer, se rservant suivant les de les besoins ou interprter de sa politique

ou les exigences de l'opinion. Aprs avoir lutt contre celle du parti royaliste dans pendant quelques jours, de l'amener conserver le drapeau tricol'esprance 1. La Z.c<e c~'KM ~<a<eK<' a&M~, par l'auteur de cet ouvrage, eut trois
ditions puises en quinze jours.

DES

DVIATIONS

DE

L'AUTORIT

ROYALE

SON

AVNEMEKT

des triomphes de la Rvolution et glorieux il se rsigna subir la cocarde blanche; de-l'Empire, il autorisa, par un ordre du jour du 9 avril, la garde nationale, depuis huit jours, s'en parer qui la portait lore, signe Sous gue, l'uniforme; il n'tait mais plus alors l'abdication tait de la rgence, question de l'Empire avaient fait leur soumission. Le dignitaires convaincu de son impuissance, Snat lui-mme, se hta au comte de confrer faire son d'Artois, qui devait entre Paris dont le il 12 avril, tait la lieutenance dj investi par fut le dernier signe de vie de ce poubien moins aider la intervenu pour du gnrale le roi. Cette promulet tous les

royaume, affectation voir

purile

quivoque, Restauration que pour la forcer de le subir. La prsence du lieutenant natugnral rvoquait les pouvoirs du Gouvernement rellement provisoire mais celui

se vit avant tout autre en qui le prsidait de saluer Louis XVIII; il put diriger les preposition de revoir miers pas de ce prince qui, tout au bonheur et de retrouver la tte de ses plus fidles sa patrie l'homme d'tat jusqu'alors serviteur de ses ensujets d'une si nemis, ne s'informa point des causes secrtes heureuse crit mtamorphose do sa conversion. et ne mit pas en doute la sin-

ces raffinements Le peuple, tranger politiques, se livra, comme le prince, aux charmes de l'esprance ne voyant et l'accueillit avec enthousiasme, en lui que de ses maux. le gage de son salut et le rparateur La bienveillance expansive tous les curs; la grce et franches affectueuses et rassurrent les plus du comte d'Artois lui ouvrit de sa personne, ses manires dsarmrent les plus prvenus La garde nationale coupables.

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

se montra sans rserve Mais tion

fire

de l'avoir

des deux premiers

pour cts.

chef,

e)~ la confiance

fut

ces

longtemps

d'une rconciliapanchements et l noble abandon avec inespre rpondait peut-tre, n'taient d'une pas part, avec la

incompatibles de la royaut; de l'autre, attribut justice, insparable se fier trop lgrement la foi de ceux qui l'entouraient de tant de popularit. En se posant en face des vritables s&ns alors seul du pays et en parlant comme sans dtour faiblesse aux vanits mais rsignes alarmes, tous les sacrifices, on se serait affranchi d'un intrts

lequel l'auguste proscrit leur sans danger ils autorisaient sur des concessions compter

rvolutionnaires et des obsescoup des exigences sions d'un faux zle. Il n'y a qu'un moyen sr de prvenir les dfiances et de faire taire les prventions, c'est d'tre Il est plus habile souvent d'avouer haut le but se et d'y marcher hardiqu'on propose ment que de laisser souponner hsite ou qu'on qu'on se tait par prudence ou par irrsolution. ` L'autorit confie au frre du roi ne comtemporaire il est vrai, de mesure et dfiniportait pas, gnrale positif. tive un mais elle avait pour de conciliation mission de prparer d'illusions, les les voies conciet de paix.

rgne lier les esprits, calmer

Or, pour

il faut les prserver les passions il faut satisfaire

et pour intrts. Les

du prince ne furent d'abord premiers regards dirigs secondaires de police et de finance. que sur des dtails du Snat, Ce dbut mut les susceptibilits cependant et M. de Talleyrand, se contenta rpression. contenir cette pour d'luder sa rponse, opposition au lieu de

prmature, tenter une

DE L'AUTORITROYALEA SON AYKEMENT DES DVIATIONS Il devait Gouvernement actes ne auxquels sans aucun doute laisser au Snat de et au certains

provisoire un prince

la responsabilit absent depuis

et dont avoir particip, pouvait lui demeurer la cause devait Tel tait le trangre. des places fortes entrait du 23 avril sur l'vacuation occupes par les troupes de France. Abandonner frontires core au del des franaises un matriel immense

si longtemps la solution comme

c'tait un sacrifice mais sans compensation, douloureux, au seul gouvernement Il ne pouvait imprial. impos la responsabilit, ou qu' lui d'en assumer appartenir tout au plus l'autorit transitoire charge de liquider sa succession. Form pouvoir qu'elles damn il tait autre des pour tait exceptionnellement avaient laiss avant tait < circonstances ce ce Con-

exceptionnelles, destin purger et d'invitable. de s'tre tandis et

d'onreux mme

se dissoudre affranchi intervention

de toute

solidarit

proclam, que toute rvocable.

inconsquente affrontait Celle du lieutenant gnral sa popularit inutile de -compromettre de la gloire peu soucieux autant que juste d'pargner immixtion aux traits de nos l'hritier dont

de plus le danger en le montrant Il tait du trne ais toute de Na.

armes.

humiliants

la Franco

M. de Talleyr and polon tait seule passible. Pourquoi ne fit-il pas cette rexion? et pourquoi le prince gnreux dont il captait la confiance n'eut-il pas l'heureuse inspiration Tandis de le refuser et de rendre son refus au hasard que son frre marchait conduite d'un guide de ndlitc Louis XVIII suspecte, vieux de Hartwell quittait sa retraite pour venir occuper, et infirme, un trne mais avait relev, que Napolon public? sous la

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

environn qu'il laissait sa base. En attendant mains, des

de nouveaux qu'il exil

prils et min dans se raffermit sous ses dbiles traversait Londres au bruit sur

le monarque de tout acclamations

un

le sol franais au milieu des et des d'allgresse sa marflicitations Il suspendit de ses propres sujets. che triomphale Compigne, o l'empereur Alexandre vint sa rencontre. On rpandit que cette visite du czar, proccup avait pour envers vouer des confidences familires de Talleyrand, but d'engager le roi user les hommes de la Rvolution, tait donn des de mnagements se ddisposs

peuple, chants

et descendait

mais gages de sret, s'ils se croyaient menacs et implacables redoutables autant que par leur nombre. par leur popularit une chose Quel que ft le sujet de ces confrences, est certaine, c'ost que les principales du dispositions s'il leur projet ment de Constitution dans la dclaration du Snat se retrouvent textuelleUn historien de Saint-Ouen.

M. Capefigue, assure que l'original de cet crit, communiqu aux hommes d'tat qui l'on doit sa dernire avait t trouv rdaction, par eux surcharg insinuations mauvais dans de ratures avaient vouloir et de phrases Mais ces ambigus. en vue de rvler le intimes d'autre de la royaut

de la Restauration,

uniquement des conseillers n'ont donc

son exil;

elles

devenus de ces hommes parole incriminer les intentions de leurs laver d'avoir d'un crime

garantie que la intresss ministres, adversaires tout pour se celui entier,

perdu Un seul point celui qui concerne tion de concilier

qui leur appartient ]a Restauration. un sens prsente les confiscations. tous les extrmes,

c'est quivoque, Avec la rsoluil tait difficile, en

DES

DVIATIONS

DE

L'AUTORITE

ROYALE

SON

AVNEMENT

toute rparation. positivement il y aurait eu moins de pril soit rendre Cependant devant la loi, soit en condamles ventes irrvocables le principe, se tenir dans une ner nettement qu' effet, timide blessante neutralit, galement pour les deux On ne peut imputer au prince ces expressions parties. elles furent dictes par les mmes hommes insidieuses; dnier qui, n'osant milles expropries, d'luder digne intrts tous en face un dernier se rservaient espoir aux fananmoins la facult

de

se

refuser

de restitution, tt et t plus les projets de la royaut de se dclarer l'arbitre de tous les et d'en de la nation pour appeler au patriotisme les droits de concessions, par de mutuelles et ceux de la lgalit'. du roi Paris, qui eut lieu le 3 mai, ne que celle de son frre, quoique de quelques dtachements de chapps aux dernires tonns silence baIls des du souverain. royal, leur dlicat

concilier, la justice L'entre

fut pas moins populaire attriste par la prsence dbris la garde impriale, tailles suivaient acclamations de solennit. nance et de et devenus d'un le

cortg'e oblig il morne le drapeau

donner qui semblaient Mais, par un sentiment

plus de conve-

toutes les troupes allies avaient respect, t consignes, et aucun autre uniforme que celui des soldats de la France ne dut affliger les regards que ces avec inquitude sur la foule qui se braves portaient pressait On Prusse qu'ils
i.

autour savait s'taient avaient

d'eux. que d les deux empereurs dsists la dynastie


le chap. xi,

et des

le

roi

de

courtoisement exiger
des

do

garanties La vaincue.
Vt.

Voyez,

sur

l'indemnit

migrs,

liv.

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

bienvenue releve

du

vieux

guerre les vainqueurs arts leurs bien raient et aux

par la ne serait

fut monarque certitude qu'aucune inflige la France jusqu'aux

donc

doublement de

contribution dlivre,

respecteraient

et que monuments des

avait enlevs de trophes que Napolon Le tmoignage en est palais et de leurs temples. du la magnanimit de ces princes :'eux qui aueu tant de reprsailles exercer, ils ont mis un refuser de recevoir comme restitution qui figuraient s'annonait avec gloire sous dans nos

noble orgueil les chefs-d'uvre muses. La

Restauration

donc

les plus favorables; les et, malgr chies de ses premiers intelliactes, il ne fallait qu'une des,ministres et fermes gence vulgaire intgres pour la prserver des piges de la Rvolution.

les auspices concessions irrfl-

CHAPITRE

II

COMPOSITION

ANORMALE

DU

MINtSTRE

produit par la chute du poueut voir le plus hroque qui fut sorti de la Rvolution fruit prcieux d'une pnible cet effet salutaire, exprience, de rveiller dans les esprits le dsir de la paix au dehors et de la rconciliation Avec le mpris de l'intrigue le besoin deurs humaines, tet tait entr dans les des partis au dedans. et de la fragilit des granet de l'honn-

Le dsenchantement

de la justice

sinon dans les convictions, on saluait la Restauration comme le triomphe murs du droit et l'avnement tardif des honntes gens. Il ne restait plus qu' fconder et lumineuse du creuset cette o pense, recueillie pure tant d'illusions s'taient

Mais plus on attendait de la royaut, plus vapores. on tait attentif ses premiers choix. Ses dclarations, un peu htives, avaient alarm ses plus sincres partila foi qu'on avait en elle. sans, et cela sans branler On pensait qu'il lui fallait quelque temps pour se reconnatre au milieu de tant d'innovations confusment accumules, gnie, rare .coup d'il tion donne, ce n'exigeait pas de son ministre d'un dans tous les temps, qui embrasse les difficults et les ressources d'une situaet sait tirer du dsordre mme des let l'on

LES

RLIXS

DE

LA

MOXARCHIE

FRANAISE

ments estime qui, dont

de force et ses

et de rpression.

Mais

on rservait honorables, les

son

des noms pour sympathies alliance avec purs de toute suspecte la France avait t la proie, donneraient et de modration et d'un discrte pour gage dsintresse voix

factions toute une admi-

vie de sacrifices nistration Cette n'est

d'une

pas cette opinion et des libelles menaces de la vrit qui parle aux

clair. patriotisme de la raison oo-r Dei, publique, hautaine qui se rvle par des c'est le murmure inspirateur rend intelli-

se consciences et volont saine, comme tout gible au prince dou d'une d'Etat anim d'un vritable amour de la patrie. homme La nation, cette personnification des intelligences runies avaient plus forts ssntiment en socit, fait une dont sophistes mais abstraction, les de la ses tt Rvolution instincts, ou tard au

que leurs subtilits, de ses besoins et au

que ramnent principe

dans la confiance dont complaisait roi qui lui tait rendu tait le garant le plus irrcusable. Elle aimait se rappeler cultiv les lettres qu'il avait et, ddaigneux des frivolits di6 la cour des princes, gle. Elle lui savait gr de l'appui qu'il avait de rforme de Turgot et ne doutait projets n'et mis

se d'autorit, du vieux l'exprience

la jeunesse qui sollicitent et rpar une vie srieuse prt pas aux qu'il

profit les loisirs de son exil, les regards tourns vers la France, vivre avec pour apprendre son sicle sans se laisser et dominer par ses prjugs ses erreurs. se persuader cette que l'art de choisir, des mes vraiment et qui premire inspiration royales, ~'tait manifeste ds la jeunesse du grand roi, ne faillirait ses descendants. avait mis pas L'Empire On voulait

COMPOSITMX

ANORMALE

DU MINISTRE

en lumire plicables elle-mme vertus qui

des aux avait

mincntes et des qualits capacits apLa Rvolution hautes fonctions. plus rvl des talents incontestables et quant t et des aux

faisaient

compagnons ment rtrci

pardonner beaucoup de l'exil, le cercle en avait

singulire-

de la liste des migrs par les radiations ne se composait la petite cour d'HartweU plus gure que serviteurs fidles aux souvenirs de Versailles d'anciens de s'initier et peu dsireux Le ressentiment nouvelle. souffertes qu'ils avaient dont et s'il s'en trouvait faveurs brasst nombre intimes un plus du vaste aux mystres de la socit injustices

des trs-lgitime faisait le fond de leur s'levt et ils dont talent racheter

l'ambition

politique, au-dessus des empetit pass

monarque horizon,

l'habilet en bien leur

par des Mais le temps n'tait tions dans la familiarit

et trop enclins peut-tre concessions imprudentes.

ses prdilecplus de renfermer du palais. Un accus facile, une seuls pouvaient les capacits et un immense et au n'avait

ouverte et communicative investigation mettre le roi mme de connatre de se servir des hommes utiles. libre de C'tait tout faite.

avantage que d'arriver milieu d'une organisation sous pas t si heureux premier jour, il complta et trouva ministration public il les mais il les tira

engagement Bonaparte

toute

ce rapport, et cependant, ds le tout le mcanisme de son addes des ministres cadres pendant du peu connus o leur habilet toutsonrgno; vers un mme souveraine. de rgner on

s'etaitmanifeste anima de but et les Tel quand


T.u.

;illos son

conserva les

assouplit est en effet est

esprit, l'unit le secret

dirigea de sa volont de de l'art t ses

on

soi-mme

l'me

conseils,

LES RU1XESDE LA MONARCHIE FRANAISE arrive faire naturellement des instruments bien choisir utiles une ses conseillers, de ceux que le hasard vieillards ou im-

dans qui, mme leur exil, s'taient renferms dans l'troite tiquette d'une oisive leur dont l'obsession petite cour suranne, rendait de la vie sociale et la pratique impossible l'tude de deux des hommes Le calme vivant des de la vie commune. passions, l'exprience tout pour de l'ge et la

pose. Ce fut peut-tre d'choir aux mains

des fatalits

de la Restauration

rpugnance qu'elle inspire changement qui sont des qualits prcieuses peut tre une perturbation, dans un roi hrditaire dont le trne est trop solidement l'obisassis pour chanceler sur sa base. Elles donnent sance du respect elles filial; qui lui est due la douceur rendent son autorit aux splus facile, moins accessible ductions, plus une rvolution le front d'un paternel, tutlairc et plus qui a dispers ces qualits ne suffisent dont circonspecte. la famille Mais, aprs et dcouronn

pouvoir

affaibli,

plus au rgime le raffermissement a besoin peu de ressort et donner aux Pour se livrer

de toniques pour vaincre affaires avec une scurit

Elles ont trop nergiques. des habitudes dj invtres direction virile et inflexible. aux distractions de la chasse

ou du bel-es-

avoir rempli prit, il faut, comme Louis XIV ou Frdric, sa tche de roi, ou confier son sceptre, commeLouisXIH, aux mains d'un Richelieu. dans pas eu la main heureuse choix. C'est un aveu qu'imposeraient l'hisses premiers toire les noms seuls de ses ministres, quand bien mme La Restauration n'a leur les ble Insuccs ne suffirait circonstances on l'aurait U en est un que pas a le justifier. de son avnement invitarendaient trop de mfiance, chercher dans

vu, sans

COMPOS!T10~

AKORMA.LE

DU MIMSTRE

les relations nement habilet,

extrieures

une considration L'Europe

qu'il croyait

et vai son

demande

l'intrieur.

ce qui, dans certaines tenir occasions, pouvait lieu de tout autre mrite. Celui qu'on peut le moins lui c'est une prvision instinctive des vnements disputer, et la plus qui pouvaient ui porter profit ou prjudice, froide neutralit entre le droit et le dol. Il et fait indiffremment vaise action et sans qu'il rpugnance aurait une bonne ou une la russite maude

juge ncessaire

ses projets. Ds i787,

M. de Talleyrand, initi des socits secretes d'Allemagne et dput du Grand-Orient de Paris, tait le complice de Chanderlos de Laclos, Jaucourt, 8monviHeetautresafndsdeIafaction d'Orlans. Il fut des

un

dserteurs du sacerdoce, et des plus effronts fauteurs de la Rvolution. Il s'y est pli toutes premiers les ractions et dvou toutes les factions toujours l'afft mier des revers trahir de fortune de ses amis, le faible et renier pour tre le prele vaincu. Telle tait la

ses talents de son gnie. Quant spcialit diplomatien dfautpour avoir la porques, ils furent trop souvent leur attribue Toutes te que la renomme gratuitement. les ngociations de sans lui; et ls traits Rastadt ont t quelque importance de Loben, de Campo-Formio faites et de

d'une intelligence le sceau suprieure. portent des affaires ne lui conserva le portefeuille Napolon de son nom et la sou" trangres que pour le prestige avec lequel de ses allures. Le zle chevaleresque plesse il dfendit de Vienne du royaume au congrs l'intgrit de Saxe n'tait de sa perspicapas un gage bMn certain a cit sur les intrts de l'avenir de la France, puisqu'il eu pour rsultat de livrer la Prusse les provinces rh-~

LES RUINES DE LA MONARCHIE FRANAISE la France et nanes, qui eussent t moins incommodes la Belgique aux mains d'un prince allemand. catholique Ce succs peut passer pour une de ces fautes politiques Co ~M'<?s ~M'KM crime. diplomate jugeait que ce grand de des protocoles pas non plus dans la comdie de son des preuves Londres qu'on peut aller chercher et de de la prise d'Anvers gnie. Cette odieuse intrigue fut une honte pour Louisla sparation de la Belgique n'est Philippe, se par ciation comme Les ,de Il force la duperie n'est pas suffisamment dguibouffonnerie d'une ngola double et coupable sans but et d'un meurtrier sans cause sige dont gloire. d'un services que de lustre sans tel homme au ministre toutes et ne donnaient

pas plus de la Restauration. de la

personniuait,

la vrit, vingt ans;

les variations

depuis politique vieux et du plus matie europenne les cabinets, le secret royaut

la rputation du plus les agents de la diplodprav parmi lui confrait une sorte d'autorit sur

car ils pouvaient craindra qu'il n'exploitt Mais tait-ce de leur complicit. bien l que la

des appuis? Son rtablissement chercher le retour de la probit dans toutes les relaimpliquait et prives, et la prsence tions de M. de Talpubliques tait leyrand de restauration. grce donc avec servir une protestation Cependant celle du trne contre ce genre implicite il s'tait port de fort bonne

devait

des Bourbons; on pouvait croire un abri o il pt jouir qu'il s'y prparait de ses honneurs et de ses richesses, scurit et tout son ministre serait transitoire et com-

qu'aprs

plus authentique. pens par des choix d'une moralit deux transfuges, Mais en se donnant pour auxiliaires de l'ordre du clerg, aussi peu scrupuleux quelui-mcme,

COMPOSITION

ANORMALE

DU MINISTRE

il espra, Restauration

que

cette serait

sorte

de

dfi

des qui apprci de leur cause. auraient pu se der de lui et dsesprer do avait port aux tats gnraux L'un de ces prtres sa acte de frivolit 1789 une rputation qu'aucun de~ l'autre s'tait mis ouvern'avait vie politique attnue; tement de sorte au-dessus des de sa profession svres rgles aux affaires un vquc d'Autun l'intrieur et un revenu Dubois. pu se croire le rgne de l'abb chose

croyances rvolutionnaires

aux

de la

qu'en voyant un abb de Montesquieu trangres, on aurait abb Louis aux finances, sous au temps de la Rgence, Si ce triumvirat reprsentait c'tait la Rvolution. porain,

quelque

de contem-

si ces choix avaient Cependant, rer les consciences rvolutionnaires, pour effet plus immdiat de

pour

objet de rassuaussi ils eurent celles qui ne leur culte

de sparaient pas la religion se trouva militaire lui-mme L'esprit pour la royaut. do la Lgion d'honneur bless de voir la chancellerie dans ses proaux mains d'un prlat qualifi qui s'tait

dcourager et la morale

f/M <~pM ~/s~, distribuant pres crits du titre d'~MM~M~' de la aux anciens les insignes contempteurs profanes de s'il se fut agi de la feuille foi catholique, comme bnfices Pradt. de choiCe ne fut pas une conception plus heureuse de l'Empire, sir parmi les gnraux pour lui confier le le nom celui-dont de la guerre, portefeuille prcisment avait t retranch des registres de l'arme. Ce n'est pas cependant que le gnral du pays pour avoir encouru Le monde connat l'injustice et perdu l'estime Dupont la disgrce du souverain. et les calamits de la guerre transmise'par l'abb de Jarante l'abb de

LES RUXES DE LA 'MNARCHIE FRANAISE d'Espagne. Croyant prvenir les rsistances par une tmraire-

immdiate, Napolon engagea occupation au travers des populations mont ses armes indignes, dont il n'avait prvu ni le soulvement ni l'hgnral roque Dupont se trouva avait Tout Le nergie. tait parvenu cern

le gnral corps que commandait au fond de la Pninsule, lorsqu'il de toutes isol de celui qui l'y parts, dans toutes ses communications. et le

courage peuvent inspirer fut tent pour y chapper. dans une situation dsespre si l'homme Est-ce la faute du gnral, qui l'y avait prles consquences de ses su prvoir de tout point n'tait qui les avait excuts ni de l'imprvoyance dicts, qui les avait responsable des soldats, ni de l'indiscipline trop communment n'avait cipit Celui ordres? pas excite dfaite par et le dsordre la dispersion Cette arme n'est irrparable. ait dvore, par est les plus et l'lite illustres qu'entrane pas la seule une que

envoy et'coup ce que l'habilet

le sol ibrien conduites ensevelie.

des troupes capitaines

impriales y est reste

que le gnral Dupont de l'arme t ray contrles par une dciayant ne pouvait sion souveraine rintgr y tre lgalement fond sur le Un pouvoir que par une dcision judiciaire. de la lgadroit tait tenu, plus qu'un autre, au respect la nullit do dynastie entranait lit. Si le changement Il n'en pas des des actes consacrs serait du aussi gnral par la loi civile ou criminelle, et la la

moins

vrai

rparation nomination
1. Les faveur damn du

oppressive Dupont

que l'injustice' comme ministre


furent de mme

de la
violes en

formes

conservatrices

de la justice Saint-Cricq, H et sans

de vaisseau capitaine de guerre. par un conseil

rgulirement aucun doute

jug et cont plus con-

t COMPOSmOXANORMALEDU MINISTRE guerre politique moment avec limites


les

tait

de vue au point regrettable de la chose juge car, au qu' celui du mcpns o l'exubrance d'un personnel sans proportion plus
de

encore

ressources

la France

rduite

ses anciennes

de pnibles il devait rformes, appelait y avoir de rcrinnnaUons des cadres autant que de radiations comment ces dcisions tre d'activit pouvaient-elles

exclu lui-mme du service? Son par un ministre serait naturellement et sa propre impartialit suspecte, sans jugement, . ses dcisions rintgration, oppose prises arbitraires. Si les autres la nominations donnaient moins de prise

elles ne rpondirent critique, 'pas davantage du pays. l'attente Le chevalier avait obtenu, Dambray dans ses dbuts un succs assez claparlementaires, tant pour que son nom tint le souvenir de Louis XVIII homogne, amnit. plus pour il y aurait Mais il et rgnrer du barreau. une place membre pour honorable d'un dans ministre et son chose l'intemde

t vnr fallu

ses vertus

peut-tre

la magistrature ancien

quelque et contenir

prance Le ministre de Toulon, rsistance

de la marine, t

intendant gnraux

avait aux

qui dpassaient ne fut ni sans courage ni librales, dj ses opinions sans loquence. Mais il tait trop valtudinaire et trop entra au conseil, circonvenu, qu'il soit lorsqu'il pour possible
forme des aux

aux tats dput rformes prcipites,

du port l sa

de juger'de
lois de l'hooueur

ce qu'il

aurait
bien

pu

faire

s'il y avait
de cet dans dit officier ce cas, & l'auto-

et l'intert'-t

entend et accepier, au respect

d ordonner fonctions

ta rvision publiques,

de son

Accorder procs. est uue atteinte tgale

rit des lois. La rhabilitation

mme n'y supple pas toujours.

LES imKES DE LA MONARCHIE FRANAISE t appel dans un g-e moins toutes les mesures ses bureaux imprial. entraver avanc. taient Au dbut de son

ministre, introduire

dans

dj prises pour des cratures dvoues du

gouvernement cautions pour avait compris de ses rapports Le ministre seuil duit de l'htel

Ce parti, ses prqui prenait ou dominer l'administration, de la marine l'importance pour la sret avec l'le d'Eibo. franchit dj. mourant lorsqu'il o il devait tre enseveli. Il fut donc ordres journaliers il n'en fut qu'exigeait pas parl, sans les comtait le r-

prter son nom aux du service. le courant De rformes parce que chacun vraiment

utiles,

de les aborder craignait et qu'il est toujours plus facile de transiger prendre, On se contenta de mettre avec les abus dont on profite. couvert nations, juteur ceux de la marine sous do fastueuses une dnomiet il fut donn ou de maire an ministre sous destin

du palais,

espce de coadle nom d'intendant servir

des armes navales, gnral ron tous les rois fainants subir. triste saient tres C'est en effet

la que commence de ces ministres ambulants dynastie qui se faide la marine un marchepied d'aupour monter

que cette caducit

de chapece dpartement aurait

de plus connu par les saillies personnage de son caractre fut apson esprit que par la fermet de la police gnrale. Il et t peutpel la direction cette de ne toucher tre plus utile la Restauration et la rendre inofque pour l'mousser dangereuse comme spciaMais si l'on ne peut s'en passer fensive. mains lit, elle ne devrait jamais tre dpose qu'aux c'est elle qui en abusera le de l'autorit judiciaire arme

dignits. Un autr(f

COMPOSITION

ANORMALE

DU MIXISTHRE

moins Celui

et en usera

eut qu'elle n'tait pas son usage, de la rendre et dvote. la fantaisie Est-ce prude parce d'une Indiffrence toute voltairienne sur qu'il se sentait ces matires que M. s'avisa la Beugnot d'exagrer de foi qu'il ait faite? Croyait-il

qui l'exera sans doute prenant

avec le plus de force toujours le premier sous la Restauration,

morale. com-

profession premire servir le roi selon propre pable orthodoxie, d'intolrance? autant dsirer

son

de sa ou, dans le doute got? voulait-il au moins qu'on le crt caLe repos du dimanche est une rgle prescription soit observe disciplinaire. Il

d'hygine est donc Mais cette lice, tation

qu'une qu'il coutume

pieuse et son observance malheureuse

religieusement. n'est pas du ressort de la potrop rigide n'est qu'une impor-

l'Eglise catholique aucun On n'avait se montrer tune si

Jamais anglican. puritanisme n'affecta cette austrit cnobitique. emprunter au pass pour exemple

du

ordonnance

condescendance primer un

L'inopporimprativement scrupuleux. eut donc le tort grave, de paraitre une et par consquent d'imcourtisanesque, aux par un

croyances le ridicule,

d'intolrance et de mysticisme stigmate tait dispos attaquer d'une cour qu'on en attendant la calomnie. Elle devint

et la signature de M. lui sujet de raillerie, Beugnot donnait en effet quelque chose de factieux et de bur` lesque. de tant de doctrines et de personnages L'assemblage avait eu le mrite de dconcerter tous les disparates calculs; curiosit mais cet tonnement n'tait ne pouvait le ministre pas a~sez entreprenant en haleine. Ou ne crn.t donc et l'embarras du se prolonger; pour tenir la

La prcipitation

pas sa dure. choix auraient peut-

LES t~UIXESDE LA MOXARCHIE FRANAISE tre sence onner servi cet amalgame fie ~t. de Talleyrand. Mais
d'excuse

qu'il

avait
ministres

t consulte,

sans la prbizarre, ds qu'on put soupou seulement qu'il avait

accept les on s'attacha

qu'on lui donnait pour collgues, y voir une combinaison suspecte. au nombre de ces ministres il en est un Cependant comme regarder qu'on no pouvait ayant t impos ou'

Louis XVHf .c'est prcispropos subrepticement m petto a. la prsidence celui qu'il destinait du ment M. de B!acas commena dans conseil. par se renfermer la gestion spciale lait la Maison du taire teur, affaires de la liste roi. et de ce qu'on appeMais on voyait en lui le dposide son auguste penses protechabitude do lui soumettre les civile

des plus secrtes et chacun se fit une de son

ce qui lui donnait l'ima d'un premier Cette responsabilit ministre. portance de 181H ajant rvlo l'imprpes sur lui, et l'invasion dpartement voyance blique reuse. la et l'inhabiiet de son ministre, l'opinion pupeut-tre trop rigoujug avec une svrit H a laiss la rputation d'une mdiocrit hautaine et d'une cupidit malhabile. li s appliqua tenir distance tous ceux qui auraient la confiance de son matre et cette procpu prtendre en alinant cupation jalouse, plus d'un Mle courtisan de l'exil, grossit le porta naturellement nombre, exagrer de ses torts envers les mcontents, leurs griefs eux. dont contre il le

pays, en raison est rest si fort au-dessous et des corder casseries devoirs aucune

des difficults

il Cependant de sa situation

de sa charge qu'il est d:fucih* de lui acdes qualits d un homme d'Etat. Les tradu palais paraissaient et il n'avait point d'oreille l'absorber ouverte aux

de l'intrieur

exclusivement,

COMPOSITION ANORMALE DU M!MSTRE du dehors. avis qui lui venaient Pourvu qu'il se maindu souverain, tint dans la prdilection il jugeait la posatisfaite, M imagina de conduire le cabinet litique auectant comme la maison une grave Importance prive, dans les les minuties et une lgret ddaigneuse dans cas srieux. Sa morgue parut force d'inexprience d'avoir

d'intelligence, du pays. affaires On lui reprocha tion porte cusation, quant, tendre car, aux au

manque quelquefois des hommes et des

d Louis rgne et la prodigalit tout exagre en s'en tenant dfiances sont en

fait rtrograder XV, o l'arbitraire discernement;

la Restauratait et cette sans ac-

sans

soit, n'a rien de choqu'elle on doit s'atau rle de favori, reproches M. de Blacas tous auxquels tait ministre

et aux butte.

les favoris

fut envahi et toute l'arme embaulorsque le royaume tontes che par le& missaires de Napolon, ctiUgnorait ces trames, et il levait les paules on les lui dquand et il ne prit pas une prcaution talent ou pour s'en rompues, taient relles! Fut-il ministre jamais inerte et plus aveugle? nonait, si elles Arriv en profiter si elles prserver pour plus sourd, plus

en France, il en est sorti riche comme pauvre un traitant, au hout de quelques d'une mois seulement administration strile. D'autres que lui se sont enrichis au service de l'Etat; mais de grandes actions justifiaient la munificence toujours sions une liste les du contestables ou couvraient prince d'abus de confiance ses d'une services anne lui des les ou soupons de concusen de la

tandis gestion civile, comptes.

que tous de moins


dont

consistent revenus

on n'a pas mme eu le temps 'Son opulence ft-elle uniquement

de rgtcr fonde

LES

RU~ES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

sur

les libralits n'a droit

gratuites

du en

souverain,

sonne

trop frappant des donataires ruine


France.

de rvoquer contraste avec de

doute, la misre

ce que perelle offrirait un

Le bienfaiteur discret.

l'Empire tre pouvait

des migrs, la et la dtresse de la plus clairvoyant ou

plus

fit de la dotation de la couronne ne L'emploi qu'on ni judicieux. fut ni rgulier Peut-tre M. de Blacas se conformait aux intentions plus gnreuses que prudenil visait lui mnager tes de son matre, des peut-tre en prodiguant partisans il tait le dispensateur et les secours pensions mais certainement bnvole les dont ses

toute elles anticiprent mesure largesses passrent sur l'avenir en obrant le prsent, et furent le plus'souLes collaborateurs ce vent mal rparties. ncessaires connatre les titres de la foule qui ne pouvait de pensionnaires obscurs disperss par la Rvolution, la plus grande dirigeaient part de ces grces sur leurs ministre, amis breuses dont taient des mits dido, et sur leurs parents en mmoire n'avaient on citait d'un seul des familles de leurs nommembres

qui, les services autant

de pensions de commis, matresses rvolutionnaires

pas t rmunrs, compet que de ttes. Des inconnus des vtrans admis mmes de cosplen ce festin

furent

des digniauquel ne ddaignrent pas de s'asseoir de riches sincures taires et des courtisans dj pourvus au luxe croissant juges insuffisantes de leurs maisons. des gnraux et des fonctionnaires On allait au-devant des do l'Empire, qui, combls leur ont gard ni reconnaissance munificences ni fidlit. ne royales, Cotte charge

n'a pas cess d'obrer le trsor de prs de sept millions sous les rgnes de Louis de la couronne XVIII et de

COMPOSITION

ANORMALE

DU MINISTRE

Charles

X;

ni la loi d'indemnit titulaires procur des membres n'a mais deniers t de une ces

aux troyes n'ont fants bitant'. Aucun Restauration d'indlit dation et des des

ni les promotions ou leurs pensions ce chiffre

ocenexor-

rduction

de ce premier de souponn

ministre malversation

de la ou

il suffit royaux pour que

et la dilapique le dsordre aient enrichi des subalternes ceux en qui demeurent l'autorit avait

traitants, pour

t confie devant

l'empcher

responsables parcontrle qu'il en soit, ils lgrement milieu des fac-

le gouvernement lementaire ont qu'ils les ngligeaient leurs collaborateurs tions

de publicit

et de

Quoi Inaugur. ils choisissaient affaires, politiques, et, au

et des dangers le trne et qui l'ont qui menaaient ait pourvu sa sans renvers prcaution qu'aucune sera toujours un sujet leur aveugle dfense, quitude d'tonnement et de rprobation. Les avenues nouveau parasites, du trne de toutes les empars qui s'taient lors de l'installation tumultueuse d'un

s'accommodaient merveilleusement pouvoir, les trouhler d'un ministre dans qui ne songeait'pas la possession le monopole; des abus dont ils exeraient s'entendre avec les petits disposs arrivs les premiers carter les nouambitieux pour les royalistes dont la concurveaux venus, et surtout a toujours cordiale rence tait redouter. Cette entente et cette des partis exist entre les mdiocrits opposs, ils taient tout
i. M. de La DouiHcre vant a deux crut devoir proposer des retranchements de ces mesure indemnits excita qui s'leet faut t gre-

comme millions, prvue consquence des traitements attaches ces emplois. ~!ais cette faire de rclamations continuer que le roi prtera vaient sa liste civile que de mcontenter ces

des sacrifices intresss.

serviteurs

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRAMAtSE

ligue titres nion prendre

tacite

reis un temps pour cette

prvaudra toujours elle produisit dans d'arrt une illusion et une

sur

les

services

et les

le mouvement stagnation resigne satisfait

acceptation de l'gosme des coteries,

de l'opique l'on put des faits ac-

complis. Mais

au contraire matresses furtivement. digue maintenir carrires movib)lite. nah'e

le rgne da pouvoir

L'unique efficace l'affluence inviolablemcnt et de s'attacher Celle-ci

lesquelles ont pu s'y glisser parce qu'elles et sr moyen une d'opposer des les tons comptiteurs, de conditions ses serviteurs de droit c'est toutes de les

compromet se croient

appartient

par l'ina tout fonction-

et l'intelliavec la probit qui exerce son emploi Mais son rang dans la hirarchie. gence convenables si simple des une combinaison ne fait pas te compte elles savent que cette vulgarit est la digue rvolutions la. plus insurmontable que les ministres que leurs attachaient intrts, leur renfermaient leurs sentiments opposer. On n'ignorait pas d individus beaucoup ou leurs souvenirs

au rgime soit par raisonnemonarchique, soit par habitude. s'tait bien gard ment, L'empereur de si salutaires de contrarier tendances. Mais c<;s hommes accueillirent la Restauration et c'est sur avec eux une satisfaction nullement que les capacits pour elles-mmes et d'exclude ces colaux et innoqui se et les

dissimule,

la royaut qui voulaient leurs premiers portrent sion. II y avait double laborateurs arrirs, vations rduisent qu'on trop

uniquement essais de rforme

profit se dbarrasser naturellement indocites des amliorations les

appelle souvent

gter

existences

COMPOSITION

A~OHMALE

DU M1MSTRE

le premier, de pouvoir le second, de faire plus souples; licencis honntes salaries, par affaires: auraient par affection. ce calcul. Les intrusions servi de trouble, les livra

des cratures placer des mcontents de cess l'Etat lui-mme qu'ils de tout

L'effet

point lments

rpondit fournirent de nouveaux

menaces

et le dcouragement tontes les sductions C'est de


tous

des personnes des factions que la conspique

contre conjures ration du 20 mars le ministre admit


crivains

la royaut. se recruta

ainsi

les transfuges

avait place

leur

et que la Restauration rpudis, et. les les pdagogues ambitieux qui se sont fait connatre coterie Cette prit assez elle-mme un parti, auquel secrets, en mais encore sous d'ascense ralindterle

nom dant

de

politiques doctrinaires.

pour devenir tous les ennemis lirent mins, ~e la lgitimit. tait L'entreprise les

dHcatc, titulaires mais des

ce qu'il

no

sufnsait par tomdans

pas de dpossder voie d'avancenunt, bassent l'oubli aux mains de la faveur

d'emplois

obtenus qu'ils ne tenus

d'empcher solliciteurs

qui,

et l'Empire, tion de quelque

la Rvolution ou loigns pendant la rparade la Restauration attendaient ou le ddommagement d'une injustice On fut bientt rassur sur les compu, titre d'indemqui auraient de dvouement au des preuves donner

inertie. trop longue du palais, mensaux nit ou pour concourir

fonctions pouvant pour les principales eux portaient d'outre Mais trcs-pe'i vacantes. ou pensions au Jela des dignits, leur ambition grades Aucun ou leur crdit. leur importance qui augmentaient de la cour d'une fonction no se souciait qui l'eut loign prince, devenir' et qui et exig de l'exprience ou de l'activit. Ils

LES

MUXES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

laissaient

donc, sans envie, de l'influence ou de l'autorit des rgimes neurs striles Cette

les

donnaient places.qui ceux qui les tenaient contentaient des hon-

et se prcdents, de la domesticit. carte, ou mme et l'on on sur

difticun la facilit

rience,

sur compta la perversit

l'Inexpde quel-

des ministres, ques-uns nir. tl se s'agissait plus de tenir un successeur cance prochaine donc s'appliqua des ministres de la nouvelle sur et de faire aux secte,

se flatta

de les circonveavec audace, chaque va-

que de se proposer nomm d'avance

toute On djouer comptition. tomber les directions principales des l'on de dans leur afnlis se montra ou des cratures peu et d'ailleurs

mains

exigeant qu'ils aurait l'esprit

Je degr tous opreraient

et mditeraient adopts, des administrations plus

persuad le sens de l'opinion qui les d'autant plus srement sonmises leur influence

dvouement,

qu'ils y mettraient Les instructions teurs do l'ordre

et de longanimit. donnes ce sujet par les fondano manquaient ni de profondeur ni fut on sans aidait et des tandis

de discrtion

d'adresse, clientle mme amis qu'on

et pourvu candidat qu'un royaliste ou sans mrite on applaudissait, lvation; mettre il trouvait son des

son attentifs n'avait

opposer ou le caractre,

pas assez celui dont on avait il fallait

incapacit d'anathmes

prneurs en relief,

et d'indignation redouter la pntration prix lui interdire

tout

le

l'isoler sanctuaire, ou, s'ily avait pntr, l'y neutraliser, et le dcrier un jusqu' ce qu'on pt lui substituer homme tels furent M. Guizot l'intrieur, prouv M. Denis Lagardo la marine, la police, MM. Bourdon M. Brun-VIMoret la guerre,
ou

Tuetc.

pinier

COMPOSITION

ANORMALE

DU

MINISTRE

tous, avaient

trangers

aux

fonctions

titre pour premier l'homme spcial remplacer d'autre Qu'on explique ment tous ces ennemis

allaient qu'ils remplir, leur intrusion le mrite de dont on tait importun.

remanier prcisment tres. On ne pouvait pas les donner pour des conservataient des spcialits, et teurs, puisqu'ils pris en dehors les hommes l'on avait cart, pour leur faire place, mmes avait choisis ou que le gouvernement imprial Le mot de cette nigme est crit en tte de leurs tolrs. on ne voulait actes ft acquise pas que l'administration la monarchie niser pouvait On sait rieur, mobilit on la lgitime, de s'empara de la rorgatoutes les positions d'o l'on la mcontenter ou la pervertir. prtexte est tomb le ministre sont de l'intdans une et les attributions et sous

s'il est possible, comfaon, de la Restauration furent appels le personnel de tous les minis-

dominer, dans quei chaos o les personnes

o il n'existe perptuelle, succession dans le travail, et o toutes matique mateur. les la faveur poursuites devant reculerait laquelle que se donna hostiles l'ordre

ni plus ni tradition la corruption brave d'une confusion hardi le plus systrfor-~

Les auxiliaires rent donc plus Tous

le ministre tabli

de i8i4

fu-

lui-mme. se laissrent taient

les collgues comme imposer et dont sceaux

que le ministre de l'abb de Montesquiou lui des hommes qui leur

inconnus des

et le garde organisateur est une des regardent subalternes.

ils ignoraientla mission secrte, livra sa chancellerie au mme car l'ubiquit qui universels des instruments quatre ou cinq

l'intrieur qui avait remani attributions de ces gnies

les capacits comme spciales Tel ministre a exploit

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

portefeuilles qui, avec un talent toujours problmatique et une conscience aurait cru droger toujours souple, en en comprenant un seul. Cette ~o/~c?'<~p est une forme de gouvernement quatrime classincati<ms d'Aristote. ajoute aux trois

t Quelques mutations dans le conseil n'en amliorrent pas l'esprit. M. de Talleyrand partit pour le congrs de Vienne, sans que Paris de son absence; s'apert en portant la marine du M. Beugnot, son, ddain travail et M. Dandr lui et devait n'entrait l'invasion Grenoble spirituelle le ntme tripot culbuter sa insouciance, transfra de police, qui s'tait jou de son successeur. Le marchal Sol t de la guerre que pour il trouva chelonns dont les chefs taient assister de Paris

au ministre

acquis la conspiration. on eut Qu'il ft ou non dans le secret, sur ses sympathies. raison de compter Tout le ministre enfin se trouva aussi inerte devant ce dernier danger qu'il tion. Ce n'est tion des son concours ' la rdacpas lui qui donna de la Charte. l ne s'occupa ni de l'interprtation articles atteinte au principe qui pouvaient porter ni de la direction pas mme consult des dbats sur parlementaires. de la avoir l'organisation l'avait t dans tout le cours de son administra-

de Napolon tous les corps

d'autorit, Il ne fut maison

du roi et sur les rapports qu'elle devait avec la nouvelle constitution de l'arme. Ne s'opposant rien et ne pesant les consquences d'aucune des dispositions conseillait ou de~ lacunes de la Charte, la royaut. il n'assistait

et ne

que iictivement Sans homognit et sans unit dans son personnel et dans ses actes, il laissait chacun de ses membres son libre les arbitre;

COMPOSITION

ANORMALE

DU

MINISTRE

uns blessaient

inopportune firent le chancelier les autres la fidlit tait

les prjugs populaires par la rvlation de leur pense comme le individuelle, et le directeur la calomnieuse avec gnral des postes que et la

accrditaient

supposition

capacit du ministre contriburent

incompatible comme politiques, propager

l'impartialit tous les chos le rptaient de M. de Talleyrand. Les autres ministres et justifier les uns par leurs encore cru en leur

traditionnelle, prvention les autres leur nullit, contro dguises bilits dont leur M. tion par de les

partie cette faiblesse et

par anciennes tait avait et ces

mal antipathies institutions et les notafroiss. la Restaurail n'eut aucun dominer

orgueil

Talleyrand ces subtilits

dfiances

de la tempte fondre sur la pressentiment qui allait France et rompre ses combinaisons. Les tnbres dont il s'enveloppait ne lui laissrent l'im~ pas apercevoir minence du danger; aussi le ministre, avait qu'il accoN~um proviste de son comme voir que par ses yeux, ne et ne fit rien pour lui rsister. fut pris l'imIl ne s'aperut vanoui des r-

se fut imprvoyance que lorsqu'il une ombre au seul bruit de la marche et ce n'est

l'ennemi, giments qui passaient fut destitu par le, 20 mars.

pas lui qui

CHAPITRE

IV
1~"

DE

CE

QU'ON

ArpLLE

LA

MAISON .J,

DU

ROI

les attributions de la souveDepuis qu'on a limit des listes civiles, on a peut-tre rainet par la cration libralits le trsor public de quelques irrgugaranti la gnrosit furtivement lires, surprises des rois. illusion si l'on croyait avoir Mais on se ferait une grande obtenu de notables conomies des revenus n'est par apparente que relle Rien ceux de l'tat. cette .sparation plus de la couronne d'avec

plus facile que de faire consi la dignit ncessaires les dpenses drer royale comme et de faire escorter partie des services publics, de l'arme, du cadre ordinaire le prince par les soldats Tous les garde spciale. ceux de Louis-Philippe, ont ministres, abus de cette confusion le trsor pour exonrer paret peut-tre si l'on du roi; serait-il ticulier prouv, un compte voulait en rendre fidle, que les royauts imposer et notamment constitutionnelles qui, puisant la caisse commune, leurs intrts L'isolement qui pourrait celles ont sans cot cher que beaucoup plus subtilit mais avec rserve dans pas de distinction est une cas, source les entre au lieu de lui une

ne faisaient

et ceux'du

pays. de la liste civile dans

d'abus trahisons

favoriser,

certains

DE CE QU'ON APPELLE

LA

MAISON

DU ROI

mdites ret mme inconvnient

dans

le secret est

et les

du palais et Compromettre la sde la nation. liberts Son moindre

de pouvoir favoriser des dissipations et servir entretenir le luxe du parasiimproductives tisme des cours, qui serait ncessairement plus contenu au Livre rouge dans le si les noms inscrits figuraient gnral compte cette Enfin autres tion. rosit non des finances. somme distraite par tre anticipation dtourne son et la ces des de' sa intengn-

du charges l'insu destination Tous des n'ont Bourbons de

budget peut du souverain pas de la branche s'obrer par

et contre ane 'liste

le dsintressement une

princes,

contents

et de secours annuels, pensioris les frais de dre leur charge de gardes du corps, mousquetaires, compagnies des maisons militaires nombreux personnel Attentive

de exagre ont encore voulu prensolde et d'entretien des et tout le et civiles

aux premiers actes de la Restauration, la faction qui avait affect dj en face d'elle une attitude l'enthousiasme avait d'hostilit, mais'que populaire rduite au silence, ne manqua pas de pour un instant signaler autant des mesures plusieurs de tendances rtablir prises par les abus elle de comme l'ancien

Parmi ces mesures, il faut rgime. des corps privilgis de la maison lement
1. C'est nationale les tres abus

la formation compter du roi, le renouveldu palais


investigations de la cour

des
soua

charges
ce titre des

de domesticit
:jue fut livr aux

et les cade l'Assemble

le registre

qu'on noms, ont sait

dpenses sont y a signals grev les budgets

secrtes fort au-dessous du rgime

de Louis qui,

XV. Tous sous d'au-

de ceux

constitutionnel.

s'est dbarrass quel empressement Louis-Philippe rde toutes ces charges et mme de celles lui, n'avait que nul, avant la Rpublique. Il a refus de payer les pensions pudies, pas mme de ceux dont il tenait mf'me des serviteurs son opulence. avec

2. On

LES

RUINES

UE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

des rgiments pitalaHons Ces trois griefs ont verses oiseuses

suisses donn

au service lieu tant

de la France. de contro-

et de suppositions absurdes qu'il est dif-' de rpondre srieusement ficile aux, exagrations de la Nous essayerons de les considrer critique. cependant en eux-mmes et en dehors des tendances leur qu'on A part la frivole avec insouciance gratuitement. le ministre a accept la responsabilit de l'inlaquelle stitution et de sa suppression, part aussi l'empresse` ment des comptiteurs les grades et les' qui ont sollicit prte on pouvait tout au plus par Louis XVIII, au roi, dont elles taient deux,de reprocher l'ouvrage, ces crations comme un dploiement de luxe inopportun et une prodigalit l un remais y avait-il inutile gages du pass ou une surcharge privilges pour Ftat? En aucune faon tous ces privilges t avaient dans les rformes compris opres par Louis XVI au et son successeur ~but de son rgne, tait seul juge de de sa liste civile et de l'clat dont il lui remploi son trne et sa maison. nait d'entourer La troisime cration n'tait convetour aux offerts

pas une chose nouvelle, des Suisses la solde y avait, sous Napolon, .puisqu'il tout le changement consistait exonrer de la France le trsor public d'une forte partie de cette dpense pour la la charge de la royaut. On a attaqu cette avec un acharnement mesure qui n'a pas mme tolr la libert de discussion. Mais aujourd'hui qu'il ne reste de la pas plus de trace de ces dbats que des splendeurs de mettre

on peut se livrer l'examen consciencieux royaut, ces questions sans tre souponn de partialit.

DE

CE QU'ON

APPELLE

LA

MAISON

DU ROI

1er.

MAISON

MILITAIRE

ans d'exil, dans un hritage aprs vingt avait dissip et que dtenteur obr, prodigue qu'un rduisait au dernier l'invasion degr d'puisement, Rentr, Louis XVIII crut de tout rajeunir l'entourant sa royaut chancelante en des anciens jours et des de Louis XIV. S'il gndans un plan

guerrires pompes cette avait fait entrer ral d'administration et-on peut-tre faisait un devoir tions lies, arme bition momentanment et contre dans blesse

l'appareil du Versailles

rminiscence et vigilante l'en

hsit

de -rformes hardies, blmer. La prudence lui les facrconcid'une d'am-

de se mettre

en garde contre mais non comprimes, prsumable intimes sentiments sous le titre

l'animadversion ses plus

et de patriotisme. s'tait Mais puisqu'il

.annonc

de con-

.solateur nales autre

des calamits natiode la patrie et de rparateur besoin d'une ressenties par lui-mme, qu'avait-il de son droit? Les misres aurole que la majest

et les dsastres dont ses mains venait soulager qu'il ne faisaient-ils taient pas sa gloire et sa force ? pures de mousquetaires Si les brillantes rouges et compagnies et de gendarmes fait de chevau-lgers avaient noirs, du trne immols des dfenseurs partie par la Rvolution, on concevrait de leur un devoir que donner la solUcitude fraternelle se fit un tmoignage honorable et juste de leur pays fidlit de leur de gratitude et de rendre aux le rang et la sang. Mais dj

de respect. Il eut t familles de ces victimes .confiance qu'elles

avaient

RUINES LES

DE

LA

MONARCHIE FRANAISE 1

le comte ces

de Saint-Germain de parade,

avait

fait

glorieusement rgiments la faux impitoyable de Turgot tenoy des conomies les avait compris dans sa moisson et l'on prmature, aurait vtrans de cette quelques milice oublie que l'on pt rallier au drapeau blanc. se soit Bien qu'on doive regretter que la royaut faible et dsarme contre les attentats de la Rtrouve vainement lui ft venu il est douteux volution, que ce renfort efficacement'en aide, lors mme qu'il et t possible, en 1789, de revenir consomme. sur sa rforme Quelde plus, enchans du mopar la volont ques braves n'auraient narque, celui des gardes auraient gars si le vertige qui pas eu compter ajout qu'un du corps. Les leur de dvouement gardes-franaises et les caserne, ofticiers. toute de plus? la nation Dans n'et strile n'en soldats Qui tous sait n'et les fait cherch

main basse sur dcims Fon-

pas moins dsert mconnu la voix entranait une

leurs

alors

dfection corps

d'un cas, la prsence l'irritation qu'accrotre

de gentilshommes

et, suppos qu'il exispopulaire, tt encore au 10 aot, sa rsistance n'et pas t plus hroquement impuissante que celle des Suisses. Mais eussent-ils t de quelque poids dans la balance des destines de la monarchie il n'y avait la Rvolution, situations. La classes la force. encore contre qui luttait les aucune entre analogie les avait confondu toutes de

Rpublique et l'Empire avait Ce n'tait Louis pas XVIII

avait plus qui, chang

ramen

la Ligue qui avait en changeant le les esprits.

qui dans Paris ce n'est pas non t vaincue c'est la Providence cours des anciens vnements, ennemis avait de la lgi-

tous les lments dplac la noblesse IV de Henri

Les plus

DE

CE

QU'ON
1

APPELLE

LA

MAISON'DU

RO!

limit

en taient

dfenseurs intresss. s'entourer pulation soute, On arme allait

les poque, les plus sincres, car ils y taient le plus Il y avait donc inutilit, sinon imprudence, d'une en face d'une garde suspecte podevenus, rien du d'hostile de et d'une arme discette elle roi son licenciement. forc le reconnatre, la Restauration; emploi, exclusive

au moins

cette

qui n'avait qui attendait est, tait mal

la vrit,

laisser

servir dispose une foule d'officiers sans leur confier

on ne pouvait rain, l'occasion

quelques-uns lution et l'Empire

la garde se prsentait naturellement des fils de familles militaires avaient dshrits

et, comme du souved'y

appeler que la Rvodu droit de veiller

la sret de sa personne. Mais plus particulirement il n'tait pas impossible de concilier alors tous les intrts et de trouver dans l'arme, qui n'avait pas encore ouvert ses rangs la trahison, des hommes d'lite et de de faire partie de la maison du roi que l'honneur et attachs la lgitimit inaccessibles la et rendus sduction. Si les ministres de la couronne, sion, ainsi qu'ils tution dont d'accrotre avaient ils n'auraient l'ont fait, t les vritables pas accept conseillers sans discusinstitait dans la et l'emni et cur

la consquence les difficults

la responsabilit d'une et invitable prochaine qui les de l'arme, attendaient la rforme

dfinitive rorganisation multitude d'officiers ploi d'une mconnatre ni

dont

les rcompenser la modifi ce projet de manire le rendre applicable constitution ou l'on y et persist de l'arme nouvelle, les rsisde vaincre aux moyens aprs avoir pourvu tances qu'il pouvait'susciter, ou l'on et trouv en y

on ne pouvait Ou l'on services.

LHS RC~HS UK LA MONARCHtE

FRAXCAtSE

Il I r

renonant quelque ndle l'ancienne avaient des

motif

pour

dynastie; t maintenus dans

appeler soi cette jeunesse car bon r ombre d'entre eux l'inaction sous l'Empire par

et des principes rpugnances d'opposirciproques tion que la Restauration ne pouvait dsavouer. Napolon avait donn ce sujet des exemples faciles suivre, de plusieurs . toutes les par la cration corps ouverts sommits les catgories, sous les noms de vlites, de ~M'~M a~oMMCMr ou de~oMp~/e. Une chose prouve et privique toute garde spciale avec la rgle gnrale de lgie n'est pas incompatible c'est qu'on accueillit avec dfiance la cral'avancement, tion des compagnies mais non pas celle des rouges, gardes du corps. On comprit que le frre de Louis XVI devait combattu Toutefois ncessairement lui ceux qui avaient appeler de l'infortun pour la dfense monarque. il semble que le plus sr moyen de faire de n'en des user qu'avec sobrit. euxcorps exceptionnels isols de tre entirement et mme toutes

respecter l'exception~ c'est Il y a plus dans l'intrt mmes, l'arme. ils ne Si l'on doivent avait

pas

les lui ds le principe, pourvu, ou d'assirattacher dans une juste mesure d'adoptions on aurait si dplorable vit la fusion mila~'ons, par M. de Gouvion-Saint-Cyr a dnatur, dans un laquelle but qu'on ne peut dissimuler, tout le mrite de l'institution. comme descendre bles aux En y introduisant lment principal au-dessous seuls les sous-officiers d'infanterie il la faisait d'lite accessideTecrutement, de tous les corps

et enlevait au roi toute libert officiers, de'choix. En lui imposant sans garantie des hommes, de nom et de famille, pris au hasard dans les rgiments de toutes avancs sous l'inarmes, et quelques-uns

DE

CE

OU'M

APPELLE

LA

MAISON

DU

ROI

fluence rvolte l'intention garde mme ministres seul de

des dans

socits tous les

secrtes,

de fortifier

rangs, le dvouement du donc

soufraient qui, alors, il n'avait sans doute si ncessaire palais

la pas la

qui veille du cabinet.

l'intrieur On doit XVI ou assez dcouvrir.

de Louis sincre si facile

regretter il ne s'en soit

et la porte que parmi les pas trouv un

assez ceux

un cueil

clairvoyant pour signaler Il et suffi de s'enqurir

tant de braves, licencis, qui, parmi jeunes sans solde et sans avenir, donnaient encore, par leurs et leurs sentiments, par leur mrite, par leurs liaisons des gages d'honneur et de fidlit; de ceux qui former leur exemple et par leur exprience pouvaient du roi aurait attachs sa les enfants que le bon plaisir familles, personne, en mmoire des services de leurs de Tous, admis au mme grade et initis militaire cole l'art rgimentaire par une spciale, auraient surtout active, pu prendre rang dans l'arme en temps de guerre, ce qui et t une source fconde la Mais de popularit. ne peut suffire pas plus que la discipline, les intelligences. Le discernement, dvelopper l'quit et la sollicitude des officiers suprieurs y contribueront d'instruction, thorie seule, d'mulation et toujours plus que la lettre morte de la loi. des corps organiss. Ce qui et surtout justifi et accrdit la maison garde puisse me, loppe Ils sont l'me de pres. aux secrets

la

cration

c'tait de la d'en faire le noyau militaire, la seule institution royale, monarchique qui tre accepte et par l'ardornavant par la nation et qui dvequi soit forte et fconde militaire sans l'garer. Elle fit la gloire du et sans elle la Russie, sans cesse imprial, aussi

la seule l'esprit

gouvernement

LES

RUINES

DE

LA

MOXARCHtE

FRANAISE

foule n'aurait arme bilit base

par

la multitude

arme

de ses

ni peut-tre pas d'arme, sans corps d'lite est sans mulation et sans stail lui manque la fois le foyer qui la vivifie et la lui sert de

sujets nomades, de civilisation. Une

Une garde puissante et support. se recrutant de l'lite des rgiments de toutes compacte, armes et leur renvoyant ses officiers perfectionns par qui un change continu sera de services mutuels et de bons

au dveloppement favorable toujours et de l'esprit Tout guerrires chevaleresque. et l'difier monarque qui sauta l'animer par sa prsence la prsenter avec orgueil ses par sa justice pourra ennemis comme une puissance redoutable et dans la rexemples, des vertus ses amis comme la rserve l'attaque, inbranlable revers. qui survit aux plus grands C'est l'ensemble de tout ce qui a t signal par des services des sentiments honorables et de distingus, glorieux ouverte la seule souvenirs; au mrite, dsormais aristocratie mais toute inaccessible sociale, toujours aux rvolutions, sistance et dans

qui puisse tre la fois monarchique et populaire. Peut-tre un peu du puris'loigne-t-elle tanisme doctrinaire morales qui exclut les considrations et les illustrations mais tions natives du concours que toutes des capacits; elle est plus dans arbitraires d'une le vrai thorie les apprciaet strile,

qui place les supriorits vent ne s'agite qu'une Si la maison militaire gine, par cette

pdantesqne dans un milieu o le plus souambition fivreuse et goste. avait t consacre, son ori-

comme signaler ni hasard de la supprimer ou prs du roi la proposition de la rduire des cent jours d'interaprs l'preuve

assimilation, n'etjsong personne la un corps privilgi la noblesse, rserv

DE

CE

QU'ON

APPELLE

LA

MAISON

DU

ROI

Dans rgne. un contingent tion que les europenne; ingratitude, chevau-lgers,

tous

les cas, elle assez imposant lui avaient n'aurait

eut pour

fourni

au roi fugitif maintenir la posidans lchet la ligue et sans

traits et l'on licencier

garantie pu, sans

les mousquetaires, et gendarmes au moment o ils venaient de se prcis en prsence tout entire mal une choisi d'une arme que sa perte. dsavouer pour et si les ministres avec rsignation, de la renverser et qu'il politiy science

lgitimer par leur fidlit avait entrane la trahison Certes, l'uvre furent de l'instant i8i4, tait ft-elle en

imprvoyants ils furent beaucoup

faute; la subissant excusables

moins l'intrt

tait dans lorsqu'elle allait de son honneur

de la couronne La

la maintenir.

pas tant faire ce qu'on croit utile qu' que ne consiste le faire propos, et il peut n'tre ni prudent ni honorasur ses pas aprs avoir failli. Les minisble de revenir tres n'ont fait qu'ajouter un tort plus grave leur premier tort. Louis tume en la fermet XVIII dut prouver imposer un regret ce pnible plein d'amerse laissant et ni sacrifice; ni le tact et le avec

opinitre dont discernement

qu'on lui supposait, on le disait dou ne s'accordent

Il s'tait videmment son inopportune condescendance. il le regardait comme le dercomplu dans son ouvrage nier sceau de son intronisation et n'aurait pas eu foi peut-tre les yeux confondait, impressions dans sa souverainet, reflet son souvenir, s'il ce brillant dans de la cour pas eu sous de Louis XV qui se n'avait avec les premires de faiblesse la se-

de sa jeunesse. Ce fut un acte tous les autres. qui prsageait Les concessions plus dplorables qui ont suivi

LES

RUINES
l

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

conde

invasion

des

allis

ont

fait

mais la premire; l'entre de Fouch de la France et imposes dsavou lui-mme n'avaient ment trouv de la

ni la violation au conseil

la gravit de des traits de 1814, ni

oublier

du roi, ni les humiliations n'auraient t subies aussi tranquillement si le roi ne s'tait pas avec tant d'assurance, sans aucune y tre objection contraint. contre Ses ministres le rtablisse-

et suffi de le militaire, lorsqu'il et au mocombattre ou modifier; pour. le faire ajourner ment o le roi pense y trouver le complment de la est devenue une vquand sa suppression envers ceux dont il avait reu le serment ritable injustice c'est alors qu'on lui conseille la et agr les services, Restauration, rvocation rien ne peut dans Non, la royaut caractriser un abaissement aussi complet de la volont gratuite que cette abdication personnelle Louis XVI consentit ce regrettable du roi Lorsque il n'tait pas en de son ordonnance!

maison

d'une arme prsence infidle et d'un vainqueur il n'y vit que la rinsolent; forme d'un luxe inutile et dispendieux, tandis que son licenciement, de cette considration, successeur, peu touch d'autant firement ce qu'il plus de droit maintenir fait librement. Qui peut dire me, si bouillante prises avec avait avait

ce qui serait arriv si cette petite ard'ardeur et de jeunesse, avait t aux les complices de la trahison du 20 mars et

franchement des lgions au-devant prcipite qui venaient de dserter leur drapeau? Ce qu'il y a d'indubitade ble, c'est que si la foule de volontaires qui accourait toutes parts au secours de la royaut menace avait eu quelques victoire soldats de la garde dispute. et t~ plus qui se rallier, la royale Les quelques braves qui

DE

CE

QU'ON

APPELLE

LA

MAISON

DU

ROI

ont

le pont de Gharenton en sont la garantie, cheval ont prouv combien l sentiet les grenadiers tait sympathique aux vtrans de la ment du devoir dfendu garde impriale.

IL

RGIMENTS

SUISSES

DE

LA GARDE

Les dvots grand pardonn que

de la Rvolution les d'tre Suisses

(et leur gens rests

nombre n'ont

est plus

ne le croient aux

senss) fidles de fureur

jamais Louis XVI Ils n'ont que d'ignola Restauraque ses armes. nation

lorsque ses propres pas cess d'attaquer rance

sujets l'avaient avec autant en vertu

abandonn.

les capitulations tion prit son service

desquelles les rgiments de cette

avait jugs dignes de figurer dans Napolon dans les journaux et dans les ChamOn a tant dclam les prfrences accordes ces trangers, bres contre l'oubli de cette ridicule mme, malgr qu'aujourd'hui controverse, bourgeois, persuads satellites on trouverait encore de trs-honntes

et patriotes envers et contre tous, Franais de la dmocratie taient des que ces enfants on prodiguait auxquels avare envers nos soldats. si jaloux de l'honneur sans doute ne sait il existe leur sa patrie garde un l'or et

du despotisme, les grades dont on tait Parmi ces citoyens

du draqu'aux

aucun national, peau sources du Rhne et du Rhin couvrant iidlit dfils Louis toutes que, de les aux frontires traits ses que de par

ami, peuple autant par sa des vigilante

lis ignorent que depuis montagnes. des Franais; XI ce peuple est l'alli que dans et nos guerres son sang a coul avec le ntre, pendant plusieurs sicles, cette alliance a permis

,1

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

nos

rois

de limiter

la leve

des

nationaux

et d'encou-

ainsi les populations Les gnrations agricoles. rager t mises-en n'avaient pas encore coupe rgle parla et la milice' n'tait que le supplment conscription, ventuel des engagements volontaires qui suffisaient d'habitude Suisse tait un bienfait recruter donc pour un toute l'arme. L'assistance pour nos de la et soulagement finances

Les rgiments de'leur destination qui immense celle leur fat

nos campagnes. eussent-ils capituls une exotrique, l'conomie alloue, car,

exig, en raison solde suprieure aurait encore t

cours, et d'entretenir

pour la France; elle et t force corps nos ennmis toutes des

en renonant leur conde construire des forteresses

o nrable, tables et des villes et contrarier vasion, Lyon La comme et tous

sur ce point vulpermanents trouvent des positions redoud'o ils peuvent observer populeuses

une innos oprations ou prparer celle de 181S, qui leur livra la ville de du Midi. d'entretenir nous inoculant dtruit fut si le

nos dpartements

la premire, Rpublique ddaigna, cette bonne dont l'interruption intelligence elle n'pargna rien pour opprimer fatale; les cantons confdrs. En leur

et s'aliner

jamais

des rvolutions, elle a pour longtemps germe leur union et peut-tre leur libert. compromis Il existe parmi nous une secte de sophistes

que les

n'ont pu clairer, mcomptes qu'aucune exprience ne et que ses excs auraient d rendre odieuse aux corrige nations Elle dteste les rpuqu'elle prtend rgnrer. o rgnent la modration et la justice, autant bliques ne voit la que les souverainets lgitimes, parce qu'elle libert que dans l'abus de la force et ne veut pas plus

DE

CE

QU'ON

APPELLE

LA

MAISON

DU

ROI.

des murs leurs te autant

que des lois qui dfendent Cette secte, dont usurpations.

les socits la Suisse

contre

est infec-

est plus que le reste de la vieille Europe, craindre envoys par le Dipour elle que les gnraux ses champs. rectoire pour brler ses villes et ravager il se hta, fut un de ces gnraux; ds Napolon de renouveler son pacte d'alliance fut empereur, tout son rgne et la protgea pendant la France ennemis de la civilisade ces sectaires contre l'invasion qu'il avec tion. La Restauration, rqui lui succda, pouvait-elle elle la plus ancienne pudier cette partie de son hritage, et solidaire, en quelque des allie de la Suisse sorte, pour s'tre dvoue qu'elle avait souffertes perscutions la dfense de son trne? Cette alliance tait trop chre la royaut pour tre marchande. dsirer Il et t peut-tre que la solde des rgi celle de la garde, ft assimile non ments capituls mais afin de pren vue d'une mesquine parcimonie, ce sujet. Si discussions souleves venir les honteuses subir toutes les consquences le pays est condamn il n'y a plus compter sur du rgne de .Louis-Philippe, et lchement livre de la Suisse. l'amiti Il l'a rpudie aux Mais si jamais le sceptre tombait ses oppresseurs. sur la France, de rgner mains d'un prince il digne du vide que l'ancien contingent helvtique s'apercevrait de dfense, et il laisse dans notre systme gnral tout de renouveler s'empresserait et l'honneur la scurit import A son prix un trait qui des deux peuples. Nos plus prvoyants.

seront d'autres refus, rivaux savent de quel intrt il serait pour eux de nous dont la neutralit d'une rpublique remplacer auprs tient lieu
T. II.

d'une

arme

et dcrfiC^^itoyens,

par
7

leurs

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE
Il f'

habitudes et par leurs intrts, souvenirs, par leurs des Franais. -sont les compatriotes Cette considration ne suffirait rectifier le jugement des pas sans doute austres patriotes est suspecte mais admirateurs aux des d'une qui toute ce scrupule rvolution intervention n'est qui l'ont gure a ouvert trangre aux permis la France

lgions d'trangers qui encore les faveurs de la naturalisation socits de secrtes. citoyens. de leur a plus plus leur

Il n'y a plus D'ailleurs les nationalit ont

faite, et prodigue tous les agents o il n'y d'trangers gouvernements eu des auxiliaires les

dans ses jours de puissance et de Venise, ne fut dfendue gloire, que par des troupes trangres; recrute son arme de terre et de mer dans l'Angleterre les quatre du monde, et la France parties rpublicaine, aprs gnols, avoir des transfuges enrgiment italiens et allemands; a fourni recrues et aux polonais, de sa espa-

jaloux solde.

des population .pachas rebelles Ile-mme.

propre aux peuples en rvolution, aux Corts en guerre avec la France

III. -L'improvisation autant d'opposition mais l'on admit pour

MAISON CIVILE civile

de la maison que celle

de la

n'prouva pas maison militaire;

les lments les plus l'organiser sut que le roi rappelait lui les Lorsqu'on disparates. anciens serviteurs de sa maison, il en surgit de tous les points pour qu'il charge oncles de la France de sa protester n'avait dont jamais il avait la foule fidlit exerc, avanc qui assigea hrditaire son palais, qui un emploi la les

qui pour la finance. figur

revendiquer Les pres, dans

et les cousins,

avaient

la livre,

DE CE gU'ON

APPELLE

LA MAISON

DU ROI

furent au cette

reprsents sixime degr, succession la cour

par

les fils, les neveux

et les

dsert ment

vieilli dans qui avaient et les salaris infidles, du tyran pour se dvouer pas la confiance vivants, accueillis sans leurs avec ne furent les

parents l'attente de qui avaient solennelle-

la Rvolution, de leur titre prvaloir les titulaires ayants lance, ennemis. Cette ment comme du organisation ministre d'une cause encore furent

derniers

se

des princes: Tous et leurs collatraux la mme des bienveilet des amis

et, il faut

le dire,

acception d'honneur le roi

fit

peu

au lui en

discernegr de tant de sut

cependant

l'aspect dlicate attention il ne lui vint pas dans la pense connus, qu'il visages Il avait d'ennemis. trop de confiance pt y en avoir du compagnon de son exil pour dans la perspicacit douter de sa scrupuleuse vigilance se sentit environn mlange lorsqu'il teurs de sa famille et de leurs enfants. retentissement de tant de noms

et sa joie fut sans des vieux serviIl semblait qu'au sa mmoire fois que bien assis

familiers

le monarque rajeuni pour comprt n'tait son retour pas une illusion, sur son trne M. celle Bientt cette mme pouvoir montra de de et rentr n'avait il dut guides tre officieux il n'tait cour dans Blacas

la premire qu'il tait

le palais pas connu tonn s'offrirent de

de ses pres. d'autre cour cette le diriger de se former tout,

l'exil des

que affluence. dans lui-

confusion une petite

pas fch qui lui dt

celle qui s'tait faite l'opposer des plus presss donc facile aux demandes et se et entran avant d'avoir trouva circonvenu pu choisir. Ne connaissant aucun des solliciteurs empresss qui se

et il esprait sans lui; il se

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

vantaient

de savoir

les

il s'en rapporta quette, de plus d'rudition dans ces minuties firent preuve ou ou plus. effronts, pntrrent qui, plus* souples plus dans l'intimit avant que les autres du cabinet. Aussi ne tarda-t-il pas tomber au cienne commis, mesticit de famille, domesticit rattachs ils n'osaient il y avait simplement pas de l'antage Versailles un ou deux dernier

plus tout

de l'timystres naturellement ceux qui

secrets

cette dopar alliance se produire sous leurs noms

dont, ils se trop vulgaires pour les titres de se parer c'est entre de telles mains permettaient remit le ministre. M. de Pradel, aussi tranger que'se la France nouvelle se plaa de luique M. de Blacas, mme sous la tutelle de ces secrtaires et ils officieux, tranchrent de toutes cueillir aux des firent droula toutes les difficults de dtail afin les grces. On commena, effaroucher les comptiteurs moins avec une bienveillante liste faveurs de la et disposrent de ne pas trop

heureux, par acfacilit tous leurs titres leur des suite, cratures se et

la longue litanie amis de ces Mcnes toute une clientle

civile; puis, des parents, de la classe avec

moyenne, les pensions, les

qui se places

au nom du prince. qu'ils prodigurent Il est doux de donner mais cela est facile quand il n'en cote rien. On savait les Bourbons les gnreux taient demandes nombreuses et le Trsor largement pourvu. salaires, intendants trouva les On les y puisa sans et pensions en eurent absorb compter les devis tous des les puis, quand les accepts par les les revenus, on se refus moins aux requtes

et les titres

rduit

plus aux misres

rpondre aux lgitimes, les plus

par droits

contestables,

dignes

d'intrt.

DE CE QU'ON

APPELLE

LA MAISON

DU ROI

se compenser La profusion pouvait par l'conomie et les charges viagres disparatre par les extinctions; les esprits mais la confusion que le dsir de rapprocher tout le monde introduisit dans ce et de se concilier en minorit, y taient s'emparer des places, on se ayant t les plus alertes forc d'conduire ceux qui, par circonspecvit bientt tion ou par trop de confiance dans ainsi s'taient pects rage trop tard mcontents. la justice du roi, les uns taient susbanale encoupersonnel Les bons y rendit serviteurs l'ordre et la confiance impossibles. et les intrus

prsents et les autres qui

La bont

ceux

veulent

en abuser

Aussi ce noble d'exceptions petit nombre 1 multiplia-t-il les emplois et les charges. Le palais se outre mesure de dignitaires et d'officiers mais richeinutiles, remplit On fit des gentilshommes de la chambre ment dots. que l'injustice. n'admit qu'un et des cordons voulaient vint qui exploits
1. C'est faits Louis dont pays XVIII il avait

et ne vaut pas mieux oubli des injures qui

bleus

d'une

foule

de fonctionnaires

et des grandes entres. jouir des petites produire d'autres titres n'avaient que leurs les plus authentiques furent ceux de de 1793
un souvenir personnel d'affection en mconnue durent 1814, hautement leur et de bien-

qui Il en

que d'ingratitude avait particulirement

quelques-uns accueilli,

radiation.

Il exprima la famille. protg Il n'en du 20 mars. fallut de sa conduite donner pas davantage pour dans sa liste des bannis. de le comprendre l'ide Fouch de Chauvelin vint se jeter aux pieds du roi et lui le marquis Quand Londres o il reprsentait, honorable de sa conduite en faire amende de Louis XVI, Sa Majest lui rpondit obligeamment 1793, les assassins Mais quand il osa rclamer la qu'il avait tout oubli. dont jouissait son pre, Louis de la garde-robe, matre Je vous ai dit que j'avais avec un accent plus marqu Chauvelin sous la Restauration. charge XVIII tout de lui grand rpta oubli! Cela

le pote Arnault, son ressentiment

explique, mais n'ennoblit pas l'opposition aigre et persvrante de M. de

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

mais les l'Empire, furent ceux cueillis affectent de

plus nombreux de cette secte

et de

les

mieux

acqui ils

doctrinaires

et les honneurs ddaigner les grces s'en emparent avec rsignation, ils se glissent philoentre les partis dont ils n'cartent les sophiquement hommes place. par des les plus compromis que pour se mettre se crurent Des dmagogues convertis titres de matres d'htel ou des leur anoblis fa-

armoiries

briques

du temps de du sceau comme par les commis on avait vu les plus beaux blasons de France Napolon, accols d'une clef de chambellan. considr y a dans les cours un personnel comme la splendeur ncessaire du trne du les rois barbares aux empereurs dchus de ge l'ont empruntmoyen Il

eux-mmes des pompes asiatiques imitateurs Byzance, de ce personne], on peut faire deux parts. La premire se compose des grands ils de la couronne; dignitaires ont vassaux et des titulaires des pris la place des grands principales fastueux, rehausses charges domestiques, de leur nullit actuelle pour consoler de titres l'orgueil

des grands feudataires le grand matre des crmonies, le grand le grand le grand chambelveneur, cuyer, le cortge du monarque la lan, etc., forment oblig de son sacre et n'ont solennit d'autre gure emploi. Les premiers gentilshommes taines des gardes et autres limites, royaux et de la chambre, les capiofficiers du palais ont des dpendances aucune influence aux dess au

fonctions chteaux dehors. chercher ser

ordinairement, n'exercent

de ces faveurs ont t Quelques-unes prives tantt un ministre dont on voulait rcompen-

la complaisante quelque uvre qu'il coopration et devait empcher, tantt une de ces notabilipouvait

DE CE QU'ON APPELLE

LA

MAISON

DU ROI

de parti dont voulait s'approprier ts taient croit Les concentres assez honore sont rois

on

craignait

l'influence Mais, noblesse

ou

dont

on

la popularit. dans cette de.la domins

elles en gnral, de cour- qui se les-

familiarit par

du prince. l'habitude comme

de leurs La Restauration avait sujets. plus humbles de retrouver le Versailles besoin avait laiss,. qu'elle tel qu'il s'tait conserv dans son souvenir. Elle ne l'aurait reconnu ni dans le type du gentleman de la Rvolution, breton ou venden. Les manires peu acerbe du royaliste les dfrences dlicates reconlgantes, qui faisaient natre dans le courtisan de distinction ne se retrouvent ce qu'on il s'en refltait l'il-de-Ruf civiliser ceux encore la bonne compagnie appelle un ple rayon les transfuges parmi la tche difficile accept qui avaient impriale montrs aussi simplement furent-ils probes et vulgaire pdantesque ni dans la franchise un <

plus. mais dede-

la cour

qui s'taient Toutes les affinits

prfrs et fidles. alors vers

ce foyer centre mais qui entendait

monarchiques d'attraction pour les absorber; l'autorit

gravitrent les nobles les fonctions relle

ambitions, qui, supfurent ainsi isoles et de

et donnent posent le talent abandonnes aux ambitions pour lutter contre

secondaires,

l'Empire. accordant faveurs

les influences On aurait pu tenir une aux sommits

trop de la Rvolution balance plus

striles

aux dpositaires populariser. La seconde tribue, l'clat

un peu impriales et en donnant les vanits, qui satisfont de se intime l'occasion de sa confiance familiers du ne con-

gale en plus de ces

classe

des

palais

le prestige

du trne, ni par ses hautes mais des titres et des noms;

ni par dignits elle le domine-

LES
P

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

en effet, parce qu'elle dispose de ceux qui les possdent. et les serviteurs attachs chacune Ce sont les satellites de ces sommits toutes librales les familles aux et lis la parent ou l'intrt avec des professions bourgeoises, les plus obscures. Leur plus habituelle occupar

pour eux et leurs amis des places pation recommandation et des affaires, persuads qu'une apostient lieu de tout mrite. Les tille d'une main auguste de l'infatigable obsds par eux et s'autorisant grands, se prtent ce patronage des princes, dont bienveillance et toutes les directions sont importutous les ministres la cour; ns qui n'ait un protecteur pas de nullit pas un nom suspect, pas un rvolutionnaire qui ne se des tmoignages les plus respectables. prvale s'en prendre la RestauIl y aurait de l'injustice du malaise et des obsessions ration que vingt ans de et d'usurpations arbitraires dplacements de reconstruire, Mais y avait-il ncessit tout ce luxe d'antichambre lui ont lgus. pice pice,

plus est de solliciter

les rayons du qui intercepte soleil? La royaut et-elle rajeunie perdu beaucoup s'affranchir de la vieille tiquette? La dignit du souveet-elle t diminue en cherchant se communi-

rain

et voir par ses yeux? Qu'on quer sans intermdiaire si les princes se demande et du nord de d'Allemagne et familiers, en sont l'Europe, pour tre accessibles si l'autorit de son prestige respects; perdrait en savoir un peu plus que ses ministres, et si, enfin, ne compenserait plus de force relle pas un appareil moins inutile.

