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N&UOTHECA

UVRES COMPLETES

DE VOLTAIRE

PARTS.

IMPRIMERIE DE CH. LAHURE ET


9, et

Rues de Fleuras,

de l'Ouest, 2i

UVRES COMPLTES

DE VOLTAIRE
TOME TRENTIEME

EDITION DE CIL LAHURE ET


Imprimeurs
h.

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Faris

PAUIS
LIBRAIRIE DE
L.

HACHETTE ET
N 14

RUE PIERRE-SARRAZIN,

18B1

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O^iversiTir^
BIBLIOTHECA
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University of Toronto

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http://www.archive.org/details/oeuvrescomplete30volt

CORRESPONDANCE.
(suite.)

MMMDCCXXX.
11

De M. Dalembert. A Paris,

12 janvier.

matre, que je n'aime les grands que quand ils le sont comme vous, c'est--dire par eux-mmes, et qu'on peut vraiment se tenir pour honor de leur amiti et de leur estime;
est vrai,

mon

cher

et illustre

pour
je les

les autres, je les salue

estime

comme
le

je peux. Je

de loin, je les respecte comme je dois, et ne dis pas cependant que si j'avais,

comme vous,

bonheur

d'avoir des terres et le

malheur d'avoir
le

affaire

a des intendants, je ne fusse trs-reconnaissant envers

ministre qui

me

dlivrerait de l'intendant, et qui affranchirait

mes

terres;

Mais pour moi, Dieu merci, qui


Je
dit

n'ai ni feu ni lieu,


il

me

loge o je puis, et
:

comme

plat

Dieu,

Despraux. J'ajoute Et je ne dis ni bien ni mal des gens en place; je conserve la mienne, qui est trop petite pour incommoder personne, et pour faire envie aux intendants. S'il est vrai que le duc de Choiseul ait protg la comdie des Philosophes, et qu'en mme temps il rende la philosophie (peut-tre sans le vouloir) le bon service de la dlivrer des jsuites, la philosophie pourra dire de lui ce que Corneille disait du cardinal de Richelieu

pourvu que

Il

Il

m'a trop m'a trop

fait
fait

de bien pour en dire du mal, de mal pour en dire du bien. Quatrain, Posies diverses.

Au

surplus,

si

vous voulez savoir

mon

tarif, je

trouve qu'un philoso-

phe vaut mieux qu'un roi, un roi qu'un ministre, un ministre qu'un intendant, un intendant qu'un conseiller, un conseiller qu'un jsuite, et un jsuite qu'un jansniste; et qu'un ami comme vous vaut mieux que tout cela pris ensemble. En vrit, on a eu bien de la bont 'Versailles de juger enfin, force de discernement, que vous n'aviez pas crit une lettre insolente et absurde; il est vrai que -dans ce pays-l on dit, toutes les sottises
qui se font
gie*.
-C'est la philosophie comme Crispin dit C'est votre ltharSavez-vous que c'est la philosophie que ces messieurs imputent
: ,

I.

Dans. te Lgataire universel de Regnard. acte V, scne vu. (D.) Voltaire. xxx 1

CORRESPONDANCE.

nos disgrces? Il est vrai, leur a-t-on rpondu, que les Anglais et le roi de Prusse ne sont pas philosophes. A propos de ce roi de Prusse, le voil pourtant qui surnage: et. je pense bien comme vous, 'en qualit de Franais et d'tre pensant, que

un grand bonheur pour la France et pour la philosophie. Ces Autrichiens sont des capucins insolents qui nous hassent et nous mprisent, et que je- voudrais voir anantis avec la superstition qu'ils protgent je parle, comme vous, de la superstition, et non pas de la relic'est
:

gion chrtienne, que j'honore comme les sociniens honteux de Genve honorent son divin fondateur. Voil encore le socinien Vernet qui vient d'imprimer deux lettres contre vous et contre moi; il ne m'a pas t possible de les achever cela est d'un style et d'un got excrables. Ne pourrait-on pas pourtant donner sur les oreilles ce prestolet? mais il faudrait avoir pour cela ce qui a t crit contre lui en Hollande et ailleurs au sujet de son catchisme et puis il faudrait avoir du temps de reste pour lire toutes ces rapsodies, et pour en crire d'autres sur celles-l; et ni vous ni moi n'avons de temps perdre. Avez- vous entendu parler d'une nouvelle feuille priodique intitule la Renomme littraire ', o on dit que vous tes assez maltrait? Que de chenilles qui rongent la littrature! Par malheur ces chenilles durent toute l'anne, et celles des bois n'ont qu'une saison. On dit que l'auteur de cette infamie, que je n'ai pas eu le temps ni le courage de lire, est un certain Le Brun, qui vous avez eu la bont d'crire une lettre de remercment sur une mauvaise ode qu'il vous avait adresse. Je me souviens que, dans cette ode, il y avait un vers qui finissait par les lauriers touffus. Une femme avec qui je lisais cette ode trouva l'pithte singulire. <t Je la trouve comme vous, lui dis-je; je ne crois pourtant pas que ce soit une faute d'impression. Les lauriers de M. Le Brun se contentent de rimer touffus, mais ne le sont pas. Laissons l toutes ces vilenies et dites-moi o vous en tes de Corneille, du Czar et 'Olympie. A propos, on dit que vous serez oblig de changer le titre de cette dernire pice, cause de l'quivoque, l'impie! Et puis dites que nous ne sommes pas plaisants. Il parat que l'affaire des Calas prend une tournure assez favorable cependant ces pauvres gens-l ont bien des ennemis, et on crit de Toulouse que les absous sont coupables, mais que le rou n'tait pas innocent. Pour moi, je suis persuad, comme vous, que cette malheureuse famille a t la victime des pnitents blancs. Croiriez-vous qu'un conseiller au parlement disait, il y a quelques jours, un des avocats de la veuve Calas, que sa requte ne serait point admise, parce qu'il y avait en France plus de magistrats que de Calas? Voil o en sont ces pres de la patrie. En attendant que vous rpondiez Caveyrac, qui n'en vaut pas la peine, le Chtelet vient de dcrter ce Caveyrac de prise de corps pour avoir fait l'Appel la raison, en faveur des jsuites. Tous ces fana:

l. Ce journal rdig par Le Brun, a commenc le 1 e1 dcembre 1702 en 17G3. La Collection forme deux volumes in-i^. (Note de M. Beucliot.)
'

et fini

ANNE
eux

1763.
mais
la raison fait

3
pour

tiques en appellent de part et d'autre la raison;

comme

la

mort

La cruelle

qu'elle est se

bouche

les oreilles,

Et

les laisse crier.

Malherbe, Ode du Verrier.


dit que frre Griffet pourrait bien se trouver impliqu dans l'afde Caveyrac, qui trs-sagement a pris la fuite. Notez que ledit Caveyrac est l'auteur de l'apologie de la Saint-Barthlmy, pour laquelle on ne lui a pas dit plus haut que son nom; mais on veut le pendre pour l'apologie des jsuites. Au surplus, pourvu qu'il soit pendu, n'importe

On

faire

pourquoi. Le parlement vient dj de faire pendre un prtre pour quelques mauvais propos '; cela affriande ces messieurs, et l'apptit
le

mangeant. Adieu, mon cher et illustre matre. P. S. Damilaville, qui sort d'ici, m'a dit qu'il vous enverrait la Renomme littraire. On dit qu'il y en a une seconde feuille on dit aussi que Le Brun a pour associ un abb Aubry, qui est apparemment un descendant d'un btard d'Aubry le boucher. Nous n'avons point encore reu l'Acadmie YHraclius de Calderon; je le crois sans peine digne d'tre plac ct du Csar de Shakspeare. A propos de Calderon et de Shakspeare, que dites-vous du mausole qu'on fait lever Crbillon? Je crois que vous pouvez tre tranquille; ce mausole-l sera bien son tombeau, et ne sera pas le vtre. Voil le premier monument que le ministre lve aux lettres; il me semble qu'on aurait pu commencer plus tt et commencer mieux. Adieu mon cher philosophe je suis actuellement absorb dans la gomtrie on m'a reproch que je n'en faisais plus, et de rage j'ai donn deux volumes de diablerie l'an pass 2 et j'en vais encore donner deux. Damilaville m'a montr ce que vous dites de V Encyclopdie dans YHistoire gnrale ; vous avez bien fait de retrancher ce qui regarde le parlement; vous avez pourtant toute raison, mais ces messieurs ne l'entendent pas. Adieu, encore une fois.
leur vient en
:

MMMDCCXXXI.

De

madame la margrave de Bade-Dourlach.


A
Carlsruhe,
le 14 janvier.

Monsieur, vous qui devez connatre le cas que je fais de votre souvenir, et le prix dont m'est chaque trait de votre plume, pourrez mieux comprendre que personne ma douleur d'avoir t prive jusqu' cette heure, par une maladie, du plaisir de vous remercier de la lettre charmante qu'il vous a plu m'crire. J'en fus transporte, et le marquis de Bellegarde ne pouvait se charger de rien qui me ft plus de plaisir. Je vous consacre donc ici, monsieur, les premiers moments o je puis crire, trop heureuse de pouvoir enfin vous tmoigner une reconnaissance dont je suis vivement pntre. J'ai bien envi au marquis le bonheur de vous avoir vu Babylone. Si je dpendais de moi, j'irais
l.
'.'

Jacques Ringuet. (d.) Les deux premiers volumes

ce

ses Opuscules mathmatiques. (D.)

4
avec bien de
la joie

CORRESPONDANCE.
vous trouver dans cette capitale, vous y porter mes vnrer, vous y admirer, ce qui me sirait beau-

hommages, vous y

coup mieux que de vous faire ici mon aumnier, comme vous dites bien agrablement. Enfin, monsieur, le dsir de vous revoir m'occupe tout entirement. Il n'est pas raisonnable d'exiger que vous quittiez un pays de dlices et d'une philosophie si sduisante, pour vous jeter dans une solitude; mais comme les choses dont on se prive un temps acquirent de nouveaux charmes, vous devriez vous en arracher, venir vous ennuyer un peu avec nous, emporter nos curs et nos regrets, puis rentrer dans tous les agrments que vous seuls savez si bien procurer tous ceux qui vous entourent. Je me flatte, monsieur, que votre sant vous permettra un jour cette petite chappade, et que j'aurai la satisfaction de vous renouveler de bouche ces sentiments de la plus haute estime avec laquelle j'ai l'honneur d'tre, monsieur, votre, etc. Caroline, margrave de Bade-DourlacJi.

MMMDCCXXXII.
Mon cher
truffes.

A M. le marquis d'Argence de Dirac.


A
Ferney, 14 janvier.

Vous
:

philosophe, vous m'envoyez toujours des pts farcis de tes un philosophe faisant bonne chre, et voulant qu'on

la fasse vous jugez avec raison que nous avons besoin, dans notre pays de glaces, du souvenir des seigneurs de vos beaux climats. Savez-vous que j'ai reu une lettre de quatre dames d'Angoulme? Je n'ai pas l'honneur de les connatre; mais je n'en suis que plus flatt de leurs bonts; elles ne signent point leurs noms; elles m'ordonnent d'adresser ma rponse Mme la marquise de Thobon. Que puis-je leur rpondre ? c'est jouer colin-maillard.

Quatre beauts font tout mon embarras De faire un choix mon me est occupe Qu'et fait Paris en un semblable cas? En quatre parts la pomme il et coupe.
;

Si vous voulez leur donner cette rponse ou cette excuse, c'est assez pour un vieux malade qui ne ressemble point du tout Paris. On va juger Paris le procs de Calas cela intresse l'humanit tout entire. On a pendu un ex-jsuite pour avoir dit des sottises; cela n'intresse que la pauvre socit de Jsus. Bonsoir, monsieur; sans les neiges et votre absence, mon chteau, l'uvre de mes mains, serait un charmant siour. Je suis vous bien tendrement pour jamais.
:

MMMDCCXXXIII.

M. le prsident de Ruffey.

A Ferney,
Je ne vous cris point de
je suis malingre,

14 janvier.

mon

ordinaire; mais

ma main, mon cher prsident, parce que est mon cur vous crit
:

il

pntr de vos bonts. Je vois qu'il vous est d quelque argent que vous avez bien voulu avancer pour moi. J'ai mand mon banquier de

ANNE 1763.

Lyon, M. Camp, de vous le faire rembourser par son correspondant de Dijon. Pour moi, je vous- le rembourse par mille remercments. je ne suis que pour le Je me mle peu du temporel de Corneille spirituel. Je crois qu'il y a dans votre capitale de Bourgogne un libraire correspondant des Cramer pour les souscriptions; c'est tout ce
:

que j'en sais. je vois avec grand plaisir Je vous remercie de votre nouvelle liste que le nombre et le mrite de vos acadmiciens augmentent tous les c'est votre ouvrage, et je n'en suis pas tonn. jours Malgr les neiges qui me glent, et une bonne fluxion sur les deux yeux, je vous dirai que celui qui se proposait pour pouser Mlle Corneille tait M. de Cormont, capitaine de cavalerie, fils du commissaire des guerres de Chlons. Je donnais une dot honnte, mais le commissaire ne donnait rien du tout; et la raison sans dot n'a pas russi. V. Je vous embrasse bien tendrement.
: :

MMMDCCXXXIV.