CHAPITRE

OCTROI

DE

LA

CHARTE

Pour la Charte Suivant

les

partis elle-mme maximes

extrmes, n'ont

l'octroi aucun

de

la Charte de lgalit.

et

caractre

les

de la Rvolution,

des lois, et, de se donner qu'au peuple tion des dogmatistes du droit divin, le roi, simple dpotel qu'il est tenu de le transmettre sitaire du pouvoir, l'a reu. La croyance de toute qui fait remonter est certainement la royaut plus prs la source de la vrit, plus favorable

il n'appartient dans la convic-

plus au dveloppement celui d'une souverainet Cependant cip d'autorit suppose

justice aux lois conforme

de la conscience,

et par consquent des intelligences, et rgle, libert que celle de la possible d'en bas. et surgissant prise contr-sens comme lui-mme on ne comprendrait sans la libert on de ne se peut, pas le prind'action que sans inconsnon pas dans et

sa cleste

lui dnier quence, d'une manire absolue la mesure du double

origine, le droit

modifier,

mais et jusqu' l'abdication, de la socit du maintien intrt

de sa propre conservation. de i789 C'est un prjug introduit par les sophistes et consacr nationale, qu'il n'y a de loi par l'Assemble

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

la loi crite; il est aujourd'hui ne peut et l'on du sicle, prit or cette son absurdit; prouvant que devient ternelles une formule vrits sur crite qui

enracin le combattre dmonstration donne un

dans

l'esqu'en mme

loi toute lesquelles mais que cette loi ne fonde pas. La proposition qui tend est tellement hasarde aurait les confondre qu'elle pour consquence toutes traditions, de l'me ts qu'il monstrueuses rigoureuse les croyances, obligatoires et les violations 1 d'annuler toutes, toutes les inspirations toutes les excentricide la loi naturelle

aux corps se fonde,

les

2 de rendre

en code. de convertir au lgislateur plairait sinon une constiMais ce qui rendait indispensable, au moins ]a proclamation des lois morales tution crite, sur lesquelles se basent toutes les que depuis n'tait ne dans les 1789 on en avait viable. Il en tait formul rsult constitutions, cinq, dont une telle c'est aucune

confusion

telle incertitude dans les rgles du ides une ni sur la loi droit, plus rien appuyer qu'on ne pouvait ni demi efface des consciences naturelle humaines, sur Louis la nie par la raison foi religieuse donc un devoir XVIII remplissait philosophique. envers le pays

lesen posant les principes d'aprs lui-mme et aprs que son peuple ft gouvern quels il entendait il ne pouvait do Saint-Ouen, la dclaration acquitter le statut royal qu'il qualifia de sa parole qu'en octroyant et envers Charte. Comme d'accepter dans n'tait habile les aurait on l'a dit, la Restauration le lit que lui avait fait Napolon. aucune des conditions que mieux Mais fait elle

il ne faut despotisme, franchises de l'ancienne

un si suppose et de plus pas l'oublier, monarchie protestaient

OCTROI

DE LA CHARTE

Si Bonaparte militaire. rigueurs du rgime le trne, il le soutenait bien plus par le avait relev de ses lois. Les de sa gloire que par l'autorit prestige la dmocratie taient faibles opposes digues par toute leur force venait du bras qui les elles-mmes; contre soutenait. bratives un foyer moindre un abme soldat mesure; La division qu'il s'tait des pouvoirs et les formes dliborn restreindre reclaient toujours prt faire explosion du ressort qui le comprimait, engloutir son successeur. fait un commandement au et Le sa

les

volcanique relchement tout

couronn

prt s'tait

de guerres et de conqutes perIl n'y a sous les hommes de sa trempe ni ptuelles. ni droits dont les peuples se prconstitutions puissent donne foi dans la valoir. La force fait loi, et le succs force. Mais le silence se lasse plus du droit ne l'anantit pas, et ds et se repose, elle le retrouve, redoutable et plus que nergique avait se prmunir contre la invitables par un rgime plus mdites. Conserver sagement donc les ca-

il s'alimentait

que l'autorit son rveil,

jamais. La Restauration violence

de ces retours

lgal et des concessions rtablir les institutions de l'Empire tait impossible; Les ordres et les privilges ne l'tait pas moins. hiers formes des tats tentes gnraux avaient et dj applaudi la Rvolution les

aux ravait

dpasses tait difficile

par Turgot, en leur substituant la Charte n'infirme

abus. La tche ses propres l'a-t-elle Nullement remplie? pas les raisons aux dlibrations de 1791 qui ont engag des ChamIII, ou

mais ce rsultat

le roi la publier. Devait-elle tre bres, comme

livre

les Constitutions

et de l'an

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

se produire sous les lois organiques recourir pouvait tous les dbats c'et t rentrer

la forme au

de snatus-eonsulte, de l'Empire ? Il est vident

comme qu'on ne

sans recommencer premier parti irritants et les folles utopies de 1789 en pleine Rvolution. Le second n'et

dclaration pas t moins imprudent aprs l'insolente les hauts du Snat, il ne lui restait plus qu' parodier des lords, barons normands en Chambre pour s'riger la couronne vendre son concours et racheter, en la rabaissant, Louis caractre dans rvolter sa propre servilit envers donner XVIII prfra d'une concession Les vanits libre l'empereur. sa rformation le

et spontane,

le vrai.

qu'elles quoi ce droit

la proposition considrent comme si firement

dmocratiques comme d'accepter un droit, prtendu

et il tait 't ont beau se un don ce

on ne voit pas en serait plus garanti

de celui qui se l'arroge par le tmoignage que par k reconnaissance de celui qui pourrait le contester. Si l'on ne tenait pas tant aux vaines apparences et au prestige des mots, on demanderait un dogme, non ce qu'elle qu'on en peut saisir cette libert dont on a fait a d'abstrait et d'idal, mais ce et de perceptible. Ce

d'applicable autrefois les franchises du pays tait qu'on appelait et d'un intrt aussi popubeaucoup plus dfinissable n'en seront jamais que laire, car les liberts publiques la parodie qu'on n'en aura paladins qui en font la conqute en abuser. Que les n'est si au contraire o elle tant pas fix le sens, seront toujours elle-mme ports

et les

la souverainet entend se

bornes

pas une entrave naissance spontane

qu'on de ce qu'exigent

renfermer lui impose, mais d'elle

pose si ce

la reconle progrs

OCTROI

DE

LA

CHARTE

des ides le voit-on tre

ou la ncessit

des

temps,

la concession,

ne

pas, est d'autant aura t faite plus librement;

irrvocable plus qu'elle la jouissance n'en peut instantanment susne peut se primer? moins engage beaucoup par aurait obscurcies arraches, les discussions avocats pusont font le

plus

pendue, L'autorit des

et ft-elle conteste, du concessionnaire le'droit serait, en effet, qu'on dont des lui

conditions

par les subtilits hrisses bliques, prodigues triomphe obligatoires contradictoire et des

s'alimentent

des

dont les arguties banalits dmagogiques ne car. une voie

elles petits esprits; dans un sens absolu, ouvre aux parties admet pas. controverses

qui seraient tout

jamais

jugement tandis d'appel, en composent, et la majorit Si chacune des

n'en que l'octroi Les constitutions

se

contests, effet, d'articles plus ou moins est une fiction. qui vote sur l'ensemble minorits une en a repouss serait unanime. l'opposition qui transaction, Si l'adoption et les

rejeter, donc une entendues.

la partie persistait Le rsultat suppose y sont restrictive souspour condi-

rectifications

est tacitement

le lgislateur, en est ncessairement l'acceptation Si le succs d'une entreprise tionnelle pour le pouvoir. si le salut de l'tat une mesure commence, exigent extra-lgale, puissance. Qui n'et fectionner Assembles diriges le contrat serait lacr et convaincu

d'im-

la proposition de faire conla Charte de France du royaume par deux et de Bataves, d'Italiens mles de Belges,

recul

devant

non moins ou des sophistes par des procureurs du pays ? Comaux intrts trangers politiques qu'eux ment le Snat conservateur, l'Emdont la survivance

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

s'y serait-il pris pour tapire tait dj une flonie, en matire de constitution, blir sa comptence lui qui des snatus-consultes t que le prte-nom n'avait dli^ en son conseil ? par l'empereur =, G le dogme de la souveN'y et-il eu, pour discrditer dont ils se seraient rainet prvalus, populaire que de serviles des artile voir invoqu par tous ces diteurs brs cles tait additionnels assez pour aux constitutions aux rises livre..On de l'an de l'Empire, c'en leurs oubli n abandonner et leur de l'Europe n'avait pas

toges snatoriales devenue ce qu'tait par seau Louis XVI, que pendant ou illustr honor

la Constitution la hache le nom

et celle

de 1791, sanctionne sous le boisII, tenue ce qui avait On n'et donc pas de la Rvoque leurs detout

immolait franais.

en quoi ces lgislateurs compris auraient mrit lution plus de vanciers


1

posthumes confiance

et le roi 1\,
1er.

lui-mme.

COMMISSION

DE

L CHARTE

de Louis XV11I ne que le rgne tre plus heureusement inaugur pouvait que par l'octroi d'une ne prtendons pas justifier Charte, nous la teneur de cet acte trop lgrement formul et devenu un nouveau brandon de discorde de calmer. Nous avons proposait du droit inhrent stater qu'il manait pour les partis qu'il se seulement voulu con la souverainet, en usant de ce droit.

En

reconnaissant

et que le roi fut sagement inspir Mais cette inspiration ne pouvait tenir lieu d'un peu de prvoyance et de savoir. Les rdacteurs de la Charte, l'uvre il est trop vrai, ont mal rempli leur mission, et sortie de leurs mains pche dans ses disposi-

OCTROI DE LA

CHARTE

les plus fondamentales. avant d'en Toutefois, il n'est pas inutile les dfauts, de connatre gnaler la rendre obscure collaborateurs qui ont concouru tions Cette impuissante. coup de tendances dites. vice Le premier d'usage de ,renvoyer des commissions auxquelles tude peut servir expliquer et d'omissions

siles et

beauprmil est

imprudentes

trop de travail tumultueuse assemble mmes

les questions et d'tudes pour

srieuses, qui exigent tre traites par une et inattentive, est d'tre elles-

et composes d'lments trop nombreuses trop ne peut y avoir d'unit il divers. dans le but, quand Il et l'on s'intresse fain'y en a pas dans les sentiments, une uvre laquelle collective on dsespre blement d'imprimer ngligence nitivement, reptice. Le hasard la lemy, formation de Fontanes, le sceau de ses propres tolrance involontaire, confusion, semble du incohrence convictions. De l et, dfirciproque et immixtion subque le choix, MM. Barth-

avoir comit

prsid, plus de la Charte.

BarbBoissy-d'Anglas, de Pastoret, Garnier et Smonville Marbois, Srurier, Vimar, y le Snat. La Chambre un reprsentaient y avait envoy nombre c'taient MM. Lan, gal de ses membres Duchesne Duhamel Flix gua, de Boissavary, et Chabaud-Latour, Clausel et Blancard de Bailleul. et Chauvin de Baur, Fayet de Coussergues, Le roi y dl-

Faucon comme

et les soutiens ses organes de sa prrogal'abb de Montesquiou, tive, le chancelier Dambray, MM. Beugnot De ces notabilits, et Ferrand. plusieurs n'taient pour ni lgistes la premire et d'autres ni publicistes, figuraient Il en fois parmi les hommes d'tat.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

"
-i

bien la porte de est peu qui comprissent l'acte important qu'ils allaient Mais si quelques-uns rdiger. y portrent un sens droit, un jugement sr ou un grand savoir, avis malheureusement qui prvalut. M. de Fontanes d'un ce ne fut presque c,' avait fait ses preuves, locution non-seulejamais leur

et d'une esprit brillant facile, mais d'une raison solide et d'un sens exquis. Ses uvres littraires ont peut-tre et de grce que de plus d'lgance et d'imagination, mais toutes se distinguent vigueur (mrite harangues empreintes tait pure devenu taient d'une rare) et le bon got. Ses par le naturel de convenance et quelquefois pleines libert. Sa vie politique respectueuse ne furent mises en lumire

ment

ses convictions

Comme tous les gens qu' la suite du sige de Lyon. de cur, il fut proscrit dont il osa par la Rvolution, dsavouer les doctrines. Mais sa modration ne se dmentit jamais, tion suprme l'Universit Il mission. son et quand lui confia la direcl'empereur de l'ducation il sut maintenir publique, dans porta la puret et la dignit de donc au comit de la Charte et une ceux sa haute une raiacdli-

suprieure De tous quise.

honorablement exprience dont il partagea la mission

sans illusion. cate, il fut le seul peut-tre qui la remplit Aussi s'aperut-on ds le dbut de la discussion qu'il le danger des concessions dont on se monpressentait trait Il insista du mode impatient, pour le maintien d'lection en usage sous l'Empire, non qu'il le juget mais il craignait irrprochable, qu'on ne lui en substitut un beaucoup moins favorable aux intrts de la' contre et de la royaut. Il s'leva aussi avec nergie la tyrannie du journalisme et dclara qu'il ne se

France

OCTROI

DE

LA

CHARTE

croirait

presse M. Boissy-d'Anglas dont le nom inspirait C'tait un homme modration


qui

n'aurait jamais libre tant qu'on de cette vnalit cynique. tait, le plus de murs

pas

affranchi 'H

la

le personnage aprs lui, de respect et de confiance.

l'envoya geoise et puritaine

et dou de plus de graves et de droiture la faction que ne le supposait la Convention. Mais sa morgue bourdonnait ses actes un air d'affectation

moins sympathiques. qui les rendait Malgr la couronne dcerne sa noble attitude en prsence des civique de Fraud assassins et l'aurole dont le souvenir de sa il tait blancs, prilleuse parait ses cheveux prsidence rest dmocrate sous les dignits et les honneurs [que et la royaut lui avaient et luthrien confrs, l'Empire gourm, peu sinon intolrant, au milieu de l'indiffrence en matire de ses collgues de reliprs gnrale diffus plus qu'orateur, il ne comprogion. Dclamateur en acceptant mit point son indpendance des fonctions de figurer mais s'il ddaigna les publiques; parmi censeur versaire il se montra temps, toujours et pre adsvre des abus de l'ancien rgime du culte catholique. Il lui mandes solennits d'tat de son pour rester impartial, aussi d'tre n gentilde

hommes

qua peut-tre, homme.

M. Barb-Marbois Ses crits l'Empire. sais d'administration de savoir coup d'tat convictions. et d'austrit de fructidor Mais

tait

une des notabilits

sur les colonies lui avaient 1. Son exil

et ses premiers esacquis une rputation la Guyane la constance aprs le de ses lui-mme

fit croire soin

il a pris

de dmentir

1. C'est pour lui qu'a t faite la comparaison fer .


T. il.

du roseau peint en
8

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

cette amis

honorable

prvention,

en se dfendant

devant

ses

en aucun form des d'avoir, temps, politiques de la famille royale. Son entre au vux pour le retour a fort amoindri de ses talents sut galement l'opinion qu'il En lui retirant et de ses vertus. pas dissimul et son-pasque par son

conseil inspirer le

des finances, n'a portefeuill Napolon de sa douteuse ,son peu d'estime capacit sage au ministre Decazes t signal la Chambre de 1815. n'a

avec la Relgu incompatibilit il s'y donna beaucoup de peine pour Cour des comptes, de ce tribunal dont la prsidence accrotre l'importance et qui est lui-mme une superftation est une sincure ct des innombrables prcautions de inhrentes la des finances. comptabilit et les sentiments Les qualits taient portation moins il avait contests; avec M. Barb-Marbois

M. Barthlemy t condamn la det rappel avec lui dont il faisait partie plus concluante, Mais une hsitation des at-

Si le comit pour siger au Snat. et la discussion et t moins nombreux

n'et pas t strile. sa coopration dans un homme d'tat et l'habitude fcheuse tnuations n'taient qui diplomatiques pas de nature chaque compliques autres

dans l'expression de sa pense surmonter de doute l'esprit sance et non la solution pas des questions tranches par la dliavait assez tour bien ce

ajournait

toujours bration. Deux tour

snateurs,

que

Napolon

nomms

cette politique, juste milieu ennemie du droit, sans tre prcisment n'a pas assez la fois ses propres d'nergie pour combattre rpuen ce qui peut blesser son orgueil ou diminuer gnances

prsidents, reprsentaient qui fait la force des factions;

OCTROI

DE LA

CHARTE

et les sductions des partis qui la flatson importance et Garnier auraient servi avec plus tent. MM. Pastoret et compris tout autrement la la Restauration d'ardeur Charte si elle ne les avait de palais qui avait bien dant le premier, de Mirabeau 1 tait pas fait ressouvenir la toge snatoriale. prcd que stigmatis par les un de la robe Cepensarcasmes

part appel prendre Les faveurs dont nouvelle. cur, lution et, nomm de 4 830

naturellement estim, publiciste la rdaction de la constitution

il fut l'objet lui gagnrent le aux approches chancelier de la rvoil soutint noblement bientt^ ce comit cette aurons preuve les apprcier

par sa fidlit. actes politiques La dlgation tait complte l'un sentaient,

Nous

du second. du Snat de constitution

et Vimar, par MM. Srurier qui y reprla vieille arme de la Rvolution, l'autre mise la place du parlement la magistrature et que Naenfin par M. de Smonville, repolon avait rforme; de la politique flexible de Talleyrand. Le prsentant premier, nomme devenu de science marchal de l'Empire, avait une reet de sagesse qu'il est rare d'acqurir sous les drapeaux. Le second tait un procureur du de Rouen au parlement qui se trouvait dput, sigeant le nom conseil des Anciens, donna lorsque Bonaparte de Snat Quant cette assemble. c'tait pas qu'il un collaborateur entr dans M. de Smonville,

assez quivoque. On n'ignorait la conjuration d'Orlans par socits se dvouer


1. Il y avait, chose du veau

tait

secrtes

pour la Rvolution

et qu'initi des ambition, la servir, il avait t entran parce qu'elle


de cette dominait.

lui faisait
physionomie,

peur.
quelque

dans l'expression disait-il, et du tigre, mais le veau

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

il Ottomane, fut arrt en chemin, de Vienne surpris par le cabinet en flagrant dlit de propagande. avec Maret, Dlivr, de l'Italie, ils se trouvrent naturellepar le vainqueur ment tous deux attachs la fortune du premier consul. Mais Mmo de Montholon, sa femme, qui tait devenue n'avait avec la petite cour jamais cess de correspondre II et t dangereux d'Hartwell. de jouer un double rle avec l'empereur, et l'on peut prsumer, sans tmrit,

Ambassadeur

de la Rpublique

la Porte

que

s'il y eut des secrets trahis et des confidences sus1 fut ce l'insu de ne pectes, pas Napolon Les dlgus de la Chambre moins taient connus; hostiles la royaut, d'autres quelques-uns disposs se dvouer sans que en vidence. d'un opinion prconue. ses remontrances Cet avocat homme

pour elle, et le reste Tous se ralliaient M. Lan, de mettre venaient l'empereur de Bordeaux mais avait la rputation il a trop

prouv qu'il n'y avait rien et sa participation la rdaction l'homme d'tat, Charte ne pouvait s'lever conditions jusqu'aux saires non une par monarchie. Domin par

de bien; en lui de d'une nceset

ses sentiments

il n'eut pas plus l'intelligence la logique, du d'autorit d'une opposition que de l'opportunit principe fut impuissante La sienne sous l'Empire et gnreuse. sous la Restauration; car ne d'une susceptiI honteuse bilit toute personnelle, elle ne fortifia que le parti qu'il dsavouait. En rsum, parmi les rdacteurs de la Charte, deux

1. Lgataire des manuscrits indits de M. Galais qui tait attach la mission de M. de Smonville au moment de son arrestation, nousy avons
recueilli de tristes [dtails sur les correspondances de ce diplomate et

ses rapports avet la Convention. 11 entrait dans ses habitudes de se mnager des amis tlafis?tous les partis, de se mler toutes les intri-

OCTROI DE LA

CHARTE

et un dput, M. lausel de Coussergues, taient dgags de tout prjug rvolutionnaire; la monarchie ou par trois se ralliaient par lassitude snateurs seulement penchant naturel autres ressentaient tous les que par conviction; inavoue pour elle une rpugnance en secret prfrer toute disposiqui les prdisposait de son autorit. tion restrictive plutt Les dlgus prrogatives, balance de taient sans de la couronne, ses pour y soutenir n'ajoutaient pas un poids de plus dans la ces opinions. MM. Dambray et Ferrand doute des serviteurs

loyaux et dvous, et le second, mais le premier n'avait pas d'initiative, dispos serrer la main de dj caduc, tait toujours sentimentalement avec lui les erquiconque dplorait reurs sorte du pass. Cet ancien magistrat avait vou une de la lgitimit et envisag de culte au principe dans Ses un esprit systmatique hostile toute

l'histoire innovation.

d'ailleurs et ouvrages, remarquables pas l'cole de M. de Maistre, eussent que ne dsavouerait peut-tre trop isol l'avis de leur auteur dans une dlibration ncessairement domine par les faits accomn'tait plus que l'ombre de plis. Mais dj M. Ferrand dans les discussions comme dans ses actes lui-mme; il opinait et signait volontiers de conadministratifs, fiance. MM. de Montesquiou et Beugnot prirent donc une plus grande part que leurs collgues aux dbats de la commission, et tous deux, leur insu peut-tre, ap l'cole doctrinaire, partenaient par leurs prcdents c'est--dire la Rvolution.

son esprit toutes les subtilits. Il n'tait surpass gus et d'exercer dans ce genre de talent que par sa femme, qui lui tait trs-suprieure sur tous ces points.

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

le GouverneTalleyrand, qui avait prsid' et qui fut l'instigateur ment provisoire secret du projet du Snat, ne pouvait de constitution tre distrait des M. dj ngociations tion des provinces ouvertes sur le partage Toutefois reconquises. ou l'organisail ne ngligea

de

de fournir la'Rvolution des dfenseurs pas l'occasion et l'on peut admettre sans tmrit qu'il influa prouvs, sur le choix de quelques-uns des rdacteurs de la Charte. Plus ils seraient mieux la ncessit nombreux, plus ils seraient il le savait sur Il comptait mal faire et s'tait partags, en outre ht

que personne. de faire vite pour

d'engager stitution Cette

la parole du roi donner une forme de condfinitive ses tats avant le dpart des allis. si elle ne le'rendait prcaution, pas en ralit ma-

tre des dlibrations, de lui laissait du moins la facult la popules rompre ou de les modifier. En y intressant lation impatiente de la prsence des troupes trangres, et le czar lui-mme, retour, du roi. On tait sr de renfermer cercle les dlibrations dans un en prenant de la Charte les vicieux, pour canevas constitutions avait touffes que la Rvolution quatre D'accord sur la donne aussitt aprs leur enfantement. lmentaire il captivait non moins jusqu' un dsireux certain de presser leur point la volont

on n'a jamais de la pondration des pouvoirs, sur les moyens de les tenir en quilibre. pu s'entendre Leur harmonie tait un problme encore plus insoluble. L'Assemble a vue fonctionner sous le nom' qu'on de Chambre compose tiative, bitraire des pairs tait une aristocratie rvolutionnaires d'lments parle fait mme de son institution du loi et de ses ministres. btarde, et prive d'inilaisse l'ar-

OCTROI

DE LA CHARTE

La Chambre taire, ouvrait

lective, une large

n'tant voie

qu'une au torrent

arne

parlemenirrsistible de la

et quant la royaut, elle ne s'abritait pas, sous la responsabilit mais s'annihilait ministrielle. On disserta sur les attributs longuement respectifs dmocratie; de ces pouvoirs le procs-verbal La commission, dcision, cistes variantes aussi qui appela rivaux; mais de la sance se jugeant son aide chaque jour sans aucune clore voyait conclusion.

ajoutrent dont les

de formuler une incapable des magistrats et des publileurs dissertations savantes aux. dj surchargs; sur nouveaux

la controverse

taient registres allait recommencer

la promesse frais lorsqu'on se rappela faite aux allis de le spectacle avant leur dpart, d'une installeur donner, lation dfinitive de la constitution XVIII que Louis avait promise. On se hta les diffrentes donc de rassembler et de faire concorder

avoir obtenu qui paraissaient propositions fut et M. Beugnot du plus grand nombre, l'assentiment dans une nuit, cette cote mal taille charg de rdiger, de vingt sances striles. extraite des procs-verbaux reset le vritable diteur unique c'est M. Beugnot. S'il y laissa de la Charte, ponsable c'est qu'il tait conscienet de l'obscurit, des lacunes Ainsi le rdacteur cieux quos taire rait il avait partag cette plus pense qu des lois tard aux difficults ce travail organiencore

pourvoiraient et qu'en inaperues,

renvoyant

des dputs de la nation, la sagesse de la Charte, la confection elle-mme lieu d'une sanction plus explicite'.

complmenon l'associece qui lui

tiendrait

1. M. Beugnot racontait d'une manire fort piquante ses perplexits,


ses angoisses et ses rsignations, semes de rsolutions soudaines, pen-

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

On se donna reur tait troi Alexandre, dfinitivement de la Charte

ainsi la satisfaction la veille assise se trouvait de son

d'annoncer

l'empe-

dpart, que la royaut sur le sol franais. Mais l'ocun peu dsavou par cette les opinions contradictoires donnait pour dont que la la la

espce qu'un

de contrainte, des membres

par de la commission

par les lois organiques pense du roi, et surtout une autre autorit tait renvoye rdaction sienne. Ce fut une peine rconcili les plus lgitimes d'une dlivrance erreur respectable avec ses sujets que celle d'un

calculs

rebelles, de son intrt au vu

prince, subordonnant prsum

du territoire franais; plus prochaine du pays blessait car si l'occupation national, l'orgueil aussi les partis ennemis de la royaut elle contenait en quelles aux peuples calamits aboutissent apprenant les rvolutions et la passion effrne des conqutes. En s'oubliant lui-mme cette leon, il pour leur pargner faisait plus peut*tre la prudence; que ne conseillait la tribune comme en rouvrant avait eu que l'empereur il faisait demandait la fermer, plus que ne dont le premier besoin aprs tant de fatigues et nation, de bruit tait le repos et le silence. Elle se ft peut-tre plus volontiers pourvu qu'il ft intelligent sont luttes parlementaires accommode d'un et sans une autre peu de despotisme, car les faiblesse; sorte de guerre personde hte de

o la modration, la justice et l'indpendance nelle trouvent difficilement leur place. La royaut eut cependant se fliciter
dant qu'il remplissait ni plus que cette tche dlicate. du 'sort On des ne

d'abord

agrablement Franais

lgrement

dcider peut plus C'tait nations. un vrai

M. Beugnotl

OCTROI

DE

LA

CHARTE

et cette premire dut natuson abngation, impression rellement lui faire illusion sur les dangers que lui rserL'une des plus heureuses de vait l'avenir. inspirations sans rserve et sans pusa politique fut la conservation Ces dputs, ration de la Chambre lue sous l'Empire. dans l'abchoisis parmi les notabilits dpartementales, sence de toute brigue et de toute corruption lectorale, franc et loyal l'appel de par un concours rpondirent son octroi avec reconnaisils reurent la couronne; des dernires sance tenus dans une muette inquitude du gouvernement ils furent trop imprial, exigences mus de leur dlivrance inespre pour songer en ne s'tait trouv aussi abuser jamais corps dlibrant qui se confiait dispos seconder le pouvoir rparateur lui. Quel parti n'et pas su tirer de ces dispositions actif et clairvoyant! Comment n'eut-on un ministre le sens des pas la pense d'en profiter pour dterminer faire et complter la lois organiques qui restaient Charte dans son acception La Chambre monarchique? du pouvoir, et t au-devant de toutes les propositions soit que les malheurs qui venaient de fondre sur le pays l'eussent rendue timide bres, la plupart exercs ministration impriale, ou irrsolue, aux affaires eussent soit que ses mempositives dans l'ad-

et la conviction pril nouveau publics; elle se sentait embarrasse et s'en serait volontiers dcharge temporaire. Mais de pareilles rapidit et fcondes occasions

le pressentiment d'un de l'inanit des dbats de sa responsabilit sur une dictature tre saisies avec

veulent

Bientt, comme pour de la Charte, une exconsacrer la prise de possession si longtemps position surgit des bancs de la Chambre, avec vigueur.

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

silencieuse. ne personne Restauration.

Toutefois

il et t facile

de la dominer,

car

de la encore nier les bienfaits songeait et de LanLes susceptibilits de Durbach

de sectaires, furent attribues leur rigorisme juinais et l'on ne voulut voir dans les discours dj provocateurs de Dumolard, de Flaugergues, de Bdocb et de Lefvrede se impatients qu'une spculation d'avocats La afin de trouver un prix leur faconde. produire, Restauration en effet donner des regrets et inspirer pouvait des dfiances mais elle n'avait encore fourni aucun prGineau texte une censure srieuse et motive.

II.

DE LA CHAttTE

SELON

LA MONARCHIE

M. de Chateaubriand, dans un de ces crits brillants sa plume et son nom donnaient une grande auxquels clbrit, dans chie. s'est efforc XVIII de faire tres de Louis l'esprit comprendre laissant interprter aux minisla Charte

qu'en de la Rvolution

Mais il se trompait mandant une monarchie selon la Charte, car cette Charte n'avait Le pas t conue dans l'esprit d'une monarchie. ministre rsist n'est aux sans doute, de n'avoir pas pas excusable, tendances rvolutionnaires dont ce statut infect, puisqu'il avait mission

ils perdraient la monarlui-mme en devidemment

royal avait de rtablir

t fatalement une royaut

prexistante, qu'il tait l'organe et le gardien de cette royaut peine conresponsable et que la moindre ou trop de nvalescente, faiblesse,

une rechute lui causer seulement, gligence pouvaient irrmdiable. Le ministre, qui se serait cru li par certaines concessions dont la latitude n'tait pas dtermine ou dont le sens avait eu besoin d'interprtation, ne

OCTROI

DE LA

CHARTE
K

son intention qu'aux dpens de son intellijustifierait gence. Or, clans tout ministre aux mains de qui sont dde l'tat, est un l'inintelligence poses les destines Il n'a pas seulement tromp la confiance du roi, il a trahi celle' que le peuple ne peut avoir que dans l'autorit. Il tait difficile de choisir des circonstances plus inopcrime. la discussion d'une loi fondamentale; portunes peine rentr dans ses tats, effet, le lgislateur, obsd par les partis par la prsence de l'tranger, larmait ou exaltait libre essor en gn

ne pouvait son retour, sa pense. La soudainet, de-sa mission

qu'adonner un et

d'vnements sa dpendance imprvus, qu'il ne poule rendaient ncessairevait -ni modifier ni dominer, ment inquiet, irrsolu. La premire rdaction de la Charte a d se ressentir de ce trouble d'esprit et encouconsults rager les utopistes par son nier. Il n'est donc pas tonnant qu'elle mains obscure ou diffuse, incomplte et la version ques points; qu'en a trouve naturellement son excuse de son travail. une telle justification n'tait pas permise aux ministres, dont l'obligation tait de l'excuter et si elle n'tait pas comde l'interprter par consquent prise, de la rectifier si elle ne fonctionnait pas rguliToutefois Il n'y rement, et de la complter si elle tait inacheve. avait pas une minute perdre pour cette rvision, car il est d'exprience est que toute concession faite librement convertie en droit et devient vivre par irrvocable. est condamn qu'il ternellement sa faute Le corps social, avec les infirmits auteur la remaen quelsoit sortie de leurs ou altre tire M. Beugnot

dans

la prcipitation

a contractes

et qui se sont identi-

LES

RUINES

DE LA. MONARCHIE '1\]1

FRANAISE

Les explications fies sa constitution. ncessaires et devaient car elles taient L'adhsion de la Chambre lective n'tait

taient

faciles, tre franches.

pas douteuse, tait encore sous l'impression du danger puisqu'elle et du bienfait de la Restauqu'avait couru la nationalit ration, qui n'tait rien moins le salut de la France. Mais tout retard que l'affranchissement ` et

tait un danger et tout ajournement une faute et l'autorit de la situation allait s'affaiblir Une chambre moins pntre des vpar l'loignement. ritables besoins du pays pouvait succder celle que une opposition l'Empire avait lgue la Restauration, plus hardie surgir tout coup, et des difficults encore rendre toute amlioration imprvues impossible.* L'preuve tait unique, dcisive et sans appel. Si les ministres n'ont pas compris l'urgence et l'opportunit de cette rien ne peut les absoudre de tant d'ignointerprtation, rance. ni le courage ni le gnie ncessaires pour fixer le sens des mots dont on pouvait imabuser, et pour consolider par des lois organiques mdiates ce qu'il y avait de vrai dans la Charte et de conforme aux nouvelles conditions de la socit et du pouvoir, leur devoir tait de se retirer, voyance ou leur pusillanimit et la Rvolution, monarchie gouvernement par la Charte, perdait en s'introduisant revtait car leur imprinfailliblement la dans le S'ils ne se sentaient

une sorte de lgalit qui la rendait plus puissante qu'elle ne l'avait t, mme en 1793, force qu'elle tait alors de suspendre la Constitution pour pouvoir se livrer sans contrainte .tous les crimes. S'il tait dangereux de publier une Charte incomdans cet plte; il l'tait surtout de la faire fonctionner

OCTROI

DE LA

CHARTE

tat d'imperfection, car ses lacunes devenaient autant et de subtilits de sujets de contestations devant lesn'tait plus qu'une drision; quelles le droit d'octroi sans compter qu'elles plaaient le Corps lgislatif dans un cercle vicieux en lui confrant le droit de modifier la loi en vertu en question cette inconsquence de laquelle il existait, ce qui revient mettre le titre de son origine. On a vu combien en effet de perturbation apportait des trois pouvoirs, et combien les lois de la Charte ont t variables, au principe de la monarchie.

dans les rapports explicatives ou organiques contradictoires Mais comment n'en

et hostiles

pas t, aijisi, lorsque le ministre s'infodait en quelque sorte la suzerainet du en lui demandant d'un acte Parlement, l'interprtation man de la royaut, comme si la royaut n'avait pas eu la conscience Il y avait un statut de son uvre? dj tmrit quelque tre qui ne saurait formuler, dans trop clair et trop qui ne sortent de l'absIl suffisait que le texte seulement ouver-

aurait-il

royal, concis, des maximes gnrales traction que par la pratique. ou donnt prtt aux commentaires

ture aux arguties, se l'appropour que la dmocratie Une prit, en torturt le sens et finit par le dnaturer. fois la brche ouverte, il ne reste plus qu' retourner contre la royaut les batteries leves pour sa dfense, et c'est ce qui est arriv dans toutes les concessions faites par les ministres. imprudentes la rigueur, On peut admettre, qu'aprs de la Rvolution confusion que les sophistes dans les ides de droit clamer en tte d'un raux sans lesquels et de justice, acte constituant nulle socit l'immense

ont jete il soit utile de pro-

les principes gnn'est dans les condi-

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

tions

du monde plus

droit

naturel. divine

C'est sous

une

faible

de l'invocation du

avaient

soin

tous laquelle de se ranger,

compensation les lgislateurs mais que ne chacune suivie

tolre de ces d'une l'abus

Toutefois moderne. le scepticisme besoin d'tre de foi aurait professions qui en prcist le sens en fait journellement de tous devant la loi tous les emplois aux reconnus par

instruction qu'on

et prvnt

L'galit. L'admissibilit La l'tat,

contribution etc., etc.,

proportionnelle sont des axiomes

de charges par toutes

les gouvernements par la raison avant ce n'est d'tre crits dans les lois. Si l'on y contrevient, pas qu'on les nie, mais qu'on les lude. La dmocratie cet gard que le donn plus de licence s'est toujours les nations mme avous civilises, Ils taient absolus. proclams ceux qui possdent C'est elle qui dpouille despotisme. sous prtexte au profit de ceux qui abusent, d'galit. et sans nul respect C'est elle qui nomme par caprice de l'exprience C'est capacit. qui les contribuent ou elle de la hirarchie, qui exempte sous prtexte de enfin de l'impt ceux comme le font

et les agioteurs privilgis sous prtexte de libert. usuriers, du prinII suffit de citer les consquences pratiques do l'abus inpour se convaincre cipe d'admissibilit, vitable celle-ci cette meute cours de ces gnralits. que tous avaient absurdit couronne est La Rvolution droit de a conclu de tout; et prtendre pour elle qu' chaque il y a sollicitation, conpartout et d'avancement il existe

le plus l'augmenter, les du Grand-Livre,

si logique de succs

et brigue des conditions

universelle. d'admission,

Cependant des rgles

OCTROI

DE LA

CHARTE

des droits marchandises

l'anciennet.

Les

emplois

ne'sont

au march qui s'achtent on ne les exerce qu'en vertu du caque sur'garantie, cette garantie, c'est le grade pital qu'on y apporte ce capital, c'est le travail, c'est l'aptitude spciale ou la L'admissibilit sans l'tude et la hirarchie, pratique. c'est plus que l'intrusion, c'est l'usurpation et la fraude. Le favoritisme pouvait avoir sa place, sans injustice dans un temps o il y avait des fonds spciaux pour et pour le clerg; mais dans un tat o l'ducation ont le service places public pour objet, dans un pays o il n'y a que l'argent du budget convoiter, toute faveur est un vol fait celui qui paye. Les places ne sont pas faites pour la convenance de ceux qui les remplissent, doivent tre forms pour mais elles. au contraire La dmocratie elle a modifi ceux-ci ne con son toutes les

pas des on ne les livre

nat pas cette loi d'galit relative Il n'est usage le proverbe trivial Elle en induit que nul mtier n'est tion comme d'instruction si les fonctions intellectuelle

pas de sot mtier. exclusif d'une fonctenaient lieu de est le droit celui de l'ouvrier

mcaniques et confraient

Tout droit est relatif gouverner. d'tre protg. Malheur au pays autrement objet de 1 Chacun des articles rendre

l'galit qui entend de la Charte avait pour

au peuple une des liberts que le mais elle a omis d'en sceptre imprial lui avait ravies de toutes et elles ont t envahies poser les limites, parts. Louis dsintress des joutes XVIII, spectateur courtoises du Parlement britannique, s'tait flatt peuttre d'importer en France la royaut placide et oisive Il aurait ainsi disdu doge hrditaire de Saint-James.

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

trait nant

sa vieillesse alternativement

entre

les tories le boxeur

agile. Mais il est de la dmocratie main Lorsque discrte celle-ci

plus que donne

prilleux de se mettre aristocratie

et les whigs, couronle plus fort ou le plus de se fier aux avances sous la tutelle fortement constitue. en

d'une

du respect l'exemple pour la nominal du souverain l'aumajest qui la personnifie, a leves tre se fait un jeu de briser les idoles qu'elle de ses mains et le trne hrditaire des rois n'est pas devant plus l'abri de ses profanations que le tabernacle consacr l'ternel. lequel fume l'encens La nation qui avait follement d'un abjur la douceur faciles et. ses murs gouvernement pour la paternel rusticit s'tait l'excs d'tre dmagogique, du prcipite d'une servilit et dernier dont avec la degr l'ancien irrflexion, de la licence dans rgime rougi une combiet mme

n'tait certes pas mre pour l'objet, un peu gratuitement, naison nouvelle qui lui supposait, de modration et de capacit assez de vertu, de raison, pour se gouverner par une elle-mme. ducation signaler Il svre fallait cette au moins

la

prparer tion prmature, cette plage

est seme,

les piges lui donner enfin

mancipaet les cueils dont des et pilotes sa marche

assez expriments des guides et des balises par des signaux La royaut, immixtion poursuite mise hors

pour clairer tous visibles

tait destine puisqu'elle et des plus des plus infimes de leur de toute part

les yeux. diriger cette aveugles d'abord lev la tre sur

un roc inaccessible milieu ments des tnbres, dchains.

devait d'autorit, comme le phare atteinte, toujours rpand sa lumire imperturbable au

bruit

gale au des l-

OCTROI

DE LA

CHARTE

Il importait

donc

de bien action dans

dfinir directe l'ordre

avant ou

tout

son royale, rogative l'ordre administratif, l'arme. -Prcisment une corps dlibrants son gouvernement, et le besoin rer dans dance et droit de de fortifier tous de les

dlgue

la prdans et dans

parce qu'elle sorte de concours puissance sur les unit libre la

judiciaire concdait

deux

une contrle son

dans politique illimite lgislative

elle avait dpenses, ce partage, d'assucontre arbitre et son indpenfacultative L'as-

cas son

se rserver

la souverainet sans laquelle a des sistance parlementaire

prpondrance n'est qu'une

fiction.

incontestables; avantagea, ainsi et associe le pouvoir elle- claire dire, la pour mais il ne faut ses dterminations entire nation pas que son intervention et devenir un obstacle. de gouvernement si elle une ngation, C'est se changer en rivalit puisse il ne peut y avoir r Il n'y a point, mme est .cette mixte; appellation n'est pris un attentat. aucune de ces prcautions dans la spcifies ralis et l'on qui aua

et pour pas nettement Charte que le rve de Louis XVIII ne s'est pas la confusion, la lutte des pouvoirs en a amen les institutions de toutes pris le contre-pied raient pu les vivifier. Nous traiterons sparment pairie et de l'esprit perturbateur des vices

n'avoir pour ne les avoir

radicaux

de la lective

de la Chambre livre aussi

avait lectoral dplorable qu'un systme cats et aux factieux. Nous consacrerons tre spcial la fusion bizarre sans cohsion et sans ralit, que ne pouvait divers lments
T. 11.

aux avo-

de deux

corps

un chapide noblesse

rapprocher. dont la Charte

qu'aucune Mais, avant se compose,


A

raison

politid'aborder les il est nces9

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

saire

de

savoir

comment

s'est

rialisme, dnatures On une ide

par lequel la Charte et perdues. s'est form, les d'aprs assez positive de

le ministdvelopp et la monarchie ont t dfinitions manire entend d'Aristote, et de la d-

l'aristocratie

mocratie.

d'une Montesquieu, ce que l'on encore, enseigne aujourd'hui par une monarchie fonde sur le droit. Mais la fantaisie

plus explicite universellement

par des lois et tempre aucun n'avait eu publiciste

de classer, de gouverneparmi les formes ments l'intelligence, on ne sait quelle perceptibles ministrielle de toute la puissance oligarchie disposant acheter ou proscrire d'autres royale pour combattre, coteries mme moins rivales titre leur qui qu'elle. autorit des aspirent Les vizirs d'un de lui seul, portefeuilles sultan tirent au au

et lorsqu'on a vu des rois de France se reposer des affaires sur un du fardeau son c'est qu'ils s'taient identifis premier ministre, sa volont tait la leur et ils le soutenaient de systme; leur aveu contre les ennemis qu'il se faisait par un zle outr. quelquefois Mais qui peut dire dehors de la royaut, parlementaires bouleversant muant, lation place tions, pendant un autre ce qu'est un ministre conu en form de quelques agrgations et reau choix du monarque, imposes

l'tat et la lgisl'administration, il fait un ou deux ans, au bout desquels ministre n dans les mmes condi-

sans qui fera les mmes choses en sens contraire, il agit de son que le roi au nom duquel s'inquite si tels sont les Certes, dpart plus que de son arrive? naturels des gouvernements on produits parlementaires, ne saurait prendre trop de prcautions pour en garantir

OCTROI

DE LA

CHARTE

les peuples devrait tre le pays

charte premier objet d'une de remdier cette anomalie et de prserver et de cet arbitraire de cette instabilit dans la

et les rois.

Le

Cette prvoyance et t publiques. gestion des affaires articles transitoires d'une plus haute porte que certains tels que l'interdiction de toute reou rglementaires, cherche des votes 'axiomes et l'irrvocabilit oiseux'sur ou quelques de l'homme. C'est vrant des les lois confiscations, la libert et les droits en liabdique la discussion sont les deux des

l'autorit'

elle-mme de et

Chambres.

organiques L'lection

qui s'est sa Charte la presse

souveraines des gouvernements preuves Ce fut une faute de ne pas les comprendre de laisser c'en fut une plus irrparable sion de 1814 sans profiter Chambre

de publicit. dans la Charte; s'couler la sesde la

entre impriale pour la dmocratie et la royaut. Il s'agissait d'un duel mort, et ne pas user du droit de choisir les armes, l'heure et le lieu du combat fut une duperie. Le premier ministre de la Restauration avait t de la Rvolution aux pripties trop tranger pour prde son insouciance. voir les consquences La prochaines des attributions dmarcation rigoureuse parlementaires, voil o gt la possibilit des gouvernements pondrs qu'on appelle constitutionnels) faute d'une dfinition L'lment plus positive. dmocratique n'y doit entrer la plus restreinte, car son ombre que dans la proportion en veil et contenir suffit pour tenir l'opinion publique le pouvoir dans les bornes de la pudeur. Semblable l'opium, enivre avec art, mitig pris forte dose, il gurit; sans correctif, il il tue. Le fragile organisme

de la sage neutralit vider ce dernier procs

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

des pouvoirs une extrme Ce n'tait

composs discrtion.

n'y

rsiste

qu'en

en usant

avec

la royaut contre les pas assez de fortifier de la dmocratie et de placer le trne auempitements il fallait dessus de la porte des projectiles de la tribune, encore prserver les ministres, de qui sont ses organes, leurs tabli et de leurs surprises entre les Chambres sductions. et lui Pour n'avoir d'infranchissables pas refut ont

tranchements, aussi

le premier ministre de la Restauration le dernier que le roi ait choisi; tous les autres

t imposs par les majorits triste rsultat d'une'omiset d'une Ds qu'il sion inaperue tolrance irrflchie! fut admis que les pairs et les dputs entrer au pouvaient conseil, et les ministres s'asseoir sur les bancs mentaires, il n'y eut plus de ministre des Chambres; et les ministres, pairs naturellement chercher leur possible ou dputs, parleen dehors durent

dans les corps popularit ils espraient se rattacher en cas de disgrce. auxquels Car ces corps sont permanents, et la confiance d prince est transitoire. En ne prenant aucune contre garantie cette dfection, la Charte plaa en effet dans une fausse position les ministres l'gard du roi, qu'ils ne servaient et l'gard de l'administration, de suite et de stabilit. Le cabinet

que conditionnellement, qui a besoin d'unit, devait, d'une

se mettre la place de part, tendre la royaut, sous le prtexte de sa propre responsa l'annuler; tandis qu'il avait bilit, puis successivement besoin, d'un [autre ct, de se faire des cratures pour se maintenir. Ce calcul quivoque bres, qu'il rsultait si ncessairement entre le souverain d'entre eux, un seul de la situation et les Chammme parmi des ministres n'est pas

OCTROI

DE

LA CHARTE

les plus intgres ou moins subi lit et tous les

plus dvous, de l tous les services

et les

qui ne l'ait plus livrs l'instabi-

la brigue; de l cette activit emplois et d'opposition toutes les d'envahissement qui corrompit devenues accordes fonctions ou mobiles, publiques retires gnorance abuse. Ds pour un vote, abandonnes tour tour l'iqui en on et qui les dshonore la tribune voir vanit tous tait ou. la prsomption le chemin

que dut s'attendle bientt leur

des-emplois, s'y prcipiter

les ambitieux

d'un se proccupt qu'on autre mrite n'avoir quel qu'il ft. On en vint jusqu' ou des amis de dputs non-seuleplus que des dputs ment pour ministres, directeurs mais pour gnraux, prfets, rivalits
un cercle

s'irriter

de cour, etc. Toutefois, comme les prsidents sont d'autant dans s'agitent plus vives qu'elles les oppositions un aliplus troit, y puisrent

ment

de plus leurs clameurs et leurs dlations, justifies d'ailleurs immrites et les ripar les faveurs gueurs intresses qui se renouvelaient chaque jour. Il opposer une combinaison ministrielle y eut toujours celle qui venait deux et de triompher, quelquefois mme une troisime sans compter le en expectative, ministre le plus acharn de tous la ruine renvers, de ses successeurs. Ce triste toute croient la rsultat de d'une ces omission rvle inaperue tmraires qui les ludant. C'est

lchet

aux chapper le contraire prcisment de la force du pair souvent ou du

inexpriences en difficults

de ce qu'on a fait qui et donn et de la dignit aux ministres. Les devoirs si distincte qu'on et ne com-.

dput sont d'une'nature si oppose ceux des ministres,

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

prend tude tenir

pas qu'il ait pu entrer dans de les confondre. srieux gislateur d'un ministre l'autorit

la pense d'aucun lLa premire sollici-

sera toujours de mainintelligent du souverain dans son indpendance et

les institutions

du pays dans le respect des peuples. S'il dvie de la marche avant lui au rgulire imprime courant des services, s'il porte atteinte la stabilit qui est la vertu de l'administration, la scurit qui fait les administrateurs probes qu'il est sans en est rduite toutes il n'y les ttes a plus exprience subir les cratures troites capables, et sans porte. et soyez assur Si la royaut et les systmes de dans

qui se glissent

personne, vu sous

de souverainet, plus de socit.

plus C'est cependant

ses conseils, de lendemain pour ce qu'on a a eu sa pod'un

la Restauration.

litique et son personnel nouveau conseil fut une de la couronne, bres et une nouvelle Les dputs tive

Chaque ministre lui. Chaque avnement nouvelle atteinte

empitement dans l'tat. perturbation et les pairs tant ministres ou faisant

un nouvel

la prrogades Cham-

les ministres, le contrle, seul comment exerceront-ils but de leur mission? On n'attaque pas avec confiance ou dont on voudrait les abus qu'on a tolrs profiter soi-mme. autorit ardentes, jalousie personnes Les morale. oppositions Elles n'en pas moins de stimules par un sentiment mais elles s'en prendront. aux ainsi perdront seront peut-tre toute leur

car elles seront et de convoitise; et non

elles pouvoir; tientes d'entrer

du et aux erreurs plus aux dpenses ne seront impaplus que des coteries

tour au pouvoir, pour y faire cure ce qu'on N'est-ce de places et de marchs. pas encore a vu, du premier au dernier jour de la Restauration? leur

OCTROI

DB LA

CHARTE

Bien

loin

leur exclusion ou du moins conseil doit-il

aux Chambres, c'est d'appartenir devraient tre choisis, que les ministres tout membre de ces deux corps appel au cesser d'y siger doute limiter d'une prudence que leur tant qu'il est ministre. la confiance du roi, et excessive de lui in-

donc

sans On ne peut serait-il peut-tre terdire

ceux prcisment rang, leur exprience leurs tudes sa prfet souvent dsignent spciales entre les rence. Mais il existe une telle incompatibilit et l'esprit des corps dlibrants, trop se tenir en garde contre leur colluqu'on ne saurait devrait donc cesser de sion. Tout dput nomm ministre et il serait dsirer, faire partie de la Chambre lective; fonctions ministrielles

en outre, qu'il ne ft rligible que cinq ans aprs avoir Le pair de France, dont la di-. rendu son portefeuille. le mme interpendant gnit est inamovible, cesserait aux dlibrations du Snat. valle de participer On ne manquera pas de trouver temporaire gre et cet ostracisme s'agit du pays, et nous ne voyons autoriser de lches que leur lvation faire ddommage amplement cette inaction d'ailleurs tane mnagements et la conscience cette rigueur examais pourrait hommes il

injurieux; pas ce qui envers du bien des

d'une

qu'ils ont pu inaction momen-

ne les prive ni de leurs ni de leurs pensions. Les hautes honneurs fonctions de ceux qui en sont dignes exigent trop de sacrifices arrte aucune noble pour que cette lgre compensation d'un ministre, L'loignement quelle qu'eu soit la cause, le met ncessairement en suspicion, par cela seul qu'il passe de la vie publique la vie prive, ambition. et du cabinet indispensable, la place publique. si l'on veut avec Et cette sincrit est prcaution mettre la cou-

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

des oppositions intresses et des embarras que manquent rarement de susciter ceux qui convoile pouvoir. tent ou regrettent ronne l'abri du titre L'incompatibilit pair ou de dput est d'une celle dj reconnue comme ques fonctionnaires ou de ministre tout autre avec celui de que importance pour

indispensable

magistrats qui ne ne sont pas engags en ce qui ne Ceux-ci remplacer. tient pas la spcialit de leur charge et ils conservent leur libre arbitre sur tout le reste; tandis que le ministre est sur mentaire. l'offensive tous les points en butte Il y prend et vote dans

quelse peuvent

l'antagonisme parlealternativement la dfensive et

sa propre ce qui est un cause, de dignit. Si son concours encourage ceux qui manque votent avec lui, on ne peut nier qu'il donne le droit l'opposition de douter de de ces derniers. loyaut mentaires dcoulent de et .l'indpendance Toutes les corruptions dualit de la parledu. ministre-d-

cette

La Chambre la premire de ses tant garantie put. succs et mme de sa faveur auprs du prince, tout Je secondaire. reste n'est plus pour lui que d'un intrt Non-seulement ministre, l'appuie, honorable, corruption. le vote qui les devoirs du nglige dput il dconsidre encore le parti ministriel qui et le succs mme qu'il obtient en est moins car on Sans l'attribue le respect en sort ne peut la complaisance et la du scrutin, pour la libert donner la loi le caractre de contraindre les vole

avant qui oblige les consciences et la Chambre lonts elle-mme, loyalement public qu'une n'en serait-il et librement majorit pas ainsi, lue, infode lorsqu'

elle n'est pas quand n'est plus aux yeux du au ministre. Comment la source mme des

OCTROI DE LA

CHARTE

lections choix

on va solliciter

l'aide

d'une

loi insidieuse

des

du pays n'aurait Lo avous? qu'aucun citoyen ou par fraude ne se par surprise prfet qui les obtient entre les candidats mais contente pas d'opter indignes, de ceux qui les nomen impose de tout fait inconnus ment tures les lecteurs du ministre, par quelque deviennent lequel se les commis ou les crade payer leur charge ou quelque dotation

adoption locale.

allgeance

Os forfaitures les ministres avant

ne se seraient n'avaient pas conseil

si tous pas acclimates aux Chambres appartenu

au du ou ne s'taient d'appartenir roi, afin d'y faire sanctionner pas hts de s'y faire nommer le choix du prince qui, sans cela, leur et paru mal asauraient aussi t sur. Les changements de ministres de se renfermer dans frquents obligs de leurs attributions ils n'auraient respectives, moins besoin dfendre des brigues pour rests d'autant plus invariables qu'il y aurait de fixit dans les services et moins de mobilit personnes. Si l'on avait reprsentatifs de savoir-faire plus sr montrer moyen de tant de le cerclo pas eu

budgets eu plus dans les

pris tche impossibles, que ceux d'en

de rendre on n'y qui les

les gouvernements aurait pas mis autant ont invents, c'tait car le de les

impuissants Tel se manifesta celui aux yeux

les nations, dgoter odieux et corrupteurs, de la Restauration, Il a contract,

et ridicules. et tel dans il est son

rest

de la France.

trois ou enfance, 1" L'instabilit

lit de dure 2" L'abus

mortelles quatre infirmits toute du conseil, qui exclut et par consquent de confiance; de la prrogative

possibitou-

capricieux

royale,

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

jours

la veille

de dissoudre due,

la Chambre d'en trouver

lective une

dans plus

l'esprance, souple 3 L'absurde

toujours fiction

rgne et ne gouverne de substituer l'omnipotence royale 4 Enfin avocats, ments l'invitable inhrent

de l'irresponsabilit de celui qui pas , moyen fort mal dissimul ministrielle invasion la des l'autorit et des sophistes des gouverneautant de modes

flau

loquacit a subi

parlementaires. Il est de fait que

la France

dans les minisqu'il y a eu de varit de plus les Chambres soumises aux tres aveuglment de tel ministre, mais avec une majorit inspirations ont dsavou, avec tel autre ministre mobile, qui leur avait obtenu parlait de la part du roi, ce que le premier au nom du roi. Et qu'on ne dise pas que la responsabilit ministrielle couvrait ces contradictions du vote lgislatif en effet, vouait Cette autorise, et cet abus deux de la parole royale 1 Il y avait eu, du conseil, dont l'un dsaprsidents ce que que l'autre avait affirm. ni prvue ni tre instila Charte n'avait

d'administration

dessein

ventuellement pouvait de la tue, n'aurait jamais d l'tre que comme l'organe volont du roi; en y substituant la sienne permanente propre, cette prsidence n'tait de la royaut, parodie qu'elle . elle-mme un dmenti. L'homognit supposant qu'elle cette inconvenance; plus induisait insolente qu'une ainsi se donner du cabinet, en ne saurait excuser

prsidence mais qui

ait jamais exist, car il n'a pas le droit d'mettre, en dehors du conseil, un avis qui ne serait pas celui du lui-mme. Autrement sa dissidence ne semonarque

OCTROI

DE

LA

CHARTE

rait qu'une et en outre

drision

de plus contre une insulte la raison le contraire sous le mme unanimit responsabilit royale que

proscriraitaujourd'hui scrit hier, et toujours la garantie Un tel aussi d'une abus cette de

monarchique en ce qu'il publique, de ce qu'il aurait prosceau relle royal ou sous ou suppose. est

l'unit

mme la

ministrielle

subversif

de l'autorit, oligarchie

et si c'est

que la dmocratie, devaient aboutir les

ils seraient dits reprsentatifs, les pires gouvernements runiraient l'arbitraire l'instabilit. de tous, puisqu'ils C'est n'tait consquence au gouvernement pas invitable, que nous reprochons' de 1814 de n'avoir des conditions pas eu l'intelligence que Peut-tre nous faisons-nous illusion sur dans la conviction cette

de la Charte.

les moyens de raliser le rgime mais constitutionnel; nous le croyons si l'autorit souveraine reste possible assez forte pour le protger, et s'il est d'ailleurs dfendu par ses l'anarchie sion des institutions organiques une contre c'est--dire thorie l'invasion contre l'intrude et de la corruption, C'est capacits1.

et qui satisfait rpugne pas la raison une civilisadre, de justice et de libert que suppose Mais pour qu'elle soit applicable, il lui faut tion avance. un rgime contre insvre les attaques qui la fortifie cessantes des

laquelle ne aux besoins d'or-

et des ambicupidits qu'elle provoque tions qu'elle autorise. Si elle est enseigne, comme elle l'a t en France, et envahie par les sophistes par la dil est craindre ne soit bientt mocratie, range qu'elle parmi les abstractions et les utopies.
sont l'tat trs-diffrentes doive des caet

1. Les capacits et absolues spculatives et pratiques, les seules pacits relles que protger.

"reconnatre

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

Une

considration

tait peut-tre qu'elle modernes. Nous sommes est, au contraire, la famille. Mais

cette thorie, regretter c'est le dernier refuge des lgislations loin

fera

elle d'y voir un progrs; de une drogation la loi primitive dans le:naufrage des institutions momultiplies de la vanit

et aprs les preuves narchiques, et du mensonge des institutions restait que laires trop

dgnres plus aux nations cette sorte de transaction entre et le principe d'autorit. leurs confondre ports

rpublicaines, ilne d'autre voie de salut

les prjugs popuQue les esprits inquiets, avec du leurs justes

dsirs

travers cherchent regrets, les ruines d'tre restaurs. ques dbris susceptibles vivifiait l'ancienne monarchie, noblesse,

pass quelDe tout ce qui

magistrature, ils ne trouveront clerg, corporations, pas un souffle de Il ne reste vie qui laisse l'esprance de les ranimer. donc plus aucun point d'appui la royaut en dehors des intrts

dment populaires reprsents. c'est dans le mode de cette reprsentation Toutefois, la difficult. rsoudre Le problme est que consiste celui-ci Abriter Mais la libert pour que de tous sous l'unit du pouvoir. qu'il soit

le pouvoir il faut protge lui-mme et fort. On peut multiplier auindpendant tour de lui les avertissements et les conseils, non les rivalits. Il ne faut pas d'loque la loquacit qualifie et le ministrialisme trafiquant ou d'ind'man-

quence parlementaire de tous les emplois aie.nt le droit d'intercepter timider la souverainet. C'est elle qu'il s'agit

de l'autorit et le partage favorisent ciper. La confusion et prparent l'arbitraire les rvolutions, plus oppressives Le monarque, que le despotisme. captif dans les en-

OCTROI DE LA

CHARTE

traves

ressemble an roi fainant constitutionnelles relgu dans sa cour. Il n'est pas vrai qu'il rgne, puiset goupas. D'autres qu'il ne gouverne que lui rgnent sous son nom du pouvoir vernent mais, oppresseurs ils ne partagent que qu'ils nervent, l'administration sous leur direction, et le sceptre rompt et se dcompose, se brise En dans plaant n'ait leurs la mains. dans dos conditions telles son impuissance; se corpublique dont ils abusent

les changer et que son qu'elle on lui rend toute droit ne puisse tre mis en question, de l'admison efficacit. Qu'elle ait la libre disposition et de la force arme, la nomination tous les nistration et la direction de emplois sauf les rgles hirarchiques, sauf le vote du budget, et l'on aura toutes les dpenses tout ce qui est rationnellement accompli possible pour et de toute justice. en faire la source de toute libert Des lois restrictives et une dfiance explicite sont elles des ne et mme prcautions superflues, font qu'inquiter ou embarrasser et il usurpe; et la socit succombe l'irritent, ou elles avec lui.

royaut aucun intrt

injurieuses le pouvoir

ou elles et il tombe,

le dsarment,

humaine et surtout dans Ayons foi dans la conscience ces sentiments levs que le besoin de faire des heureux, mme l'amour de la gloire et l'orgueil du rang dveloppent dans le cur des rois. On n'aura pas craindre de la cour ou les tnbres de pour eux les sductions l'isolement, leur trne faillible ment anne lorsque chaque les vritables notabilits lection lorsque qu'eUes sincre ce sera au runira autour de du pays, produit insur une loi sagefonde prince lui-mme et

d'une

mdite,

non au public

adressorntleurs

avisrespeeliicux*

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

leurs tribut rois. sultat, faire

remontrances de vrits La mission elle serait des lois.

s'il y a lieu,

et dans

tous

les cas le

pas toujours jusqu'aux qui ne parvient des dputs n'et-elle rpas d'autre aussi honorable peut-tre que celle de Il

CHAPITRE

VI

DE

LA

CHAMBRE

DES

PAIRS

a exalt la Constitution que Montesquieu comme le modle de tout gouvernement britannique des lois et l libert des cil'autorit qui veut concilier Depuis tent de qui n'ait bien que dans les rl'imiter, de l'Amrique Les peuplades ont publiques. mancipes toutes un Snat,et une Chambre des communes, comme toyens, pas un novateur dans les monarchies aussi les tats-Unis; dfinitivement ne trouva rien et quand la France organiser elle ravage par la Rvolution, de mieux du Parleque cette parodie en deux des assembles, figurait dont une Anciens, la Convention voulut il n'est

ment anglais elle se divisa l'une, sous le nom de conseil Chambre Mais nations des pairs. cette institution et ne s'acclimate

ne convient les pas toutes pas sous toutes les zones. Elle classe distincte que n'admetet n'est souvent des factions et Mounier la

d'une suppose l'existence tent pas les dmocraties qu'un instrument ou des ambitieux. Quand

galitaires, de domination aux mains MM. Bergasse

aux tats gnraux ende i789, il existait proposrent core une noblesse, un ordre du clerg et un pouvoir s'assimiler avec quelque raimodrateur, qui pouvaient

LES

RUINES

DE'LA

MONARCHIE

FRANAISE

son

la distribution

des pouvoirs Angleterre. se partagea

en qu'on la conoit une autre Assemble l'une autres tion. public devait simuler exercer une

parlementaires Mais lorsqu'en en trois sections, et les Chambre

telle 1793 dont deux des

le pouvoir excutif, haute et une Chambre pas, la ralit tait

communes,

on ne crut

de cette

Le Directoire

et ne supplait pas ne prit pour des personne dputs sortis du mme

calqu sur le. Comit une royaut constitutionnelle: snateurs srieux scrutin que leurs

importade salut

quelques collgues et

sur eux d'autre n'ayant supriorit fictive et une anesse problmatique. tive sociale, aucune valeur morale

qu'une appellation Aucune prrogane les distinguaient

les uns des autres. conscrits de la jeune Rpublique pres y compCes taient pour si peu, qu'ils n'essayrent mme pas de conexcutif le droit de. proscrire, tester au Directoire sans de procs, les membres des deux Chambres; et de ceux qui continurent le aucun d'y siger aprs n'osa protester contre cette violation bru18 Fructidor forme tale de la Constitution. Ce sont ces patriciens pourtant improviss qui se les premiers sous la bannire de Bonaparte, et l'aidrent se dbarrasser de leurs

rangrent au 18 Brumaire,

de la Chambre Il les rcompensa lective. de collgues ce concours en les transformant tous en snadloyal teurs inamovibles. Voil tout ce qui constitue l'illustration de ce corps politique. Il n'y eut jamais d'origine et d'lvation moins glorieuse. plus obscure en l'adoptant, ne prtendit Mais, Napolon pas en comme le Parlement un censeur faire, d'Angleterre, audacieux de son gouvernement il lui assigna le rle

DE

LA CHAMBRE

DES

PAIRS

du Snat

romain

souple et empress moindres fantaisies.

et le trouva Tibre, toujours de convertir en snatus-consultes ses

sous

Il essaya cependant de relever son et de lui donner plus de dignit, en y appeimportance lant tour tour les clbrits que la science, la guerre sa munificence. et l'administration Pour signalaient donnt ses choix le sceau de publique que l'opinion il consentit ce qu'on lui prsentt, chaque l'lection, il se rservait vacance, trois candidats, parmi lesquels l'option. parvenu moyen ce que la lie de la Rvolution roture dans cette cration aristocratique; hrditaire, ce n'est Peut-tre serait-il 'purer par ce avait dpos de car de la rendre

pas lui qu'on et os le proposer. Quoi qu'il en soit, ce Snat servile, en raison de sa les survcut & toutes souplesse devenue proverbiale, de l'Empire, et, comme le reptile qui s'tasplendeurs blit dans les ruines, il se redressa seul l'difice renvers. Si le Corps lgislatif sur les dbris n'avait de pas t lui naturel-

condamn au silence, c'tait prudemment de Napolon; la dchance mais lement de prononcer les gnies les plus prvoyants ne peuvent comprendre tout ce que les dociles instruments du pouvoir reclent et de trahisons. d'ingratitude Lorsque le conseil ciens livra la Chambre lective et le Directoire

des Anau sau-

il pouvait, la rigueur, veur de la France', attribuer sa dfection l'instinct du noy qui se cramponne la premire planche de salut. Le naufrage de la Rpublique tait depuis longtemps du vaisseau prvu, et l'quipage tait excusable
1. Quoi vous lui dit Augereau, du 18 Brumaire. T. II.10

de l'abandonner
veniez sauver

avant

qu'il

coult.

Mais

la patrie, et vous ne m'avez de gnrt en se prsentant en uniforme

pas appel le lendemain

LES

RUINES

DR

LA

MXAMH1E

FRAKQAtSE

dont il tait un des premiers l'Empire, soutiens, son tour, ne se contenta-t-il prit pourquoi pas, comme la premire et de se fois, de passer l'ennemi soumettre aux arrts du destin, au lieu de prendre une lorsque attitude ration ? insolence pas t serait en effet si elle inexplicable~, les mystrieuses et seules presque menaante et de s'imposer la Restau-

Cette n'avait

ont pu l'insuggestions provisoire l'un des servide ce gouvernement, spirer. Le prsident de l'Empire, tait aussi le premier teurs les plus minents dserteur du champ de bataille o ses destines venaient sa flonie et rassurer pour excuser dfaut il lui fallait des sa faiblesse, de sa conscience, un mrite imitateurs et des complices de qui lui fissent leur avoir donn de plus nateurs, lence notables l'exemple. et de plus O pouvait-il serviables que Pour en parmi rduire chercher les sau side se dcider. Mais

provoque, du Gouvernement

ses collgues

ou ses amis?

les scrupules des plus timors, que le moment tait venu de s'enrichir et qu'une dynastie rappele par leur leur refuser.

il leur

fit insinuer

et de se perptuer, vote n'aurait rien

Ils se prirent tous cet appt, et leur dsi bien les calculs du tentateur fection qu'on dpassa M. de Talleyrand de s'tre jou de leur cusouponna pidit et de les avoir fait des instruments. Il suffit se rendre de sonder compte diffams par calcul de la nature aprs s'en tre

le faible

humaine

pour

du prompt succs de la plus grossire des parvenus, sduction. dmagonagure Montrer l'occasion de les rendre riches et puisgues ou rgicides, c'sants et de les tirer de pair d~avec leurs concitoyens, tait un moyen sr de leur faire perdre la raison; ils

DE LA CHAMBME DES PAIRS trouvrent prendre, de tout simple de se donner ce qu'ils pouvaient dotations comme d'un les titres viagers et en les

patrimoine, dont ils s'taient

de leurs s'emparer et de rendre hrditaires affubls. accordant avait fait

en leur Napolon, crant ducs et barons, duisaient l'tat de affranchissait


rent,

majorats des rserves mais

des

de ses vassaux cette humiliation,

qui les rles sa dchance

qu'un attentat croyant de fidlit. de leur serment

et ils la prononc jamais de plus les relevait

ils jugrent de l'ancienne Quant au retour dynastie, tait leur ovec le mme aveuglement que la couronne venaient d'en dshriter le roi de puisqu'ils disposition, Rome, et qu'en la rendant matres de leur i!s taient ses possesseurs lgitimes des conditions. Us imposer

que le roi ne les avait pas n'ignoraient pas cependant dans ses tats, et qu'il y reveconsults pour rentrer de son droit, en vertu nait uniquement puisqu'euxtitre qui, pour le de fils de France, mcmes le qualifiaient dire en passant, exigeait de leur dcret. rdaction qualification, au trne /?c/ Mais constitution; comme ces une lgre Pour tre correction dans la cette de !'<)-

consquent et non il suffisait de le ~~<?/ de ses anctres. n'taient s'arrogeait

subtilits le Snat

de la que le prlude le droit de la formuler,

'et il se flattait de la un simple snatus-consulte, snatoriaux au roi avec tous les privilges i)irc agrer Louis consacrs. XVIIt, heureusement, qu'elle aurait toutefois sa pas cette prtention exorbitante la plupart des de date Saint-Ouen, adopta dclaration, de plus, ce qui dictes par les snateurs; dispositions tous il promit de conserver prvint leurs murmures,
n'accueillit

LES

RUINES

DE

I.A

MONARCHIE

FRANAISE

leur

et leurs ce qui leurs honneurs rang, ~'<M~<?M~ tait le premier objet de leur sollicitude. La Restauration accepta donc tout ce legs de la Rqui pass de et. de ce conseil avait la Convention au Snat au conseil de conservateur

volution, des

Anciens, On se contenta l'Empire.

son nom en celui de changer La Charte de Chambre des pairs. prtendit par l reles anOn fit ainsi revivre nouer la chane des temps. ciennes avaient Vingt-six siges ecclsiastiques. compris les autres furent remplacs encore des titulaires vivants; les quatorze On leur adjoignit mapar des collatraux. rchaux de l'ancien gnraux snateurs de l'Empire, et enfin quatre-vingts qui rgime, ainsi une imposante suffisante conservrent majorit, de France, six officiers rassurer la Rvolution. pairies trois hrditaires, au nombre de trente-six, y

pour

Il n'y eut d'limins noms apparque cinquante-sept de faire partie de tenant soit aux provinces qui cessaient soit la catgorie la France, soit la famille Bonaparte, aux des rgicides. On conserva ces derniers, comme et les pensions les majorais accords par l'empelibralit d rassurer leur reur. Cette aurait royale leur haine, si le remords indlconscience et dsarmer autres, bile d'un Les d'tre avait dlit si grand crime familles dpouilles traites enrichies et pour avec contraste la morale. en tenant ne les avait rendus par la Rvolution do faveur peu que implacables. taient loin celles qu'elle pour la fi-

autant

encourageant

des circonstances difficompte le pays tait engag, ciles dans lesquelles de l'empressement du Snat, tout intress qu'il tait se soumettre Toutefois, la royaut, et. de l'exemple que le roi voulait donner

PB

LA CHAMBRE

DES

PAIRS

d'une

rconciliation

gnrale

et d'un

oubli

cette peut considrer comme une transition cession aux erreurs

premire composition ncessaire et nne prudente encore dans qui existaient

on gnreux, de la pairie conune

sur l'incompatibilit de la royaut partie de la population, et les hommes servi la avec les institutions qui avaient ou l'Empire. Rpublique Mais, la part faite une exceptionnelle, avec mise en harmonie rationnelle, On ne cre de cette transition exigences cration si importante devait tre aux les lments de toute socit

vritables notabilits. qu'aux haute volont si elle n'a pas une Chambre dans les croyances et dans les murs du pas ses racines les titres et les attripays, on aura beau lui prodiguer butions, elle sera objet de faveur lui dnier toute aussi jaloux et cependant ainsi et mprise. impuissante et de choix sans gratuite autorit morale. En faire un c'est bien contrle, tait

et ne s'ouvrir

Napolon

de son pouvoir absolu; qu'aucun monarque il se faisait prsenter, par les dpartements, trois candidats et son Snat se serait par chaque vacance; purg de ses lments rvolutionnaires, des vritables sommits composer uniquement que le public aurait respectes. Pour tre un auxiliaire utile, mme au pouvoir verain, il faut pour se sociales

sou-

sa dignit et son in un corps politique Des snateurs ne ou salaris dpendance. pensionns et des commis. seront jamais que les pairs de~ courtisans La Rvolution a rendu la formation d'un Snat trsdifficile existait et l'existence en France d'une deux taient et d'en pairie impossible. Lorsqu'il ordres distincts o les richesses concentres, faire un des il tait principaux facile garants de

et les illustrations les agglomrer

LES

RCIKES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

de la puissance et des liberts du Mais on ne peut pays. luder les consquences du pass, et force est au gouvernement la socit est. A d'accepter pour ce qu'elle dfaut il ne manque de classes suprieures, pas de clbrits tunes individuelles, territoriales. et de forexpriences Rien n'empche de former des catembrasser les propritaires larges pour les talents ordre, justifis par de grands de tous les services dont publics, sorte immobilise opreque les de de vieilles

assez gories 'd'un certain succs

et les sommits

la position serait fixe et en quelque Cette liste par leur entre au Snat rait sur elle-mme avec plus lectoraus collges la Chambre h&ute. Il n'est et dsignerait j

de notables

de discernement

au roi les candidats

est inpas superflu d'ajouter que l'hrdit avec une institution compatible qui repose uniquement sur la sagesse et l'exprience du personnel prsumes qui la compose. Autrement il y, aurait la Chambre lective, quence opposer ses erreurs trop d'inconspour redresser une Chambre qui

ou temprer sa fougue, tre domine de jeunes gens. pourrait par une majorit L'hrdit de la pairie a eu de nombreux partisans. surtout de la Rvolution, et l'on en parmi les publicistes trouve une encore des qui meilleures se persuadent foi que c'est Mais i! d'indpendance. proaa Lorsqu'on surprit les dispositions. de la pour
les

de bonne

garanties suffit d'un pejn de rflexion pour et l'intrt. page par l'ambition roi l'ordonnance qui modifiait Charte

y voir

une

erreur

on'eut videmment cet gard, lui et ses successeurs, imposer,


h Cette 0]!inio)i fut a'toptfe, remnni~e <)e )MO. mais insuffisamment

but de lui de
d;uis ).i

snateurs

J)'!Ye~)p)''f.

Charte

DE LA

CHAMBRE

DES

PAIRS

l'Empire

et de rendre

et pu rsulter tre la noblesse une

impossible du renouvellement. contre

toute

amlioration avoir

On voulut la lgitimit

qui con-

et peut-tre

elle-mme

et indomptable.,Ce phalange compacte calcul est moins d'autant contestable haute fut que la Chambre soudainement envahie nouveaux par soixante pairs, fortifier la cohorte et tous destins rvolutionnaire choisis

les cratures ministrielles les moins afparmi la royaut. fectionnes Aucun des nouveaux lus ne et le sentiment snatorial, l'esprit prit, avec le manteau de sa haute dmocrate moins der dignit. que celle On vit bientt des dputs, que celle-ci cette plus les lois plus ou d'amenles illogique, le droit usage modifiepar Chambre,

aristocratiques domins par un sentiment et gardrent repoussaient

rejeter se contentait

pairs dfendirent d'anesse qu'ils On rait ces s'est

d'gosmo pour leur du droit que

commun. le temps

persuad peut-tre rvolutionnaires tendances opulentes, leur berceau Mais,

des alliances oublieraient aristocrates. d'une dotation

et que, les fils de ces pairs et deviendraient l'insolence qui donc de

corrigs

dmagogues de vritables ce privilge que la ri-

part

ignore chesse toute seule n'anoblit pas ? Il y a eu sans doute dans tous les temps des illustrations et des contestes mal fames mais quelle lvations authenticit d'une honteuse comparable ne dans de dpart non plus celle de cette le sang et dans ne s'etfucera du

immrite,

fut jamais origine aristocratie de sans-eulottes, ce point la houe? Jamais souvenir des

contemporains, que des pages de l'histoire. Leurs titres d'amres railleries y ajouteront sur l'inconsquence de ces galitaires en padguiss et leur faste ne rappellera tricieiis, que les dilapidations

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

dont

ils

ont

familles

profit. s'abaisseront

En

s'alliant

avec

sans

les relever. qui,

ces mariages tant rapetiss sa pauvret, venirs,

ignominieux la noblesse

depuis si fire franaise,

eux, les nobles Ne sont-ce pas la Rgence, ont autrefois de

avec lorsqu'il lui restait, des sacrifices donn l'exemple

de glorieux soupar ses anctres?

les lments de cette pairie factice rpugnent Tous donc l'esprit de cette institution Elle est dcrpite. contraire aux maximes a galitaires que la Rvolution propages qui sont en crant ns de cette des privilges en faveur mais elle est de ceux encore Rvolution;

au principe en lgitimant plus contraire monarchique, tous les attentats contr la royaut. qui ont t commis Trois ou quatre cents lgitimits leves individuelles, sur la ruine jeunes jamais que des pairs de comdie. C'est une noblesse qui n'est pas noble, une hrdit sans lendemain, quelque chose enfin qui ne rpond rien une excentricit inqualifiable, elle-mme et avec les conditions Une dnomination modernes confondus est un hier dans fodale non-sens; ni d lgal, d'historique en contradiction avec de la socit des actuelle. des institutions individus de la lgitimit dynastique; et de vieilles souches dracines, amalgames ne seront de

applique attribue

la foule, elle devient ridicule; car, de vue, les anciens il ne faut pas le perdre pairs de ils reprsentaient France n'taient fiction;. dj qu'une du monarque tons souvevassaux les grands suzerain, les Rohan, les La rains comme lai. Les Montmorency, Trmoille, etc., n'en auraient peut-tre pas t dsade quelque procuque les noms burlesques se donnent reur anobli ou de quelque boutiquier parvenu ou de Bredes ducs de Normandie pour les successeurs vous mais

DE

LA

CHAMBRE

DES

PAIRS

tagne,

des comtes

de Brabant

voque le.rire et refoule serait enclin vouer la pairie. et les convictions de la On a donc mconnu l'esprit au Snat imprial une actuelle en substituant gnration fiction monarchique qui ne rpond aucune ralit du On ne verra jamais, dans une Chambre temps prsent. la Chambre haute, d'lite, telle que doit se supposer choisie parmi prouves, qu'une runion de notabilits et le nom de Snat (seles citoyens les plus minents; est le seul qui convienne une telle assemble, ~o~) le sens et le but. puisqu'il est le seul qui en dtermine Parla mme raison qu'elle doit tre choisie, elle ne ni hrditaire arbitrairement peut tre ni nomme renferme resserr dans un cercle de capacits que celui des lections spciales plus elle ne doit ordinaires, de clbrits pratiques, prsumes et consquemment ces prcauinconteste assemble

ou de Toulouse, le sentiment de respect

cela proque l'on

tre compose que d'expriences et d'indpendances acquises, de lumires ce qui suppose l'inamovibilit. Il semble tions pour et inspirer destine lective. la maturit de l'ge,

que ce n'est pas trop do toutes le sceau d'une raison imprimer confiance aux avis d'une

quelque contrler Une

jusqu'aux dcisions de la Chambre" candidature rectifie par la nomination

de la dignit royale est donc la plus minente garantie et de l'autorit du Snat. Serait-Qn moins intress au choix d'un modeste snateur fonction qu' celui d'un maire? Si dans cette se rencontrent en gnral le plus de de patriotisme et d'abngation, c'est

capacits relatives, que l'autorit publique reurs du scrutin.

les ery domine et y redresse La garantie serait double en raison de

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

l'importance pos aurait aux lui. seules Le titre

candidat snatoriale, puisque chaque prod'un suffrage restreint dj subi l'preuve notabilits cet honneur avec qui partagent

de pair s'appliquerait plus naturellement d'lecteurs de recruter cette catgorie ligibles chargs et pour ceux le Snat qu' l'lu lui-mme, qui croient utile de reconnaitre lgal des classes toute distinctes, la France ce serait un moyen de conserver de classer des titres de noblesse. Ainsi

Napolon mditait lits communales, nisation naturelle, toutes les ne fermait L'institution

dpartementales car elle appelait,

en notabiet nationales orgamais circonscrivait

ambitions, personne

car elle et cependant populaire, de la classe suprieure. l'accs et avec au contraire, de la pairie, rompait

et avec la nouvelle, !a noblesse, ancienne puisqu'elle n'et reconnu et, par le fait, elle excluait que la sienne, tout ce qu'elle n'et pas adopt. Il'y avait donc dans la une inconsquence nellement ces noblesses Charte et t moins participation en et reu fluence. f ne saurait lectif, du y avoir de pril dans cette extension aux offices tendu dj si abusivement il n'y a, en effet, aucune administratif, qui no peut tre seule volont, et les analogie anim et drisoire, la formation elle-mme ironique ngatives. si on leur dela plus de proclamer solenLeur reconnaissance avait laiss haute, quelque laquelle et d'in-

Chambre

considration

systme les plus entre rgl tiques,

insignifiants;

le rgime que

par une

sur un antagonisme qui reposent est bientt mais toujours L'quilibre tempr, prsum. de la royaut si l'un de ces pouvoirs auxiliaires rompu,

polipouvoirs plus ou moins

DE

LA

CHAMBRE

DES

PAIHH

est assez

fort et assez

stable

corps hrditaire ses attributions souverainet,

est donc tt

pour lutter, contre fatalement entran

elle.

Un

quoi servirait Chambre lective,

il remplace et comme cela est~arriv en Angleterre. la couronne le droit de dissoudre s'il en, existait ni modifier, sans une autre et dont

ou tard

largir la asservit A la

ni suspendre pourrait ab M~M~, succderaient venir, leur pour finira tt ou tard, non

ne qu'elle les membres d'interdernire

confrer

qu'elle l'investiture

et besoin ? Cette

on Angleterre, par se du trne, mais, comme on l'a dj vu en faire un rempart en s'alliant tantt aux ministres France, par 19 renverser ou diffamer la Chambre de tantt pour violenter avec l'opposition ses pour forcer le roi changer ou trop clairvoyants. nistres trop ndles Il y aurait moins de danger pour FEtat subir magistrats Chambre et des administrateurs comme hrditaires, l'tait des pairs compose Restauration. La juridiction qu'ils tions ne peuvent franchir; qui deviendraient les justiciahles pas n'est plus mal; mi-

pas comme

des

qu'une celle de la

des premiers ils s'attacheraient

a des limites des foncde famille, et troules

peut-tre, veraient avocats

patrimoine et les administrs car la justice

un

ne s'en rendue par

l'avnement bonne

pas plus rassurante des cratures de la

pense les plus

gestion des Intrts les vices d'un corps contraires le subir n'tait

pour les parties quo bureaucratie pour la Mais rien ne compublics. n6 sous les auspices politique le pays est lorsque Or la pairie de la incohrcntdoprinune promiscuit incompatibles.

la monarchie, perptuit. amalgame

condamn Restauration

qu'un

contradictoires, cipcs et d'attributions sans exemple et d'opinions d'hommes

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

Les

membres

d'un

permanent, politique ne se conoivent de l'indpendance pas sans la dignit et sans l'autorit de l'exprience. Des pairs personnelle nomms sans autre condition salaris, pensionns, que le bon plaisir de celui mais pairs, vritables pas mme faire mence qui les paye, ne sont donc pas de des commis dont l'autorit ne peut utiles, leur force corn. puisqu'elle Les ministres morale. dconsidration, pour couvrir et du

corps privilgi, rendant des dcisions

d'un

pouvoir et des arrts,

des instruments

par leur enlever ont d'ailleurs pris soin en abusant

d'ajouter

leur

manteau cratures. sultat dans triel, devait

de la prrogative royale leurs amis, leurs snatorial Cette

de fortifier la Chambre. un intrt avoir

n'avait promotion' pour rla Rvolution, dj en grande majorit troit calcul minisCe n'tait qu'un il

parents pas mme

leurs

de tactique parlementaire; passager et il eut bientt des imitateurs s. a prtendu consacrer l'hrdit. Mais comment successeur le modrateur d'une pairie et peut-tre espre-t-on

Voil

co qu'on

perfectionner trouver dans jeu

par le jeune

des rvolutions

le gardien des prrogatives bitre des procs et des questions politiques? difficilement qu'il soit permis de compter, cratie, quarante vention et mr

oblig de la couronne,

gagne au de la dmol'ar-

On comprend avant l'ge de

ans, parmi les graves lgislateurs que la Condes Anciens le conseil elle-mme avait appels de l'ge le Snat conservateur. La garantie Napolon tait devenue d'autant y renonait
publique

bre lective
1. La voix de M. Decazes.

plus ncessaire pour elle-mme.


de /bMt'Kep.

que la Charn"

t'a quatiNe

2. M. de ViKete prtexta le besoin de faire compensation la fonrnfc

DE

LA

CHAMBRE

DES

PAIRS

Les faire

conseillers chose

de la couronne habile en investissant

crurent

sans

doute

une

de la Rvolution

du seul privilge fodalit. Mais ils ont fait une chose plus incontestable, ils ont travesti la Chambre haute en une assemble dOn la vit, tant que dura la Restauration, mocratique. et seconder prter aux factieux l'appui de ses orateurs dans leur ressentiment contre la Chambre les ministres de 181S et perscutions Elle a donc t constamment dans leurs contre

les pairs sortis qui eut survcu la

royaliste. une charge son rle

la presse et un embarras

Elle n'a jamais accept pour la monarchie. de conservatrice et s'est efface devant tous

les dangers qui ont menac le trne. Ce n'est pas de son sein que partit l'nergique contre le 20 mars; protestation elle n'a su ni protester ni se dfendre elle-mme en 1830. Aussi a-t-on vu ces pairs inamovibles accepter toutes les humiliations de Juillet de qu'il a plu aux vainqueurs leur iniger, se laisser pour la conservation sans se plaindre et aller, de leur salaire, jusqu' sacrifier condamner eux-mmes ceux d'enlche rsignation dcimer

leur hrdit, jusqu' tre eux dont le langage alarmait leur et dont le courage les faisait rougir'. Les rvolutions nant ont cela d'utile et la dgradation les prvenir avec les lments

le qu'elles montrent des institutions fondes pour

et les qui les prparent favorisent. Les pairs qui ont survcu leur humiliation se sont empresss d'ouvrir leurs rangs ceux qui les et se sans nul souci de leur dignit, conspus, sont rallis sans condition au nouveau pouvoir qui daiavaient
1. M. de Kergorlay a t jug et condatun pour avoir motiv son dernier vote. H n'avait fait qu'user de son droit, puisqu'il cependant son refus de serment. u'ubdiquait pas, et justifiait seulement

LES

RUIXES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

gnait

accepter

leur

serment.

Il

en

est

rsult

cette

singulire inconsquence tion, ils se sont arms

royaut, qui leur avait ils n'avaient d'encens que l n'est pas impossible

que, tolrs par une rvolucontre tandis elle; que, sous la de l'hrdit, octroy le bienfait pour que la dmocratie. l'hrdit soit rtabHc

nouvelle dmocrates rvolution; les par. quelque la grands demandent officielle cris, et la presse parde la France de se tage cet avis. Il est dans la destine voir constitutionnellement ipniger Il est donc et tous les dmentis. rient de la crdulit toutes permis les drisions ceux qui se

le change la conscience et d'imposer leurs noms au respect de leurs publique On peut multiplier-les comme snateurs, contemporains. au temps des Csars, sans qu'il y ait de Snat. Plus on admit de Barbares parmi s'affaiblit. Tant que ciat substitution ne sufat pas leur1 place, aucune pler. La Chambre des pairs de la Restauration qu'une fiction, compte On pouvait, qu'elle puisqu'en des modifications convoiter mais les la formant subies par la socit et les honneurs les patriciens, les notabilits et plus le patnrelles ne sont les supn'tait pas tenu franaise.

les d'espror en vain natteraient

du pays et se gorgent de ses dpouill'infoder leurs descendants. Mais ils se de donner

on n'avait

confrait,

qu'aucun l'importance tes. Elle s'effaait devant le conseil d'Etat lui-mme ment parlementaire pas suffisamment

non y trouver de ses membres la Chambre

avantages la considration et n'y avait apporlective et devant au gouverneet l'on n'tait

sa participation

insignifiante, convaincu de son utilit.

tait

CHAPITRE ,j,
))E L CHAMBRE

VII r
LEC'fIVH

Les assembles veraines

dlibrantes

sont

ou deviennent

sou-

o elles partout se rendre permanentes. qui leur est

racine prennent Toute autorit

et russissent s'efface devant

la leur ou se brise

en lui rsistant;

et comme

le caractre

est de dissoudre et d'annihiler le, propre de leur vicrsultat principe de cette autorit, l'unique les nations toire est de prcipiter dans leur dcadence. C'est l'anarchie arme d'toffes ment fusion de phrases, ces assembles du peuple, sonores aboutissent c'est--dire et drape fatale la con-

chatoyantes la souverainet et la ruine.

parlementaire iltn'est pas

le rgime Mais, pour bien comprendre dans lequel s'est abme la Restauration,

de signaler de propos l'cueil contre et de dunir les doctrines lequel elle s'est brise qui l'ont gare. Elles se rduisent toutes un. sophisme dont on a fait un principe. c'est d'avoir cru L'erreur, hors cette abstraction se toute une praticable, gnration et le crime, fascine. jde l'avoir impo-

le'

DE

LA SOUVERAINET

DU PEUPLE

Un des prjugs les plus enracins de notre ge <'t les plus chers la philosophie a consiste dogmatique

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

prtendre seule loi gnrale. premier

la puissance mane du peuple et que la la volont est celle qui reprsente lgitime subtilit Cette incomprhensible s'vanouit au que souffle et il suffit de la mettre la vrit, elle est absurde. dmontrer combien Elle de blouissante et irrsistible pour les

l'preuve pour n'en est pas moins esprits

les sympathies car elle a toutes de vulgaires, et de l'orgueil. Il y a plus des crivains l'ignorance de cette assez honntes les consquences pour rpudier chercher erreur ne peuvent se rsoudre grossire l'origine humaines l o l'organisateur des du pouvoir dans la famille. l'a plac, c'est--dire que l'autorit socits

les gnraprcde leur dveloppement et soutient leurs tions, prside toute loi de justice moral, premiers pas. Tout sentiment la dpendance du faible et de son droit inn drive de la protection du fort. Si Dieu n'avait pas pourvu ce il de conservation, on ne voit pas comment moyen Il est manifeste aurait Ceux pu s'inventer. ment aux royauts de droit une autre origine d'assigner vertus comme sociables. rformateurs, sons artificielles. circonstances caire au que
rois

qui sourient divin seraient aux devoirs, qui entrent agglomration toujours de toutes la

ddaigneusefort en peine au gnie, aux comme lien ou d'individus des sagesse leurs combinaiproduit t que de pr-

et mme

aux passions dissolvant dans toute Ce qui c'est confondra la strilit La dmocratie exceptionnelles,

elle-mme, n'a jamais

et impuissante. Il ne faxt pas une travers les petiples


auxquels ils

grande pntration des obscurits de l'histoire, n'ont


ont

pour

discerner,

lu spontanment obi. Les lections

qu' aucune poles chefs et les les plus solen-

<

DE LA CHAMBRE

LECTIVE

nelles d'un

ont fait

constamment une

la

simple

reconnaissance une

accompli,

acceptation

surabondante,

et quelquefois comou suppose, surprise comme un mande pu s'imposer par la force qui n'avait des droit. M n'y a pas de rfutation plus premptoire de pouvoir invaque le rsultat dlgations prtendues Ce souverain de toute intervention riable populaire. adhsion postiche, instrument salu du nom de peuple, n'est, en effet, qu'un l'autodes volonts qui le dominent c'est vient tellement vrai d'elle-mme. sons qu'elle dont elle est que Sa sim-

passif et de plus haut, rit descend lection de son l'initiative prexistence est ncessaire,

en ce

rvle par les suffrages plement avant de les runir. Quand la Rvolution ne fut pas son choix Bonaparte, en dtruisant venait de l'assujettir nis par elle. Le peuple ne fut pas voqu lorsqu'iln'y tt une soumission entre mier

disposait s'incarna dans

spontan, puisqu'il le Directoire inlroconsult, mais con-

eut plus qu'un consentement ou pluIl n'avait formuler. pas opter Il est donc vident deux comptiteurs. que le preavant d'tre nomm. C'tait tait reconnu consul le subissait en 'et, un acte l'aveu d'abdication et le plus clatant de c'est de rsilier soi-mme, s'en empare. est

qui pour le peuple non de souverainet

se conduire son incapacit du premier aux mains son pouvoir qui de la souverainet Mais cette drision encore moins honteuse par de et surtout elle-mme sot

moins car

populaire odieuse alors

s'exerce lorsqu'elle ivre rain collectif,

que ce souve-

et de convoitise, orgueil ministres le vil jouet des ignobles devient qu'il reclait est tran dans alors son nom de peuple dans ses flancs; la fange
T.

et dans
Il.

le sang

par

les

sclrats

qui

le reprH4

LES

RHJS

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

sentent; chaque

alors

il se rue

comme

un

animal

froce

sur

sa voracit. Et qu'on ne dise proie dsigne soient exceptionpas que les excs de notre Rvolution d'en rendre solidaire un mode nels, qu'il serait injuste fois pris l'opprim de gouvernement qui a plus d'une sous bien sa protection que l'tranger. Cette modration et respect tient ses propres a des causes citoyens aussi

de son vit

essentiellement vicieux principe et aux distractions des individus en des soit Amrique; moeurs agricoles, secrte comme Partout d'une

indpendantes soit l'actide l'industrie, et l'isolesoit

comme ment

la simplicit en Suisse; comme aristocratie relle,

l'influence non avoue, des causes

dans les rpubliques mais sans aucun fortuites, o l'autorit

quoique soit anciennes

garantie pour avoir les personnes t libert pour qui que ce soit. Tt ou se trahit par des du tyran populaire tard la frocit et des turpitudes. Aux tatsdes meurtres exactions,

question. cesse d'y

poids dans la dans la rue, il descend sret pour les fortunes,

et la constitution, ne Unis, dont on vante les murs la multitude, ameute sans provovoit-on pas souvent de jalousie et de tous ses instincts se livrer cation, un prtre, contre un ngropbile, contre de son culte, de signal comme un ennemi un tranger ou de ses opinions? son commerce pas N'y brule-t-on brutalit contre comme en Espagne, glises comme en Angleterre? et les machines mtiers L'tat normal do la dmocratie est l'intolrance, les couvents soupon, le vol et la tyrannie. et qu'elle tue. proscrive publiques et des Il faut et les les

le

qu'elle les places

dtruise, qu'elle Des chafauda sur to'cs tous les foyers,

espions

DE

LA

CHAMBRE

LECTIVE

tel est l'idal

de son

et pacifique prudent et subi de la dmagogie cupides, non pas

gouvernement. qui, ayant vcu les vexations

Quel dans

est l'homme les agitations

et cyniques, ignorants d'une monarchie aux sujets

de ses magistrats ne prfrt avoir affaire, tempre mais aux o les

la libert lois protgent individuelle, des plus odieux despotes? et aux esclaves la pure dmocratie est Heureusement tion, et les

satrapes abstracne

une

sont gouvernements qui en en ludent les lois. durent qu'autant qu'ils sent et disparaissent, telligences ner. Mais condamns nervs moins ne leur qu'ils tolrent alors mme vivre

infects

que le petit se liguent pour ruine n'est

Ils languisnombre d'inles domi-

de violence autant vainement que

qu'ajourne; et d'arbitraire, ils sont fatigus par les conuni cette tendance des treize can-

par la lgalit On oppose vulsions. forme des tats

tons, longtemps des croissante d'tre unis

l'exemple populaires calmes et inoffensifs, Yankees.

et libres sous

Dj les et les vertus l'honneur

et de la prosprit ont cess premiers de la Suisse et quant dans leurs et rompre de le

sont ensevelis aux seconds, vastes lien savanes fdral,

les ruines

du Sunderbund; encore errante

la population n'attend,

que deux ouvrent aventuriers qui leur quelques mines d'or. canaux et de nouvelles Toutes

pour se heurter ou trois gnrations

de plus et nouveaux

meurent les rpubliques adulte; avant l'ge aucune no nait viable. Les unes prissent par la consurCelles qui paraissent qute; les autres parle suicide. vivrc sou' en tutelle sous quelque Lrangcr protecteur
ou mdigcuo~

habit.ucDc.

qui ls garantit On n'en a pas encore

contre

leur

turbulence un dmenti

vu donner

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

cette effet leur

uniformit existence lois

de murs toutes

et de destine. est contraire

C'est l'ordre

qu'en natu-

de la sociabilit~ Elles naissent de quelsoit qu'elles sortent tout violente, que perturbation soit qu'elles armes d'une rvolte se forvictorieuse, rel et aux fortuites d'agrgations sans patrie. et d'aventuriers comme celle des frres runis ment de bannis, C'est une dans un de transfuges famille factice, clotre, moins la

foi religieuse et la charit; mais il ne, peut y avoir pour ni affection, ni confiance. elle ni subordination naturelle, C'est un corps compos de pices de rapport et de membres disparates, sans harmonie de ressorts pour se mouvoir, ment moindre La use vite effort. dmocratie n'est la civilisation. enfin normal des pas l'tat Celui qui est atteint de et qui courent et sans unit. compliqus risque de Il a besoin, que le frottese briser au

peuples crs pour cette infirmit est un valtudinaire besoin vit tent rgime fivreuse. Cet relche d'un austre, rthisme une

il aurait maniaque; il est consum par une actisans virilit, que et une ambition sollicidrles

sans

mfiance

est le mal endmique gles, dmocraties. On ne le pallie ltres de l'atonie ne se de sorte que et du dlire.

et incurable

de toutes

dqu' force de remdes ses intervalles de calme tiennent Existence milieu des triste et maladive qui et des

prolonge qu'au de sang. effusions Que les fiers

convulsions

et jusuniforme, daignent jeter des efforts de leur gnie. qu' ce jour sans exception, (le la France, Sans parler nation si vivaco ~.ant affaiblie de l'Espagne, offrant par eux, mais non encore puise;

de rgnrateurs les yeux sur le rsultat

l'espce

humaine

DE LA

CHAMBRE

LECTIVE

d'un peuple rduit le spectacle gnreux par le triomconstitutions librales au dernier de degr phe des et de l'avilissement; du Portugal, infod, l'impuissance de plus, l'avare annes Anglepour vivre quelques de l'Europe secrtes enfin, mine par les socits terre la veille d'une explosion, qui suffit, pour et toujours ou d'un Mazzini, clater, la main furtive d'un Kossuth qu'ils considrent veau-Monde qui entrailles de leurs les conditions les depuis quinze ou vingt ans quarante mains. nations du Noules toutes se dchirent avaient

au qualits qui manquaient simultanment vieux continent. par une mancipes violente ellesn'vaient des deux hmisphres, sparation ni noblesse exproprier patenposes de propritaires elles n'avaient tes et Je chercheurs rien d'aventures, rien envier, rien remanier, et semblaient regretter, toutes prpares servir aux nations qui principe dmocratique douteraient encore de l'esprit de justice, de modration et de fraternit le rgime rpublicain. qui caractrise En est-il une seule qui ait pu, non pas s'asseoir sur une base solide, deux rvolutions? mais Quel se reposer quelques jours entre d'exemple et de modle la fcondit du ni privilges combattre. sans isols, d'industriels Com-

propres et toutes les

Elles

despote, quel conqurant, quel flau de Dieu aurait pu leur infliger de tortures autant et de calamits en ont assum elles-mmes sur qu'elles leur pays et sur riches colonies, ouvertes aux leurs livres
familles? Le suicide

de toutes philosophique

ces et la

libres

l'empirisme des expriences

novateurs, contre

est

de la raison plus saisissante protestation stitutions dmocratiques systmatiquement appliques a ~o~ toutes les nations..

les conet

imposes

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

le temprament us des l'insuccs des thories .~ei~les europennes causs par l'importation du virus de 1789 et les ravages On aurait pu monarchies rejeter que Lafayette ce venin n'a tait t all s'inoculer en ni moins contagieux qui en avaient fcond le germe et o tout concourait le naturaliser Rosas, trahisons solennel une srie non interest Mais Amrique. ni moins corrosif

sur

parmi les populations sur le terrain vierge sans danger. De Bolivar

de rvoltes, de rompue venue donner un dmenti promesses Napolon, ment de trafic et aux

et d'usurpations aux prsomptueuses

des premiers forfanteries. librateurs. la carrire en leur ouvrant par l'assujettisseen faisant leurs mtropoles, et l'Angleterre, se sont

la responsabilit e partag en a donn de cet immense cataclysme; car si le premier a tout fait pour l'aggraver. le signal, la seconde de constitutions, s'altre en se propageant, que la civilisation exclusif du comcomme les pidmies; soit que l'esprit d'teindre les foyers de lumire merce ait la proprit Soit Bt de charit dans le que closes la religion chrtienne il est certain avait allums Nouveau-Monde, des qu'aucune n'a pu y prend'extermination Ces nations, descendues,

rpubliques dre racine, qui jadis les si

sur son sol propice ni s'arrter dans l'oeuvre les unes sur les autres.

prcipite

et si florissantes, paisibles pousses par les ides progressives mme des hordes chie, au-dessous encore sait des devoirs l'intelligence quelles autorits s'adresser

sont

l'anarqui mnent nomades qui reste do l'hospitalit. On ne

quer. On n'y respecte ni le droit des gens, ni cette sur la conscience et le besoin,

ni quelles lois y invoni les usages, ni les traditions, raison universelle Cicron fonde avec

qu'invoquait

DE LA CHAMBRE LECTIVE tant simplicit la. que la Rvolution thmes. L'esprit est parade, des peuples des individus avec rpublicain, donc aussi entre qu'il eux malgr contraire de philanthropie aux bonnes relations sa reproche poursuit aux censeurs rtrogrades et de ses ana'

de ses mpris

qu'au a sduits.

ses voisins, mais

il leur

repos et l'indpendance Envahissant et querelleur ses croyances et ses impose gage n'est de leur confiance retenu

constitutions, rciproque;

comme

le seul

par aucun et l'histoire est pleine de ses ddains engagement, pour Il combat le droit des gens et pour ses propres traits. le roi lgitime en mme temps contre et pour d'Espagne du sultan. la lgitimit de contradictions, il Prodigue soulve les faibles et s'unit aux forts pour les opprimer. Dans tous les pays, il a des des conjurations plac la patrie, et complices qu'il soudoie La propagande a remencourage. n'est plus rien aux

lui-mme

yeux des de nos jours; tendent grands citoyens pendant qu'ils dont ils ont fait leurs dupes, ils les bras aux trangers ceux de leurs compatriotes bannissent qu'ils n'ont pu sduire! des Et qu'on ne dise dviations pas que ces anomalies elles sont inhrentes et par nature, elle et sans foi. injuste plus absolues, devra on sont. la est

qu'il et celle-ci

dmocratie

politiques elle-mme. Partout,

et dsordonne, capricicieuse Dans les monarchies les d'avance le poids des

sait

Les conqurants forces du vaincu. dre au tumulte l'oppresseur, dont l'opprim,

charges qu'on eux-mmes mesurent Cette

supporter. le fardeau aux

en substituant l'orprvoyance, et la rgle l'arbitraire, profite la fois et dont elle accrot les ressources, elle mnage le crdit. Rien de tel sous

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

le joug de la dmocratie d'attentats sont autant chements sur les besoins

les devoirs sa libert

au citoyen imposs mme ou de retranil est pacila loi lui prend ses Plus

de sa famille.

faire; fique, plus il a de sacrinces ou enfants et le fisc le plus clair de ses revenus. Requis il ne lui est plus permis de troubl dans sa personne, Le service ou de repos. d'un jouir peu de bien-tre est impuissant toute heure son'toit public le rclame le protger. Comprim par tous les points, rgl dans on le dnonce; s'il rsiste ses moindres mouvements, s'il se drobe il devient La dmocratie, le plus pudeur. suspect. et tracassire exigeante n'est retenue autant

despote, capricieux Jamais surintendant

les plus cyniques, prodigalit l'air que respirent ses roi de France de frapper d'impts Il fallait que la fiscalit devnt rpublicaine pour sujets. et fentres. des portes inventer la contribution L'histoire aurait d placer les princes temps hroques Sans du flau de la dmocratie. l'humanit et la fconde, barbarie et la civilisation de certains sa puissance, corps social, animaux. C'est des parmi les demi-dieux qui ont dlivr les nations l'autorit

par aux jours de des finances, un n'et os proposer

que aucune

qui la dirige ne serait jamais sortie de la n'aurait l'instinct pas dpass doit qu'elle est l'me du de ses moin-

son gnie son intelligence

sa discipline et sa libert; elle' et la source

dres progrs. Si la souverainet dit, sans ni

du peuple

n'tait serait tout;

sa consquence rigoureuse cesse et de se contredire'su'r se rsumer fiction ni

pas une absurde se dsavouer car elle ne peut l'aide une

d'une

se 'personnifier, si ce n'est mais cette fiction mme devient alors

DE LA CHAMBRE

LECTIVE

ralit verainet

devant

laquelle

s'vanouit

le fantme

d'une

sou-

elle serait qu'on peut elle n'exista toute

Si elle n'tait impalpable. incessante ncessairement

pas fictive, en effet, et inalinable. Ds inactive, ou abjurer ngation

la comprendre un seul moment jamais. H le faut donc confesser de sens commun ce n'est qu'une

notion

et une impossibilit. Les sophistes cette imposture sont qui ont accrdit convaincus de ses dceptions; les premiers aussi, pour une illusion dont ils profitent, ils ont substiprolonger tu la dmocratie nominale on ne sait la reproduit avec lequel reprsentatif, aggravs d'une concentration qui en double et d'une hypocrisie
Il.

quel mode tous ses vices, la puissance

qui en drobe

le danger.

BES DPUTS

AU CORPS

LGISLATIF

On a lieu par les tribuns

de s'tonner leur

renverse qu'une royaut ait bnvolement rouvert l'arne

qu'un pouvoir moins confiant leur avait ferme. Bonan'eut rien parte, qui devait sa fortune la Rvolution, de plus press que de la billonner, et c'est Louis XVIII, proscrit par elle, prouv par l'exil, ont le privilge d'blouir Un prince qui lui rend la parole. un vieillard revenu des illusions qui la jeunesse, d'viter toute un esprit cultiv

et jusqu'alors tmsoigneux entreprise raire, n'a pas craint de dfier, au dbut de son rgne tardif, le terrible ennemi qui avait bris le sceptre aux mains encore jeunes et pures de son malheureux frre. A-t-il cru s'affranchir des soins laborieux en jetant cet appt aux vernement, dont il tait obsd; ou son me blase du gouambitions rivales aspirait-elle aux

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

sa longuo >tretraite de Hartwell l'avait sela plus fragile est-il qu'il a choisi l'arme vr? Toujours et en risquant sa couronne et la plus dangereuse, dans motions dont un combat aussi de l'avoir hasardeux perdue. sont, pour les ambitions un stimulant iremploi, Les triomphes oratoires il autorisait l'histoire l'accuser

Les joutes, parlementaires sans obscures et les capacits rsi&tiMe et un philtre enivrant. .et le retentissement aisment suadent renomme champions d'une ceux

opinion sympathique perfaveurs et qui en recueillent de la justice et les n'en serait-il pas ainsi, ils se voient provinces, consults aux plus et souvent juges

sont qu'ils de la vrit;

les dfenseurs Comment

appels du fond de leurs lorsque, en lgislateurs, tout coup mtamorphoss ostensiblement comme des oracles et associs intimes entre .barre penses le souverain tantt du

arbitres cabinet, et ses ministres, sa qui paraissent tantt en p~usateurs; ot touen suppliants,

se transde sductions? Pour jours les mains pleines du peuple, l'lu, du peuple n'a former en reprsentant du peuet comme la souverainet plus qu' le vouloir, de FAlcoran rvolutionple est le dogme fondame".al son dlgu naturellement participe le droit verainet, et, ce titre, s'arroge bientt de rgenter le.pouvoir. naire, Cette de cette soude conseiller et

logomachie, pas dans le dictionnaire n'ayant de nom propre ni de sens dtermin, elles'est qualine mme de gouvernement de ceux Aucun ~~M~ qui l'ont entendu dire. ne s'est encore demand voulait Un gouvernement peut avoir de sa volont, des dlgus et des agonis qui le reprmais on ne comprendrait sentent pas qu'il ft la reprce que cela des organes

LECTIVE DE LA CHAMBRE identit L'analyse aboutit de cette car entre la dmocratie, qui n'admet une ngation; et le pouvoir, des raisons aucune restriction, qui suppose le reprsentatif n'a rien , faire et d'agir et des rgles, saisissable l'intelligence. n'a aucune signification sentation Cependant gements la-Rvolution que ce nologisme la dfinition d'une forme a si bien est entr les juobscurci dans le langage de lui-mme.

relle de gouvernement comme dans les classiucations d'Aristote. qui n'a pas d'analogue n'est La souverainet par dlgation du peuple exerce de tous, et pourtant des l'on trouve plus la souverainet dous d'-assez de foi pour hommes de sens et de mrite admirer plus de cette solution d'un et signification, de la raison problme qui, la regarder pour par elle, comme n'a le

triomphe

tutelle multiple avec tradictoire telligent appellation adversaires d'autre Ainsi Franais au veau mineur, plus

cette Toutefois, contemporaine. et mobile chose de conayant quelque la souverainet on a jug caractristique. prtendue prudent Les n'ont d'y de l'ininajouter et une les

dujo~MpM~e nom cette dcouverte.

partisans pas encore

trouv

la loquacit est devenue l'idole laquelle les' des temples, comme autrefois les Juifs rigent d'or. Ce culte est devenu si exclusif qu'on tient tous ceux qui osent Il des rgles. imposer cette gymnastique

ou des tyrans pour des barbaresdouter de son infaillibilit ou lui

faut pourtant d bien le reconnatre, la parole a quelque mauvais vit de ct, puisqu'elle et que les courageux dfenseurs de la contradictions, d'adversaires justice et de la libert ne manquent jamais invoquant, politiques comme ressemblent eux, le droit et la vrit. Les orateurs dont singulirement aux avocats,

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

l'un

cherche

confrre, clients. Il est rare

dpouiller l'orphelin et.qui tous deux vivent que

pour qui plaide son de leurs d la ruine ne finissent pas

ces controverses

et mme par les plus claires, les questions par obscurcir a vu des hommes fausser les meilleurs esprits, puisqu'on s'enivrer du bruit et sincrement religieux suprieurs du tre tieux forum et s'indigner que aux sditieux'. interdite eux-mmes et de cette la tribune Que sera-ce foule populaire pt donc des facdont

de discoureurs

anne aux extrles harangues banales chaque portent mits de la Francole nom de quelque Dmosthne ignor ou d'un Mirabea mconnu~? dans cette atmosphre pas plongs de rnovation et de perfectibilit qui souffle contagieuse vivantes on ne sait quelle fivre vertiaux gnrations gineuse dont ddain prme ce que la monomanie le symptme le plus commun nous serions de l'exprience, est un sufrapps de La ccit Si nous n'tions

a de sinistre. du progrs est une innrmit que rien n'gale, puis qu'elle condamne d'ternelles tnbres un tre cr pour jouir de la lu.mire l'aveugle, mais l'utopiste n'est comme gure car rduit, lui, de prudence, plaindre poursuivre des moins que fan-

sans soutien tmes, il marche avec moins tandis que et sans guide, et se heurte chaque obstacle, le dmon qai le possde le pousse de nouvelles dceptions. 1. M. de Montalembert ne veut pas qu'on gne ses antagonistes, et
est insparable de ses convictions. Mais ses regrets des gnrosiM solennits de lu tribune un peu sa personnalit. trahissent 2. Qu'il noM soit permis satisfaction de coud'exprimer quelque science os signaler nous d'avoir ces intemprances de langue, lorsque aussi aurions pu croire aux sympathies cette

an diplme de parlementaire. (Voyez le M<M!t<ewduil fvrier 182t.)

de notre

audits

et

prtendre

DE LA CHAMBRE

LECTIVE

Qui ne serait mu de piti voir, non pas un mais une nation tout sieurs de ses semblables, ouvrir les bras pour la courir aprs une ombre, de chaque comme si elle dception s'applaudir chait encore, d'un but invisible? jamais sentir Elle se relve sans faiblir pour sa connance

ou pluentire saisir et

l'approretomber dans la

en vapeur qui se rsout impalpable se reproduire un peu plus loin ses doigts pour regards fascins. vue du spectre Si, dans le calme de ses mditations, doit ses lois inspirs qui l'humanit ou dire qu'il existt un des

sous ses

un pays dans se rassemblent tous les ans, lgislateurs ouvert publique ou dans un amphithtre

primitives lequel un millier sur tout une

sages avait de place

pour y fabriquer chaque jour des lois nouvelles, sur le ou rformer longuement les anciennes, disserter des socits, sur la morale, le droit et la reliprincipe au pouvoir les conditions de son existence d'une certaine opinion la facult de prendre part aux affaires de la cit moins de jurer pralablement que le parti le plus fort est infaillible, lgitime gion, contester et aux citoyens et sacr. une fable tonn certes, ou pour pris un tel rcit pour Il aurait t bien plus que ces lgislateurs s'improd'apprendre en fois et se changent volont; qu'on ce sage aurait une raillerie. dont l'une dlibre les sur les questions de finance

venant, modifier

encore

visent chaque fait deux parts, d'tat, tandis des ministres, rciproque autre raison Tout quisifile

ressasse que l'autre et que toutes deux de casser les dcisions

plans se donnent l'une

le plaisir sans de l'autre,

que le droit lgal de se contrarier. cela se passe sous les yeux d'un public narquois et sous le feu ou applaudit selon son caprice,

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

de vingt journaux qui prennent part aux dbats et ne les leurs lecteurs les avoir'clarifis transmettent qu'aprs ainsi donc la loi s'labore au mi-. au filtre de leur parti la plupar des gens do toute profession, l'tude du droit public, sur des trteaux part trangers de ceux de la foire et honors des mmes peine distincts lieu du tumulte auditeurs. pas plus sur le thtre qu'au les propritaires d'oiy traitent Les trafiquants parterre. Les salaris ne voient dans les avosifs et d'aristocrates. L'harmonie ne rgne et des vautours sans logique auaffue des bavards sont tenus pour des tandis que les fonctionnaires ms du pouvoir, satellites prta tout faire pour la dfense cats places. entre lesquels se Tels sont les singuliers lgislateurs chance d'une joue le sort du pays, pair ou non, sur la de sorte que dans les plus ou blanche; noire boule la quatre cent unime voix d'un scrutin graves questions que les deux cents voix dont elle appel, sont dpourvues de sens, invient de faire une minorit sinon coupables, du pays, absurdes dignes delaconuance le vote, victorieux sinon dupes. et nulles Quelquefois est vaincu en appel par une majoen premire instance, rit de trois ou quatre voix, et il y a tel cas o la minufait loi malgr la des deux chambres rit collective dcide, sans du chiffre, car si la loi a t accepte majorit voix elle peut tre rejetc par une seule. tait-ce Nous le demandons srieusement, par cent de leurs

la peine

aux enfants de nos pres pour la logique d'enseigner et le sicle qui se pro de telles conclusions? arriver bien le droit de a-t-il sterne devant de si hautes thories se dire en progrs? Certainement les lgislateurs du

DE

L'A CHAMBRE

LECTIVE

dans la retraite deet la prire, qui, nourris leur uvre Dieu qu'il daignt mandaient imprimer contenance son unit et son immutabitit, perdraient et ce n'est pas d'adla vue de nos procds modernes; se sentiraient et de respect miration qu'ils pntrs l'antiquit devant vcu nos dans rformateurs si expditifs. Ils ont tous n'est pas une ce prjug, lgislation qu'une facile improviser tous les jours, oeuvre lgre, qu'il rnexion en harmonie avec faut quelque pour la mettre les usages et les moeurs, formule l'expression fond de toutes les consciences. Plusieurs et qu'enfin du sentiment elle ne doit de justice que grav au en tmoitre

se sont condamns

l'ostracisme

gnage de leur dsintressement loi le sceau de l'immutabilit.. une profanation en regardaient sible de la remanier la dure comme

et pour imprimer a leur Ils auraient tenu pour sans cesse, parce qu'ils la sanction la plus Ils se seraient de plaubien ni

et l'preuve la plus salutaire. non pas au gards de s'associer, de cent, ni de dix, pour un travail d'unit; sion d'une esprits encore moins F auraient-ils o se trouvent uns assemble les les

nombre qui

mille,

a surtout soumis

besoin

la rvides une un

ncessairement repousser a lui donner

divers, qui

disposition sens plus fusion pense

intrt ayant les autres blesse, humaine

prcis ordinaire

comme, s'il de la raison

ne suffisait

pas de la conla pour troubler

et laborieuse la la plus droite et rendre pnible la plus sainte 1 conception se soit fait un point Il semble effectivement qu'on de nos jours, toutes les vieilles d'honneur de rpudier, traditions garde et qu'on se tienne surtout en de la sagesse des peucontre Ce que le sens intime la vrit.

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

MALAISE

pies primitifs seurs moroses d'idiotisme, le dernier en

et repouss

avec

ddain,

encore prendraient pour on l'a prcisment donn la France humain. fabrication L'invention de lois

ce que des cen. des symptmes comme est rare,

effet, nence ne serait tesses ment d'une blase.

de l'esprit et l'ide d'une

effort

une nation pas venue civilisation raffine n'auraient

en permaque les dlicapas entirede la ntre les les

sophistes dceptions Qu'on peuple cette teurs

Mais que ne pouvaient faire de toutes qui l'ont impunment glorifie et de tous les crimes de la Rvolution

se figure cependant condamn se rformer collaboration tous

ce que doit devenir un sans cesse et convoquant les lgistes, tous les brocan-

dans son pullulent sein. Quel et plus plus tortur honni? Il ne saura bientt plus qui se fier, ni quels Il n'aura s'arrter. principes plus de lois, pour en avoir sur toutes sortes de sujets. La trop et de contradictoires loi sera ce qu'il y aura de plus mpris et en effet de plus d'en Ce sera la barbarie, moins la facult mprisabte. sortir. Aux lois absurdes et atroces, ou seulement et tombes en dsutude, oiseuses lui que la Rvolution

et tous

les beaux-esprits qui peuple sera plus exploit,

a infliges, viendront toutes les lois interprs'ajouter et supplmentaires tatives confecque seront appels tionner dous d'un jugement faux cinq cents bourgeois ou d'une dit de parti servent. ignorance extrme, quelques-uns sordide on d'une aveugle confiance les dans d~une dans cupiles chefs

ou dans qui les mnent La dmocratie elle-mme, de ses dlibrations tumultueuses,

ministres toute

qui s'en la navet pas plus in-

ne serait

consquente, plus diffuse et plus dsordonne. Elle est en enet reprsente par ce qu'il y a de plus

DE LA

CHAMBRE

ELECTIVE

de plus passionn dans et de plus corrompu aveugle, ses rangs. C'est dans la classe moyenne que se rsument instincts d'envie et de cupidit tous les mauvais qui trouet renversent les tats; en lui confiant blent la socit la mission de parler au nom du peuple, on ne fait que et fortifier ses aspirations rvolutionnaires. concentrer et d'attnuer les dangers de Ainsi, bien loin de rgler directe de la dmocratie, les assembles la participation en doublent la violence qui la reprsentent leur confusion. Le mal sans remdier moins grand ne avant sont le remde, qu'une et les et la force, tait donc reprintense plus

Chambres

sentatives

dmocratie de la Charte lois

et

plus indisciplinable. les rdacteurs Lorsque de la responsabilit rent leur impuissance des

organiques, ou tendirent un pige

se dchargrent ils proclam-

Elle avait promis une constitution sans dsavouer implicitement incomplte, d'octroi. Les ministres devaient des hommes suit l'instinct

la royaut. et ne pouvait la livrer son qu'il droit n'est

pas permis assemble l'difice

savoir, parce d'tat de l'ignorer, sa nature en

de

que toute dmolissant

Les membres qu'on lui donne rparer. qui la sont trop divers, ou trop vains, composent trop mfiants la limite trop avides ou trop borns, pour comprendre de leurs attributions les pousse pas mme tion les et s'abstenir d'eux-mmes la franchir. la prcaution Les conseillers de formuler lorsqu'on du roi n'eurent la dlibralois complet dsi-

avant deux

des dispositions principales mentaires dont ils devaient connatre gner le but. Ils auraient, circonscrit Qu'est-il
T. u.

le thtre arriv?

pourtant des discussions

la porte ainsi naturellement et clair saisie

les votes. tout


12

que !a Chambre,

coup

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

des drer toutes

deux

lois

comme

de la Charte, organiques une assemble souveraine de la Convention Les actes n'ont

a d

se considans de

rtablie et investie

les prrogatives lgislative.

la puissance tifier cette sur

premire la presse et sur

Dix impression. sans les lections,

pas tard juslois ont t faites

que l'empereur la Chambre lective lui avait imposes, la est devenue terreur des ministres et la protectrice des factions, suns ministre ait eu le courage, ni peut-tre la voqu'aucun lont de se soustraire sa tyrannie et de la forcer se renfermer dans les attributions que la Charte. et son rang ainsi des parmi les pouvoirs de l'tat fut encore une l'quilibre lui avaient fois assignes et aucune

parvenue mocratie.

garantir la couronne Mais, une fois sortie des limites

soit qu'aucune ni satisfaire la d-

conditions

constitutionnel Et cependant pense

rompu, rendre le qui pouvaient gouvernement ne fut observe. possible

gnreuse pour objet que de rgler ce qui a exist partout lgalit, le contrle

la conception tait une de ce systme et patriotique. Elle n'avait d'abord immuable par une organisation et de tout temps, avec ou sans des actes du pouvoir et la sauveles abus de l'administration. La ce pouvoir librement, dans mais un cercle qu'il ne c'est le man-

contre garde du prince difficult contenir consiste qui lui permette

de s'exercer

car dpasser le but, jamais franchir; efficace quand quer, et l'exercice de l'autorit estbienplus il rsulte du jeu naturel des ressorts de la constitution puisse que d'une censure isole, rarement impartiale et souvent

dangereuse. le Il n'y a pas de puissance qui brave impunment blme public, et la lgalit l'exseule en peut modrer

DE LA

CHAMBRE

LECTIVE

Ni le despotisme et ses satrapes, ni l'absolu.. pression. tisme et sa police ne peuvent les uns l'auschapper, du sanctuaire, les autres la rvolte tre influence de aucun aux atteintes de la vensoldats, propres Les complots du srail et les geance et du dsespoir. de Stamboul ont appris plus d'un sultan que incendies des peuples est moins souple que le cimela conscience leurs terre dont Dans les lois, il armait les le bras de ses muets. taient plus fortes que o les murs

pays et les lois

la magistrature ces. A son dfaut, blesse France autant ou mme de l'ancien

plus anciennes qui s'attribuait c'eut les t le communes avait

que le pouvoir,,c'tait le droit des remontranclerg, et les dans c'et t la no-

rgime

La corporations. chacun des citoyens

de sentinelles, et ses franchises prtes dfendre confiance. avec la mme Ce contrle et le trne valait bien celui des Chambres et ne constituait pas d'opposi-

tions systmatiques: Cette vigilance pas le sentiment pour la justice

de tout jaloux de

un

peuple, ses liberts

avait sans royale, sur celle d'une assemMais, en se reposant rgularise. ble reprsentative, ce peuple dut lui reconnatre plus de discernement et de modration Ce fut qu' lui-mme. tout le contraire. ment dj consenti avait t exagre concessions, Qui n'a puis On ne s'est pas content du redressede quelques griefs dont l'importance on a voulu des garanties, puis des enfin le dsarmement de l'autorit. ont abuser et tout su faire du pou-

qui ne sparait de son respect besoin doute d'tre

vu ce que les assembles voir tomb dans leurs mains? En mettre, voil toute leur science,

ou le comprodes le produit on s'est bientt

enseignements

de la tribune.

Cependant

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

de cette loquacit sans rsultat et de ces chidgot canes de mots qui fatiguent l'auditoire le plus calme et iinissent les plus ardents sur les par blaser les esprits d'une promesses guri insensiblement n'avait s'est bras produit perfectibilit de cette On chimrique. fivre rvolutionnaire et le dlire, par dpit, s'est qui et l'on les

jet du despotisme.

que l'affaiblissement autant par lassitude, que invariable

dans

Tel sera le rsultat sons

de toutes

les combinai-

domines parlementaires par l'esprit dmocratique. Les liberts ne sont en sret que sous la garde publiques du pouvoir, et le pouvoir lui-mme que sous le contrle de l'aristocratie. partout no pas il existe A dfaut de patriciens classs, un nombre suffisant de notabilits intresses

le pouvoir et assez indpendantes pour l'avertir quand il s'gare, pour qu'on sache qui confier le mandat de dput. Il n'est pas aussi difficile qu'on le prtend de diriger vers elles les suffrages des lecteurs, et il y a de meilleures garanties cote contributive c'est d'tablir commettants pcher La d'avoir des rapports d'intrts que le vote ne s'gare. dmocratie ne pardonnera ferm de leur choix entre qu'une et ses em-

affaiblir

l'ligible qui suffiront

les portes de la salle Ics~Haires et cependant c'est l'unique garanpubliques, On tie de la gravit et de la libert des discussion" les cherche en vain dans ces cries tumultueuse d'~ rhteurs produire de plus dre souci de l'effet qu'ils esprent. plus occups Il n'y a pas que du fond des choses. mensonge que la sincrit prtendue qui s'y agite est le mainles les uns l'ignorent,

jamais o l'on

Napolon sur dlibre

beaucoup au dehors audacieux

des dbats

publics.~La question de ceux qui l'abordent

DE LA CHAMBRE

LECTIVE

autres

croiraient

perdre

chacun y puise le prtexte ou d'une ddaigneuse s'abstiennent, thtrale moindres vritable qui rougissant un donne

le temps l'tudier un peu d'une dclamation passionne raillerie. Les esprits srieux de dans cette arne figurer retentissement ridicule aux

paroles torture

et enregistre jusqu'aux ~M~s timide la merci qui met le mrite

du

de mots. Il en est peu qui osent affronpremier enfileur et les interter le journal qui les pilogue, moqueur de l'auditoire qui ne les coute pas. ruptions L'invasion de ce sanctuaire culent bulletins devant de la foule des lois ces curieux de profanation la raison et la conscience reoisifs et ces pourvoyeurs de est une sorte

intressent bien que la fiction et le spectacle Les sances innombrables que la vrit. plus vivement 1789 auraient t du depuis perdues en vains discours moins bonnes quelque chose, les si elles avaient la pense d'en prserver clore enfin les catacombes la Rvolution. de l'Angleterre L'exemple contre dra vraisemblablement ces deux diffrent la nation Londres, et des tats-Unis cette opinion. prvauCependant assembles suggr venir, et de de

du ~fo?M'~M~ ces gmonies

de la loquacit pays modles parlementaire un peu, par leur pass et par leurs murs, de n'oserait Aucun journal travestir, franaise. comme Paris, une sance du Parlement,

et l'on n'y offense pas impunment un de ses membres. En Amrique, est l'preuve des longs discours. l'ennui on en a vu remplir sans lasser la pasances, plusieurs tience d'un auditoire, la vrit mobile et inattentif. Mais de ce que ces deux gouvernements tant vivent bien qne mal de la vie parlementaire, s'ensuit-il que ce

LES

RUINES

DR LA MONARCHIE

FRANAISE

tous soit bon et convienne rgime de ces constitutions, que sot le mrite et l'autre proprier, dans des conditions malgr tout son gnie pour

les peuples? elles sont ne peut

Quel l'une s'ap-

que la France

l'imitation,

ne jouit ni d'une aristocratie constitue qu'elle dmocratie S'autoriser tempre par le lien fdral. ne tient pas lieu d'ard'ailleurs d'un mauvais exemple et d'exprience, et de ce qu'on discute impungument ment soit en public le meilleur part, il n'en rsulte pas que ce quelque mode de discussion et qu'il y ait moins et moins de libert dlimoins de raison dcent, beaucoup l'abri importuns. et d'imde niaiseries des

puisni d'une

de sincrit, brer dans Il se" dbite pertinences grandes rsulte

un lieu

plus certainement dans

les joutes parlementaires de ces deux et rien n'empche de croire nations, qu'il n'en Mais il ne s'en prodiguerait pas de grand danger. autant serait sous moins la protection du huis clos, et

peut-tre pas leur publicit

et moins honteuse. prompte Les sances de la Convention et celles qui ont suivi ses exemples aux Corts d'Espagne et la Dite helvde la d servir de leon aux rdacteurs tique auraient Charte. dans son bon sens qui no Il n'y a pas de nation de ces orgies furieuses et de cette dgradation rougisse de l'humanit. la servitude; de toutes les lucubrations en vains De discours. toutes les traditions Pratiquer et tel est, la libert, c'est prluder en effet, le rsultat invariable ainsi patriotiques qui s'vaporent

de de l'Empire, l'isolement la tribune tait celle qu'il importait le plus la Restauration de respecter. La Chambre de i8i4 y tait tout accoutume, les bonnes et. c'tait lois alors une conviction que dans universelle la solitude. ne se mditent que La

DR

LA

CHAMBRE tout

LRCTIVE

rdaction aurait

de

nos

codes,

t juge impossible, tribuns et de rhteurs. On a pu pressentir, du concours attendre d'une Chambre

imparfaite confie une

soit, -qu'elle assemble de

ds 1814,

ce que la royaut le premier parlementaire

avait acte

comme celle qui avait sig sous pacifique fut d'attaquer, en face des ennemis le rgne imprial sur les places publiques, le gouvernement encore camps qui venait l'en dlivrer; rien de plus press que ger. lui manqua de que le pouvoir aux mmes excs. On pour s'abandonner sans craindre de se tromper, tant que la cette souverainet de la pas renonc Il ne la Convention peut le prdire France n'aura et celle de leur de l'interrgne n'eut un roi trandemander

elle se parole, sa place dans la civiliflattera vainement de reprendre sous le joug des avocats et des sophissation elle restera tes et perdra chaque jour de sa puissance et de sa dignit. de la plus ignoAprs avoir pass par toutes les preuves 'et de l'oppression la plus brutale, ble dmagogie se survivra romain le devenu comme l'Empire Empire. elle Bas-

CHAPITRE

VIII

DE

LA

NOBLESSE

ANCIENNE

ET

DE

LA

NOUVHLLR

Nous notre

mettons

le doigt

mourante, de la lgislation nime de plus en plus et que les palliatifs de La soif des distinctions et l'enempchent se fermer. vie qu'on porte ceux qui les obtiennent sont un mal une infirmit une lpre de l'intellifranais, morale, chouent tous les efforts de l'art. gence contre laquelle

socit

sur la plaie la plus irritable de celle que sa vanit native enve-

Ce qui catme la douleur des' uns ne fait qu'aigrir celle des autres. Dix essais de gouvernements, combins pour satisfaire des ambitions et solliciter des mimpatientes rites miers ces inconnus, n'ont et multiplier et la cration qu' les seconds. des emplois abouti mcontenter La profusion n'a pas plus les piedes grteint la

la cupidit. Tous veulent tre noque rassasi Les suscepbles, et aucun ne tolre qu'il y en ait encore. tibilits sont restes sur ce bourgeoises implacables elles s'en prennent au pauvre et, chose trange, point, jalousie gentilhomme-n, fier baron qu'au pour village traiter na~al, sans morgue et sans tout crdit, arm bien de l'Empire, sorti en serfs de son domaine nagure plus du nant de son

les notables

Les titres

ses gaux ou ses suprieurs. sans fiefs, juridictions seigneuriaux

ni pri-

DE LA

KOBLE8SE

ANCIENNE

ET

DE LA NOUVELLE li

vilges, ou tard

n'ont

plus s'vanouir

aucune dans

raison leur

d'tre.

Ils doivent comme ils

tt sont

inanit, Ceux

par leur profusion. dj ravals aux traditions sans rpugnance lus par tant de concussionnaires Rvolution humaine qu'il faut tout

qu'on

et dfrs

ont t polhistoriques de la et de charlatans de la vanit

l'aveuglement

du plus l'accent ne pas sentir narquois pour humble serviteur qui affecte de les jeter la face de Confrs ses matres. galitaires, par les gouvernements et de ridicule ces titres ont un cachet d'inconsquence de les solddaigne qui se respecte tel, que tout homme le sacrifice liciter. Peut-tre qu'en avait offert un Montet prmatur; inconvenant en 1789, tait-il morency, ils avaient sous l'ancien mais il prouve combien, rgime, et certes les noms sans pardj perdu de leur prestige; donnaient ils taient honors, ticule, quand justement en effet la personne plus tions surannes, communes comtes de dignit que des appella tant de marquis et de

tre dont les salons commenaient improviss admettait sans consquence. inonds et que la politesse en annonant L'article 71 de la Charte, que l'ancienne conserve noblesse ses titres et que la nouvelle reprend les convier toutes deux les siens , semblait Mais la bonne volont des rois ne peut rien cres incompatibilits

se confondre.

etles sur les prjugs des peuples, tous les essais de conciliapar la Rvolution rsistent tion. Les galitaires transforms en patriciens et les prine seront vilgis de l'Empire que des usurpajamais teurs ou des apostats sincres aux" yeux des rpublicains comme ceux des royalistes, et derrire menaant au le chtelain le fantme bourgeois le plus inoffensif de la fodalit.

apparatra En vain

toujours

prouverez-vous

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE
i

FRANAISE
.j.. T ~I.

devenu monde

est pour lui de peur capitulation une elle excuse ses sympathies la Rvoconscience, pour ce qui lui rappelle Tout l'ancien lution. lui rgime une protestation et un part, la reproche. D'autre de la noblesse conscration dont les titres n'anouvelle, t confrs vaient qu'individuellement et vie, parut semble et dmenti pusillanime une transaction un imprudent civile garanti au principe d'galit par tant de lois. Cette le public contradiction devenu il dfiant; indisposa f un manque de courage et de franchise. l'attribua Le peuple dont la lgret franais, proverbiale des sarcasmes et de l'mulation de tous autrefois sociabilit que aigu, vicieuse cette ce dfaut et une par l'lgance de Rien ne donexpansive. infirmit native dt dde moeurs mlancolie

citoyen cette

qu'elle

tait

morte

avant

qu'il

vnt

an

tait l'objet les autres, rachetait ses manires nait lieu

gnrer

de prsumer en maladie

frivole que plutt et en humeur sombre trine de

et qu'une facilit en pt tourner Mais

de toutes

se lgalit les supriorits,

frntique. fut rvle et celle les

la doclorsque comme l'abaissement de la libert la vanit tout comme s'exalta

l'affranchissement

de tous

devoirs,

fanatisme et se rvolta contre jusqu'au fit violence l'avait contenue. Cette raction les et les notabilits plus calmes, et du respect objet de l'mulation odieuses aux classes infrieures. sides pas et tout bourreaux, teindre ses rancunes. et des

ce qui aux natures

sociales, jusqu'alors des masses, devinrent La le sang rotnre vers eut des ne suffit

Qui aurait son des tour,

se ruer, alors qu'on la verrait pu prvoir sur les blasons et les titres dont elle faisait pour se les approprier, et que les sacri-

<M~o~e,

DE LA

NOBLESSE

ANCIENNE

ET DE LA NOUVELLE

ficateurs

un jour avec orgueil des insignes se pareraient excit leur colre et leur mpris lorsqu'ils qui avaient dsigner leurs victimes? Une si grossire servaient fit douter inconsquence que' la nation, eut conserv quelque orgies chose de sa raison, aprs l'avoir rvolutionnaires; et Voltaire, noye dans qui la traitait les de

de peuple welche et vandale, abdritain, peuple-singe, de trouver un terme de comparaiaurait t embarrass son cette dernire mtamorphose. de les Espagnols ont de l'ostentation, Anglais le? Allemands de la pdanterie, les Italiens l'emphase, de Mais le Gaulois n'a pas le caractre de l'obsquiosit. Les la vanit Gotbs, comme qui le domine il fut, sous les lui-mme, il s'tait barbare lois avec les Francs et les romaines, du code que plus polic aux murs fodales Justinien. Conquet saint Louis, sous XIV, Tout de

le Romain

Il se faonna

accommod

rant sous Charlemagne, Philippe-Auguste factieux et flon sous les Armagnacs et les Bourguignons, sous la Ligue, et fanfaron insouciant perscuteur la Fronde, et se retrouva cela sans il devint grave et solennel et dbauch sous effort, sous Louis

impie transition et sans

la comme

Rgence. si chacune

ces transfigurations et rendu le pays son tat normal. Le Franais, en gnral, s'occupe plus de l'effet qu'il On peut du rle qu'on lui impose. produit que de l'esprit impunment flatte et qu'il de la libert glorification l'entraner se sent qu'une qu'il et abuser de lui, tant qu'on le Il ne voit dploye la mme ilote ivre. dans le drapeau pour sa propre porte Ce n'est donc

applaudi. enseigne suit avec ou par un

docilit,

par un janissaire

pas l'oppression qui l'irrite, ne se rvolte contre l'autorit,

et il se mutine plus qu'il dont la fermet lui plat

LES

RUIXES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

C--

plus

qu'eue

ne l'intimide. c'est

La seule

pas supporter, il s'emporte

le ddain

qu'il ne sache et la raillerie. Mais alors

chose

la fureur et s'opinitre jusqu' jusqu' Une fois engag, il ferme les yeux l'imprudence. il ne dvie ni ne recule et attaque l'ennemi l'vidence, de front. Quiconque lui rsiste est un tratre; quiconque le mne peut un reproche, Ds qu'on de l'tat fut plus d'alarme neur ou un regret. lui eut signal les deux premiers son mancipation, comme des obstacles le prcipiter une rflexion dans un abme sans craindre

ordres il ne

de modrer son lan. Sourd aux cris possible il se fait un point d'honde ses propres guides, en arrire. C'est un maniaque de ne pas regarder

un ergoteur qui affronte l'impossible, qui pousse les arau del de l'absurde. Cette forfanterie, dont on guments a fait le trait caractristique d'une seule est province, commune toute ch ses enfants relleurs la Gaule, puisqu'on de se vanter tout et aussi a toujours reprod'tre quepropos, insouciants que le sont les de changer sans de lois et de croyance, de 'tous

et duellistes,

Csar leur reprochait ngres. cesse d'opinions et de modes, chefs et de pays.


!< DE

LA NOBLESSE

DE

HACE

la noblesse. pas plus qu'on n'invente EUe existe en dpit des institutions qui la mconnaisest de se sent. La premire ambition et la plus lgitime faire est d'un tage un nom. Aprs de la transmettre. l'avoir Ceux acquis, le droit qui dnient cette plus belle portion de son hrigrand homme mentent leur conscience; car c'est une dette conle plus cher la postrit

On uc dtruit

DR

LA

NOBLESSE

ANCIENNE

ET

DE

LA

NOUVELLE

tracte parla socit, recueillie qui l'aurait d'en tre dignement. Ceux fiers,

et en frustrer

la succession

de celui ont le droit

est un vol. Ses enfants doit les aider

et la patrie ne tiennent

le soutenir,

anctres, dit un publiciste anglais 1, en tiendront peu de la postnovateur est le rsultat combin d'une vue rit. L'esprit qui pas compte borne et d'une nous nous pense anoblissons. En continuant le pass, cupide. Le sentiment d'une dignit nade l'arrogance aux prserve propre

des

tale et habituelle

Un peuple qui se prtend libre doit commenparvenus. lui-mme dans ceux qui l'ont fait cer par se respecter n'a t si odieuse et ce qu'il est. La Rvolution franaise tant de gloire que pour avoir prfr dont elle pouvait se prvaloir, l'honneur tionnelle, teux d'tre sortie d'un peuple n d'hier et portant les stigmates de.la servitude. La noblesse toute socit est donc humaine un des lments si strile tradidouencore

constitutifs

de

dure. Il n'y a pas qui a quelque et elle est peut-tre de dmocratie capable de l'anantir, de ses notabilits elle-mme plus orgueilleuse qu'aucune autre forme de gouvernement. Tous les grands hommes de l'antiquit, et les particulirement se vantaient d'Athnes, et les Rohan noble sur que rien. de la citoyens d'tre issus de et les Coucy ne l'tait ceux qui sur

petite rpublique quelque dieu de l'Olympe; sont moins entichs de leur Alcibiade. croient La noblesse est n'ont

origine que de la vertu;

la supprimer les conditions d'une ne seraient


). Burke,

des notions o l'honneur Elle

troites

civilisation pour

et la vrit d'une

compts
~.e<e

n'a pas besoin

~M?' la (;M'/<t'~

/n~~'<c.

LES

RL'I~ES

DE

LA.

MONARCHtM

FRANAISE

institution chimrique Mais il titres, souvent pas un qui

lgale

pour

survivre

toutes

les utopies

d'une

galit. ne faut n'en sont

pas

confondre

la noblesse

avec Jcs

de gnie avec une haute dignit. Ces ont perdu de leur presde la vanit hochets beaucoup les prodiguent avec tige depuis que les gouvernements Quand ils tomque de discernement. plus de partialit bent par hasard sa considration; valeur donnent tifier services qu'un d'une un d'autre s~rune c'est tte elle, illustre, ils n'ajoutent rieu au contraire, qui relve la

faveur, fait pas un homme

que le signe de convention, signe et toujours On ne fait mensonger quivoque. de race avec un titre donn par la gentilhomme ou tolr par l'usage, ou usurp comme on ne

Les grces bien places dprcie. peu plus de prix celles qui n'ont juscause d'un ministre, des que le caprice ou l'affection du prince. C'est ainsi fait hausser le cours des effets

monuaie

inavouables habile

spculateur

en les en baisse. publics achetant les titres ne sont plus* l'objet d'une noble En gnral, mme ne se fait pas d'illusion sur ce et la ambition, vanit les anoblis n'ont rien eu de les plus nafs d'entre point sous la Restauration, que de substituer, ~plus press leurs titres de comtes impriaux ann de et de v~f-mtes, et de barons donner ceux de le change sur et un humce qui tait la fois un mensonge Mais il est plus facile de se de leur indignit. des titres rsuhc Qu'est-il que des anctres. confusion? qualification. notabilits c'est qu'on ne croit plus la ralit Le dernier moyen qui reste aux avec pour n'tre pas confondues qui se parent de leurs

marquis leur date, ble aveu procurer de cette d'aucune vritables

les aventuriers

et les charlatans

DE LA NOBLESSE

ANCIENNE

ET

DE LA NOUVELLE

titres, blesse

c'est

J'en

revenir

leurs

noms

de famille. a-t-il sans

La no-

n'y aura rien regretter. Qu'y fodales gnifiant que les appellations ries et la juridiction qui en prcisaient Ds 1790, la noblesse, nous l'avons

de plus insiles seigneureven-

le sens? remarqu, de proposer

l'honneur l'abodiqua par un Montmorency et privilges. lition de ses titres Comment ces titres survcu la noblesse auraient-ils mme, que tant de 1789 ont prtendu, faute de pouvoir dcrets depuis l'anantir, cienne effacer noblesse du moins souscrivait de nos constitutions? Si l'anc'est sont en effet ce sacrifice, car ces titres

la nouvelle tout pour plus s'en auraient miler.

qui en serait dconcerte, elle; elle n'est rien sans eux, sans parer t rpudis se couvrir par ceux n'eut aucune

et elle ne pourrait de ridicule aprs qu'ils elle croit s'assi-

auxquels

retrancher de peine l'ancienne constitution de la France les deux premiers ordres de l'tat ils avaient leur considradj perdu tion et leur unit. L'un s'tait annihil dans ses luttes sur la misrable du jansnisme, parlementaires question divis l'occasion des prtentions exclusives de l'pissous le ministre scandaleux des copat, et compromis des charges oubli dans vnales, par l'invasion les orgies de la Rgence et mobilis en quelque sorte la suite du systme de Law. par les msalliances sur la variation des ides et Que l'on rnchisse des l'gard du clerg acceptant, sans ressentiments le concordat de 1801, et de la noblesse elletriction, mme devenue, sous la Restauration, des jaloul'objet sies et des dfiances roturires. Nous esprons dmonDubois, amoindri des Tencin et des Lomnie. L'autre s'tait

La

Rvolution

LES

RUIKES

DE

LA

MONAMH1E

FRANAISE

trer, que tout conde,

parler de la Congrgation, nous aurons quand sous la royaut, a perdu le premier par sa faute, sous l'Empire. ce qu'il avait regagn Quant la seil suffit

de comparer le funeste appui que lui~a dans la prt la Charte la faveur qui lui tait revenue et dans l'opinion publique. pense du pouvoir > de la Terreur, elle s'tait preuve Aprs la sanglante comme sinon riche et puissante releve, auparavant, certainement et qu'elle aux yeux mmes plus populaire t consacre et plus vnre. par le malheur Il semblait et purifie

On se plaisait cruauts par des gards autant du respect que avait biens rachet

de ses plus la consoler

perscuteurs. implacables de tant d'injustices et de

et des prvenances qui tenaient Le sang des pres de la piti. les fils et l'on aurait voulu leur rendre les connsqus. les La haine et le mpris se La pour allait

injustement sur reportaient confiance du ses magistrats les chercher assembles.

dtenteurs de leur patrimoine. les choisissait de prfrence peuple et ses conseillers, et le vote lectoral leurs retraites

que anne, do leur plaire. Le monarque de la Rvolution leur tondait la main et les encourageait solliciter ses grces. Nulle part un gentilhomme n'avait besoin 'de recommandation reconnu il eut pour tre accueilli de ses anciens vassaux. partout en dpit des htes dans les chaumires A dfaut et des de serviteurs, amis. Son nom rvolutionavait

aux pour les porter Le cercle de leur influence chas'largissait et l'autorit elle-mme se montrait jalouse

dans

et

trouv celui

s'identitiait, naires, le souvenir, le lgitime

des lois et des prjugs du manoir dont chaque village

et l'acqureur dans seigneur

n'en qui l'occupait la pense do ses fermiers.

gard tait pas

DE LA

NOBLESSE

ANCIENNE

ET DE

LA

NOUVELLE

D'o vient qu' la Restauration toute cette bienveil-, comlance s'vanouit? Aprs vingt ans de souffrances munes et dans un pays o le niveau s'tait appesanti sur les ruines mmes peine comprendre contre la noblesse, habitudes le sol, qui encombraient cette subite recrudescence si l'on ne savait on aurait de haine

dmocratiques jettent dans les mes. Il suffit que les esprits et de dgradation se crt attaque dans ce qu'elle a de la bourgeoisie plus cher, sa vanit, pour dclarer de nouveau la guerre avoir pris la place. Elle la classe dont elle s'imaginait l'avait crue jamais abolie et sympathisait mme assez isols qui lui avaient apvolontiers avec les individus partenu. Mais ds que la Charte lui eut rvl que la se rveilnoblesse existait encore, toutes ses rancunes lrent. On ne lui rendait, la vrit, ni ses biens ni ses privilges, mais on croyait voir briller sur sa poitrine on ne sait quelle vieille armure fodale dont la rouille allait faire honte aux nouveaux blasons dont le poli trahissait la date. fallut pas davantage pour causer un dpit universel et inspirer une aversion profonde. gure Paris tout ce que la bourOn ne souponne vives et de cogeoisie de province prouve d'motions elle parle de ceux qu'elle quand Il faut,'dit M. de Cusappelle les anciens nobles. tent de voyager en tine t, que tout gentilhomme France sache qu'il y est en pays ennemi. Les htes concentres les gens d'affaires mme qu'il consulte qui l'accueillent, sont toujours sur le qui-vive et se cabrent au moindre mot. Tout miel, toute douceur en paroles; dans le fond
L Le JtfoH~c eoHUHe Une. est, un des plus piquants crits de M. de Cus-

pas tout ce que les de contradiction dans

Il n'en

lres

T. Il.

)3 3

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

Il suffit de de l'me, des irftors de haine et d'envie. celui qu'ils nomment voir de quel il ils regardent un et de quel avec quelle contrainte d'observer ci-devant, avec lui, pour se convaincre ton ils s'entretiennent qu'ils sont sous l'influence vanit d'une qui les huqui les blesse ou ils se gourment milie. Cette lchet les crispe; pour soit qu'ils la dissimuler. Leur langage en est empreint, soit qu'ils crivent. Ces anciennes faons de conversent, parler, un homme comme il /<M~, une femme de qualit, une fille bien ne, un homme de ~eM, font le tourment Il n'est pas un de ces plbiennes. libre dans la d'tre fiers citoyens qui ait le courage mesure de son droit et de se croire l'gal de tout le des riches familles monde. moyen Il s'obstine de s'en sa roture et ne connat pas d'autre que de dfier ceux qu'il supde lui. Il se croit digne quand il n'est pose au-dessus et rhabilit qu'insolent, quand il se dgrade. affranchir Et qu'on ne croie pas que les plus haut placs soient Nous avons connu l'une l'abri d'une telle faiblesse. de l'poque, des clbrits avocat en vogue, que ses la pour tous les accuss de conspiration plaidoiries et faveur du roi des barricades ont port aux premires il nous semble encore l'entendre accueillir par dignits; un refus chtelain brutal et hautain du Nivernais d'un invitation l'obligeante voir un en qui il s'obstinait Il visitait un tapense irritante, d'une supriorit celle d'une

de village, lui qui tait n villageois. seigneur aristocratie alors en haut baron de la nouvelle blissement

une large et cordiale public o il recevait Je ne dne jamais qu'avec mes gaux et no hospitalit. vais jamais chez les nobles, H nous dit-il ensuite en se comme pour nous faire entendre redressant, qu'il nous

DE LA NOBLESSE

ANCIENNE

ET

DE LA

NOUVELLE

faisait cet honneur lui'

de nous

croire

aussi peu noble

que

qui reste encore la noblesse de { C'est un privilge aux pdants donner des airs de matamore qui croient son ombre. Ils sont la parodie se grandir en combattant du chevalier errant, qui lui-mme tait Cette morgue gonfle dmagogique, l'aristocratie tendues perptue philosophiques, des fantmes comme sont enfants l'aversion, parodie. de banalits prpar par la une

de sonder cette plaie hideuse peur. Il nous appartient nous poursuit nous dont la contagion depuis l'enfance, qui n'avons ni le dsir ni le droit de ravaler une condide sortir, mais qui rpution dont nous avons ddaign de ses misrables dions toute solidarit Nous prjugs. cette basse envie aurons donc le courage de stigmatiser rester roturire, en tenant qui s'obstine plbienne la noblesse l'cart. Mais elle aura beau tout rabaisser convoiter, tout accaparer, notabilits n'auront tant que les vritables leur place, elles formeront a perscution, proclame l'exclusion. Cette ressemble meute contre faire, tout sa porte pas repris avoue par par ne

une classe part, par la haine et consacre une du classe de

la socit

en rien aux insurrections ternelle pauvre

pas la rvolte

Ce n'est populaires. contre le riche, de


notre ami, et l'ain le gnral des Dupim connu rest ses une invobons

de Gurigny, 1. Ceci se passait aux forges o sa table M. Berthier de Sauvigny Barb, runissait Nous croyons nommer ce dernier, pouvoir type du bourgeois hautain impression singulire lontaire trouver le talent mots d'une l'important de cette scne de cet et de gourm. fantasque orateur fort

gnralement Il nous est disposition

et une

et son rudition vulgarit grossire deuse, Aucun de ses titres acadmiques n'gale droit du seigneur; mais tous mritent le mme

problmatique, de lgiste un sa belle succs:

peu liasatinvention du

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

de la souffrance contre la matre, c'est un duel outrance, ddaigneuse; une prosprit ni juge ni trve, une guerre lutte qui n'admet qui n'a mais de dchirer sa proie. pas pour but de vaincre, l'esclave contre son Les du tribunat contre protestations Rome et les rvolutions elles-mmes les patriciens de ne sont que des

de cette rcrimination et incessante implacable pisodes arme ville de France, tout citadin qui, dans chaque oisif ou industriel contre ceux de ses voisins dont le nom, ce qui le titre des et les alliances affranchis pas leur les accusent une noble courant servitude sourde nobles On dirait de la veille de origine. sus tout encore est en vivant

ne porte sur empreintes permanence, bourgeoisement C'est blement. plus

marques front. Cette entre les

surtout a qui

guerre familles

et les familles

vivant nobourgeoises se disputera le pas et montrera le n'a dans nos pas produit tranches. L'entre d'un d'un.autre passe pour cercle, et une dser-

de susceptibilit. de couleur La diffrence de distinctions aux cette

colonies cercle toute tion. jour

est interdite infraction Sous

plus membres

consigne la Restauration, tout

de la semaine

onn de tendances des conciliabules sa maison ressemblaient retranchements deux pour aprs une un observer moins ou des

un prfet qui rservait ses amis tait souppour recevoir et accus de prter aristocratiques suspects. ennemis Ses sortis assembles de leurs et ne

camps aller en

reconnaissance, homme

se sparant tifier et s'isoler aurait une voulu

escarmouche'que'pour L'honnte peu plus. la neutralit ou une emprunte, affections personnelles,

se forqui par de fr-

politesse meilleur got

qui, attir conversation aurait

DE LA NOBLESSE

ANCIENNE

ET

DE LA NOUVELLE

un salon qnent On comprend de ces hostilits haines lge mortelles; des

se serait ferm tous les autres. prfr, du reste qui appartenait l'initiative souvent en puriles qui dgnraient non

reprocher ou d fatuit, d'humilier sont

et le privique toute une classe et du ridicule' et qu'on n'et provocations aucun gentilhomme un peu d'impertinence aucune femme bien ne femme le malin une autre plaisir ces faiblesses

ou d'clipser le plus l'hritage

et pour lequel Mais les dfis de la vanit d'Adam d'amertume que les et si la bourgeoisie

aux enfants galement rparti il n'exista jamais de droit d'anesse. blesse ont beaucoup plus

reprsailles', de la. vanit satisfaite; n'a pas le monopole de l'indiscrtion dans sen-

et de la suffisance, ellea presque toujours la priorit Sa jalousie, incessamment excite parle l'attaque. timent accuser de son infriorit, torts est naturellement de ses propres tion. On le souponne parce qu'on l'envie; se mettre au-dessus

l'objet

porte de sa secrte irritaon le rabaisse qu'on ne peut en 1830,

parce qu'on on le provoque

le hait; parce

son triomphe, n'a nullement calm la bourgeoisie. C'est trop peu pour la noblesse tant qu'il existe un noble, elle d'opprimer elle se croit prime par lui, et elle se gonfle et se redresse leve. Les Mmoires sion fidle avec une de cette singulire du gnral sont l'expresLamarque lui-mme qu'il ressentait clata parat qu'elle les restes de cette noblesse pour audeux Il comme le fait un nain difforme devant une taille

de lui. Aussi

antipathie navet.

ds le premier jour contre de race dont la seule prsence fut une dsillusion les anoblis de l'Empire, firement qui se croyaient dessus de toute comparaison. Il se forma ds lors

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

se cherchant camps et deux noblesses, pour se dfier Dans les promenades, dans les socits, aux Tuileries mme, il s'tablit une ligne de dmarcation rigoureuse; d'un ct tenaient depuis vingt ans, le premier rang en Europe de l'autre, les rentrs avec le roi.et quelques' fugitifs de l'artaient les militaires qui,

migrs me des princes qui depuis quinze ans tranaient une vie inoccupe au fond des dpartements. Les premiers se russes ou anglais, les montraient avec des uniformes seconds avec des. costumes du temps de la Rgence. ils prirent nos brillants habits. Le fiel et la menace peine contenus dans ces paroles d'une rvolution taient dj le prsage ddaigneuses Bientt prochaine tauration et d'une raction pour n'tre pas trop inoffensive en effet, exposer brave impunment. On n pouvait, nouvelle les au feu de l'aristocratie plus gratuitement survivants titres c'tait ordre revtir dont leur de la monarchie. se paraient ceux qu'ils Leur qui rendre les avaient les mmes conquis, un autre tort de impitoyable et trop timide contre une res-

rappeler de choses. l'article de la sanction

appartenaient

Ainsi

70 de la Charte

eut le double

et toutes royale tous les mensonges et de dsigner aux de la Rvolution, les inconsquences d venir toutes les notabilits qu'elle proscriptions savoue. tolrance ctoyes sanction Sans cette inutile et l'abri d'une intervention, se seraient les deux noblesses silencieuse, et lurs titres, dgags de la sans se heurter, si mme ils lgale, seraient passs inaperus,

de la noblesse militaire. 1. Il est remarquer qu'il s'agit uniquement est la plus de la Rvolution et des parvenus Celle des fonctionnaires de 1789. aux principes et la plus inconsquente nombreuse

DE LA

NOBLESSE

ANCIENNE

ET DE LA

NOUVELLE

Peut-tre n't-on pas tombs en dsutude. moyenne, invention pas song faire appel la classe bizarre qui eut pour effet de rallier toutes les vanits n'taient bourgeoises la noblesse nouvelle. r En voyant ce triste rsultat de ce qu'on a si improon se demande dans prement nomm la Restauration, quel intrt elle a raviv tant de prtentions assoupies. Il n'y eut jamais tant de comtes et de marquis aucune poque de notre histoire, pas mme aux jours les plus Ils sont, il est vrai,' franaise. glorieux de la noblesse sans fiefs et sans seigneuries, et les cadets des familles ruines civil, qui prescrit l'galit se sont jets, faute de mieux, sur le titre des partages, l'infini. de leur an pour le multiplier Aussi les buet les hospices se peuplent-ils de reaux, les boutiques pour vivre. de titres la charit Mais cette ostentation repousse comme une offense et donne la piti mme un sens miDans cette confusion d'orgueilleuses particulier. obscur chevalier sres, peine se trouve-t-il quelque du titre modeste dont s'honoraient Duqui se contente guesclin et Bayard. bien rgler ce qui fait partie du Les lois peuvent de sa vie. Mais il n'est pas en corps social et participe leur pouvoir de ranimer ce qui en a t retranch. considre comme donc que la noblesse, Qu'tait-ce l'et condaminstitution avant mme que la Rvolution ne ? Mle de parvenus sans illustration et sans ancde gentilltres ignors dans leurs castels il y a nagure sortis de la domesticit, avait prlud sa dglongtemps que la promiscuit form un corps pbnration. Elle n'a jamais d'ailleurs tres, compose et de courtisans cette noblesse nominale rduite droger en vertu du code

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

litique,

ni une

aristocratie

collective

comme

d'Angleterre,

magnifiques de hauts France nalit blesse tait

les patriciens de seigneurs

plus

de l'Empire Il y avait donc en Venise. et puissants dont la personseigneurs '1 ou moins honorable, mais pas de no-

la pairie romain ou les

agissant par elle-mme. telle que la royaut l'a accepte de d'lments est un compos et trop disparates l'Empire, tre d'aucune trop tranches pour d'incompatibilits compacte La noblesse, qui ne peut pas a dtruit. mme faire l'office de celui que la Rvolution donc pas pourquoi le gouvernement On ne comprend de ce membre du roi s'est embarrass parasite qui n'a utilit dans l'tat. C'est un ordre factice pas mme le mrite rmonies publiques. est un hors-d'uvre. illustrations relles d'ajouter Toute un peu de lustre aux csans cohsion aristocratie de respect pour les moins mlanges, s'il n'y avait

Il y aurait plus si elles taient une

reconnatrait-on et peut-tre pas tant de nobles contests.