M. le comte d'Argental.
17 janvier.

Voyez, mes anges, si ceci vous amusera, et s'il amusera M. le duc de Praslin Les laquais des Franais et des Anglais ou bien des Anglais et des Franais, qui sont Genve, ont voulu donner un bal aux filles en l'honneur de la paix. Les matres ont prodigu l'argent; on a fait des habits magnifiques, des cartouches aux armes de France et d'An.

on a fait venir des gelinottes et des violons de vingt lieues la ronde, des rubans, des nuds d'paules, et vivent MM. le duc de Praslin et de Bedfort! dessins dans l'illumination d'un beau feu d'artifice. Les perruques carres de Genve ont trouv cela mauvais; elles ont dit que Calvin dfendait le bal expressment; qu'ils savaient mieux l'criture que M. le duc de Praslin; que d'ailleurs pendant la guerre ils vendaient plus cher leurs marchandises de contrebande en un mot, toutes les dpenses tant faites, ils ont empch la crmonie. Alors la bande joyeuse a pris un parti fort sage vous allez croire que c'est de mettre le feu la ville de Genve, point du tout; les deux partis sont alls clbrer leur orgie sur le territoire de France (il n'y a pas bien loin). Rien n'a t plus gai, plus splendide, et plus plaisant. Cela ne vous paratra peut-tre pas si agrable qu' nous; mais nous sommes de ces gens srieux- que les moindres choses amusent. Je me flatte que mes anges ont reu mon testament en faveur de Mlle d'Epinai, par lequel je lui donne et lgue les rles d'Aganthe et de Nanine. Si elle veut encore celui de Lise, dans l'Enfant prodigue, je le lui donne par un codicille, rvoquant cet effet tous les testagleterre, des fuses, des confitures
: : :

ments antrieurs. Qu'est-ce que c'est que

le

vieux Dupuis

Coll. Si cela est, elle doit tre

nte comdie doit l'tre; car,


f
.

? On dit que la pice est de extrmement gaie, comme toute honpour les comdies o il n'y a pas le mot
l

Dupuis

et

Desronais, comdie en trois actes et en vers libres, de Colle. (d.)

CORRESPONDANCE.

pour rire, c'est une infamie que je ne pardonnerai jamais cette folle de Quinault, qui mit la mode ce monstre si oppos son caractre. Dieu vous ait, mes bons anges, en sa sainte et digne garde! Respect
et tendresse.

MMMDCCXXXV.
Mon

A M.
si

le comte Algarotti.

A
cher cygne de Padoue,
le

Ferney, 17 janvier.

climat de Bologne est aussi dur et aussi froid que le mien pendant l'hiver, vous avez trs-bien fait de le quitter pour aller je ne sais o; car je n'ai pu lire l'endroit d'o vous datez, et je vous cris Venise, ne doutant pas que ma lettre ne vous
soit

rendue o vous

tes.

Pour moi,
le

je

reste

dans

mon

lit

comm,e

Charles XII, en attendant

ayez des lauriers dans Ptersbourg.

la

printemps. Je ne suis pas tonn que vous campagne o vous tes; vous en feriez natre

En relisant votre lettre, et en tchant de la dchiffrer, je vois que vous tes Pise, ou du moins je crois le voir. C'est donc un beau pays que Pise? Je voudrais bien vous y aller trouver; mais j'ai bti et plant en Laponie; je me suis fait Lapon, et je mourrai Lapon. Je vous enverrai incessamment le deuxime tome du C%ar Pierre. Je me suis d'ailleurs amus pousser Y Histoire gnrale jusqu' cette paix dont nous avions tant besoin. Vous sentez bien que je n'entre pas dans le dtail des oprations militaires; je n'ai jamais pu supporter ces minuties de carnage. Toutes les guerres se ressemblent peu prs c'est comme si on faisait l'histoire de la chasse, et que l'on supputt le nombre des chiens mangs par les loups. J'aime bien mieux vos lettres militaires, o il s'agit des principes de l'art. Cet art est, la vrit, fort vilain; mais il est ncessaire. Le prince Louis de Wurtemberg, que vous avez vu Berlin, a renonc cet art comme au roi de Prusse, et est venu s'tablir dans mon voisinage. Nous avons des neiges, j'en conviens; mais nous ne manquons pas de bois. On a des thtres chez soi, si on- en manque Genve; on fait bonne chre; on est le matre de son. chteau on ne paye de tribut personne cela ne laisse pas de faire une position assez agrable. Vous, qui aimez courir, je voudrais que vous allassiez de Pise Gnes, de Gnes Turin, et de Turin dans mon ermitage; mais je ne suis pas assez heureux pour m'en flatter. Jiuona natte, caro cigno di Pisa!
:

MMMDCCXXXVI.
Mon cher philosophe,
si

A M. Dalembert.
18 janvier.

gomtrie pour voire plaisir, vous faites bien; s'il s'agit de vrits utiles, encore mieux; mais s'il ne s'agit que de difficults surmontes, je vous plains un peu de prendre tant de peine. J'aimerais bien mieux, pour ma satisfaction, que vous donnassiez de nouveaux mmoires de littrature, qui amusent et qui instruisent tout le monde; mais l'esprit souffle o il veut. Ds qu'il ne fera plus si froid, j'enverrai M. le secrtaire Y lieraclius espagnol, et j'espre qu'il vous fera rire.

vous

faites

de

la

ANNE 1763
Nous ne connaissons point du tout
ici les

deux lettres de ce pauvre Mazarin tant mort Rome, on mit dans la gazette de Rome Nous apprenons de Paris que le seigneur Pierre Mazarin, pre du cardinal, est mort ici; de mme nous apprenons de Paris qu'il y a Genve un nomm Vernet qui a crit deux lettres. La philosophie a fait de si merveilleux progrs depuis cinq ou six ans dans ce pays-ci, qu'on ignore parfaitement tout ce que font ces
Vernet. Vous savez que le pre du

cardinal
:

<x

empch qu'on ait incenmais c'a t une affaire de parti dans la petitissime rpublique. Jean-Jacques fait des lacets dans son village avec les montagnards; il faut esprer qu'il ne se servira pas de ces lacets pour se pendre. C'est un trange original, et il est triste qu'il y ait de pareils fous parmi les philosophes. Les jsuites ne sont pas encore dtruits; ils sont conservs en Alsace; ils prchent Dijon, Grenoble, Besanon; il y en a onze Versailles, et un autre qui me dit la messe '. Je suis vraiment trs-difi du discours sage et mesur de votre conseiller au parlement, qui s'adresse l'avocat des Calas pour lui dire qu'ils n'obtiendront point justice, parce qu'ils plaident contre messieurs, et qu'il y a plus de messieurs que de rous. Je crois pourtant que nous avons affaire des juges intgres, qui ont une autre jurisprudence. l'impie! n'est pas juste, car rien n'est plus pie que cette pice; et j"ai grand'peur qu'elle ne soit bonne qu' tre joue dans un couvent de nonnes le jour de la fte de l'abbesse. Comment donc, ce Le Brun, sous les lauriers touffus, me pique de ses pines! lui qui m'a fait une si belle ode pour m'engager prendre la nice Pierre On ne sait plus qui se fier dans le monde. Il est difficile de plaindre l'abb Caveyrac, quoique perscut. Cet aumnier de la Saint-Barthlmy est, dit-on, un des. plus grands fripons du royaume, et employ par plusieurs voques pour soutenir la bonne cause. Pour l'autre prtre, qu'on a pendu pour avoir parl, il me semble qu'il a l'honneur d'tre unique en son genre; c'est, je crois, le premier, depuis la fondation de la monarchie, qu'on se soit avis d'trangler pour avoir dit son mot; mais aussi on prtend qu' souper, chez les mathurins, il s'tait un peu lch sur l'abb de Chauvelin; cela rend le cas plus grave, et il est bon que messieurs l apprennent aux gens parler. Depuis quelque temps les folies de Paris ne sont pas trop gaies. Il n'y a que l'Opra-Comique qui soutienne l'honneur de la nation. Nos laquais pourtant le soutiennent ici, car ils ont donn un bal avec un feu d'artifice, en l'honneur de la paix, avec les laquais anglais. Un sclrat de Genevois a dit qu'il n'y avait que les laquais qui pussent se rcuistres-l. Cette philosophie n'a pourtant pas

di le livre de Jean-Jacques;

'

1.

2.

Le P. Adam. (d.) C'tait ainsi qu'on appelait les conseillers

au parlement. (d.)

8
jouir de cette paix
sent. J'espre
:

CORRESPONDANCE.

il se trompe, tous les honntes gens s'en rjouisque l'auguste maison d'Autriche fera aussi la sienne, et que les rvrends frres jsuites de Prague et de Vienne ne seront pas despotiques dans le saint-empire romain. Mon cher philosophe, je dicte, parce que je perds les yeux au milieu des neiges. Je vous emhrasse de tout mon cur, et je vous serai attach tant que je vgterai et que je souffrirai sur notre glohule ter-

raqu.

A B. On a lu le Sermon des cinquante publiquement pendant la messe de minuit, dans une province de ce royaume ', plus de cent lieues de Genve; la raison va grand train. crasez Y infme.
.

MMMDCCXXXVII.
J'envoie

- A M. le
d'une

comte d'Argental A Ferney, '20

janvier.

d'une brave et honnte religieuse de Toulouse. Cette lettre me parat bien favorable pour nos pauvres Calas; et quoique la religieuse avoue que Mlle Calas sera damne dans l'autre monde, elle avoue qu'elle et toute sa famille mritent beaucoup de protection dans celui-ci. Il y a longtemps que mes anges ne m'ont parl de cette importante affaire j'ose esprer que la rvision sera incessamment accorde. Si mes anges veulent avoir la bont de m'envoyer les chansons du roi David, traduites par ce Laugeois, ci-devant directeur des fermes, je lirai avec componction les psaumes pnitentiaux, attendu que je suis malade. Je ne sais point de nouvelles du tripot; j'ignore s'il y a des tragdies, des comdies nouvelles mes anges m'abandonnent. Peut-tre aurai-je demain la consolation de recevoir une de leurs lettres. En attendant, je baise le bout de leurs ailes avec toute l'humilit possible, et j'ai toujours pour eux le culte de dulie. Savez-vous ce que c'est que le culte de dulie, mes anges?
la copie
lettre
;
:

mes anges

MMMDCCXXXVIII.

A M.

lie de Beaumont.

A
,

Ferney, 21 janvier.

Notre ami commun, M. Damilaville m'avait envoy, monsieur, votre trs-beau et trs-solide discours, et je ne croyais pas l'avoir. Le titre m'avait tromp; je viens enfin de m'apercevoir de mon erreur. J'ai vu votre nom la trente-cinquime page , et je vous ai lu avec un plaisir extrme. Tout clibataire que je suis, j'avoue que vous faites trs-bien de prcher le mariage; je suis aussi fort de votre avis sur les dfrichements. Je me suis avis de dfricher, ne m'tant pas avis de
peupler; mais voici
taires des terres

comme
et

abandonnes,
frais,

dfricher

mes

assembl les propri Mes amis, je vais quand la terre sera en valeur, nous partaje

m'y

suis pris. J'ai

et je leur ai dit

gerons.
Je n'ai point
1.

fait

de citoyens, mais

j'ai fait

de la terre.

Au chteau du marquis d'Argencc de

Dirac, prs d'Angouleme. (Ed.)

ANNE 1763.

Je me flatte, monsieur, que vous serez clbre pour avoir fait une bien meilleure action, pour avoir fait rendre justice l'innocence opprime et roue'. Vous avez vu, sans doute, la lettre de la religieuse

de Toulouse; elle me parat importante; et je vois avec plaisir que les surs de la Visitation n'ont pas le cur si dur que messieurs. J'espre que le conseil pensera comme la dame de la Visitation.

vous voyez M. de Cideville, je vous prie de lui dire combien je un sentiment que vos ouvrages m'inspirent pour vous, qui se joint bien naturellement l'estime infinie avec laquelle j'ai l'honneur d'tre etc.
Si

l'aime. C'est

MMMDCCXXXIX.
J'ai

A M.

Colini.
21 janvier.

reu votre Palatinat 2 , mon cher historiographe; me voil au vos recberches, de bien des choses que j'ignorais. Les fait, grce palatins vous auront obligation. Nous sommes ici dans les neiges jusqu'au cou; cela gle l'imagination d'un pauvre malade d'environ soixante-dix ans, et je n'ose crire Mgr l'lecteur, de peur de l'ennuyer. Vous avez probablement reu le petit paquet que je vous ai adress. Je vous embrasse de tout mon cur. P. S. Voudriez-vous bien ces vers de la troisime scne du quatrime acte
:

La loi donne un seul jour, elle accourcit les temps Des chagrins attachs ces grands changements; Mais surtout attendez les ordres d'une mre;
Elle a repris ses droits, ce sacr caractre, etc.

substituer ceux-ci

Statira vit encor, et vous devez penser

Que du

sort de sa fille elle peut disposer. Respectez les malheurs et les droits d'une mre, Les lois des nations, le sacr caractre Que la nature donne, et que rien n'affaiblit.

Vous voyez que

je

me

contente difficilement. Je

fais vile, et je cor-

rige longtemps. Je vous embrasse.

MMMDCCXL.

M. le comte d'Argental.
23 janvier.

Divins anges, vous peignez les seigneurs genevois 3 du pinceau de Rigault nous verrons si le prince 4 fera donner de bons ordres poul:

ies souscriptions.

me hte de justifier Mlle Corneille, que vous accusez avec toutes apparences de raison. Or vous savez qu'il ne faut pas toujours condamner les filles sur les apparences. Il est vrai qu'elle a fait plus de
Je
les
I.

3.

A ].l famille Calas. (D.) Les frres Cramer. (Eu.)

2.

Prcis de l'histoire du pnlalinat du Rhin. (d.) 4. Philibert Cramer. (d.)

10
progrs dans

CORRESPONDANCE.

la comte et le trictrac que dans l'orthographe, et qu'elle pour neuf plus aisment qu'elle n'crit une lettre mais comte met la le fait est qu' l'aide de Mme Denis, qui lui sert en tout de mre, elle est venue bout d'crire son pre, sa mre, et Mlles Flix et de Vilgenou. Nous avons charg du paquet, il y a longtemps, un citoyen
:

de Genve;

c'est

M. Miqueli, brevet de colonel suisse, qui s'en allaita


:

Paris petites journes. Elle ne sait point la demeure de son pre; je en crois aussi que Mlles Flix et de Vilgenou ont chang d'habitation

un mot, on a

crit, cela est certain.