DE f

noblesse

H.

LA NOUVELLE

NOBLESSE

bourgeoisie, des murs douceur du luxe, l'opulence. s'est La

La

depuis longtemps au partage de toutes confondre des richesses,

convie

par

la

accoutume diffusion

les jouissances la noblesse avec

appele le progrs des lumires, a d tout naturellement des rangs, s'levaient que le premier en effet, acheter mrite

improprement en amenant la confusion ceux qui persuader est de s'enrichir. Ds

qu'on put, rie avec les privilges comble fut bientt

une charge ou une seigneula distance qui en dpendaient, et entre le rapitaliste millionnaire

DE

LA NOBLESSE

ANCIENNE

ET

DE LA NOUVELLE

le gentilhomme cette cipitrent la Rvolution nies ruines sans

obr. fusion n'eut

Les

saturnales

et remplirent plus qu' la complter. releves

du systme pr moiti la tche Les chtellepartisans, qui avec sa sei-, de riches des plus

furent faon

la qualit prirent par les msalliances gneurie, et recrpies levaient au dots et de bons contrats hautes dignits.

par l'or des du chtelain

que niveau

et d'minents services ont, adoptions relev mme d'obscures dans tous les temps, fait oublier, D'honorables Ces illustrations origines. l'ordre tabli, l'entretiennent n'en est pas commenc ainsi sous la rgence. avaient charges des une loin de partielles, et le rajeunissent. dsordonnes certain Il est troubler Mais il qui ont l'chevibien

des invasions

nage et les au del du nombre les titres furent s'en affublerait. elle fltrit contrebande'. honte, d'une

multipli nobles hrditaires, vnale, ne fut pas acre toute n'est

que les anoblis

marchandise

et ds que ce fut qui de ce trafic; noblesse de par aucune

L'opinion raillerie Mais

dupe cette

la vanit

contenue

et plus d'un encans est devenu

qui avait plbien hostile ceux qui

lui, par cela seul que la Rvolution dre au moment o il escomptait son enchre. Plus heureux sous l'Empire, il fut des premiers lui demander ce que l'ancien

pris place ces ont pass avant est venue le surpren-

n'avait de lui pas eu le temps rgime et ce sont ses pareils vendre; qui n'ont pas pardonn la Restauration d'avoir ramen avec elle une noblesse plus ancienne Qu'une
1. On appelait

et plus institution
ces lettres

authentique que la leur. soit avoue par les croyances,


de noblesse savonnefte vilain.

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE',

d'accord rien

avec les murs

et consacre

de plus respectable; elle a pour la vertu et de sanctifier de rcompenser l'muservices, retrouver ce caractre lation. Mais comment dans une cration arbitraire,

par la tradition, but d'honorer les

en haine du passe, et qui conue toute similitude, avec les notacommence par rpudier Y avait-il raison suffisante de droger bilits reconnues? au principe prodiguer ses amis ceux civile garanti d'galit par des hommes exclusivement des distinctions hrditairement des droits acquis? la familiarit les pour nouveaux, lois,

ou ses serviteurs,

qui les possdaient sans respect dpouills

empruntes et qu'on en a On conoit des grands,

admis dans que des parvenus et pouvant rivaliser avec eux par leur luxe et leur crdit, les primer. ne se contentent pas de les suivre et aspirent mais elle n'est pas Cette prtention peut tre ridicule, tandis que l'improvisation de tout un corps contagieuse de noblesse est une sorte une usurpation pulation, de plbiens s' arrogeant ivres encore de leurs professions est certainement tion de dfi jet au surplus de la posans dguisement. Cette orgie des qualifications tout fodales, de foi dmocratiques, de la Rvolupisode qu'elle pt se donner ou comme un appt,

le plus bizarre le plus formel et le dmenti Offrir toutes un titre comme

elle-mme. un appoint

convoitises, put ressentir abandonne Mais

les les apostasies toutes comme tait la dernire du mpris que expression un grand homme pour la nation qui s'tait k lui.

avoir la Restauration quel intrt pouvait poser le pied sur ce remuer ce ferment de discorde, s'aventurer sol dangereux, dans cette voie seme de ronces et d'pines? Reconnatre des titres acquis guer-*

DE LA

xNOBLESSE ANCIENNE

ET DE

LA

NOUVELLE

royer

contre fonder

toutes une

sortes noblesse

de

titres sur

est

une

incons-

quence la rvolte

tendant

Mais allons

quivoques par le fait mme

plus nes de la veille de leur

la supprimer loin. Prendre

le principe mme de est une impossibilit. illustrations de parjure

quelques et convaincues

renonciation

leur fusion taire, et croire possible des tiquit se perd dans la nuit pas une chose au moins sible de faire concorder irrflchie deux choses

au dogme galiavec celle dont l'angnrations, et purile? aussi n'est-ce Est-il pos-

incompatibles

du pass et le culte des anctres, l'orgueil que le mpris et le triomphe naissance de la btardise? d'une grande nouvelle ne pouvait Il tait vident que la noblesse pas d'honneur et de sacrifice. Elle vivre, comme l'ancienne, la valeur sur ce qu'il y a de plus contestable, s'appuyait individuelle et la capacit, sur ce qu'il y a de moins et sur ce qu'il y a de plus fragile et de noble, l'intrt, la faveur. Par quelles agrgations plus arbitraire, on de ces personnalits transitoires une classe feraitdistincte

et permanente? O sont les supriorits relles dans ce tourbillon d'atomes soulevs rvolutionpar l'ouragan naire ? Et comment sauraient-elles transmettre ce qu'elles ne peuvent fixer sur elles-mmes, un clat et un pouvoir au sens fugitifs que le hasard Le gentilhomme de son tymologique de ses droits et fait disparatre? produit de la monarchie, fidle nom, gentis homo, n'avait

conserv

et privilges tous abolis depuis fodaux, du pouvoir des lois, et le triomphe longtemps par l'unit de se consacrer au s que la prtention plus spcialement mtier des armes. Aprs avoir us sa vie et dissip son dans patrimoine par ses libralits, les subalternes grades qu'il il se trouvait suffisamment relevait t rconv

LES

RUIKES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

pens par la crois de Saint-Louis, de 600 francs. Tout par une pension un salaire, dustriel toute profession

et, s'il

tait

pauvre,

ce qui et ressembl servile ou tout profit in-

lui et paru drogatoire. Prjug admirable, qui et la gloire dans l'oubli de soi-mme, plaait le devoir dans le ddain d'une sordide prvoyance. Il y a/loin de cette fire abngation lucratives avide qui surgit des professions des honneurs ne qu'ils mnent qu'autant plus- ce dsintressement au-dessus de l'argent; la noblesse et ne fait cas On

la fortune. de

comprend mettait l'honneur

dupes qui et si l'on rougit

Aussi se donnede quelque chose, c'est de la pauvret. de la noblesse t-on bien de garde de placer cette vertu au nombre des souvenirs de que l'on veut conserver l'ancien rendre la leur murs gens et nos professeurs d'histoire, pour la rgime; aux gnrations ne odieuse qu'ils endoctrinent, et les montrent-ils les prodigalits qu' travers de la cour, d'affaires auxquelles et les officiers participaient pourtant d'antichambre autant les et

Mais les courtisans plus peut-tre que les courtisans. de la eux-mmes n'taient pas plus les reprsentants noblesse que ne le sont les anoblis de la Charte. La Rvolution de grandes produit les ges et toutes les nations; la monarchie qui n'existait les ont refuss et les guerres a suscites qu'elle illustrations dont s'honoreraient mais des titres ont tous

plus n'avaient avec dignit; d'auPlusieurs beaucoup n'ont tres, et ce ne sont pas les moins recommandables, sur ces listes nobiliaimme vu leurs noms figurer pas res1. L'aristocratie
Moreau,

emprunts rien y ajouter.

moderne
etc.

n'a donc

rien

de commun

1. Picbegru,

DE LA

NOBLESSE

ANCIENNE

ET DE LA

NOUVELLE

souvenirs dont elle ne s'est empare avec ces glorieux son origine de dguiser et drvolutionnaire qu'afin des notabilits sustourner un peu l'attention publique en font la base. A travers l'or de ses armoipectes qui Macaire. Telles sont ries perce le cynisme d'u.n Robert des parvenus de notre les notabilits que bon nombre socit dchue peuvent avouer pour leurs anctres. du souLe favoritisme verain plus les grces n'y a dsormais

n'intercepte

ni droits parce qu'il pourquoi? on ait besoin de les disputer; auxquels acquis ni mrites ait intrt tromper, il n'y a plus d'autorit qu'on est aux mains de ceux qui la, trompaient. Le puisqu'elle roi cdait trop autre souvent mais chose aux obsessions des courtisans et ces courtisanes et des courtisanes, ne sont ces courtisans que

la dynastie fonde par la det pour remplacer le pouvoir des mocratie qui tolrait et ceux auxquels ils proabus, ce sont les abus mmes fitaient qui sont matres de l'tat. Il n'y eut jamais cet enseignement. d'exemple comparable des lettres de noblesse Ceux qui sollicitaient autrefois se dispenser de produire des pices justine pouvaient ou d'invoquer de puissants ficatives de leurs droits tet cela n'empchait de les juger pas toujours de la ralit Mais si l'on a pu douter de il ne saurait contestes, origines y avoir de quelques et voil sur celle de la nouvelle controverse noblesse, moignages, insuffisants. ce qui la rend impossible. de rvolutionnaires majorit Elle se compose en grande dserteurs de la cause

ou de concussionservie avec fanatisme, qu'ils avaient naires et do dilapidateurs enrichis par les confiscations et les fournitures, de tous les partis, ou de transfuges ou do dlateurs qui n'ont recul devant aucune trahison.

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

Dans tous les temps, noblesse; l'opinion avec distinction

la gloire des armes a confr la populaire sait merveille faire cette toute la finesse de tact de l'esprit

elle affecte de ne pas confondre les illustres franais, soldats avec les porteurs de titres fodaux elle s'obstine nommer Massna, Macdonald, Larmes, Soultet Oudifiot, les marchaux sous qu'elle ne voudrait pas rconnaitre les titres de prince d'Essling, ducs de Tarente, de Mont1 > bello, de Dalmatie et de Reggio. Elle conserve aussi leurs noms propres plusieurs autres anoblis, avec l'intention manifeste de bien constater qu'elle sait d'o ils viennent et quel genre de services ils doivent leur noblesse. La dynastie Cambacrs attele au char imprial, la Convention et la reprsente dynastie Merlin lergicide et la loi des suspects. La dynastie Polet, sortie d'une orgie du Directoire, jouit du privilge de pourvoir de fiances et de dots les hauts fonctionnaires qui ont des maisons soutenir. Avant d'tre dcor d'une couronne ducale, le nom de Decazes tait accol et la maison Dupin, d'une pithte moins chevaleresque, qui rsume tous les genres de clbrit, a bien soin de relever par un titre le nom de famille que son an ne avec la courageuse mission qu'il pouvait pas armorier, s'tait donne de frapper de son pied ferr le lion de la noblesse partout o il le trouverait bien abattu et sans dfense1. dans Cette adroite et un rserve touchant suppose esprit l'avenir une grande foi Elle de famille.

1. Qui ne commit ce professeur des classes ouvrires cumulant fonctions et dignits et prchant l'galit avec un titre fodal ? La tte farcie de formules et ue perdant pas son temps il des tudes conscienarm d'audace et de ridicule, l'Universit, cieuses, il a pris d'assaut, le ministre et le snat; l'Acadmie,

DE LA NOBLESSE

ANCIENNE

ET

DE LA NOUVELLE

de tous les marquis de la explique aussi la modestie basoche et des socits secrtes. les La TrVoil donc les patriciens qui remplacent les Bayard et les d'Assas Il moille et les Duguesclin, suffit de les nommer pour en faire justice, et c'est un car ils ne se condevoir autant qu'un droit de l'histoire, de la noblesse, ils tentent pas d'tre une contrefaon de toutes ont encore l'espce de vogue et de popularit au rabais. Il y a la clientle des profesles marchandises sans cesse des ignorants seurs et des savants, recrute et des qui les coutent, des esprits faux qui les admirent sur parole. Il y a le hommes de parti qui les croient et des avocats, qui asservissent patronage des praticiens des clients dpouills par eux et jusqu'aux consciences qu'ils ne se rservent pas Il y a enfin l'aristocratie industrielle, sur ses serfs par la despotique qui exerce une puissance d'une suspension de travail menace toujours imminente dirigent volont pour leur compte. les votes ou d'une diminution Cette dernire de salaire. classe a cela de particulier qu'elle peut abuser impunment des bras de ses ouvriers, parce qu'il existe entre eux et celui qui les emploie une solidarit d'intrts et d'aspirations au gain qui les unit d'un lien indissoluble. Lorsque leur tat; toujours prcaire, devrait les aigrir contre le matre si dur et si intress qui en abuse, ils sont toujours prts le servir avec fanatisme, comme le seul dispensateur du travail qui les fait vivre: Il peut donc en mme tomps exploiter leur misre et les lancer contre ses concurrents ou contre la socit. Il les anime de ses passions, les nourrit il oublie pour son usage et les arme pour ses querelles; qu'en 1793 ils finirent par tourner contre lui le fer qu'il communs

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE-

FRANAISE

car ds que la bourgeoisie se croit investie d'une suprmatie elle ne manque jamais d'en abuser; c'est contre elle que se dirigent alors toutes avait remis entre leurs mains; les avait n'ont allumes, puisqu'elles qu'elle et qu'il leur faut des victimes. aliment La plus d'autre roture fut donc fatalement inspire quand elle revtit les de la noblesse. C'est ce qui la dsigna au mpris insignes son elle partagea public; au respect que lui portaient sans impopularit ses perscuteurs part mmes. Il avoir haines

ne pouvait lui tre inflig un chtiment plus providentiel mains de ceux qu'elle avait que de prir par les propres dans son triomphe. arms pour sa cause, et de s'ensevelir Rien bourgeoisie cle, qu'elle seule avait de de la plus inopportun que cette raction du xvin" sicontre les doctrines galitaires et qu'elle avait accueillies avec enthousiasme Ce que la Rgence et des proprits elle s'effora de mettre avait bauch, ce que tout le

propages. la confusion des rangs rgne

la mode, le par prpar la Rvolution l'avait des moeurs et de la famille, mpris et mis dans la loi. Avant donc de sonrig en principe la proprit ger rhabiliter commencer par la rforme song, Restauration sans aucune avait lorsqu'il accepta et la noblesse, il aurai fallu du code civil. Napolon y mais la les majorats institua et la noblesse de l'Empire

le Code

plus, ce que l'empereur les transfrer l'agiotage n'et jamais seule autrefois; et dans dont la terre jouissait privilges noblesse ce vide elle lana cette ngative qu'elle crut ni l'ancienne. ni les sur enter formes, Cependant pouvoir les titres, cohue tours, ni les broderies de dmagogues, qui se drobait cette dguiser et de dlade concussionnaires ne suffirent ces apparences; l'ancienne

bien restriction; tolr, elle laissa

sous

DE LA NOBLESSE

ANCIENNE

ET

DE LA

NOUVELLE

de leur contact, et le soldat luinoblesse eut horreur assez pour s'lever jusqu' mme ne put s'en purifier la fidlit et le sacrifice. chevalerie, l'esprit de l'antique La volont conditions la plus forte est impuissante violer les des socits humaines. Le respect ne se com-

de devancer mande pas; avec leur prtention l'avenir, si sagement mdites d'ailles institutions impriales, et fltrir celles de la Rvolution, leurs pour draciner n'ont pu en dtruire le germe. tion immorale d'une noblesse tionnaire, la Restauration de prudence.
III.

En s'associant

cette ficrvoluni

ne dans le chaos

n'a fait acte ni de courage

DE LA CLASSE

MOYENNE

O commonceQu'est-ce que la classe moyenne? t-elle ? O finit-elle? Si elle renferme les vritables supses inventeurs, ce n'est plus riorits, comme l'insinuent la classe moyenne, de l'tat. Si ello mais la sommit qu'en seconde ligne, comme sa dnomination le suppose, ce n'est plus elle qu'il faut demander les chefs et les guides de la socit, car le gouvernement n'est dans son assiette naturelle d'tre qu' la condition n'arrive soutenu par ses premiers subversion transposition, stituent, situation et de ractions. L'ide citoyens. Autrement mme des lments prcaire, pleine il y aurait qui le conde troubles

anormale,

en a donne, et qui en ferait que la doctrine une invention lumineuse et fconde, n'est donc qu'une subtilit. C'est une de ces abstractions pour lesquelles on se passionne sans les comprendre, de libert, de droits de Phomme, d'galit,
T. il.

ainsi

que celles
14

ou de reprsen-

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

PRAKAtSE

talion

mots se prtent aux plus grands et leur acception larges .vulgaire a s'ainterprtations, c ds qu'on l'analyse. moindrit ou se modifie Rien de moins saisissable, en effet, Elle rogne que la classe moyenne. sinon parce qu'elle est des masses populaires, de leurs passions, tacle un peu plus concentr et de plus htne diffre en rien le rcepde leurs

nationale.

Ces

erreurs. Elle ne se rapproche des prjugs et, de leurs classes leves exceptions personnelque par quelques ne lui appartiennent les, et ds lors ces exceptions plus, elles sante. tinguer s'en Elle dtachent, aurait cdant d'ailleurs une un seul attraction plus puisse dis-

de la foule, ce serait ainsi elle s'isolerait catgories; en'contact tres termes, elle immdiat avec elle cesserait de toutes d'tre

moyen de se diviser de ceux

pour en plusieurs

la classe

qui se trouvent en d'auinfrieure; Or comme

elle-mme.

se compose

sortes

de royalistes et de dmocrates, et d'ignorants, d'habiles fripons, en chacune de se transformer prsenter descendre toutes avec ensemble, ceux

de partis et d'opinions, d'honntes gens et de elle ne peut pas plus ces fractions encore que les remonter ou

et moins

font plus ou qui n'en qui n'en Elle ne cesse donc jamais d'tre font pas encore partie. c'est Si elle se personnifie, et problmatique. confuse

charlatan de quelque l'instrument qui s'en pour devenir un une multitude C'est en somme fait un marchepied. un peu mais un peu moins franche, vtue, peu mieux et beaucoup plus sotte plus vicieuse, plus inconsquente et plus dgrade que la populace. des derniers de la socit des On a vu surgir rangs en tant que vertus et des talents dont la classe moyenne, est ncessairement asservie classe, est incapable, qu'elle

DE LA

NOBLESSE

ANCIENNE

ET DE LA

NOUVELLE

aux

termes moyens diaire, aux dfiances

inhrents des

sa position intermaux calculs de l'inrivalits, Ce sont des des hommes fidles pade leur vie serviteurs

trt,

de la vanit. aux exigences de pauvres du peuple, paysans, aux infortunes qui se sont associs trons,

de leurs

anciens

qui leur ont ouvert des asiles au pril immols et qui se'sont pour eux. Ce sont de simples aux injonctions soldats qui ont dsobi de sanguinaires sous des chefs improvila Convention, qui ont vaincu ss et sont des villageois de rcompense devenus nos plus illustres vendens qui se sont et sont morts pour Ce sont gnraux. battus sans espoir dfendre leur libert

et leur religion. On peut tromper,

les masses; mais on ne parvient presque jamais touffer en elles le sentiment du juste; et plus d'un cur gnreux, jet en garer, s'illumina aveugle la tte des meutes, rayon de gnie et djoua instinctivement de ses instigateurs. soudain d'un les esprances

entraner

tous les instincts De la classe moyenne, au contraire, sont mauvais et les erreurs opinitres, parce que toujours Elle outre la l'intrt la domine et la vanit la pousse. Une perversit de ses guides et rougirait d'un repentir. des conditions est de ne de la bourgeoisie, dit un auteur rgner par elle-mme. pouvoir des choses la jette dans les rangs de l'aristocratie quand elle y rsiste et croit pouvoir se suffire, elle fonde je ne sais quoi de faible et de honteux qui dure tout juste le temps de tomber dans le mpris. Cette bourgeoisie, que l'on confond
1. M. de Sainte-Auluire, Histoire de la Fraude,

libral La force

naturellement

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE 1 1

FRANAISE

est quelque chose en effet de moyenne, mais si, d'aprs les constitutions de plus saisissable; l'ancienne elle reprsentait monarchie, les'franchises de la commune et les privilges de la cit, elle n'a plus de signification sous le rgime et en' lui galitaire; adressant s'est cette svre Quoi qu'il en pas souvenu le faible de son parti. soit, il rvje assez heureusement Dire que la richesse et la faveur pervertissent les plus heureuses natures est un lieu commun qui n'est pas ceux qui les entoujours vrai. Mais, qu'elles dpravent hardiment. C'est la jalousie vient, on peut l'affirmer contre la noblesse tant de bourgeois qui a prcipit de nos jours dans les carts les plus dplorables de la Rvolution et dans les inconsquences les plus excenencore contre elle une prouvent triques. Plusieurs animosit dre et des prventions Ce sentiment compte, dont ils ne peuvent se rende rpulsion est d'autant leon l'historien de sa mtamorphose. de la Fronde ne

avec la classe

moins justifiable ment se croirait

que chacun de ceux dont il fait le tourhonor d'appartenir la classe qu'il fait profession de har, et ce ddain affect des classes ne diminue pas le sentiment de qu'on ne peut atteindre dont on se targue soi-mme envers les classes supriorit infrieures. Cette rivalit ne remonte pas au del de 1789, pooffrit, un peu lgrement

la noblesse que laquelle le sacrifice de ses parchemins et de ses blapeut-tre^ sons. Avant mme la convocation des tats gnraux, elle avait propos de contribuer aux charges de l'tat proportion que les autres sujets du roi. Mais cette ouverture fut repousse, car elle aurait rendu la Rvolution inutile, et la faction d'Orlans avait besoin dans la mme

DE LA

NOBLESSE

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ET DE LA

NOUVELLE

contre la classe qu'il cette animadversion d'entretenir lui tait le plus difficile de sduire 1. Cette haine tait toute elle tait inconnue fomente; factice et videmment avait si peu d'loignement la noblesse jusqu'alors, et de concert avec les qu'elle-mme, pour les rformes ses protgs, et les philosophes conomistes prit l'initiative de toutes celles dont le roi s'tait fait le promoteur. pas- d'antipathie <, Ni en ni en Allemaaristocratie. son Angleterre, pour en les plus dmocratiques, gu, ni dans les rpubliques aux aucun temps on ne refusa de rendre hommage avantages de la naissance, de la nature. pas plus qu'aux autres dons L'ancienne France n'avait donc

la France et notre ge, Ce prjug, particulier dans nos murs, n'est donc pas l'effet d'une raction rivale suscite et rmais plutt celui d'une passion tout usurper, sans par une secte qui voudrait tre mme parvenue former une aristocratie distincte; chauffe ne se rvle que indtermine, mais elle est plus orgueildans quelques individualits, aucune noblesse. leuse, plus exclusive que ne le futjamais cette classe sans nom, Elle s'attribue, on ne sait quel titre, la supriorit et ne se qualifie de classe moyenne intellectuelle que ce qui est au-dessus pour se donner le droit d'insulter ce qui est au-dessous. d'elle et de rgenter L'absence momentane de la noblesse de toutes ancienne les autres et l'oppression notabilits ont, en

effet, laiss aux mains les fonctions publiques

secondaires toutes des capacits De et tous les commandements.


fut tourne soudoys en dripar le duc

1. La proposition de Montmorency de Mathieu sion dans tous les journaux rvolutionnaires, d'Orlans.

LES

RUINES

DE LA

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FRANAISE

ce que le flot rvolutionnaire a jet en leurs mains tous les dbris du naufrage de la monarchie, elles ont conclu qu'elles en taient les propritaires lgitimes! A elles les domaines bien ou mal acquis, elles les honneurs munides proltaires, elles l'incipaux, elles le patronage et commerciale, elles les professions lucratives et librales. Tel est le cercle o se meuvent les gens d'afaires et les oisifs, les orateurs et les journade doclistes, et cette foule de lettrs, d'acadmiciens, et de praticiens teurs, de professeurs qui disposent de tout et se croient propres tout. Ils ont invent le des capacits pour suppler aux titres qui leur, sobriquet manquent; et ne reconnaissent pas ceux de l'exprience, de la succession et de la hirarchie. Mais ne croyez pas que cette aristocratie du mrite se de justifie par ses uvres. De la finesse et de l'intrigue, l'obstination et de l'obsquiosit, une me troite et cupide, un cur froid et une tte vide, tous attributs de aux sprits suprieurs voil ce qui sert mener sa coterie on sa congrgation, son ou sa commune, voil par quoi l'on se rend dpartement agrable au peuple qui s'admire dans ses cratures et se sent attir vers ceux-l seuls qui se rapprochent le plus de lui par la vulgarit. Ce sont donc les plus petits et les moins dignes qui dirigent la foule et consquemment la France, puisque la foule est souveraine qui conduisent et que l'lection est l'preuve et la mesure de son intelligence. Si le progrs des lumires tait une ralit, si le simple bon sens et la droiture avaient ou plutt quelque la mdiocrit inaccessibles fluence industrielle

autorit, le rgne de ces capacits cesserait. Leur pdanterie a beau se gourmer, elle ne domine que sous le bon

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ET DE LA

NOUVELLE

et des fripons dont la majorit leur est plaisir Qu'on ne s'en plaigne pas trop amrement. sympathique. Sans cette abjection qui le tempre, leur joug deviendrait les antichambres des princes intolrable. L'il-de-Buf, de la faveur et du crdit se trouvent et tout l'rttirail des sots d'un banquier, dans les comptoirs aujourd'hui d'un cabinet dkni commis ou dans les bureaux dans le journal. d'un club et dans la fange des

Ils ont t dans les tribunes ruisseaux. Jamais l'me du plus farouche baron n'a rende fiel et de cruaut que n'en resferm autant d'orgueil, sent un bel-esprit port au pouvoir par une meute, un avocat enfl de son importance politique et un usufruitier de chteau

ces qui se croit l'gal des rois. Fiez-vous pour eux, c'est l'art t aptres de la libert. La civilisation, de faire des dupes. des capacits attenfaire, cette rpublique et vous dez l'oeuvre cette royaut du mrite personnel, des supriorits verrez ce que c'est que la domination Laissez-la Se justifiant de leur gosme par la conscience de leur droit, elles deviendront impitoyables. L'aristocratie de rang et de richesse peut devenir exidites intellectuelles! mais non jalouse et ombrageuse. Il geante et hautaine, n'en serait pas ainsi d'une socit o les grands seraient envieux de leurs sujets. La tyrannie des intelligences est la pire de toutes. Ds que l'obissance se professe du et que les prrogatives du pouvoir se confondent avec les prtentions de l'esprit, il n'y a plus d'abri contre ces envahissements. C'est le sophisme qui rgne et les subtiles investigations seraient rien de libre, pas mme deviendrait inhabitable. reprsentent plus particulirement Trois professions de l'autorit la pense. ne laisLe monde haut de la chaire

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RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

dominent et s'identifient moyenne, qu'elles c'est la et les commerants, les banquiers plus nomles praticiens et les gens de loi, y compris breuse la -c'est la plus incurable magistrature, plaie des gouverla classe les gens de lettres, parlementaires; professeurs classe pourtant moins distincte et moins etj ournalistes, Les professeurs, tels que compacte que les deux autres. les a faits, ne sont gure l'Universit variante qu'une vivant comme eux du trafic de la parole, des avocats; ils ont seulement sur eux l'avantage de la livrer prix fixe et sans Nous contradicteurs. nements

combien est ddj eu lieu d'observer et misrable la population de serfs que l'arispendante industrielle tient son service. tocratie Jamais seigneur fodal ne fut aussi dur envers les siens, car le pain et l'abri ne pouvaient leur aux forces de l'individu; faillir, tandis et le travail se mesurait ne vit que que l'ouvrier ce que veut bien lui donner

avons

de son gain, et son gain c'est un matre d'ailleurs de proportionner intress, oblig ses profits. la main-d'uvre Or, rien de plus prcaire de ce dernier, vacillante entre que la fortune toujours d'une concurrence les dangers invincible et les dfiances d'un

inexorable. Il n'est pas d'autorit capitaliste plus absolue sur le marchand ou le faque celle du banquier de son comptoir. bricant Les tablissequi relvent ments commandits de fiefs qu'il par lui sont autant exploite. Il est sont, pays, en facile aux spculateurs sans tels

patrie,

les banquiers et les juifs gnral, de s'immiscer dans les affaires des nations bouleverss avec ferveur

que de tous les et des

gouvernements est invoque

L'usure par une rvolution. par ceux que le renversement

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a rduits aux expdients. publique Cepenaventuriers ne russissent dant ces officieux qu'auprs faibles ou corrompues. On les a des administrations de la fortune vus rgner souverainement sur la France du Directoire; mais Napolon mit fin ce dsordre par une justice plus toutes les d'acquitter et de leurs croupiers; des concussionnaitaxs, sans et de

il refusa que lgale expditive des fournisseurs crances arrires il les poursuivit res. Emprisonns forme eux-mmes comme

de procs, solvabilit qu'on leur formes sous Henri

arbitrairement, dans la mesure

ils furent de

solidarit

Les chambres ardentes supposa'. IV, sous Louis XIV et sous la R-

mais elles souleplus rgulirement, gence procdrent et n'eurent vrent beaucoup plus de murmures pas le succs d'une dcision impriale prise sans dlibration, le mme jour. notifie et excute Sous veau la Restauration, les spculateurs ont de noude la France rduite s'obrer du de

pris possession Cette calamit fut la consquence pour sa libration. et n'est imputable retour de Napolon aux ministres

la royaut qu'en ce qu'ils l'ont aggrave par leur facilit abuser du crdit pour augmenter et perptuer la dette. Le royaume des Bourbons fut hypothqu des usuet hollandais, et en peu de mois ils douanglais blrent leur capital l'aide du fonds spcial d'amortisce fonds leur procura de tels bnfices sement qu'ils s'en servirent sans bourse pour dlier. complter fit natre la moiti de leur prt et les de
a

riers

Ce premier

succs

la concurrence

1. MM. Ouvrard, Polet, Vanderberg,


Bruxelles et plusieurs antres se soumirent

Sguin, six banquiers


cette avanie. Aucun n'en

appel.

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

des intrts moins onemprunts purent se renouveler se liguant avec les tranreux. Mais les juifs indignes le pays, ils disposrent bientt sougers pour exploiter Vritables ses ressources. de toutes verainement vampires, la fortune une fois parvenus saisir dit Montgaillard, ils l'expriment ce qu'elle jusqu' publique, 1) *> soit puise i de l'argent n'avait Jamais cette aristocratie atteint dont elle a joui sous le rgime de puissance Matresse du cabinet et des chambres, reprsentatif. dont les actions elle votait les canaux et les chemins au degr des prix fabuen sortant de ses mains, acquraient, et dictait les lois de douane la leux, qui dcuplaient Les plus habiles se contentaient valeur de ses mines. du royaume, de pomper en silence les richesses tousecret d'tat jours, l'afft de quelque qu'ils payaient en faisant la part des ministres et des courtisans. Les autres qu'ils faisaient avaient excuter sollicites comme' comme ministres les lois Ils daignaient dputs. leurs eux-mmes ou distribuer et occuper parents leurs amis les emplois les plus lucratifs de la finance et de l'administration. ont t assez hardis Quelques-uns ou assez lions heureux de l'emprunt sur la Banque le Trsor, pour de se payer eux-mmes les milet prlever sur civile plus d'argent

Saint-Domingue et sur la liste

un dficit de trente qu'il n'en et fallu pour combler millions. Plusieurs tels que deux de l'intministres, de la marine et des travaux rieur, des finances, publics, ont t confis imprudemment des spculateurs, des ngociants
1. Histoire

et des
de France,

banquiers
tome Il.

qui,

s'ils

en sont

sortis

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ET DE LA

NOUVELLE

avec la conscience volontairement hrent leur Cette classe son invasion devait donc

de leur l'esprit

intgrit, de commerce

et leurs profession s'adonne avant tout dans le maniement les

iny ont introduit et de courtage inrelations habituelles. calculs affaires du lucre publiques

aux des

de corruption et germes de dsorganisation que la Rvolution y avait dposs. avec les commerLa seconde catgorie, qui partage y dvelopper de la classe ants l'exploitation est celle des ment de l'autorit, et la tique des affaires litigieuses les ont sur toutes les questions toutes les familles, s'est soumis au rang de leurs toutes les autres leurs avaient ppinire gistrats. attributions fait une et l'abaissemoyenne gens de loi. Leur prancessit de subtiliser initis aux intrts de

et lorsque le gouvernement lui-mme aux formes parlementaires, il est descendu clients. notabilits, Leur faconde et au lieu les a fait primer de se tenir dans en une

professionnelles, classe spciale, fut politiques, donc dou

qui jusqu'alors ils sont devenus de ministres de la seconde

d'hommes Burke

et de mavue lors-

qu'il prdit, cerviers et

quiers) voulu en tolrer

en 1789, que cette aristocratie de loups d'oiseaux les bande proie (il y ajoutait serait le chtiment de la nation qui n'avait pas

une plus honorable et moins insatiable. Il n'y avait encore que deux cents avocats aux tats gnavec la puissante raux, et aucun n'y rivalisa loquence des Mirabeau, des Maury et des Cazals; mais ils dominaient dans les clubs et les comits, et furent en majorit dans l'Assemble Bientt souverains dans la lgislative. ils virent la France leur merci. Convention, Le monde sait ce qu'ils en ont fait aprs l'avoir dans le san g, ils l'ont livre esclave et mutile

noye au scal

LES RUINES

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FRANAISE

pel d'un matre sans piti. Ils avaient en s'infodant dnouement dsirable, formation sume du Directoire, dont toute en dilapidations et en coups et du droit de la constitution rptes fini par puiser la France et faire

toutefois l'autorit

rendu

ce

la capacit d'tat. Ces,violations des battre

par la se r-

victorieuses, lorsque Bonaparte jusqu'alors le pays. C'tait la pense la conqute de depuis qui, et lorsqu'au obsdait son gnie organisateur; 1'Ilalie, le comte de Collordo de Rastadt le flicitait congrs avec admiration reste du rsultat encore obtenu de tant de batailles Il m'en une livrer, dit-il, et la plus imdu monde, qui n'est pas encore dlivr

gens avaient ses armes, en dlivra

au repos portante des avocats. Cette

est peut-tre le plus honorable proccupation de la largeur de ses vues et tmoignage qu'il ait laiss de son jugement. des hommes de la droiture L'invasion et qui qui ont pass leur vie faire trafic de leur parole, la prostituent ne peut faire mensonge toutes sortes de causes dans les affaires prvaloir et cuet la duplicit. Sophistes par mtier ils y apportent ncessairement la habitude, leur esprit s'alimente car ceux-l et la vnalit seuls l'accs; qui parviennent et avec fruit et d'acheteurs, humaines que le

pides par subtilit dont leur

en a ouvert

jouer un rla politique qui ont longtemps cette industrie. exerc leurs facults Il en est peu qui s'en retirent sans y laisser une part de leur honneur et un peu de la rectitude de leur esprit. II ne peut provenir et des admiformalistes de cette cole que des magistrats nistrateurs Ils n'ont de supriorit relle que ignorants. la vrit et d'blouir leur audidans l'art de dguiser toire. Leur faconde hardie impose surtout la jeunesse,

DE LA NOBLESSE

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ET

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NOUVELLE

en mpris l'exprience sans charqui finit par prendre latanisme et le mrite timide. d'avocat tient beaucoup de celle du La profession ne fleurit qu' la faveur des troubles et des elle .pirate temptes, et profite de l'absence des gros vaisseaux pour parmi les cueils o, piller les faibles qui s'aventurent Elle ne cde qu' la force et elle se tient en embuscade. qui, comme elle, spcule sur des hommes, mais avec une lettre de l'imprudence tenir le premarque; et l'on n'a gure vu le barreau ft-ce dans mier rang dans les dbats parlementaires, s'efface devant si faciles de l'opposition. les voies pourtant l'ordre ds avocats survit Cependant ceux de la le corsaire

noblesse et du clerg. Rien de plus bizarre et de plus dans inconsquent que cette orgueilleuse qualification les avocats qui ont le plus un pays o ce sont messieurs Ils croiraient contribu tablir l'galit. en droger de leurs peines, et les trirecevant un salaire honnte leurs buts exagrs qu'ils imposent de la veuve honoraires! Ces dfenseurs diffrent des chevaliers, en ce qu'ils rapportent clients sont des et de l'orphelin de leur pe, qui les protgeaient pour unique trophe de leur vic-

toire la dpouille de ceux qu'ils ont assists. Ils ne s'en croient pas moins la plus librale et la plus noble portion de la classe moyenne. Ils parlent d'eux-mmes avec une magnificence qui contraste singulired'expression ment avec la vnalit inutilit de leurs Cette dernire avocats eux-mmes, tance et ne croient Cependant ce serait de leurs services et la profonde fonctions. assertion ne paratra tmraire qu'aux car ils sont pntrs de leur imporpas qu'on puisse se passer d'eux. pour les plaideurs et pour la justice

LES RUINES

D LA MONARCHIE

FRANAISE

mme dont savante rait sur

un affranchissement on fait honneur et laborieuse,

plus rel la Rvolution. comme l'est

de ceux qu'aucun Une magistrature de France, juge-

celle

pices et mmoires, beaucoup plus sainement, les divagations en matire de la civile, avant qu'aprs et tout juge srieux qui tudie consciencieuplaidoirie; sement les causes conviendra, chise, que jamais plaidoyer bienfait un grand Ce serait pour les grand soulagement pour les tribunaux sion n'est public plus du conseil qu'une et du btonnier. surcharge et une pour peu n'a modifi qu'il ait de franses convictions.

et un plaideurs que la suppresLe tableau des avocats entrave pour l'officier il aurait au seul au procs avait affaire

les intresss qui reprsente s'il de latitude et de libert

En matire les dfenseurs d'office criminelle, magistrat. ne sont pas une garantie sincre. chose peutL'unique ait faite de bien, c'est d'en pertre que la Rvolution mettre timent le choix illimit, du tribunal. sans autre condition que l'assen-

et

apprciation dominent le plus

Cette

des deux souvent

classes la classe

qui personnifient moyenne elle n'est peut mal-

sinon mais svre, injurieuse, paratre ni paradoxale ni exagre. heureusement un du fond d'un comptoir, la rigueur, dsintress, et de l'tude d'un

Il peut surgir, administrateur

mais ces prodiges incorruptible; de ces natures d'lite et ment, car la premire pense d'une carrire la droidans laquelle t de les dtourner ture et ne s'engagent point sans imprudence sans danger. 11 n'y a donc pas, dans ces rares exceptions, la France livre, depuis plus de soixante de quoi rassurer et le savoir aux expriences de ces notabilits de second ordre,

un magistrat praticien rares'y rencontrent

ans,

DE LA

NOBLESSE

ANCIENNE

ET DE LA

NOUVELLE

plus national. Une

portes

, ravaler a

qu'

rehausser

le

caractre

troisime

la basoche

l'empire cerait avec une vritable ligence journaux fession,

la boutique et puissance dispute de la classe moyenne, et elle l'exer-

si elle avait l'intelsupriorit c'est la presse. de sa mission, Mais quoique les soient exploits de propar des gens de lettres des dignitaires de la et qu'une grande partie toute de 1830 lui doivent leur importance, il de faire des crivains une classe aussi dis-

royaut serait difficile

et des gens de loi. Il y en tincte qne celle des marchands de constater a de tous les rangs, et il n'est pas sans intrt d'entre nos contemporains apparque les plus illustres tiennent Bonald lution la noblesse, toute tels et de Chateaubriand, avec l'nergie etc. Fieve, une lgion renouvelle de que MM. de Maistre, ou ont combattu la Rvode leur talent, tels que

MM. Bergasse, D'autre part, l'abus des spculateurs cette industrie

des bourses

de jeunes littrateurs, que sans cesse, vit la solde la presse trs-diffrent Aux leur lois place, et priodique; des producappartient et cette

qui exploitent est d'un ordre

tions de la pure intelligence. le pouvoir de leur assigner se lie ncessairement ne croyons pas marquer ici qu'elle n'appartient ct par son ct mercantile, rits que nous venons plus les >fils de proltaires, payent geoisie invasion, de leurs avoue sueurs

seules

la lgislation de l'en sparer. possible

question de la presse nous Il suffit de re-

moyenne que dsavou par les supriode signaler. Ce ne sont pas non dont parents librale, que la bourElle rougit de leur pauvres eux-mmes de les

la classe

l'ducation

ses enfants. pour comme ils rougissent souvent

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

leur

obscure

origine; qu'ils de toutes

et c'est se font

titre adopter. envahie

d'exceptions moyenne, qu'une

parts

de conqurants et Ainsi la classe et rpudie, n'est enfles plus de leur vulgaires

fiction

souffle propre ambitions.

les vanits grce laquelle de vhicule aux servent

CHAPITRE

IX

.<" T
MPRISE

v if i'?

RVEIL

ET

RECRUDESCENCE ET DFAILLANCE

DES DU

PARTIS POUVOIR

La chute Rvolution, chique tait contre

ne devait la l'Empire pas profiter le triomphe de l'Europe monarpuisque une protestation contre elle autant que se rsgna-t-elle tait qu'elle aucun la de son

de

de conqute. Aussi l'esprit du vaincu, assure condition et ne donna-t-elle impuissance, du trne lorsque le rtablissement lui infligea le plus humiliant

qu'elle de tous les

de vie signe avait renvers dmentis. La

tre royaut pouvait impunment inexorable. La morale et l'honneur'lui devoir lement mrite autant que

c'est--dire juste, en faisaient un

pressentie, des concessions

son intrt, et cette svrit, gnraet mervilleusement rehauss le se que le monarque Elle aurait aussi donn plus de et bienveillant accueil paternel librales

de proclamer. proposait au prix et de dignit

de l'Empire et aux guerqu'il rservait aux illustrations riers qui avaient sur tant de champs de bataille soutenu la gloire du nom franais. Mais lorsque cette mme Rvolution n'eut plus rien craindre et d'oubli,
T. u.

d'un et

prince qui ne parlait que d'indulgence dont la clmence s'tendait jusqu'aux


115

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

'J

rgicides, pudeur meurtrie sous

elle

se

rfugia

sans

rpugnance

et

sans

patiemment le serpent s'tait

de son sceptre, la protection encore toute l elle attendit des mpris de Napolon; de payer son bienfaiteur, comme l'occasion de la fable, en perant i aux le sein sur lequel il

rchauff.

les plus vulgaires naturelle La prudence esprits d'un gouveraement conseillait l'inauguration d'ajourner avant d'avoir vid tous les procs encore e parlementaire, les puissances en instance entre sur la belligrantes nouvelle mes division de constitutions entre remis du territoire; entre et les conditions les partis et les les divers systde la de

pratique; citoyens, tauration. l'Europe turs, direction en faisait car

impratives classes diverses

en prsence ni Il n'y avait en armes encore

ou en question par la Resni dignit rendre scurit tmoin de ces dbats pr ma-. leur distinct, mme incommodes et domine par blesse

avoir d'objet ils ne pouvaient tait nulle, et d'autre part leur des luttes irritantes, toujours dont elle indiscrtes, incertaine sortait

nature

pour une autorit les bouleversements dans sa chute La rentre

affaiblie profonde, des exils 'et la prsence

peine, et conteste. des

familles

ex-

ceux qui ne pouvait manquer d'inquiter propries et d'entraner une de leurs dpouilles, avaient profit ancienne de fusion des noblesses dont l'essai collusion et nouvelle prvenir. dre dans formes donnait L'quivoque les choses, la le signal, bien loin de pouvoir tait dans les esprits et le dsoron n'attachait plus aux mots ni aux aux yeux ou la pense. les fors'tait appropri rassure, se fami-

le sens que

De mme mules

qu'ils offraient le despotisme la

populaires

Rvolution,

RVEIL

ET

RECRUDESCENCE ~7

DES

PARTIS

liarisa

de la royaut. Elle affecta apparences des concessions les plus larges de la quelque dfiance mais elle Charte et se rcria sur la forme de son octroi; les efforts de ses rdacteurs pour l'assouplir dans les constitutions

avec

les

seconda

dj consacres des pouvoirs ne de 1789 et de l'an III. La pondration celui du roi, sous le. nom d'irresservit qu' dsarmer et l'on prtendit renouer la chane des temps ponsabilit, en donnant des habits de pairs de France aux snateurs de l'Empire. Les restrictions lut attacher

toutes les thories

tardives

que le pouvoir

alarm

vou-

ne furent inopportunes ni plus heureuses la loi qu'on essaya ni plus rflchies la libert de la press, la promise d'opposer par des accusations et Charte, devint le signal et l'occasion de la lutte acharne contre la royaut. que l'on mditait n et t plus naturel cette toi dans prendre lments et plus franc, en effet, de comla Charte, dont elle tait un des isole, pas comme le et

ses concessions

la prsenter les plus essentiels; une mesure non rvlait, transitoire, regret d'avoir trop accord, extrmes. une susceptibilit de se montrer faible mais Or une il est

peut-tre

pusillanimit plus dangereux et rsolu.

et passionn que menaant On rsiste sans effort au pouvoir qui ne sait ni se faire respecter ni se faire craindre. la presse, silence il tait difficile Pour imposer de prendre plus mal son temps que celui o elle tait encore unanime do sa reconnaissance dans l'expression do sauver le pays, et prcipour la dynastie qui venait la royaut, modifiant la tche accepte lorsque une charte, abandonnait la discuspar elle de donner sion la confection C'tait de ses lois organiques. apsment

LES RL'IiNES DE LA "MONARCHIE FRANAISEf toutes les intelligences, et si le zle peler au concours des crivains avait t, quelquefois royalistes importun et prodigue il n'avait d'avis indiscrets, pas cess d'tre affectionn et officieux. C'tait mettre l'ogratuitement en suspicion. pinion publique Cette premire invasion } de a police dans encore indfini droit l'usage prcipar la temps de la

d'un plus ou moins contenu les dbats, averti pita que le bon sens public, des gravit des vnements politiques, ajournait deux mois, la question Pendant plus calmes. presse Toutes dfraya exclusivement les subtilits, tous l'ancienne assembles, acrimonie troit les journaux les subterfuges censoriale

et la tribune. qui avaient et mu les

compromis prcdentes avec une avec tenait fut

autorit furent

un zle

qui tenait et une exagration

d'une exploits part de la licence, de l'autre de prudence qui public en l'adminis-

de la lchet

sensiblement trs-branle. toute des

ou de l'hypocrisie. L'esprit et la confiance dans altr, loi transitoire, celle

tration

Comme attribue

suggestions honorables pour le caractre incohrentes en effet, cette srie de mesures qui, de 1813 1827, ont, sous le nom de lois d'exception, surcharg d'une libert d'entraves dont la l'usage impuissantes compression danger. Nous n'a jamais dans fait qu'accroitre l'lan et le

de la presse fut toutes et peu personnelles des ministres. Elle ouvrit,

rsumerons

un

cette dplorable qui touche semble qu'on se soit appliqu la seule vrit intervention;

chapitre et strile

spcial

tout

ce

o il lgislation, dtourner les yeux de pouvait qu'une fonder son loi rpres-

sur laquelle l'autorit nous esprons prouver

RVEIL

ET

RECRUDESCENCE

DES

PARTIS

est aussi facile qu'iridispnsable. sive, forte et sincre, de remarquer Mais il n'est pas inutile que le systm faux et strile qui date dff 1815 fut inaugur par. cette de la'Rescole de sophistes qui a pris sur les affaires tauration un si funeste ascendant. socte tt le prcurseur de la librairie. de cette Le fondateur, alors Vtait ou pludirecteur

Ce rgulateur officiel de: l'esprit public aussi pou pratique et positif lait lui-mme un esprit et tranchante. Il professa, que sa parole tait solennelle un peu obscure, la philosophie dans avec une emphase et le rgime constitutionnel du publique, Il eut ds admirateurs, haut de la tribune parlementaire. une chaire il jouit de quelque de nuages; car il s'enveloppa popules prjugs de son temps. Mais il larit, car il partagea bizarre do que ce'soit par lui, protecteur peut paratre la librairie et de l'imprimerie, de que ces deux agents publicit aient t rduits formalits les plus'vexatoires capricieuses. De cette bitions truit l'intolrable servitude des et des prventions les plus

date la raction des amseulement poque contre un ordre de choses dues qui avait dles illusions en des donnant curs la Rvolution. doute au fond Ces ferments le plus humiliant de discorde couulcrs, mais leur

toutes

dmenti

vaient sans compression

se prolonger assez pour en amortir pouvait et l'on ne peut mconnatre l'explosion, qu'il y eut une concidence et la prefatale entre leur recrudescence mire tentative de rpression contre l'usage do la presse.
1. M. Royer-Collard n'a pas Foncier celle des phalanstriens niens. Il faut aux sectaires un nymique n'aspiraient et une pas enseigne. l'apothose. plus fond la secte des doctrinaires que et Saint-Simon celle des saint-simoftiche et Calvin un un Alcoran, et Jansnius nom patroenx-mftincs

Luther,

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

C'tait dernires qu'aux

le prcieux vapeurs vnements

exutoire d'un mal

amens

s'exhalaient les lequel ne pouvait attribuer qu'on dont la guerre par une par

et l discussion, domine royaut n'avait pas rpondre; chers au public, ne pouvait sortir par tous les crivains des bornes de la modration. D'ailleurs la vrit, garde par de plumes de tous les nergiques, triomphait dans l'vidence des faits mensonges qui se perdaient ces voix loMais quand on put croire que c'tait voulait que le ministre imposer tous les partis se rveillrent et les factions resilence, On pouvait bien dsavouer ses dfenprirent courage. seurs et les conseils, d'un zle trop parfois importuns quentes ardent, donnait tion mais non faire le signal la presse lorsque la tribune de la controverse. Aussi cette coercitaire et sincres tant

impuissante ressortir toutes

travaillaient Nulle

et intempestive ne servit-elle qu' faire les passions et toutes les dissidences qui la socit en dcomposition.

sinon la restauration poque de la Rvolution, du trne des Bourbons, n'a mis, en effet, pisodique de ce drame lamentable et plus nu tous les ressorts toutes figur. les secrtes Tous personnages qui y ont les masques sont tombs, et les acteurs, descendus du thtre, ont tous repris leur penses ont vu le rideau lev. des

qu'on croyait rle ds qu'ils

La royaut elle-mme a rouvert l'abme o elle avait les lois elles-mmes de la monarchie dj t engloutie; ont raviv tranches.
J. alors

les questions de Napolon avait que l'pe Tous les partis effacs se sont dessins de
de Donald, la discussion. que lorsqu'ils Bergassc, Five, etc., avaient Les doctrines rvolutionnaires se tinrent l'cart.

MM. de Chateaubriand, le privilge d'clairer hardiment

ne se produisirent

RVEIL

ET

RECRUDESCENCE

DES

PARTIS

nouveau et ceux venirs

la ple

lueur

d'une

Charte

indistinctement

on a vu se mler,

qui les voquait sans se confondre,

leurs habitudes et leurs souque leurs intrts, la monarchie sans lui tre en attachs avaient que les excs et la dmocratie populaires et ceux que les fastes grandir, des rangs plbiens en pour sans anctres.

aide, et ceux avaient

sans les signals tirs avaient de l'Empire constituer une aristocratie de ces trois La fusion

n'a pu s'opdistincts peuples tout coup, et vieux, ils ont reparu, rer jeunes les mmes et les avec les mmes regrets prventions, cette sendroit et tous avaient mmes antipathies restreinte un seul, injustement proverbiale Tour tour rien oubli et rien appris. qu'ils n'avaient ils y ont rflchi fidleau pouvoir et dans l'opposition, tence de leur Les les prjugs et les penses parti. dans la collaboran'ont mmes nuances pu se fondre s'est ralli au en sortant du cabinet, tion, et chacun, ment drapeau qu'il avait eu la tentation de dserter.

1er.

LES

ROYALISTES

Ceux que l'on qu'en majorit, dans le conseil sur les principes proposs. Cette

sous ce titre, en 18i4, bien dsignait fidlement n'ont jamais t reprsents on ne peut les juger sur les actes ni des opinion, comme ministres il est ceux qu'ils vrai, ont avous ou ne forme pas de leur force

parti homogne dans un antagonisme de beaucoup d'intrts cres, mais certain point timides. par

qui puisent ardent. Elle se compose surtout sinet de croyances lgitimes tre influence et de jusqu' profonds froisses

Elle pent des vanits

un

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

ressentiments, au repos.

elle aspire Elle ne se prte donc

mais

en gnral

la justice

et aux

de parti de l'esprit tous exigences conviction ceux qu'une et la acquise par l'exprience des thories dmocratiques et des rvoraison a dgots lutions. Ces hommes tingue avec monarchistes et l'humanit sur de que M. Five disdes royalistes de sentiment, affectation sont sans illusion parce qu'ils aiment la libert sans hypocrisie se fonde t. Leur autorit de leurs la doctrines et l'impartialit est pour eux plus de conscience,

qu'avec rpugnance mais enfin elle rallie

l'indpendance leurs jugements

c'est une ncessaire de toute qu'un dogme, et rationnelle. socit complte Malheureusement on a pris pour type du royaliste prcondamnait l'tre et qui celui que sa position cisment n'avait eu ni la pense ni le loisir de concilier son sentiment l'exil, avec taient la logique. rentrs, A la suite d'un roi vieilli dans

lgitimit condition

pour unique cortge, quelques serdont l'univers tait concentr dans la doj viteurs suranns mesticit du palais et qui, tout la fois incapables d'aiaires et avides la France rajeunie rapportaient la ddaigneuse suffisance d'un autre ge. A eljalouse de quelques hommes en qui l'esminents, l'exception l'clat d'un beau nom, on prit et le talent rehaussaient de faveurs, voyait errante la cour plus de vieillards fatigus d'une vie et de courtisans du palais et perscute parasites et d'nergiques notabilits des Tuileries* que de hautes mfiance Ce n'tait pas sans une certaine dvouements. que la vanit bourgooise piait ches de cette noblesse dpouille
1. Histoire de la session (le 181o.

dmarles premires qui par la Rvolution,

RVEIL

ET

RECRUDESCENCE

DES

PARTIS

venait se heurter

toute

une

gnration

leve durent

dans tre

la im-

haine du pass. Mais les plus rsigns do cette curiosit offensante, portuns de s'isoler, plus peut-tre Nulle part, except par ressentiment. on ne songea leur villes de province, affectrent et leur reprocher

et quelques-uns par dfiance que dans en faire les petites un crime

reprendre trop d'empressement leurs titres. Qu'il y ait eu d'honorables gentilshommes nier la fusion et des trois ordres assez opinitres pour aux dignits et aux disrefuser de rendre hommage trangement rien l de trs-blmable. tinctions rparties D'autres en effet, auraient il n'y aurait eu des torts

de ,s'en pas moins injuste plus rels, qu'il n'en serait dont de quelques-uns, travers prendre tous des travers autre aucune classe n'est exempte, et moins qu'aucune croit se celle qui, plus rapproche de ses infrieurs, grandir en les tenant distance. un peu de sollicitude de la part du gouverCependant nement et de prcautions auraient de la part des autorits ces susceptibilits rares et soumutuelles, pu attnuer noul'irritabilit des hommes auxquelles veaux donnait seule de la gravit. L'une des causes qui contribua le plus peut-tre entretenir ces prventions vent frivoles, fut le choix d'Harlwell, dans le conseil ministre. du' premier inconnu sous Louis Ce favori XVI, et aussi de la cour nouveau

des parvenus de la Rvolution, qu'aucun avec une superbe s'y annona capaque la plus haute cit n'et pas excuse. Porteur d'un beau nom, mais obscur jusqu' lui, il le releva par un titre que n'autorisaient services ni le rang qu'avaient Il s'en tenu montrait ses anctres ni ses plus jasa d'autant civilit

personnels. loux. D'un abord gourm

et d'une

hautaine,

LES RUINES

DK LA MONARCHIE

FRANAISE

familiarit plus grces jusqu' de lui, d'un

mme solliciteur

avait

chose quelque s'irrita de sa froide sa main

de

et blessant, et des politesse

Il choquait ddaigneuse. ceux qui avaient le droit de se croire au-dessus et ce mauvais descendait renom de la cour dans M. de Blacas tait du Les le confident qui, que sentiment mcontents prince, animait la faisait la du

tombes

de

le public.

l'expression prsume noblesse tout entire. Restauration

ne manqurent pas de s'en prvaloir pour contre elle toutes les passions basses que l'orexciter au fond des curs. gueil et l'envie couvent Le public revient difficilement d'une premire impression, purent qui, leur au chute gentilshommes se populariser. Semblables milieu d'une cit qu'on rserve les difices bauchs, et les les ne plus inoffensifs ces tours en ruines

menacent de rebtit, ils inquitaient leurs

propres tune, tement

partisans mais rendue hostile.

par une invitable

Restauration affections

Beaucoup des esprances

peut-tre inopporsi manifespar un accueil de gens avaient fond sur la mais illusions leurs se

s'attidirent

chimriques mesure que leurs

la Plusieurs mesurrent avec indignation dissipaient. subitement entre eux et quelques distance qui s'tablit de leur voisinage assouplis hidalgos par le joug de la et qui se reRvolution appel niveau, improprement du soleil de la Restauration, aux rayons leurs paroles, s'offensa de leur joie, on interprta En envenimant actions furent incrimines. leurs dressaient qu' leurs au peuple, comme conclut on les rendit intentions, console que la familiarit facilement On toutes jusodieux

on les voyait se presser en intercepter qu'ik voulaient

et de l'ingalit autour du trne, on en toutes les issues.

REVEIL

ET

RECRUDESCENCE

DES

PARTIS

Comme raillaient du

autrefois costume

les

courtisans

de.

Louis

XIII

se

austre pauvret de leur

de la se moquer par conserv qui n'avaient formes de coupe

de Sully, on commena de ces nobles proscrits ancien luxe que des'unisans fracheur et

suranne

et des habits

On livra leur vieillesse aux rises des sans lgance. de l'Empire d'or et de brillants officiers resplendissant et la fidlit, en butte aux sarcasmes de la broderies, fut multitude, geurs le Louis ces provocations avec confondre voue XIV. peu ces au ridicule Leur petit sous le nom de voltipas de nombre n'arrta

et l'on affecta gnreuses, familiers, du chteau tout quelques autour d'eux de s'taient l'ancienne ceux

car le corps de la noblesse tous les continent rangs rentrs les migrs France, dont l'empereur avait

in-

patriciens avant le

ou avait fait sortir que l'chevinage date qui semblait du tiers tat avant la Rvolution, immme toutes les exisorigine primer le sceau d'une tences brises par elle. Mais toutes les notabilits des ni classes, satisfaites, survcu la qui avaient et que la Rvolution n'avait ni la Restauraapplaudirent et prpare sage par.leur et de pouvoir qui s'taient Cette autorit de la raison

grossi sa cour une charge vnale

roi, et tous

aussi

les anoblis

suppression corrompues tion,

de leurs vux appele rsistance aux excs de licence succd depuis vingt ans.

ses heures de triomphe, publique, qui a toujours parce est le seul fanal qui reste aux peuples que sa lumire suffit rallier donc calamit, frapps d'une grande momentanment
1. Cette fortune du raillerie Nain et -'ne.

toute

la population
de l'ordre de

it la cause
l'leignoir ont

de
fait

la
la

riuveiUion

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE J

FRANAISE

royaut. nombreuses unanimit vernement suffisait

Tous

il est vrai, et de > pas persvr, n'ont pas tard dtruire cette dceptions de sentiment. Mais il n'et tenu qu'au goudes esprits de prvenir cette raction il lui n'ont sa force morale tait dans

de comprendre,que des honntes le concours

gens, et sa sret dans la mocar ce sont de ses choix, ralit de ses actes et surtout aussi des actes pour le public et les premiers gages des tendances et de l'intelligence gouvernementales. rare et douteuse dans tous les temps, capacit, moins absolue tait une condition aprs les dceptions et de l'Empire de de la Rvolution que la renomme La dsintressement, vait, d'une sans de franchise ces premires nation si longtemps et de probit. dominer garanties, On ne poula confiance

et de ses dupe de ses orateurs sur tous avait cet avantage conseillers. La Restauration les gouvernements qui l'avaient prcde, que son avnement tait le triomphe du droit et inaugurait le rgne 'de la justice. Ses organes devaient d'une rputation sans tache comme En civile donc tre prcds son drapeau. sans ostentation le principe de l'galit lgalisant entr dans les murs nationales par dix ans de

et par tant de fortunes militaires anarchique aux droits de lit atteinte qui avaient port une mortelle naissance des souvenirs, la couronne et au prestige confusion aurait pu librement sans se laisser chercher le mrite dans tous les de prfrence, de dis-

rangs, Rimulation Mais et les

souponner ou de faiblesse. de tous

le penchant distinctions,

les hommes

imprudente la royaut

port jusqu' concession de la Charte, rendit moins facile et restreignit beaucoup

pour l'exaltation

les titres

par une la tche de la libert

RVEIL ET RECRUDESCENCE DES PARTIS de ses choix. contribua familles Cette reconnaissance la gne au Je deux noblesses des familles

faire expropries qui

ressortir

et l'abaissement des

plbiennes l'Empire

et aigrir avaient figur

l'irritation premier

et qui, refoules dans la roture,1 allait mettre entre que l'tiquette avec dpit la distance titre, Elles surtout elles et cette multitude piaient avec anxit lement les hritiers des biens confisqus, mais rduits, naturel-

sous rang mesurrent

de restitution, en attenimpatients et forcs de se rabattre, dant, des regrets striles, pour salaris ddaivivre, "sur tous les emplois qu'ils auraient comme une drogation. L'invasion de gns autrefois monopole exclues. qui s'en trouvaient d'une do la noblesse, partie le mcontenteet le dsaccord une menace de

ces emplois parut d'ailleurs aux plus humbles conditions, Cette fausse position encore envie ment

dchue, quoique explique de la classe moyenne inoffensive

des royalistes entre eux. Ce parti, dpourvu de guides ou mconnaissant ceux qu'on voulait lui imposer, resta et on le tint loign inactif, ne voulant pas tre hostile, des affaires parce qu'aucun des hommes qui avaient droit sa confiance n'en eut la direction.

II.

LES

IiftVOUJTlONNAIuES

avec groupes politiques de composer n'taient promettait plus saisissables patriotes s'taient qui que avaient du

Les

lesquels ni plus

la royaut homognes

se ni

inspirs

le parti avou des royalistes. Des et de la Rpublique vu le rgne fanatisme des clubs, il ne restait ils cachaient la secrte sous jalousie le langage de toutes hypoles for-

que des transfuges crite du libralisme

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

tunes

ou grce aux apostasies pratiques avait mis en par tous ceux que le hasard de se faire valoir ou de se faire craindre. Il n'y position avait donc plus que quelques retardataires vendre et surveiller. rveurs Le gouverquelques incorrigibles nement n'avait en disperser Mais la jeunesse, inflammable ravivait cette gloire et de libert, tait aux derniers son ambition vtrans et de son qu' vouloir les dbris. pour dominer ce parti tincelle teinte ou de

faites

l'ombre

de la licence,

toute cendre

de la Rvolution

et prl'alliance de

Instrument le devient

prcoce ordinaire sans

de trouble

aveugle prsomption. et de changement, elle et de violence. ne manquaient fait un toujours Los pas

d'une exemples son inexprience, d'honneur tait et de donc ses

peine d'usurpation heureuse tmrit et elle le pril s'est

de dfier craindre

pour hardis tions


pour

aspirations la pousser la rbellion. auxiliaires dchues


s'ouvrir

et de raser qu'on abust de son imprvoyance vers une perfection imaginaire, C'tait une

point les cueils. Il

pour les cupidits besoin qui avaient de nouvelles chances.

de ppinire ardentes et les ambibouleversements

de

Les masses de nouveauts, irrsistible les soulever au

avides de licence et populaires, toujours taient d'ailleurs une force ventuelle du premier nom de la libert; dans avait, les bras tout aventurier qui saurait jusdu et la Rvolution, nerveux

aux mains

compens, rer qu' craindre de la'ttestauration. Elle respira plus l'aise sous le sceptre avait dj appris briser qu'elle elle le comprit sa cause n'tait bientt. pas dsespre, Enfin un secours inattendu lui arrivait de la tribune;

qu'alors comprime sorti de ses entrailles;

gnral plus esp-

RVEIL

ET RECRUDESCENCE

DES PARTIS

ni la presse faillir,

ni la corruption insidieuse Souple,

lectorale

elle se redressa Napolon, cante devant Louis XVIII

la sous avec une lui

ne pouvaient main inflexible insolence en

lui de

charte dont paix, une Elle et hsit, arme offensive. insinue dans qui s'tait dj aurait dissip tous ses doutes. Cette secte tait celle

qui elle se

offrait,

provode signe une

fit immdiatement

que la secte de sophistes le cortge de la royaut Elle avait

des doctrinaires.

pris

rdaction de la Charte et plac dj ses adeptes part la ministriels. La Rvolution reconau seuil des cabinets 1 nut les siens. Ennemis impatients profiter, de toute de rformes autorit ils ne disposent pas, et d'innovations dont ils esprent dont

ils se glissent entre les rois et les peupartout aux uns la rsignation ou le despoples, pour conseiller aux autres la rvolte et l'usurpation. tisme, et prcher Girondins sous la Convention et gens de police sous l'Empire, ration, ils se sont c'est--dire faits conservateurs de toutes sous la Restauet les erreurs

de tous les abus

protecteurs aurait qu'elle

la classe moyenne, dont tises par des arguments

Oracles de pu redresser. ils flattent les secrtes convoi-

et une feinte modracaptieux aisment le vulgaire tion, ils sduisent ignorant qui se et de protestations paye de mots sonores hypocrites. C'est ainsi qu'ils s'aftlientct s'assimilent tous les mcontents, tous les factieux, preneurs curseurs ou leurs de toutes tous les niais Tels instruments. les rvolutions. qui sont se font les vrais leurs pr-

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

111.

LES

` BONAPARTISTES

de l'Empire ont lgu la Restauration beaucoup de parvenus, ivres d'orgueil et se refusant croire qu'il pt exister d'autres privilges que les de prtoriens leurs; gts, par les largesses impriales, regarder le pays comme accoutums leur patrimoine et le Trsor parasites comme leur butin; de salaris inquiets et de acharns de tous les pouvoirs, ne changeant de ne pas changer de place, et regardant comme une usurpation. les traits, libralits ni du <

La cour et l'arme

que pour drapeau toute concurrence

Ni les majorats que leur conservrent de leurs la confirmation ni les grades, prince venait ne purent de crouler assouvir dans ces satellites leurs'mains et dont

d'un

pouvoirqui ils n'avaient

Ils ne pardonnaient plus rien attendre. pas sa magnanimit au sauveur du pays perdu par leur faute, sauveur de bienfaits. Ils jalouqui venait eux la main pleine saient ment jusqu' indignes; l'affection ils taient dont ils se sentaient parfaited'ailleurs si peu disposs aprs leur dfaite fut les avait dlivrs.

l'prouver que leur contre de conspirer Ils se sont allis

besoin premier le monarque qui

contre partis qui conjuraient en vengeurs de la libert, et lui, se sont transforms ils l'avaient et en librateurs de la pourtant opprime, et pourtant ils l'avaient i!s n'y bourgeoisie, rpudie, rentraient fltrie du sobriquet qu'avec dpit, ils l'avaient de pldn. On les a vus figurer dans toutes les injurieux mls la multitude ou excitant la jeunesse meutes, et des coles contre dbondes comptoirs un pouvoir naire, prodigue pour eux de charges et d'emplois, ni

tous les

RVEIL

ET

RECRUDESCENCE

DES

PARTIS

rservant

ses fidles striles au del

serviteurs

et des honneurs moindre crdit

qui ne du seuil des Tuileries. confiant n'avait ses

que des faveurs leur donnaient

intimes pas les le

Que le monarque, justement dont l'arme d'honneur timents d'tre anime, ait tendu la main

dans jamais

sencess et se

dans leurs soit plu les maintenir leurs il n'y avait rien dans cette paternelle commandements, des rgles d'une sage et gnreuse adoption qui s'cartt Plusieurs et l'y rpondirent dignement, politique. preuve engag ne faillit leur pas aux Mais hommes de cur parole. plus d'un avec la Restauration, et, tout les bienfaits, ne dissimulait qui avaient ds le se montra,

gnraux dignits et dans

premier jour, en acceptant

incompatible avec ddain

la servir. Le gouvernement eut pas sa rpugnance donc bientt la mesure des dvouements sur lesquels il et des dfections dont il avait se garpouvait compter der. 11 et t peut-tre peu digne de lui de paratre bless de ces offenses ou alarm de ces menaces; mais une autorit pecte. En lance ses amis injuste, laissait croire mnt doit aussi vouloir qui se respecte continuant de montrer une gale tre resbienveilseuleon

et ses ennemis, on n'tait pas mais et sans courage imprudent uns ne qu'on autres qu'on tenait nul

aux

leur fidlit, et aux leur faisait de les craindre et qu'on les mnageait par peur ou par fausset. On en vint combler de grces et de tmoignages de confiance hostiles et jusqu'aux tandis qu'on abreuvait Seulement indiscret les vieux ou importun, T. 11. les hommes diffamateurs do hauteurs les plus ouvertement de la famille royale; et de ddains, pouvait nontre

de compte l'honneur

dont le zle royalistes mais les imprialistes

qui s'taient 16 G

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

le plus de franchise et de gnrosit'. Une si odieuse ne tarda pas produire ses partialit et si la dsaffection ne fut pas gnrale, il y eut fruits, avec assez de refroidissement ver des sympathies Les trois grandes se fondaient toutes pour que l'opposition pt troude rpugnances. et vaincre beaucoup divisions dans lesquelles d'opinion les nuances de parti, distinctes. finirent Leur donc colli-

dvous

de nationalits par faire autant sion devait amener des combinaisons qu'une moins battre. i IV. Si l'on l'ancienne et l'orgueil vieilli dans une une. administration de peine qu'il ferme ne lui

et sincre en

dangers et conjurs avec pour les com-

et des

a cot

DTRIORATION DE L'ESPRIT PUBLIC tout ce qu'avaient d'incompatible les murs du palais cour, d'un nouveaux personnel et toute par s'tonner

considre et la

nouvelle

galitaire,

l'ignorance naturellement population malveillance

l'antagonisme des intrts

systmatique, peut et de l'aveuglement du ministre; assez de la quitude tous les rapports de sa propre police taient imputs aux calculs d'un zle intress, et ceux des serviteurs les les plaintes intimes la pusillanimit. Toutes plus taient indiscrtes et importunes et les hommes d'expla Rvolution et en signarience qui avaient pratiqu laient les nouveaux n'taient symptmes que des censeurs moroses et des alarmistes il ne s'tait pas crdules. coul six mois depuis

frondeuse, on ne

travaille

Cependant

i> L'ingratitude du pouvoir envers les marchaux Clarke et Victor


contraste Soult, au singulirement Maison, gnral avec etc. les faveurs prodigues au uavclial

RVEIL

ET

RECRUDESCENCE

DES

PARTIS

la chute de l'Empire, et dj tout l'enthousiasme qu'avait tait teint, dj les regrets de inspir la Restauration l'arme, les vux mmes d'une faction oublie se maniet s'exprimaient avec audace. festaient sans contrainte des royalistes ne se dissimulait Le mcontentement et des rpublicains. pas plus que celui des bonapartistes la profonde dissidence Les mmes formules couvraient et de leurs penses le mot d'ordre de leurs sentiments aux autres; seuledes uns servait souvent de ralliement ment, ce que les ennemis de la royaut nommaient peret ni les concessions fidie Tses amis l'appelaient lchet 11 fallait plus ni les caresses ne contentaient personne. dispositions que du courage pour dominer ces fcheuses mais o l'habilet tait ncessaire, des esprits l'impritie s'est dploye avec une prsomption qui tenait du prodige. Les Chambres mages soufferts tre intelligent, avaient dot libralement la couronne

et affect une somme ces

des domspciale la rparation l'exil. Aux mains d'un minispendant ressources plus. que sufficirconstances rigoureuses taient

santes pour adoucir certaines de la Restauration et donner moins hostile, eny appelant, tous les talents sans emploi. calmer les individualits nion par de lumineuses

la presse une direction parune libralit judicieuse, Quelques perdus et dominer l'opiauraient beaumillions

inquites controverses

coup plus rapport pensions accordes teurs inutiles.

au pouvoir des que la prodigalit des courtisans et quelques serviC'est le public qu'il importait depersuader

de tous les avantages de la monarchie et de la sollicitude et de la gnrosit des princes. Eux-mmes avaient hesoin d'entrer en communication avec le pays, non par

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

des audiences facile

solennelles

et striles, choisies.

et des conversations ceux qui les

par un accs Il sied aux rois d'inceux

mais

terroger que leur Une

les coeurs tiquette comprime et livre le monarque enclins s'pancher sans dfense ses conseillers officiels. Cet isolement favorise toutes les calomnies et dsarme la vrit elle-mme. dans Aussi la famille royale tait les diffamations peine rintgre avaient commenc son palais, contre chacun

prsence froide et sche

approchent intimide.

et d'encourager

son octroi de la Charte, le et, malgr On lui reproroi Louis XVIII y fut en butte le premier. cha son opposition l'assemble des notables et ses rapcomme des indices rvolutionnaires ports avec quelques de trahison envers son frre et de de dire actuelle. Mais on omettait, politique Malesherbes et Louis XVI luique c'tait avec Turgot, des rformes mme que Monsieur gnralement appelait et que s'il correspondit avec quelques hommes dsires, du Comit de salut public agents taient des transfuges de Versailles le qui s'offraient servir. Le prince dont ils avaient reu les bienfaits pouleurs crimes et croire leur bonne volont, vait ignorer que car il n'avait n'tait aucun motif leur de suspecter de le rendre responsable provoqu t aussi lui-mme*. sincrit. Il de la mort par d'insode 93, c'est ces duplicit dessein, dans sa

que de ses membres;

pas plus juste du malheureux Favras, puisque, lentes il lui avait insinuations, d'intervenir Le comte des royalistes,
1. Ces discutes accusatious dans le journal

impossible

que

de se dfendre

d'Artois, n'tait
avaient

et refuge d'une partie esprance accus de pas, comme son frre,


dj t formules sous le Directoire et

intitul

le Censeur.

r~YRTL

ET

RECRUDESCENCE

DES

PARTIS

dissimulation, ouverte mmo serment faveur de ses

mais,

au

aux institutions dclarations

d'une contraire, librales. Cependant rpondait aux mains de de

opposition la franchise sa fidlit son frre au en

qu'il avait de la Charte.

prt

imd'Angoulme, que tant do douleurs la piti non moins recommandaient mrites qu'au ne trouva eux ni affection parmi respect des Franais, leurs yeux, cette Une chose lui manquait ni popularit. La duchesse et cette vivacit expansive qu'ils regargrce souriante don de son sexe et le plus sduident comme le premier On ne lui pardonnait de la grandeur. sant attrait pas de ses souvenirs, ou plutt on ne pouvait l'amertume oublier darit veillait dont le pays avait accept la soliles injustices et dont l'aspect seul de cette auguste 'orpheline le remords. des On ne voulut voir dans sa timide et

juste dSance

signe qu'un d'implacable hommes et son inpuisable bienfaisance fit des inressentiment; sur qui s'tendit son gnreux grats de ceux mmes pardon. Son mari encore l'oubli des poussa plus loin qu'elle le cur des ennemis de sa injures et le dsir de gagner famille. Mais cette proccupation lui inspira les plus et passa la mesure de la gnrotranges prfrences sit. La connance

lit

passa

uniquement pressement L'activit

pour de son

ne s'acquiert pas ce prix. de la pusillanimit. Elle

Sa partiaprovenait trop d'em-

et de son inexprience se montrer sans rancune.

et la franchise du communicative d'esprit due de Berry attiraient vers lui tous les curs qui ne s'taient pas ferms de parti pris. Mais sa loyaut, parfois mle de brusquerie, et son penchant hrditaire

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

les points vulnr<. bics par leson savait quels on essaya de le rabaisser. Cependant que des reprsentations un peu vives, suivies de disgrce avaient rvl fois sa pense momentane, plus d'une pour Il tait donc tout et son aptitude aux affaires. l'interdiction simple d'attribuer qui lui avait t signid'un vie inoccupe. fie 1 les distractions Sa bravoure politique prouve popularis et l'ordre et son langage dans l'opinion introduit attestait par l'avaient bientt sympathique comme dans l'arme; publique lui seul dans l'administration qu'en pas toutes, ceci du moins Le la postrit choix de cette

les femmes

furent

de sa maison du

roi n'avait graud noble victime, entre

dgnr.

do Louvel dirig le poignard Le prince de Cond et son fils s'taient rsigns et pas une des clbrits d l'ancienne une vie obscure, tirer la nouvelle de sa torcour ne semblait appele peur. Nulle rsolution virile, nul essor les anciennes murs, rappelait avait tout le calme d'un couvent drait lieu de rgle. C'tait sur des de jeunesse n'y et l'intrieur du palais o le crmonial et la satit tiende

que ceux qui ont prouve en avaient jug ainsi.

la monotonie tous

la vieillesse

donc lanait On s'tait endormi sur saut la Charte aux

dteignant l'activit sur

les ges. Rien n'y baennemis de la Restauration. des s'veilla Chambres en sur-

le vote

et la liste

spontan civile, et l'on

de bruits qui partirent premiers d'opposition la tribune. Les plans de finances de l'abb Louis avaient t faiblement rendre n'et aux pas
du

combattus

les migrs obtenu l'unanimit,

et quoique biens rests elle


de TaUeyrand de la Chambre

de la proposition sous le squestre fut moins


q~ des le pairs

discute
conconrs tut des

1. C'est princes

de M. l'instigation sang a<)x d)ibratiocs

interdit.