A prsent

disons un petit

mot du

tripot.

Des prfaces Zulime, vous en aurez, mes anges, et c'est mon grand regret car, sans me flatter, Zulime est un Bajazet tout pur, sans qu'il y ait un Acomat. Je suis plus difficile que vous ne pensez. Figurez-vous que quand j'envoyai Olympie pour tre joue Manheim, je
;

faisais correction sur correction,

sur carton, vers sur vers, prcisment comme Mlle Desmares des corrections par le trou de Donnez-moi quelques jours de dlai encore, de me reconnatre je vous l'ai dj dit, vous
:

changement sur changement, carton autrefois j'allais donner


la serrure
'.

car je n'ai pas le temps

ne

me

plaignez point.

Je suis vieux

comme

le

Temps,

faible

comme un

douzaine de fardeaux. Figurez-vous un coque en filant; voil mon tat un peu de piti, je vous prie. Voil un bien digne homme que M. le duc de Praslin! je suis ses pieds je vois que son bon esprit a t convaincu par les raisons des avocats, et que son cur a t touch. Mais quoi! cette affaire sera donc porte tout le conseil, aprs avoir t juge au bureau de M. Daguesseau? Je n'entends rien aux rubriques du conseil. A propos de conseil, savez-vous que je crois le mmoire de Mariette le meilleur de tous pour instruire les juges? Les autres ont plus d'ithos et de paen un mot, tous thos, mais celui-l va au fait plus judiciairement les trois sont fort bons. Il y en a encore un quatrime que je n'ai
: : :

roseau, accabl d'une ver soie qui s'enterre dans sa

pas vu.
Voici bien autre cbose. Je marie Mlle Corneille, non pas un demiphilosophe dgot du service, mal avec ses parents, avec lui-mme, et charg de dettes, mais un jeune cornette de dragons, gentil-

homme trs-aimable, de murs charmantes, d'une trs-jolie figure, amoureux, aim, assez riche. Nous sommes d'accord, et en un moment, et sans discussion, comme on arrange une partie de souper. Je garderai chez moi futur et future; je serai patriarche, si vous nous approuvez. Mes bons anges, vous savez qu'il faut, je ne sais comment, le consentement des pre et mre Corneille. Seriez-vous assez adorables pour les envoyer chercher, et leur faire signer: Nous consentons au mariage de Marie avec N. Dupuits 2 cornette dans la colonellece
,

gnrale; et tout est

dit.
si

Que dira M.
Pour

le

duc de Praslin de cette ngociation

promptement

!.

la tragdie d'O/ldi/ie. (Eu.)


le
Vi,

2.

Claude Dupuits de La Chaux pousa Mlle Corneille

fvrier 1763. (Eu.)

ANNE 1763.
drait

11

entame et conclue? Il m'a donn de l'ardeur. Je pense qu'il convienque Sa Majest permt qu'on mt dans le contrat qu'elle donne huit mille livres Marie, en- forme de dot, et pour payement de ses souscriptions. Je tournerais cette clause; elle

me

parat agrable; cela fait

un terrible effet en province au mont Jura! figurez-vous!


de Choiseul et
et le

le

nom du

roi

dans un contrat de mariage

et

puis cette clause rparerait la petite

vilenie de M. le contrleur gnral. J'en cris

dit

deux mots M. le duc duchesse de Grammont. La petite est charme, elle ne pouvait pas souffrir notre demitout navement

Mme

la

phiiosophe.
qu'il

reste, vous sentez bien que mariage arrt n'est pas mariage fait, peut arriver des obstacles, comme mort subite ou autre accident; mais je crois l'affaire au rang des plus grandes probabilits quivalentes

Au

certitude.

Mes divins anges, mettez tout cela l'ombre de vos ailes. N. B. Hier il parut que les deux partis s'aimaient. Depuis ma lettre crite, j'ai sign les articles. Si nous avions le consentement de la petite poste je ferais le mariage demain; ce n'est
1

pas la peine de traner, la vie est trop courte.

MMMDCCXLT.
Mon cher
frre,

M. Damilaville.
24 janvier.

on ne peut empcher, la vrit, que Jean Calas ne soit rou; mais on peut rendre les juges excrables, et c'est ce que je leur souhaite. Je me suis avis de mettre par crit toutes les raisons qui pourraient justifier ces juges; je me suis distill la tte pour trouver de quoi les excuser, et je n'ai trouv que de quoi les dcimer. Gardez-vous bien d'imputer aux laques un petit ouvrage sur la tolrance qui va bientt paratre 2 Il est, dit-on, d'un bon prtre; il y a des endroits qui font frmir, et d'autres qui font pouffer de rire; car, Dieu merci, l'intolrance est aussi absurde qu'horrible. Mon cher frre m'enverra donc la petite feuille qu'on attribue M. Le Brun 3 Mais est-il possible que Le Brun, qui m'adressait de si
.

pour m'engager prendre Mlle Corneille, et m'envoie souvent de si jolis vers ne soit qu'un petit perfide ? Nous marions Mlle Corneille un gentilhomme du voisinage, officier de dragons, sage, doux, brave, d'une jolie figure, aimant le service du roi et sa femme, possdant dix mille livres de rente, peu prs, la porte de Ferney. Je les loge tous deux. Nous sommes tous heureux. Je finis, en patriarche. Je voudrais prsent marier Mlles Calas deux conseillers au parlement de Toulouse. On dit la comdie de M. Dupuis fort jolie; cela est heureux. Le nom de notre futur est Dupuits. Frre Thieriot doit tre fort aise de la fortune de Mlle Corneille; elle la mrite. Savez vous bien que cette enfant
belles odes
,

1.
'2.

3.

Le pure de Mlle Corneille tait facteur de la petite poste. (d.) Traite sur la tolrance. (d.) Le Brun, dans sa Renomme littraire, avait insr une rponse Vloge

de Crcbillon (par Voltaire). (d.)

12

CORRESPONDANCE.
voil rcompense: Sa vie est

a nourri longtemps son pre et sa mre du travail de ses petites mains?

La

un roman.

Je vous embrasse tendrement,

mon

cher frre. cr. Vinf., vous

dis-je.

MMMDCCXLII.
Je perds les yeux,

A madame

de Florian. A Ferney,

26 janvier.

chre nice, mais j'entrevois encore assez pour vous dire que j'aime presque autant votre petit Dupuits qu'il aime Dieu soit bni! Il est Mlle Corneille. Voil tous les dragons maris plaisant qu'on joue la Comdie le mariage d'un Dupuis. On dit la tout cela va le mieux du monde. pice trs-jolie; Dupuits l'est aussi destine voil Mlle Corneille heureuse. Daumart est couch sur le dos depuis deux ans et demi, toujours suppurant, sans pouvoir remuer; il faut lui donner manger comme un enfant quel contraste! Soyez heureuse, vous et le grand cuyer de Cyrus. Le nombre des gens qui remercient Dieu est petit; ceux qui se donnent au diable composent la grande partie de ce monde. Pour moi, je jouis du bonheur d'autrui mais surtout du vtre. Si vous crivez votre sur, fourrez dans votre lettre un petit mot pour l'oncle, qui vous aimera tant qu'il respirera. Pourvu que nous sachions que vous vous portez bien, que vous vous rjouissez, nous sommes contents. Il faut aussi que les Calas gagnent leur procs. Bonsoir, bonsoir; je n'en peux plus, et je vous embrasse tous deux.
: :
!

ma

MMMDCCXLI1I.

A M.

de Cideville.

Ferney,

le

26 janvier.

ancien ami, votre jolie relation du mariage du jeune Dupuis nous vient comme de cire; car figurez-vous que nous marions Mlle Corneille, dans quelques jours, un jeune Dupuits d'environ vingt-trois ans et demi, cornette de dragons, possdant environ huit milles livres de rente en fonds de terre, la porte de notre chteau, d'une figure trs-agrable, de murs charmantes qui n'ont rien du dragon. La diffrence entre ce Dupuits et celui de la comdie, c'est que le ntre n'a point de pre qui fasse des niches ses enfants; c'est un orphelin. Nous logeons chez nous l'orphelin et l'orpheline. Ils s'aiment passionnment; cela me ragaillardit, et n'empche pourtant pas que je n'aie une grosse fluxion sur les yeux, et que je ne sois menac de perdre la vue comme La Motte. Avouez, mon ancien ami, que la destine de ce chiffon d'enfant est

Mon

que le bonhomme Pierre revnt au monde pour tre tmoin de tout cela, et qu'il vt le bonhomme Voltaire menant l'glise la seule personne qui reste de son nom. Je commente l'oncle, je marie la nice; ce mariage est venu tout propos pour me
singulire. Je voudrais

consoler de n'avoir plus travailler sur des Cid, des 1 1 or aces des China, des Pompe, des Polyeucte. J'en suis Pcrtharite, ne vous
,

La commission est triste, et ce qui suit n'est pas trop rafallait que Pierre et le diable au corps pour faire imprimer tous ces dtestables fatras. Mlle Corneille,, avec sa petite mine, a
dplaise.

gotant.

11

ANNE 1763.

13

deux yeux noirs qui valent cent fois mieux que les douze dernires pices de l'oncle Pierre. L'avez-vous vue? la connaissez-vous? c'est une enfant gaie, sensible, honnte, douce, le meilleur petit caractre du monde. Il est vrai qu'elle n'est pas encore parvenue lire les pices de son oncle, mais elle a dj lu quelques romans; et puis vous
savez

comment

l'esprit vient

aux

filles.

Adieu,

mon

cher et ancien ami; je vous embrasse

le

plus tendre-

ment du monde.

V.

MMMDCCXL1V.

M. Le Brun.
Ferney, 26 janvier.

Puisque, la rception de ma lettre, monsieur, vous ne m'avez pas envoy un parent de Racine pour pouser Mlle Corneille nous avons pris un jeune cornette de dragons, de vingt-trois ans, d'une trs-jolie figure, de murs charmantes, bon gentilhomme, mon voisin, possdant ma porte environ dix mille livres de rente en terres. J'arrange ses affaires, je donne une dot honnte, je garde chez moi les maris. Il est juste que vous ayez la premire nouvelle de cet arrangement, puisque c'est vous que je dois Mlle Corneille. Il faut que votre nom soit au bas du contrat. Envoyez-moi un ordre par lequel vous me commettrez pour signer en votre nom. Je ne sais pas o Mlles Flix et de Vilgenou demeurent. Je leur dois la mme attention; je vous supplie de leur faire rendre mes lettres, et de vouloir bien envoyer le paquet contenant leur rponse et la vtre M. Damilaville, premier commis du vingtime, quai Saint-Bernard, Je quitte la plume pour la donner une main plus agrable que la mienne. Vous tes, monsieur, le premier auteur de mon bonheur, il m'en est plus prcieux. Je me joins M. de Voltaire pour vous dire que je serai toute ma vie avec la plus sensible reconnaissance, monsieur, votre trs-humble et trs-obissante servante, Corneille. Je prsente mes obissances madame votre femme, que je n'ou,

blierai jamais.

Je ne sais o prendre M. Dumolard; si vous le voyez, monsieur, je vous prie de vouloir bien l'assurer de mes sentiments. Mais soyez surtout .persuad de ceux que je vous ai vous bien sincrement. Il est plaisant que le nom de notre mari soit Dupuits, tandis qu'on donne le mariage de M. Dupuis la Comdie. Cela est d'un bon augure on dit que la pice est trs-jolie; notre Dupuits l'est aussi. Avouez, monsieur que Mlle Corneille a euune toile bien singulire, si tant est qu'on ait une toile. De tout mon cur, votre trs-humble et trs- obissant serviteur, Voltaire. Mes respects Mme Le Brun.
:
,

MMMDCCXLV.

M. le comte d'Argental.
Ferney, 2G janvier.

Mes divins anges, nous marions donc Mlle Corneille Il est trsjuste de faire un petit prsent au pre et la mre; mais ds que ce
!

14

CORRESPONDANCE.

pre a un louis, il ne l'a plus; il jette l'argent comme Pierre faisait des vers, trs la hte. Vous protgez cette famille; pourriez-vous charger quelqu'un de vos gens de donner Pierre le trotteur vingtcinq louis plusieurs fois, afin qu'il ne jett pas tout en un jour? Je vous demande bien pardon; je sais quel point j'abuse de votre bont, mais on n'est pas ange pouc rien. Nota bene qu'on pourrait confier cet argent la mre, qui le ferait durer. Il y a plus. Vous sentez combien il doit tre dsagrable un gentilhomme, un officier, d'avoir un beau-pre facteur de la petite poste dans les rues de Paris. Il serait convenable qu'il se retirt vreux

avec sa femme, et qu'on lui donnt un entrept de tabac, ou quelque autre dignit semblable qui n'exiget ni une belle criture ni l'esprit de Cinna. Je vous soumets ma lettre aux fermiers gnraux si vous
:

trouvez bien, je vous supplie de vouloir bien ordonner qu'elle soit envoye. Peut-tre mme on trouverait quelque membre de la compagnie pour l'appuyer.
la

Cet emploi n'aurait lieu, si on voulait, que jusqu' ce qu'on vt clair dans les souscriptions, et qu'on pt assurer une subsistance honnte au pre et la mre. Je crois aussi qu'il est convenable que j'crive M. de La Tour-du-Pin, et que Marie crive aussi un petit mot, quoique elle dise Mme Denis Maman, je n'ai pas de gnie pour la
:

composition.
vrai que, pour la composition, ce n'est pas mon fort; mais sentiments du cur, je le dispute aux hros de mon oncle je conserverai toute ma vie la reconnaissance que je dois aux anges de M-. de Voltaire, qui sont les miens. Je vous prie, monsieur et madame,

Il est.

pour

les

d'agrer,

mon

respect,

avec votre bont ordinaire, mon attachement inviolable, et, si vous le permettez, la tendresse avec laquelle je sevie votre

rai toute

ma

servante,
D'ordinaire,
lui

trs-humble et trs-obissante et trs-oblige Corneille.

elle forme mieux ses caractres; mais aujourd'hui la tremble. Mes anges lui pardonneront sans doute. J'ai cru aussi qu'il tait bon qu'elle crivt M. le comte de La Tour-du-Pin, son parent. Il y a un petit mot pour son frre; il ne le mrite gure, aprs la manire indigne dont il s'est conduit si chr-

main

tiennement l'aide de Frron mais cet abb avait mis deux lignes au bas d'une lettre du comte, la mort de leur pre; ainsi on peut faire ici mention de lui, et cela est honnte. P. S. On n'a eu la lettre, pour pre et mre, qu'aprs avoir ferm le gros paquet. Mes anges auront donc toute l'endosse. Personne ne sait ici o demeure le cousin, issu de germain, des Horaces et de Cinna. Mes anges ont du crdit; ils protgent Marie, et ils feront trouver pre et mre; ils remettront entre les mains de nos anges l'extrait baptistaire demand, suppos qu'il y en ait un. S'il n'y en a point, nous nous en passerons trs-bien. Le sacrement du baptme est peu de chose en comparaison de celui du mariage.
:

ANNE 1763.
MMMDCCXLVI.
En
attendant
,

15

M. Lekain.

A Ferney, 27 janvier. grand acteur, que j'rige un monument, Corneille, Racine et Molire, je fais une uvre plus plaisante, je marie la nice de Corneille; et ce qu'il y a de bon, c'est que tandis qu'on, joue Dupuis la Comdie, je la marie un Dupuits. Ce n'est pas le vieux Dupuis, c'est un jeune gentilhomme, officier de dragons, dont les terres touchent prcisment les miennes. Je garde chez moi futur et future et quand vous viendrez nous voir, nous jouerons tous la comdie. Je ferai l'aveugle merveilie, car je le suis; mais je ne dirai

mon

pas

Dieu, qui fait tout pour le mieux, M'a fait une grande grce De m'avoir crev les yeux,

Et rduit
Je vous embrasse de tout

la

besace.

mon

cur.

MMMDCCXLVII.

M. Damilaville.
30 janvier.

M. de Beaumont, mon cher frre, est donc aussi un de nos frres. Il n'y a qu'un philosophe qui puisse faire tant de bien. Il se trouvera que Mme Calas aura beaucoup plus d'argent qu'elle n'en aurait eu en reprenant tranquillement sa dot et son douaire. Tout cela est d'un bien bon augure pour la rvision. Nous sommes dans un trange temps, o il faut craindre qu'un parlement ne falsifie les pices Aurai-je Y Appel la raison., pour lequel on dit que Kroust et Gritfet, et feu Berner, sont dcrts ? Toute cette aventure de jsuites fait rire les philosophes, car il est permis au sage de rire. Il y a un grand malheur pour la Poule ma tante c'est qu'il n'y a jamais eu de tante qui voult que sa poule ne pondt point. Ce qui n'est pas dans la nature ne peut jamais plaire. Le conte est trop long et trop faible; cette poulaille-l ne doit pas faire fortune. Je plie mon cher frre de faire parvenir cette lettre frre Protagoras. Frre Helvtius est-il Paris? Il faudrait l'engager faire quelque chose d'honnte, condition qu'il ne demanderait point de pri!

vilge

2
.

Frre Platon est occup son 'Encyclopdie ; mais n'y a-t-il point quelque bon frre qui puisse rendre service? cr. l'inf..., vous dis-je.

MMMDCCXLVIII.

M. le comte d'Argental.
30 janvier.

Vraiment, mes anges, j'avais oubli de vous supplier d'empcher Franois Corneille, pre, de venir la noce. Si c'tait l'oncle Pierre, ou mme l'oncle Thomas, je le prierais en grande crmonie; mais
Caquet Ronhecou la Poule ma tante, pome de J. B. de Junquires. Il en avait demand et obtenu un pour son livre de l'Esprit, (D.)

i'2.

( )

16
pour Franois,
il

CORRESPONDANCE.

n'y a pas moyen. Il est singulier qu'un pre soit un une noce; mais la chose est ainsi, comme vous savez. On prtend que la premire chose que fera le pre, ds qu'il aura Dieu nous en reu quelque argent, ce sera de venir vite Ferney prserve! Nous nous jetons aux ailes de nos anges, pour qu'ils l'emtrouble-fte dans
:

pchent d'tre de la noce. Sa personne, ses propos, son emploi, ne russiraient pas auprs de la famille dans laquelle entre Mlle Corneille. M. le duc de Villars, et les autres Franais qui seront de la crmonie, feraient quelques mauvaises plaisanteries. Si je ne consultais que moi, je n'aurais assurment aucune rpugnance; mais tout le monde n'est pas aussi philosophe que votre serviteur, et, patriarcalement parlant, je serais fort aise de rendre le pre et la mre tmoins du bonheur de leur fille. C'est bien de la faute du pre de M. Cormont, si un autre que lui pouse Mlle Corneille-, il a t un mois sans lui rpondre, et enfin sa mre a crit M. Micault quand il n'tait plus temps. Il faut avouer aussi que ce Cormont s'est conduit de la manire la plus gauche. Enfin il n'tait point aim, et notre petit Dupuits l'est; il n'y a pas rpondre cela. Je ne cesse d'importuner mes anges, et de leur demander pardon de mes importunits c'est ma destine; mais que M. d'Argental me parle donc de ses yeux! car, comme je suis en train de perdre les miens, je voudrais savoir en quel tat les siens se trouvent. Il ne m'en dit jamais mot; cela vaut pourtant la peine qu'on en parle.
:

MMMDCCXLIX.

A M. Thiroux de Crosne MATRE DES REQUTES, ETC.


A
Ferney,

',

le

30 janvier.

Monsieur, je me crois autoris prendre la libert de vous crire; l'amour de la vrit me l'ordonne. Pierre Calas, accus d'un fratricide, et qui en serait indubitablement coupable si son pre l'et t, demeure auprs de mes terres; je l'ai vu souvent. Je fus d'abord en dfiance; j'ai fait pier, pendant quatre mois, sa conduite et ses paroles; elles sont de l'innocence la plus pure et de la douleur la plus vraie. 11 est prs d'aller Paris, ainsi que sa mre, qui n'a pu ignorer le crime, suppos qu'il ait t commis, qui, dans ce cas, en serait complice, et dont vous connaissez la candeur et
la vertu.

Je dois, monsieur, avoir l'honneur de vous parler d'un fait dont les avocats n'taient point instruits; vous jugerez de son importance. La servante catholique, et qui a lev tous les enfants de Calas, est encore en Languedoc; elle se confesse et communie tous les huit

jours

elle a t tmoin que le pre, la mre, les enfants, et Lavaysse, ne se quittrent point dans le temps qu on suppose le parricide commis. Si elle a fait un faux serment en justice pour sauver ses matres, elle s'en est accuse dans la confession; on lui aurait refus
;
:

t.

Depuis lieutenant gnral de police, mort sur l'chafaud en 1794.

(Kr>.)

ANNE 1763.
l'absolution; elle

17

ne communierait pas. Ce n'est pas une preuve juri-

dique; mais elle peut servir fortifier toutes les autres; et j'ai cru qu'il tait de mon devoir de vous en parler. L'affaire commence a intresser toute l'Europe. Ou le fanatisme a

rendu une famille entire coupable d'un parricide, ou il a fascin les yeux des juges jusqu' faire rouer un pre de famille innocent: il n'y a pas de milieu. Tout le monde s'en rapportera vos lumires et
votre quit.
J'ai

l'honneur d'tre avec respect, etc.

MMMDCCL.
.le

A M. de Chenevires.
Janvier.
:

vous donne avis, mon cher ami, que je marie Mlle Corneille je deviens aveugle mais ce ne sera pas moi qui jouerai dans cette affaire le rle de l'Amour; c'est un jeune gentilhomme de mon voisiil a environ huit mille nage, dont les terres touchent les miennes livres de rente; il est sage et doux, fort aimable, fort amoureux, et fort aim. Je me flatte qu'ils seront tous deux heureux chez moi; leur je finis ma vie en vrai patriarche. Que ditesbonheur fera le mien vous de la destine de Mlle Corneille ? ne la trouvez-vous pas singulire ? Une nouvelle singularit, c'est que l'on joue Dupuis la Comdie-Franaise, et que mon gendre s'appelle Dupuits. Je crois que vous et la sur du pot vous vous intressez cette nouvelle. Voil l'occasion de faire de ces jolis vers dont vous me favorisez quelquefois. Pour moi, je peux faire des mariages, mais je ne puis plus faire d'pithalames. Je vous embrasse du meilleur de mon cur.
;
:

'

MMMDCCLI.

De Louis-Eugne, duc de Wurtemberg.


A Renan, ce 1 er fvrier. marques que vous voulez bien me donner

Je prfre, monsieur, les

de votre amiti aux faveurs des hros et des rois. Celles-ci sont intresses et trompeuses, tandis que j'ose regarder vos sentiments pour moi comme une sorte de rcompense due au tendre attachement que je vous ai vou depuis si longtemps. Ce n'est pas d'aujourd'hui seulement que vous daignez m'aimer, et que je vous chris et vous admire avec tout l'enthousiasme que vous savez si bien inspirer. Je n'ai garde, monsieur, de charger mes paules de l'orgueil d'un manteau; son poids m'accablerait. D'ailleurs c'est pour pouvoir tre en veste que je suis venu habiter la Suisse. Cependant, comme la vritable philosophie consiste principalement dans la jouissance du bonheur, je me crois, lorsque je suis Ferney, plus philosophe que Socrate et que vous-mme; car j'ose penser que vous ne ftes jamais aussi heureux que je le suis alors.

Encore suis-je heureux quand je me trouve auprs de la tendre pouse qui a su fixer mon cur. Elle est simple, ingnue, pleine de douceur, de sens, et de vertus. ISous nous aimons avec une ardeur
1.

La duchesse d'Aiguillon Voltaire. xxx,

(v>.)
<>

18

CORRESPONDANCE.

gale; le jour elle est mon amie; la nuit je suis son amant, et nous ne nous souvenons du titre d'poux que parce qu'il constate notre bonheur, et que nous chrissons galement tous les liens qui nous unissent davantage. Vous voyez bien, monsieur, que, dans ce sens, il

m'est facile d'tre un peu philosophe. Les regards de ses deux grands yeux noirs pleins de feu vous exprimeraient bien plus vivement que ma faible plume la reconnaissance qu'elle vous porte de l'intrt que vous daignez prendre notre situation. Aussi espre- t-elle,

quand

sa sant le lui permettra, de venir

d'hommage, qui certes ne vous dcher matre, les nouvelles les plus fraches de mon cur, sur lequel vous vous tes acquis tant de droits. Elles ne ressemblent pas celles de la gazette, car elles sont toutes bien vraies. J'oubliais de vous dire que j'ai renonc toutes mes starosties. Je ne suis plus aujourd'hui que ce que j'ai toujours t, votre ami et votre admirateur; et ces titres me sont bien plus chers que tous ceux
Ferney vous rendre
plaira pas. Voil,
cette espce

mon

que

la vanit accorde.

C'est

du fond de Renan

et

de nos brouillards que j'ose prsenter mes

hommages aux heureux


et

habitants de Ferney. Sensible l'honneur de leur souvenir et de leurs bonts, je me hterai de venir les joindre,

de grossir votre cour le plus tt qu'il me sera possible. le papa daigne se charger de mes vux pour son aimable fille '. Je dsire que le nouvel tat qu'elle va embrasser la rende aussi heureuse que je le suis. C'est tout ce que je peux lui souhaiter de plus agrable et de plus doux. Je l'aime, puisqu'elle parat ajouter votre gloire la rputation de bienfaisance que vos actions respirent autant que vos crits immortels. Recevez les assurances de l'amiti la plus sincre et la plus invariable.

Que

MMMDCCLII.

A M.

Colini.

Ferney,

er fvrier.

Je fais un effort pour vous crire, mon cher Colini; car je vois peine mon papier. Je deviens aveugle; et si jamais je fais ma cour Leurs Altesses lectorales, je me ferai conduire par un petit chien. Si vous tes dans l'intention d'imprimer Olympie, je vous prie de faire

une

petite prface par laquelle

il

paraisse, et

comme

il

est vrai

que

je

n'ai nulle part l'impression. Si

mes amis de

Paris pouvaient s'imagi-

ner que je fais imprimer cette pice en pays tranger, au lieu de la donner en France, ils m'en sauraient mauvais gr avec raison. Je vous assure d'ailleurs que l'ouvrage acquerra un nouveau prix, s'il en a quelqu'un, par une prface de votre main. Je vous serai plus oblig que vous ne me l'tes. Addio, caro!

1.

.Aille

Corneille. (D.)

ANNE 1763.
MMMDCCLIII.
J'ai

19

A M.