RVEIL

ET

RECRUDESCENCE

DES

PARTIS

pour tre

elle-mme

que

avait donn Napolon l'exemple et ses dcrets taient le point de de ces restitutions, de toute loi de rparation. dpart le plus naturel de la contradiction e Mais insensiblement l'aigreur les intrts alarms envenimrent les dbats. Des crits en prsence mirent du fait les principes passionns Des ptitions commentes avec art et ahsolus du droit. dlicates avait cru prudent certaines questions qu'on furent retournes contre l'auperfidement d'ajourner torit, dont le silnce La loi sur mme et les intentions furent n'atteignant, par une combinaison inqualifiable, que les crivains qui dfenl'arne fut momendaient les principes monarchiques, incrimins. tanment adversaires, devint d'autant livre et la l'exploitation lutte refoule exclusive dans les de leurs* Chambres la presse

inopportunes charg de la soutenir.

offensives pour les paroles de l'orateur M. officiel,

et peutFerrand,

la tribune et en resplus vhmente Les dbats sortit plus pre et plus passionne. parleun caractre mentaires donc, dans les journaux, prirent au gouvernement. plus dcid et plus hostile de cette perturbation, nistres, cause involontaire des Chambres. y remdier par la dissolution C'tait pestive suite, une entranait le dchanement nouvelle la faute, ncessite car cette des mesure Les micrurent

intem-

prime. Des crivains en repltrant les doctrines

de la presse une acquirent

lections, et, par un moment comcertaine clbrit

sot, de Clootz et de Carra. les droits de l'homme ont pour le vulgaire nouveau elles produisirent leur toujours tum sur la jeunesse, que la longue

un peu discrdites de BrisCes redites sur la libert et un effet charme accou-

et svre

vigilance

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE''

du rgime imprial une autorit parmi ter aucune.

en avait les gens

sevre; qui n'en

et le C~M~w voulaient

devint respec-

sous le nom fantasque U") journal de public en mme aux rises de la multiy~MMe livrait temps droit ses respects, tude tout ce qui avait quelque c!, en faisait la plaisante la malice de ses satires applaudir injustice. tribus, l'Inquisition, le rgicide ment Des libelles annonaient grossiers, au peuple clandestinement le rtablissement disde

de la corve Carnot osait, sommer viol qui avait publique

injurieux,

et des privilges et fodaux dans un mmoire ironiquele roi de tenir la parole toutes les siennes.

Rvolution, 1 L'opinion

fut tellement et si promptemcnt notoirement Lonqu'un espion, pervertie envoy en France dont on quelques "dres, pour attirer dupes faire trophe devait faire des victimes, put impunment de son infamie et insulter aux infortuns qu'il avait conduits La l'chaufaud vrit -ne resta pas sans ostensiblement dfense organes, dclars et plusieurs monarchi-

s'taient journaux ques et consacrs Les premiers dont le nom

la

des intrts

gnrent pas titude lit avec une avide sditieux ne s'adresse et

de l'poque, dans le public, et quelque autorit leurs avis au pouvoir. Mais ce que crivains curiosit, Le ce sont gnie diffamatoires.

lgitimistes. les seuls peut-tre n'parla mul-

i t

les pamphlets de M. de Bonald

l'imagination atteint la puissance


1. Mhe uaires, avant

dignes qu' des lecteurs de M. de Chateaubriand de dialectique


tait le n'de dlateur de transfuge

de le comprendre; n'avait pas encore rvla


comits

que
attitr sous des

la ~<M~
rvolution-

de LtTouche de jouer

l'Empire.

RVEIL

ET

RECRUDESCENCE

DES

PART(S

de M. Berpenses n'taient la proprit des pas plus la porte nasse sur communes de M. Fique la froide logique intelligences enfin tait un casuiste d'une ausve et M. Falconnet o~c ~OM C' la fois les trit trop peu flexible pour ne pas blesser des biens et l'autorit dtenteurs confisqus publique de pusillanimit. eHe-mme, qu'il accusait Le gouvernement, ses dfenseurs que plus effray de l'insolence de la de ses hardiesse adversaires, de

les sublimes

et de rigueurs n'eut de courage que contre les premiers; ni de mettre la raison mme en et l'on ne craignit accusation Chateaubriand, dans ni les personnes de MM. Five et de la vrit la peine de la d'infliger rvle avec trop de libert par la, prison pour s'tre bouche de deux vieillards blancs et que leurs cheveux leur nom mme auraient trage. Ces incriminations de donner consquence lutionnaires et en leur dvoilant protger irrflchies gain de cause d contre eurent aux cet oula double crits rvo-

les ennemis du pouvoir d'encourager en toute sa faiblesse. Que l'on mette envers observance les factieux du avec l'oret

parallle ces mnagements donnance sur la stricte l'on aura

dimanche,

la juste mesure des lumires et de la fermet du premier ministre de la Restauration. le mermois s'taient couls peine depuis Huit veilleux avnement de Louis XVIII, que les dfiances, le malaise et l'inquitude agitaient tous les esprits. Les par releimprialistes, k rsignation vaient la tte de stupeur frapps et le bannissement et affectaient une et d'impuissance de leur gnral, attitude

taient abattus royalistes Tout annonait une crise

et doutaient imminente,

Les menaante. de leur victoire. sans qu'on pt en

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

la caus, ni prvoir ni se mettre 01 l'heure, de la conjurer. Le conseil tait trop divise pom et trop indiscret agir avec ensemble, pour tre clair une vive et bruyante ne rpondait voyant attaque dfease molle, ou maladroite. qu'une incomplte assigner mesure Toutefois tions pas suffi verser le du ministre, les Buctual'aveuglement de l'opinion et la licence de la presse n'auraient pour trne dnaturer l'aide les faits rcents, pour renla France venait il fallait plus occude

au naufrage d'chapper il existait encore une

duquel de sa nationalit, conspiration

apparentes des partis n'taient diversion utile ses trames qu'une plus savantes et plus En provoquant souterraines. et eu calomniant le pouvoir, elle occupait tous ses partisans le dfendre; et les vrais dlivrs de leur conjurs; surveillance, de libert. se runissaient Tandis et se concertaient semblait favoriser qu'elle n'y pas croire, l'autorit ferplot par son obstination mait l'oreille toutes les rvlations et lassait la constance des plus fidles; aussi trouva-t-elle toute la France sourde sa voix et tous les bras paralyss, lorsqu'cUo les appela, secours. trop tard, son t avec plus leur com-

et de s'approprier pe de susciter trouble et de discorde. Les luttes

formidable, tous ces lments

CHAPITRE

= L

DOUBLE

CONSPIRATION

CONTRE

LE

GOUVERNEMENT

La Rvolution, fait de la France sairement hostiles, trois

l'Empire

parts ce fut une

la Restauration sinon trs-distinctes, erreur grande sans combat. La

et

ayant nces-

de croire

s'oprerait premire que leur fusion sans murmure le honteux dmenti ne pouvait subir 4 lui avaient elle se ft moins donn que les vnements des rigueurs indigne peut-tre provoques par elle que de la clmence plier au joug impos, mais qui lui tait Elle avait pu se inige. lui avait imprativement la bnignit d'un poule plus irrparable ses

que Napolon non se faonner voir sans violence, dont le tort


J

yeux tait de se faire aimer. ende l'Empire, elles taient Quant aux notabilits core moins disposes se rsigner la porte de leurs ambitions incessamdignits et de leurs dotations.'Les chances de la guerre ne tienparles nent aucun compte des revers de la fortune, et quoique la monarchie ne ft pour rien dans leur dfaite, elles ne ment surexcites lui pardonnaient sions. La cause France ost tait des trop pas d'avoir mis un terme leurs illu-

calamits rcente la

et des

humiliations

de

la

s'en

prendre

et trop manifeste Restauration des

pour qu'on souHrances

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

tait venue Mais des soulager. qu'elle les mcontents vaincus se runirent deux partis d'apour se plaindre et bientt bord de leur. dception commune, pour se de s'en venger. Les femmes, concerter sur les moyens plus tions, dment menter MM" taient vives dans leurs haines dans leur comme leurs vanit, dans leurs affecprofonplus impatientes dans blesses les regrets Maret, ouverts dsirs et plus

et les Duchtel,

se chargrent d'aliLes salons de ressentiments. Hamelin et Gros-Davillier ddommaOn s'y

tous

la pense de tout ce qu'on un peu les esprances par sa faute temprait avait perdu sur son retour. qui se fondaient cherchaient Mais si les femmes dans ces surtout, runions velles de plus en plus sditieuses, et un ddommagement de leur des motions non

geait de sa nullit la cour et du gouvernement pour l'exil do l'le d'Elbe,

les frondeurs. actuelle par des et

amres de critiques si l'on fit des vux

les hommes plus

y trouvrent plus de s'exalter. d'occasions y vit un germe Mis en rapport que

importance passe, de facilit s'entendre et averti pouvait la de ces se dde ces police entenqu'il lui

menes, velopper.

Napolon, do raction qui avec les

conciliables,

ddaignait dre que sa cause restait de toutes contre n'auraient la

l'incroyable de surveiller; ses affids n'tait nullement et des allis; et tiendrait aux

instigateurs de tolrance donnrent dsespre; qu'il tenait

des ressources les fautes

compte

registre de leurs efforts mmes qui

Restauration, pas pour but

oppositions de le servir. renouvels une direction avec

Ces encouragements, les esprits et donnrent desseins des agitateurs.

art, exaltrent plus positive aux

Mais le parti

le plus violemment

DOUBLE

CONSPIRATION

CONTRE

LE

GOUVERNEMENT

le sceptre s'alarma de ces dispoimprial comprim par de s'en aider pour prendre l'initiative, sitions et rsolut et tenir dans sa dpendance tous les complots primer en profiter: La publicit de la triceux qui prtendaient de la presse lui fournissaient des arbune et la libert Il en usa sans scrupule, mes longtemps prohibes. de la Charte pour pouvoir tourner se fit un bouclier le glaive contre celui qui l'avait octroye. punment t~. COMPLOT RPUBLICAIN Les lments d'une vaste et flagrante conspiration deux tiers de cette socit souponnait ne pas se voir n'en pas rpritoute 1789, moelle et im-

dj dans les et le gouvernement dcompose, tonne de mme la possibilit. fermentaient mer dans son

essor, la Rvolution reprit premier elle raviva toutes les esprances de son audace; du double triomphe du principe et, sans s'inquiter sous l'Empire et sous narchique la Rpublique. voqua hautement Toutefois ni la force ni l'autorit Tous venir ses anciens comtes chefs avaient et barons, la Restauration,

ne lui appartenaient. trahi sa cause pour deencore une sorte fasde

cines, rendaient culte entretenu dans

et les populations, l'esprit de conqute chaque famille d'un fils ou d'un et dans

rcits frre par les nel ou gnral. On ne pouvait donc se passer du concours des soldats, ni ddaigner do Napolon. l'pe Mais c'est prcisment ce qui facilita le succs du parti rvolutionnaire homme volont dont conduit l'habilet par la main souple et ferme domina toute la situation d'un

vilchaque devenu colo-

et la

de Napolon

lui-mme.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

En

s'emparant

des

l'arme/survivaient e!, les convertit change Ds qu'on il fut ais eut traduit de faire

dispositions sa dfaite, en

chagrines qui, dans Fouch leur donna le dmocratiques. en patriotisme, On entrane orgueil plus de libert cacha rancunes et les

sentiments

le mcontentement un devoir

la plupart des hommes servant leur intrt. Le nom qu'en sous une noble apparence les injustes ambitions

de la rvolte. en intressant leur

il devint le mot de ralliement comcupides; Les satellites mun aux deux partis du despoopposs. en citoyens et les courtisans tisme se crurent changs de l'Empire se redressrent de toute leur hauteur. Tous les prtoriens donc l'Appel de la Rvolurpondirent un drapeau reconnu tion, qui dployait par tous pour avoir t le leur et qu'ils salurent avec joie. D'un bout de la France l'autre, ce drapeau redevint l'ori flamme de la rbellion; universelle mme l'adhsion ils ne virent des fut rapide, imprialistes la cause qu'ils mettaient de la Rvolution. en consquence rciengagements la royaut fut et de la libert propres les dlib-

de Napolon sous Des socits secrtes toutes les

pas la tutelle

dans

proques proscrite du pays, rations. et

grandes furent scells par comme l'ennemie et la Rvolution une voix

s'organisrent des cits; des

serments; de la gloire toutes

prit

les srets dans

lui conserver

prpondrant secret deux

le promoteur Cependant de cette alliance entre

de ces

ne se faisait d'un

pas illusion Li par sa vie criminelle dsaveu. il ne tenait et les richesses

opinions sur le danger d'une

ngociations inconciliables

ou rupture tous les intrts

rvolutionnaires, hautes dignits

l'Empire que par les qu'il en avait recueillies.

DOUBLE

CONSPIRATION

CONTRE

LE

GOUVERNEMENT

Leur

conservation

si elle avait pu lui serait accommod et un abri tutlaire. Mais de la considration promettre ou bien il n'y vit pas assez de scurit pour un rgicide, ni enchaner de Louis XVIIT ne surent les ministres ni pressentir les services qu'il pouvait faire. C'est pour le mal qu'il pouvait rendre, ni prvenir dans la conspirasortir de cette perplexit qu'il entra de s'en servir ou de la dominer. tion, avec la rsolution son ambition, chez lui la secrte de prUn a souponn pense la maison cette combinaison d'Orlans; parer les voies lui et t sans aucun doute plus favorable que le rtablissement peut-tre Mais son il tait auquel l'empereur, suspect a'usai elle n'a rien d'invraisemblable. odieux; de et

principale de la Restauration

tait

sa

sollicitude;

il se'

son audace insidieuse gnie pour l'intrigue, entrer dans un complot naturellement le portaient qui son ambition, et qu'il se ouvrait un champ plus vaste Il connaissait flattait de diriger. trop bien les hommes sur le premier qui devaient y figurer plan, pour crainost lui disputer le principal rle. d'eux dre qu'aucun aux Il faisait peu de cas de la capacit militaire; quant il n'en jugeait de son propre aucune notabilits parti, aucune dont il ne lui ft Carnot, suprieure se servir ou de se jouer volont la Rvolution Les gages qu'il avait donns daient cher tous ceux fonctions toujours de terreur i.Tout
deux

facile

de

le ren-

qu'il avait un objet d'admiration pour les

et les encore, qui la servaient en faisaient sous l'Empire remplies et de reconnaissance troubles dont ou il avait consciences

le monde sait le dialogue concis qui s'engagea entre ces


Paris pour capitula O tu voudras, deuxime 11 imbcile la fois O

lorsque ftmt-il que j'aille, tratre?

hommes,

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

le

tarif.

excus paratre serviteurs faisait

avait officieusement n'ignorait pas qu'il plus d'un fonctionnaire compromis et fait disles pices d'un procs qui et expos jusqu'aux du prince son juste ressentiments/On mme honneur de tout le mal qui ne lui lui tait

On

dans ses mains beaupas d, et la police tait devenue 2. coup moins acerbe que dans celles de ses prdcesseurs sans ostentation entre sa tolrance Ce contraste actuelle longue et les missions pratique des sanguinaires pripties de de la sa jeunesse,' sa

disgrces jusqu'aux qu'il avait de Napolon, nires annes du rgne encore ajoutaient la rputation" de haute capacit qu'il s'tait acquise Il se trouva donc investi tout coup dans son ministre. d'une et sans doute la tactique seimmense, popularit cette explosion de la police ne fut pas trangre dont'on avait eu tant pour un personnage de confiance de raison de se dfier. Quoi qu'il en soit, sollicit simulcrte tanment les rpublicains de se mettre leur tte et par les imprialistes de se joindre eux, il parvint sans peine les dominer aux siens tous, en assurant par prpondrance inconteste. Cette

et Rvolution, encourues dans les der-

une parti

fut la consquence rpublicain dans la conjuration et de l'art avec priorit ch pntra tous les secrets de ses allis. La prsence de l'empereur apporta

du suprmatie de sa ncessaire lequel Fou-

quelques

mc-

de tout le dossier 1. Il fit disparatre de la premire conspiration Malet.. ordinaires 2. On lui doit ce tmoignage, vita les tracasseries qu'il et les rigueurs mais ce fut par prudence et non par humanit inutiles; de His Les procs du chevalier et des ravisseurs de demeut Margadel son intrt la vie Je il ne respectait prouvent que, lorsque l'exigeait, personne.

DOUBLE

CONSPIRATION

CONTRE

LE GOUVERNEMENT

les calculs de son ancien mais ministre; comptes dans se mettre en garde il avait profit de son absence'pour contre toutes les ventualits, et, tout en concourant son retour,' rparer lui ouvrait lui-mme, l'initiative dans la voie qu'il l'engager en donnant ses affids partout et des acclamations. de la direction Nous verdes secrte combinaisons et souvent dont cet il sut

rons, par le dveloppement habile politique fut l'me lateur avou, combien

le rgu-

il est au-dessus

des. diplomates vulgaires et mme ils ont chapp survcu aux catastrophes auxquelles par ou un troit Fouch a t une lche dsertion gosme. le plus actif des conjurs !e plus hardi et certainement au premier de 1815; si Napolon celui y parut rang, autant d'audploya peut-tre qui se tint au second et certainement dace et de talent et de plus d'adresse duplicit. La preuve la Rvolution avait accept l'alliance que Napolon et s'tait soumis sa tutelle ressort de de

des conspirateurs renomms qui ont

chacun des actes

son invasion et signal qui ont prcd au golfe Jouan, il ne s'annonce sa marche. En dbarquant point en librateur il leur l'attendent; du joug tranger prs au contraire, Ce n'est toute de ceux des pas qui allis

parmi les ennemis sa dfaite qu'il convie s'adresse aux fauteurs

promet, de la France.

venger

son arme du

J'ai appris que les droits taient mconnus! 1 s'cfie-t-il. du peuple est illTout ce qui ne vient.pas et Lyon, mme La gitime M A Grenoble langage. srie d'dits souverains la Restaucontre qu'il fulmine ration est empreinte de la plus Il y prodigue les protestations
T.n.

privilge du peuple

son indignation et de la fodalit.

obsquieuse popularit. et les caresses. S'il ac17

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

It

cable c'est

de mpris et d'outrages que ce sont les ennemis ne saurait souveraine

ceux

qu'il vient combattre de la Rvolution.

On fiert

n'admettait faction

ses services cette seule promis de ses amis s'taient condition. rendus Quelques-uns ils avaient da sa parole; une telle frayeur de l'y garants voir manquer trois de ses plus qu'ils lui dpchrent dvous
que

pas qui lui avait

cette abjuration de sa comprendre et de sa dignit si l'on accoutume, sans rserve la engag qu'il s'tait

la

pouvait Boulay

avec nergie pour lui reprsenter moindre hsitation ou la moindre ambigut tout perdre en un moment. MM. Fermon, serviteurs, de la Meurthe et Franais o travers de Nantes du roi entraient en sortait sans l'omle frre

mme Lyon l'instant sans escorte. Ils avaient bre

la France

d'inquitude lorsque dj la lgitimit fugitive n'y tait plus en sret. Leurs instructions taient impraet Napolon, ne pouvant douter ni de leur disni de leur zle, dut rprimer, ccrnement s'il tait tent de dvier, toute vellit de dsaveu. La rapidit de~ vnements n'et gure laiss d'ailleurs le temps de dque le mesure et mieux n'tait qu'il

tives,

librer, moment d'autorit saisi.

qu'eux l'empereur comprenait de subtiliser sur la pas venu s'attribuer quand

sauraitbien

il en serait

sprA-t-il allis force remit-il la

la vigilance de ses dfiants s'en de condescendance et d'abngation? ou victoire du soin de l'en dlivrer? de son faits toile pour restent triompher acquis ne ralenqu'il satisfit

endormir

sur l'influence compta-t-il de ces djfncults? Deux l'histoire tirent le premier, passamarche

avrs

que ces considrations sur Paris; le second, t

DOUBLE

CONSPIRATION

CONTRE

LE

sans murmure en dclarant

toutes la noblesse

t les exigences de la Rvolution, blanc et tous abolie, le drapeau les

GOUVERNEMENT

jamais interdits, et tous les insignes monarchiques irrvocablement choix, tous les actes de la Restauration annuls. plus force, distribuant lations gares C'est le tribun Ce n'est

le glorieux modr dans sa empereur des couronnes et ramenant les popuau respect de l'autorit souveraine. 1793

le fer la main, haranguant, c'est le serviteur de la dma-~ la populace des faubourgs; d'une rpublique gogie, ou tout au plus le dictateur Il appelle la mort, la confiscation rvolts. d'esclaves et le bannissement et convoque toutes les haines, bons, prendre les sur tous les fte adhrents des Bour cette de proscription toutes tentes qui seraient d'y

de

tous ceux qui se sont l part. avec sa royaut. loigns de lui par incompatibilit trait surtout trahit sa dpendance Ce dernier d'un sans laquelle on parti qui lui dicte des lois, dpendance de sa dignit personnelle n'expliquerait pas l'abjuration Ce retour aux formes et de sa volont inflexible. acerbes du gouvernement cette des clubs, de dcrets homicides, de menaces motions ruption superbes influence simultane de prosecrte qui lui elle teet

passions Il ouvre ses bras

rvlent une anticipes La Rvolution, l'obsde et le violente. nait le pied sur la gorge et le poussait Des fdrs qu'elle ne le suivait. l'accueillaient sur son passage comme celle-ci Nous vous vrer de la noblesse, On sent tranger une formule banale, du fanatisme dans rien ce dernier de plus;

en effet, devant

et des des

plus sans-culottes

par attendions

harangues pour nous dlides prtres et du joug membre mais de phrase elle est destine

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRAKAtSE

le reste; justifier leur rpondre que rempli mon attente, eux-mmes, qui fraternisaient marchant devant

et cependant ces mots

Napolon

ne trouva

u.

je remplirai en sditieux transforms avec leur eux, hurlaient

Citoyens, vous avez Les soldats la vtre! par les patriotes la ~y'~7/6K'M en

et mlaient aux cris de gnral ceux Vive l'empereur!)) de Mort aux aristocrates! u et de A bas la calotte Averti

form . Villefranche qu'un rassemblement -s'tait empar de Macon, il se dtourna de sa route pour aller se mettre sous la garde des perturbateurs. A Tournus lui avaient que la les soldats lui-mme ciens temps lon, armes et et Saint-Jean prpar Rvolution de Losne, les mmes troubles le mme tant il est vrni accueil; le mouvement, que le signal et que Napolon d'anDijon, repaire fut contenu quelque Mais le nom de Napofit tomber les de sa A la ville. tout

dirigeait recevaient d'elle pouvait s'en

ne

sparer.

opinitres par sa garde

terroristes, nationale.

voqu par les rvolutionnaires, des mains de leurs adversaires, arrive les rendit matres prochaine

et le bruit de

il fut reu par une multitude ivre de fureur et Auxerre, de vin, vocifrant contre les riches et, port travers les populations au milieu de tout ce que consternes, chaque sembls de leur qu'il dans rent ou avait contre comme renfermait par de bandits et de factieux il avait rasenchantement, plutt l'air les misrables

conqute que de leur guide. Ainsi avait fltris ou refouls dsavous, longtemps l'ombre formaient son cortge et devinpartout et ses satellites, leur

ses principaux ses familiers agents, ses matres; car videmment plutt d devancer le sien, ils en

taient

complot les devenus

DOUBLE

CONSPIRATION

CONTRE

LE

GOUVERNEMENT

cooprateurs srets pour

indispensables qu'on ne pt
II.

et avaient se passer

pris toutes leurs de leur assistance.

COMPLOT

MILITAIRE

du soldat, et pas dans les murs moins mais il peut tre du soldat franais autre qu'un ont gagn sa confiance entran par ses chefs lorsqu'ils de ses devoirs. La conjuet l'ont tromp sur la nature La trahison ration rvolutionnaire d'une arme fidle sans la multitude l'Empire avait et aussi d'officiers t impuissante en prsence n'et-elle t conue jamais mcontents que la chute de

n'est

d'une Ceux-ci, lgus la Restauration. isols dans leur spdouteuse, capacit pour la plupart ne pouvaient tre cialit etplus braves qu'entreprenants, meurtriers aux plus ou moins que des instruments mains mettre devait d'une Mais intelligence nergique. en contact ces natures inflammables, s'ensuivre. Nanmoins ds qu'on put l'explosion imcause rvo-

prvue pouvait en neutraliser est dissolvant lutionnaire de sa nature, il n'a entrepris, Or il a toujours pel Napolon l'instrument en lui. effrayer parvenue nation du spectre de la fodalit eut aux officiers de l'Empire persuader et que grads par la Restauration, n'tait La faction jamais domin rien dans achev

d'une plus la fusion. L'lment et s'il ni rien

a souvent conserv.

de l'le militaire

d'Elbe,

la conjuration qui a rapet il n'a pu communiquer de vie qui n'tait une pas

un esprit

de la partie de peine moins taient dqu'ils leur eux patrie Ces insinuations

pas dans la monarchie lgitime. ont pu fausser bien des consciences et prdisposer les mais elles n'auraient esprits la sduction; pas suffi

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

produire

la dfection

simultane

niss, s'il ne s'tait pas trouv de Napolon donner toutes les pour l'impulsion volonts des projets chancelantes, bauchs s'emparer et s'imposer aux deux partis runis par un lien fragile comme l'unique de leur concours. garant n'osa toutefois s'affranchir des entraves Napolon l'alliance de la Rvolution, et que lui avait apportes cette dangereuse auxiliaire a peut-tre contribu autant que la stratgie la catastrophe cette mais sible. n'ont voulu de l'Europe voir qu'une militaire' dans une rvolution qui les accuse conspiration et quelques-uns de complicit. Une tous d'imprvoyance Les cabinets une politique l'et pressentie, vulgaire loyale prudence n'avait On a prtendu l'eut qu'elle pas t prvenue. de l'empereur et que l'apparition avait fasprmdite cin le peuple de plnitude et l'arme. son droit Selon de il agissait dans souverain en dclarant lui, le tribut la la faction, c'est des gnraux de Waterloo. de la coalition Sans prparer les machinations de

les corps orgaun homme de la trempe

de tous

il n'y et pas eu de conjuration militaire; elle aussi qui en a rendu le succs impos-

une puissance qui lui refusait guerre par le trait de Fontainebleau. Mais cation gens ce grief aurait et d tre avant l'objet

stipula

d'une

communile droit des

diplomatique, il est de rgle

d'invoquer

l'ignorait arguties cation.

pas. Aussi et s'en remit-il

ne soumettre, Napolon de s'engager dans ces ddaigna-t-il au succs du soin de sa justifi sa personne

de s'y

Le prestige fascinateur attribu ne suffirait expliquer toutes pas encore l'vnement et sans

qui ont prpar

les intrigues remonter la so.

DOUBLE CONSPIRATION

CONTRE

LE

GOUVERNEMENT

son arme, lennit thtrale des adieux de l'empereur on peut dmontrer qu'il n'a jamais cesse de conspirer positive du gnral Lamarque, avec l'irruption de Murat en Italie avait t concerte le souverain de l'le d'Elbe, pour faire une diversion autrichienne pendant qu'il envahiqui occupt l'arme de rait la France. On peut croire cet ardent serviteur tmoigne qu'un brick fut expdi l'Empire, lorsqu'il dans les premiers de Naples Porto-Ferrajo jours de fvrier, afin d'avertir que tout tait prt Napolon descente e~ seconder son expdition pour favoriser SL raconte encore on fit En mme temps, Lamarque, courir en Italie le bruit que Louis XVIII, mcontent avait rsolu d'abdiquer en faveur du de ses neveux, duc d'Orlans d'carter invention dont le but vident tait la question de lgitimit, et d'opposer aux d'une branche dshonore l'autorit droits contestables comparativement plus authentique d'une lection popour personnellement Suivant l'affirmation ressaisir la couronne.

pulaire. Nous avons dj fait observer de la formation du conseil tous ouvert leur cabinet

qu'au moment mme les ministres avaient

quelque d'on ne sait dlgu occulte, quelle camarilla qui avait pour mission d'y les intrts de d'administration sauvegarder impriale et d'y signaler les tendances du personnel dpositaire des documents traditionnels, afin de contrecarrer ou ou trop ndles. d'loigner les sujets trop clairvoyants La marine en particulier cette inquisifut soumise tion mystrieuse, car c'est elle qu'tait confie la surt. W~MOM'M ~Mf les CcM< Jours, par le gnrt Lamarque.

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

veillance que vice nomie portun. l'occasion pour de

de l'le faire

d'Elbe.

On n'eut

rien

la station supprimer il exigeait un supplment de crdit francs il suffit du pour dbarrasser Mais celui qui y sous trouva

de plus press de ce sercharge extraordinaire

de 300,000

de cette coprtexte de ce contrle imNapolon avait eu l'initiative de cette de de facilit nouvelles qu'il profita de

proposition

tant

prtexte les signaux du tlgraphe accuser

supprimer

smaphoriques

conomies, et la ligne

correspondante On ne peut

supl'oeuvre mixte et de plusieurs, pressions, qui furent consacra le frivole prtexte. dont la griffe ministrielle ces mesures taient les derMais, qui ne le comprend?

jusqu' de personne

Lyon. ces tranges

Il n'est donc put approuver. que la.prudence de recourir au dbarquement du golfe pas ncessaire de la Jouan pour se convaincre que la suppression nires station de l'ile d'Elbe Le ministre dernier dont la fut inspire en vue d'une trahison. ne peut tre suspect; il ne sera pas le signature et des surprise par des raisons plus ou moins plaud'une indes ports tait lui-mme aura t

captieux rapports sibles. Le directeur

au-dessus du soupon. On ne peut donc attribuer tgrit cette insinuations des collaborateurs surprise qu'aux la dans les bureaux improviss qui s'taient glisss faveur serv du sous dernier La changement. son organisation l'Empire qui marine avait conet les primitive, sous la Convention

commissaires

l'avaient dirige y maintenir tout s'taient ou y rappeler appliqus de de Versailles. son personnel Soit que la spcialit e&t fait reculer les incapacits ce service ambitieuses, soit que
l'obscurit

des

commis

titulaires

ait

protg

DOUBLE

CONSPIRATION

CONTRE

LE

GOUVERNEMENT

leurs ttes, il est certain que l du moins les traditions et la Restauration conserves intactes, s'taient y fut salue avec plus Fut-il pris note est de fait dont les qu'en d'ensemble de ces moins et de sincrit dvouements de deux ans qu'ailleurs. inamovibles? tous les Il

chefs

s'taient rvls furent limins. sentiments des nouveaux La confusion qui suivit l'avnement ministres facilita les intrusions qui avaient pour but de des administrations. La police inconnue changer l'esprit cette tche dans la marine y apporta qui s'tait donn avec-la de tous les mnagements compatibles rigueur Sans se laisser et sans blesser l' sa mission. apercevoir ostensiblement ver ses fins. mais avec tme, une les vanits Sous et les intrts, les moins fait honneur elle sut arriles apprencs sret de tact qui offensives, an sysdes lgise laisser

elle purgea le ministre compltement timistes eu l'imprudence de qui avaient deviner.

Il y a d'autres encore de la prmditation preuves et la commission du complot; sanitaire de Marseille tait le point auquel aboutissaient nications de Paris Porto-Ferrajo. et des Bouches-du-Rhne avertis pleines de jactance de quelques toutes Les par les commudu Var prfets les indiscrtions s qui triom-

conjurs

phaient par anticipation, dance des conspirateurs missaires des armes, depuis

la corresponinterceptrent et saisirent aux mains de leurs des munitions et de l'or que, faisaient alles

porter et venues

d'officieux mois, plusieurs l'le d'Elbe. On sut bientt des officiers en

Anglais la raison

des

demi-solde

quaient ou dbarquaient que de nombreux congs

Marseille, taient

qui s'embaret l'on s'assura aux soldats

dlivrs

LES RUINES DE LA MONARCHIE FRANAISE

de la petite garde insulaire, sur qui tous se dirigeaient ils -avaient appartenu les rgiments et o ils auxquels < taient accueillis avec mystre. Les mains deux de preuves pleines en informrent fonctionnaires ces surabondantes, le gouvernement.

du mpris qu'on faisait de leur~avis, ils insisEnrays de l'intrieur trent auprs des ministres et de la macomme l'intrieur on les traita rine mais la marine 0 de visionnaires. tait exactement par cette voie que Napolon inform de tout ce qui se passait Paris et Vienne, des Tuileries et dans les bureaux du con. dans l'intimit C'est grs. frre l en profita Murat qu'on pour faire comprendre avait rsolu de rendre son beaule trne de

Naples ses anciens communs. redevenus rchauffa

jusqu' bienfaiteur le zle de ce prince irrflchi; et Bonaparte dont il fit les premires trouva dans une rconciliation avances le double avantage de se rattacher un alli tmraire

rois, et que leurs intrts taient Le dpit d'une dfection inutile l'incandescence pour la cause de son

ou de se venger d'un ingrat. se poursuivaient ouverteToutes ces ngociations bien le portefeuille de la ment. Des ministres tenaient marine, mais ils n'y voyaient que ce que la direction ocde leur montrer et sous le jour qu'il lui culte permettait de le prsenter'. On avait, la vrit, moins convenait de scurit avec le ministre de la guerre. Mais on y

rests obscurs, des noms propres, pas d'attacher oublier des faits dont la solidarit est partage. Mais nous ne pouvons ni ce que nous avons vu de nos propres ni le dpit de ceux qui yeux, se voyaient ni les joies indiscrtes du 20 mars, ni tes rcomdevins, condes Cent Joars, et la confiance et moins tes faveurs encore penses tinues aux marnes et Decazes. individus sous les ministres Foueh

1. Il ne nous

convient

DOUBLE

CONSPIRATION

CONTRE

LE

GOUVERNEMENT

sur le concours des bureaux o la concompter avait ses plus prcieux affilis, et l'on crut plus juration le gnral ou plus habile de n'carter Dupont prudent o son dpartement serait moment appel qu'au des derniers de troula direction mouvements prendre sur le passage de l'exil chelonner do prsum pes affecl'le d'Elbe. Le marchal Soult, qu'une singulire pouvait tation de zle longue main par le roi. Il avait avait pour la Restauration ce tmoignage de confiance, t do prpar fut agr

le promoteur de la souscription de Quiberon, et.ne s'tait expiatoire pour le monument lorsde pieuses pratiques refus aucune dmonstration la faute d'attacher prix quelque qu'on avait commis cette hypocrisie. rien n'autorise ranger Cependant ce marchal parmi les confidents de la conjuration militaire. Les instructions pas trangres consquent de l'le d'Elbe n'taient Ses secrets, peut-tre et'par de l'em ce choix

sa fortune, les mains sa tentative sur la coupereur, qui lui avait pardonn ronne de Portugal Si donc il n'entrait pas dans le complot, il le contrarierait et, dans tous les cas, faiblement, il n'en aurait on en tait persuad, car les pas le temps; dans le sein du miles nominations et

imprvu. taient entre

intelligences qu'on s'tait mnages nistre avaient toutes dj pourvu toutes les instructions secrtes. La preuve dj de toutes rgne mais irrcusable les

de la prmditation rvlations postrieures encore dans un grand

rsulte l'internombre

on la trouve

1. On peut consulter les curieux 3~:OM'M de M. Falconnet, dans le


procs des deux < Paris. Pourquoi Jrme, Bernadette, colonels condamns, Soult n'auritit-it pas etc. ? Joseph, en 1812, par le conseil de guerre t roi au mme titre que Murt,

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

de faits maritime choix

concidents, de l'le des corps foyer

tels que la suppression l'entre de'Murat d'Elbe, formant de toute

de la station en Italie, le de des

et des colonels central

Grenoble, principales polon. successive,

la garnison et celles l'intrigue)

sur le passage villes situes probable De ce que la dfection de l'arme n'a on ne saurait donc conclure

de Nat que n'avait

pas t prpare. Depuis ennemis de ia Restauration l'htel de la reine avec

longtemps avaient coutume qui n'avait

qu'elle tous les gnraux

de se runir

correspondre Fontainebleau. vaient couvrir

Hortense, File d'Elbe

Des relations celles qu'on

depuis ouvertes et autorises

pas cess de l'abdication de ser-

ne pouvait et c'est avouer, les, instructions et les par ce canal que parvenaient On y distribuait les rles et les commanpromesses. dements en raison de l'aptitude ou du zle des sides d'une rpondaient qui,* comme Labdoyre, coopration nergique*. Tous les initis n'y taient pas admis sans duacce, et l'on a su que le gnral trouv Quesnel, dans la Seine frapp d'un coup de poignard, avait t la veille de sa mort 2. conduit cette runion La dfection dissmins n'aurait pare,
i.

rapide

et gnrale

sur plusieurs t ni mdite ni prvue

points telle qu'elle

les rgiments du territoire n'et-elle de tous s'est produite, on

pas le droit d'en infrer mais tout au plus qu'elle


de cet oMcier tait

n'a pas t prqu'elle ou tromp les a devanc


si peu de avons accept ? Son se cacher entendu du roi

L'exaltation

de MM. de Damas qu'en prsence M. Louis de La Rochejaquelein un rgiment sans qu'il mditait 2. Ce gnrai avait-il refuse sinat a-t-il t fortuit? Son inform. corps La justice n'a point

soigneuse et de Chastellux, nous lui reprocher d'avoir doute n'a de livrer t de concourir & Napolon. la trahison qu'aprs

assas-

retrouv

le 20 mars.

Pourquoi?

DOUBLE

CONSPIRATION

CONTRE

LE

GOUVERNEMENT

calculs des conjurs. hasardeuse entreprise

Deux

factions

concouraient active, mais

cette' la moins

la plus

dirige bruyante, tait celle des rpublicains, Elle se tenait en garde contre par Fouch. la puissante dont elle acceptait intervention, elle ue voulait pas pour matre. et les cratures De leur ct les serviteurs

et contenue Bonaparte, mais dont

de l'Em-

dans un religieux silence le signal qu'on pire attendaient Mais l'empereur n'avait leur avait fait esprer. pas l'ha l'intelligence de douteuse bitude de livrer ses secrets Il lui suffisait de tenir ses partisans en ses confidents. la prsomption de devancer ses orcomme tout le monde, dres. Ils furent donc surpris, par de son dbarquement. Le doute et l'anxit la nouvelle haleine. Nul n'avait le golfe de leur joie depuis l'explosion seuil des Tuileries. Tant que dura sa Jouan jusqu'au il avait un pril braver, un abme marche aventureuse, suspendirent franchir chaque pas. On n'tait pas d'ailleurs rassur lequel sur les

du parti dispositions engag au del de ce qu'aurait donc tout naturel que personne la responsabilit voyait l'issue. d'une Seul,

suffisamment avec rpublicain, voulu n'ait

on s'tait Il est sur soi ne pr-

Napolon.

entreprise

os prendre dont aucun

l'avait Il avait conue. l'empereur. voulu prvenir toutes les objections, toutes les djouer embches et rompre toutes les combinaisons destines l'entraver. Les masses ont besoin d'tre entranes l'imprvu, brusques par l'audace, donc pas qu'on ple, il le savait. Il ne voulait secrets. L'inaction le servait des conjurs n'eut fait leur par par l'exemses ventt mieux que saisies

car il tait sr d'eux, et pour imptuosit, se faire suivre il n'avait nul besoin de se faire compren-

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

dre. Il n'y aurait peut-tre pas eu sret pour eux-mmes au grand jour la nouvelle de son dbar se dclarer et ajout ses prils, car cette imprudence quement encore un clat et ralli les oppositions flottantes et le gouvernement France frmissait dj forc se dfendre. La moiti de la au bruit encore ind'indignation certain d'un attentat qui lui prsageait d'pouvantables autour du drapeau On se pressait calamits. blanc; une rsolution en produisent poir, pouvaient tre conspirateur D'o vient strile soudaine, souvent une comme inspiration imprvue, les crises violentes et le dsestout le succs que l'illusrevue de la surprise. on se contentait d'une

compromettre s'tait promis qu' Paris

et d'un appel tardif au pade la garde nationale ne tenait-on des deux Chambres? triotisme pourquoi des volontaires et laisaucun compte du secours royaux, sait-on sinon tme moins dans l'inaction du roi, corps de la maison de soi aucun sympne voyait autour et, par suite, qu'on jugeait le pril les

parce qu'on de complicit,

Ne ressort-il pas du concours urgent qu'il n'tait? et des fonctionnaires mmes des conjurs ironique insuffisantes du gouvernement aux mesures impriaux profitait que la trahison les hsitations? toutes Mais avait induire de de toutes les incertitudes et do

cette

inertie

serait une pas de complot ne bien mme les avertissements une drision. Quand seraient pas venus de tous les points de la Mditerrane, la italiens dans Paris des carbonari apparition et des clubistes anglais, le ton, de plus en plus injurieux, les tentatives des journaux de l'opposition, prmatures subite et d'Erlon sur la Furc, et tant

apparente qu'il n'y si ce n'tait absurdit

de Lefebvre-Desnouettes

DOUBLE CONSPIRATION

CONTRE LE GOUVERNEMENT

d'autres sans but,

indices sont

et seraient qui autrement inexplicables des dmonstrations aussi authentiques, que des preuves matrielles.

peu contestables
Jtl.

STUPEUR

ET

DISPERSION

DU MYSTRE

de la presse ni les avis des prfets Ni les provocations troubler la quitude du ministre. Il no parvinrent les rvlations de repoussa avec une gale opinitret dans le secret de la conjuration. qui taient de Fouch, qui avait fait appel toutes les notabilits avait trouv dans Carnot et Lafayette la Rvolution, ceux mmes deux instruments prs de Barras. de l'empereur dans la disgrce demandait la Restauration de ses projets mais il choua Cet ex-directeur de la Rpublique, vieilli dociles et las de rvolutions, ne que du repos et l'impunit.

le roi, et il ne perdit pas un moment pour faire prvenir assez graves ses rvlations parurent pour que M. de fut charg d'en confrer avec lui. Blacas; son parent, Mais ce accueillit voulut ministre, froidement pas le il n'avait que prsomptueux, les confidences d'un rgicide et no laisser Louis XVIII, parvenir jusqu' porter pas qui plus crut que des vrits dsagrables. la visite d'attention de devoir avertir la aussi mfiant

auquel On ne donna reine de Sude,

son trne complot qui menaait son rang et ses rapports de parent que lui commandait avec les conjurs donnaient cependant quelque importance sa dmarche.
t. Elle tait accompagne du comte de Montrichard, gnral

ce prince du et sa vie*. La rserve

fraH-

qais au service de Sude, de qui nous tenons tous tes dfaits de cette entrevue.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

de jour en jour plus le cabinet tait plus clairs et plus nombreux; cependant de ces indiscrtions de zle que de la importun peur Toutefois les ouvertures des conspirations. faites par Les avertissements devenaient Barras suggrrent de Fouch; mais la pense c'est encore de sonder ou les dispositions M. de Blacas qu'aboutit plutt la rencontre, L'ancien ministre de la la condition tineelant ridicule d'tre comdans la de fiert

cette

L'entrevue, ngociation. eut lieu chez le duc de Dalberg. se livrer qu' police ne pouvait pris. On lui attribue un rpublicaine d'un bouche un homme document et de pathos aussi homme aussi est donc rserv

discours doctrinaire,

adresser positif que Fouch, Ce que M. le duc de Blacas

Il y a du moins une chose apocryphe. double jeu, jouant qui ne l'est pas, c'est que Fouch, les dispositions d'tudier lui-mme saisit cette occasion son gard des princes sence du comte d'Artois. tard pour avoir Lyon. Le frre bilit ordinaires, et parvint se trouver en preut lieu trop Cette confrence un rsultat, tait puisque dj Napolon du roi y porta et le rgicide, sa franchise touch de les et sa sensison accueil, Ce bon mouveprojets de sa pense domi-

d'une en rapporta l'espoir ment affermit sa rsolution

rhabilitation. de contrarier

car cette proccupation tait Bonaparte son pass, non par l'expianante, et le dsir de racheter et d'minents services, tait tion, mais par son lvation tirer un grand sa dernire et l'on pouvait ambition; habilet sans autre d'esprit, disposition et plus de sincrit. qu'un peu moins de faiblesse Il ne prit et ne pouvait prendre aucun engagement parti de cette
1. J~t~o~e de la /!p~<M~oM~ par M. CapeSgue.

DOUBLE

CONSPIRATION

CONTRE

LE

GOUVERNEMENT

toutefois, l'excution

pour

rendre

son secret

venu qu'on tre charg Au milieu

contre publierait M. Bourrienne, serait confie de police de la prfecture de la confusion

impntrable, lui un mandat

il fut cond'arrt qui dont allait

progrs esprits les rapides A la ddaigneuse son impassibilit. avait conserv avait succd tout coup dulit du ministre terreur et le dcouragement le plus humiliante

dans tous les que jetaient du nouvel Attila, Fouch seul incrla plus inerte.

se dissoudre lui-mme sans Ne pouvant pas toutefois il commena au marchal une lche dsertion, par retirer de la guerre, s'il Soult le portefeuille sans. s'enqurir la conjuration, ou s'il n'tait avait donn les mains venu de rparer les surpas plus capable qu'un nouveau Dans le premier cas, ne pas prises faites sa confiance. oser l'accuser tait une lchet; tait trop tardif. dans de son successeur dvouement, pas mme le second, le choix Malgr son admirable Clarke n'eut de la situa-

son exprience et sa fermet, le temps de prendre connaissance

tion, qui tait dj dsespre; D'autre ct la police, on s'en aperut trop tard, n'tait que fictivement dirige par le chef titulaire que la Restauration lui avait tous ses agents contidonn; de correspondre avec ceux qui les avaient organiss sous les ducs d'Otrante et de Rovigo. On trouva donc opportun M. Dandr, ancien dput d'y remplacer aux tats gnraux, homme et de cur, mais de mrite nuaient rendu par Cependant un la nouvelle France. long exil tranger on ne songeait la direction pas changer,
ta confidence tel qu'il l'a fait de cette rencontre, dputs

1. M. Bournenae, daus qui tait sa a d laisser le rcit circonstanci, ses collgues.

plusieurs

T.U.

<8

LES

RUIKES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

le respectable et crdule M. Ferrand, postes, que son faible naf pour les protestations de fidlit mettait ' la merci de tous les Frontins sous son qui conspiraient au 20 mars, deux checontre seing et qui lui refusrent, o n'avait vaux pour fuir de l'htel pas cess do commander l'aide de camp de Napolon, Lavalette. On laissait enfin la marine sous l'influence des officieux tiraient BJacas de l'indolence la tte ne jeunes sut-on de M. Beugnot, du conseil. pas ou ne voulut-on de la maison qui et M. de

des

parti restait

Pourquoi l'essai des

compagnies pas

pas faire du roi?

ne'profita-t-on Pourquoi garde urbaine? Pourquoi

de l'lan

perdit-on

de la spontan dix jours embrigadtachements et, sur Vinccnnes, charg de com-

et dsorganiser les der, haranguer les volontaires isols que l'on dirigeait o l'on avait install le comit militaire biner tous

les moyens de dfense? elle rgnait Mais la confusion tait partout; surtout Vincennes. Deux mille deux cents volontaires royaux s'y et prts combattre. arms enrgiments, prsentent, On commence colonel leur sous les ordres d'un par les ranger ni de leurs noms, mrite qui ne s'inquite vieux ni de

ni de leurs besoins. Les officiers qu'ils s'aptitude, taient librement donns ne reoivent pas mme de galons tout arrive de sergent. Mais un officier d'ordonnance essouffl, garde annonant qu'on de l'arme impriale. aperoit Colonels, dans la plaine l'avantcomit gnraux, tout est dissous,

conseil de recrutement, d'organisation, Il reste les seuls volontout se disperse, tout disparait. taires royaux organiss, et ils n'ont plus, pour les commander, plus que les officiers disputer rsolus de leur le choix. Ils n'en Leur sont que sentinelle

passage.

DOUBLE

CONSPIRATION

CONTRE

LE

GOUVERNEMENT

huit des leurs avance est tue sur le pont do Charonton sont assassins par des fdrs qui avaient pass furtiMais ces braves n'en font pas moins vement la Marne. face l'ennemi; du drapeau; pas un ne s'carte en bon ordre avec deux canons ils se retirent qu'ils cono ils les remettent la mairie, duisent jusqu' Meaux, firement sur un rcpiss qu'on n'ose leur refuser. ne pouvant Le commandant, plus tenir la campagne, et licencie sa troupe, en l'ajournant Paris, harangue sa plume o il court lui-mme reprendre courageuse, en attendant le rencontrait main aux une deux passants nouvelle jours une occasion aprs de combattre 1. On distribuant de sa propre contre nergique a pass Sircompense. dans a les

les celui qui occupait inaperu et ce courage

protestation Tuileries. Ce dvouement est rest sans

de la dpendance gne trop manifeste t tenu le gouvernement royal, aprs Cent Jours. les Cependant laient loin d'tre mieux que ses ressources puises.

laquelle comme avant

matrielles Bonaparte il s'informait les

et

morales

connaissait

avec anxit, adversaires; chaque, halte, des mesures contre lui o se prises de volontaires ou de gardes dirigeaient les dtachements le droberait le mieux la vigiroyaux; quelle route lance des autorits se trouvefidles; quels rgiments raient point sur son passage. A chaque pas une balle inconnue pouvait lui donner la mort, comme celle qui, au sige de Friderikshald, mit un terme aux hroques folies de Charles XII. La rencontre d'un seul homme, anim par la colre ou arm par le sentiment du devoir,
1. Ce commandant rdig le D~coH improvis M<M!c. se nommait MMt.iuviUc; it a, depuis,

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

rendre pouvait combinaisons. S'il des avait

inutiles

ses des

savantes

et

audacieuses

d'ailleurs

ennemis

irrconciliables,

partisans mme

il avait dvous, dans l'opposition;

la majorit et le Midi tables, de Paris

du pays ne le revoyait l'Ouest qu'avec terreur lui crer des embarras insurmonpouvaient devait attendre de la saine population rien de tout

et il ne

il n'ignorait que des maldictions de la dmocratie cela. Dj les oracles parlementaire lui. Benjamin contre se prononaient Constant rendait aux garanties tmoignage la France dans trouvait de bonheur la lgitimit et de libert de ses rois;

que et le

C'<?~<?M~,faisant volte-face, par peur ou par calcul, appede ce nom la dfense du lait tous les Franais dignes ~M national! Ces peu protestations avec d'accord si patriotiques les principes si vite par et si senses, si

et dmenties auteurs, alors une impression rpublicain un

professs par leurs leurs actions', firent

aspect pinion qui branlaient Ce fut du trne imprial. politique Mais celle nouvelle une 'autre

et donnrent au parti profonde moral et une indpendance d'od'avance les supports mal assis une habile inspiration de la

de Fouch. faction, la plus odieuse de toutes, du nom d'idologues stigmatisait le nom de doctrinaires, obsdait

que Napolon et qui a fleuri sous dj le vieux

dans l'espoir de le peut-tre monarque, M. Lain, le plus servir, tant elle a de foi en elle-mme. caractre honorable que cette secte ait gar, continuait
Constant se laissa nommer d'Etat conseiller p;<r Benjamin et M. L. Comte, avait de tyran, du C*c?HeM)', fut de celui qu'il quaHR 1830. la cure de juillet i. M.

DOUBLE

CONSPIRATION

CONTRE

LE

GOUVERNEMENT

le rle de censeur la royaut qu'il avait comIl choisit le moment du danger menc avec l'empereur. et lui du haut de la tribune la. rgenter conseiller, pour honorable, de faire amende ajoutant que son premier du pays tait son impuissance titre la confiance envers abuser de l'autorit. C trange apologie, et plus solennelle trange o l'au-

leon! Ces subtilits e'uste vieillard

gtrent vint, dans

la sance un

de dignit, exposer aux nue, demander cours de leurs lui-mme au bras salut

austre et plein langage aux Chambres la vrit toute runies le conFranais, pour les sauver, et de leurs volonts, et se dvouer de la patrie. Ce fut une fantaisie,

et humiliante le serque celle d'y ajouter inopportune car il tait la Charte, doublement ment de fidlit regrettable, ncessaire la peur et qu'on crt qu'on pt l'attribuer des princes. C'tait accrditer de l'exiger des soupons injurieux. gratuitement loin d'abuser de cet acte de La Chambre lective, faiblesse, narchie. vota unanimement les mesures de salut et les subsides Cette l'imminent pril que requrait feront touet ce patriotisme modration de 1814, lus sous l'Empire, aux dputs n'osa pas Napolon leur courage justice suffire ministre se prsenter, et respectait compenser qui se refupublic de la mo-

jours honneur et devant lesquels parce qu'il rendait leurs sentiments. Mais quels les irrsolutions

sacrifices

pouvaient d'un et l'impritie

sait tous les conseils, le zle et reculait dsavouait devant toute mesure Tandis nergique? que Bonaparte revenant de l'exil montrait un nouau midi de la France veau matre, correspondant sans obstacle avec Paris,

LES RUUsES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

les hommages et les soumissions des villes et son cortge, ouverts des dpartements le pouvoir I6"Itime ne savait qui se fier, doutait de lui-mme et ne recevant donnait sans d'ordres Des missaires que pour les rvoquer. et sans instructions couraient dans toutes explorant ce qu'il

troupes

faire et ce y aurait de la marche de s'inquitant qu'il y avait craindre, et non pour le combattre. l'ennemi L'hripour l'viter en reconnaissance tier lui-mme, envoy prsomptif de tout ce qui aurait pu faire resl'aventure, dpourvu arrive Lyon pour y tre tmoin sa personne, pecter les direetions, de la dfection s'efforce ment l'arme mme se en vain propageait des soldats de retenir avec que le marchal dans le devoir. Macdonald Le soulve-

de rapidit; l'avant-garde fraternisait avec la garnison l'instant impnale la barrire'de la ville; o le prince franchissait

sa retraite de plus, pour ne pas compromettre par une trahie et peut-tre militaire escorte qui l'aurait' emp se faire suivre d'un seul genche, il en tait rduit autant que de le dfendre. darme, charg de le surveiller Cependant il trouva, en rentrant dans Paris, la po repousser l'ennemi pulation plus dispose que jamais en revue, et le 18 mars, lorsqu'il passa la garde nationale Cette milice, il fut salu avec le plus vif enthousiasme. prouve par le sang qu'elle avait vers pour la le siour de la cit et par ses fatigues pendant dT'hf de l'le avait compris des allis, que le retour se tait la ruine du pays; et toute la jeunesse parisienne nagure dfense de l'idole impau-devant pour marcher riale. Si l'on avait proSt de ce premier lan, on aurait incertains ralli tous les hommes qu'un qui n'attendaient de toutes accourant et les volontaires signal royaux faisait inscrire

DOUBLE COKBPfRATIN

CONTRE

LE

GOUVERNEMENT

en nombre, presque gales parts; deux armes se seraient maison du roi et form la rserve, L'une des deux, plus exerce et en prsence. et-elle os rpondre mieux commande, par la et renouveler, cette nergique protestation, de son chef, de Saint-Roch? forc d'user l'intrieur la boucherie Dans de vendmiaire encore envers sa position

dont trouves peut-tre mitraille

la

la voix et de

et la tragdie quivoque, ses ennemis

de mnagements dont il se promettait

de tourner

et certainement contre l'tranger, Napolon Chacun tait rentr dans Le 19, il n'tait plus temps. et en proie aux terreurs son isolement, dcourag que dessein les conjurs de dj matres propageaient des secrets de la poste et communications, Le roi, qui avait si hroquement Je l'imprimerie. prosur son trne, entour d'un peuple mis d'attendre l'audacieux blancs, fidle et dfendu par ses cheveux toutes de sa famille, le sang se voyait qui avait vers dj de ceux qui auraient cette solenabandonn imprim nelle infortune son caractre de grandeur morale et de fatalit. Le peuple lui-mme se proccupait de l'inutilit d'un si noble pour que Louis XVIII sa tte au fer d'un nouveau drobt rgiaux respects cide du, chose plus humiliante, drisoires du vainqueur. en effet, n'et pas manqu do Napolon, se prvaloir d'un si prcieux un mrite de sa gnrosit. ce qui servait ses desseins, autoris de quelque concession Il tait donc plus conforme couvert arbitre de toute en cherchant otage, Il n'en ft-ce et en se faisant voir que pas laiss sacrifice et faisait des vux les

le courage hsit.

si mmo

il ne se ft

extorque aux intrts violence un

ou suppose. dynastiques et de consersur la terre

Je se mettre ver son iibre

asile

LES RUINES trangre.

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

La

retraite, ne du

ou plutt

la

fuite

tardivement Parti dans

rsolue, la nuit

s'accomplit t9 au 20 mars,

pas il n'arriva

du roi, trop sans danger. LiMo

de la dfection des troupes qui {ue pour y tre tmoin et tandis que les bastions de la garnison en formaient son pacifique Louis XIV refusaient desl'hospitalit sur un autre la moiti de son escorte, cendant, dirige tait atteinte par un dtachement point de la frontire, Cerns par les garde cavalerie envoy sa poursuite. du duc de Berry, ces ,des du corps et les chevau-lgers furent flons chargs imptueusement par le colonel Brichambeaud salut qu' et forcs la gnrosit de se rendre. du prince. Ils ne durent 1 leur

LIVRE IV
!NTRR&NE DES CENT JOURS

~t/f'<;tMt!OMH~e)'/id<t~'a'~<a</?~e. (SENECA, <EfHp.~ act. III.)

CHAPITRE

PREMIER

INVASION

DE

LA

FRANCE

PAR

NAPOLON

ne juger des faits du banni de l'le d'Elbe A la foi jure et une complt 'l'abaissement relever, gloire du turier. et consomm vainqueur

l'vasion que par leur rsultat, serait une simple violation de sans porte car elle a entreprise de la France, ruine, au sa propre de l'Europe qu'il prtendait en rduisant rle destine d'un la

aven-

Mais on ne peut appliquer toute comparaison les rgles donna Napolon trop souvent raison maine. commune Dieu

cette ordinaires tort

hors

de

de la logique. l'exprience et la autorit rois huet

relever pour s'tait servi de lui

d'aucune

les peuples, mais il le rservait et suprme dernire savoir, vrit,

les pour chtier la manifestation que s'il tait

d'une entr

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

dans

ses vues

de donner il ne voulait

un matre pas

et un dmenti

la

Rvolution, gnie trines cette

et le que, la puissance triompher destins des doc.. par sa providence de la socit humaine subversives pussent amener

dans les consciences, perturbation que la mme et la justice et la facult l'ordre main qui avait rtabli son gr. de les renverser actions grandes qui ont immortalis6 ne porte plus manifestement aucune le sceau Napolon, en France, un an aprs de la fatalit que son retour La magnanime en avoir t chass. imprvoyance qui De toutes les

lui la

avait

conserv

les peut

insignes s'expliquer

et les

souverainet et les de

prrogatives par la rivalit

de des mais par do

cabinets l'audace

arrire-penses son expdition terreur fut

quelques-uns; n'avait t prvue la nouvelle Vienne

de

et la personne, son dbarquement Paris. conseils redoubla de France, Elle Toutefois

inspire par aussi grande

la perturbation qu'elle porta Rt comprendre la grandeur du pril la confusion ceux qui dj troublait elle fit cesser plus les irrsolutions du

qu' dans les si elle du roi

de que tous les efforts les questions les matie simplifier et rconcilier avec effroi sur ce qui aurait pu On rflchit esprits. si l'alliance rsulter de cet incident, avait t dissoute contribua et chacun rsidence, Pouss sa destine, la rapidit ennemis, donner par la Providence l'accomplissement croire que la hardiesse dconcerteraient de et ses des princes coaliss rendu aux loisirs de sa

congres. la diplo-

dut l'empereur de ses mouvements

ses forces et finiraient par lui doubleraient des allis. Ce calcul ne lui et pas failli peut-

INVASION

DE LA-FRAKCE

PAR

NAPOLON

tre, s'il de

avait

t le matre

de choisir

son

moment tant

et de

combiner

gnie, Rvolution

car jamais ses plans, et de sduction. d'activit qui, en l'appelant et la politique des tout il se vit forc tous ft les

il ne dploya

le dominer, menaait avant combattre. d'avoir

la Mais, press entre son aide, aspirait souverains allis qui de prendre un parti qu'il avait des prcau-

sa libert, mesur Quelle

obstacles

que

leurs prtions prises par ses amis, tous leurs projets. Cette ncessit visions et renversa les dfections et les piges dont 'd'agir, pour prvenir il se savait entour, rendait son succs d'autant On 'avait espr qu'il problmatique. de sa rsidence, comme destinement s'vaderait il tait plus clanrevenu

la multiplicit il devana toutes

et qu'il tout coup au milieu apparatrait d'Egypte, une ovation milides conjurs qui lui avaient mnag taire. Mais il prfra une guerre ouverte et une invasion main arme. du premier coup d'il l'incapacit Ayant apprci du ministre il ne douta pas un et la faiblesse franais, moment que le bruit seul de son entre en France dt porter le dsordre et par consquent bina sa marche cette donne; et l'pouvante neutraliser dans toute ses ses dlibrations, leur force. H comd'aprs 'de ses

et rapide et le rsultat

proclamations la justesse prouva

il tait matre calculs, car peine entr dans Grenoble de l'arme, et des le jour de son arrive Lyon cette ville devint la capitale de l'Empire. Il n'y avait plus de souverain aux Tuileries. Mais s'il put franchir les comme sjourner barrires Moscou, sans de Paris une et dont sans cit il obstacle, il s'y trouva, morte o il ne pouvait

dans

danger,

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

ne devait royaumes sa dicte, Empire, par nomme,

sortir fonds

que

pour

courir

faits sous par lui, de de peuples et de tant son incorpors il ne restait souvenir raviv d~j plus qu'un ressentiments le prestige de sa re. ne pouvait dj fort affaibli par ses dfaites, tenir lieu de forces matrielles. Aussi le noude son audacieux avoir dans gnie ressaisie une et la puissance taient-ils une

sa perte. tant de traits

De tant de

d'implacables

plus lui veau prodige

fantastique qu'il semblait illusion qui allait s'abmer

bataille; elle fut dcisive. elle fut sanglante, mme La postrit la ralit d'une aura peine croire domination si et si compltement anantie. c'est avait prsumable, Napolon, avec les avant rvision mcontents princes son invasion, l'on entretenu du avait trait des de

dernire

passagre

intelligences puisque, le bruit d'une serait Paris,

pas interdit en effet, que l'on tai! en rserve, se reconstituer au

de ce trait, laquelle tt n'est pas admissible, de concourir. et tenu, sans dessein, cet pouvansein ses mme de l'Europe anciennes bases. occupe

rpandu il ne lui

de

sur

abdiquer rsigne l'empire germanique, la politique Italie une compensation de qui contrariait cabinets du continent on n'ignorait pas que plusieurs de la France, c'tait faire violence sparer la Belgique la nature vait donc tualits. forces guerre des choses. avoir Est-ce coalises pendant n'a son Le voisinage de l'le d'Elbe dans importance dans cette prvision certaines pouven-

L'Autriche, y trouvait en

les que toutes ont t maintenues sur le pied de les confrences do Vienne? Ce secret et les dfiances pas t rvcl, ont t ncessairement contenues et les par le

diplomatique apprhensions

INVASION

DE

LA

FRAKCE

PAR

NAPOLON

retour pntrer affirmer

de inopin l'insidieuse

l'empereur.

Mais,

sans

chercher

que Bourbons n'avait

politique la restauration

de l'Angleterre, on peut de l'ancien des royaume

pas t du got de tout le monde. les grandeurs et la gnNon-seulement impriales dans le sein de la Rvolution en avaient ration berce mais plusieurs t profondment blesses, principauts ou agrandies sous l'Empire, d'auriges en royaumes ou des intrts au systres attaches par des alliances une foule enfin d'ambitions et tme renvers, trompes de prtentions victoire strile concourir positions, par le jalouses dploraient laquelle elles n'avaient rsultat pas d'une entendu

encourag sur le continent. Libre de tout ce qui se passait dont les rivages fumaient de la Mditerrane, de ses bivouacs, aux portes de son glorieux retentissante. cette Gaule de nom, cette Italie et en

un pur sentiment Ces dischevaleresque. de Napolon, avaient naturellement connues ses esprances. Il tai exactement inform au sein encore

toujours contact avec

sa patrie toute peutransalpine, adoptive, et de ses soldats, on avait viple de ses cratures demment spcul sur son dpit ou sur ses imprudences. Mais il se montrait mesure plus circonspect que de nouvelles chances semblaient autoriser son ambition. Il s'appliquait persuader de sa rsignation, l'Europe en btissant des palais et des casernes, en creusant des des ports et des cits. Il affectait un canaux, en fondant grand dtachement qui allait jusqu' ment de Louis des affaires aux et un ton difficults de bonhomie du gouverneet ses corres-

compatir XVIII. Ses faire l'empire

conversations croire

tendaient pondances de lag du fardeau

qu'il se sentait souet qu'il ne le reprendrait

LES RM~ES DU LA MONARCHIE FRKAtSE Il endormait lui tait offert. pas's'il crdules officielle de ses surveillant et le colonel l'abri secrets et Campbell, d'une minutieuse ainsi la vigilance

I<e gnral Koller ses prparatif.s drobait

il se squestra de janvier, du monde. Mais le 24 fvrier, tant un grand dgot tout fut prt pour son expdition, c'est--dire lorsque sa sur, de distraire la princesse il chargea Borghse, l'attention palais, par un bal tumultueux dont elle fit les honneurs de sduction; les mouvements dans avec son une

Ds le mois tiquette. de tous les curieux en affec-

propre

pleine d'esprit ne souponna senal Il avait vier, dre trois

et personne inaccoutums

prsence ou n'aperut de l'ar-

d~conomie dans

dans les premiers congdi, jours de janhommes de sa garde, sous prtexte cents mais tous avaient de se renpour mission les

ils avaient et corps auxquels appartenu, en effet, qu'aucun de ces affids dbarl'on sut bientt, n'avait dans sa commune paru qus le iS Frjus Inform de l'accueil natale ou dans sa famille. qui leur avait dans t6 prpar les garnisons~ cents par les conjurs qui les attendaient il se confie leur zle intelligent et sur le brick l'co~~ de sa garde et les gnet Drouot pour aides de prit la mer.

s'embarque avec quatre raux camp Cent corses trois

immdiatement grenadiers Cambronne qu'il

Bertrand, c'est le 26 fvrier chevau-lgers et un bataillon

deux cents chasseurs polonais, dans de voltigeurs le suivaient

de cette flottille ne pouL'exigut les autorits de survait iuqtdter maritimes charges les ctes. elle veiller Mais, contrarie par les vents, embarcations. battit la mer pendant quatre jours et fut rencontre par

INVASION

DE

LA FRANCE

PAR

NAPOLON

franaise une frgate qui aurait pu concevoir des soupn'avaient tant pas t consignes ons si les troupes dans ses eaux navigua qu'eUe de la campagne ne fut pas heureux Le dbut dans la soire du 1"~ mars, Na-" mouill au golfe Jouan crut qu'il polon tibes pour y tre d'en ouvrir les Im suffirait accueilli. de se prsenter devant AnMais le gnral Corsin refusa

Gred'arriver et, impatient portes, son expdition, le noble, o tout tait prpar pour de perdre du temps en pourparlers qui fugitif craignit dans un pays tout couvert de auraient jet l'alarme 11 se flatta en la de leur drober sa marche et, sans autre dlai que celui'de dbarquer prcipitant, il s'achemina travers les des armes et des munitions, royalistes. de Grasse. Cette ville ayant montagnes qui le sparaient il ne crut pas devoir et t abandonne, s'y arrter o il arriva le 2 mars, ayant poussa jusqu' Sisteron, fait ainsi vingt lieues coucha le 3 Barrme, quelques heures dans Il premire journe. le 4 Digne et s'arrta le fi seu Gap, pour y imprimer ses cette Jouan, o il n'avait pas

lement

dates du golfe proclamations trouv qui les adresser.

II parut donc devant Grenoble attendait. Ce fut l'occasion d'une

plus tt qu'on ne l'y certaine hsitation

cela aurait parmi les troupes pu causer des mprises; mais il avait ramen du club avec lui deux membres des Trois-Dauphins qui Corps; l ils l'arrtrent
t. Le aprs Andrieux, d'avoir l'vnement, sieur

taient

alls

sa rencontre instants pour

se

quelques

ainsi sa demande apostilla Ce ministre vaut. payer ce qu'elle ds lors, que voyance. Il savait bien,

ce btiment, s'est vant, qui commandait reconnu et saine M. Decrs l'empereur. ('<McOMMOt(/c; la rcompenser, c'est !a. tait homme l'interrgne d'esprit allait finir. et de pr-

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

dj t fait et ce qui resson nom de l'htel tait faire. o il prenait il tait depuis deux mois tenait ses sances Grenoble le foyer le plus actif de la conspiration Bertrand y tait venu, au mois de janvier, en roulier et dguis muni de brevets, d'or et de croix d'honneur. La pluconcerter part club des des officiers taient de la garnison ils le tenaient Trois-Dauphins; que l'on destin membres exactement dans l'ardu

sur

ce qui Ce club

avait

inform l'attente

du soldat, de l'esprit d'un grand vnement

entretenait rendre

me ses beaux

et chaque jours de 1810 et de i8ii, et dont la fusilier la dotation qui lui avait t promise Restauration l'avait dshrit Les de dlgus dtachements mais les murs faisant Napolon avaient avait villes l'avaient t tous chargs devancs, inform que

plusieurs sa marche la nuit ses

d'explorer glissant

il les des

sous

et ne

Aprs avoir ainsi franchi s'il avait tromp la vigilieues en six jours, soixante il avait galement contrari les lance de ses ennemis, l'accueillaient mesures rs prises rentraient par ses amis. dans Grenoble Mais tandis pour que les conjusur les y dlibrer Impriale des avantla matine

qu'une avec courtoisie.

qu'il croyait mal dispocourte halte dans celles qui

prendre, l'expdition dispositions de la Mure, o devait tre l'un se rapprochait Dans lui barrer le passage. destins postes dernires du 7, on rencontra

du de Vizille un bataillon prs de sapeurs, vers do ligne et une compagnie S" rgiment le gnral Cambronne. Mais l'offifut dpch lesquels avec refusa de parlementer cier qui les commandait
1. Cet htel tait tenu par un aucien guide nomm Lobarre.

INVASION

DE

LA

FRANCE

PAR

NAPOLON

alors sans armes, s'avana lui-mme, Napolon en leur demanvers les soldats dont il se fit reconnatre, dant avec calme s'ils venaient pour le tuer. Tous prolui. testrent de leur dvouement, et le bataillon entier se de son ancien au cri gnral rangea sous le drapeau Cet exemple de Vive l'empereur entrana unanime et pntra tous les autres dtachements jusque dans la ses officiers en tte, proentire, ville, o la garnison clama Napolon. avec son rgiment, Le colonel du gnral de l'empereur il l'inMarchand, pour aller au-devant lui-mme dans Grenoble, marchant en avant troduisit de son escorte Ds lors devenue le fugitif considrer la comme sa conqute; c'est en triomphateur France le 9 mars, et jusqu' qu'il se remit en marche Lyon chacun de ses pas fut marqu ~)ar de nouvelles agrgations. passage, Les officiers en demi-solde que les vieux militaires sur son groups le licenciement avait contre lui, et corps d'arme. de l'le d'Elbe put un sans de Labdoyre les ordres prendre tait sorti

les disperss, des populations

mmes troupes envoyes entires entraines par

tant que par la sduction, non moins par imposante nombre. Le bruit de cette

la surprise aului improvisrent une arme l'enthousiasme que par le

rvolution prcdait prodigieuse sa marche et aplanissait tous les obstacles devant lui, de sorte qu'il put rpter sans exagration que ses aigles volaient de clocher en clocher. et l'admiL'pouvante ration achevaient le roi rgnant, le dernier Carlovingien ses ordres mconnus, ce que renferm la trahison dans dans toutes Paris, la ville avait comme de Laon, commenc; autrefois vit tous inter-

ses communications

LES

HUi~KS

DE

LA

MONAttCHlH FRANAISE u r-

et chaque courrier ceptes, d'une dfection de plus. L'ardeur des Marseillais, barquement tait trop un tirer un Imprial, indiffrent dont fut

lui

apporter

la

nouvelle du d-

soulevs

au bruit

mouvement

rprime par 'Massna, qui la cause royale pour seconder il aurait pu, mieux que personne, et ses refus temporisations des volontaires et des impatient de tous Ses

grand parti. le zle neutralisrent gardes vence nationaux

les points de la Proet du Languedoc au passage de pour s'opposer Ils arrivrent le duc trop tard'. Cependant l'empereur. se mit leur tte, et, rassemblant ce qui d'Angoulme de lui, il se lana restait de troupes autour disponibles rsolument Mais trahi la poursuite de l'ennemi de ces troupes l'abandonnrent en route, sa famille. et bientt,

accourus

cern qui l'avaient accompagn, par les gnraux d'une ~dlit mal soutenu suspecte, par des soldats par il ne voulut les populations intimides, pas sacrifier inutilement il alla lui tissait la libert laissait royalistes au-devant d'une les pour dvous capitulation qui leur garande retourner dans leurs foyers et lui la facult de se rendre Cette car le du pour qui s'taient

lui-mme faillit de

s'y embarquer. Ce trait Grouchy

lui

coter

la

vie,

gnral

refusa

ratifier

Gilly, et il en fut rfr de pudeur ou de prudence pour ne pas violer la parole on se contenta d'en faire honneur la magnadonne, nimit de celui qui avait t moins gnreux envers le
1. Il y eut plus de malveillance )) fut accus duite de ce marchal. t8<S; on attribua sa mort au chagrin que pour qu'il de prmditation ce fait, devant en prouva. dans la conde

l'engagement Napolon. Mais

gnral on eut assez

la Chambre

EVASION

DE

LA

FRANCE

PAR

NAPOLON

Cet duc d'Enghien. inutile et impolitique

attentat car

au on

droit

des

gens

eut

sur s'appuyait dynastie volt, en les dsavouant, cause du prince nelle. L'autorit lement sur eux acclrer lme tait affermie la qu'en

d'autres ceux

n'ignorait pas que la ttes et qu'on et rdsert la qui n'avaient

de sa sret personrpondant n'tait telimpriale pas d'ailleurs n'osassent que ses lieutenants prendre de ce qu'ils faisaient pour et le dpart du duc d'Angouservice rendu l'Empire pour inutile. par un meurtre

responsabilit son triomphe; un assez grand de le utrir

qu'on refust lui-mme et t consult Au surplus, Napolon que ne pouvaient On les jours du prince tre compromis. lui doit ce tmoignage que s'il n'a pas hsit frapper aurait ttes d respecter dans l'intrt d'autres qu'il sa forc'est qu'il les croyait un obstacle de sa gloire, la cruaut, mais il tune. IL n'avait pas de penchant l'acquand il la jugea ncessaire s'y livra sans hsiter de ses desseins. Or l'entreprise pourcomplissement autant de calme et de mosuivie alors par lui exigeait dans la seconde Parvenu ville dration que do fermet. de France, rain dont tance. il y prit les ordres le incontinent n'avaient pouvoir l'attitude plus avec d'un souve craindre de rsiset une vigueur avec les faiblesses sa. tmmalgr dont il se faisait il croyait avec le

Il ressaisit contrastant

une

assurance

qu'il venait combattre. dans rit, aussi' confiant des instruments disposer.

singulirement Il se montra, les hommes

dont que dans la destine caressant Paternel avec le soldat,

et imprieux les foncqu'avec peuple, il ne fut svre le reconnatre. tionnaires qui balanaient il ne Mais s'il tait impassible en face du danger,

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

se dissimulait accabl, Malgr aucune son

aucun des

.des

embarras qu'il

dont avait il ne aux

il allait sut

tre touqui des

difucults tranquillit,

a combattre. pas nouvelles

apparente ses jours dissimuler lui parvenaient, soit populations

apprhensions du Midi sur

le soulvement

sa poursuite, soit de qui se prcipitaient et Lain de tous o MM. Lynch Bordeaux, appuyaient de la duchesse efforts le courage leurs d'Angoulme, soit civile que des de la Vende, o tous les du vtrans duc se pressaient ses adversaires chefs habiles autour mmes, de la guerre de Bourbon. Mieux tout le parti que immenses resl'usage nullede

il savait

tirer des pouvaient et tout assures la royaut, sources encore tel que lui. Y un homme su'faire aurait qu'en une impatience ne recevait-il Aussi qu'avec ment contenue 'les flicitations intimes, et les ses courtisans ou les rapports

rodomontades

Bertrand; gnral sion sur la lalit

il n'entendait-pas des obstacles

un peu nafs du se ft d'illuqu'on qui res-

formidables

talent

encore

affronter.

L'Ouest et comme

offrait foyer

lments et comme

de rsistance, centre

d'inpuisables d'insurrection

d'oprations

tout le littora], de Dunkerque des dpartements au pied des Alpes. Le patriotisme digrait en tous points de celui qui animait maritimes de Paris. La les habitants de l'Est et des environs France pouvait peu prs prononcer mouvements inertie, donc se partager en deux parts de forces celle qui aurait eu le temps de se gales tous ses contre lui aurait alors entrav et lui aurait enlev, de ses ressources. tait ne-ft-ce le mme que par sou sur toutes

embrasser qui pouvaient Bayonne et de Toulouse

la moiti

L'esprit

des populations

DE LA fRKCE PAU NAVOL<M INVASION les guerres du continent elles avaient subi, mais le commerce; et cette longue et l'Empire, Rvolution les ctes, dont tements hostiles n'tait la Charente, o elle et Poitou et o l'opinion t facilement de la interrompue contraire contenue o avaient non ligne ananti

la adopt, de dpar-

que par ceux de avait prvalu, mais du par la proximit royaliste opposition

Guienne,

reposait sur l'assentiment ses avait dj organis de la garde nationale dans Bretagne, en majorit ralliait royales. Si la maison si l'on avait os dans les villes de Nantes facilement

l'opposition des masses. Cette forces sous le

qui, dans le Maine et dans les anciens

lgal drapeau la Vende comme en la Basse-Normandie, soldats des armes

du roi faire

avait

t aux

dirige

sur restes

l'Ouest fidles, de

et

appel

et d'Angers le devoir. Occupant,

troupes auraient

t maintenues en avant la

les deux rives de la Loire et les pays baigns Bretagne, la Mayenne et la Vilaine, on aurait prpar la Sarthe, les plus inexpugnables du royaume, serv les positions celles derrire les Vendens et les chouans lesquelles ont pu se rorganiser et lutter pendant deux ans contre toutes les armes et les autorits de la Rpuvigilantes dtachements de troupes quelques tels que les grenadiers cheval, les gardes rgulires, suisses et les gendarmes de la maison militaire, pour former une tte d'arme derrire respectable, laquelle mille auxiliaires se seraient~ levs cinquante spontanment. Le monarque, abrit sous leurs baonnettes, mieux sa place dans l'aly aurait, Gand, tenu qu' liance et dt-il en tre rduit se rfugier dans blique. Il suffisait de

LES

HH~S

DE

LA

MONARCHIE

rHAK~S

Belle-Isle, cais Se

il n'aurait

jamais

quitt

le territoire

frau-

la dfensive, en opposant aux autorits une rsistance et des notes impriales passive on et singulirement contrari les diplomatiques, de ces riches plans de Napolon qui, priv du concours et populeuses se serait doublement affaibli provinces, de tout ce qu'il lui et fallu de sacrifices pour leur faire la guerre. Mais des

fut-on

born

anciens

officiers

de l'arme

la voix du duc Beauprau assez d'autorit se crut et n'eut peut-tre pour brusquer Il y aurait une prise d'armes. eu, en effet, plus de zle des anciens sacrifices de que de justice se prvaloir de nouveaux la Vende sans lui pour lui en imposer de garantie mais tout favorisait donner une rsistance arme. lgale et une neutralit ne comprit division pas sans pouvait tirer de son autorit de cette gouverneur doute tout le parti qu'il elle suffisait officielle et se fortifiait et de rigueur donc l'occasion du droit, de Le

runis royale, de Bourbon, aucun ne

les mesures les plus nergiques, justifier de toutes les prcautions de prvoyance aurait On ngligea prescrites. qu'il avec ensemble d'agir dfense. En ajournant de tous gratuitement l'on se faisait illusion et sous la guerre

la sanction

on se privait civile, et les avantages de l'opportunit sur la possibilit de l'viter.