Damilaville.
e'
I
1'

fvrier.

cher frre, d'crire M. Daguesseau et M. de Crosne la lettre dont je vous envoie copie. Je ne sais si MM. de Beaumont, Mariette et Loyseau, ne feraient pas bien de prsenter requte contre l'insolence du prsidial de Montpellier, qui a fait saisir leurs factums. Il me semble que c'est outrager la fois le conseil qui on les a prsents-, et les avocats qui les ont faits. Si les avocats n'ont pas le droit de plaider, il n'y aura donc plus ni droit ni loi en France. Je m'imagine que ces trois messieurs ne souffriront pas un tel outrage. Il n'appartient qu'aux juges devant qui l'on plaide de supprimer un factum en le dclarant injurieux et abusif; mais ce n'est pas assurment aux parties se faire justice elles-mmes. J'espre surtout que cette dmarche du prsidial de Montpellier, commande par le parlement de Toulouse, sera une excellente pice en faveur des Calas. On ne doit plus regarder les juges du Languedoc que comme des criminels qui cherchent carter les preuves de leur crime des yeux de leur province. Je serais bien fch, mon cher frre, que le libraire Cramer et apport un exemplaire de V Essai sur les murs Paris, s'il l'avait dpos en d'autres mains que les vtres non-seulement il y manque les cartons ncessaires pour les fautes d'impression, mais pour les miennes. Nous tions convenus, malgr la loi de l'histoire, de supprimer des vrits, et surtout celles dont vous me parlez; les corrections sont faites, mais elles ne sont pas places dans les quatre tomes qui sont entre vos mains. Donnez-vous, votre loisir, mon cher frre, le plaisir ou le dgot de les parcourir: et si vous y trouvez quelque vrit qu'il faille encore immoler aux convenances, ayez la bont de m'en
pris la libert,
,
:

mon

avertir.

Que

cette dition soit


le

ou non dans
je leur ai fait
trts

munie ou non d'une permission, qu'elle entre royaume, c'est l'affaire des Cramer, et non la mienne; prsent du manuscrit ils entendent assez bien leurs in:

pour dbiter leur marchandise.

fus. Ainsi

Catherine s'immortalise par sa lettre, et frre Dalembert par ses redonc on avertit de mille lieues notre ministre que nous avons dans notre patrie des hommes d'un gnie suprieur.

C'est une aventure assez comique que celle que j'ai eue avec Pindare Le Brun en vous envoyant un paquet pour lui dans le temps que vous me dpchiez ses rabchages contre moi. Je lui fais part, dans ce paquet, du mariage de Mlle Corneille, qui est le fruit de sa belle ode; je lui envoie des lettres pour Mlles de Vilgenou et Flix, nices de M. du Tillet, qui, les premires, tirrent Mlle Corneille de son tat malheureux, et auxquelles elle doit une reconnaissance ternelle. Je l'accable de politesses qui doivent lui tenir lieu de chtiment. Je vous embrasse bien cordialement, mon cher frre. cr. Vinf.... Je rouvre ma lettre pour supplier mon frre de faire parvenir moi!
,

certificat
et c'est

de vie de Laleu, notaire; car enfin je suis en assurment pour vous aimer.

vie

enq

20

CORRESPONDANCE.
MMMDCCLIV.

A madame

la margrave de Bade-Dourlach.
4 fvrier.

Au chteau de Ferney, par Genve,

Madame, j'aime mieux avoir l'honneur d'crire Votre Altesse Srnissime d'une main trangre, que de ne vous point crire du tout. Je deviens presque aveugle, et il ne faut pas l'tre quand on veut faire sa cour Carlsruhe. J'apprends avec bien de la douleur que Votre Altesse Srnissime a t malade tout comme une autre; la beaut et le
mrite ne gurissent de rien; les mdecins ne gurissent pas davanil n'y a que le rgime qui rtablisse la sant. Je ne suis point en tat> madame, de venir me mettre vos pieds; que feriez-vous d'un vieil aveugle? Mais si quelqu'un de mes enfants peut trouver grce devant vos yeux, ils viendront demander votre protage;
tection.

gentilhomme de mon voisinage;


rendre
la

Je marie dans quelques jours la nice de Pierre Corneille un jeune la consolation de la vieillesse est de

jeunesse heureuse.

S'il faisait

plus beau, et

si

j'tais

moins

dcrpit, je mnerais la noce danser devant votre chteau, comme faisaient les anciens troubadours; nous y chanterions les plaisirs de la
paix, dont l'Allemagne avait besoin

comme

nous.

J'espre dans quelques semaines envoyer vos pieds le second

tome

de la vie de Pierre le Grand, ne pouvant le porter moi-mme. Votre Altesse Srnissime y verra des choses assez curieuses; mais ma plume ne vaut pas vos crayons, et mes peintures ne valent pas vos pastels. La czarine rgnante a grande envie d'imiter la reine Christine, non pas en abdiquant, mais en cultivant les arts et les sciences; on la dit fort belle et fort aimable; voil quatre impratrices tout de suite; cela tourne un peu la loi salique en ridicule. Pour moi, madame, depuis que j'ai eu l'honneur de vous faire ma cour, j'ai toujours souhait que les femmes gouvernassent. Agrez le profond respect avec lequel je serai toute ma vie, madame de Votre Altesse Srnissime etc.
,

MMMDCCLV.
Mon cher
et illustre confrre,

A
il

M. Dalembert.
4 fvrier.

attaqu en France la
et qu'elle a fait
lettre

semble que si quelques pdants ont philosophie, ils ne s'en sont pas bien trouvs,

une alliance avec les puissances du Nord. Cette belle de l'impratrice de Russie vous venge bien; elle ressemble la lettre que Philippe crivit Aristote le jour de la naissance d'Alexandre. Je me souviens que dans mon enfance je n'aurais pas imagin qu'on crirait un jour de pareilles lettres de Moscou un acadmicien de Paris. Je suis du temps de la cration, et voil quatre femmes de suite qui ont perfectionn en Russie ce qu'un grand homme y avait commenc. Votre galanterie franaise doit quelques compliments au sexe fminin sur cette singularit dont l'histoire ne fournit aucun exemple.
Catherine
rc
.

'

J.

Anne, Elisabeth, Catherine

II.

(d.)

ANNE 1763.
La
belle lettre
!

21

que celle de Catherine Ni sainte Catherine de Sienne, Catherine de Bologne, ni sainte Catherine d'Alexandrie, n'en auraient jamais crit de pareilles. Si les princesses se mettent ainsi cultiver leur esprit, la loi salique n'aura pas beau jeu. Ne remarquezni sainte

vous pas que les grands exemples et les grandes leons nous viennent du Nord? Les Newton, les Locke, les Gustave, les Pierre le Grand, et gens de cette espce, ne furent point levs Rome dans le collge de la Propagande. J'ai parcouru, ces jours derniers, une grosse apologie des jsuites pleine d'ithos et de pathos On y fait le dnombrement des grands
1 .

gnies qui illustrent notre sicle; ils sont tous jsuites. C'est, dit l'auteur, un Perusseau, un Neuville, un Griffet, un Chapelain, un Baudori, un Buffier, un Desbillons, un Castel, un La Borde, un Briet, un Pezenas, un Garnier, un Simonet, un Huth, et enfin ce Berthier, ajoute-t-on, qui a t si longtemps l'oracle des gens de lettres.

Chicaneau, je ne connais pas un de ces le chemin de Versailles; mais enfin je suis ravi que la France ait encore tant de grands hommes. On dit aussi que l'on compte parmi ces sublimes gnies un M. Le Roi, prdicateur de Saint-Eustache, qui prche contie les philosophes avec l'loquence du R. P. Garasse. A vous parier srieusement, je trouve que si quelque chose fait honneur notre sicle, ce sont les trois factums de MM. Mariette, lie de Beaumont, et Loyseau, en faveur de la famille infortune des
Je suis assez

comme M.

gens-l, except frre Berthier, que je croyais mort sur

Calas.

temps, sa peine, son loquence, son crdit, et, salaire, procurer des secours des opprims; c'est l ce qui est vritablement grand, et ce qui ressemble plus au temps des Cicron et des Hortensius qu' celui de Briet, de Huth, et de frre Berthier. Je m'embarrasse fort peu du jugement qu'on rendra; car, Dieu merci, l'Europe a dj jug, et je ne connais de tribunal infaillible que celui des honntes gens de diffrents pays, qui pensent de mme, et composent, sans le savoir, un corps qui ne peut errer, parce qu'ils n'ont pas l'esprit de corps. Je ne sais ce que c'est que le petit libelle dont vous me parlez, o l'on me dit des injures propos d'un examen de quelques pices de Crbillon. Je ne connais ni cet examen ni ces injures; j'aurais trop faire s'il fallait lire tous ces rogatons. Pierre le Grand et le grand Coret neille m'occupent assez j'en suis malheureusement Pertharite je marie sa nice pour me consoler. Nous mettrons dans le contrat de mariage qu'elle est cousine germaine de Chimne, et qu'elle ne reconnat pour ses parents .ni Grimoald ni Unulphe'-. Elle pourra bien avoir fait un enfant avant que l'dition soit acheve. Beaucoup de
ainsi son

Employer

loin de recevoir

aucun

1.

Apologie gnrale de l'institut

et

de la doctrine des jsuites, par Cerutti.

(D.)
2.

Personnages de Perlliarite. (iO

2'2

CORRESPONDANCE.

grands seigneurs ont souscrit trs-gnreusement; les graveurs disent que leurs noms ne sont pas des lettres de change. J'envoie l'Acadmie VHraclius espagnol, que j'ai traduit de Calderon, et qui est imprim avec VHraclius franais. Vous jugerez quel est l'original de Calderon ou de Corneille; vous pmerez de rire. Cependant vous verrez qu'il y a de temps en temps dans le Calderon de bien brillantes tincelles de gnie. Vous recevrez aussi bientt une certaine Histoire gnrale. Le genre humain y est peint cette fois de trois quarts; il ne l'tait que de profil aux autres ditions. Quoique je sois
bien vieux, j'apprends tous les jours le connatre. Adieu, mon illustre philosophe; je suis oblig de dicter, je deviens aveugle comme La Motte; quand l'abb Trublet le saura ', il trouvera

mes

vers meilleurs.

MMMDCCLVI.

A M.

le comte d'Argental.

A Ferney, 6 fvrier. Nous commenons par dire que nos anges sont toujours aussi injusont condamn Marie Corneille pour n'avoir point longtemps pre et mre, Mlles de Vilgenou et de Flix, et mme l'tonnant Le Brun; et cependant Marie avait rempli tous ses devoirs, sans oublier mme ce Le Brun. Nos anges gardiens condamnent ladite Marie pour n'avoir point demand le consentement.de pre et mre son mariage; et nos anges doivent avoir entre leurs mains la lettre de Marie pre et mre, accompagne de la mienne. Nos anges ont condamn M. Dupuits pour n'avoir point crit au beau-pre et la belle-mre futurs; et la lettre de M. Dupuits doit avoir t adresse nos anges mmes M. Dupuits m'assure qu'il a pris cette
tes qu'adorables. Ils

crit depuis

libert.
Il ne nous manque que de savoir la demeure du pre Corneille; car, jusqu' ce que nous soyons instruits, nous ne pouvons mettre qu'

monsieur, monsieur Corneille

dans les rues. Vous demandez les noms et qualits du gendre et de ses pre et mre, et vous devez les avoir reus avec une lettre de Mme Denis et une de M. Dupuits. Il ne me reste qu' vous demander pardon pour Mme Denis, qui oublia d'envoyer le paquet l'adresse de M. de Cour,

teilles.

Vous voyez donc, mes chers anges, que nous avons rempli tous nos la plus grande exactitude. Je vous confie que Mme Denis craint beaucoup que la tte de Franois Corneille ne ressemble Pertharite, Agsilas, Surc'na, et ne soit fort mal timbre. Je n'ai su que depuis quelques jours que, dans le voyage que fit chez moi Franois
devoirs dans
Corneille lorsque j'tais trs-malade, Franois dit Marie Gardezvous surtout de vous marier jamais; je n'y consentirai point : fuyez le mariage comme la peste; ma fille, point de mariage, je vous en prie. Je vous confie encore une autre douleur de Mme Denis elle tremble
: :

1.

L'abb Trublet tait grand admirateur de La Motte. (d.)

ANNE 1763.

23

que les rponses ne viennent pas assez tt, qu'elle ne soit oblige de marier Marie en carme qu'il faille demander nne permission l'vque d'Annecy, difficile obtenir; que ses perdrix de Valais, ses coqs de bruyre, ne soient inutiles, et qu'on ne soit rduit manger des carpes et des truites un jour de noce, attendu que M. le comte d'Harcourt et compagnie, qui seront de la noce, sont d'excellents catholiques. Pour moi, qui ne suis ni papiste ni huguenot, et qui depuis un mois ne me mets point table, j'avoue ingnument que je suis de la plus grande indiffrence sur le gras et sur le maigre
;
:

Je ne sers ni Baal ni le dieu d'Isral,

Racine, Atlialie, acte


et je

III,

scne ni.

ne mange ni coq de bruyre ni

truite.

Je suis profondment afflig que


soit

Son Altesse Philibert Cramer

se

mle de la ngociation entre M. le contrleur gnral et M. Tronchin, pour la souscription du roi; je l'avais prie, par son frre le libraire, de n'en rien faire, parce qu'il ne tenait qu' moi de toucher huit mille livres du roi pour Mlle Corneille par les mains de M. de La Borde, et qui s'en serait bien fait rembourser. Il aurait donn mme
dix mille livres.

Vous avez trs-grande raison, mes divins anges, de dire que

les

rentes viagres ne conviennent point. Je vois que Philibert veut avoir pour lui les rentes viagres, et payer les dix mille livres; je suis bien
aise qu'il soit

en tat de

faire ces

virements de parties, et qu'il

ait fait

avec moi cette petite fortune.

A l'gard de Sa Majest, si nous pouvions obtenir qu'il ft permis de mettre dans le contrat qu'elle daigne donner huit ou dix mille livres, cela n'empcherait pas de lui envoyer tant d'exemplaires de Corneille qu'elle en voudrait; ce serait seulement une chose trs-honorable pour Mlle Corneille, pour les lettres, et pour nous. J'en ai crit M. le duc de Choiseul. Si la chose se fait, tant mieux; sinon il faudra se consoler comme de toutes les choses de ce monde, et assurment
le

malheur

est lger.

Toutes ces terribles affaires, mes divins anges, n'empcheront point que vous n'ayez l'amoureuse Zulime, le bon Bnassar, et le froid Ramire, avec la manire absolument ncessaire dont il faut jouer la dernire scne. Cela sera joint une petite prface, en forme de lettre, la demoiselle Clairon, attendu que la pice est tout amour, et que nous disserterons beaucoup sur cette passion agrable et honnte. Daignez donc me mander quand vous voudrez jouer Zulime, et alors tous vos ordres seront excuts. Je reviens, avec votre permission, mes anges, notre mariage,
qui m'intresse plus que celui d'Atide et de Ramire.

En

voil dj

un

de rompu; il ne faut pas qu'il arrive la mme chose l'autre. Est- il vrai que Franois Corneille soit aussi ttu qu'imbcile, et diamtralement oppos l'hymen de Marie? En ce cas, il faudrait lui dtacher Mlle Flix, qui sait comme il faut le conduire, et le mettre la charrue sans qu'il regimbe mais je ne sais point la demeure de Mlle Flix.
;

24 Uuand nous

CORRESPONDANCE.

lui avons crit, c'tait parle canal du pindarique Le Brun. Nous ne savons encore si nos lettres ont t reues, et il me parat difficile que j'aie un commerce bien rgulier avec cet lve de Pindare. Le mieux serait de ne point lcher les vingt-cinq louis Fran-

ois qu'il n'et sign; et si, par

une impertinence imprvue, Franois

refusait d'crire tout ce qu'il sait, c'est--dire d'crire son

nom,

alors

Franois de Voltaire, qui est la justice mme, le laisserait mourir de faim, et il ne tterait jamais des souscriptions. Marie Corneille est majeure dans deux mois, nous la marierions malgr Franois, et nous abandonnerions le pre son sens rprouv. Calmez-vous, mes chers anges, sur la fatale feuille qui dplairait tant messieurs*. Cette feuille n'a point t tire, je l'ai bien empch. Philibert Cramer a trs-mal l'ait de la coudre son exemplaire.
Je sentis bien que ces mots: Cent quatre-vingts rent de leurs charges; les

membres

se

dmi-

furent grands dans la ville, et le roi fut assassin, etc.; que ces mots, dis-je, pourraient faire souponner des grammairiens que cet assassinat fut le fruit immdiat

murmures

du

lit

de justice,

comme

en

effet

Damiens l'avoua dans

ses inter-

rogatoires Versailles et Paris. Je sais bien qu'il est permis de dire

une

parlement a fait imprimer lui-mme; mais j'ai bien parlement serait fch qu'on vt dans l'histoire ce qu'on voit dans le procs-verbal. Cette seule particule et est un coup mortel. Un seul mot peut quelquefois causer un grand mal. Cette mme particule, trs-mal explique par M. de Silhouette dans le trait d'Utrecht, a caus la dernire guerre, dans laquelle nous avons perdu le Canada. Je ne perdrais pas mme Ferney, car je l'ai donn ma nice; mais malgr mon juste ressentiment contre l'infme condamnation de la Loi naturelle 2 je fis jeter au feu cette feuille; je mis la place Ces motions furent bientt ensevelies dans une consternation gnrale, par l'accident le plus imprvu et le plus effroyable le roi fut assassin, le 5 de janvier, dans la cour de Versailles, etc. J'ai insr mme des choses trop flatteuses pour le parlement dans la mme feuille; et je dis expressment: <* Le parlement faisait voir qu'il n'avait en vue que le bien de l'tat, et qu'il croyait que son devoir n'tait pas de plaire, mais de servir. En un mot, j'ai tourn les choses de manire que, sans blesser la vrit, j'ai tch de ne dplaire personne. D'ailleurs, dans toute l'histoire de Damiens, je me borne uniquement citer les interrogatoires. Au reste, l'ouvrage n'est pas encore achev d'imprimer. Ce dimanche 6, sexagsime, nous venons de fiancer nos futurs; de l je conclus qu'il faut que Franois se presse. Voici, mes anges, une lettre de M. Dupuits, par laquelle il vous remercie de toutes vos bonts. Je me prosterne devant mes deux anges gardiens.
vrit

que

le

senti aussi que

le

I.

Los conseillers au parlement. (D.)

U.

La condamnation

est

du

<;

fvrier 1750. (D.)

ANNE 1763.
MMMDCCLVII.

25

A madame

la comtesse d'Argental.
9 fvrier.

de de Mme Denis, qui a un rsiple, un point de ct, la fivre, etc. de la part de mon cornette de dragons, qui se jette vos pieds, et qui baise le bas de votre robe avec transport; de la part de Marie Corneille, qui vous crirait un volume, si elle savait l'orthographe; et enfin de la part de moi, aveugle, qui runis tous leurs sentiments de respect et de reconnaisance. Il n'y a rien que vous n'ayez fait vous chauffez les abbs de La Tour du Pin, vous allez exciter la gnrosit des fermiers gnraux. Il n'y a qu'un point sur lequel j'ose me plaindre de vous c'est que vous avez omis la permission de la signature d'honneur de mes deux anges. Je vous avertis que j'irai en avant, et que le contrat de Marie sera honor de votre nom; vous me dsavouerez aprs si vous
les conversations

Madame ange, nos

lettres se croisent

comme

Paris. Celle-ci est

une action de grces de

la part
;

voulez.
J'ai reu aujourd'hui une lettre de Mme de Cormont. Elle demande pardon pour son dur mari; elle me conjure de donner Mlle Corneille son fils; je lui rponds que la chose est difficile, attendu que Mlle Corneille est fiance un autre. Il y a de la destine dans tout cela, et je crois fermement la destine, moi qui vous parle. Celle de M. Le Franc de Pompignan est de me faire toujours pouffer de rire (moi et le public s'entend). la plaisante chose que son sermon et la relation de sa ddicace! On est trop heureux qu'il y ait de pareilles gens dans le monde. J'insiste pour que mon neveu d'Hornoy soit conseiller au parlement. Il ne fera jamais tant de bruit que l'abb de Chauvelin; mais enfin il

sera tuteur des rois, et fera brler son oncle tout

comme un

autre.

messieurs sont bien tendres aux mouches. S'ils criaient pour une particule conjonctive, je leur dirais Messieurs, vous avez oubli la grammaire que les jsuites vous avaient enseigne. Tout le public murmura, et le roi fut assassin. Quel rapport cette phrase peut-elle avoir avec le parlement de Paris? je prsenterais requte au roi et son conseil, comme les Calas; mais ce serait avant d'tre rou; et je ferais l'Europe juge entre le parlement et la grammaire. Je vous parle ainsi, mes anges, parce que je vous crois plutt ministres d'un petit-fils de Louis XIV que partisans de la fronde. Il est doux de dire ce qu'on pense ses anges. Je vous avoue que je suis comme Platon; je n'aime pas la tyrannie de plusieurs. Je sais que le parlement ne m'aime gure, parce que j'ai dit dans le Sicle de Louis XIV des vrits que je ne pouvais taire. Ce motif d'animosit n'est pas trop honorable. Je vous ai dit tout ce que j'avais sur le cur, cela me pesait. Mais que vos bonts pour moi ne s'alarment point; je vnus rponds qu'il ne subsiste aucune particule qui puisse dplaire. Parlons du tripot pour vous gayer. On dit que la trs-sublime Clairon ne veut pas ter le rle de Marianne la trs-dpenaille Gaussin. Que voulez-vous? ce n'est pas
vrit,
:

En

26

CORRESPONDANCE.

faute; je ne peux rendre ni les hommes ni les filles raisonnables: Qui est-ce qui se rend justice? quel est le prdicateur de Saint-Roeh qui ne croie surpasser Massillon ? Je me rends justice, mes anges, en disant que mon cur vous adore.

ma

MMMDCCLVIII.
Mais,

M. Damilaville.
Fvrier.
est-il

mon Dieu,

pourquoi un libraire
!

assez imbcile pour avoir

son magasin chez lui? il tait si ais de drober une petite brochure aux yeux des infidles et des fripons Voici pour amuser nos frres. Si cela n'est pas bon, du moins cela est gai. Je prsume qu'on en donnera frre Dalembert. L'hymne est assez plaisant chanter avec des accompagnements J'ai actuellement une bibliothque sur l'abolition de la socit de Jsus. Avant-hier il y avait deux jsuites chez moi avec une nom1

breuse compagnie

M.

le

j'tais nous joumes une parade, et la voici premier prsident, j'interrogeai mes deux moines; je leur dis
: : :

Renoncez-vous tous les privilges, toutes les huiles, toutes les opinions, ou ridicules, ou dangereuses, que les lois de l'tat rprouvent? jurez-vous de ne jamais obir votre gnral ni au pape, quand cette obissance sera contraire aux intrts et aux ordres du
roi? jurez-vous que vous tes citoyens avant d'tre jsuites? jurezvous sans restriction mentale? A tout cela ils rpondirent Oui. Et La cour vous donne acte de votre innocence prsente, je prononai et, faisant droit sur vos dlits passs et futurs, vous condamne tre lapids sur le tombeau d'Arnaud avec les pierres de Port-Royal.
:
:

Je salue tous les frres

cependant

car. Vinf....

MMMDCCLIX.
Je croirais, monsieur,

A M.

Duclos.
12 fvrier.

Au chteau de Ferney,
si

ne donnais part manquer mon devoir, l'Acadmie du mariage de l'unique hritire du nom de Corneille avec M. Dupuits, jeune gentilhomme plein de mrite, cornette de dragons dans le rgiment de M. le duc de Chevreuse, gouverneur de Paris. Ses terres touchent aux miennes; rien n'tait plus convenable. C'est un tablissement avantageux. Mlle Corneille en est en partie redevable la protection de l'Acadmie, qui a honor en elle le nom du grand Corneille, et qui a favoris les souscriptions de l'dition laquelle je travaille continuellement, en faveur de sa nice. Je crois qu'il serait honorable pour la littrature que l'Acadmie daignt m'autoriser signer pour elle au contrat de mariage. Le nom de Corneille peut mriter cette distinction. Vous me donneriez permission, monsieur, de mettre le nom du secrtaire perptuel, de la
je

part de l'Acadmie

2
;

noms de messieurs
1.

les

ou bien vous auriez la bont de m'envoyer les acadmiciens prsents, en m'autorisant ho-

Hymne

2.

chant au village Je Pompignnn. (D.) Duclos signa au nom de l'Acadmie. (d.)

ANNE 1763.
norer
le

27

contrat de leurs signatures. Ce dernier parti

me

parat d'au-

que je compte signer pour M. le marchal de Richelieu, comme doyen de l'Acadmie. J'atlends les ordres de l'Acadmie, en laissant pour leur excution une place dans le contrat. Je vous prie, monsieur, de prsenter nos confrres mon profond
tant plus convenable

respect.

MMMDCCLX.
Je

De

M. Dalembert.

Paris, ce 12 fvrier.

commence

croire,

pourrait bien avoir le l'empire romain, d'tre dtruit par les Tartares. Les souverains de la zone glaciale donneront ce grand exemple aux princes des zones tempres; et Fontenelle et dit Catherine qu'elle est destine tre l'aurore borale de l'Europe. En
ris, part moi, de la manire dont les choses sont arranges dans ce meilleur des mondes possibles au Midi, la philosophie perscute, vilipende sur le thtre au fond du Nord, une princesse qui la protge et qui la cultive

mon cher et mme sort que

illustre matre,

que

le

fanatisme

attendant, je

C'est

dommage, Garo, que

tu n'es point entr

Au

conseil de celui que prche ton cur;

Tout en et t mieux.
J'ai bien peur que Catherine d'Alexandrie, qui confondit, comme vous savez, les philosophes avec tant de succs, ne voie de fort mauvais il l'accueil que leur fait Catherine de Russie, et ne se rcuse pour sa patronne. Il faut esprer que la cour de Ptersbourg sera plus fidle au trait qu'elle fait avec la philosophie, qu'elle ne l'a t a ceux qu'elle a faits avec le cardinal de Bernis. Il est vrai que le fruit de ces derniers a t de faire gorger un million d'hommes, et que la philosophie aura peut-tre le bonheur d'en clairer un plus grand nombre. Je ne sais pourtant si jusqu'ici elle doit se rjouir ou s'affliger, tant ses succs sont quivoques, du moins sur les bords de la Seine. Expliquez-moi par quelle fatalit la philosophie ne peut se rsoudre quitter ses bords, malgr les dgots qu'elle y prouve et le peu de proslytes qu'elle y fait. Les philosophes sont comme la femme du Mdecin malgr lui, qui veut que son mari la batte. Il est vrai que, pour se ddommager, ils viennent de faire donner aux jsuites quelques coups de bton, et qu'ils se flattent mme d'tre au moment d'en faire maison nette; il faudra voir ce que cela produira. Je n'ai point lu Y Apologie des jsuites dont vous me parlez; mais je trouve la France fort plaindre de perdre d'un coup de filet tant de grands gnies. Il faut esprer que le collge de la Propagande en fera recrue. Nous pourrions mme y ajouter par-dessus le march ce prdicateur Le Roi, qui vraisemblablement n'est pas le roi des prdicateurs, et dont le nom, ignor dans son quartier, a eu le bonheur de parvenir jusqu' vous. Vous m'apprenez de Genve que M. Le Roi prche Paris. Je voudrais que les avocats de la famille infortune des Calas eussent mis dans leurs mmoires moins de pathos et plus de pathtique; mais je conviens avec vous que leur zle et leur dsint-

28

CORRESPONDANCE

ressment font un vritable honneur notre sicle; tant de vertu me dsirer une loquence qui y rponde. Je plaindrais Mlle Corneille, si elle n'avait pour dot que les souscriptions des gens de Versailles. Tout le Mercure est infect d'pitaphes de Crbillon, qui sont ignores comme ses vers; voici celle que je ferais quelqu'un de votre connaissance, h condition qu'elle ne servirait de longtemps Il fut l'auteur de la Hcnriade, etc., etc., et maria la nice du grand Corneille. Avec cette pitaphe-l, on peut se passer d'un mausole fait par Le Moine ', et mme d'tre lou aprs sa mort dans le Mercure; mais en attendant les petits-cousins que vous allez donner Cimia, puissiezvous, mon cher matre, donner encore longtemps des frres Tancrde ! J'attends Yllraclius de Calderon, mais je suis bien plus curieux de YHistoire gnrale. Vous avez bien fait de n'y pas peindre le genre humain tout fait de face; ce triste visage n'est pas bon tre vu dans toute la difformit de ses traits; je crains mme qu'il ne se trouve trop hideux tant montr de trois quarts, et qu'il ne lui prenne envie de brler le tableau, et de crier au feu contre le peintre, qui heureusement se trouvera cent lieues des Orner et des Berthier. Adieu, mon cher et illustre philosophe; conservez bien vos yeux, sans quoi les fanatiques diraient que vous ressemblez Tirsie, que les dieux aveuglrent pour avoir rvl leur secret aux hommes. Vivez, voyez, et crivez longtemps pour l'honneur des lettres, pour le progrs de la raison, et pour le bien de l'humanit; et souvenez-vous quelquefois qu'il y a sur les bords de la Seine un homme qui vous aime, vous honore, et vous admire, et qui vous et conserv les mmes sentiments sur les bords de la Spre et sur ceux de la Neva.
fait
:

MMMDCCLXI.