Le parti imprial se hta de prendre l'initiative, que Un ne voulait sur lui le pouvoir lgitime. pas assumer de gendarmerie nomm Noirot colonel prit sur lui de changer,
1. Un teur

au nom

de l'empereur,
sur ces son

la consigne
douHccs dpart fut pour

et le draremis par Fau-

ph'n Je campagne rdige a. M. Louis de La Rochcjaquetcio,

Beauprcau.

INVASION

DE LA

FRANCE

PAR

NAPOLON

et de celle d'Autichamp conduire Nantes, o l'attendait une embarqu'il fit Cet attentat cation partant n'prouva pour* Londres. rsistance et resta le la moindre impuni lorsque pas sceptre fut remis aux mains de Louis XVIII L'ancien Restauration command arrt des armes charg gnral royales, par la du gouvernement des provinces o il avait fut donc insurrection vendenne, la dernire

peau du comte

de la force

arme,

et de s'assurer

de la personne du prince lui-mme,

et forc d'accepter de par un de ses subordonns de la ville d'Angers, o sortir lui un sauf-conduit pour Dans il avait son domicile gnral. priv et son quartier une violation aussi insolente de punir l'impuissance de la subordiet des devoirs des lois de la, discipline mieux faire que de s'y il y avait peut-tre nation, et de lgaliser rsigner Mais en lui obissant. taient dcourages, en quelque les mes par sorte les plus l'usurpation prouves d'une inva

la surprise et les tergision peine croyable que par la mollesse des gens du ministre en dfiance versations toujours dsavouer toute action de cur et prompt nergique. lment de Le plus manifeste et le plus puissant fut un instant ce n'est que trop cerrsistance nglig, de cet ajournement concentrer on profita tain pour sous les ordres divers dtachements il fut facile livrait sous toute de les l'arme des gnraux de troupes Lamarque dissmins et Travot dans les l'Ouest; qui se trouva

moins

entrainer

la coupable et celle-ci la rbellion,

dans

erreur

les armes, autorits locales songeassent incontestable.

avant mme prte l'attaque que les et le gouvernement de fait et de droit se tenir sur la dfensive tout cela est

II J LES RUINES DE LA MONARCHIE FRANAISEV Lorsque militaires, de relever organisation missaires enfin rsolut son la de Vende, maintenir elle sur menace son d'excutions et son

drapeau, et devance

indpendance se vit traverse dans tous les

qui nombreuses dans le pays et dont intelligences nraux de Napolon secondrent efficacement trigues, .,< t

de

la Rvolution,

points par les avaient conserv de les gles in-

ce systme d'investigations et de rigueurs Cependant aurait indubitablement rallum les haines mal teintes et renouvel la guerre d'extermination qui, vingt ans plus ses tt, mais avait et religieuces contres paisibles Foucb prit sur lui de calmer l'effervescence il rassura sur la ncessit d'enl'empereur l'Ouest une arme dvast

des partis dans voyer

ses qui aurait protg de dployer forces et affaibli celles qu'il mditait au Nord et sur le Rhin. Ce service, dont il apprciait l'importance et l'opportunit, fut peut-tre ce qui accrut le plus le de Fouch; il sut se servir des pouet l'influence crdit voirs secrets dont on fut oblig de l'investir, pour lier lui son parti et s'assurer l'empire plus troitement mme tours contre les ventualits du matre. ministre clairrent la de sa fortune et les ren de la police la marche de la volont Ce sont

les avis de cet ancien

impriale qui, de Lyon Paris, et le dterminrent de Napolon villes sources. Nevers form o il lui avait

des mnag Inform par le mme Fouch tait la moins sre, mais qu'un devait s'emparer

sur les diriger et des respartisans que la route de rassemblement de Mcon afin

Villefranche

Chlons et les portes, qu' Tournus, troubles lui pr Saint-Jean-de-Losne de semblables de lui en ouvrir

INVASION

DE LA FRANCE

PAR

NAPOLON

paraient chemin Mcon

de semblables du Nivernais

acclamations, pour passer avait t envahi par chass une

il quitta, le 13, le par la Bourgogne.

effectivement tait

l'empereur naires

attendu

le 12, et Dijon bande de rvolutionToute le cette

qui en avaient l'escorta jusqu' populace ment de ligne tait accouru lui. Mais avait pour s'approcher encore un obstacle

les autorits. Auxerre, d'Orlans o pour avec

14 rgise donner

de Paris srieux

scurit

plutt une dernire on devait s'attendre dans laquelle du roi, la garde partie de la maison les volontaires blanc, drapeau teur sous les ordres Ce gnral, sionnable que ment velle de royaux marchait

plus sduction

combattre, exercer. Une arme, rencontrer nationale

il y ou

une et tous

s'taient qui la rencontre Ney.

sous le rangs du triompha-

du marchal brave

et plus impresqu'intelligent t entran par le sentidvou, avait la nousoulev d'indignation gnrale qu'avait plus l'invasion avait de Ceux mmes 'dont Napolon. bless l'orgueil commenaient rendre compte, le bien-tre qu'une

la Restauration

goter, sans trop s'en scurit et une libert succder Le rveil excita

inconnues avaient fait jusqu'alors aux fatigues d'une vie inquite et sans repos. ce doux sommeil importun qui les arrachait un Cette mouvement impression de dpit fut donc et aussi de terreur gnrale lieute-

en eux

involontaires.

et la premire de l'illustre que subite, pense nant de l'empereur fut d'aller offrir ses services au roi loisirs. mu de la conqui lui avait fait ces glorieux fiance qu'on lui tmoigne, il accepte, sans hsiter, l'honneur du commandement et jure, entre les mains

LBS

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FllANljAlSK

du monarque, de lui livrer mort la couronne. vient lui disputer Il tait ses se vit en sincre, butte aux assure-t-on, autorise cette obsessions rsolutions

ou <

vif le parjure mme

qui de c~

et la mobilit opinion. de ses Mais

lorsqu'il anciens frres

ses adversaires, devenus chancela, sa volont .d'armes et le gnral son quartier Bertrand, qui l'attendait acheva sa perte. Sa trahison, gnral, pour avoir t subite relle et sans et irrflchie, n'en est pas moins de fidlit, sa main il prtait serment le9mars, dans celle de Louis XVIII; le 12, il arrivaitLons-leet le 13 il dclarait en prSaunier, solennellement, sence de l'arme, Bourbon venait de lui confier, qu'un excuse la dynastie Bonapartes mle de t des Bourbons seule lgitime maximes dmocratiques, jamais dchue et celle des dclamatoire, . Sa harangue avait videmment

Paris, sonet lorsqu'il voulut rdige imposer comme la consquence d'une srie d'arguments parjure dont il n'avait il resta ni le sens ni la porte, compris tout interdit des refus nergiques donnrent d'une partie de son

tat-major. Plusieurs

officiers

leur dmission;

d'autres

se soumirent, mais avec des rserves et des restrictions; le comte de Bourmont partit immdiatement pour Paris, et le colonel Clouet le suivit aprs avoir bris son pe de camp. en prsence du marchal dont il tait l'aide Ces deux derniers ont t depuis signals comme deux tratres de la trahison pour n'avoir par les fauteurs pas voulu jamais plus signer l'Acte additionnel, tous les descendants d'Henri lorsqu'en la loyaut qui proscrivait IV. Ney se montra il rendit le regret

quitable,

tmoignage

de ses juges prsence du colonel et exprima

INVASION

])K

LA

FRANCE

PAR

NAPOLON

d'avoir siens.

cd

des

conseils

moins

honorables

que

les

Il comprenait

la rbellion venait tait-elle dement la tourner Cette aucune

pour Gand d'arborer comparable du obtenu contre dfection voie roi lui?

que d'abandonner se rallier celui tait certes d'avoir lui

le drapeau de que la lgitimit mais une infidlit; abus du commanson arme et

celle pour

enlever

tait

en effet

dcisive

et ne laissait

de salut la monarchie, ni aucun refuge la personne du monarque. Elle dpassait en France de Napolon, de qui le malheureux toutes les prvisions marchal tait venu que Paris Jugeant la merci et la famille royale peut-tre immdiatement s'achemina l'empereur bleau, chait Soit une soit superstition, certaine importance Celui de calcul, au on Auxerre. les ordres prendre tre dans la consternation devait des par sait conjurs, Fontainequ'il des atta-

versaires. favorable sait de

la naissance

anniprestige de son fils tait d'un o il ne une s'agisil

dans un vnement augure rien moins que de fonder

dynastie;

pouvoir dater de manire donc sa marche prcipita Il y arriva en effet la Paris. du 20 mars son entre fin du jour. et la cit avait appris parti le matin ministre de MM. Cambason rveil qu'un compos et Fouch Dvoust venait d'inaucrs, Maret, Carnot, Le roi tait des soldats A midi, rgne imprial. gurer un nouveau dont l'attiles postes de la garde relevrent nationale, les tude inquite but unique de contenir avait pour de A deux heures, Exelmans perturbateurs. s'empara tricolore toutes les avenues du chteau l'tendard remplaa sur tous les difices publics le drapeau blanc,

LES

HUNES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

et la tombe

de la nuit

par le faubourg en haillons populace et de la licence. Il ne Carrousel ne put parvint tait

Napolon aux Saint-Marceau, qui saluait Tuileries

dans Paris pntra acclamations d'une du pillage j et le qu'il

en lui l'espoir

aux

tellement sans

qu' encombr Des

sept par officiers

heures, la foule

le traverser

pril.

et quelques qu'il l'lede

d'une vigueur grenadiers dans les ne ft suffoqu vrent mains au-dessus en mains de leurs

peu commune, craignant treintes de ses sujets, ttes

peine Il se trouva les cours

la porte jusqu' et mdiocrement rassur. le lendemain des

et se le passrent du palais, respirant

de toutes hommage jusqu'alors la patrie. vaincu, destines. se firent

de magistrature, de les autorits nominales, la fortune, de secrets et contenus on renia,

de toutes dputations toutes les acadmies et

de rendre impatientes de leurs vux protester et de fliciter le pre 'de le pouvoir glorieuses

On maudit, et l'on Les

prdit adhsions

on outragea au vainqueur les plus de tous les

et ceux o pas attendre, tait le plus abhorr des voix pour trouvrent phateur Des voyageurs et des des officiers isols, l'applaudir. administrateurs en cong, la veille dans les disperss garnis, la France et espraient qua donc l'enthousiasme contrainte htels se portrent les garants pour d'un organes dvouement les de toute dont

ne dpartements le nom du triom-

ils

surtout pas

se prvaloir Il ne maneux-mmes. et d'chos aux hommages officiels et quoiqu'il intress y et autant de

dans ce concert que de sinistres pronostics tic de louanges et de protestations l'absence serviles, toute opposition et le silence des citoyens paisibles

INVASION V

DE

LA

FRANGE

PAR

NAPOLON r

donnaient

cette

manifestation

l'apparence

d'une

sanc-

tion nationale. ne manqut rien au triomphe de Napolon, il apprit coup sur coup que le roi fugitif avait t forc de passer la frontire, que la duchesse d'Angoulme abandonn des avait quitt Bordeaux, que son mari, il s'tait confi, allait s'embarquer gnraux auxquels Pour qu'il et qu'il n'tait dans plus question ni de rassemblements du duc de Bourbon Cette, se vit donc, France avant le 31 mars, matre la Vende ni It royalistes. aussi absolu de la

Isol, qu'aux jours de sa plus grande puissance. dsarm et banni il y avait peine trente jours, il poudu sang et de toutes les ressources du pays vait disposer de la bataille aussi arbitrairement que le lendemain d'Austerlitz Faut-il prsence fascine, et de la capitulation ce prestige admirer de Vienne. merveilleux dont la seule

du grand homme frappa toute une population le fatal entranement des lgions ou dplorer sduites? sans La catastrophe suivit de pour qu'on puisse exemple nouvelle inflige expiation inune de ces combinaisons ploie l'accomplisinstruments qu'elle

avait que sa renomme trop prs cette ovation

y voir autre chose qu'une la France rvolutionnaire, finies par lesquelles la Providence sement de ses desseins ses avait fait servir chtiments.

les mmes

CHAPITRE

II

IMPUISSANCE

ET

DCEPTION

de la France avail donc t aussi rapide La conqute ces changements elle ressemblait de dcoque facile un auteur rations fait franchir dramatique par lesquels ses personnages le temps et l'espace, sans autre vhid'une fe. Tout s'tait pass en vocule que la baguette lutions supposes, dclamations en travestissements et autres subite vue, de intrigues avait eu tout l'blouisseaussi toute du monde en pomcoulisse.

peuses Mais si cette ment sistance d'un

rvolution

elle avait coup de thtre, d'une les ncessits fiction;

l'inconrel ne

L'accs de rpondent point ces crations fantastiques. l'aide des fivre que l'art des empiriques peut donner militaires et des vellits ne cupidits dmocratiques saurait, matrielle tente ble pour une tenir lieu de la force puise, n'a plus, ni lui rendre l'enl'nergie, dont le concours est devenu impossination

qu'elle et la volont

des esprits et de la mpar suite de la division fiance gnrale. On peut la surprendre mais et l'garer, non la tromper d'un premier longtemps. L'impuissance bientt le sentiment effort lui rendrait de sa faiblesse. Les campagnes do 1813 et de 1814 avaient moissonn avait t

par anticipation

les gnrations

dont la conscription

1MLH1SSANCK

KT

UECKPTLO.V

La par la victoire. refroidi bien des courages et disprise et la ruine du pays avait fait des illusions; sip bien aux plus enthousiastes qu'on finit toujours comprendre mme aprs l'avoir les frais de la guerre, faite par payer aux dpens d'autrui. coutume de remplir de Paris avait

les vides

faits

lor.

EMBARRAS

FINANCIERS

de l'administration n'avait Si l'impritie pas nglig l'ennemi les capitaux et de soustraire que la Banque la disposition des minisles caisses du Trsor tenaient tres si elle avait services, de rduire seulement ou annul les crdits ouverts qu'il lui aux divers tait facile tion les rentres suspendu ou d'entraver dans leur

aurait t forc de procder, Napolon vexatoires et des exactions dbut, par des investigations ou odieuses; ou bien il et eu recours toujours pnibles

percepds son

et ruineuses, usuraires comme celle des oprations dans les derniers jours de son rgne pour qu'il autorisa millions irrgulire s'approprier quelques par la vente des rentes sources inscrites au nom du Trsor public. Ces ajoutes res et ses propres prcaires pargnes, celles de ses partisans, auraient t d'ailleurs et les mesuves t d'une les subsides efficacit laisss de Louis sans nulle d'une
de crdits

ment absorbes, saires eussent Toutefois voyance secours besoins

fiscales

promptencesdevenues tant n'taient

douteuse. avec XVIII d'imprqu'un avec les et d'une


sur 1814.

par les ministres momentan et Incommensurables


seule avait

proportion rvolution
ouverts encore

1. La marine

\l millions

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

soutenir contre toute l'Europe. Il guerre attendre ducrdit Ie5p. 0/0 tait tomb les actions de la Banque moiti perdaient du mois prcdent. Les avanies dont on quelque intimids les argent en svissant contre des par la rprobation accusait et les dsignait

n'y avait rien 60 francs, et de leur cours avait pu tirer

fournisseurs

renouveler

impunment; leurs que des sommes insignifiantes. au moment nance publie du dpart nulles lieu natre dispositions en son absence les dfendait

de l'opinion publique, qui tout haut, ne pouvaient se elles n'auraient d'ailproduit De plus, une ordondu roi et dclarant qui auraient de reconimpriale contractes

et les nominations expressment au nom de l'autorit les dettes

les dpenses faites et de mettre la charge du peuple pour l guerre. Ces difficults, aussi fondes dans faciles

rendre onreux,

les traitants sinon

comprendre, et ces dfenses le droit que dans la politique, devaient et les marchs terme circonspects

Nul ne pouvait impossibles. prsumer alors que la Restauration se rendrait solidaire de toutes les dettes contractes et garante de pour la combattre, tout ce qui avait t entrepris contre elle. On s'attendait si peu l'entendre dsavouer ses paroles et se soumettre au parti vaincu les affaires se traitaient au que toutes et que les plus dvous exigeaient des garanties. comptant On ne pouvait au systme et de rquisitions songer de taxations arbitraires os en 1793 il aurait fait disparatre ponibles, tout ce qui restait disencore de ressources de produits en nature et de confiance dans les extrme et la difficult pourvoir peu des besoins

du commerce. rapports L'embarras tait donc prs insurmontable,

car il fallait

IMPUISSANCE

ET

DCEPTION

urgents et excessifs. tilits fiscales et toute parvenues toutes les recul

Eu

admettant

la dextrit

que toutes administrative

les subfussent

tous les capitaux voquer enfouis et fondre cette valeurs habilet aurait immobilises, la crise tout au plus de quelques semaines,

aliment moins que la victoire n'et, comme autrefois, des armes les caisses et suffi l'entretien par l'exploil Mais le temps de cette tation des provinces conquises. tait pass exploitation de leurs par l'entretien la France, ces provinces taient puises soldats arms contre propres

et en supposant que celle-ci pt leur rsister, il et suffi de se tenir sur la dfensive pour la lasser. en quarantaine, comme une ville ravage En la tenant elle n'et forc le cordon sanitaire par la peste, que pour prir du mal agonie, prolonge plus douloureuse. qu'elle portait de quelques en elle-mme jours, n'et et son t que

II.

INUTILIT

DES

NGOCIATIONS

ne se faisait Napolon pas assez d'illusion pour se flatter d'obtenir, aucune concession du par la force, Aussi avait-il fond toutes ses espcongrs de Vienne. rances sur son habilet en assez de preuves de gnie la discussion de ses traits Il avait donn diplomatie. dans ses ngociations et dans pour avoir droit de abandonner l'le

Il ne s'y fier encore. d'Elbe qu'afin de devancer les mesures qu'il supposait avoir t proposes cabinets par quelques pour s'assurer contre les entreprises ventuelles de son ambition. En tenant toutes
T. II.

de paix s'tait dcid

il prtendait

les questions en suspens une apparence conserver

par son invasion, de souverainet


20

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

indpendante pour avec une toires, resser sollicitude

ses griefs, rels ou prtendus, de son retour en France. Se prvalant justification aussi inattendu et affectant d'un succs adresse et donner et une il pouvait sa cause d'autant abngation plus mrisans invraisemblance d'intesprer ou la gnrosit ou la d'Alexandre, de l'empereur Franois, ou la po saisir les l'Europe.

modration

paternelle

de l'Angleterre prompte toujours' litique d'abaisser la France et de troubler occasions les puissances parmi secret d'un et, dans partisan, premires, plus d'un confident Il avait, donc, sans pouvait et sur la souplesse tait si connue. Par une de ces du second

ordre, plus les cabinets des quatre attach son service. Il sur lui-mme la vnalit lui

compter prsomption, dont des consciences

inadvertances

dsordonne l'importance qu' absorb dans les minuties que l'tait dans le on avait du roi, oubli, Louis XVIII, la minute,

qui d'un

n'appartiennent ministre aussi de la maison mme de

celui cabinet

d'alliance offensive projet la Russie. Ce manuscrit, contre et la France, de M. de Talleyrand, laboratoire trahissait, contre la puissance rsolue coalition russe, une dfrence partiale Se saisir pour les intrts de ce document, Vienne,

de surcharge entre l'Angleterre,

d'un notes, l'Autriche sorti sinon du une

au moins

l'Angleterre. l'envenimer lon l'affaire

de politiques le commenter, Napode l'ex-

Un dlgu charg en conle remit aux mains du czar; ce prince pliquer ni son un vif ressentiment et ne dissimula ut d'abord mcontentement de la duplicit de ses allis ni sa msestime pour le reprsentant de la France au con-

et l'envoyer d'un moment.

ce fut pour

IMPUISSANCE

ET

DCEPTION

n'en furent grs. Mais ses rsolutions suffisantes clair, par des explications de cette pice, il resta fidle contestable on aurait flexion avait M. de de cette lui voulu rendit en lui faire mme 1814 resta

pas branles. sur la valeur aux allis dont la r-

la franchise; suspecter bientt le noble intrt pour la dynastie seul responsable,

manifest Talleyrand

qu'il et fugitive, ses yeux,

intrigue diplomatique. et peut-tre Ce fut la premire

nombreuses sa nouvelle heureuses Franois reprendre

des la plus sensible dans dceptions qui attendaient Napolon carrire. Ses dmarches ne furent pas plus de l'impratrice et de Marie-Louise auprs L'archiduchesse tait peu se sentait si porte dlivre son des-

II.

le joug superbe dont elle n'eut rien de plus press que d'informer qu'elle dont elle tait l'objet et des pre des obsessions de son seins forms pour l'enlvement Aux yeux de ceux dont l'infidlit a tromp l'espoir, s'obstinent ne fils. de

l'impratrice ou mme des juges dsintresss qui voir en elle que l'pouse d'un grand

cet abandon n'a pas d'excuse. il homme, Cependant aux circonstances serait bon de se reporter de pnibles n'avait-elle elle le son mariage malgr pas pous et le perscuteur de sa famille? La naissance vainqueur obscure de ce soldat heureux et sa fortune rvolutionde ses murs objet rpudie, encore de toutes naire n'taient rachetes ni par l'amnit et la femme ge

ni par l'attrait de son de ses premires affections, les prrogatives de son rang

se rappelle de plus cour toute compose de femmes peine assouplies

jouissait et de sa lgitimit. Qu'on triste et svre d'une l'appareil et de parvenus, de soldats incultes aux lois de l'tiquette,

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

accoutumes quelques-unes du guerrier leve dans accoutume des tre courtisans, avec

primer honores couronn la noble aux

dans

ces cercles

mal

assortis,

et

ostensiblement on concevra

des prfrences

simplicit affectueuses dfrences subi qu'avec aussi condition

qu'une princesse des moeurs allemandes, et aux respects et peutcontrainte,

n'ait une

quivoque; peuttre son inexprience n'avait l'humipas d en prvoir mais l'instinct elle ne pouvait de liation, chapper } son sexe et au sentiment de sa dignit. M. de Talleyrand a laiss croire qu'il avait contrile penchant en secondant de loignement, mais quoique cela ne pour M. de Niper Marie-Louise atteinte la rputation tasuffisamment porte aucune bu cet blie de ce diplomate, il n'est pas ncessaire de recourir des suppositions d'une convenance et d'une efficacit aussi douteuses cette et aux aux sollicitations frres princesse, violences aprs mme rsist de ses beauxavoir

dgot,

avec son fils lorsqu'elle pour sortir de France y tait retenue et les prils de sa par tous les devoirs videmment tre tente de reprenne pouvait rgence, ni dre le joug dont elle s'tait elle-mme dlivre, regretter ennuis. un rang dont elle n'avait connu que les

donc vainement invoqua Napolon et de pre; il ne russit pas mieux de sa souverainet droits prtendus quelle que ft la splendeur tait son exil, l'ile d'Elbe impliquait choua-t-il qua l'obligation dont une

ses titres d'poux se des prvaloir cai-, indpendante, on crut devoir honorer sur son parole qui ban. Aussi il invoo

captivit de ne pas violer souverains de tous

de tous les auprs amiti et auprs l'ancienne

dont

les cabinets

IMPUISSANCE

ET DCEPTION

il avait

encore

des et

partisans puissant

et des

affids.

Ce n'tait

habile plus cet de Campo-Formio hautaines d'un trait tombes

de Loben ngociateur et des paroles qui, par la seule autorit de son char de triomphe, obtenait

de paix plus qu'il n'et exig pour prix de ni cet heureux de l'Italie vingt victoires; conqurant accueilli comme un librateur par la jeunesse des coles, de l'unit itaet comme un prcurseur par les partisans lienne. taient Les ligues socits en partie rgnres, secrtes, contre en de lui, au del comme s'des

Alpes, pour dlivrer pesait sur les peuples Ses missaires

l'Europe impatiente d'un joug qui en insultant ses rois. donc toutes les portes trouvrent

fermes. Un mur d'airain des palais impitoyablement entre les agents s'levait partout de la coalition et les ses ouvertures les plus amicales siens, et l'on opposait un silence plus premptoire que des refus. En vain le Eugne Dresde, et de prince et Bade sa sur couraient-ils de Stuttgart pour rveiller quelque plusouvenir des services rendus par leur beau-pre sieurs des rois allis; en vain se rendaient-ils garants de comprimer rvolutionde son dsir sincre l'esprit naire du conspirateurs 20 mars; toutes les oreilles taient ces protessourdes ils des amis dans le congrs, tations, et s'il lui restait auraient craint de passer pour des tratres en corresponfaisant bon dant avec lui. En dsespoir de cause, il ne craignit pas de faire des avances au marchal Marmont et au prince de Talleyrand et des accusations oublieux de leur dfection lui-mme, avaient accrdites. injurieuses que ses propres bulletins Il lit sonder le premier le seconder sur ses dispositions en march des Munich,

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

auprs

de Franois

II,

Il se prvalait quefois. cet officier dont il avait honor

le consulter qui daignait quel. bon droit de la vieille affection gnral non-seulement qui lui devait sa sa rintgration une clatante rpa-

et lui promettait fortune, des armes, mais au commandement dont il avait eu se plaindre. des calomnies ration Cette dont on l'entoura dmarche, que toutes les prcautions la curiosit drober tenue en veil ne purent publique du pril, proccupa l'attenpar la gravit et l'imminence tion de la presse, qui recueillait pendant l'interrgne toutes les nouvelles du dehors. une rponse authentique, au duc de Vicence. .L'occasion tait belle

Elle publia, comme pice du duc de Raguse prtendue de renvoyer aux

du conjurs 20 mars le nom de tratre que l'empereur, dans ses proavait jet son ancien lieutenant; et quelle clamations, de ce document, il tablit avec trop de que soit l'origine des parties la situation nettet respective pour n'tre pas signal dclare, cherche l. Je vous le l'impartialit de l'histoire d'un soldat, je ne y est-il dit avec la franchise ni de Bonaparte ni de vous. Je l'approbation

seulement tonn d'entendre le compagnon d'ensuis fance du duc d'Enghien me reprocher d'avoir abandonn Vous savez avec quel dvouement Napolon. je l'ai tant que ses destines furent lies celles de la servi, France. et qu'il avait abandonn, sa tte par un trait. Ce fut un tort peut-tre sauvegard envers la patrie. Mais le souvenir de son amiti surviJ'ai Paris dans
1. On

dfendu

vait

mon

cur
cette lettre

au sentiment
dans l'Histoire

de ses crimes.
des Cent Jours par

QuiM. Gal-

trouve

lois (p. 41). On la donne pour une copie fidle de l'original, remise par le correspondant officiel du prince de Schwartzenberg.

IMPUISSANCE

ET

DCEPTION

le roi pour se rallier a pu trahir lui et de l'excration du monde. digne que du mpris on tait inform de Talleyrand, A l'gard qu'il de la cour de Gand, o on lui avait eu se plaindre conque tement garer cieuse. d'avoir abus de son influence reproch dans une voie politique' la Restauration d'avoir On ajoutait encouru que, bless

n'est avait haupour

pernila dis-

de son projet d'alliance grce du czar par la rvlation ni son humeur contre lui, il ne dissimulait ni offensive son dgot des affaires et menaait mme de se retirer Afin de donner ces du congrs. plus de consistance il avait fait louer ostensiblement une maison bruits, Francfort. Toutes pas ces circonstances insensible autorisaient croire qu'il ne serait des propositions de raptrahison de plus ne l'arrterait

et qu'une prochement intrt quelque gure, s'il y trouvait pour sa fortune ou donc un de ses familiers sa vengeance. On lui dpcha M. Montron, les plus chers, notoire et que sa frivolit au besoin. d'ailleurs permis de dsavouer Mais si l'illustre ses rancunes n'tait aux Corse besoins tait capable de subordonner de sa politique, son ministre prendre conseil de son dpit ou intresses. L'inpar des caresses

pas homme se laisser sduire constance mais l'toile le n'avait calcul. de son

de ses variations, pas t la cause Il n'avait dans plus assez de confiance ancien matre ni assez de foi dans sa

ses avances. 11 voyait d'ailleurs parole pour rpondre de trop prs le formidable de la campagne appareil qui s'ouvrait contre la France, le repos de sa pour risquer vieillesse et le fruit de ses spculations aux chances d'un succs relations Il entretenait alors des trop problmatique. et plus sympathiques plus intimes avecFouch,

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

qui lui offrait un moyen moins dangereux la Restauration ou de se venger d'elle; donc pour celui-ci 1.

de s'imposer Il se dcida

et peut-tre trouva habile ,M. de Talleyrand plaisant de masquer cette double trahison Il par une troisime. se fit un mrite la note avait que le rattacher de la cour de Gand de lui livrer auprs son ami Montron lui avait apporte pour la cause impriale 2. On n'a pas su s'il

t plus discret l'gard de l'envoy de Fouch. Mais les fourberies taient sans consdiplomatiques Foucb d'tat de ce caractre. quence entre des hommes faisait Napolon de fausses confidences non moins Louis XVIII; et que celles de Talleyrand sans doute aussi ces deux fidles associs se trompaient mutuellement en s'aidant l'un l'autre. ils pouvaient traverser et trahir l'empereur, mais non parvenir le tromper; leurs et il rservait un salaire de leur sinservices qui et t la mesure crit, s'il tait de l'impasse sans issue o il s'tait Mais il ne recueillait de toutes ses dmarches sorti ou des humiliations hostiles du cabinet en dnonant des Tuileries, Toutefois effrontes

fourvoy. que des mcomptes au czar les desseins il n'tait parvenu

que de la duplicit de Talleyrtin.d. beau solliciter de rival'esprit lit de chacun des princes allis, offrir aux uiijs le secours toute de son pe, aux autres l'hommage d'une vassalit convaincre
1. Un M. Ilutresne ciation, qui avait pour sur l'ventualit de Saintbut d'une Lon tait de de sonder ou cette les seconde ngodn condu duo Il racontait noirceur

le Il avait

subsidiaire rpublique

dispositions

grs d'Orlans.

de la proclamation et incarcr. l'couter,

poursuivi par la police trangre sous la Restauration, gaiement, a qui voulait de son ami q\mnd mme.

2. Il fut

la petite

IMPUISSANCE

ET DCEPTION

des preuves registre dix ans de guerre de que la protection n'tait redoutable pas,moins Napolon que sa haine; de l'Angleterre, il n'avait et quant aux dfiances pas de plus sr que sa propre gage lui donner dpouille. philosophique fournies par Bientt ses courriers mmes agents furent secrets conduits n'eurent comme lui ses ambassadeurs, transmettre et ses

tous

avaient

tenu

maldictions que les nergiques des princes ou les ddains qui s'honoraient Il ne lui restait se dire ses protgs. donc dans la victoire. Mais il avait

des masses, nagure de

de refuge que combattre un million

de soldats chelonns, de tous les points de l'Europe, et dont les corps de rserve vers les frontires franaises taient tout prts remplacer ceux qui seraient repousss. Pour tromper le pays sur cette norme disproportion de forces, ruses dehors. d'une victoire l'arrive il en tait rduit et les fables rpter l'intrieur avaient leur effet manqu chaque jour, ou de la ou la conclusion nouvelle d'une ou les au

Il faisait alliance de

qui annoncer

avec Murat,

l'Autriche ou l'vasion

Marie-Louise, lui-mme et convenait

jour fixe du roi de Rome. Mais il ne se faisait pas plus illusion rassurer les esprits, qu'il ne parvenait dans son conseil, avec le rire d'Annibal, pas d'autre alli

qu'il

n'avait Patant de

Nul n'ignorait, que le Mostitezcr'. o il fulminait Lyon ris, que le jour mme dcrets souverains, une dclaration solennelle, de tous contre 23 mars
1. C'est et c'est

les lui

runis monarques tous les anathmes Pour infirmer

Vienne, de

signe renouvelait

1814.

du la proclamation la puissance de ce docufit cette rponse,

M. Decr?, son ministre de sa propre bouche qu'elle

de la marine, qu'il a t recueillie.

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

ment, de ment

qui le mettait Fouch charger donc labor,

au ban d'en

de l'Europe, il se contenta contester l'authenticit. On dans qu'une un rapport invention pniblede Talla France gens serait

chercha

dmontrer, qu'il n'tait un hors

leyrand que de mettre en interdit et son chef une rieuse monstruosit indigne

comme empire du droit des

des nations

aux augustes personnages Il en appelait au cur paternel neur mme. Cependant comminatoire et dans ban d'une dans eussent attentat, reconnue il ne doutait qui lui avait les formes usites du peuple anglais,

civilises et injuassembls Vienne. TI, l'honluide Wellington

de Franois

la gloire

de l'acte pas de la ralit t signifi personnellement de la diplomatie. Violer son la France rentrer la' faveur ipso facto des traits

et envahir

conjuration le droit commun consacr l'exil

subrepticement occulte n'tait

pas

et jusqu' ce que son pouvoir de fait et justifi son restait sous la loi de bannissement

et dans tous les temps, par tous les peuples mettait prix la tte de quiconque osait la bralaquelle il n'ignorait rien de tout cela. Cette loi, il l'avait ver et impitoyablement ses applique adversaires durant son rgne, et c'est elle politiques encore attestait dans ses arrts dats de Lyon qu'il contre les partisans de de la lgitimit et les fauteurs lui-mme invoque la Restauration. protestations trahissaient matiques En imputant gnation. la dclaration lon n'esprait du pas Ces et ces cajoleries ironiques donc plus de terreur que du peuple 13 mars, une diplod'indi-

au reprsentant en date congrs persuader au

du roi Vienne Napotelle in-

IMPUISSANCE

ET DCEPTION

vraisemblance, de communication

mais

il en avec

faisait les allis,

un

nouveau dont

prtexte

il attestait,

et la modration; il se flattait de dessein, la .justice en suspens tenir assez les esprits pour avoir le temps de s'entourer de soldats et de lever des contributions, l'abri d'une ou d'une sa personne surprise car il redoutait tout les constrahison; par-dessus hors la loi des nations d'un acte qui le mettait quences en les lgitimant, les attentats sur sa vie et provoquait, de mettre ou sa libert. une de guerre prparatifs fivreuse autant qui dcelait d'inquitude prcipitation Il sut maintenir, au milieu des alarque de rsolution. Il mit des esprits, une modration et un son administration; mais ordre lgal qui font honneur son dsir de prvenir les dangers il laissait trop deviner du congrs d'une irritation que la dclaration pouvait en l'autorisant. provoquer Non content d'avoir fait, certifier menter ration furent adress tiques la fausset et rfuter curieuse, tenus aux de de cette par que signer, titre son tous est et que Il en par un tait fort proccup. ministriel, il la fit comCette de droit dlibsections public polimes et de la division en effet dans ses

rapport

dclaration, conseil d'tat. les prsidents un trait de

consciences,

fltrissant

les crimes

au mme

les meurtres

contre invoqu qu'il ne pouvait qui sont la vivante image de la justice sur dans un homme inadvertance Singulire cipal argument c'est homicide, pas recul d'Enghien core chez devant et contre celui les attentats commis Oubli au mme plus

Le prinprivs. l'existence de cet appel tre avou par les rois, la terre. qui n'avait contre le duc

Pichegru

qui venait,

entrange de dchiinstant,

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

rer lui

le contrat avait laiss d'un d'un

solennel

d'abdication

frapper viteurs

les insignes arrt mortel les dont lui-mme

duquel on de la souverainet, et de ttes de douze, fidles sertait

en vertu

roi

'Aprs criminelles France volution contre fiance,

avoir

entretenu,

correspondances et d'Italie et s'tre

n le sujet au mpris de la foi jure, avec les conspirateurs

de de

tous c'tait

avec la Raprs avoir fait alliance lev spontanment sa voix, seul les souverains dont il avait tromp la conpour cet homme inconsplus qu'une des lois et des principes daus les proclapour le cham-

la protection d'invoquer quence de fouler aux pieds. qu'il venait Il ne se montra pas moins illogique mations pion ves sentimentales o de la libert contre des nations. Celles

il se donnait

pouvaient ble protecteur; il savait

le joug pesant qu'il aux sductions tre accessibles etsilaRvolution qu'elle se tenait s'tait

soulequi s'taient ne leur avait impos d'un faite si terrison allie, contre lui. Le tenir, de toutes

bien

franais, duquel peuple tout qui seul il voulait ses actions le ridicule d'un

en garde il s'honorait de tout

rapporter, rpondre et dvouer sa vie , fut le premier sentir de ce langage sans dignit dans la bouche

sans scrupule qui avait us du pouvoir et dont l'gosme avait tant prodigu le sang humain. Au surplus, cette formidable dclaration du 13 mars, ambitieux corollaire une mme imprvu sanction plus mois, au des dcrets de Lyon, reut bientt du trait le 23 du sign, grandes la Prusse puissances, et la Russie.

explicite nom des quatre

l'Autriche,

la Grande-Bretagne, On y rappela toutes les conventions du trait de Chaudu 1er mars 1814, et l'on y garantit le maintien mont,

IMPUISSANCE

ET

DCEPTION

du trait

de Paris,

du

30 mai,

les monarques en campagne

belligrants un million d'hommes

pour mettaient

la dfense

duquel immdiatement

et s'engageaient

avoir vaincu. ne dposer les armes qu'aprs du premier manifeste Ainsi cette c'onfirmation congrs de Vienne tait connue du conseil la fausset aprs sa d'tat, le en proclamait mensongrement c'est--dire plus d'un mois cielle.

du et il

2 mai, offinotification

de paralyser l'action de la ligue Si, parmi les moyens avait compt sur la diverforme contre lui, Napolon ne fut pas sion promise par Murat en Italie, son illusion Cette hostilit contre l'Autriche fut de longue dure. ce qui lui alina le plus irrvocablement le peut-tre car il tait impossible de nier les cabinet de Vienne, entre Naples et l'le d'Elbe qui avaient communications prcd cette double chauffoure; s'exalter avait d naturellement et l'audace la de Murat de la nouvelle

marche triomphale de l'empereur. Ce gnral, port la et tte des armes franaises par sa valeur indomptable, au trne de Naples en vertu de son mariage avec Caroline Bonaparte, n'avait pas t dou d'une intelligence Il crut que, couronn gale ses autres qualits. par son il pouvait se passer de son appui pour se beau-frre, maintenir eut renvers avec Napolon poir de garder bouleversements Cette sur le trne; la fortune et lorsque de rompre impriale et de s'allier avec ses ennemis, dans l'esla place qui lui tait chue pendant les de l'Europe. la campagne il se hta de Russie

ne supposait pas peu honorable, de Berplus de jugement L'exemple que de prvoyance. nadotte fut ce qui le perdit ni le royaume ni le roi'de dfection,

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

de convenances les conditions ne prsentaient et de valeur qui ont affermi la personnelle politiques dans la famille d'un gnral de Sude lective royaut Naples franais. Murat ne tarda mais, au lieu fourvoy; une transaction pour se mnager de plus press que de la risquer velle. pas se convaincre qu'il s'tait de sa haute position de profiter honorable, il n'eut rien

peau sous lequel il avait la royaut de l'une La prsomption lers tions ment

noupar une tmrit La mme irrflexion le draqui lui fit abandonner sa fortune le tourna contre celui il devait auquel cru follement des deux abriter son intrusion Siciles.

et le dpit sont de mauvais conseilet des explicala voie des ngociations ddaignant il se contenta de notifier brusquediplomatiques, tait au cabinet de Vienne inform des qu'il faites

dmarches

des Bourbons par le chef de la famille la branche au mpris de ses pour rtablir napolitaine, droits reconnus dans par son admission implicitement l'alliance 1814. Il europenne et son concours en prvenait qu'il dclarait la campagne de le gouvernement et deman-

autrichien

consquence la guerre la France d'ailleurs

dait passage Le refus lui,

pour son arme. de la cour viennoise,

ne se fit pas attendre; sans s'en inquiter, avec cinquante mille hommes sur les tats du pape; et Terracine lui ayant il crut que toute ouvert ses portes, l'Italie chiens illusion. duisit tait k lui, Csne. Cette que ce qui le poussa attaquer Mais l devait s'vanouir les Autrisa dernire

prvu par il sema

ne prode quelques semaines campagne des dfections et des dfaites elle hta

l'expulsion de Capoue

de Naples de la famille Murat. La capitulation rendit Ferdinand son trne, l'Italie son

IMPUISSANCE

ET DCEPTION

du royaume avec la possession lombardo-vnirepos, et, autrichienne une souverainet tien, la domination dans toute la pninsule. Grce prpondrante et facile, l'empereur d'Autriche cette victoire complte temps des troupes former son destines put disposer et concourir dans l'alliance avec tous ses contingent dsormais avantages la convention du 31 mai.

ne servit donc qu' loigner diversion du les obstacles qui auraient pu retarder l'envahissement la chute du seul prince Midi de la France. Elle prcipita et dtourna capable de mettre un prix sa neutralit, Cette courte Franois plus irrvocablement de Napolon. rduit Quant ce dernier, II d'intervenir chaque jour de les inquitudes croissantes le public les rangs isolement. ses paroles Froidement honors inventer en faveur

nouvelles fables pour calmer de ses partisans, plus il s'appliquait persuader auxiliaires dans qu'il lui restait de puissants de la coalition, plus on tait frapp dmentait L'absence de Marie-Louise de son toutes

et finit par teindre toutes les esprances. second par ceux mmes qui s'taient trouvs

de sa confiance, il eut le dplaisir de voir la plupart des marchaux et des pairs se tenir l'cart. Quelques-uns lui dclarrent nettement du que, dlis par lui-mme lis par qu'ils lui avaient prt, ils restaient celui dont le roi ne les avait pas encore relevs. Les autres, dgots des fatigues de la guerre, prtextrent de leurs engagements ou de leurs infirmits pour se montrer peu soucieux de rpondre son appel. Napolon se sentait bless au vif par ces rpugnances; mais, ne voulant pas se fier des amis si tides ou si quivoil se rsigna ques, il parut se payer de leurs excuses; serment

LES

RUIXES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

donc second

prendre ordre,

ses lieutenants comme il s'tait

parmi

ses

gnraux

du

d'un tres qui lui rpondaient mais qui n'avaient ncessaire,

subir des minisrsign lui tait parti dont l'alliance

tait L'empereur combien sa prsence mais encore paisibles, citoyens courtisans

pas sa confiance. trop clairvoyant pour ne pas juger non-seulement aux causait d'effroi, tous ceux de ses anciens

qui n'avaient pas pris part la conspiration. Il ne se voyait donc assur ni au dedans ni au dehors; aux dfections de et, aux attaques, qui le menaaient toutes parts, il en tait rcriminations. n'opposer que d'impuisil ne pouvait sortir de Cependant que par l'pe, et plus d'un grand homme, lui au bord de l'abme, une mort prfra rduit

santes cette extrmit accul

comme

une lutte impossible. par ceux dont Repouss glorieuse il attendait sa force morale, et justement en dfiance de il dut tre agit d'anxits ceux qui lui portaient secours, moins prompte incomprhensibles pour une intelligence que la sienne peser d'un coup ces d'une situation dsespre. d'oeil C'est les dernires chanun spectacle digne des mditations de la philosophie que celui d'un gnie de cet ordre aux prises avec des obstacles plus forts que sa volont, et s'obstinant les combattre.

III.

OMNIPOTENCE

DU PARTI

RVOLUTIONNAIRE

II entre frres,

le reconnatre, les souverains de l'Europe,

faut

bien

l'attitude qu'il comme

de Napolon traitait encore de et un d'un

relaps, instrument que

mais qui le dsavouaient et la Rvolution, qui s'en

un parjure servait comme avait

chose

de la lgitimit, pour se dlivrer de louche et d'humiliant, plus

quelattentatoire

IMPUISSANCE

ET

DCEPTION

encore entre

sa le retour

dignit d'Egypte

qu'

sa

fortune. de l'le

Quel

contraste Il d-

et celui

d'Elbe!

et sans bruit; tous fois, sans escorte barqua, la premire de l'Egypte du vainqueur et de l'Italie, les antcdents fait remarquer nous l'avons dj, n'taient pas irrprochables fructidor mais tant blier la mitraille qu'il un librateur. de gloire et de gnie avaient fait oude vendmiaire et les proscriptions de fut salu la France comme par toute second retour rveilla quelques et moins unani-

Si son

moins nobles elles furent sympathies, encore les marques de mes. La ville de Paris portait et le pays n'avait oubli ni les trangre, l'occupation de 1814 ni le nom de celui qui les lui avait calamits infliges. Il revenait prcd du drapeau de 1793. que la terreur. rvolts escorte et son

gure n'inspira apparition des soldats A l'exception il n'avait triomphe, de la les tratres factice se traduisait pour

qui l'amenaient que les factieux dont l'enthousiasme

en et

Restauration, en menaces

poigne d'agitateurs, devant de Napolon, install peine l'eut-elle se firent autour de lui. seule elle l'entoura s'assit ct

et en provocations. Cette et la cupidit auports par l'envie si peu la nation, reprsentait qu' aux Tuileries, Seule le vide et le silence la Rvolution le proclama; elle dispose, et pas sa

dont de la populace ne dissimulant de lui sur le trne, son conseil. que insolence

rsolution Devant toriser,

de dominer cette

ne la rprimait puisqu'il ses eux-mmes se refroidit; partisans de sa merveilleuse trent, et le prestige nouit. n'osait
T.

semblait au l'empereur de ses pas, la confiance ministres invasion hsis'va-

Ce fut plus
II.

dsormais

une une

simple quipe

se glorifier,

dont on surprise dont les auteurs


21

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

mmes nuage:

taient On avait

embarrasss. brillamment

La ralit forc

se rvlait

sans

le passage, mais pour au bord d'un abme. prendre position Mystrieuse justice de Dieu, qui se sert presque de la volont toujours de ceux qu'il a condamns leur pour les conduire Il perte! Le legs le plus funeste que l'Empire pt recueillir de c'tait la royaut, elle de tout frein, la libert et cela de la presse, dgage si imprudemment, difticite celui qui des Bourbons par pour sa venait dlide com-

cause. Il et t propre de la tyrannie vrer la France mencer

une des franchises par lui retirer qu'elle tenait et dont ses partisans de leurs mains, eux-mmes avaient us sans scrupule le gouvernement pour dpopulariser Il avait besoin encore des plumes protgeait. soudoyes par lui et du parti dont il avait accept l'alaux manifestes du congrs de liance, pour rpondre T et de la cour de Gand. Vienne qui les de la presse et les dangers de la ne pouvaient tre conjurs autopublicit par aucune droit d'user de cette arme fatale, rit chacun avait s'en blesser lui-mme. La Rvolution, dt-il qui en Ainsi la libert avait rserver tant abus, n'en tait comme le privilge d'ailleurs de multiplier les piges et les embarras sous les pas de Napolon; et quoiqu'elle n'eut pas besoin des lgitimistes du concours faire entendre de pour durs laisser de vrits, elle crut avec Elle sans pouvoirelle le bienfait n'est leur consquence d'une concession arrive s'en pas encore en 1793. Elle se proposait

ni porte, par nature, mais aucun auxiliaire l'impartialit ni la tolrance, ddaigner n'tait en garde contre un pour se tenir

partager Louis XVIIt.

IMPUISSANCE

ET

DCEPTION

alli

de Si, par un enchanement l'empereur. sans elle, il circonstances pu matriser qu'il n'aurait sorte infod *la Rvolution, elle s'tait en quelque tel que tait sre d'avoir en lui un vassal d'une fidlit suscontre lui de l'autorit et se fortifier des lois et pecte de la royaul n'tait des dfenseurs pas une tactique

ngliger. ` C'tait

bien,

en

effet, la

la Restauration et prpar France n'tait

nim l'esprit renversement conditions vaient gare s'appuyer vigilant,

rvolutionnaire mais de fivre sur le

qui avait elle-mme plus dans

rason les

ardente

et d'inexprience depuis

qui l'aquinze ans, et ferme

en 1789.

Accoutume, d'un sceptre dtache

elle ne s'tait

monarque de la royaut s'tait guide

inerte et neutre qu'elle l'avait trouve Elle entre ses amis et ses ennemis. comme effraye de*se sentir sans

que parce en quelque sorte tonne et isole et du

pouvoir auquel de la protection ont besoin de

elle eut pardonn beaucoup, en attendait. Tous qu'elle

en change les peuples

se persuader sont gouverns; ce qu'ils leur doit surtout, c'est la justice, et lorsque l'autorit qu'elle ne la leur rend pas, elle ne doit plus compter sur leurs Sa faiblesse respects. trop souvent la ngation. Il n'en est pas moins vrai et sa clmence en sont

s'tant que la royaut abandonne lui soit venu le premier secours elle-mme, de la Rvolution. Cette leon devait d'autant plus lui manait de ceux par qui elle avait t profiter qu'elle renverse. Ils taient diviss leur tour, car deux volonts peuvent se runir contre une troisime, mais non marcher paralllement vertu du pouvoir est dans l'unit. leurs Il n'est voies. bien La servi premire qu' la

LES

UJIMZS

DE

LA.

MONARCHIE

FRANAISE

condition tant

de

commander,

et il n'est

invulnrable

que

des princes hardis et redouts, Pour qu'il combat. n'auraient t que des sdile 20 mars et le 30 juillet d'heureuses tions, ou plutt, branl, pour un pouvoir et de se raffermir. do se rasseoir occasions Quoi autorit trahissait peut-tre en soit, cette tolrance de la part d'une ncessairement et mfiante, nouvelle, inquite dans ses conseils et quelque msintelligence qu'il une opposition L'on ne tarda systmatique. s'tait servi que si le parti imprial celle-ci avait prtendu, de son ct, de Napolon occulte, plus de l'excusa tendance dmolir Vint opporseconder des deux

gure s'apercevoir de la Rvolution, tirer

elle-mme du concours parti pour Une intelligence la monarchie. renverser rflchie tion, et moins une oprait rtablir naturelle Deux ou partis dnaturer aveugle vidente le trne que l'instrument raction contre

travaillaient le rgime dlibrer

imprial. ainsi sparment de la Restauration. ensemble

l'heure tun

o ils durent

tait-il

l'homme de rappeler efforts et raliser leurs partis

qui pouvait le mieux leurs projets? Celui

de cette fusion et qui le qui avait pris l'initiative les doctrines en honneur avait remis galipremier le plus le plus taires 'de 1789 se trouva nombreux, il eut ainsi la prpondrance. aux masses; sympathique sans conson concours bien de promettre Se gardant ultil prit ses srets contre les fantaisies dition, du redoutable auxiliaire dont on avait dj subi rieures la loi. Il se rserva donc la direction illimite de plot et la facult extrieurs soit avec les agents parmi des intelligences, soit su se mnager suprme sans ngocier, du comcontrle,

on avait lesquels avec les autorits

IMPUISSANCE
Y

ET

DECEPTION

qui, dans l'intrieur, avec le parti royaliste Les imprialistes la Rvolution de leur toutes pour avec alliance

exeraient lui-mme. avaient

quelque

influence, du secours sur

soit

trop besoin se montrer difficiles elle. Les calamits sans qui

de

les clauses taient se et de

de 1814

rcentes par

comment, la nation

faire admettre livre aux

de nom, changer venait d'tre ruine Les demi taient souvenirs

de l'Europe? reprsailles au contraire, effacs la Rvolution, avaient eu d'odieux et de dcevant,

en ce qu'ils plus vivaces

le peuple, se confondaient puisqu'ils que jamais parmi l'affranchissement et la avec ses vux ardents'pour Il fut donc l'unanimit convenu que le rparation. drapeau sous lequel on allait marcher tait celui de la

rpublique. et universelle C'est de ce pacte que date l'trange et des courtisans de l'Empire, transformation et des crivains salaris par sa police, et de tous ses prtoriens, en dmocrates On en rfra dguisement pas d'ailleurs vention enthousiastes, l'empereur, en aptres de la libert. mais trop tard modifier ce

devenait il n'tait grossier impossible en position de marchander sur une conencore que pour la Rvolution nom les ferme

une carrire qui lui ouvrait lui. Il accorda donc tous les gages exigeait; et ses amis purent explicites les plus

prendre quoique

en son

engagements

les plus

com-*

promettants. Tel fut le moment

o la conjuration militaire et le ont t rsolus. Mais toute l'orgadpart de l'ile d'Elbe nisation de ce plan fut trouble par l'invasion anticipe de Napolon. ultrieurs Malgr ses desseins quels qu'ils pussent tre et ses motifs de se porlcr au-devant des

LES

RUINES

DE LA

MONAfCIIlE

FRANAISE

de se dfier, il' n'osa ces dernires, et resta fidle au parti dsavouer mystde restaurateur rieux qui ne l'acceptait qu'en qualit tait donc une dictature, de la Rpublique. et L'Empire le gnralissime des armes de la Rvolul'empereur combinaisons raison tibn.-Rien, menti dans ses discours et dans ces qualifications. Mais il suffisait qu'il cooprateurs ni ses actes, w sans n'a d.'

dont

il avait

ses qu'on

prt attendre

l'initiative le

consulter pour aucun

ses intentions suspectt de son abngation et du besoin qu'on apparente compte de ses services, le parti avait dmocrate, inspir et ministre de la police Fouch, comdirig par l'ancien immdiatement mena raine de contrarits contre lui souterguerre de conseils insidieux jusqu' l'le d'Aix cette

signal convenu, et sans tenir

prmdites, et de concours perfide qui le suivit sur le Beilrophon. et peut-tre

fut donc arrt chaque pas, prcisment Napolon d dcourager Paris aurait toutes son entre lorsque Une rsistance occulte, inexplicable, les oppositions. entravait mais hostile et persvrante, de ses prparatifs lait faire en dehors de l'arme. Ce n'tait l'organisation dirig par Fouch qui demanda combien .lorsqu'il parti gent cents pour for^fier millions et mille tout
fait de

tout

ce qu'il vouet de militaires

lui

le pas seulement son concours refusait de temps et d'ar-

il fallait

cinquante ront

Deux Carnot lui rpondit Paris, tout sera fini, trois ans et, quand suffiheures et vingt-quatre hommes Quand
raisonnements"

pour
a cette

culbuter'.
d'admirables

il parla
sur le

de faire re-

1. On

fortifications devant

Paris.

Mais que

rflexion,

parti liror des s'vanouissent tous les plans de dfense uni n'auraient victorieuses des aimes

IMPUISSANCE

ET DCEPTION

vivre

les lois de

hommes

de sang 1793, ce

et de confiscation, fut Cambacrs

si chres qui lui

aux

soutint

svir contre les migrs qu'il ne pouvait qu'il ne leur un dlai lgal de trois mois au accordt pralablement imminente moins retard qui, en raison d'une solution et des formalits judications, tement illusoire. Ainsi du squestre indispensables cette ressource rendait financire les et des adcomplamis les

ses serviteurs

plus

intimes,

les

sa cause leur prudence opposaient plus intresss ses rigueurs. leur exprience Et comme ses tmrits, tre suspecte, leur fidlit ne pouvait que leurs intrts des autres tait intaient les siens et que le concours dispensable, vie subir il se rsigna une direction. fois de sa pour la premire Cette dfrence mme trahis-

pas flatt de tromper longles chefs du parti populaire; et temps par ses caresses de s'approprier srieusement cette s'il mdita force il ne se dissimula redoutable, point qu'il contre et d'habilet ceux ter de ruse geaient. Mais ici Fouch l'emporta de son esprit, sur lui aurait qui la lutdiri-

sait sa dpendance. Sans doute il ne s'tait

par les in-

ressources puisables exera sur le parti imprial dans une pense patriotique grandeur. Nous verrons, personnage rgulateur
besoin

par l'empire qu'il et cela peut-tre lui-mme, qui ne serait pas sans des dont intrigues secrte et souvent ce le

par

le rsultat

fut l'me remarquable il est au-dessus combien avou,

des conspipourrait pour la

de combattre, atr.iiner. Les troupes protger.

une population la rduire, qu'elle pour auraient plus faire pour la contenir que

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

rateurs dont

vulgaires on a vant

et de ces diplomates la dextrit. partis humilis

l'gosme

troit

Quand du trne

les deux hrditaire

par le rtablissement se prvaloir contre

songrent peut-tre

prmatures que la Charte fut la premire, la Rvolution leur avait faites, selon son ingratitude en ravivant son usage, signaler toutes les passions avait que le sceptre dmocratiques imprial Au cri populaire de libert, port de la comprimes. lui des concessions tribune encore timide une de aux derniers rangs de la nation, ces inconsquences mystrieuses ont seuls le secret, le dsespoir et l'envie de bataille, du champ plus irrits de la fin leur domination que de leur dfaite, Dans leur impatience qui leur chappaient, avec la mme des grades avait t le

par rpondit, dont l'orgueil des paix dshrits qui mettait

par la guerre. rparable toujours la fortune et le pouvoir de ressaisir au service de la Rvolution ils s'enrlrent ardeur

la poursuite montre qu'ils avaient dont le drapeau et des honneurs imprial si prodigue. dispensateur Cependant sous satrapes la colre leurs condition contre titres quelques aventuriers et rendus Napolon, de citoyens, se livraient la vieille de mauvais noblesse aloi

vivant en parvenus, par la Restauration toute leur

qui venait dmontiser dans leur impuissance, ils

leur aide leurs complices appeler de la Terreur; de 1793 et tous les souvenirs sanglants l'exil de l'ile d'Elbe sa chute ils reprochaient tantt tantt ils le sollicitaient de mettre et son inaction, s'vertuaient leur tte un homme toutes dans les observait confiance qui tait de tous leurs leurs dmarches sans retours de la fortune conciliabules, leur partager et des rvolu-

IMPUISSANCE ET DCEPTION des populations auprs des soldats, mme. Cet homme avait t combl, et de l'empereur la Rpublique et de l'Empire. comme eux, des faveursde les richesses conserver Mais il tenait qu'il avait retions, et les primait dans lequel l'ancienne monarchie du naufrage et quand il eut pressenti revires'tait abme qu'un tait invitable et immiment dans la sphre du pouvoir cueillies et se flatta d'tre nent, il ne voulut pas y rester tranger Dans le temps mme o il assez fort pour le matriser. les vellits des anciens satelfomentait rpublicaines lites du despotisme, l'usurpation dont prvoyance la fois autres celui contre il mettait militaire lui seul agrer le les populations en garde de et, par un raffinement l porte, il offrait secours des uns et des rendait acces-

connaissait

et faisait

sible toutes Fouch

que le dpit de sa disgrce les sductions. l'arbitre et le lien

se fit ainsi

ncessaire

des

la ruine de la monarchie. deux partis acharns Il diso tous ses agents avaient t mainposait de la police, de lui rendre de toutes tenus, et qui continuait compte les mesures ordonnes par les chefs choisis par la Restauration crtes, d'ailleurs toujours lui ses relations d'une avec les socits seanimes servirent d'un dont tendance la dmocratie enlacer il l'ob-

universelle,

lui-mme l'empereur sda de suggestions

particulirement rseau de surveillance; il tait

ger sans tre expos Ainsi donc, lorsque du fond de sa res'lana Napolon de surprendre ses amis plus peuttraite, dans le dessein tre que ses ennemis, il se trouva sur tous les prvenu forc points, accabl de dvouements indiscrets, les services dont il aurait voulu s'affranchir.. de subir

de se dgaimpossible soit l'isolement, soit la trahison.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

Qu'on homme que lui

ne s'tonne aussi tcndit car habile Fouch l'alliance

pas de la facilit avec laquelle et aussi mfiant donna dans le il ne pouvait, de la Rvolution il ne voulut tait

un pige pas

l'viter, chance mais de

de salut

lui rpudi qui lui restt, Il connaissait la liste des rois.

l'unique et ray dsorl'inconstance

et l'injustice des rvolutions, et, tout ingrate que ft celle de France envers sans rancune lui, il s'y dvoua tant qu'il eut sa fortune et sans rserve faire. Il ne doutait devint avoir pas qu'aprs facile de la vaincre chose vaincu son par tour. sans elle Mais son il ne lui il fallait aide. Il et l'exal-

d'abord, triompher avait pressenti tout tation d'nergie des

impossible ce que le prestige

populaire

passions dmocratiques morale et de force matrielle tout

rendre pouvaient sa cause dses-

Rsolu de sortir pre. il se voyait condamn, moyens que du temps; devoir nom rapidement du peuple comme saisir

prix de la nullit laquelle il n'avait pas plus le choix des il crut trouver il crut favorable, l'occasion le restaurateur de s'annoncer de la libert, au le

de la et le librateur vengeur Rvolution C'est le sens textuel de ses proclamations, tout son parti, le cercle communiqu entendait Ainsi se renfermer lui-mme. la force se trouva des la Rvolution, par consentement de Napolon,

de la France. le mot dans d'ordre lequel il

choses

et du de la

la tte

en prit les couleurs l'arme et l'empereur conjuration; marcha sa suite. Ce ne fut pas par surprise, mais parr calcul les passions ne failliront perverses jamais qui saura trouver rvolutions elles retrouvent un point d'appui ont beau faire des toujours, prtes Les pour les soulever. victimes et des dupes, se dvouer pour elles,

IMPUISSANCE

ET

DCEPTION

et l'envie latente au fond de les ambitions comprimes Les Franais, infatus des doctrines tous les curs. de la douceur que touchs ils ne reviendront du gouvernement royal; jamais an des pouvoirs et de la hirarchie, respect de la lgitimit de l'ordre et de la justice dans seuls garants cependant de 1789, plus la vie sociale. vite toutes se faonneront plus de l'arbitraire les fantaisies Ils aisment et plus et du despotisme d'un pass une fois des trnes une maont t irrits

aux conditions qu'ils ne se ploieront dans la profanation reni par eux. Ils voient, une sorte de dviation et comme hrditaires, nation de la souverainet des parvenus le sentiment

du peuple; et dans le patriciat chose qui tempre quelque par le mpris amer de l'ingalit. Telle est la corruption si implacable Plusieurs leur ont modration fait cause l'opposition t avaient et leur commune librale honors, impartiaavec les

d'esprit qui a rendu sous la Restauration. sous lit, l'Empire, qui sans pour hsiter

du pouvoir royal. l'exemple de Lafayette et tout en subisCombien, de l'empereur, se sont humblement sant les bienfaits ennemis tenus renatre loin de sa cour rancunes et de ses faveurs, d'une qui ont senti inofroyaut tout ce que la fensive, et se sont unis, pour l'attaquer, tourbe rvolutionnaire et le servage avaient de imprial qui s'tait et qui, au leurs l'aspect

de Carnot, l'exemple Combien, plus impur devant le nouveau Csar pos en Caton 18 fructidor, immrite avait rachet

sa longue salut public, n'ont l'oubli qui sied pas su se rsigner si bien aux fautes irrparables, et, aprs avoir brav par des crits insultants le courroux d'un pouvoir dbonnaire,

en partie par une proscription des crimes du Comit de complicit

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

n'ont fendant le leur avec

pas

craint

de faire

les doctrines commettre

l'apologie qui les avaient en acceptant donc

du rgicide, en dinduits eux-mmes ont le titre dmenti de comte

combien, rpublicaine

disons-nous,

rudesse

un portefeuille ne s'tait Napolon de tout

sur le concours

pues par la Rvolution de la lgitimit. Mais, pour lancer sang, il fallait briser le frein qu'il mme, il s'en

ce qu'il et de curs

en comptant pas tromp y avait de natures corrompar le retour cete meute altre de lui avait impos luiulcrs

et ce n'est tard, aperut trop pas sans la discipliner et rduit rougir qu'il se sentit impuissant de ses vengeances. Il sut mal n'tre que l'instrument les perplexits les ressentiments dissimuler de son et et d'insolentes aussi d'injurieux insime; soupons nuations trouvrent une tribune un auditoire tations prcurseurs Puisqu'il lution, qui et pour se manifester Ces hostilits et les hsilui taient les signes

pour applaudir. s'ensuivirent pour de sa chute. avait rattach

sa destine

celle

de la Rvo-

ne pas s'y y eut-il de l'inconsquence peut-tre sans sans retenue. On ne peut envisager abandonner d'un tel gnie, vou au mace qu'un homme pouvante nichisme, gissent dans et proltaires pu faire des hordes les bas fonds de la civilisation, qui rus'il avait

et au massacre des au pillage de les diriger entrepris Il no lui avait pas fallu au 13 venclasses suprieures. de ces bandits, soutenus dmiaire plus de sept mille Paris tout de quelques seulement soldats, pour rduire entier en armes au despotisme fournissaient les nations et qui ne demandait qu' se soustraire si toutes de la Convention. Que serait-ce, leur contingent cet immense

IMPUISSANCE

ET

DCEPTION

festin

de cannibales? les soixante infernales

C'est

reproduits colonnes

par millions que se seraient de septembre el les gorgeurs

de la Vende.

comme Attila, le nom de flau de Dieu, En prenant, le fanatisme et la terreur; il aurait eu pour avant-garde ses pas et le carnage son la mort et devanc largi Il n'et car cette arme chemin. pas t Waterloo, et ne se range pas en bataille. ne prend pas de position elle aurait Elle s'inquite peu de la France haletante; o elle aurait trouv des proies dvopntr partout le soldat par l'appt du butin, brisant le re*, entranant comme celui des lois, fraternisant frein de la discipline clairant ses volutions avec toutes les masses souleves, la lueur dire, des villes embrases et mettant, fiction contre pour ainsi les peuples en fusion. se garde bion de voir une Et qu'on d'une moiti de la socit soulvement Le levain les plus des rvolutions inaccessibles; fermente l'extinction dans de

dans l'autre.

ce

les profondeurs la foi-religieuse

tout ce qui y prdispose des populations le rend que l'industrialisme absorb la politique les torches

et le progrs incessant souffre, tt ou tard invitable, tandis se vantent matriels d'avoir et teint

et la philosophie dans les intrts

de la guerre sous les froids calculs de l'Cette nouvelle de Barbares de gosm. surgit irruption tous les points de l'horizon rgnrer et se prpare le monde. organise, pris des Elle n'a fait qu'une en 1793; reconnaissance elle et cheval, par un conqurant que ne pouvaient
ne sous dans

dirige proportions
assure

lui

donner

les

1. On chiffre.

Ils out

des travailleurs que le nombre successivement vid les prisons, et des dlgus de la Commune

pas ce dpassait la protection des les sections.

soldats-citoyens

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

troits

calculs

Robespierre. devant Jours, pulaire tombe d'un qu'elle muette geste, Qui ce peut

de quelques devant procureurs prosterns la Chambre des CentQue ft devenue cette puissance vcfquait sans aux pieds anantie. colossale du Moloch la comprendre? du prophte de son idole d'auxiliaires poElle serait qui, `

l'aurait supputer

le nombre

attentifs

se rveilleraient d'extermination, signal auquel tous les instincts froces dans les bagnes, qui dorment dans les tavernes et dans les socits secrtes? Combien l'attendent ts avec impatience parmi les dissipateurs de et cette les parias des socitous les rangs et de nations dans d'elle? qui s'ales clubs Il suffit

civilises, toutes les professions,

lie des

gite au seul nom et se rue sur tout de l'armer dre qu'une

de libert, dborde ce qui est au-dessus

tue pour qu'elle chose, sa force.

elle n'a besoin

tout autour ses corrompt grossit a dpouills, et le soldat, entran rangs de ceux qu'elle devient par son exemple, indisciplin, et destructeur comme elle. Tout ce qui s'lve au-dessus du sol est impitoyablement L'ouragan fauch. eut t passager, comme ceux qui ravagent mais, comme eux, il

La contagion le dsespoir d'elle;

de comprenexhale qu'elle

les rgions quelquefois n'et rien laiss derrire victimes moissonns Si cette et t suivie par infernale leurs orgie elle

la mort des dsespoir de prs par celle des vainqueurs discordes ou par la contagion. n'avait aurait pas eu la dure de celle embrass une plus vaste franaise.

tropicales; lui que le

de la Convention, tendue et couronn Le monde mmorable,

la Rvolution dignement et conserv le souvenir de cette mieux dirige et plus terrible

expdition que ne furent

IMPUISSANCE

ET

DCEPTION

celles des Huns

et des Vandales.

On aurait

aux nations les grands alors ce que cotent et ce qu'il faut d'holocaustes les asservissent, leurs funrailles. brer dignement On ne saurait sa pense, douter que cette de l'esprit image

pu supputer hommes qui pour n'ait cl-

travers

irrit lorsque, d'opposition que la ne prenait de Paris de dissiplus la peine bourgeoisie s'criait avec ce sourirs do mpris muler, Bonaparte hautain bien! dont ses lvres avait contract l'habitude Eh si je ne russis de peur, je pas les faire mourir Ou sous les cendres de leurs maisons! les ensevelirai bien lorsque, provoquant sait par un dcret deux une millions sur leve en masse, il mobilide gardes nationaux et de la Bastille, Vous il disait Je vous de mon tait un ra-

le 24 mai, passait en revue, confdrs les proltaires avez des bras donnerai arme. Cette robustes des armes, Vous foule

les ruines

auxquels et des curs

et vous serez chtier

gnreux! les claireurs l'Europe

m'aiderez

en rougissant qu'il caressait mas de misrables sans aveu, de bandits librs

et de forats

regret Les gardes rassembls par la police. l'ide mmes de Napolon, qui n'avaient pas recul humilis de se voir cond'une trahison, se trouvrent fondus et lui-mme ne put vainvile populace cre son dgot auxiliaires. Chaque pour de si indignes fois qu'il descendit dans la rue pour tcher de se familiaet riser avec eux, ce fut avec une rpugnance visible, avec cette pour rentrer dans son palais plus irrsolu et plus d-

courag qu'auparavant. Cette retenue l'honore,


4. Histoire de la Rvolution

et no pas le reconnatre
du 20 mars, par M. Gallois.

serait

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

d'autant refusait

qu'il plus injuste l'entranement

s'affaiblissait rvolutionnaire.

de tout S'il

ce qu'il lui et inflexible sa chute';

dont son caractre nergique donn l'impulsion tait capable, il n'et fait sans doute que reculr mais il l'etfait payer En mais chrement rpudiant immense alliance autour

cataclysme. monstrueuse de lui que

et signale par un au contraire celte il n'avait de parade dclamatoires plus dont le et ou

indomptable,

dvouement dont tous

ces dmagogues en bravades s'vapore

se bornent empcher les exploits d'agir d'oser. dsavouer ceux qui ont le courage se trouva donc en face de la Chambre L'empereur sigeaient contre lui Barrre et

Ds lors commena Lafayette. tracassire cette opposition qui piait toutes et calomniait tous ses discours dnaturait ses dmarches, l'autorit on lui mesurait ses intentions; goutte goutte; qu'il avait dj deux fois chass outrarappelait du peuple; et les moins pasles reprsentants geusement commencrent faisant un retour sur eux-mmes, sionns, on lui ajourner changeant qu'on avait les regards de matre, compromise. POPULARIT DE L'OPINION ROYALISTE contre la en arrire c'tait et souponner la scurit mme qu'en du pays

IV.

les deux Quoique aient toujours lgitime du pays et affect ils n'y ont jamais form rit

partis

ligus

prtendu de parler qu'une

reprsenter au nom de la France, minorit.

dynastie la majo-

imperceptible toutes les Mais toujours, 1789, ils ont occup depuis domin ou servi tous les gouverneplaces et possd, la plus la plus remuante, ments de fait. C'est la portion

IMPUISSANCE

ET

DCEPTION

cupide et la moins ris de la Rvolution ils ont libert, tour et ft

de la population. Les favoont t les courtisans de l'Empire le peuple tour ameut au nom de la honnte la bravoure du soldat au nom confondus du pays, avec la nation

de sorte qu'ils

tour tour ou ses droits qu'ils Mais lorsque la lassitude des rvolutions ou sa gloire. d'une dfaite sans remde ramenrent et les calamits la France assentiment daient leur l'autorit de ses anciens paternelle fut unanime, et les deux factions rois, son

ont paru parfois en exaltant exploitaient

de l'ordre importance par le retour leur nullit par leur isolement. justice trahirent fallut quelque branler les contemps pour Il leur leurs positions et corrompre viciions, ressaisir perdues mais les mmes et les erreurs l'opinion publique; mmes fautes les mmes l'incurie ayant reproduit les mmes dangers, l'opinion royaliste, d'un ministre aux ignorant sophistes milieu, mcomptes abandonne

qui peret de la

et

influences

par de ses sans

les ennemis, plus dangereux foi qu'on a qualifis de juste quoi s'en tenir sur le parti crut dsavoue ou dvoye mme. quelles Le souvenir avaient contre encore les les doctrines abouti

et les gens ne sut bientt

qui avait triomph et finit par douter d'ellercent des calamits auxutopies trop de 1789 tait

plus elle se

un

prservatif lutionnaires.

ouvertement

rvo-

A une gnration gratifie par Louis XVIII seul de quelques de calme et de scurit, il et jours t difficile de persuader devait les qu'elle regretter

illusions

de la guerre et la fivre des discordes civiles. Mais on lui parla de prudence et de modration pour la conservation mme du bien qui lui tait rendu; on la mit en garde contre les exagrations du zle et le danger t,
T. II. 22

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

des ractions

c'est

avec cette

affectation

de

sollicitude

qu'on parvint hypocrite les honntes gens dont ceux-l capacit. surtout L'essai

loigner on redoutait

des emplois publics la concurrence, et

dveloppement que le mauvais conseillers, Le 18i5 mal

fait preuve de courage et de qui avaient de ce systme de perfidie prit un grand sous le patronage des deux ministres

lui donna pour gnie de la Restauration MM. de Talleyrand et'de Montesquiou. fait assez de progrs en n'avait pas encore

et perdu la mmoire de ce pour que la nation Mais le germe en tait sem, qu'elle devait la royaut. et en le faisant clore la conjuration prmaturment elle qui peut-tre du 20 mars le fit avorter, tait destine providentiellement La haine qui avait la Rvolution pendant par celle qui s'attachait coup plus exigeante malin plaisir la vanit sence des antiques s'tait l'touffer. poursuivi fut attnue la noblesse d race beau-

sous. la Restauration nouvelle,

la noblesse

et plus envie. On voyait avec un des parvenus humilie par la prillustrations. Lorsque Napolon

il avait trouv toute cette arisempar du pouvoir, et exprotocratie de la France monarchique disperse se tinrent sur la Si quelques gentilshommes prie. rserve n'osa tions Mais, les qu'il toire qui teur de rpondre ses avances, aucun son autorit, ni ddaigner les restitursister et les titres qu'il leur confrait par ses dcrets. ou refusrent tout en leur confondre tenta ses grces, il s'appliquait prodiguant ce de sa cration avec les notabilits de l'hisau mpris des souvenirs les unes et de ceux de la Rvolution Cette vouloir prtention qu'aucune d'un fonda-

vainement,

qui consacrait les fltrissait de dynastie

autres. ne

institution

IMPUISSANCE

ET DCEPTION

primt les aussi lev; toutes les

siennes car, dans

tait ayant

illustrations,

peut-tre peu digne d'un gnie eu la gnrosit lui d'appeler honorablel'empereur pouvait et accepter association le pass sans blesau contraire aurait k n'avait pas beaffronter la du parti de l'Em-

ment rentrer

le vrai

ser le prsent, que cette relev et satisfait. La chevalerie soin de justifier satire des salons cre son

par

la victoire elle

origine

pouvait

et l'indignation aristocratiques d'apostasie. qui l'accusait rpublicain, Mais il en fut tout autrement aprs la chute

aux diffrentes classes de la socit pire, qui rendit Par le seul fait qu'on avait leurs nuances primitives. rvolutionnaire en lui imbrav le principe de l'galit encore marqus du stigmate mme posant des patriciens contre eux et refusa de la Rvolution, l'opinion ragit Il semsa sanction la fusion prtendue par la Charte. rehausst les anciens blait que le contraste et titres, fut plus tranche pourtant la division que jamais. On se railla des pauvres de l'exil mais on envia compagnons leur blason auquel commena sentir et l'on rien comparer, de ces magnifiques seileur roture sans gneurs improviss, qui avaient abjur de leur enveloppe avoir pu se dlivrer plbienne. au sein et eu dehors de ces deux classes Cependant, d'elle-mme la vririvales, se recomposait et surgissait n'avait le ridicule table aristocratie de toute civilisation sincre celle-l ne s'use ni n s'affiche, mais comme elle existe, et sans froisser personne, elle se manifeste dans les familles honores pnr un nom clbre, de servipar une succession ces utiles ou de professions librales. Ce retour uno apprciation moins arbitraire des on

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

distinctions'

sociales,

en faisant

justice pour sans

des

titres

usurtrans-

la haine d'autrefois ps, calmait mis par succession. On respectait taient ports, parce dignement du droit de mpriser ceux qui qu'on prjugs fluence populaires dfiance ne savait

les titres effort

usait qu'on se laissaient

qui librement avilir ou

ceux

Cette rectification dans les pas justifier. de la France de 1789 exerait une salutaire inincessamment de 1815, aux lections prsider elle entretenait une et, en attendant, et une sourde opposition dans les Napolon. tous les honntes

elle allait

invincible

les moins hostiles esprits Sans s'tre concerts, tendaient

la royaut toutes pour regretter vers Gand semblaient le roi fugitif tournes y implorer du pays, et lui prsenter comme la dernire esprance cette preuve suprme "Somme une leon de la Providence, tement Paris, avec le rgicide avaient jusque ses transactions tait surtout Cette impression sensible irrite.

gens s'enles penses

o il et t impossible de nouveau le d'imposer autrement et la tyranque par la violence joug imprial nie rvolutionnaires. Les ides d'ordre, de justice et de droit ceux vux faite avaient des esprits, et tous possession chose perdre faisaient des quelque qui avaient secrets contre l'empereur; ils redoutaient sa drepris donc

et les notables que son triomphe, mmes du se tenaient l'cart, comme imprial gouvernement les leudes dsertaient la cour de Ppin, pour autrefois moins n'tre pas solidaires contre lui. de son usurpation cette et se mettre en

garde Cette sont tandis

opposition fatales souvent qu'une rsistance

tacite,

soumission car elles

ngative l'nerveut, en haleine.

l'autorit, ouverte

la tiendrait

IMPUISSANCE

ET

DCEPTION

les sentivisible, Le peuple, c'tait d'ailleurs partageait o les leves; Paris ments des classes notamment, la pense plus communicative, rangs sont plus effacs et ne trouvait la conjuration prtorienne pas la moindre encore tout chauff du succs de L'officier sympathie. et le soldat rest sous le charme des haransa trahison, se sentirent branls son gnral, par l'accueil gues de et de leurs amis, de leurs proches humilis des glacial en leur tendant sarcasmes du passant qui les plaignait se justifier navement d'avoir dsavouer la trahison ou s'y cramponner t tromps, Le brave, trait en tranger avec dsespoir. par son la main. On les entendait en pays ennemi au milieu de ses hte, put se croire et cuver avec nauses son ivresse de quelconcitoyens ques jours. Pendant trois mois ne cessa d'tre iro-

l'opposition

et lbujours nique, licencieuse et ce sait les plus timides, de

vive. L'exemple fut une guerre

enhardisincessante

de chansons et de colportage. Le cabinet pamphlets, n'avait plus de secrets on riait de ses dceptions et de ne s'tait

et jamais la nation ses mensonges, entire montre aussi hautement royaliste. Rduit tolrer ces hostilits, le pouvoir de les rendre plus populaires en les rprimant. sinage de Gand entretenait blic c'tait un autel lev toutes les motions l'esprance pendant taient tourns vers

et risqu Le voidu pula temlui. La

t plutt surprise qu'enelle n'tait ni imprialiste, ni dmocrate et trane l'activit des deux factions leurs pasqui lui prtaient sions n'avait fait illusion de mconqu'au petit nombre tents jets dans la sdition soit par le dpit, soit parle

pte, et tous les yeux nation avait,. comme toujours,

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

calcul.

bientt, dsesimpriale parut-elle fonctionnaires de pre aux plus indiffrents. Plusieurs rests la prcdente administration, simjusqu'alors se dcidrent passer la frontire. ples observateurs, et Guizot allrent MM. Beugnot acte Gand de prendre des influences leur fidlit et s'enqurir qu'il y aurait ou combattre leur crdit, mnager pour maintenir y avoir dans cette rsidence IL commenait toute une ombre de cabinet dans- lequel figuraient provisoire de Blacas et Beuencore les noms de MM. de Feltre, hollandais anglais, d'agents prussiens, gnot. La prsence mais le ministre et russes lui donnait relief; quelque seul ne fut pas une sincure. des affaires trangres On le confia et l'on M. de Jaucourt, l'ami avec put y confrer contre les efforts de des vnements de M. de Talleyraml sur les mesures scurit ceux rendre relle qui voudraient la seconde se Hes-

Aussi

la cause

prendre prvaloir tauration M. laissait monde

pour et plus

plus srieuse de Chateaubriand son

portefeuille et la situation sur l'esprit

que la premire. des loisirs que lui profita de l'intrieur clairer le pour de la France sous la

Ce rapport est le seul d'une crise imminente. pression mais il eut le mrite de de son ministre monument rhabiliter France pouvait Il dissipa aux yeux de l'Europe et de faire en d'autant une impression qu'on plus profonde de ce document. mieux apprcier l'authenticit la nation victorieusement le le prestige de l'invasion et fit encore de vrits peuple beaucoup Cette rvlation, faite avec simplicit,
encore aucune qu'il compte non Il fut euruu1, importance. l'a donn h entendre avec suflisunco. il ses patrons.

dans pntrer mal comprises.


i. M. Guizot

n'avait

ainsi conseils, pourporterdes mais pour observer et rendre

IMPUISSANCE

ET

DCEPTION

porta La police

un

prjudice en entreprit

au gouvernement grave imprial. la rfutation, mais un second rap-

et plus incisif, moins dmontra la logique port, non et le nant de l'imposant fausset de ses allgations sur lequel chancelait encore un pouappareil de guerre voir prt s'crouler.