A M. le comte d'argental
13 fvrier.

Denis tant malade, le jeune Dupuits et Marie Corneille tant trs-occups de leur premier devoir, qui n'est pas tout fait d'crire, moi, l'aveugle V., entour de quatre pieds de neige, je dicte la rponse Mme d'Argental l'ange, du 7 de fvrier; et voici comme je

Mme

m'y prends.
Cujas, Charles Dumoulin, Tiraqueau, n'auraient jamais parl plus doctement et plus solidement de la validit d'un contrat, et nous tombons d'accord de tout ce que disent nos anges. Je n'ai point vu le modle de consentement paternel que Mme Denis avait envoy a

Mme d'Argental; elle crit quelquefois sans daigner me consulter. Je ne sais quel est l'ne qui lui avait donn ce beau modle de consentement. Le contrat est dress dans toutes les rgles et le mariage fait, dans toutes les formes, les deux amants trs-heureux, les parents enchants; et, nos neiges prs, tout va le mieux du monde. Ce qu'il y a de bon, c'est que, quand mme les souscriptions ne rendraient pas ce qu'on a espr Je conjoint et la conjointe jouiraient encore
,

1.

Nom

du sculpteur qui

fut confi le

mausole de Crbillon. (n.)

ANNE 1763.

29

d'un sort trs-agrable. Il ne nous reste donc qu' nous mettre aux pieds de nos anges, et les remercier du fond de notre' cur. S'ils veulent s'amuser de cette terrible feuille- qui devait tant dplaire messieurs, la voici; elle est un peu contre ma conscience. Je veux bien que M. le coadjuteur sache qu'on trouve, la feuille suivante, qu'un de messieurs, qui avait t trait avec plus de svrit que les autres, fonda, dans son abbaye, perptuit, une messe pour la conservation du roi. J'ai cru ce trait digne d'tre remarqu, j'ai cru qu'il peignait nos murs; et il y a environ douze batailles dont je n'ai point parl, Dieu merci, parce que j'cris l'histoire de l'esprit humain,
et

non une

gazette.

Je ne doute pas que vous n'ayez la petite addition VHistoirc g-

nom d'claircissements historiques. Il ne m'importe gure qu'il y en ait peu ou beaucoup d'exemplaires rpandus; cela n'est bon d'ailleurs que pour un certain nombre de personnes qui sont au fait de l'histoire, le reste de Paris n'tant qu'au fait des romans. Passons de l'histoire au tripot. Mon avis est que, ce carme, on donne Zulime, suivant la petite leon que j'ai envoye. Pendant ce temps-l j'achverai une belle lettre scientifique sur l'amour, j'entends Tamour du thtre, ddie Mlle Clairon. Au reste, le dbit de Zulime est un trs -mince objet, et je doute qu'il se trouve un libraire qui en donne cinq cents livres, encore voudra-t-il un abandon de privilge, comme a fait ce petit misrable Prauit; ce qui gne extrmement l'impression du Thtre de V. Les libraires sont comme les prtres, ils se ressemblent tous. 11 n'y en a aucun qui ne sacrifit son pre et sa mre un petit intrt typographique. Je pense qu'il ne serait pas mal de faire un petit volume de Zulime, Mariamne, Olympie, le Droit du seigneur, et d'exiger du libraire qu'il donnt une somme honnte Mlle Clairon et Lekain, soit que ce linrale, sous le
braire ft

Mais
le

Cramer, soit un autre. mes anges ne me parlent jamais de ce royaume du tripot; ils ne me disent point

qui se
si

passe dans

Mlle

Dupuis

et

M. Desronais enchantent tout Paris ; si Goldoni est venu apporter en France la vritable comdie; si l'Opra-Comique est toujours le spectacle des nations; s'il est vrai qu'il y a deux jsuites qui vendent de l'orvitan sur le pont Neuf. Jamais mes anges ne me disent rien ni des livres nouveaux, ni des nouvelles sottises, ni de tout ce qui peut amuser les honntes gens; rien sur l'abb de Voisenon rien mme sur les Calas, objet trs-important, dont je n'ai aucune notion depuis huit jours. Cela n'empche pas que je ne baise avec transport le bout des ailes de mes anges.
,

MMMDCCLXII.

A M. Damilaville.
J3 fvrier.

Mon cher frre, si vous n'avez pas des claircissements historiques, en voici. 11 est assez plaisant qu'on puisse imprimer la calomnie, et qu'on ne puisse pas imprimer la justification. Je joins ces deux exern-

30

CORRESPONDANCE.

murs, de laquelle assurment messieurs doivent tre contents, moins qu'ils ne soient extrmement difficiles. Comme il n'y a rien dans cette feuille qui ne se trouve dans le procs de Damiens, que le parlement lui-mme a fait imprimer, je ne vois pas que messieurs aient le moindre prtexte d'ailleurs j'aime la vrit, et je ne de me traiter comme les jsuites
plaires la vritable feuille de V Essai sur les
:

crains point messieurs; je

suis l'abri

de leur greffier.

Au

reste,

il

semble qu'il y a, la page 325, une chose bien flatteuse pour un de messieurs Quant h la roture de messieurs, il faudrait tre aussi ignorant qu'un jeune conseiller au parlement, pour ne pas savoir que jamais les simples conseillers ne furent nobles. Voyez le chapitre De la noblesse,
'".

me

c'est
ils
il

bien pis; les chanceliers n'taient pas nobles par leur charge, avaient besoin' de lettres d'anoblissement. Quand on crit l'histoire, faut dire la vrit, et ne point craindre ceux qui se croient intres-

ss l'opprimer.

Le

trait sur V ducation

me

parat

un

trs -bon ouvrage, et,

pour

tout dire, digne de l'honneur que frre Platon-Diderot lui a fait d'en
tre l'diteur.
Si frre

Thieriot ne sait pas


il

l'air

de Bchamel, je vais vous l'envoyer


:

not

car

faut avoir le plaisir de chanter

Vive

le roi et

Simon

le

Franc

Avez-vous entendu parler de la pice 3 dont M. Goldoni a rgal le Thtre-Italien? a-t-elle du succs? joue-t-on encore le vieux Dupuis
j'attendais

cher frre de m'envoyer ce Dupuis ; il l'vque de Montrouge 5 m'avait crit qu'il me l'envoyait; mais point de nouvelles M. l'vque est occup auprs de quelques filles de l'Opra -Comique. Mais c'est frre Thieriot que j'en veux. Il est bien cruel qu'il' n'ait pas encore cherch les Dialogues de Grgoire le Grand'. Je les avais autrefois; c'est un livre admirable en son espce; la btise ne peut aller
et

M. Desronais*
le.

? J'avais pri

mon

Discours de

mon

confrre

plus loin.
Je reois Tout
le

point de

Mme

Bellot?

monde a tort 6 ce Tout lime parat qu'une


',

le

monde a

tort

ne

serait-il

ironie de soixante pages,

en faveur des jsuites, pourrait tre dgotante. Je reois aussi la belle et bonne lettre de mon frre, le tout envelopp dans un papier destin aux oprations du vingtime. Je suis toujours merveill que mon frre, enseveli dans ses occupations dsagrables, ait du temps de reste pour les belles-lettres et pour la philosophie.
C'est la phrase concernant la messe fonde par l'abb de Chauvelin. (D.) Attribu Diderot; plus probablement de Crvier. (d.) L'Amour paternel, comdie de Goldoni. (d.) Comdie de Coll. (D.) - 5." L'abb de Voisenon. (D.) Tout le mon, le a tort, ou Jugement impartial dme dame philosophe sur

1.
'2.

3.
't.

(i.

l'affaire des jsuites, (fin.)

ANNE 1763.
MMMDCCLXII.

31
,

A M. de La Michodire

intendant de Rouen. A Ferney, le 13 fvrier.

Si j'avais des yeux, monsieur, j'aurais l'honneur de vous remercier, de ma main, de la lettre dont vous avez bien voulu m'honorer. Recevez mes trs-humbles compliments pour vous et M. Thiroux de Crosne, sur le mariage de madame votre fille. Celui de Mlle Corneille n'est pas si brillant; je l'ai donne un jeune gentilhomme nomm Dupuits, dont les terres sont voisines des miennes. Il n'est encore que cornette de dragons mais il a un avantage commun avec M. de Crosne, celui d'tre heureux par la possession de sa femme. L'affaire que M. de Crosne rapporte est un peu. loigne des agrments dont il jouit; elle est bien funeste, et je n'en connais gure de plus honteuse pour l'esprit humain. J'ai pris la libert d'crire M. de Crosne sur cette affaire. Je dois me regarder en quelque faon comme un tmoin. Il y a plusieurs mois que Pierre Calas, accus d'avoir aid son pre et sa mre dans un parricide est dans mon voisinage avec un autre de ses frres. J'ai balanc longtemps sur l'innocence de cette famille; je ne pouvais croire que des juges eussent fait prir, par un supplice affreux, un pre de famille innocent. Il n'y a rien que je n'aie fait pour m'claircir de la vrit; j'ai employ plusieurs personnes auprs des Calas, pour m'instruire de leurs murs et de leur conduite; je les ai interrogs eux-mmes trs-souvent. J'ose tre sr de l'innocence de cette famille comme de mon existence ainsi j'espre que M. de Crosne aura reu avec bont la lettre que j'ai eu l'honneur de lui crire. Ce n'est pas une sollicitation que j'ai prtendu faire, ce n'est qu'un hommage que j'ai cru devoir la vrit. Il me semble que les sollicitations ne doivent avoir lieu dans aucun procs, encore moins dans une affaire qui intresse le genre humain; c'est pourquoi, monsieur, je n'ose mme vous supplier d'accorder vos bons offices; on ne doit implorer que l'quit et les lumires de M. de Crosne. Vous avez lu les factums, et je regarde l'affaire comme dj dcide dans votre cur et dans celui de monsieur votre gendre. J'ai l'honneur d'tre avec bien du respect, etc.
;
. :

MMMDCCLXIV.

A M.

le marquis de Chauvelin.

A Ferney, 13 fvrier. Je deviens peu prs aveugle, monsieur. Un petit garon, qui passe pour tre plus aveugle que moi, et qui vous a servi comme s'il tait clairvoyant, s'est un peu ml des affaires de Ferney. Ce fut hier
que

consomm: je comptais avoir l'honneur d'en Votre Excellence. Deux poux qui s'aiment sont les vassaux
le

mariage

fut

crire

naturels

de madame l'ambassadrice et de vous. Je gote le seul bonheur convenable mon ge, celui de voir des heureux. Il y a de la destine dans tout ceci; et o n'y en a-t-il point ?
J'arrive
neille, je

mon

au pied des Alpes, je m'y tablis; Dieu m'envoie Mlle Corla marie un jeune gentilhomme qui se trouve tout nlus proche voisin: je me fais deux enfants que la nalunji

32
m'avait point donns;

CORRESPONDANCE.

ma

famille, loin d'en

murmurer, en
jsuite qui a

est char-

me

tout cela tient

Pour rendre le deux petits. Joignez tout cela

un peu du roman. roman plus plaisant, c'est un


la

mari mes

navet de Mlle Corneille, prsent


l'tait la

Mme

Dupuits; navet aussi singulire que

sublimit de son

grand-pre. Je jouis d'un autre plaisir, c'est celui d'un succs de l'affaire des elle a dj t rapporte au conseil de la manire la plus favoCalas rable, c'est--dire la plus juste. Ceci est bien une autre preuve de la
:

destine.

mon mari dans la province, on me brlera dans la capitale. Son fils vient me trouver au milieu de mes neiges. Quel rapport Enfin nous venons je vous prie, d'une roue de Toulouse ma retraite bout de forcer cette femme infortune faire le voyage, et, malgr
!

bien loin tisme a rou

La veuve Calas tait mourante auprs de Toulouse; elle tait de venir demander justice Paris. Elle disait Si le fana:

tous les obstacles imaginables, nous sommes sur le point de russir:' et contre qui ? contre un parlement entier; et dans quel temps ? Repassez, je vous prie, dans votre esprit, tout ce que vous avez fait et tout ce que vous avez vu; examinez si ce qui n'tait pas vraisemblable
n'est pas toujours prcisment ce qui est arriv, et jugez pas croire au destin, comme les Turcs. Qui aurait dit,
s'il
il

ne faut y a cinq

ans, que le roi de Prusse rsisterait aux trois quarts de l'Europe, et que vous seriez trop heureux de cder le Canada aux Anglais ? Vous n'aurez rien de moi monsieur, pour le mois de fvrier; mais,
,

la fin de mars, je vous demanderai votre attention sur quelque chose

de

fort srieux.

pieds de vos deux trs -aimables Excellences; qui demeurent toujours avec moi, Denis et mes deux petits joignent leurs sentiments aux miens, et notre petit chteau espre toujours avoir l'honneur de vous hberger quand vous prendrez le Voltaire l'aveugle. chemin de la France.
Je

me mets aux

Mme

MMMDCCLXV.