CHAPITRE

III

PRPARATIFS

MILITAIRES

ne sut pas dissimuler assure-t-on, In L'empereur, contrarit de M. de Chateauque lui apporta le rapport mais au milieu de toutes les entraves briand qu'il renchacune de ses combinaipas contre sons il s'occupait avec une persvrance dont rien ne le distraire de l'organisation do son arme. Cet pouvait intrt dominant absorbait tous les autres, et l'on aurait
pu

contrait

chaque

le

croire aux

insensible

tant

menaces,

provocations Sourd aux clameurs du parti rpublicain et aux questions de la Chambre il ne laissa trahir lective, par les angoisses dont aucun, mot de blme ou d'impatience son me dut tre dchire. Ds qu'il serait la tte de ses ce n'tait ils auraient rpondre eux-mmes, aux paroles lui qu'il tous

d'attaques mmes dont

aux secrtes, il tait l'objet.

bataillons, pas leur douteux

adresser, main d'une victoire. Ce soin

pour et il les verrait

daignerai! ses pieds le lende-

ses ressentiments et son triomd'ajourner si l'on considre de nomphe n'tait pas sans grandeur, bien d'ennemis acharns et de perfides il lail amis et combien il avait rprimer environn, de mouvements et de colre. d'orgueil en lui-mne

PRPARATIFS

MILITAMES

de ses calculs par lu dception de son gnie essentielleou par la nature diplomatiques concentrer toute son attention sur ment organisateur, et la revue de ses lgions, il la leve, l'quipement Mais s'il fut rduit,
s'en acquitta av~c une supriorit et un succs dpassant

les esprances

de ceux

mmes

qu'il

avait

accoutums moins' d'une

En activit. de son incomparahle aux prodiges au milieu dans un pays puis, de deux mois,
population

umverselb,

et d'une dcourage une il sut improviser exerce, discipline, d'audace

presque opposition arme de trois ce~'t t d'un mapourvue et de confiance, et avec une certaine et la proNala preuve,

mille hommes, tciw! formidable,

telle que l'Europe anxit si, avec les puissantes dont il venait fonde habilet

pleine dut se demander

combinaisons do donner

et peut-tre de balancer pas en mesure polon n'tait toutes les forces de la coalition. de vaincre trisous le drapeau Des le 28 mars, il avait rappel colore tous les conscrits congdis par la Restauration Il n'excepta ceux avant la fin de leur service. pas mme qui avaient foyers; cette trouva chez Messs mmes nombre t renvoys loin exigence, antrieurement, d'exciter des dans murmures, leurs ne les grand de joie de sa

le soldat

qu'un concours sympathique; en et les vtrans rpondirent de H lui leur avec autant gnral les soldats suffit d'inviter de ceux qui n'avaient ne manqut

la voix

que de docilit.

garde, pour qu'aucun ailleurs d'engagement

d'honneur

pas pris son

appel. furent Six rgiments et de voltigeurs de tirailleurs cres immdiatement d'une jeunesse prouet composs ve. Chacun des corps la ligne fut tenu de complter de,

LES

RUINES

DE

LA

MOKAHCHIE

FRANAISE

ses deux

bataillons avec le troisime, tandis qoe premiers trois autres, forms de nouvelles leves, devaient largir Les rgiments de cavalerie et complter leur cadre. fu tous

d'un cinquime et tous escadron, augments les officiers la suite ou en demi-solde rintgrs avec Par ces moyens d'une excution leur solde d'activit. rent 'aussi simple de deux que cent fconde, mille il porta son arme active n. non compris les rserhommes, Non content de cette

plus ves et les force

garnisons

disponibles.

il tint sous sa main tous dj prte pour l'offensive, les hommes qui avaient dj port les armes ou que leur au service, en mohilisant la vigueur rendait propres suivant la nagarde nationale, qu'il divisa et chelonna Il en tira, dans ture des populations et des localits. cent dix-sept bataillons de grenadiers cette vue, quatre un effectif de quatre cent mille et de chasseurs formant hommes, champ. partisans canonniers ordres dont cent douze bataillons en outre, furent trente-six levs sur-lede Il en fit sortir, etde fdrs bataillons

qu'il d'officiers

mille et douze qu'il enrgimenta, dans les places fortes, sous les rpartit et de sous-officiers en retraite.

Le reste

de la milice

urbaine

et rurale,

charge

de la

fut distribu de faon laisser toutes garde intrieure, les forces vives disponibles Cette rserve pour le combat. ne s'levait de deux millions d'hommes. pas moins plus de deux cent mille assez valides pour qu'on au besoin de quoi complter les corps que pt y recruter la guerre aurait dcims. Ce dnombrement liait toute la France le de l'empereur et dpassait gantesque armes car il ne s'levait coalises, gure qu' un mUdu tnrrilion d'hommes dissmins sur tous les points au plan gides chiffre dont

PRPARATIFS

MILITAIRES

toire qu'on pouvaient


sence de

allait donc

occuper se trouver aussi

militairement. sur
plusieurs

Leurs
points

lgions
en

pr-

troupes

nombreuses,

non

moins

pour leurs propres foyers avec ries, combattant familire du terrain, de la pratique contre des avantages et des sympaennemis dpayss, privs, de l'assistance Lbics locales, cades marchant au hasard au travers des embuset des surprises. assez Il y avait dans cet appareil menaant toutes les craintes et toutes lit pour autoriser sions; nul en effet ne contestait la volont qui doublent Tout eu les fcondant. dploiement de forces

aguertous les

de rales illu-

Napolon le talent et les ressources dont on dispose ce vaste terre qu'on d'ar-

d'ailleurs rpondait sorties soudain d'une

on montait la fois cent batteries croyait puise et partout s'ouvraient des ateliers tillerie de campagne, six mille ouvriers d'armes. A Paris seulement, confectionnaient un moment manteles quinze pour vingt cents fusils relever avaient par jour. On ne perdait et armer les forteresses

as d-

dj t mises sur un pied do dfense respectable, et huit corps d'arme improviss sur Lille et sur Metz, ou se formaient sous s'appuyaient les remparts de V alenciennes, de Verdun se dployaient aux lignes de Luxembourg do Hcifortet de Lyon. La difficult de et de Laon, sous ou les murs

tant de dpenses ne pourvoir retarda pas d'un jour ces immenses prparatifs. Napolon avait trouv dans les millions, si bnvolement pargns et dans ses propres de par la Restauration, rserves, aux premiers besoins. Cela suffisait quoi satisfaire son crdit. Il comptait sur lu persvrance des entresur les ressources preneurs locales, .les Illuengags,

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE
k

FRANAISE

sions raires

de

la cupidit

des

fournisseurs,

les calculs

usn~

l'incertitude des liquidations. Que produit de plus? tl avait la victoire et pour caution, au pis aller, pour lgataire de sa dette, le gouvernement lui succder. des revues, Passer distribuer des destin se montrer et radieux confiant en public, dcorations, que lui fallait-il affable tidienne, et calme voil dans ce ses audiences, tout qui tenait voil sa tche quole pays en haleine, les spculations. et soutenait et l'enivrait la nation du bruit ou autant fibre ennemis amis Fblouissait de ses il a qu'audacieux, et flatter les populaire

ce qui exaltait les esprits Il ne laissait pas respirer de ses conqutes prochaines, solennits toujours passions. soutenait ante. Mais tout tion militaires. su faire vibrer Subtil la

ses Il tonnait ses plus timides ce

et par sa simplicit menapar son attitude travers c'tait la crases

ce luxe d'une

qu'il poursuivait de dissimulation arme. forte

srieusement thtrale, qui

et dvoue,

lui asservt

rivaux s'il revenait ou lui mnaget victorieux, indignes si l'Europe tait la plus forte. Lui une nouvelle retraite seul peut-tre, entre tous les souverains, avait assez en obtenir sujets pour lui seul, entre tous les pasteurs sacrifices; avait assez de mpris de la race humaine d'empire sur ses de si grands de peuples, pour savait prciinsur-

le pays dans un pril qu'il piter froidement montable. Un roi prudent ne l'eut pas os, un roi hrditaire ne l'et pas voulu. 11 est impossible d'admettre qu'un gnie ait pu se mprendre sur les rsultats voyant aussi Son impatience de livrer dsespre. dcisive ds le dbut de la campagne permet aussi d'une clairlutte

une bataille de le croire

PRPARATIFS

MILITAIRES

pousse

par

une

ncessit

suprieure

des ennemis qu'il plus proccup de front. que de ceux qu'il allait attaquer de ses immenses armements, consquence toute son habilet sur l'ennemi ne pouvait attnuer, et de resserrer ses gardes du pril, la division sinon nominales relative. dmontr relche, son infriorit assez

sa volont, laissait derrire

et lui

La premire celle que de mettre que, d'intrts l'alliance

c'tait

sans l'imminence aurait infailliblement sur reil formidable faire illusion tance la plus insffisantes

de tant dissoute. ne Les

de ses forces

L'appalui pouvait dsastres

de 1813 et de 1814

avaient

et les ressources hroque le nombre, contre luicar, il l'a proclam au plus entt, et Dieu mme, la victoire appartient est du ct des plus gros bataillons. Les de son gnraux ennemis forms son cole et forts n'taient suranns exemple plus ces tacticiens Ils faisaient en Italie. mouvoir, qu'il avait vaincus leur tour, non plus quelques soldats symtriquement ou romaines, rangs la manire des phalanges grecques ou manoeuvrant sur un chiquier l'imitation de de Maurice de Saxo et de Frdric le Grand, Turenne, mais des masses aussi nombreuses et mieux exerces Attila et Gengis-Khan, mais des que celles de Xerxs, celles batteries roulantes semblables dont il avait introduit et fourni les modles. Quand les braves l'usage morts seraient qu'il avait leur opposer pour lui, il n'avait pas l'espoir de les remplacer, car il tait trop

que la rsisdu gnie taient

srieusement sur la garde expriment pour compter nationale. Ses triomphes mmes seraient le tombeau de son anne, tandis que ses adversaires, partout prsents et toujours leurs pertes, porte de rparer auraient

LES RUINES DE L MOKAMUJEFRANAISE sans s'affaiblir et assister pu tre vingt fois vaincus de leurs vainqueurs. funrailles du dernier avait vu plir jusqu' la force morulc Napolon lui avait donne Comment le prestige aurait-il obtenu de des ses aux

que

longs triomphes. dbris mutils de sa

arme n'avait pu faire lorsqu'elle grande plus qu'elle tait encore intacte et soutenue de vaincre? `? par l'habitude flatt d'anantir se serait-il avec de jeunes Comment des gardes recrues les vtrans russes et prouvs autrichiennes? appropri leur force tolites s'tait Non-seulement les inventions accrue depuis de la France la lutte ces trangers s'taient de l'art moderne, mais un an de toutes les agret que la conscience de Leurs soldats et enhardis succs. parle de Paris. Bien plus, et les pomta car ils familiers,

dtaches gations rendait leur dfection s'taient Ils leurs fortIBs par

irrconciliables.

connaissaient chefs taient

dj le chemin instruits de nos divisions leur taient avec les

vulnrables taient du en

de la place correspondance

gouvernement un triple derrire attaque l'habilet, de l'homme mais

ministres propres et attendaient avec calme, franais, de positions la rude fortifies, rang dont ils connaissaient l'audace et

savaient et dj trahi. dsavou qu'ils ne s'est pas fait d'Illusion sur l'Issue Non, Napolon d'une lutte aussi disproportionne; et s'il y a engag la France, c'est pour lui dnier le droit et d'applaudir son domaine; le vassal
dit,

matre comme en tait


i. avait

sa dfaite. mais l Corse d'en


ses

son de rpudier M aimait la France s'est souvenu qu'il et il

avant
daM de

devenir

le seigneur

M. Bomicnxe

curieux

dominant

de la jeunesse la Corse. subjugu

Bonaparte

Mmoires, tait la haine

que le sentiment de la nation qui

-= a mieux aim,

PHPAHAT1FSMIHTAIRKS comme

Moscou, Rostopchine laisser En traverdes cendres ses vainqueurs que sa dpouille. aux acclamations de la foule et sant les dpartements d'une arme rvolte, il a pu croire tout son clat; un moment

suivi

mais lorstoile avait repris son (me inutiles et d'efforts trois mois de ngociations que aprs du il s'est vu isol entre les maldictions impuissants, de l'Europe coalise contre lui, plus les menaces et pays il a du juger sa cause perdue; srement que personne de vues que l'histoire car il tait dou d'une supriorit ne niera jamais. Il aurait pu prolonger que .chaque son gnie fraction la lutte, avait et, avec les ressources

immenses l'ennemi cher

improvises, disputer du territoire et lui faire payer

le premier besoin de ses sanglants succs; mais d'imson me ulcre victoire, tait, par une clatante ses ser l'insolent parti qui lui vendait poser silence vices en le tenant timent et l'attitude sous sa dpendance. humiliante qu'il Ce juste ressensubie en avait

l'ont seuls port livrer avec toutes ses forces rougissant ~:ue bataille prmature. comme il ne craint pas S'il avait voulu sincrement, dans ses proclamations de le rpter se sacrifier pour le salut et l'honneur avant les journes de Waterloo Il avait assez prouv ce qu~l s'tait rendu assez redoutable, eut le mrite d'un acte libre qu'il tait pour et ses Mmoires, de la France, aurait c'est dit y songer. de faire et capable que son abdication

Il pouvait et magnanime, bien se venger le pied sur la de ceux qui lui tenaient le chgorge, en exigeant pour prix de son abngation ennemis timent des factieux les vritables qui taient du pays. Il a mieux la honte d'une aim le livrer

LES RUNES DE LA MONARCHIE FRAXAISE c'est l son grand crime envers la occupation et tous les mensonges des historiens ne parvienpatrie, 1 dront pas l'en justifier. Cette tique accusation est peu d'accord avec le culte fanavou par la gnration contemporaine mais elle n'en est ni moins vidente aussi honntes a des charmes il n'en pour au graud ni moins seconde

empereur;

La libert justine. et les mes levs connu orgie reaux.

les esprits est pas moins resanglante et de bour-

quelaRpubliquefranaise.ne de brigands et d'assassins,

futqu'une de tyrans

de la guerre. Lgislateur et patriote, il avait dlivr la France de la Rvolution, et ce serait son plus beau titre de gloire s'il n'avait pas fini par lui rendre son empire et se faire son lieutenant. Mais comment contester la notorit des faits ? N'est-ce pas enfin par la Rvolution ration du 20 mars a russi? tait et pour elle que la conjuL'ambition du guerrier lui en font foi ce ne sont harangues

fut un grand Bonaparte ont tonn le monde. exploits nistration plus encore que l'art

homme, qui le nie? Ses Il a perfectionn l'admi-

ses idendne, l'idole des dclamations que des hymnes populaire, banales sur les dmes et sur les corves, sur l'intolrance et la tyrannie et il n'ose parler religieuse fodale, l'arme sans salir ses allocutions de quelque hommes, outrage la monarchie Je suis ou la vrit venu avec si~ cents parce et des soldats!

que je sur

sur l'amour du peuple comptais Soldats 1 le peuple et moi comptions franais et sur moi! vous; comptez aussi sur le peuple Soldats! le trne des Bourbons avait t relev des mains au profit de quelques ctraugcres, Le mien seul est lgitime 1 nobles

par ar-

rogants.

PRPARATIFS

MILITAIRES

Soldats, osent marcher Nous ne voulons mais malheur

ceux

que nous contre nous;

avons nous

tant les

de fois vaincus exterminerons! des autres, S'ils

pas nous mler des affaires se mler des qui voudrait nous sommes deux

sont six cent mille,

ntres! millions.

fini par lasser avaient Ces jactances et ces vulgarits de se voir confondu avec la le soldat lui-mme, humili milice bourgeoise hideuse qu'on de la capitale, corps appels insensiblement thousiasme. dcouragement qu'il ddaigne, nattait et caressait et avec une populace L'esprit tous les s'infiltrait leur enplus que lui. momentanment

c' sjournaient, passer la revue dans Plusieurs leurs

de l'empereur, rangs et refroidissait en route il et

ne se remirent

qu'avec qu'un le moral ne pou-

et tristesse;

t craindre

ne modifit sjour plus prolong Ces symptmes de toute l'arme. d'influer vaient manquer reur. Pour les combattre

sensiblement de dfection

sur les rsolu'tions efficacement,

de l'empeil fallait occuper

et pour retremles esprits par les volutions militaires, il n'y avait qu' leur montrer l'ennemi. per les courages la vue de l'inscripLes murmures qui clatrent tion ()!~ l'on avait des ~'a~es, casern une les au fronton de l'htel o grave soldats revenus de File d'Etbe, srieuse entre ce ba-

firent craindre taillon sacr,

conflagration

la garde privilgie objet des prdilections de ligne, du pouvoir, et les rgiments qualins par M. de Chateaubriand du mot nergique de c~f<M' c~~o~. On mit fin aux paratre jalousie entire provocations mais l'inscription; de fermenter de confiance sa tte et aux duels un levain dans en faisant de colre diset de

continua

les rangs.

L'arme

manquait de ne plus voir


T. H.

en elle-mme, les gnraux

et, inquite qui l'avaient


23

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

commande encore C'est fermentation brusqua sionna

autrefois, qu'on prvenir que

elle

hsitait

inconnus pour

lui imposait. les progrs

obir r de

aux chefs r cette sourde

Napolon et prit le commandement ses attaques. C'est peut-tre aussi ce qui occade la confusion dans la transmission des ordres dans les communications qui devaient et une obstinatoutes les la lutte du dconcerter

de l'incertitude tion dans

prvisions

gnral.

.CHAPITRE

IV

ACTE <,

ADDITIONNEL

AUX

CONSTITUTIONS

DE

L'EMPIRE

avait dpass de octroye par la royaut de l'Empire si loin les constitutions lastiques qu'il de la rpudier tait devenu aussi dangereux que de s'y La Charte soumettre. Elle avait substitu des concessions fordSnies des formumelles et des franchises nettement dont le pouvoir se rservait les indcises et mallables, de dterminer le sens. Forc de louvoyer entre ces deux les principales cueils, Napolon imagina de reproduire dispositions du statut royal, sous la forme de supplment de ses propres constitutions, restes jusinterprtatif qu'alors l'tat de mythe. Il trouvait dans ce subterfuge toute la fcondit des moyens dilatoires qu'il n'oubliais jamais de se rserver dans ses actes lgislatifs. comme Louis n'octroyait pas sans restriction, commentait et amplifiait le texte mystrieux primitive, peuple. Pass et la soumettait matre dans l'art d'ailleurs Mais s'il XVIII, il de sa loi du

la sanction

des piperies dmocratiques, il savait combien il est facile de revtir d'une acceptation' volontaire les actes les plus contraires aux vux et aux liberts du peuple. Sa propre exprience lui avait appris qu'il n'est rien de moins irrvocable que les constitutions

LES

HUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

parce que, sous le mme sceau de la volont touon les modifie, et toujours souveraine, jours suppose son gr. Sous les on les suspend ou on les annule votes, les garanties on drobe plus facilement sonores, rvle Le sens du mot additionnel donc la positives. celle de maintenir double pense du lgislateur, le prindes constitutions c'estimpriales, cipe fondamental phrases dire le privilge les suspendre. Les ncessits la premire, concessions satisfaire aux attribu au Snat de les modifier de deux ou de

du moment

taient retirer

sortes les de

de ne pas paratre faites par le pouvoir

la nation

jalouses passions qui la conjuration dont il profitait. avaient concouru Il en conservant les dispose tira de cette double difficult dont il ne supprimait sitions de la Charte, que le nom. toutes les accusations, toutes les s'appropriant et tous les mensonges exagrations jets par la presse la face de la Restauration. rvolutionnaire et en Ainsi les dmes il abolit la noblesse fodale et l'inquisition religieuses des fantmes et rformer des ngations mais c'tait aussi flatter des haines et accrditer des calomnies. L'de ces cbimcrcs, imposait lgale aux dont le retour tait drisoiet donqu'une et les privilges, c'tait s'attaquer

la seconde, royal; des deux factions

numration rement nait

prohib, une ralit

la crdulit terreurs

publique

absurde sans s'infligeait prvention assumer Il y a de l'habilet sur des sens erreurs et des sottises ~avertit dont tout du peuple et il mprises, trouvait pas des

paniques examen. soi

la solidarit

on profite, car le bon bas de rnormit de ses de lui-mme, l'en s'il ne se 11 Il

en reviendrait flatteurs

intresss

glorifier.

ACTE

ADDITIONNEL

AUX

CONSTITUTIOKS

DE

L'EMPIRE

ses hontes, qui s'associe beaucoup en l'clairant. celui qui l'en ferait rougir Aussi qu' plus et s'enorgueillir des grossiers finit-il par s'entter praurait abjurs avec mpris s'il avait t laiss jugs qu'il de sa seule raison. aux inspirations sait gr celui trne de que encore vivante. Cette prcaution, ritoute la dynastie avaient la puissance de la faire dicule si les princes inutile au cas contraire, ne pouvait engager rvoquer, ni les consciences ni l'avenir. Elle laissait percer un secret dpit d'en tre rduit des arrts comminatoires, de haine la royaut comme les serments prescrits par ne prouvaient en la Convention que la peur qu'elle avait encore aprs avoir assassin le roi. Qu'est-il becontre ce qui n'est pas craindre? soin de prcautions ait pu desOn a peine comprendre que Napolon si drisoires des menaces et qui n'taient plus cendre impressionner d'ailleurs de nature l'opinion contempotait pass des Le temps uaires. La nouvelle gnration, des armes, ne gardait que ddain raine. des de la libert; et ceux rvolutionjongleries sduite par la gloire pour les puriles paraencore consiscontre vaine ou plutt Mais la principale disposition tait l'exclusion de l'acte additionnel le but du uni-

qui se proccupaient du perfectionnement social ne le faisaient plus ter dans cette ostentation de rancunes ignobles le pass. On no vit dans i'Acte additionnel qu'une

au libre arbitre de la nation d'attenter prtention car, du dogme de ia par une de ces mille inconsquences souverainet il fallait supposer du peuple, la France le droit de rappeler en ses anciens rois, pour s'arroger, son nom, celui de les proscrire. Or il n'appartient pas au peuple d'aujourd'hui la volont du peud'enchaner

LES

RUINAS

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

demain. pie qui rgnera au travers des reproches tait rgime imaginaire lait faire attentatoire

Glisser

cette

clause

l'opinion. aux franchises

adresss gratuits donc une surprise Elle tait radicalement du pays.

subreptice un ancien qu'on vounulle et

des votes ngatifs sur les reLa plupart consigns en effet au parti dmodu scrutin appartenaient gistres Tous ceux qui se piquaient et d'indpendance cratique. voter, ou protestrent ou se refusrent dignit leur faire. Les royacontre la violence qu'on prtendait et leur s'abstinrent listes absence .la plupart, pour de avoue tait constata avec eux; clairement aussi que la majorit de la nation recueillir ne put-on parvenir mille voix, celles de tous les salaris des clubistes celles enfin mrites, de la population libre, honore de la qualit

plus de douze cent civils ou militaires, de tout

ce qui ne fait pas partie l'ordre et rellement intresse de citoyen. C'tait en effet

figurer en d'appeler dats soudoys par le pouvoir. dance et captation, lorsque, se dsavoueraient quante saient spontanment. En fait, on a destitu, des suffrages, leur l'Acte ont les additionnel.

ne la compter pour rien que son nom les commis et les solIl y a videmment dpencinsur cent lecteurs, s'ils agis-

ou s'abstiendraient

sans

fonctionnaires Trente

pour la libert respect qui n'ont pas donn le employs des finances

du dpart rvoqus pour ce dlit, et vingt-deux en a ray tement de la guerre. Carnot L'incorruptible dix de sa propre main. Dans toutes les administrations, a congdi leur expliquer assentiment, on sans piti ceux mmes et restreindre pense pour constater, par qui ont voulu ou limiter leur un ex 'nple de

comme

ACTE ADDITIONNEL

AUX

CONSTITUTIONS

DE L'EMPIRE

et protge la comprend plus, a pris la peine d'attester libert. Enfin l'administration dans son aveuglement, elle-mme, que, sur douze cent comment mille votants, plus de huit cent mille taient sa solde. appelait logique obtenu Voil ce que le vu unanime d'un chiffre aussi l'archicbancelier de la France. restreint Cambacrcs

la dmocratie

La consquence et aussi pniblement

la rprobation peu prs gneut t d'y reconnatre Le concours des salaris est nul, puisrale du pays. la contrainte. Il perd par l mme qu'il est l'effet de toute sa valeur, libre arbitre considration chose de sincre, car le quelque seul peut en consacrer la ralit. Cette devrait suffire rprimer l'inconset-il

la garantie du serment qui appelle quence d'un pouvoir l'appui de la violation de ceaccomplie par lui-mme du sujet n'est qu'un acte do lui qui le lie. L'adhsion et celle du fonctionnaire une quittance soumission d'appointements. Si l'on dduit du scrutin dont les nombreuses est de c&tgories officielles, une vritable fraude, voix libres puis ceux on verra la qualit lgale le petit nombre

fait d'auqui aurait adopt la rprobation tant plus ressortir de tous, car une voix d'opposition pse plus que mille dues la corruption, la sduction La majorit ou la terreur. qui refuse ou s'abstient est la vraie nation, la seule qui soit libre et digne de foi. ont os se charger citoyens courageux les sentiments de cette majorit; et l'on d'interprter trouve rsums avec une concision les remarquable Quelques motifs de sa rpugnance dans un court crit de M. de dont l'inflexible et la vertu antique Kcrgorlay, logique n'ont laiss passer aucune occasion d'user de son droit

que l'Acte additionnel

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

de pair de France ou de citoyen, de dput, et subir, comme Socrate, les ter l'iniquit se mutiler de cour assez dgrade pour mains en dsavouant contre ses plus nobles organes. qu'il Je proteste toire la libert cetarticl,

pour affron. arrts d'une ses propres

parce

estattenta-

des citoyens interparce qu'il prtend le rtablissement dire aux Franais le droit de proposer suis convaincu de la dynastie lgitime; parce qu'ennnje du bonque l est le salut de la France. L'exprience heur no dont on a joui sous la Restauration pratique cet gard, aucun doute et l'unanimit du peut laisser en faveur de Louis XVIII est pleinement. vu national connrme nifestation. cet article, qui n'ont d'en Interdire la mapar le soin qu'on prend La confusion combine qu~on a mise dans en y mlant diverses fictions impopulaires aucun

avec les Bourbons, est une rapport de plus en leur faveur. Le plus magnifique preuve loge qu'on puisse faire d'un gouvernement qu'on veut faire har est de lui supposer des intentions, faute de vrais H griefs lui reprocher. ce vote, dont on affecta de resOn n'osa poursuivre la hardiesse on espra que cette libert de conpecter troverse au triomphe de imprimerait plus d'autorit l'opinion ,n'attachait. attaqu adversaires avait t contraire; ou plutt Napolon la manire de bataille qu'il ;~son lui-mme dont serait jetait ses but unique tandis

pas d'importance le gage ou dfendu

et rpublicains royalistes de fournir un aliment aux

discussions,

Il s'en repoqu'il se prparait une lutte plus dcisive. do la sait sur autrui sa parodie do la forme donner dans ses dans l'espoir Charte, qu'il serait moins distrait graves mditations tant que les orateurs de la Cuamhre

ACTE ADDITIONNEL

AUX

CONSTITUTIONS

DE

L'EMPIRE

pourraient articles additionnels avaient t rdigs soixante-sept de son conseil, c'est--dire les fortes ttes par les par aux arguties et aux contradicles plus exercs sophistes constitutions 1789. inventes tions des diverses depuis MM. laissa donc Merlin, Cambacrs, Napolon Constant et Regnault de Carnot, Rderer, Benjamin le soin de dfendre son uvre, se Saint-Jean-d'Angely le jugerait lorsqu'il souveraine propos. Il lui suffisait que son autorit y la volont du peuple, c'est une ft proclame quant rien de plus; il est aussi facile la ptition de principe, rservant d'en raison user. L'article cri de dtresse interdisant le rappel des Bourbons tait le des derniers rgicides que les proclaman'avaient rassurs qu' demi. On s'explicriminels de s'en dbarrasser qu'au charlatanisme d'en dterminer le sens

s'abreuver

cette

source

de subtilits.

Les

tions impriales des que l'illusion

s'ampolitiques qui croient Mais nistier en faisant la loi complice de leur iniquit. est prcisment ce qui les concet excs de prcaution damne. On n'interdit de craindre comme est une Toutes pas ce qu'on de prohibition ainsi odieuse s'engagent plus que n'aurait aucun motif un vceu

frapper s'il tait saisissable

inconsquence les rvolutions ne sortent cette

qu'un objet autant que ridicule. dans la mme ornire, pour verser. le peuple avait t

populaire, de douane,

dont elles Si, dans

circonstance,

con-

laiss luiet non tromp, clair mme et non obsd, il eut indubitablement redemand sou roi le reconnaissait Le pouvoir dominant implicisulte de bonne foi,
i. Yuh' dans la rfutation f/c! bnricsquc idot's ~c!'n~, du soos manifeste la direcHoH de <:and du 2S mai, de M. tteuue.

)cA'!<M~

LES

RUtNES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

tement

refusait de justifier l'authenticit lorsqu'il des Les registres furent abandonns qui voulut. votes. en abuser. On alla quter des voix dans les ateliers et les repris de justice purent se mler et des trangers aux proltaires; des voyageurs furent invits mme faire acte d'lecteur, et l'on cite admis, de passe-port un ofncier suisse qui n'obtint qu'aprs dpos son vote dans l'urne Mais quoi bon s'appesantir sur moyens pratiqus pour faire approuver avoir lement stitutions abolition Sous narque Louis nul? Comment cette huitime connues aurait-elle XVIII, de la eu France la dloyaut des un acte radicadition des conpar leur les autres'? c'est le modans les tavernes

plus comme sous elles limitaient

uniquement de dure que Louis XVI,

seul dont

pecta. La Rvolution dchirer ou s'en faire m'en sers pour remuer suffit d'un exemplaire

le pouvoir qui les resmais ce fut pour les les invoqua, des projectiles contre le trne. Je le peuple! ') disait Defeux\ Il run canon, pour bourrer ceux

pondait

le prsident du Directoire" agrablement au i8 fructidor. de lgalit qui lui parlaient de toutes les nuances et de toutes Libraux ques, deliers, dmocrates ou constitutionnels,

gleurs tutions qu'autant passer.

jacobins ou doctrinaires ne furent que des jongirondins Les constiquand ils ne furent pas des despotes. dfensive armure n'ont t pour eux une s'en

les poou cor-

se sont trouvs pour qu'ils trop faibles Mais ds qu'ils ont pu les violer impunment

ou

1. BM<oH'e </M 20 w<M's, par M. Gallais, p. 329. 2. C'tait t'ami de Danton, de Robespierre le couBdeut affid du Comit de salut puhiic. 3. La RevetUcre-Lepcattx tiutia probit du Directoire.

et l'agent

'1<

ACTE

ADDITIONNEL

AUX

CONSTITUTIONS

DE

L'EMPIRE

s'en faire une arme Quelle foi peuvent

meurtrire, avoir

ils n'y encore dans

ont pas manqu. les constitutions

si insolemment et tant de fois tromcrites les nations taient un simple Celles de l'Empire prtexte pes ? en tenaient lieu et ne les snatus-consultes les qui pour dtruit ena.pour sapart, comptaientpour rien. Napolon au 13 vendmiaire, trois, qu'il avait jur de dfendre au 18 fructidor et au 18 brumaire. Il refit la sienne autant de fois qu'il premier annexer consul, en eut la fantaisie, pour consul vie, empereur se proclamer et roi; pour

la Hollande, et son empire l'Helvtie l'Italie, du Rhin des prfets coula Confdration pour envoyer Naples, Amsterdam et Hesseronns Madrid, pour et constituer Le premier Constitution tenir sous de Cassel le tribunat, supprimer des majorats. soin 1789 de la Convention et d'en Le faire une doter les snateurs

fut

de violer autre pour dans

la la la

le boisseau.

Directoire

n'a

vu

et ce sont les sienne que le droit de la fouler aux pieds; dfenseurs de la Charte do 1814 qui l'ont fanatiques trahie au 20 mars 1815. Qui donc croire pouvait l'Acte additionnel, Comment une institution mpris commencer offrir srieusement fonde sur par Napolon la vnration des lui-mme? des peuples traits et le

l'infraction

des franchises

nationales?

CHAPITRE

ANARCHIE

DES

POUVOIRS

TRANSITOIRES

Dans tions, quelque grandeur on pouvait taient tumait prendre

les discours l'avons

de Napolon

comme

dans

ses ac-

nous

remarqu dj, il y avait toujours et d'inachev. chose d'inattendu Tant que ta l'ennure des paroles, des rsultats rpondait croire

et le fantastique que l'extraordinaire naturelle l'allure de son gnie, et l'on s'accou entendre le gnral de la Rpublique franaise avec les rois le ton d'un consul romain, et le

de l'Italie affecter dans ses bulletins le lanconqurant du vainqueur des Gaules. Mais la tribune avait en gage et le nouveau Csorte naturalis quelque l'hyperbole, sar ne s'en tenait des Co~~e~ On pas au style de que le dominateur d'un pied superbe la poussire remut des Pyl'gypte ramides et que le dispensateur trancht des couronnes de l'Alexandre. Il planait des de si haut au-dessus simple gloires et sa fortune tait si soudaine, modernes, que se plaisait le comparer aux hros do l'imagination sans tre choque avec lade la confiance l'antiquit, lai-mme le parallle. quelle il provoquait Mais quand son toile eut pli, quand l'aurole qui on s'tonna de la distance parait sa tte se fut clipse, avait donc trouv tout

AXARCHIE

DES

POUVOIRS

TRANSITOIRES

la ralit des faits de la magnificence du sparait qui ne succdt ]ang'age, et peu s'en fallut, que l'injustice Le point de vue seul tait chang. L'acl'admiration. et l'vocation cent prophtique a donnaient l'histoire consacrs des noms un reflet glorieux que

peine homme nave au grand chapp encore ses promesses, l'cole, et ses exploit dpassant tout le mrite d'une prescience modeste lui laissaient tandis qu'il sied l'ge viril de ne consulter que la rai-

d'inspiration des bancs de

de son char de triomphe de son, et au hros renvers et la mort mme avec tranquillit. supporter les revers do rcriminations amres et de maximes L'talage dans les allocutions de sa qui dbordent philosophiques trahit et plus de dpit que de force d'me, dcadence plus de colre concentre Le que de calme stoque. aux condolances de l ambitieuses qui oubliait de et

rpondant grand empereur de 1813 par des sentences Chambre mal son trouble dissimulaient et ses son rle thtre; hroque ainsi son pour ddain se des draper

regrets d'un manteau

splendeurs

du trne

~ plus magnanime s'il n'avait voir qu'une couverte planche

pas attendu, pour n'y d'un peu de velours , aurait d'en ainsi l'on descendre; qu'il ft forc pu de la laver son linge sale en famille , si les plaies invitation; l'inopportune homme ainsi M. Lain n'aurait pas t un mchant et beaucoup de mauvais d'honntes citoyens qualifis calme de sa avait eu le sentiment sujets , si Napolon propre dignit. Il y eut en 18i 5 un gal dsaccord entre les paroles et les faits. Le succs de l'invasion pouvait magique patrie dj pas dmenti tales aux de l'Europe regards trivialit de cette n'avaient

LES

RUINES

DE

LA

MONARCIIIE

FRANAISE

autoriser menaces

beaucoup impuissantes tait trop

d'illusions,

non la purilit des et l'inconvenance des discours.

mais

ces grand pour descendre vulgaNapolon lue sous son rgne une Chambre En rpudiant rits. en subissant et noblement par la Restauration, accepte et les institude la Charte les principales dispositions il se condamnait et tions de la monarchie, lui-mme; au Champ de Mai ne fait la nation convoque l'appel o les personnages, solennit sans fut qu'une objet comme ne sont les acteurs au dnouement, avec leurs costumes, que le complment finale.. de la dcoration d'un drame arriv

plus, ou l'accessoire

1er.

DE

LA

PAIRIE

En blique, tution seul n'avait nation

s'annonant

comme

le restaurateur

n'aurait l'empereur aussi aristocratique rveille tous les pas t substitue

pas du maintenir dont le nom que la pairie, de la fodalit. Elle souvenirs la dnomipar inadvertance la Resde Snat, et quoique ait pas attach les prrogatives

de la Rpuune insti-

plus significative elle-mme tauration n'y qui ont signal son

il y avait de l'incoQsorigine, laisser subsister 'r ne rien dire de plus, pour quence, d'une sociale ce monument inapplicable organisation modernes. des peuples aux constitutions politiques Ou elle cette appellation puissance l'histoire en ne prsente les aucun coexistante, murs sens, ou virtuelle, et dans ayant

suppose.une dans sa racine telle mme patible qu'elle temps avec

se rvla

et en Angleterre Une pairie est incomque la souverainet. le pouvoir absolu et avec la dmocratie

du pays, France en

ANARCHIE

DES

POUVOIRS

TRANSITOIRES

et ne se cre ni par le est par elle-mme, pure. ni par les dotations, ni par l'lection. choix du prince, l'administration et au gouvernement Son concours intrts soit politiques, soit se fonde sur l'identit des Elle moraux. Des illustrations nouvelles aux notabilits par l'agrgation ne possde rien, qui ne tient tre le pair de celui qui recueille de la terre son chef, clients et du travail, qu'un certain qu'une nombre patron. pairie comme n'existent pas dans et des pairs France; de la basoche ou des donc s'associer peuvent mais celui qui assises, pas au sol, ne saurait et rpartit les produits famille reconnat pour de serviteurs et de

ont accept pour d'une Les lments

la galitaire ou de la banque, tirs du ngoce ne seront jamais de cette antichambres, que la parodie les cratures des ministres et des factions, institution, les pairs de ou de la corruption, les fils de l'intrigue une nation ou du capucin du duc Decazes. Marat Le conseil t plus des Chabot, tait du prsident Barthe ou

Anciens

plus

logique,

et il et

se de Napolon d'y revenir, puisqu'il digne la Rpublique et lui rtrograder jusqu' resignait filiale. Il aurait faire hommage de sa reconnaissance cette Chambre pu alors remanier Sa composition et sa destination en parfaite harmonie avec son subissant le nom selon son bon se seraient plaisir. trouves qu'en celui

que la royaut de son Snat, exclure les il n'avait plus le droit d'en vieilles illustrations et les existences d'lite, insparables ni peut-tre d'une institution fondamentale, d'y mler aux notabilits Sieys, Roederer d'un autre ordre, des telles et Catnot, que Fouch, travestis en

tandis principe; substitu avait

dmagogues

LES RUIXES DE LA MONARCHIE FRANAISE tout patriciens, des dilapidateurs des courtisans ne s'estiment souills encore de la crasse plbienne, leurs larcins, qui

anoblis obscurs, pour de tous les rgimes, et des salaris qu'autant qu'ils se vendent.

tre dnature La pairie devait, la vrit, et vendue au rabais rement par les fournes objet pass un certain montra de mode parfum mais elle avait sans d'aristocratie

ultrieucomme un

doute

encore

puisqu'il la lui avait faite, et qu'il dans ses constitutions. troduire tr ouver des s'il profita rcemment pairs aussi de l'occasion trahi,

sensible,

se auquel Napolon la conserva telle que la royaut n'avait l'inpas os peut-tre Il

d'ailleurs esprait et souples que des snateurs, de licencier ceux qui l'avaient que leur des traditions donner une leon de l'Empire, Tl y

il ne voulait

aucune et ne renonait respecter ou faiblesse une avait donc inconsquence seule pouvait dont la royaut dnomination voquer le des pairs, et et la Chambre fantme; djinsigniSante suranne dans sous la Restauration, n'tait qu'une anomalie

l'interrgne.
DE LA CHAMBRE DES REPRSENTANTS

H.

Si ce fut par pure circonspection que Napolon laissa la subsister la pairie, dont le nom flattait agrablement vanit des dmocrates mnagements ment aurait-il il avait encore plus de parvenus, garder avec la Chambre lective. Comla libert que la pu retirer la tribune

royaut lui avait rendue? Il dut donc se faire violence en constasur ce point; et cette tolrance inaccoutume, tantle degr de pression sous lequel iltaiLforcdenchir, signale aussi l'insuffisance de sa puisse'~e phmre.

ANARCHIE

DES

POUVOIRS

TRANSITOIRES

Toutefois Restauration

il refusa avait

de se confier

l'assemble

que la

telle que courage d'adopter, Peut-tre un peu moins l'Empire la lui avait transmise. l'et-il mieux servi. En rpudiant ses prode prudence plus de dfiance qu'il n'carpres choix, il provoquait lus seraient que de nouveaux il fut bientt averti de sa mprise. plus maniables, de la dmocratie subir Les dputs qu'il tait rduit tait d'obstacles. comme allie transitoire des censeurs lgus ne pouvaient et contest, des aussi modrs des tre, mme conseillers qu'eussent pour un rgime aussi sincres et pu l'tre ces dune par S'il crut

eu le

inoffensifs

triple candidature, et l'imminence la gravit

dpartements, et contenus dans des

purs par la modration

de la patrie. dangers Mais il lui fallait des hommes qui n'eussent jamais t en contact avec les autorits royales, que l'on pt tonner ou sduire duit suspect et dsavouer d'un scrutin au besoin, frauduleux. comme Les le prode lections

ressemblrent en effet, celles l'interrgne beaucoup, ou en furent t de 1792 les honntes gens s'eu abstinrent exclus par la violence, aurait t et plus d'un votant fort en peine de produire ou mme son titre lectoral, de justifier de sa qualit de Franais. Les lus de ces collges mritaient de Napolon, Me des Cent et s'il n'avait Jours, eu craindre il lui et t facile bien les mpris que l'assemou

de l'acheter

de la dissoudre; mais, dbord qui par les vnements le foraient s'loigner de Paris, il s'inquita trop peu dos embarras lui susciter. Il crut y avoir qu'elle pouvait suffisamment pour frein restauration.
T. H.

en lui pourvu son Acte additionnel Mais les lments

donnant

et aliment pour et la peur d'une seconde dont elle se composait


21r

LES RUDiRS DK LA MOKARCH'E FHAK~A~M

trop innam gables les mettre en fusion les de Garat, de Gareau,

taient

pour noms

qu'on put de Barre, de Saintes

impunment de Merlin, et de FHx

de Garnier

Le Pelletier, sortis de l'urne au premier scrutin, prouvrent renatre tout entire. que la Convention pouvait Ceux de Lafayette,, de l'Eure et de Lande Dupont ne promettaient juinais concours conditionnel; sert, par un calcul comme leur fidlit, dration Bourse; sente politique, et quant par combien la fortune les banquiers encore moins rassurant, philanthropie, invariablement .la impriale nu'un Laffitte et Deles* tenaient leur de la pon celui de la

au cours li

les avocats

cxprience,

loquacit parlementaire repret Dupin, Manuel on savait, par elle tait au service des souple

en les flattant. qu'elle pouvait exploiter passions a montr Cette assemble plus de taquinerie que de talent, plus d'insolence que plus de d'opposition, mais elle n'en a pas moins l turbulence que d'audace; trs-embarrassante mme, pour embarrassante, elle en aurait Convention, t donn La et pour Fouch luiNapolon sinon redoutable. Parodie de la imit les fureurs, s'il lui avait

de s'emparer, comme elle, de la souverainet. Chambre des Cent Jours, lue et illgalement convoque, n'en

rpondit pas avec moins demandes de l'empereur; et do docDit aux premires en majorit de factieux et de dmocompose quoique tmrairement crates, gences elle se soumit d'abord sans murmure mme aux exipas la du pouvoir de disputer aveu, militaire. Il ne lui vint

pense sans son

Napolon le titre qu'il ou de lui en offrir l'investiture l'avait se prta os le Snat toutes

reprenait au nom et a

de la nation, Louis XVttL

comme Elle

do 1814 envers

les exactions

ANARCHIEDES POUVOIRSTRAKStTOtUKS tous les actes contest la vrit, pas non attendit, arbitraires dont pouvoir EUe prodigue. de l'Acte mais d'tre elle un prcaire n'intervint, ni ne rclama Elle et

est ncessairement ni dans la rdaction

additionnel

dans le mode plus pour

de son acceptation; son droit prsum

consulte.

ft absent, et s'manciper, que le matre s'tre bien ne manifesta de vellit d'opposition qu'aprs de la bataille de Waterloo, assure, par les rsultats que ne pouvait vaincu ou lui le gnral plus lui disputer mesurer l'autorit. comment elle en usa pour coterie donner l'Eu" On sait

honteux d'une sans pudeur t't rope le spectacle comme l'est toute runion de trafisans intelligence, se refusant toute mesure de pruquants et d'avocats, se cabrant dence ou de dignit, aux moindres remonse pavanant dans et hargneuse trances, lre, implorant fut pas Franais, lomnie sottise accomplie. chaque Rogue sa prsomption, et vile dans sa cobassement de l'tranger un roi qui ne elle se vengeait et la capar l'outrage de sa trahison qu'elle croyait envers avoir le gourenvers

de l'impuissance vernement dbonnaire pour jamais.


!L

LE

CHAm'

DK

MAt

Avant avait voulu

de

risquer s'entourer

son d'une

dernier

enjeu, Napolon solennit inaccoutume jours la dmocratie, l'abandonner. L'opi-

qui en impost seule allie qui nion publique,

pour quelques hsitt encore exalte

et ses par lui, s'tait refroidie, taient Convaincu plus aveugles partisans dcourags. hii-mme de la fragiHt des ressources qu'il avait ras-

LES

RUIKES

DH. LA

MONARCHIE

FRANAISE

il se inutiles, avait fait un dernier appel la nation, rappela qu'il de Mai. Il avait recul, an Champ jour par convoque et le croyait rendez-vous, plus propre jour, ce dernier montrer ranimer voir sa la faiblesse confiance. les relever et courages qu' Mais soit qu'il en crt pas pousoit que le prestige sur honte,

sembles

avec tant

d'efforts

et de talents

sans y manquer le peuple et agi il avait compt pour blouir lequel et ses ajoursur lui-mme, il jugea que ses hsitations Toutefois le Champ nements avoir un terme. devaient de Mai, juin tait vol convoqu au Champ-de-Mars, le 26 mai, dsign ne pour s'ouvrit la qu'en runion,

parce que un vendredi. miraculeux

avoir tonn l'Europe par le Aprs et le choix prophtique de ses aigles du 20 mars, qui partageait, Napolon, aurait craint d'alarpopulaires, par cette de cette date fte nfaste. trange, crdules

de l'anniversaire

les superstitions dit-on, mer la foi de ses zls partisans dans les prparatifs Tout, rvlait le besoin

aux imaginations d'imposer chose de vague et d'imprimer a ses rsolutions quelque du Les comices et de merveilleux. Champ-de-Mars n'auraient Rome 14 Juillet et rveill de que les souvenirs trop classiques de du La Charlemagne. et t un encouragement

commmoration

la Rvolution, capable Un vieil prter tout

et pour les gens de crer des rsistances. usage l'attrait gaulois, de la

pour trop dangereux un pouvantai! paisibles pourrait beaucoup

l'ignorance tait nouveaut, auquel

Un champ de la multitude. saisir l'esprit plus propre univerrien moins de mai ne suppose que l'assemble vivant sous une loi commune. selle de tous les peuples il peine praticable Cette agglomration, parmi les na-

ANARCHIE

DES

POUVOIRS

THA~StTOI!fES

pas dans un pays o les sont divises, sdentaires et protges par populations Mais son impossibilit rgulire. une administration lions nomades, mme pouvait se contentent les objets l'aide du les contribuer de l'apparence. plus l'illusion des masses, La perspective et chacun peut des une monstres mer qui confond voir, effrayants

ne

se conoit

par leur ne sont, en effet,

disparates, gaz, microscope normit nager dans

C'est l que ter comme le rgnrateur le librateur proclamer tement avait devanc appareil devait des

que des atomes s'tait Napolon de

dans

fantastique, qui une goutte d'eau. de se prsenet de se faire le dsenchaneFcct entire pour soldats de face la les

propos de la socit Mais

l'Europe.

la singularit

hgurer la France, la mesquine habills de neuf et de Rvolution, uns des tout autres. Tout

jeux olympiques, en face de la Grce, exhibition

du spectacle, o la Grce se rduisit,

quelques honteux de se retrouver contribua faire

de quelques enfants perdus en manquer crmonie;

l'effet elle

de cette promis magique qu'on s'tait celles qu'talrent ne nt que parodier dans le mme lieu l'Assemble

successivement la Conven-

nationale,

et l'Empire. Un cirque en bois peint, tion, le Directoire laquelle le trne militaire, dispos en face de l'cole contenir vingt imprial tait adoss, pouvait quinze mille hommes. Les lecteurs, au nombre de cinq six de corps mille, se qualifiant les gradins. L'enceinte fut cavalerie servirent et la de garde lectoral, rserve prirent place aux troupes sur la

spectacle

nationale, remplissant la foule dissmine

l'espace, sur les

talus circulaires. de thtre, qui

et ses frres, en costumes Napolnn ni franais, n'taient ni romains mais

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

dont rien non

l'toue

soyeuss

et les

riches

broderies assistant

n'avaient, un bal et

excita les contraste et les brocards rires bruyants du peuple, blas sur ces sortes de parades et qui n'apportait celle-l qu'une joie factice et une curiosit plus inquite que sympathique. L'Acte celier, sans additionnel autre fut proclam par et l'empereur l'archicban' jura, sur des aigles aux qui, mais

d'austre, apparurent comme Ce pas une fte martiale.

l'vangile, furent distribues soldats, comme fiance

formalit, de le faire observer;

qui le public, de cette

aux rgiments attendaient cet encouragement, ne furent tonns

aprs quoi, et des dcorations

que

de l'insigni-

du proCependant mlodramatique fut la harangue gramme ampoule que vint dbiter, sur du trne, les marches d'une voix de stentor, un avocat nomm d'Angers, cette amplification en collaboration Dubois. de rhteur avec On attribua pote l'ex-conventionnel au la rdaction Carrion de

reprsentation. la partie la plus

Nisas, ce Barre,

ses antithses d'une triste clbrit -que rapporteur atroces avaient fait surnommer l'Anacron de la guillotine. avait apparemment Napolon agr cette apologie de mauvais sur-le-champ. got, puisqu'il y rpondit Ces dans le mme style et avec la mme inconvenance. fanfaronnades, peu encore d'un dignes la solennit aussi homme, grand de la situation queldplac. A la veille

empruntaient et de plus que chose de plus sinistre mort et des calamits d'un combat pays, il y avait d'autres gages ner que des menaces de matamore d'adulations un change absent,

le qui menaaient de patriotisme lui doncontre et de un ennemi

protesLadom

ANARCHIE

Df:S

POUVOIRS

TRANSITOIRES

entre le hros ligus trne. ferme

et son comparse, des insultes aux princes la France et au roi dont on occupait contre le de dgradation Ce monument intellectuelle renune pour n'tre pas des commentaires vous sans avait son dcern aveu; ses textuelle venir la cousuffra-

trop grave leon ment oppos la profanation Sire, le peuple franais ronne vous l'avez ges vous imposent Nos paroles dpose le devoir seront

de la reprendre comme les graves,

circonstan-

ces qui les inspirent'. Que veut la ligue des rois, avec cet appareil guerre dont elle croit nous pouvanter ~? ne voulons Nous nos pas du chef que veulent nemis, et nous Ils osent tant de fois leurs trnes de voulons vous leurs celui proscrire, qu'ils ne veulent pas vous,

de en-

branls!

capitales, les No craignent-ils

sire, qui, maitre avez raffermis sur rapavec

peler des temps Vainement

qui peuvent veut-on nous

pas de nous se reproduire ~? donner qui des matres n'appartiennent 1

rien de commun, qui nous n'avons ni au sicle ni la nation


1. Cette

est un peu plus longue et plus incorrecte dans le phrase texte. Mais elle ne perd rien de sa singularit dans la bouche d'un dmoun matre, crate qui demande au nom du pays dont il se dit navement Forgfinc. 3. Cette rflexion aurait d glacer la langue de l'orateur. 3. Cette che d'un apostrophe n'est-elle d'Angers est-elle du bourgeois la ~a~ef/~Me ? 4. L'antithse pas d'un ou de Pari?, burlesque s'inspirant ? de ce qu'on a fait, fut de ne pas Napolon tait de prendre leurs snce paragraphe d'un Corsf\ touche n' au de achev d'uue dans la boude

strophe

5. Il n'y a pas beaucoup quand ou ne peut plus le faire. abuser de la victoire, toujours rets contre ridicule. !1 y a uue singulire lui. Le ton

poi'te ou d'habilet

de l'avocat

se prvaloir

Si la politiquc,de cfUe des rois qui termine

de menace

inadvertance

dire

sujet

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

Ils nous

ne

pourraient

ne pourrions plus du discours Le reste de parasites

croire plus croire leurs n'est

serment? H promesses' de A

nos

ces bravades cette

que le commentaire et de ces colres factices. rpondit

nre harangue, Napolon et une humilit tie onctueuse Empereur, Sur le trne consul, comme de mes dans

avec une modesdu peuple. fut l'upeuple tout

profonde soldat, je tiens l'exil, le

Je Stuis comme ce roi nique objet penses. son peuple d'Athnes En traqui s'est sacrin pour de l'Empire, versant les provinces au milieu de l'allsur la paix. Mais des gresse publique, j'ai d compter tous les principes veulent ta princes qui ont mconnu Ces rois que j'ai levs, qui ont tous brigu guerre. du peuple franais, mon alliance et la protection dirigent leurs coups contre ma personnel Si je ne aujourd'hui voyais que c'est la patrie qu'ils en veulent, je mettrais leur trent merci cette existence Mais leur ma volont mon contre rage est honneur, si acharns~. Franais! droits bonheur bonheur
Gnes, qu'il des premiers i. pour Aveu

ils se monlaquelle sera impuissante. celle ma du peuple; mes gloire et mon la gloire et le

sont

les siens;

ne peuvent de la Franco
est plus

tre que s M.

l'honneur,

jours involontaire

Franais que de-la monarchie. des parjures de collge ses

la race

de

Louis de

XIV,

contemporaine du parti

causes envers

secrtes elle,

l'antipathie Aprs dans

la lgitimit 2. Rminiscences

particulires n'aurait n'admet de l'ile tenait

et le rgicide. Napolon. pas d paratre l'audacieuse

etc. Thmistocle, 3. La personnalit cours. qui l'a Elle fait trahit sortir est une

de Napolon une anxit que volontairement drision. 11 ne

ce dis-

pas d'Elbe. qu'a lui

entreprise la France et

4. Ceci 5. Ce

de dlivrer

de ce nouveau style

de sa prsence. pril, en la dlivrant sentencieux et dcousu, cette couardise

populacire

ANARCHIE

DES

POUVOIRS

TRANSITOIRES

de ce document n'est autre La porte que la rvl'invasion de Napolation des mystres qui ont prcd et de l'isolelon, dd pacte secret qui lui a t impos .ment Sa rponse auquel il s'est vu rduit. la harangue du Champ de Mai n'est que la reproduction incohrente au peuple et l'arme. de ses allocutions Calque du discours qu'il parlementaires la curiosit trompa d'entendre, sur les discours de du nombreux auvenait

sur les paragraphes comme les adresses la couronne, ditoire elle

la solution des doutes qui venait y chercher dont tous les esprits taient et distriag'its. Imprime dans la foule impatiente, bue immdiatement elle fut trouve gnralement et peu sche, banale, insignifiante s'digne de la situation exceptionnelle que Napolon tait faite. Les lecteurs provinces fond de leurs accourus dlgus se disaient, tout honteux et les du de

leur dsappointement, qu'il et mieux valu ne pas assister ce triste spectacle a que de se voir accueillis, leur retour, et d'amres par des flicitations ironiques railleries. A quoi avait faire proclamer de la monarchie abouti, par un en effet, monarque cette fantasmagorie? absolu l'excellence et la libert de A la

constitutionnelle,

de celui qui l'avait presse comme le vu le plus ardent tenue douze ans entiers haletante sous la menace de la confiscation n'avait aucune en vait riger longue et des cachots. Cette amende honorable

signification les dogme qu'a


une

preuve

faite
rvlation qu'il

car elle ne pousrieuse, licences de la presse et la la France du rgime con-

sont toute verbeuse, et du dsappointement ngociations.

Cet appel au peuple est le cri du dsespoir.

de la dpendance subie qu'il avait ressentait du rsultat de ses vivement

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

stitutionnel En

est

loin

d'n

avoir

dmontr

l'excellence.

de la Rvolution, avait Napolon donc enchan sa volont et asservi son gnie. Dtourn de son but par des exigences il ne put intempestives, retrouver la. libert et l'nergie dont il avait besoin pour les courages abattus et forcer les soumissions relever chancelantes. perdue. contraint de Mai fut sa premire bataille avec irrvrence, l'air soucieux, On y signala, et distrait du hros de la fte. Tandis qu'une Le Champ de ce qu'il du peuple parlt la qui s'taient d'autres at-

se rclamant

murmurait partie des spectateurs tte couverte aux reprsentants courtoisement tribuaient de quelque l'enceinte. pect, dcouverts

pour l'entendre, la peur d'une balle lance cette impolitesse groupe par la foule qui remplissait protg Il avait perdu le prestige le resqui inspire

la fiert indomptable en perdant Los tuniques blanches dont pularit. revtus ts devinrent l'oreille un sujet de rise de ses gardes mme

qui donne la poses frres taient et de quolibets rp-

un tel Depuis longtemps et de ponts-neufs n'tait venu satiriques de ses malheurs et associer peuple franais police. frondeuse mirer, aux il avait ractions

et des agents de sa dbordement de vers distraire le

son humeur

polon, ne prs

perdu ballott entre l'avoir

de l'opinion. En cessant d'adNatoute crainte et toute retenue. la Rvolution qu'il avait dcha-

et l'Europe qu'il dfiait aprs avoir t vaincu par elle, n'tait plus pour la foule un spectacle qu'un objet de curiosit, pour les oisifs, un phnomne dont on sollicitait une motion. dompte, Aucun pour zarin couvrir sur de ses ministres n'avait sa responsabilit, qui vnt s'mousser d'importance et il n'y avait pas de Male trait lanc contre le assez

ANARCHIE

DES POUVOIRS

TRA~SITOtRES

<

souverain. paroles pectueux

Il dut

se rappeler

alors

avec

amertume

les

que lui prte,

aumnier, 7 juin Lorsqu'au lgislatif,

gratuitement l'abb de Pradt il ouvrit il y recommena II imprial. consentait Il aime la paix,

peut tre,

son irres-

solennellement les

la session palinodies de

du Corps son

gouvernement

et ne pouvoir absolu, pour obir la nation. holocauste! Il voulait

le hassait, dit-il, le reprendre que la libert et s'offre en on le force la

mais

de l'avenir, mais il est sr guerre. On ne peut rpondre de vaincre. Les finances mais il lui faut de prosprent, l'argent. Ces M subtilits sentencieuses dmentent tout son autrefois. qu'il exis-

pass. Ce n'est pas ainsi qu'il se manifestait ne laissait Sa voix imprative pas souponner sa volont tt d'autre devoir que d'obir
1. Du d'Anniba), sublime au ridicule,

souveraine.

tonations; M. l'archevque

le rire il n'y a. qu'un pas Depuis l'accent du dsespoir d'un grand a pu varier ses inhomme mais la chute de Napolon mme pour n'avait rien de risible, de Malines.

CHAPITRE

VI

WATERLOO

L'insolente arme contre ment.

comdie

par quelques la France monarchique Ne d'une surprise se prolonger

joue soldats

en prsence de l'Europe et la Rvolution Hgus du dnoues'approchait del sur des fictions, elle du terme ncessaire

et fonde au

ne pouvait

la ralit aux visions pour que le jour part et substitut la situation de la nuit. Ds qu'il fut permis d'envisager il n'y eut plus d'illusion les objets, et de toucher possible, mme pour Napolon. c du 2 avril, signe de tous Dj, par une dclaration Vienne, il n'avait les souverains t accord prsents rebelle dans le que dix jours l'arme pour rentrer devoir ou sortir de France. Le roi, dans une prockmation du mme le pays sur jour, avait tch d'clairer les consquences ordre'du jour, de l'horizon cent* d'une contre-sign des lgions fondre rsistance impossible; du duc de Feltre, et un donnait

rnumration

rassembles sur la France.

pour

de tous les points avait L'Autriche

mille hommes sur le Rhin et autant en cinquante la Russie tenait en campagne deux cent quatreItalie; et la Prusse deux cent vingt mille. vingt mille hommes, et du Les contingents de la Hollande, de la Sude

WATERLOO

Danemark,

de la Suisse,

de l'Angleterre taient plus cet armement

de l'Espagne et de la Confdration cent mille

et des Deux-Siciles, germanique, porhommes l'effectif de

de douze

gigantesque, invasions fabuleuses que les au lieu de leur multitude

de comparable qui n'avait des rois d'Asie, mais qui, et confuse, se indiscipline l'art joignant ce que les tout peuvent ajouter

de corps aguerris et exercs, composait les plus expriments des tacticiens de la civilisation moderne dcouvertes la force et l'intelligence. ce dnombrement Dans mille Franais devait que des marchaux se serait

figuraient

Cond assist Mles.

commander et des gnraux indubitablement

vingt-quatre le prince de demeurs largi, si la

Ce cadre

campagne s'tait prolonge; Bruxelles qui se formait chaque Berry, se grossissait la frontire. qui franchissaient tions pntraient partout, ne laissaient aucun doute et,

et un corps de volontaires, sous les yeux du duc de jour des jeunes Franais Ces avis lus et ces proclamaavec avidit, partout d'une lutte aussi

sur

l'issue

surtout l'illusion ingale. Mais ce qui rendait ou l'ambition pour tous ceux que la vengeance dans pas irrvocablement jets en aveugles c'est que la France l'arme et protestait entire rsistait

impossible n'avaient la rvolte, de

l'entranement

la surprise contre par son silence ellec'est qui lui avait t faite; que la Rvolution mme conspirait avait appel son contre celui qu'elle aide; c'est enfin que les soldats taient partis dsabuss, et leurs chefs sans confiance encore par ses triomphes rcents, plus par les voeux du pays devenu assur sa conqute, pays d'ailleurs de la modration en eux des libet voyant des allis, que l'tait l'ennemi, encourag

LES

Hi~LS

DE

LA

MOKAKCHtE

FHAN<A)SH

rateurs

que ses propres plus secourables dfenseurscontre le roi dont le retour avait car ceux-ci s'armaient la nation perdue par _` la Rvolution et par l'Em-

sauv pire. La

fermentation mais

des esprits, surexcite

l'tonnement, avait

fini par tre menaante. son effet; l'ardeur du soldat commenait manqu divinis et le hros n'tait ralentir, qu'il avait

comprime d'abord par par l'imminence'du peut, Le Champ de Mai a\'ait se dj Il lui

gnie du pays. que le mauvais plus pour la nation fallut renoncer aux leves de gardes nationales, sur lesses rgiments il avait compt et pour recruter quelles se prsenta, ses garnisons. le 11 juin, Lorsqu'il remplacer leur loyal concours, devant les Chambres pour rclamer avec un respect et des protesil y fut accueilli ironique de restrictions offensantes'. tations A mesure pleines vacuaient il vit la solitude se Paris, que ses troupes de lui, et la joie mal dguise des rvolufaire autour s'accrotre de la consternation de ses amis. tionnaires Il n'y avait ngociations son drapeau thie des armes. Toutes tait fcond Parti les chances en ressources taient lui; mais son gnie et son audace communicative. Avesnes, le iS, sur contre donc plus un moment chou sans avaient ni les partis l'intrieur Il ne lui restait perdre; nul espoir qu' toutes de rallier les

ni aucune

au dehors.

plus

sympa* tenter le sort

des Tuileries

passait le i4 une toute la ligne.


1. lois. toutes On le secondera de

le 12 juin, le 13 il tait revue gnrale et attaquait,

Le texte les pices

cette

Lan), qu'il servira la France adresse a t recueilli par l'H~oM'e </M 20 m~s.

et respectera M. f!al!ais,

ses avec

relatives

WATHRLOO

L'arme

runie

sur

la frontire

du

nord

avait

avec une clrit quatre-vingt merveilleuse; organise de ligne, diviss en cinq corps, miUe hommes d'infanterie formant un effectif de de cavalerie et quatre divisions tranaient leur suite deux cent douze mille chevaux, quatre-vingts vs, leurs quipages tat. Dix-huit par leur aspect nesse impatiente Trois autres Jura et sur les bouches feu, et leurs vtrans avec leurs caissons de artilleurs dans proule meilleur

mille et leur

exemple, de combattre stationns

la garde ajoutaient, la force de cette jeu0 eux. pour s'galer en Alsace, dans le au prepouvaient, bellide l'arme sorte de cent cinpour la

corps confins

de la Savoie aux

mier signe, concourir grante, ou la servir avait que Napolon quante mille hommes

par sous son au

oprations d'utiles diversions commandement soldats

moins,

d'lite bien

plupart et dj rompus d'armes et de munitions, brlant toires. D'aussi vastes de faire expier

la fatigue, tous aussi disciplins l'ennemi ses

pourvus et que braves dernires vic-

ressources, une ide

si habilement de celles

ses, peuvent gnral aurait

donner obtenues

de l'assentiment

que unanime

improvice grand du

plus libre d'agir en son temps, pays et d'une longanimit s'il n'avait ses forces pour pas t forc de partager et du Midi, toucontenir les dpartements de l'Ouest jours la veille derniers tributs guerre. S'il lui et fermer dans d'une d'une insurrection, nation les et de mnager an5 de puise par vingt

permis

une les

chec toutes

guerre armes

et de se rende temporiser il aurait dfensive, pu tenir en leur faire payer cher coalises.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

la tmrit l'inaction un tions systme

de leurs

tentatives

en les fatigu-.nt de harclement

ou les rduire partielles, striles et par des combats et de ruses que les posi.

la proximit des approvisionnements et national ranim par les vexations l'esprit insparables de guerre rendu de l'tat auraient interminable. Il fortifies, n'avait pas autant de forces les qui n'a contre qu'il commena mmorable campagne l'Italie. pas suivi ce conseil de la la porte il qu'il en mconnt prudence, aura jug que sa position en France lui en quivoque Irrit des mpris l'excution rendait du impossible. Puisque l'empereur ce n'est pas de Vienne, congrs et de l'indiffrence son des des refus de de Marie-Louise de la France ses l'empereur doutant et impatient Franois avec raide faire et de points d'appui, armes autrichiennes a fini par la conqute lorscette de

repentir dgots il avait rehausser d'une

dispositions les rvolutionnaires, dont ils venaient trop sa besoin dignit, dfensive de

allis, des perfides de l'abreuver au sein de Paris, ressaisir le se rsigner on doit l'avouer, et de pouvoir aux lenteurs avait aussi

pour qui,

guerre ses incertitudes. timide

prfre ambition d'une et rsuma, soudaine, prfrable promesses Il tait rapide

Il ddaigna donc les inspirations d'une au joueur forcen et, semblable sagesse, qui calculs la chance d'un coup de ds aux timides il ferma vulgaire, ses combinaisons toutes les yeux l'vidence dans une explosion immdiate de sa destine et aux mesquines fut

la solution jugeant au supplice de l'attente de la patience. prendre dcid sa pense

l'offensive; avant

l'excution

comme

que l'ennemi

pt pres-

WATERLOO

branles la lignes, de Maubeuge, Beaumont et rhilippofois, s'eiancrent en trois colonnes, par Charleroi, v;tle, pour dboucher, de sorte que le 15 au soir et Chtelet; Marcbiennes sentir ses desseins, l'M'mc Sawbre, entire et que, sur la rive gauche se dployait de la du 16, elle dans la matine chargeait les Prussiens. L'effet naturel de cette

toutes

ses

imptueusement le dsordre dans leurs rangs mais surprise fut de jeter elle devint une bataille sanglante par l'acharnement que les soldats des deux nations les mirent se combattre

Le prince de Brunswick plus irrites l'une contre l'autre. et si les Franais ce y obtinrent l'avantage, y fut tu hors de combat, vide fut au prix de dix mille hommes ne pouvait tandis impriale plus combler, que l'arme entire du que l'extermination les forces colossales peine entam et corps prussien de la coalition. dans cette voie, il n'y avait plus a Une fois engag assez les proccupareculer, et ce qui suivit explique les rsolutions de l'empereur tions qui dominaient et bataille au seul de,livrer impatience en face, afin de vaincre ennemi qu'il pt combattre du mme coup celui qu'il avait laiss derrire lui. Une viclui rendait, en effet, la plnitude toire clatante de son sur la France, pieds et le dbarrassait Alors, mais seulement plan srieux combinaison lon est peut-tre Mais
T.U.

les causes

de son

autorit

mettait

les rvolutionnaires

ses

de la loquacit parlementaire. concevoir alors, on pouvait et faire ressortir de

un

de

dfense

quelque

science dans laquelle stratgique, Naporest sans rivaux, la possibilit, la ncessit d'entrer en ngociations. victoire n'eut fatal Ligny, prlude d'autre rsultat que d'inspirer 1 1
M

cette

de

d'une aux

action dcisive,

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

une confiance Franais aveugle. avec les postes Ney escarmoucher anglaise, et il se d'arme Unis qui cderont prudemment hta d'annoncer Paris

L'empereur envoya avancs de l'arme ce choc imprvu qu'il n'y avait plus des trois Royaumessensation plus

et que celle prussienne, allait subir le mme sort. et produit avec une t rdig

Ce message fonde s'il avait quinze peu messe, et les tl combien gnifiante matriel avait de cents

plus

et six pices prisonniers en raison d'une si prsomptueuse chose, gnration pompeux blase des de sur

de simplicit. de canon parurent

proMais

yeux d'une dnombrements facile cette sur

aux

proles rcits

fut donc

l'opposition fruit d'une action,

bulletins. anciens faire comprendre tait insid'un 11 y pourvues de points.

surprise,

des armes

immense d'ailleurs

si nombreuses, et dissmin sur tant

se fliciter d'avoir i peu d'adresse forteresse dmantele Charleroi, emport qui n'avait pas mme t dispute. avait quelque droit Mais Napolon de compter des bulletins. sur la crdulit des peuples et l'efficacit !1 ne vit que l'effet qu'il s'en promettait, te qu'un sans songer lui faire mcompte pouvait perdre de crdit sur une nation qu'il flattait d'esprances tait la fatalit qui pesait sur lui, que son presa dfaite en mier succs fut ce qui rendit irrparable, un engagement Les champs de le poussant gnral. si souvent tmoins de la gloire de nos armes, Fleurus, taient complet France rservs dsastre voir leur dernier succs suivi eussent qu'elles jamais ne fut pas seulement elle fut conquise vaincue, fois. la seconde renvers en un jour, et l'Empire pour du plus la prouv; exagres. Telle

WATERLOO

17 juin, ses reNapolon poussa la fort de Soignies, connaissances et jusqu' attaqua dont il avait culbut battit les Anglais et l'avant-garde, le gnralissime de la coalition vint provoquer jusqu'au sur les hauteurs pied du mont Saint-Jean, duquel il tait retranch. La nuit seule suspendit s'accrut de le combat; mais la confiance la molle rsistance lui qu'on d'un qu'il aurait bon march

Dans la journe

du

de l'empereur

et persuad avait oppose; il prit ses dispositions ennemi intimid, pour en finir le Ce fut vers midi que les deux armes, lendemain. forteschacune de quatre-vingt mille hommes, se trouvrent Le village en prsence. de Ilont-Saint-Jean, et attaqu dfendu avec acnarnement, fut pris et repris plusieurs ft rest aux mains des Franais, fois mais, quoiqu'il et sanglante sa vigoureuse dfense aurait d faire comd'une lutte qui les puisait sans affaiprendre l'ingalit blir l'ennemi. Wellington, protg par des batteries sut attirer les Franais sous leur feu meurformidables, trier, et les foudroya de ses inexpugnables pendant plusieurs retranchements. heures, Napolon, l'abri, dt-il

les emporter force de sacrifices et d'intrpidit, devait de ses meilleures y laisser la majeure partie troupes, se trouver hors d'tat de profiter et, victorieux, de sa victoire. Il avait un adversaire aussi accoutum opinitre se tenir que lui, mais en garde exagForc

contre son audace, rant les prcautions

dans ses lignes, un ennemi prvue devant baltes avaient suite et lui faire

aucune. plutt que d'ennegliger il et eSectu en bon ordre une retraite puis, parce l'arrter

t calcules payer

pour cher chacun

ses que toutes dans sa pour-

de ses avantages.

LES

RUINES

DE

LA.

MONARCHIE

FRANAISE

les prvisions accoutumes d'un gnral d'affronter prouv par tant de combats des retranchements sans le& avoir, explors soutenus aux siennes, et que des troupes par des forces gales dans leur retraite fraches ou remprotger pouvaient il.n'tait donc pas dans placer si elles taient vaincues. s'expliquer par les rgles une autre cause. tribue de science abrit cations. il,couvre On aura n'avoir qu'elle n'tait se mesurer de toutes toutes Sa prcipitation ne peut de la tactique et doit tre atplus de tmrit que avec un adversaire les communi-

Il y avait

parts Le succs et couvert les fautes,

dcouvert et matre de toutes

comme cette, imprudence, qu'il ne l'aurait pas justifie.

Napolon le droit de reprocher toujours de de l'arme tenu aucun compte prussienne, parce deux jours auparavant. avait t battue Blchcr pas moins connu par son

imptuosit que Welet fut-il contenu lington par sa circonspection par le si telle tait la combinaison prmcorps de Grouchy, encore dite, il n'tait pas permis d'ignorer qu'il restait sous le intact un second corps de trente mille Prussiens, commandement courir les troupes t aussi de Bulow, anglaises, de seque rien n'empchait hollandaises et belges dj

engages. Il et

d'admettre peu logique que ce corps d'arme pt rester dans l'inaction, qu'il et t absurde tait disponible et pouvait faire de. l'y laisser, lorsqu'il Toutes la balance. les subtilits par lesquelles pencher de a voulu rejeter sur autrui la responsabilit Bonaparte ce. grand dsastre ne sauraient soutenir l'examen. Ni sur le marchal Grouchy.ni Ney ne pouvaient prendre des dispositions eux de changer qu'ils devaient suppolies au plan gnral, de la batailte. ser essentiellement

r WATERLOO'

et ne sont pas expdis c'est qu'ils ont t donns trop tard, ou qu'on parvenus, les communications. Si les lieutenants n'a pas su assurer n'ont du gnralissime pas eu cette prescience qui fait Si des d'une contre-marche, l'opportunit juger instinctivement ouu'une on ne peut s'en d'une volte-face dsobissance, celui qui les a choisis, ou qui n'a pas meprendre qu' leur degr Leur sur ses instructions d'intelligence. de persdevoir tait d'obir, et, dans le doute mme, vrer dans consistait tenir puisqu'elle allies en chec, tandis que Napoune partie des troupes d'accabler l'autre en profitant de son lon se rservait infriorit numrique. tl ne faut pas perdre de vue que dans cette premire ni des Autrichiens ni des s'agissait on'aurait eu, quelques Russes, dont jours plus tard, le choc tout autrement rude soutenir que celui des rencontre ne Prussiens ment, et des Anglais. ce qu'on ne peut Ou Bonaparte d'un supposer tourdiagissait tel gnral, ou il il leur mission,

contre-ordres

ont

les corps ennemis isols les uns d'attaquer Mais le premier de cette' habile avantage le sang de ses soldats et de tactique et t de mnager la certitude de vaincre; ne les engager car il qu'avec se promettait des autres. et une victoire ne pouvait plus les remplacer, sanglante tait plus irrparable qu'un chec. Ce fut donc une faute que de s'opinitrer contre une ne pouvait position fortifie qu'on emporter qu'au prix de sacrifices que le succs n'aurait et la pas compenss survenance d'un en aggraver l'issue. Quand franaise corps les funestes il arriva dj prussien pendant non effets,.mais a pu en dterminer l'action

avait

l'arme sur le champ de bataille, et puis perdu l'lite de ses soldats

LES

RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

onze heures du matin Depuis du soir, les charges les plus meurjusqu' sept heures succd sans relche, trires s'taient et le feu des batteries avait-suffi les bataillons pour dcimer qui taient le ~es Tierf de cette arme. Elle tait mutile, sinon serait arriv sur les pas de Blcher ,Grouchy ni ranimer ses qu'il n'aurait l'avantage pu ni lui rendre Dans ce moment trente mille hommes morts. suprme, -survenant en dsordre, harcels par un ennemi dj matre du terrain, l'arme pouvaient-ils remplacer .principale li, sous 'ments terrasse le feu des et hors Anglais, de combat? Eussent-ils raldbris de rgiquelques ils n'auraient fait qu'ajoudes Prussiens, de service auprs crase, et et de Bu~w

dernires

munitions.

encore

ter aux pertes Au moment la de bataille

pleins d'ardeur, de cette journe o l'on perdue; avaient

dplorable. l'arrive annona les escadrons

tait

eux-mmes t entrans dans la l'empereur les bagages, les parcs de rserve, les voitures h droute; du quartier taient laisss la merci du vaingnral et Napolon, abandonnant ses lieutenants queur, ~oin de recueillir les dbris de ce grand naufrage, lieu de se dvouer avec eux, se dirigeait la hte Paris. Lamarque, ~'pargne dans son Essai ~M~M<? des Cent 7o~, il n'imhomme le au sur

pute qu' lui reproche d'avoir nglig au plus vulgaire stratgiste. tous ses pareils, ne voyait :Rvolution peine dessus

du grand pas la rputation lui les fautes de cette courte les

et' campagne familires manoeuvres Lamarque, comme de la pripties la vrit, prjugs; que la lutte tait aumme des

Mais

les grandes

ses propres qu' travers veut-il le reconnatre, c'est du gnie de Napolon, au-dessus

WATERLOO

forces humaines; leur foi dans mme exprimait la

la plupart fortune

des gnraux de leur chef,

perdu et d'Erlon lui-

avaient

d'avoir ce qu'il particip son regret du 20 mars. L'intrpide Ney, frapp appelait l'quipe se surprenait des mouvements de colre et de vertige, de rvolte dshonor. Quoi en soit, qu'il de Sainte-Hlne toutes ne les laveront insinuations du Mcdu contre un lui-mme dieu, et contre celui qu'il perdu avait ou ador comme et par qui il se sentait

~on'a/

vers Waterloo, insang inutilement le souvenir. Mais toutes vasion dont la France gardera les tergiversations ~et les critiques les rcriminations, ne justifieront pas non plus leur par ses uvres, ni peut-tre leurs scrupules ticipation et puissant, tardifs. Tant qu'il fut heureux leur dvouese ft indign de son ment intress qu'on ost douter de ses adhrents au fond Cependant, aprs avoir t chercher o ses lgions sont restes des de la Russie, ensevelies, en paix avec lui, ennemis qui ne demandaient qu'.vivre il tait inexcusable de venir les provoquer en encore; infailiibiHt. sortant de l'asile d'abuser dfaite, il tait de leur noble confiance. Lorsque, deux factions matre dont de la France il connaissait en face qu'il odieux devait a leur gnrosit aprs sa d'une libert qu'il tenait lui avaient livre

pas Napolon et de la double

que

l'insuffisance,

ut de son isolement puissance peuples et des

se maintenir rois,

de l'Europe contre le vu

il s'aperet de son imcommun des

plus hroque de braves qui, prer qu'il

il y avait peut-tre prendre que de sacrifier en mourant

une

rsolution tant d'esde sa

inutilement le droit restait

combattait

pour lui, avaient Ce qui avec eux.

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

vieille

et nul tomba sans plier, garde dserta le champ de carnage. encore de la destine? Qu'esprait-il t chasss trouv de leurs d'aussi

autre

qu~ lui ne au-

Les Anglais

raient auraient chaque fraches

retranchements, qu'ils en, formidables devant prpars

colline, jusqu' ce qu'ils eussent ralli les troupes derrire eux. Ils auraient t exterqui venaient pas affaibli partie; la grande chaque arme grenadier

mins, que leur dfaite n'et la moindre dont ils faisaient de la garde, tassin atteint au contraire,

chaque cuirassier, chaque fand'une balle laissait dans les rangs des FranTous les corps qui ais un vide qui ne serait plus rempli. faisaient de l'arme furent moissonns les prel'orgueil excute vers sept heures et la dernire miers, charge de ligne. Il ne du soir ne le fut que par l'infanterie s'agissait pourtant plus, dans cette extrmit, que d'assurer la retraite tait effort, si la retraite par un dernier encore possible. L'tonnement de Napolon l'apparition des Prusil avait t donc que son aveuglement leur dfaut, d'autres leur concours; achever

siens

ne prouve sans repouss seraient venus

sa dfaite; il n'ignorait pas que et les Autrichiens arrivaient grands les Russes pas. Il tait perdue avant est donc vrai de dire que la bataille d'tre lgions march victoire. de ce grand dsastre tait connue Paris le matin mme qui suivit la fatale journe du 18, le huiAfin de time le dpart de l'empereur. jour aprs prvenir l'effervescence des esprits et de relever un peu La nouvelle livre, et que, l'et-il les innombrables gagne, donn auraient eu bon qui n'avaient pas encore des restes d'une arme moiti ensevelie dans sa

WATERLOO

devant faire, des forces qui resla Chambre des pairs, l'numration la Rvolution se mnager une taient encore pour Selon lui, la vieille et les restes de garde capitulation. les courages abattus, Waterloo se seraient rallis sous les ordres du marchal que lafrontire ) tandis Soult qui se portait, par Laon, sur Mzires, gardait Grouchy, avec soixante mille hommes, du nord. Mais pereur, t'arme le marchal s'lance Ney, accouru la tribune comme sur

Carnot

crut

devoir

les pas de l'emle fantme irrit de

de Waterloo. Ces rapports gisant aux plaines s'crie-t-il. L'ennemi est vainsont faux de tout point! sous l'empereur, queur de toutes parts. Je commandais j'ai vu le dsordre. mes sur la frontire faire pour pouvoir qui sont ici le savent Grouchy pereur rit sans intact, ne serait pas tait A peine reste-t-il seize mille homencore ont-ils t battus trop plat tte l'ennemi. Tous les gnraux aussi bien il aurait Paris. que moi. Si le corps de la retraite couvert et l'em-

dguisement. mille hommes. quatre-vingt crass, comme on l'a

Ce que je dis est la vest Nivelles avec Wellington Les Une Prussiens grande ne sont dit. pas de leur

partie arme ne s'est pas battue. Dans sept jours au plus, l'ennemi sera nos portes. Nous n'avons plus qu'un moyen de nous Cette amende sauver franchise . acerbe sans du soldat indign, cette

honorable, ce conseil du cur et que le remords rendaient formuler,


t. ~OH~eMr

du transfuge de Laon, mu d'un vif sentiment de patriotisme seul et le dsespoir de l'empchent dtour, le mensonge impossible et rache-

du 22 juin.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

plus que la dplorable expiation qu'il a subie, la dans laquelle trahison l'entrana un moment d'erreur et de sduction. talent, tait, Napolon Lui seul peut-tre, osa affronter en effet, depuis deux jours. les survivants de Waterloo, Crut-il gnrale. imposer, a peine crut-il auto Paris

parmi la consternation

l'impatience des Chambres, par sa prsence, contenues d'une victoire? jusque-l par l'attente en obtenir de nouveaux sacrifices? Sa persistance rise toutes

les suppositions; mais il dut tre dtermin surtout de ne pas tomber une seconde par la pense fois dans la mme faute, et de se trouver hors de la

traiterait de sa capitulation. Du fond capitale lorsqu'elle du palais de l'lyse il ne craignit o il se rfugia, comme le dernier recours de la papas de se prsenter trie dans sa dtresse. tour tour, accus avoir, Aprs d sa ruine gauche, droite, cret l'impritie la dsobissance de Ney, qui commandait de Grouchy, dtach l'aile avec la

qui la crainte

de Bourmont, qui aurait livr le sede ses oprations la terreur et enfin panique aurait saisi ses vieux soldats, tous inaccessibles 'et tous morts pour lui sans se plaindre; il ne et fuite, des

la dfection

la peine sa propre prit pas mme d'expliquer il se proposa hardiment pour dictateur. Cette au milieu quitude imperturbable, leurs et des plaintes
ne ferons pas

dou-

dont

il tait

l'unique

cause,

restera

).t dimpartial l'injure d'expliquer Il sertion de ce gnrt, refus de signer additionne], l'Acte qui avait la de qualifier tait flagrante n'appartenait pas ceux dont la trahison dmission d'un officier Gand, o il son souverain qui allait rejoindre 1. Nous au lecteur

n'a port, quoi qu'on en ait dit, aucun plan ni document qui pt prjudicier l'arme dont Abner ne pouvait plus faire partie en prsence de Joas.

WATERLOO

le mystre que. Mais rptition Chambre

inexplicable c'est en vain des scnes

de cette

que son du 18 Brumaire

organisation frre Lucien1 ds

excentriessaya le 21, la la

en permanence, sur une et le lendemain la question motion de Lafayette, s'agita T ' > de dchance. r dans la journe mais effray, abdiqua Napolon, il s'offrit aussitt pour tre le gnral de la Rpublique, promettant, et prochaine. suivant son usage, une victoire clatante

lective

se dclara

>

la sincrit Cependant sur les un jour sinistre On gnrale. les demeures,

du marchal vnements, sur le

Ney avait rpandu et l'anxit tait seuil de toutes

dissmins sur groupes on entendait en passant les places publiques invoquer la dernire de la pale nom du roi comme esprance trie. Mais par la ce gage de salut tait faction rvolutionnaire, avec repouss que l'humiliation matresse l'tat fureur du de la

s'interrogeait et dans les

momentanment rendait parti imprial situation. Toujours prte sacrifier haineuses, elle se roidissait aux angoisses la royaut attires contre blait se raviver

ses passions et seml'vidence

Elle s'en prenait hison inoue avait

de la population paisible. tra-' des calamits qu'une et prludait sur la France,

et de calomnies ce systme de dclamations injurieuses a imperturbablement diffamatoires pratiqu qu'elle la noblesse contre pendant quinze ans contre le clerg, et contre les princes mmes qui, foment par systme a fini par perverpar l'impunit, et teindre toute dans la justice, croyance dans le droit et dans la lgitimit. l'ignorance tir l'opinion et fortifi L'autorit militaire, assouplie par le triomphe des

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

armes ses

se subordonnait, trangres, de la Rvolution aux volonts qui,

comme pour

en

1793, de

la consoler

de l'irriter d'autre secret n'avait de revers, que n'avait qu'elle pu vaincre, plus en plus contre l'obstacle comme la Restauration de lui signaler cause l'unique de sa perte, et d'terniser des rancunes son profit. Ainsi d'exploiter posait sur le bandeau ne fit qu'paissir Waterloo dans l'abme cette arme prcipite par un corruptions de sa trahison d'elle, et elle se gloriliait du roi. subir la clmence natisme toutes les se prola catastrophe de qu'elle les yeux de

faaveugle autour gravitaient pour n'avoir pas J,

rchauff de son ct, se sentait par ce Napolon, avait soin d'entretenir de sditions, plus qu'on foyer du palais de l'lyet plus incandescent autour intense en permanence d'meutiers se. Un rassemblement et le pressait de se le venger de ses ennemis non pas au com leur tte pour les conduire, mettre Les flammes de et l'incendie. bat, mais au pillage s'offrait Moscou vint mains refltaient o sur la colonnade du un moment de le sac de la ville et il Louvre, de Paris par les

allait servir sa propre d'expiation populace de l'Europe. de toutes les capitales l'occupation favorable crut l'occasion pour menacer L'empereur les Chambres de retirer son abdication, si la condition son fils, n'taitpas accepqu'il y avait mise, de proclamer te. Mais malgr les efforts de ses frres et de ses cratucette tenta'ivc la majorit du Snat, res, qui formaient sur toutes les choua. L'imminence du pril suspendu et leur le zle de ses plus sincres partisans, d'un ne se crut dgage que par la cration responsabilit fut le La Bdoyro conseil de gouvernement provisoire. ttes glaa

WATERLOO

de seul s'indigner son par des passions s'vanouir si vite

cette

froideur.

Jet

dans avec

la trahidsespoir

ardentes, ses rves

il voyait

il s'emporta ambitieux; contre les pairs infidles qui hsitaient jusqu' l'injure de leur glorieux souverain. s'immoler pour le thiomphe ne fit que les fortifier dans la rsoluMais son discours curules. tion de ne pas mourir sur leurs chaises Il lui fallut subir ce dernier chec, il lui fallut redoucontre sa libert le ter un attentat mme, pour prendre retirer la Malmaison; de l il continua parti de se d'offrir ses services et ses conseils et de correspondre avec les agitateurs. voisinage de Paris mettait sa sret, lui reprsenter que son le dsordre et comproy entretenait il rsistait toutes les instances, et, il On eut beau

ses regards, o s'tendaient il ne faut l'avouer, partout avec quelque trouvait d'asile provisoire, pour dlibrer encore ses derlibert, que la ville o se rencontraient niers et ses derniers soldats.. partisans Des prparatifs se faisaient Rochefort aux tats-Unis; mais l'incertitude transporter pour de le son

la distance du auquel passage et l'isolement l'exposait continent dans quelque europen, pour aller attendre < le mal garde une occasion, ne faisaient douteuse, que redoubler rsolution. son anxit. On vint Il ne pouvait se dcider aucune l'avertir anque des dtachements pass Paris, lui-mme qu'il pour couper toute et manuvraient de madans son dernier asile. partir, la Seine

glais et prussiens communication

avaient avec

nire le surprendre C'est alors seulement

se dcida

accompa-

Becker.. gn du gnral Il rvait en montant encore, ment de fortune chimrique,

en voiture, un revireet dtaillait avec complai.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

sance

le nouveau

surprendre

plan et anantir

avait qu'il les armes

conu allies.

pour diviser, Il donnait sa

de dposer le commandement par ole d'empereur aprs la victoire, et ne pouvait se rsoudre quitter le thtre de sa gloire et le pouvoir qu'il avait si courageusement arrach lutions instants, binaison tre, tions des mains le suivirent de la Rvolution. dans Les mmes irrsole port o il sjourna quelques roulant dans ses veilles, encore, comquelque et attendant, sans se l'avouer inattendue, peutfavorable dans les disposichangement des deux empereurs ses anciens allis. quel hroque dvourent courage leur vie trois jeunes ofassurer son

quelque'

d'esprit On sait avec de marine

ficiers

pour vasion. Taudis qu'il aurait dans la nuit, un nagagn, vire amricain tout appareill le conduire, qui devait avaient fait toutes leurs ces braves dispositions pour attaquer et, dans donner gagner l'escadre

aborder anglaise, le vaisseau-amiral, le tumulte occasionn par ce combat tmraire, au fin voilier le temps de qui portait Napolon le large. refusa disparition que plus ce sacrifice gnreux clandestine. Mais Les missaires et la vulgasa position se succ-

L'empereur rit de cette n'en daient devint

ou s'assurer de sa perpour presser sonne 1. Pendant dix jours, il se 'confina bord d'une mouille en rade de l'le d'Aix, sans pouvoir se frgate ni dbarquer, dcider ni lever l'ancre s'il craignant, descendait se savait la mer. terre, de tomber dans les embches s'il dont il o d'tre entour, fait prisonnier Port par sa nature toutes donner prenait ses actions
srieux

critique. son dpart

1. L'amiral de ces

de Rigny, ex-ministre missaires. Il n'tait alors que

de la marine, fut le plus lieutenant de vaisseau.

WATERLOO

il se souvint tout coup de Ththtral, nn caractre au roi qu'il avait vaincu, mistocle demandant l'hospitalit l'asile le plus potique et jugea le foyer britannique choisir. qu'il pt sac de laine sont Mais les ministres des peu touchs marchandes ne prisent l'hrosme et les nations qu'auLe capitaine la discrtant qu'il s'escompte. Maitland, tion duquel donner il se livra imprudemment, de passager bord n'avait sur le qui sigent souvenirs classiques,

lui

du Bellrophon. place qu'une le rgne de l'homme Ainsi se termina extraordinaire conduit les Franais dans toutes les qui, aprs avoir et sauv la France de l'opprobre capitales de l'Europe de l'puiser acheva des rvolutions, paroxysme de fivre rvolutionnaire, dans un dernier et la laissa, aprs et plus cent jours d'un dvorant, rgne plus divise de son'hisne le fut aucune affaiblie qu'elle poque toire. l'a observe au travers Si Napolon de Sainte-Hlne de ses souvenirs il a pu la prendre pour la antiques, devenir destine Rome des Claudius et des Sjan, l'esclave des gladiateurs et la proie des Barbares.

CHAPITRE

VII

ENTENTE

DE

LA

RVOLUTION

AVEC

LES

ENNEMIS

DE

LA

FflAXCE

la royaut d'avoir t rreproche et s'il y eut jamais tablie l'aide des armes trangres; en France un pouvoir soumis aux influences extrieures, docile aux inspirations de leur sacrifier l'intrt de la Rvolution. fronterie ment flonie ceux le titre qui et leurs Ceux des ennemis affichent du pays, national, avec et l'honneur qui empress c'est celui

La Rvolution

de citoyen et de patriote se sont signals par leur servilit, tches trahisons.

le plus d'efsont prcisleur

aux partis Reprocher pousss des auxiliaires dans leur chercher ter d'une diversion comme celle

la guerre civile de ou de profidtresse, de la coalition de l'Eu-

contre n'est pas un grief srieux. Le rope l'Empire. intervenu dans une lgitime dfense secours peut tre un service un droit de l'opprim, ou mme envers la patrie. Une alliance rien avec des voisins blesser contre un ennemi et des fausdomestique saires n'ont ou le droit et l'extradition qui puisse des gens. Les des meurtriers

les lois de l'honneur

hommes et les plus grands se font gloire d'avoir pris volonplus vertueux citoyens tairement la responsabilit d'un dlit. Celui-l pareil seul est flon qui abuse de la confiance qui lui a t

ENTENTE

DE

LA

RVOLUTION

AVEC

L'ENNEMI

pouvoirs qui lui ont t confrs pour ou vendre le commettant ou le pays asservir, dshonorer de servir ou de dfendre. mission qu'il avait leur tte, Ce que les rgicides, tentrent Sieys la France un souverain en 1800 pour imposer tranger, donne la Chambre l'interrgne, acceptant Lafayette pour en 18iS. Et il ne s'agisson organe, essaya de le raliser d'accord avec une puissance sait pas alors de stipuler, neutre, tionales, certaines mais rserves de recevoir d'entrer profit un matre Paris au des des et qui franchises mains tenait nadu vaintout le de

et des

queur qui royaume


Im.

venait sous

le tranchant

de son pe.

DPUTATION

DES

CHAMBRES

AU

CAMP

DES

ALLIS

de l'empereur ouvrait la porte la prudence et au patriotisme. Si les hommes aux appels affaires par la Rvolution du 20 mars n'avaient pas t et de sens, ils auraient dpourvus de droiture compris chance de salut et d'indpendance que la dernire qut restt au pays tait dans la rintgration immdiate de la lgitimit. Mais des deux factions qui s'taient ligues pour la renverser, l'une se prononait, l'exclusion de tout autre prtendant, l'autre ne voupour le roi de Rome; lait ni de la dynastie ni de celle de Philippeimpriale Auguste, de saint Louis et de Louis le Grand. La journe de Waterloo avait suivi de trop prs celle du 20 mars militaire et le pour que le parti le pacte avait contract avec la temps de rompre qu'il Rvolution; c'est donc aux mains d'autorit vaincus de celle-ci destin ont, passer, sans partage, avec l'ennemi. Les
T. 11.

L'abdication

le reste pouvoirs

que dut traiter comme


26

les

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

altrs de quelques par la fivre, besoin 'tempraments contre les ravages de la ragir pour jours de disette ne songea, maladie. Aussi personne dans ce premier disputer la Chambre le droit qu'elle s'arromoment, dans les ngociations et d'affecter des gea d'intervenir .airs de souverainet. Cette illumine Elle vieille choisit idole ambassadeur. :plus t Lafayette de 1789 que par pour n'avait son pas

Porte-drapeau et fidlement accept lution l'enseigne franaise.

par l'exprience de la Rvolution rempli Tout fier

amricaine, le mme rle dans. la Rvodes hommages de sa tte rendus comme

le gnie. il avait une

aurole, des premires

qui flottait il tait rest

au-dessus

imperturbablement Il croyait impressions. que, n dans

sous le charme aux rpubliques et corrompu laiss persuader progrs, au sein dans de la

de l'ge d'or, parce sous une monarchie qu'il toute faut voir dans destruction

un sicle

il s'tait caduque, tout changement un une conqute. il y avait Nourri

la puis la crdulit de persisun point d'honneur plus*purile ans de confusion, ter dans les illusions que trente d'opn'avaient et de tortures pas eu le pouvoir de pression philosophie sceptique, et se faisait La vanit lui tenait lieu d'nergique ambition, dissiper. -et son antipathie qu'il avait contripour les institutions son aspect bienveillant bu renverser donnait quelet de niais, car il n'tait pas que chose. d'quivoque mchant les consquenassez rsolument pour vouloir de ses principes, mais il tait assez faible ces logiques pour En que les accepter. prsence les lauriers des lucubrations prodigus de dormir, de quelques avocats, la loquacit parlementaire il se crut revenu aux beaux

empchaient

ENTENTE

DE

LA

RVOLUTION

AVEC

L'ENNEMI

jours main

de l'Assemble des conventionnels

nationale

et serra

cordialement

la

Barre

mais sa tte prix mis jadis il ne fut jug digne Cependant collgues. ni du commandement neurs de la prsidence nationale; on lui rserva la mission au camp de porter et plus dlicate mot de la dmocratie. et le dernier dont faisait Cette dputation, ce que la Chambre genson, avec avait pour la lgitimit, trne soit au prince d'Orange, des

et Garat; ils avaient le 20 mars en avait fait ses ni des honde la garde

moins

pompeuse allis les vux

d'Arpartie le marquis offrait de plus hostile instructions de proposer le soit au duc de Brunswick,

oit au fils de quelque dynastie trangre qu'il plt aux le roi de On se rsignait subir allis de dsigner. Rome, ou mme pour un une d'Orlans. race Mais comme la prfrence tait qui n'et pas de sang franais de mme la plus l'exclusion absolue dans les veines, l'gard de tous les princes de la brantait invoque che ane. Ainsi nalit c'tait le droit, c'tait l'honneur tout; et la natiorenonait avant rpudiait la rpublique sans eu plus et si l'on avait

qu'on humblement abandonnait

qu'on de rsistance

on acclame, le fils de Napolon

qu'il y aurait contre l'arrt

soutenir peut-tre quelque courage d'une autorit Au lieu de incomptente. de vendre le peuple cela, on proposait comme franais un vil troupeau ces ligus pour quelque branche dshrite des prinIl n'y avait, certes, le combattre.' que le rebut d'une faction sans pudeur de ravaqui ft capable ler ce point la dignit du nom franais; il cependant s'est trouv et des lus une assemble assez entire vils pour du peuple pour y applaudir, le tenter.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

Heureusement estime les des orateurs

les

allis qui'

n'avaient

pas

une

haute dans

ngociations dj la dputation admettre

prtendaient on ne ouvertes; prsence ses humbles son en

intervenir

daigna pas mme des monarques, et ne prit C'est dgot. parut sencomme une quelques pairs elle se

Wellington, pas le soin

qui reut de lui dissimuler

suppliques,

profond

dite des reprsentants peine si la Chambre Elle se considrait sible cette humiliation. seconde anims Convention, comme elle et, soutenue de de l'esprit se donna

souveraine, proclama tation nationale, voqua d'en flatta un moment

rvolutionnaire, pour la vraie

le spectre

reprsende la Terreur et se

imposer par son impudence. ne fit que dvoiler Mais sa jactance furibonde sa faimirent d'autant Ses essais de tyrannie blesse. plus son On a crit une histoire dcouvert. de sa impuissance du 3 juin au 7 juillet, et c'est un courte existence, des haines monument assez curieux et des frntiques de faction ambitieuses auxquelles l'esprit turpitudes peut tion, entraner Plus si des d'une avocats vaniteux et des mdiocrits cupides. Restauration, grandie par l'opposide la mnage par les ministres de cette orgie parlementaire de l'inrputation,

lchement date

et il est regretter des Cent Jours; peut-tre terrgne n'ait pas eu assez de dure pour imprial que le pouvoir de plus rendu la en faire justice. C'et t un service royaut et la socit par l plus grand Du principe temps modernes. nationales sent les franchises fcondes de d'autorit, et les sources des capitaine en effet, jaillisles plus

la civilisation; la dmocratie n'en est que la parodie. et le parlementarisme le simulacre, de factieux lus par le dol ou la Cet assemblage

ENTENTE

DE LA

rvolution

AVEC

L'ENNEMI

ce qui contribua le plus prviolence fut peut-tre des rvolutions server de l'entranement contagieux de la nation ceux qui avaient l'esprit encore irrsolu ombre de raison ne voulurent conserv quelque pas avec ces ilotes abrutis tre confondus par l'ivresse. Manuel et Bedoch du sens commun, devinrent en des dfenseurs des de l'ordre et prsence la chambre et des Quinette des pairs, Alexandre de Pontcoulant de la Rvolution,

Flix Le Pelletier; de Lameth, Boissy d'Anglas furent accuss de dserter

et Doulcet la cause

par cela seul qu'ils ne partageaient pas l'imprvoyance et M. de Maleville de leurs jeunes collgues; ayant os dire qu'il fallait songer d'abord au salut de la pafaillit tre mis en trie, dt-on subir la Restauration, accusation. Jamais tant sid d'aussi et de brutalit d'ignorance srieuses dlibrations. Pareils n'ont prau sauvage de provoquer par ses

d'honneur captif qui se faitunpoint dfis et ses insultes la vengeance de ses ennemis, tous ces insenss croyaient faire acte de stocisme en injuriant la royaut absente et en bravant, par de vaines fanfaronnades, Les projets les plus l'Europe victorieuse..

les propositions les plus bizarres avaient extravagants, seuls le privilge d'attirer l'attention de ces reprsentants prtendus d'un peuple sur lequel ils appelaient la ruine et le dshonneur. Un Uonseil de guerre ayant t convoqu la Villette pour aviser aux de sauvegarder Paris et moyens l'arme, la Chambre s'alarma de cette confrence, prtendit y intervenir et protesta contre toute ngociation qui aurait avec la royaut. Elle pour objet de transiger son irritation et la populace communiqua ameute,

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

le conseil, inquiet Une proclamation gus chal mettre de cette Davoust, le peu dserlion

de ce voisinage provocante fut

contagieux, rdige

s'ajourna. par les dl-

assemble,

au marqui la prsentrent rduit l'avouer ne pas compropour d'autorit qui lui restait peu s'en fallut ce qui aurait ou aux excs r

qu'une livr la ville plus effrns La crise

ne s'ensuivt, gnrale la licence de la soldatesque de la lie de sa population. fut donc

factieuse aggrave par l'attitude elle fut la premire de la Chambre cause des lective la France a subies, conditions humiliantes et ses que au camp des allis, dmarches intempestives en justifiant leurs prtenservirent de prtexte mpris, sans pudeur, contre la royaut, tions. Ils se prvalurent son retour. des obstacles que la dmocratie opposait leur Cependant tous les vux ch, Dupin
mission

cet chec parlementaire acheva vers une seconde restauration,

de reporter et Fou-

soutenu

l'avocat envoya par ce cri de l'opinion, aux Chambres la formation d'une comproposer lui reprochant de ressembler de gouvernement, s'entr'gorgeaient pendant que Titus les de leur Ce langage, dans la bouche assigs. et faiblement les dputs; toucha collgue, qui l'anarchie a surtout de horreur l'autorit, de ce qui ressemble ils souponnrent,

aux tenait

Juifs

digne comme l'ordre dans son.

et suppose la centralisation

imprialistes du roi de Rome, et les rvolutionnaires dclarer un

Les

une pense de trahidu pouvoir, aux droits y virent une atteinte de se parlrent sance tenante, imminent ramena ses

et de nommer, en permanence de salut public. Comit la conscience un terme d'un moyen danger

Mais

les opinions

qui laissait

chacun

ENTENTE

DE LA

RVOLUTION

AVEC

L'ENNEMI

restrictions nomination fut

mentales. d'un conseil Dupont

La

majorit

s'accorda

pour

la Caril

not et Fouch, leur interdit sur

provisoire de l'Eure

o sigeraient et Flaugergues la

d'avenir

de trancher cependant la forme du gouvernement.


DES ALLIS AVEC

question

II.

ENTENTE

LA REVOLUTION

Wellington avec alliance Waterloo. tre C'est

plus la Rvolution lui qui,

fatal que'

la France par sa a donn

par victoire

son de

le premier,

un carac-

au gouvernement politique en ngociant avec ses Chambres, de son intervention, par le poids Fouch tiques Cet illustre pour ministre. astucieuses de la diplomati

les improvis par c'est lui qui, agents a impos au roi tory, fidle aux praavait divi-

britannique, les

compris que le plus sr moyen et d'y entretenir sions en France de mobilit et d'affaiblissement

de prolonger une cause tait

incessante

pour y parvenir, whi. Il suffisait, ses doctrines et de s'y le droit d'y dfendre Rvolution semblait faire reprsenter. Cette intrusion par justifie la royaut tant absente la possession de fait, puisque,

d'y crer un parti lade reconnatre

le et l'Empire c'est la Rvolution dchu, qui exerait pour traiter qui se prsentaient pouvoir, et ses dlgus d'ailleurs en son nom. La coalition l'inapy trouvait exitre impunment de pouvoir prciable avantage geante envers la France et d'en obtenir des sacrifices considr les traits au monarque qu'il et t odieux d'imposer ce titre par tous comme un alli, et garanti de 1814. Quand on sut que M. de Talleyrand,

au lieu

de se

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

renfermer dfense de

dans

les instructions de la monarchie

qui lui avaient

confi la au congrs les princes qui avaient fut un trait

des intrts

Vienne,

entretenait de ces traits

franaise des relations avec et avec les hommes

mcontents

la .conjuration du 20 mars, ce particip de lumire occulte et un encoupour toute la diplomatie en pril. Les uns conuragement pour les rvolutions rent l'esprance d'une monstrueuse entre promiscuit les principes monarchiques autres se promirent 'de faire Bourbons eut au rang des pour l'Angleterre l'influence sur la France subordonner, dsintresse Les en 1814, du czar. rvolutionnaires; descendre le royaume de second plus spcial s'tait vue plus ordre. et

les des

puissances un intrt

Il y ressaisir force de et plus

qu'elle la politique

large

et les ngociateurs de prsider chargs gnraux aux nouvelles diriges contre la France avaient oprations ou tous t circonvenus par les affids de Talleyrand de Fouch. qui leur Ils laissaient dans leurs avaient prt l'oreille ou une aux insinuations touteentrevoir, efforts, assistance

puissante la solution tions du

ou, sous certaine condition, les difficults. Les protestafacile de toutes et les critiques intresses du duc d'Orlans et les

se produire qui dj commenait parti doctrinaire, l'arbitre conciliateur de toutes comme se prsentait dissidences, nion de avaient l'inaptitude Il n'y avait accrdit assez

royaume. dans les hommes

l'opignralement le gouverner des royalistes de capacit et de modration que

aux affaires par la Rvolution rompus Ce la monarchie. et que l'exprience avait rattachs habilement de quelques appuy exemples sophisme, choisis, finit par entrer dans les esprits, et la diversit

ENTENTE

DE

LA

RVOLUTION

AVEC

L!E.NEMI

aidant, il se forma une ligue secrte pour la etle triomphe de cette ide. Ce pacte occulte, propagation ont manifest dont les vnements l'existence, explique des intrts aux ministres des hommes tout la fois l'avnement les plus suspects ou les plus inconles plus compromis, allis- pour les ngocianus, et le ddain des gnraux rvolutionnaires teurs trop ouvertement envoys par la du pays et touChambre lective. Toutes les dceptions de la seconde Restauration tes les erreurs sortent de cette source impure. Une double alliance se forma donc, l'in-

pendant

Metternich, terrgne, entre Wellington, Pozzo-di-Borgo influents de la coalition, et quelques autres personnages d'une part, et de l'autre, entre Talleyrand, Fouch et tous les sophistes que la Rvolution avait faits ambitieux ou en ngociant directement avec intrigants. Les premiers, un prtexte plausible de rela Rvolution, y trouvaient et de rigueurs les arbitraires; prsailles vindicatives les hommes d'un seconds, en cartant patriotisme dsintress les matres ou d'un dvouement de la situation devenaient importun, et se flattaient de se faire acde

cepter comme ncessaires. Cette coopration tacite

la campagne. L'ennemi que rencontrait dans les rpugnances du pays Napolon et dans les embarras pour la guerre et pour son autorit, ceux mmes que lui suscitaient L'arme parer de la couronne. qui l'avaient victorieuse aid s'em Waterloo

simplifia le dnouement fut averti des difficults

au milieu des provinces,' put donc s'aventurer sans craindre que l'empereur vaincu y retrouvt "des soldats des avocats pour lui disputer le, passage, ou seulement pour soutenir sa cause.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHlb

FRANAISE

De devant tuitement. la

leur

ct,

ceux

Wellington

le aplani qui avaient chemin n'entendaient pas le seconder grahumili l'avaient des contrarits au et de suivi de congrs en abusant de Gand et

Talleyrand dconsidration qui

tait Vienne, des relations avec la

ncessaire se rendre parvenu avec la conr qu'il entretenait

assez d'influence ressaisir Il esprait ou se venger encore la Restauratiqn, pour s'imposer il tenait dans sa main tous les d'elle. Quant Fouch, et l'intourdie l'tranger fils de la double intrigue France. rieur. tant Il en savait avec trop pour tre dupe, de la coalition les gnraux l'arme de se soumettre et en se concerpour occuper la de se servir

capitale d'eux,

et licencier et non

il se proposait leur volont.

Blcher de leurs cabinets, Organes la France; taient d'accord pour abaisser voulu rvolutionnaire, l'esprit y extirper enraciner. plus trage noble pour La haine et plus outrage; du Prussien sincre.

et Wellington mais l'un aurait et l'autre l'y sentiment ou-

d'un partait Il lui et suffi de rendre d'une

il se ft content

favoriser d'ailleurs trs-port passagre, la dlivrer de ment de la dynastie et mme lgitime sur les ses ennemis. au contraire, spculait L'Anglais, restaurations comme il avait spcul sur les rvolutions il aurait les mains des usurpations prt volontiers et de la marine la ruine des finances d'assurer ministres ne diffraient franais et de vues. L'un, indiffrent dans les vnements pas moins l'honneur pour lui

oppression le rtablisse-

capables du royaume. Les

deux

de sentiments du pays, transparents tiques

no voyait

devenus

aux mystres diplomaaprs son initiation sa chance de rparer ou de consolider qu'une

ENTENTE

DE LA
J

RVOLUTION

AVEC

L'ENNEMI

ou rpublique s'il y avait trouv et la grande la conqute, l'opulence le czar par sa prdilection deur. Il avait offens pour mais il ne voulait pas plus braver les ranl'Angleterre, ses intrts la politicunes de l'autocrate que sacrifier fortune. que anglaise. tenir toujours ou redoutable. bonne servir mfier, Il pensait en mesure Quant il fallait se que pour russir de se rendre, au besoin, utile la Rvolution, il la croyait encore mais, seconde ayant appris restauration s'en dont il

Il se serait

accommod

de

la

d'pouvantail; une il lui prfrait

la crdulit ou la faiblesse. esprait exploiter de faire comprendre quels hommes Il importe la tait livre, et quelles conduite du monde perversits s'appliquaient abuser de la crise sociale suscite de Napolon, les unes en paralysant l'apparition les intentions gnreuses confdrs, des monarques leurs rivalits. autres en crant de nouveaux prtextes de la diplomatie se sont concerts Les princes pour des digues empcher qu'on n'levt et la postrit rent rvolutionnaire, d'une grande part des perturbations ves. La tche mrite une de Fouch a t car tude trop leur fortes sera au torredevable par les

qui lui sont rserla plus laborieuse et

intrigues d'un lord Lorsque souverainet

spciale, aurait souterraines ChesterSeld l'tat, prt inconteste

la complication de ses la perspicacit chapp aurait eu besoin d'une

prir,

d'une intelpour le soutenir, et d'une abngation ligence suprieure pour le diriger il n'a trouv gnreuse pour le servir, que des conseils intresss et des courages chancelants. Un nuage sinis1. Lettres de Ohesterfield son fils Allez, mon fils, allez apprendre

par quelle espce de gens le monde est gouvern.

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

tre semblait dait avec la dlivrance

voiler aaxit

de la coalition; si les puissances allies

le but

on se demanmarchaient

du royaume elles avaient rendu son auquel sa conqute, ou si elles mditaient prince lgitime, puisque leurs agents confraient ouvertement avec les fauteurs de la Rvolution, les prenaient sous leur protection et les imposaient pour de guerre prisonnier semblait une proie partager avec ceux ministres dans que au roi qu'ils traitaient en sa propre La France capitale. ses librateurs s'apprtaient avaient livre.

qui la leur a
III*

FOUCH

Entre entre

l'empereur la Rvolution

et le roi de France, Franais il s'est trouv un homme et l'arme, des

avec tous les pouvoirs et tous qui est entr en relations exerc une inles partis; qui a modifi tous les projets, tantt salutaire, tantt fatale, mais toujours hafluence et fini bile et puissante; tout le monde qui a tromp lui-mme. par se tromper Cet homme nom qui de ont Fouch, vot est le duc l'un des d'Otrante, membres XVI, plus connu sous le de la Convention l'un des proconsuls de bourreaux

la mort

de Louis

les dpartements, escorts qui ont parcouru et de dlateurs, le collgue de Marat et de Carrier, le l'me ministre de la police du Directoire et de l'Empire, du complot qui a ramen Napolon de l'le d'Elbe et de celui l'le Sainte-Hlne. qui l'a conduit Cet homme d'une trempe d'tat, peu
histoire, peuples,

commune,

en

1. La vritable invent celle des

avoir en dpit de l'cole moderne qui prtend des hommes sera toujours l'histoire qui les

dominent.

ENTENTE

DE

LA

RVOLUTION

AVEC

L'ENNEMI

des instincts de cruaut avait dvelopp qui la Rvolution sa conet d'ambition que n'et jamais laiss souponner en dition obscure et sa profession paisible d'oratorien, de la vie, par le dsenchantait venu, par l'exprience tement mme, d'une du pouvoir, prfrer autorit lgale et l'inutilit par la satit l'anarchie l'ordre et les celles d'une police du crime

garanties arbitraire et un de ces

souponneuse. titres fodaux

Il avait

son orgueil qui de prtexte ses fureurs dmocratiplbien et servi dans l'opulence; de famille et le l'esprit ques. Le repos sinon rveill en froid mpris de ses semblables avaient, de justice et d'humanit, au moins lui des sentiments ses jugements. Fut-il pouss et plus patriotique, plus'morale par quelque inspiration dire d'un rgicide tel que Fouch? Il est chose trange avant le 20 mars, de la ncertain qu'il s'tait pntr, clair sa. raison cessit de conserver tribu le relever. Mais s'il a jug que la nationalit tre compouvait de l'ancienne il a promise par le renversement dynastie, voulu sauver en mme temps les intrts de la Rvolude sa vie, ses forfaits. mais aussi de Talmesures il tait li par toute l'histoire tion auxquels et par par son illustration, par ses richesses Ce vu intime, plus honorable peut-tre, funeste la Restauration leyrand, diverses se rvle prises par dans que l'gosme le dveloppement le trne hrditaire, et qu'il a conet rectifi

sans rougir accept avaient soulev nagure

cynique des

Fouch

empcher l'empereur ment rvolutionnaire

pendant l'interrgne pour de se mettre la tte du mouveet faciliter le retour ce du roi rfune fut pas, mais

du pouvoir, gi Gand. S'il s'empara comme au temps de la Convention, pour

en abuser,

LES

RUINES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

au contraire d'obtenir, Rvolution C'est

sous sa protection et tcher pour s'abriter quelques garanties par son concours, pour la et pour lui-mme.

militaire pour servir la conjuration que et la contenir qu'il s'y rallia avec toute pour la diriger et la devana mme par cas de son parti la puissance mal l'aise sous la RestauS'il se sentait ngociations. moins ration, il tait loin de dsirer le rtablissement le retour de l'empereur; ni surtout imprial, il avait prvu de loin les suites du choc terrible qui allait il s'y mla pour et avec branler l'amortir, l'Europe, de se prvaloir, aux yeux du vainqueur l'intention quel et de sa modration. qu'il ft, de sa prpondrance il parvint s'aboucher avec les chefs des armes se concertant il leur persuada avec lui allies, qu'en les difficults devant toutes eux, et il ins'aplaniraient Ainsi spira prt assez sur lui de confiance Wellington au roi de le dsigner Mais, pour en se servant pour que ce gnral son ministre comme de cette puissante du rgime et comme

indispensable. intervention

il n'engageait royal, et nous allons voir, qu'il se rservait de toute reconnaissance. franchir La dmarche un prince du dbarquement calma ses rsolutions. d'une avait que consentit de la branche ane de

et dgrader le pouvoir subjuguer rvolutionnaire, pas sa conscience les moyens auprs do s'af-

faire

de Fouch au moment ses ides et

des Bourbons, modifia Bonaparte,

ses mais sans rien changer rpugnances, Il serait difficile de prvoir o cette raction se serait suprieure avec franchise et lui si l'on arrte, ouvrir une voie

intelligence su l'engager

son pass en rehaussant ses qui rhabilitt d'expiation services. Le maniement des hommes et des affaires avait

ENTENTE

DE

LA

RVOLUTION

AVEC

L'ENNEMI

cette organisation, pli toutes de Napolon,

excentrique que celle les vicissitudes humaines et dis-

non

moins

prendre conseil des circonson esprit mditatif pos considration de stances, sans se sentir gn par aucune dans ses opinions ou de fidlit dans ses persvrance Il aurait lui compris que, rest malgr engagements. il ne pouvait efservir rvolutionnaire par complicit, ficacement la royaut lev qu'un en lui imposant sa personne. Un honteusement offert portefeuille par la diplomatie, et la reconnaissance. qui

prix plus aurait par elle aurait satisfait Les cabinets pu disposer,

pu tre dcern la fois l'ambition

tant d'intrusions qui ont consacr sans que'le monde s'en tonnt, laisse vacante par

auraient de quella chute

transitoire que principaut de la famille Bonaparte. C'est pour cette situation n'avoir

nagements qu'on n'a su ni en tirer neur. Fouch la dominer sparer. les intrts s'tait

ce que pas suffisamment apprci du duc d'Otrante de mcomplexe exigeait et pouvait concilier de difficults politiques, parti identifi ni s'en dgager la Rvolution. avec honIl pouvait la renier ou s'en ni nglig Il fut dans le

et l'assouplir, mais non Aussi n'a-t-il jamais trahi sa cause de ceux qui l'avaient les trames ourdies servie. par

l'Empire et n'y intervint essor que pour en temprer l'imprudent ou pour protger les sides inutilement qui s'taient dvous. Il dtourna plus d'une fois le glaive de la tte des accuss, et lorsqu'il il sut encore drouter ne put propos de les drober au supplice, les investigations de la

secret de toutes

eux sous

police et dsarmer la justice Il osa mme aux soustraire liste des conjurs impliqus

preuves authentiques. de l'empereur la regards dans la premire conspira-

LES

HUINES

DP

LA

MONARCHIE

FRANAISE

Malet, et se borna tenir ce dernier en la plus grande scurit de ceux qui s'pour captivit, avec lui, et parmi lesquels taient compromis on comptait et un conseiller snateurs d'tat plusieurs tion du gnral Fouch faits lui-mme, tout et de la confiance qu'il tait des biende Napolon, n'eut jamais pour conditionnel et souvent suspect. chances de sa fortune, il calcula de sa chute et la ventualits de, proccupade l'empereur se procette combl

lui qu'un dvouement aux Loin de s'associer

fois sur les plus d'une La preuve souhaita peut-tre. tion, toutes les fois que l'absence

durant la campagne et notamment de 1808, longeait l'histoire. est aujourd'hui En se concertant acquise avec Bernadotte pour suppler, par une organisation l'insuffisance de l'arme de la garde nationale, qui la Belgique menace d'une invasion, il encoude Napolon, rut la disgrce son portequi lui retira Les rvlations relatives l'enlvement feuille. mystClment de Ris ont, depuis, rieux du snateur justifi dfendait la mauvaise attentat, que et qui fut par des affids des lettres l'empereur ne se serait humeur plusieurs au imput et la dfiance innocents parti ont de Cet Napolon. pay de leur vie t'

de la police,

royaliste, sans autre

compromettantes du n'et pas pardonnes, pas dessaisi sacrifia, sans

suggr but que d'enlever ministre rvoqu, que et dont le dpositaire impru-

avait

volontairement. scrupule, quelques

Si Fouch

1. Nous avons entendu, de la bouche mme de cet hroque conspide sa dtention rateur, l'explication prolonge obtenait de lui un assentiment dont le motif la prison de la Force On sait sans ostentation.

comment il en est sorti, pour tre mis mort, mais la suite d'un coup de main conu et excut avec un gnie et une rsolution dignes d'un
meilleur sort.

ENTENTE

DE LA

RVOLUTION

AVEC

L'ENNEMI

dents dont il avait

t l'instigateur

secret,

c'est

qu'il

ne

qu'autant se montra jamais pitoyable et que la Rvolution intresse tait y aux sans hsiter, en cause. Il livra, taires et aux tribunaux exceptionnels, time dont le seul crime fut de rsister Mais quand il ne crut pas ncessaire l'empereur gueurs afin de convaincre son service, il affecta de se montrer toutes les Facile et accessible au-devant plies, des infortunes et acquit en peu sans ostentation

que sa politique n'tait pas mise commissions milivicplus d'une ses sductions de recourir de son humain ces rizle

pour et tolrant.

il alla sollicitations, avait mullique la Rvolution de temps parmi les notabilits une qui rputation lui fit dans tous de les

qu'il obligeait et de modration bienveillance

et des admipartis et dans tous les rangs des partisans rateurs 2. Il se donna ainsi pour un homme suprieur des ses fonctions, de la ddaigneux susceptibilits plus habile qu'il n'attachait police, et d'autant d'imporchoses srieuses tance qu'aux touchant ret de l'tat ou l'ordre public. les contemporains sorte de popularit obtenue l'opinion en faveur s'en fit un nouveau dont l'esprit nire large lev d'un titre tait Tous peuvent pour ministre en effet la sude cette fois de

tmoigner la premire

de la police. Fouch la confiance de l'empereur,

fait pour comprendre cette mal'administration et d'pard'envisager des soupons et des persgner au pouvoir importuns cutions odieuses Il conseilla, ou inutiles. par le fait,
1. Les chevaliers ment 2. que noblement de Toustaint avoir pnur divulgu refus de servir. et de Margadel ne furent mis les secrets de la police, qu'ils en jugeavaient bons

de nos amis ont eu se louer des procds et des Plusieurs offices de ce'tniDstr et en ont recueilli des traits nui l'hminrAnt

T. II.

7 27

LES

BCLNES

DE

LA

MONARCHIE

FRANAISE

plus d'une fois cette sollicitude qui s'tendit

l'oubli Napolon que l'on invoquait

promis puissante

principalement de son parti lui donna et exclusive

ou la clmence; et rarement en vain et tous les hommes comsur eux une influence

Cependant une stances, tait police loin avec

l'poque du 20 mars 1815. ces graves il dveloppa, dans circonde talent qu'on et une supriorit nergie de lui; car s'il avait rare sagacit, dirig la fait remar-

d'attendre une

il s'y tait et par plus que par son courage, quer par sa dextrit au pouvoir son dvouement plus que par son dsintil dploya toutes 1815 les tandis ressement qu'en ressources et toute profonde politique Il assouplit ses desseins d'un chef de parti. ou vaniteux exalts hommes qui se croyaient d'une ou les oracles la de leur faction, les direction l'habilet tous

les

les chefs et leur avec

imprima laquelle

avec eux, au plus il les imposa, des princes, et au plus mfiant prouve avec clairvoyant la faiblesse quelle justesse de coup d'oeil il avait jug de du sien. S'il et de la force du parti militaire ce fut en l'autorit de l'empereur, balancer russit ne pouvait rien sans reconnatre l'amenant qu'il relative l'appui faction sans lui la pourtant rvolutionnairen'aurait agi ni avec assez de calme ou se ni avec assez d'ensemble pour se faire craindre son concours ncessaire. Sans ses, inspirations, rendre l'aurait et ses rsistances, imprudemment Napolon de la Rvolution; et brave dont n'avait il ou se serait pas connaissait Ce n'est aveuglment que ce grand de ses longue livr homme main ses suggestions. ft dupe de celui Il duplicit. menes pendant la

qu'il et lui-mme

disciplina L'audace voulut.

point

oubli

mystrieuses,

ENTENTE

DE

LA

REVOLUTION

AVEC

L'ENNEMI

arrte France, par les de la Vistule. Il ne le voyait pas, sans s'immiscer dans les secrets de sa une extrme dfiance, dans les dlibrations du conseil, dans les diplomatie, et correspondre sans son aveu troubles de la Vende, avec les cabinets persuad qu'il la Rvolution, ost, sans lui et les gnraux tait de la ncessit il ne put en rendre supporter de la coalition. de son alliance que avoir son des Tout avec

que l'arme dbordements

tait

loin

de la

ministre affids

Gand. Il apVienne, au camp Londres, au qu'on et dlgu prit avec indignation un homme dont il instructions, mpris de ses propres la correspondance secrte avec avait surpris et interdit deux des membres de sa famille'. Sa colre dborda avec raison, il prtendit, en plein conseil; que dans des aussi circonstances tait graves, agir sans ses ordres et lui cacher ses dmarches une flonie. une offense, Mais tout le conseil et ce qui aurait fut prcisment intrigues. stigateur contribu se souleva pu forcer ce qui fit sa force et favorisa ses tait le premier On soutint in que Fouch et celui qui avait le plus de la conjuration son succs du qu'il tait le dpositaire ceux qui ces paroles svres, la trahison se dmasquer

compte, des allis, et peut-tre

s'y trouvaient compromis que sur lui des mesures prendre tous s'taient reposs mesures qu'il avait d suivre pour la sret commune, dans le plus grand secret et dans une complte indpensecret de tous entames dance des ngociations avant ]p 20 mars. terreur ne s'empaPeu s'en fallut qu'une panique de Napolon, la pense rt des plus fidles serviteurs
1. M. Guvrard se rendit Londres, avec des instructions de Fouch

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

rupture possible avec le chef d'un parti sans lequel il n'y avait plus compter sur la popularit qui jusavait favoris la conjuration. Pas un seul initi, qu'alors pas un officier peut-tre qui n'et reu de lui des instrucet des secours. des encouragements On n'attritions, d'une buait de s diffrents qu' lui la dfection corps d'arme et rendu possible l'invasion' et tout ce qui avait prpar venait d'achever avec tant de bonheur que l'empereur et de scurit. de toute Chacun s'tait accoutum voir en lui l'me et peut-tre un garant d'iml'entreprise, si elle ne devait pas russir. L'toile de Napolon punit avait perdu de son clat aux yeux les moins clairvoyants, et l'intrt tion dans Carnot personnel ces mes parlait gostes se dclara dans dj plus haut et dcourages. Fouch du parti que l'ambiL'austre et lorsque rvolution-

lui-mme

sondant l'empereur, naire qui, dominait ses vues liaires

pour les sentiments le conseil, de recourir tous

en proposant et aux arrestations, d'accord

feignit d'entrer dans aux visites domiciles conventionnels se

trouvrent leurs police plus

portefeuilles

ajouta que, de la vie du souverain.

offrant de rendre pour s'y opposer, si l'on y persistait. Le ministre de la si l'on passait outre, il ne rpondait subir encore les services intresses de ses faux lorsque de salut l'arbipreuve,

se rsigna donc Napolon et les remontrances suspects amis. Gomment survivant leur sortit aurait-il le dernier

d'eux, pu se sparer du Comit des proscripteurs caution donc et reculait plus fort devant de cette

public se faisait traire ? Fouch mais plus rsolu

de l'empereur, serait pas pardonn.

qu'auparavant car il comprit

justifier les soupons ne lui que son triomphe

ENTENTE

DE LA

RVOLUTION

AVEC

L'ENNEMI

la cause du pays de celle de Napolon, En sparant mais sa poFouch ne pouvait tre accus de trahison; et complique. Il ne sition n'en tait pas moins critique voulait ni tomber avec lui ni contribuer il avait se prmunir cependant militaire et les consquences invitable d'une occupation restauration Sa conduite, d'une naturelles probable. est empreinte d'une ferdurant cette crise solennelle, met calme perspicacit qu'on peut regretter dans un intrt de parti et dans d'avoir t employes mais qui rvlent une habilet sans un calcul goste, mme d'admiration, digne exemple et une hardiesse offrait de contradictoire dans ce que cette combinaison et d'impossible. Il s'tait tauration, la mettre voulait subir la Respromis, non pas de se rsigner mais d'y contribuer de toutes ses forces, et de ses services. dans l'obligation Il d'accepter la Rvolution, ou, avec ce qui elle, revenait en adopet de l'Empire. Des et d'une sa perte; et contre l'imminence

l'asservir

au mme, la forcer de faire alliance de la Rpublique tant les serviteurs arrhes avaient ne diffrait

qui l'avaient tution plus srieuse ou la chambre

la Charte sur ce march; dj t donnes en rien des constitutions dmocratiques et la pairie n'tait prcde, pas une instiet plus indpendante que le Snat La publicit des dbats des Anciens. faisait de la tribune le seul trne souves'effaait derrire la responsabilit plus que d'ouvrir et et t

parlementaires rain, et le monarque ministrielle. les portes du de les fermer Louis avaient

donc s'agissait conseil aux capacits rvolutionnaires aux dj

Il ne

rserv au rgicide

MM. de Talleyrand royalistes. bauch cette tche, qu'il avait Fouch de mener sa fin.

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

il n'eut ni personnellement possible, faire ni pass dsavouer; et, peut-tre abjuration n'est-ce pas ce qu'il y eut d'habile dans sa conduite, car il se ft plus en mettant imprativement impos Louis XVIII dans le cas de le conserver sans honte. incomplet qui le porta mettre sa sous la protection vie rvolutionnaire des gnraux Le repentir ne rpugne trangers. qu'aux esprits troits et aux mes faibles. Le noble rle de rparateur et certainement le pouvoir aux mains de celui qui l'avait et-il lev son gnie. Mais Fouch saisi, et peut-tre ne s'tait jet dans la conjuration de 1815 qu'afin d'emmilitaire Il avait su conpcher l'lment d'y prvaloir. largi les intrts, les partis et les ambitions qui concouraient cette entreprise, et tait parvenu se constituer et l'arme, l'arbitre et le modrateur entre la dmocratie du Gouverpuisqu'on finit par lui dfrer la prsidence Il crut qu'il lui suffisait d'atteindre nement provisoire. et son erreur est celle de la ce but pour s'y maintenir, des ambitieux dont les yeux ne se portent pas au plupart d'endel du point culminant qu'ils s'taient propos vahir. t nglig rien n'avait pour y parvenir. Cependant de Talleyrand lui avait acquis le concours La ncessit des cours de Vienne et de Gand. et, par lui, l'approbation Il avec le quartier ngocier directement parvenu aux gnraux des allis, et mme persuader gnral ncesBlcher et Wellington qu'il tait l'intermdiaire tait saire entre la coalition et la France, entre la royaut et la Rvolution. Il y russit, en leur prouvant que nul sur les deux factions qui autre que lui n'avait d'autorit le pays, et en se servant de leurs propres dominaient cilier Ce fut donc un calcul

Pour

se rendre

ENTENTE

DE LA RVOLUTION

AVEC L'ENNEMI

soldats pour clore tation des esprits. 11 mit autant

l'Assemble de dextrit

qui entretenait dans ses

la fermen-

relations l'aurait

avec

le parti lgitimiste. Trop de franchise d'une classe d'hommes aux indiscrtions avaient rendus dceptions nions tiennent plus au sentiment qu'au aux neur et la conviction poussent breuses rintrigue> transaction.

expos que leurs nomdont les opidfiants, calcul, armes que l'honplus qu' la politique de pour n'tre pas,

la guerre civile plus qu' Il avait pris ses prcautions dsavou, en disant au comte d'Artois prt quitter la Sauvez le monarque, de la monarFrance je rponds chie. Mais il ne lui importait pas moins et de l'intresser lui-mme dans de rassurer des dmar-

lui paratre et c'est en suspectes son audacieuse duplicit. L'insurrection chou dans l'Ouest, au qui avait de l'le d'Elbe, n'tait moment de l'vasion qu'ajourne. Revenus de leur de la Vende nes armes et dj royales, dans plusieurs dpartements. Saint-Hubert et de Suzannet premire cherchaient les chefs survivants surprise, rallier les dbris des ancienle blanc flottait drapeau MM. d'Autichamp, de la rive de la gauche et de Grisolles

Napolon ches qui pourraient ceci que se signala

sur

Loire, MM. d'Andign, d'Ambrugeac sur la rive droite, faisaient quelques et renforaient leurs vieilles menaantes tiles des jeunes licencis ques officiers qui s'taient

dmonstrations

guerres de la Rvolution. La Rochejaquelein prparait dition pour venir au secours nier des trois Horaces

muphalanges del garde royale, et de queldans les premires signals des On disait que le second

en Angleterre une expde son frre, et que ce derde la monarchie tenait dj la

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

le gnral Canuel, qui avait autrefois les armes de la Rpublique. savait tout ce que ces pays offraient de Napolon ressources et ce qu'il avait le plus cur pour la guerre, campagne command avec intrieure conflagration qui nonferait une diversion ses projets d'arseulement funeste mement rclamait la pour une lutte suprme, laquelle d'viter, runion de toutes ses forces, mais pouvait rveiller la Il n'avait France, qu'il avait plutt surprise que gagne. y opposer confdre des petites que la bourgeoisie villes de l'Ouest, soutenue insuffisantes par les troupes sous le commandement des gnraux Travot laisses et Lamarque, envenimeraient pliqueraient les rendant mais dont la plaie sa situation odieuses. avec empressement cette sinon de dsarmer Fouch une se la proposiles passions rvolutionnaires au lieu de la cicatriser, et commme par leurs victoires, en c'tait une

Il dut donc accueillir

tion de neutraliser, insurrection. et dangereuse donner double table son secret perfidie; se munir

inopportune garda bien de tait une inconLite celui

l'empereur, mais il y avait

car ce secret habilet

car on ne pouvait entrer qui devait avec la Vende en ngociations qu'au nom et dans l'intrt de la lgitimit. Tel tait, en effet, le fond de la et s'il espra sduire les imprial, ce n'tait pas en faveur de l'Empire. royalistes, anciens offiIl manda donc auprs do lui quelques pense du ministre Il leur avait en d'autres des armes royales. temps son rendu des services signals qui les indiquaient comme les de plus sa police les lui dsignait choix; ciers mieux disposs et les plus propres remplir la mission

pralablement tre trahi le premier,

de l'autorisation

ENTENTE

DE

LA

RVOLUTION

AVEC

L'ENNEMI

leur confier. Il leur laissa entredifficile qu'il voulait tait acquis la cause monarvoir que son dvouement ses rapports avec M. de Talleyrand chique, leur rvla notoirement investis de la conet d'autres personnages il leur fit pressentir fiance de Louis XVIII; qu'il leur et n'eut pas de peine la pense du roi lui-mme exprimait de l'inutilit d'un soulvement dont tout aies convaincre de rpandre du sang; il leur prouva de boucliers loin de conintempestive, que cette leve de la royaut, ne pourrait tribuer au triomphe qu'enassur d'ailleurs son retour, traver ou retarder par des moyens tout diffrents1. le rsultat serait de dtails posiaccompagne MM. de Flavigny, de La tifs elle suffit pour persuader Braudire et Malartic de se rendre auprs des gnraux des armes royales dre leurs hostilits. de l'Ouest Cette pour ouverture les engager suspenfut diversement acenclins le obtemCette confidence tait

cueillie. Si quelques-uns prer au dsir prsum nombre refusa de la MM. de La

se montrrent du croire monarque, authentique et Canuel,

plus grand et sincre.

les dlgus mme de les passer par les armes. arrter, ce dernier Mais il en rsulta des hsitations, des incertitudes et des divisions. Lamarque et Travot en furent avertis sans et, la faveur de cette perturbale mrite de quelques tion, purent s'attribuer avantages sur les insurgs. les vnements se pressaient Cependant
L'auteur de cet crit fut mand, lui Mai, dans le cabinet paternelle d'engager bulence indiscrte trarier ses propres de ce ministre, ses amis plus de deux d'entre combinaisons.

Rochejaquelein menacrent Sol de Grisolles

et d'Andign de les faire

eu connatre

la cause,

pour de circonspection, eux, qu'il

la veille du Champ de aussi, l'invitation toute y entendre parce que la turconnomma, pouvait

LES

RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

que les deux partis ne pouvaient plus se dissimuler; et la guerre cessa parce qu'elle manqua la fois de stimulant et de prtexte. C'est tout ce qu'avait Fouch. Le poids prtendu vers une solution qu'aurait imposante jets de ceux son de dans apport d'une arme la balance fidle fond Fouch aurait leur des traits contrari calcul ne voulait l'attitude les prosur la trahipas d'une

qui avaient l'arme vaincue.

royaut favorisait

et victorieuse; son abaissement indpendante ses vues sur elle. Il s'appliquait tout attde lui, afin de reprsenter nuer, tout effacer autour la seule intelligence qui et dirig l'tat dans la confusion l'abme. Les avec res tre intelligences que ce diplomate s'tait mnages n'taient ignoautorises en des lments, et soutenu le trne pench sur

le quartier de personne;

gnral anglo-prussien on les avait tacitement illimite il n'en mais

lui accordant

la confiance

indispensable tes ses ngociations. devenues

lui qu'il prtendait tait pas ainsi de tonavec la cour do Gand, de MM. Guizot

Ses relations aprs

plus frquentes

et Beugnot, commeraient tes. Si la Chambre avait

le dpart percer et devenir suspecde les traverser eu le temps

et ses clameurs, tous les calculs de par ses dlations Fouch pouvaient tre renverss. Aussi, craignant que la rentre du roi se ft sans lui, rsolut-il les de prcipiter vnements cette lres et d'viter, en attendant, tout conflit avec ses coil feignit mme de s'associer Assemble tant

qu'il ne les crut propres qu' la compromettre et la dconsidrer. Il poussa la dissimulation jusqu' les discuter et Lafayette, avec d'Argenson froidement, instructions envoys rdiges pour les deux missaires

ENTENTE

DE

LA

RVOLUTION

AVEC

L'ENNEMI

an quartier des allis; or en ce mognral par elle de la ncessit de ment mme il avertissait Wellington de Paris; il faisait conseiller au roi hter l'occupation de prparer paternelle, menter. Fouch lettre son retour qu'il n'en par une proclamation se chargerait de rpandre pas moins la tribune au gnralissime et bnigne et de comune autre de la

lisait

ostensiblement

elle fire protestation contre coalition; Il s'octoute violence qui serait faite au vu national. dans le mme temps, de remdier aux cupait, toujours du conseil de guerre rasconsquences imprudemment il faisait sembl la Villette Davout que le dcouragement bien vite rduire son arme tenir les factieux, Il tait, ajoutait-il, gager l'ennemi par la runion sa discrtion. au marchal comprendre et la dsertion allaient

adresse contenait une

l'impuissance soit de consoit de protger les ngociations. d'une haute

d'enimportance avant que, par quelques prliminaires, de toutes ses forces, on ne se trouvt

avaient pass le Rhin Dj les Autrichiens Gemersheim et Manheim; un autre corps de leur arme menaait les Pimontais allaient envahir Lyon; la Provence; les Espagnols faisaient en invasion arme russe, et pivot de rserve Guenno, et la grande toutes les oprations mars'avanait stratgiques, ches forces ce dernier son rang dans la solennit de prendre la France. Paris des rois contre jugement pour en tat de sige

avait t mis

le 28 juin, et il tait si investi que bientt il ne serait plus temps compltement de ngocier ni de dlibrer. Les reprsentations de Fouch taient premptoires par les marchaux Oudinot et Macdonald,

appuyes

LES RUINES

DE LA

MONARCHIE

FRANAISE

elles

dcidrent

enfin

Davout

du gnral acte comme blme

Lamarque, qui une trahison, le marchal compris c'tait sacrifier

capituler. n'hsita pas

A l'exception

qualifier cet n'encourut aucun

en haine de la que rsister la patrie et non pas la ser. lgitimit, vir en cela plus heureux Marmont que son collgue avait cependant subi analogue, qui, dans une situation des conditions moins dures et trait avec K' plus de de spontanit et d'indpendance dignit, Cette dans les jugements draison prventions le sentiment raient tre inspires grossires, non moins honteux

il avait

ces populaires, de parti ou par l'esprit de la jalousie, ne sau-

avec trop de mpris la svrit de signales l'histoire. dans ces deux Il n'y eut pas ombre de trahison cas il suffit de jeter un coup d'il sur le rcit des v cette extrmit, qui avaient rduit la France et Davout pour se convaincre que Marmont n'ont cd dans une pense de prle premier, qu' la ncessit d'une capitulation plus ou voyance qui l'a prserv le second; en dsespoir de cause et humiliante; ne lui restait plus de refuge. lorsqu'il Crature de Napolon, Davout lui devait jusqu' sa n'avait pas renomme militaire. Son lvation rapide de la Rt justifie, comme celle des autres gnraux moins
1. Les trahisons que l'aveuglement il traite avec le prince lui restait d'arme et'de imputes de l'esprit consistent en deux faits de Raguse Par le premier, de parti confond et ignore. de ce qui l'vacuation de Schwartzenberg pour au duc

nements

ainsi la disposition matriel, qu'il conservait le Gouvernement de Napolon. Par le second, il reconnaissait provisoire de Paris. Ceci se passait tandis et la capitulation port que l'empereur, avec ses gderrire le corps prussien, n'avait plus de communications de nraux et que l'investissement de Paris ne laissait d'espoir plus rsistance. cette Marmont accusation n'eut qu'un et d'employer tort, c'est de se montrer dix pages de ses Mmoires trop sensible la rfuter.

Ce sont des matriaux aux commentaires et aux calomnies.

ENTENTE

DE LA RVOLUTION

AVEC L'ENNEMI

du champ de bataille. Il tait les exploits par publique, du prince que dans celle avant dans la" confiance plus et plus d'un dmenti, plus d'une protestade l'arme; les bultion lui avaient dni la part que lui attribuaient letins dans les combats trateur plutt vigilance, son mais svre o il s'tait que soldat, dvouement Adminisdistingu. il justifia sa faveur par sa et sa fermet incorruptible; la discipline

il maintint jusqu' la duret mieux la rgle que la tmIl comprenait terreur. par la du soldat franais. Aussi lui rerit, ce dfaut sublime le respect de la consigne de porter jusqu' prochait-on du t les prrogatives la barbarie, commandement jusqu'au despotisme. aucune place pour Il n'y avait, dans un tel caractre, il tait faiblePlus courtisan la trahison. que citoyen, de la patrie; il n'aurait tenu ment touch des souffrances et d'Oudinot, de Macdonald aucun compte des conseils si Fouch ne lui avait fait enfin comprendre que Welluttaient de clrit pour le surlington et Blcher honneur, que tout tait perdu, nationalit si le roi n'intermme, puissance, richesse, la raison d'Etat. venait pas il cda, mais en frmissant, Il est vrai qu'aprs avoir pris son parti il s'excuta prendre et l'accabler; L'intrt dit-il ses soldats, national, grce. doit runir franchement l'arme au roi. Elle deviendra, si nos malheurs le point de ralliement de s'aggravent, de bonne tous les Franais1. me ne saurait tre bien son pays drapeau blanc.
1. C'est cette

Et quelques jours aprs: L'arUn soldat sert toujours dlibrante. en obissant. Arborons la cocarde et le

proclamation

du

II

juillet

qui

rend

tmoignage

au

patriotisme des Vendens.Voir ci-dessus, livre Ht, chap. u.

'

LES RUINES

DE LA MONARCHIE

FRANAISE

tout le mrite de qu'appartient cette rsipiscence; son crdit tait sans bornes parmi les et l'insuccs de la cause impriale donnait un conjurs, Son activit, au milieu de grand poids ses prvisions. la crise qui portait le trouble dans tous les esprits, tournait vers lui tous les vux et toutes les esprances et la prsidence de la commission de Gouvernement provisoire, qui lui fut confre, d'une autorit absolue dont Il avait secret d'avance, l'investit il usa sans pour un instant hsitation.

Mais

c'est

Fouch

eu peine dissimuler trois jours le pendant des confrences dont les bases avaient t poses d'accord avec gnraux serait amene les dans ennemis, d'elle-mme des traits faits et l'in-

que la Chambre l'espoir la ncessit reconnatre avec le roi pour du territoire; tgralit

de se prvaloir l'honneur sauvegarder

mais, une qu'elle ne voulait rien entendre, il prit le parti de puhlier les honorables conditions Paris pouvait devoir auxquelles fois son salut, afin de lui aliner l'opinion une seconde et de prluder ainsi sa dissoeffraye population Cette publicit lution. acheva en effet do dpopulariser et lorsque Carnot insinua, parlementaire; l'opposition sous la forme d'inspirer Chambre mme, cerner que ses amis se chargeaient un langage aux orateurs de la plus modr Il faut les faire taire aujourd'hui lective dubitative, le prsident du conseil, dt-on les faire de la

du pays fois convaincu

s'cria

de Cosaques par un rgiment la On n'eut pas besoin d'en venir cette extrmit; suffit cette expdition elle s'y porta garde nationale railleuse et plus accaavec uu'3 vivacit plus efficace blante que la violence. Les portes de la salle des dlibrations furent fermes au public comme ses repr-

ENTENTE

DE

LA

RVOLUTION

AVEC

L'ENNEMI

sentants,

et tout

fut courtoisement soldats-citoyens On ne saurait

qui tenta de forcer la consigne reconduit son domicile, entre deux de veiller sa sret. chargs admettre que Fouch ait prvu et pril n'est donn aucun burlesque soit, de faire dvier qu'il suprieur Leur marche logique. mme de l'ordre providen-

tribun

scne par cette homme, quelque les faits de leur enchanement normale est la manifestation

sont ceux qui les observent avec tiel. Les plus habiles les consquences assez de perspicacit pour en pressentir Les trois diplomates hardiment. et se les approprier qui ont eu le plus de part aux ngociations sont trois ont recueilli tout l'honneur de i8i5 hommes et qui en mdio-

et fort exerc dans cres, d'un esprit dli sans doute mais tout fait au-dessous des l'art de s'entremettre, rgler. Il suffit en effet qu'ils avaient grands intrts leurs actes et ce qui en est rsult, de considrer pour de prvoyance, se convaincre qu'ils ont manqu peutet de droiture en face des socits tre aussi de courage dont ils se reconnaissaient secrtes et des rvolutions les vassaux. Fouch avait et de Talleyrand tranche, d'une sur MM. de Metternich, Pozzo-di-Borgo le double avantage d'une position plus

vue plus perante; et-il pu et peut-tre leur montrer un but plus grand et plus honorable que de glorifier en lui la Rvolution franaise. Quoi qu'il en soit, il avait compris encouru que le discrdit par M. de Talleyrand de Vienne, dans le congrs par son, des vnements et surtout imprvoyance par la dcouverte de ses intrigues la Russie, le mettait sa contre entrer une voie facile pour disposition et lui ouvrait dans le secret tous les des cabinet;, aussi trouva-t-il

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FRANAISE

disposs seconderses propres projets, plnipotentiaires leurs yeux tait de simplifier dont le premier mrite et de rendre le succs apparent toutes les questions plus ais et plus rapide. En s'unissant sortait de la po Fouch, Talleyrand au-dessus de ses quivoque que des circonstances faite. Il y retrouvait lui avaient l'occasion de prvisions la cour de Gand; de se rattaressaisir son importance sition cher L'ide cesseur au futur ministre de la Restauration et de rendre, au besoin, mpris d'introduire de Louis pour mpris un rgicide XVI sourit au l'opinion publique. dans le cabinet du succynique faire part dserteur de

aux ambassaIl s'empressa d'en l'piscopt. et de Russie, deurs d'Autriche qui professaient pour sa une sorte de culte et ne dsavouaient vieille exprience de son cole, depuis longtemps pas les doctrines relches assez dcrie pour avoir des admirateurs parmi les rafdont la science consiste tromper. fins de la diplomatie, Un double triumvirat se forma donc destin le premier, se composait de Wellington, Metteryeux de l'Europe, le second, la dominich et Pozzo-di-Borgo appel la Restauration ner pour asservir la rabaisser aux

du mme de Fouch et de l'intrieur, Pozzo, de Ce fut Pozzo-di-Borgo qui se chargea Talleyrand. le roi subir le ministre auquel Wellington disposer son appui. prtait ouvertement le renvoi Il paraissait difficile du duc de d'exiger au service de la dynastie Feltre, qui venait de se dvouer et de M. de Chateaubriand, dont le nom semproscrite,
A. Il tait nel titre, dput personde la Corse l' Assemble de 1790. Ennemi et honor des faveurs du czar, il inspira, ce double Louis XVIII. de confiance

de Bonaparte beaucoup'

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de celui 'des insparable mais le seul dont on eut quelque Bourbons peine obfut M. de Blacas. Louis XVIII et tenir l'loignement de Gand qui venait sacrifi sans regret tout ce ministre blait devoir de lui donner tant de preuves fidlit, s'il avait t possible dent l'ami de son exil. Cette de ses vrais conseillers de dsintressement et de de lui laisser pour confiindiffrence dans le choix

tre

dornavant

cette absence de sens politiques, aux hros et aux rois ce qui moral qui seul inspire de leur convient la gloire de leur nom et l'intrt le frre de Louis XVI toutes les inpouvoir, livrrent Il fluences hostiles la Restauration. d'abord, s'indigna ouverture osait lui faire; dit-on, de l'trange qu'on mais il n'eut ni assez de cur pour la repousser prempde prudence pour dicter des condisa condescendance, tions qui auraient et que justifi Foucb et t heureux de subir. Cette prcaution, commande cas, est par l'honneur, qui, dans certains toirement aussi de la politique, et doubl ta puissance et probablement modifi du ministre, en justifiant le l'esprit choix du monarque. On a prtendu, pour expliquer matique d'un rgicide, qu'il s'tait tuer la branche nement consenti le conseil. que cette fable a t invente par les familiers du ministre la porte de ce derDecazes; nier ne dpassait occulte pas l'ide d'un gouvernement combattre par toutes les tracasseries ou arbiridicules traires qui ont signal
T. II.

ni assez

cadette

la branche

si nigagi ds lors de substiane, et que l'ajour-

l'avnement

de ce qu'

n'avait t projet dnonc par Fouch, la condition de l'entre de celui-ci dans

Mais il est notoire

l'administration

de ce favori.
28

On

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FRANAISE

ne peut tel que sous

imputer Fouch.

de si troites Il lui et solidaire

combinaisons sans doute pass,

un homme convenu de vivre

avec qui sa conrien eu dsavouer; mais il avait trop et de raison pour se rejeter dans le torrent d'exprience des rvolutions, sa tte aprs avoir sauv du naufrage et ses trsors. Il savait du parti que la rsurrection d'Orlans serait le signal d'ternelles et perturbations, ce parti n'a pas de plus sincres ennemis que les esprits lucides et prvoyants. Fouch a pu redouter la Restaude la subir; ration avant mais aprs l'avoir connue, son unique souci fut de se faire de descendre aux ddaign actes, et plus encore la haute porte de son esprit, en sont garants. L n'tait en effet l rhabilitation. C'est point le droit qu'aspirait cette ambitieuse protger perversit. Il entendait ne pas droger avait os lutter conlorsqu'il il voyait clairement tre l'empereur; que le salut du pays et la scurit principe de l'avenir taient dans en 1814. invoqu instrument vulgaire, conspirateur plus ou moins docile d'une mais un calculateur cherchant habile, faction, dominer la situation lui avaient faite. que les vnements librateur point, comme les courtisans dvoys de la Rpublique ou de l'Empire, Fouch la Resfatiguer tauration de rcriminations oiseuses et d'crits sditieux. Il se mla leurs conciliabules il entra dans pour les servir; lement ou les contenir. La conspirapour les modifier ne fut pour.lui tion militaire longtemps que l'occasion, de se mettre en vidence et de se rendre cherche, ncessaire au gouvernement royal. 11 ue s'y dvoua et non pour les tudier mais seuleurs complots, Aussi ne vit-on le triomphe du Ce n'tait pas un adopter d'Orlans. par Ses elle. Il a

un prince science n'aurait

de son

pas

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d'un serviteur fidle ou l'abngation mais peut-tre n'et-il eu besoin l'ardeur d'un nophyte; et d'assistance intellid'un d'encouragement peu que plus et mieux que de s'introduire par gente pour faire conseil. r surprise dans le sans doute avec et les par les gnraux des puissances allies pour une autoplnipotentiaires on pouvait en peravec laquelle rit rgulire, ngocier d'obconcevoir sonne, il dut naturellement l'esprance qui il tenir le mme crdit prs du roi de France, Parvenu agrer ses services. Pour qu'on ne pt d'imposer la rcompense, il fallait ou en luder les mconnatre de toute autre protection donc isoler le prince que la et le soi-mme dans son palais sienne, l'introduire avait rsolu drober calcul aux acclamations d'une mieux. entre que tout solennelle. autre Ce docugoste explique, les circonstances intervention se faire

ment, cette fatale

encore, qui ont dnatur se faire la seconde Restauration choix prsid ses premiers elles ont prpar l'avnement lui ont n'tant survcu, car leur plus contenue aboutir la trahison. Fouch avait pris

et suivi qui ont accompagn et les influences, plus fatales dans lequel aurait d l'esprit ces influences ont et ses premiers actes , du ministre rgicide, mais tendance rvolutionnaire* devait naturellement une chose

ni dirige, tche

de persuader

au prince et la nation, et aux puissances trangres son propre parti, c'est que cette restauration ne pouvait se faire ni se consolider sans lui de l les deux proclamations de Cambrai et de Cateau-Cambrsis qu'on tait parvenu faire signer au roi comme sinon comme un dmenti celles un adoucissement du 28 mars et du

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FRANAISE".

2 avril. rand

De l "aussi

se porter de Gantl, pour neutraliser l'effet de son dpart prcipit au bruit des derniers coups de canon tirs Waterloo. le roi avait prcd Paris l'entre des Si en effet les gnraux armes auraient t forcs de victorieuses, en lui'un des membres de l'Alliance, reconnatre et leurs avec le gouvernement ngociations rvolutionnaire n'auraient il tait donc d'une pu se continuer ne ft-ce grande importance pour eux de le devancer, lui faire faire une halte que d'un jour. On parvint en lui inspirant des doutes sur l'accueil qui On lui reprsenta,' l'attendait dans sa capitale. peuttre sans intention de le tromper, que le peuple, aigri Arnouville, par ses aux les revers gardes de l'arme, et du luxe de serait bless du nombre d'un de dfi sa maison, de Waterloo. le drapeau comme

l'empressement Mons, au-devant

de M. de Talleyde Louis XYII,

vaincus hroques de substituer conseiller de Bouvines Cette

On osa mme lui celui le que une

de Jemmapes faillit

et d'Ivry. dernire proposition

succs conu lchet. sitation

du complot, conduit Le roi avec perfidie. Mais pour Fouch obtenir avait

compromettre avec autant de bonheur

la repoussa comme de ce moment d'hprofit

l'intervention march en effet

On fit bon Wellington. et l'on dut croire peau, plus solennellement de lis. Le fleurs cdant rants feuille capitale. d'ailleurs roi,

de toute-puissante des couleurs du drale rgicide de l'oriflamme amnisti et des

l'ombre apais

la pression se rsigna du gnralissime, celui C'est

et concession par cette des conseils prpond confier un porteles clefs de sa le sacri-

lui apporter qui venait Saint-Dnis que se consomma

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fice. Arnouville

tait

temps y runir cette comdie. Le roi se rendit

trop loin de Paris tous les acteurs destins

pour qu'on pt figurer dans t

Filles de la Lgion On assure que l'illustre gnral anglais introprsent. le rcipiendaire, ainsi que MM. Mol, duisit lni-mme appels Pasquier, Louis, Guizot et les autres tmoins constater l'humiliation devant de la royaut. la responsabilit l'honneur fut laiss Toutes ne mme recula luiTalleyrand d'une si trange M. Beugnot, les prcautions pntrt ni murmure dans de

le jour mme, au couvent des o Fouch devait lui tre d'honneur, donc,

dont prsentation, de la marine. ministre nominal taient

d'ailleurs pour qu'il prises ni rvolte l'enceinte chevaleresque,

de pudeur. La crmonie conscience, ni frissonnement et Fouch le monars'acheva sans opposition, devana du roi que Paris, o il rentra avec le titre de ministre de France. Il ne perdit pas de temps provisoire de gouvernement, signifier sa nouvelle qualit tion immdiate. ment et s'en illusions cation. Carnot alarma. pour rassembler le conseil il lui tardait do auquel et d'annoncer sa dissolu-

seul parut surpris de ce dnoueEncore sous le charme de ses il se crut hommes intrpides, dupe d'une mystifide la Rvolution se

dmocratiques, Tous les grands on les croit

ressemblent

parce qu'ils marchent sans rien voir, et trahis, Ils quand ils tombent. n'ont que l'insolence d'une fortune imprvue et, la pr ceux qui ne savent ni l'acqurir ni somption naturelle la mriter. vellits de rsistance Quelques passrent ainsi manifeste de quelques inaperues, qu'un sign membres de la Chambre dissoute. Tandis que le Gouver-

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ses pouvoirs aux mains de provisoire abdiquait so