A M.

le marquis Albergati Capacelli.

A Femey,

14 fvrier.
.'

Que vous tes heureux, monsieur, et que je suis malheureux Vous et vos amis vous faites de beaux vers; vous avez votre beau thtre parmi de jeunes seigneurs et de jeunes dames qui se perfectionnent dans le bel art de la dclamation, c'est--dire dans l'art de se rendre matre des curs. Pour moi, je deviens sourd et aveugle de plus en plus. La ville de Genve ne me fournit presque plus d'acteurs ni d'actrices; j'avais fait venir Lekain, qui est le meilleur comen un dien de Paris; mais il a fallu bientt le rendre la capitale mot, je crois que je ferai bientt une grange de. mon thtre, et que
:

j'y mettrai

des gerbes de bl au lieu de lauriers.

J'avais
et dix

un peu de honte de me donner du plaisir l'ge de soixante ans, mais j'ai t un peu rassur par un vieux fou qui en a
et

i.

M.

Mme

Dupuits. (Eu.)

ANNE 1763.
soixante et dix-huit, et qui
. .

33

comdie, tant paralytique; il Lusignan dans Zare avec beaucoup de succs; qu'il se faisait porter sur un brancard, et qu'en un mot on n'avait pas besoin de jambes pour jouer la comdie. Il a raison, mais on a besoin d'yeux et d'oreilles. Je crois qu'on aura incessamment Paris une pice du peintre de la nature, notre cher Goldoni. Je souhaite que tous les Franais soient en tat de sentir tout son mrite. Un homme qui entend parfaitement l'italien me mande qu'il est extrmement content de la pice dont notre cher Goldoni a honor notre thtre. Ah! monsieur, si je n'avais pas bientt soixante-dix ans, vous me
joue
la

s'appelle Le.

Il

m'a mand

qu'il jouait

'

verriez

Bologna la grassa.

La

riverisco di cuore.

MMMDCCLXVI.

De Louis-Eugne,

duc de Wurtemberg.

A
J'apprends, monsieur, que
trs-inquiet. Daignez, de

Renan, ce

14 fvrier.

madame votre nice est malade; j'en grce, me faire savoir ce qui en est. Je

suis suis

trs-fch que vous ne


l'ordre, et vous

m'en ayez
le

rien dit, car vous n'ignorez pas la

part que je prends ce qui vous intresse. Ce procd n'est pas dans

ne pouvez

rparer qu'en

me donnant

des nouvelles

plus consolantes de sa sant.

Je suis bien fch que cet incident ait converti vos ftes en des jours de tristesse; mais l'habilet et les soins de M. Tronchin me rassurent
et

me
Il

tranquillisent.

que la vie de l'homme soit mle de plaisirs et de peines, puisque Ferney mme l'amertume en corrompt quelquefois la douceur. Les nouvelles d'aujourd'hui confirment la grande nouvelle de la paix. Un courrier de M. Werelst a apport la Haye la signature des prliminaires. Notre postrit aura de la peine croire qu'on se soit, pendant sept ans, extermin de part et d'autre en Allemagne, pour se reposer ensuite dans le mme systme qu'on avait abandonn. En vrit, les hommes ont de singuliers conducteurs; mais ceux qui rampent aujourd'hui sur la surface de la terre en mritent-ils d'autres?
faut bien

Croyez-moi, les humains, que j'ai trop su connatre. Mritent peu, mon fils, qu'on veuille tre leur matre. Alzire, act. I, se. I.

Vous
J'ai

les connaissiez

ds

lors,

monsieur;

et

il

semble que depuis

ils

sont devenus encore plus petits et plus mprisables.

sous la qualification de hros.


vrit.

vu de prs plusieurs de ceux que les sicles venir illustreront Ils m'ont fait piti, et je le dis non par rancune ou par amour-propre, mais par le respect que je porte la
Je voudrais avoir trouv dans les espaces ce point qu'Archimde cherchait
:

je

vous y placerais,
(D.)

mon

cher matre, non pour sauver

le

monde,

1.

V Amour paternel.
Voltaire.

xxx.

34

CORRESPONDANCE.
l'or-

mais pour nous apprendre des vrits qui confondraient jamais


gueil et l'imposture.

Ma

petite

femme me charge de vous


incommode,

faire bien des


elle

compliments de

sa part; et, quoique fort

me

parat plus inquite de

commune

vos inquitudes que des maux qui l'affligent. Cette faon de penser est tout ce qui m'appartient, et elle dcoule bien naturellement
ai

des sentiments de la tendre amiti que je vous temps.

voue depuis

si

long-

MMMDCCLXVII.
Mes anges,

A M.

le comte d'Argental.
15 fvrier.

Denis est toujours malade, moi aveugle, et le tuteur de M. Dupuits sourd; tout cela a drang notre petite fte la Pompignan. Nous n'avons point tir de canon, maman n'a point soupe, et on s'est mari sans crmonie. Je rponds la lettre dont Mme d'Argental honore ma nice. Elle me l'a montre, et j'ai t trs-afflig qu'elle ait pu s'attirer quelques reproches en vous donnant, sans me consulter, des paroles qu'elle ne pouvait pas donner, et qui ne dpendent point du tout d'elle. Elle m'a rpondu que, dans sa lettre du 6 de janvier, elle avait eu Fhonneur de vous crire nos intentions; mais des intentions ne sont pas un contrat. Nous avons eu beaucoup de peine faire regarder, par ce tuteur de M. Dupuits, l'esprance de la vente d'un livre comme une dot. Ce sourdaud est un vieux marin peu prs de mon ge, et plus difficile que moi en affaires. Son neveu a un trs-joli bien, prcisment ma porte; il tait parfaitement inform de la condition du pre et de la mre, qui ne descendent point de Pierre Corneille, et qui ne participent en rien aux prrogatives de la branche teinte. C'est, par parenthse, une obligation que nous avons Frron, qui eut, il y a plus d'un an, l'insolence impunie d'imprimer dans ses feuilles que le pre de Mlle Corneille tait un facteur de la petite poste, cinquante francs par mois; et cette injure personnelle nous fit manquer alors un mariage. Celui-ci est beaucoup plus avantageux que celui qui fut manqu; mais nous n'aurions jamais pu parvenir le faire si nous avions insist sur le partage du produit des souscriptions, que le. tuteur a regard et regarde encore comme un objet fort mince. Le Cramer que vous voyez Paris avait offert de donner quarante mille francs du produit des souscriptions et de la vente de l'dition, et ensuite il avait laiss tomber cette offre. On savait trs-bien dans Genve que nos seigneurs de France avaient donn leurs noms, et rien de plus, et qu'un d'eux ayant souscrit pour vingt louis d'or, en avait pay un. Les Cramer avaient fait retentir que M. le contrleur gnral avait demand deux cents exemplaires payables en papiers royaux, huit francs l'exemplaire au-dessous de la valeur; et ce n'est qu'aprs les fianailles que nous avons appris les nouvelles offres de M. Bertin. Les Anglais qui sont Genve se moquaient un peu de notre gnrosit franaise. On nous disait encore que les libraires de Paris, ayant dans leurs magasins deux ditions de Corneille qui pourrissent, se plaignaient continuellement de la ntre, et empchaient plusieurs personnes

maman

ANNE 1763.
le

35

Cramer tait trop occup des plaisirs de rendre le moindre compte, pendant que je travaillais nuit et jour des commentaires trs -fatigants qui me font enfin perdre les yeux. Si dans de pareilles circonstances j'avais voulu couper en deux la partie de la dot fonde sur les souscriptions, soyez trs-srs, msanges, qu'on m'aurait remerci sur-le-champ, en se moquant de moi. Le pre et la mre de Mme Dupuits n'y perdront rien; leur fille les a nourris du bout de ses dix doigts, avant qu'ils eussent t prsents M. de Fontenelle; elle ne manquera jamais son devoir, et j'y mettrai bon ordre. Le contrat est fait dans la meilleure forme possible. Ne troublons point les plaisirs de deux amants, et jouissons tranquillement du fruit de.nos peines, et de la consolation que me donne Mme Dupuits dans ma vieillesse.
souscrire. Le sieur Philibert

Paris pour

me

Permettez-moi de vous supplier encore d'empcher Philibert Cramer faire prsenter aux spectacles et aux promenades des billets de souscription, comme des billets d'hutres vertes l'ami Frron ne manquerait pas d'en faire cte mauvaises plaisanteries dans ses belles feuilles. On m'a mand que l'affaire des Calas avait t rapporte par M. de Crosne, et qu'il a trs-bien parl. Je vous assure que toute l'Europe a les yeux sur cet vnement. J'ai lu le Second appel la raisoi*. Je ne sais rien de si insolent et de si maladroit. Les jsuites ont des amis dans le parlement de Bourgogne, mais certainement ils n'en auront plus quand on connatra ce libelle. Ils taient des tyrans du temps du P. Le Tellier; ils ne sont aujourd'hui que des fous. J'ai un jsuite pour aumnier, mais je donnerais volontiers ma voix pour abolir l'ordre. Je n'ai vu qu'une seule bonne chose dans tout ce qu'ils ont crit, c'est qu'ils ont prouv invinciblement ce que j'avais dj dit dans quelques petites rflexions sur Pascal, que les jacobins avaient crit plus de sottises qu'eux. J'ai eu le plaisir de vrifier, dans saint Thomas, le docteur anglique-, toute la doctrine du rgicide. Que conclure de l? qu'il serait trs-expdient de se dfaire de tous les moide
:

nes, et de se dfier de tous les saints.

MMMDCCLXVIil.
A quel jeu vous
ai-je

Du cardinal de Bernis.
Plessis,

Au chteau du
perdu,

par Senlis,

le 17 fvrier.

cher confrre? Depuis votre lettre o vous me pariez de la visite de M. de Richelieu et de la refonte de Cassandre, je n'ai plus entendu parler de vous que par le bruit tlv> histoires gnrales et particulires que vous prparez, et des jolies lettres que vous crivez M. Dalembert. Pourquoi suis-je tomb dans votre disgrce? Vos lettres ne me sont-elles pas parvenues, ou n'avez-vous pas reu mes rponses? J'ai t fort exact. Je ne saurais penser que vous m'avez totalement quitt; si ce n'est qu'une infidlit pas
! Xouvel appel
raison. (Kd.)

mon

l.i

36
je sens

CORRESPONDANCE.
que
je vous

la pardonner. Dites-moi donc que je suis un sot de vous aimer., et vous un ingrat de ne pas rpondre tous les sentiments qui m'attachent vous pour la vie.

aime assez pour vous

ce que c'est, et ne

me

laissez pas croire

MMMDCCLXIX.
Mes anges,
Ce n'est
je

A M.

le comte d'Argent al.


19 fvrier.

amusera peut-tre; du moins en ai-je t amus. qu'une chanson d'aveugle mais on dit que les aveugles sont
ceci vous
'

gais. J'enverrai bientt

ne laisse tim 2 qui avait plusieurs tons. Corneille m'ennuie prsent autant que Marie m'amuse. Quel excrable fatras que quinze ou seize pices de ce grand homme Pradon est un Sophocle en comparaison, et Danchet un Euripide. Comment aton pu prfrer un homme tel que Racine un rabcheur d'un si mauvais got, qui, jusque dans ses plus beaux morceaux, qui ne sont, aprs tout, que des dclamations, pche continuellement contre la langue, et est toujours ou trivial ou hors de la nature? Que Boileau avait bien raison de ne faire nul cas de toutes ces amplifications de rhtorique! qu'il est rare, dans notre nation, d'avoir du got! Mme Denis est toujours bien malade il y a quinze jours qu'elle a la fivre. Nous esprons que, dans peu, elle sera en tat de vous crire. Nous vous promettons d'appeler Pierre Corneille le premier enfant mle qu'aura Manon Cornlie. Il y a en effet un pape nomm Corneille, dont on a fait un saint, parce que, dans les premiers sicles, tous les voques prenaient le nom de saint, au lieu de celui de monseigneur. Au reste, mes divins anges, ne soyez nullement en peine de Franois Corneille ni de sa petite femme; je suis toujours le matre des arrangements, et je proportionnerai la part du pre la recette. Ai-je eu l'honneur de vous mander que le roi ne prend que douze exemplaires, et non pas cent, comme disait M. le contrleur gnral? Sa Majest approuve beaucoup ce mariage et fera les choses noblement. Le sang me bout sur les Calas; quand la rvision sera-t-elle donc or, ! :
,

quelque chose mes anges de fort srieux, car pas de l'tre parfois. Vous savez que mon patron est l'In-

donne?
N'entendrai-je parler que du triste succs de l'impression de Dupuis
et

Desronais? Le tripot

bien

fait ses affaires;

mais
le

le libraire, dit-on,

fait

mal

les siennes.

Il
:!

n'y a que la pice de M.


.

duc de Praslin qui

russisse parfaitement

Toute

la famille se

met sous

les ailes des anges.

MMMDCCLXX.
J'ai

A M. Goldoni.
Au chteau de Ferney,
19 fvrier.

raison qui m'ait


1.

respect longtemps vos occupations, monsieur; mais la meilleure empch de vous crire, c'est qu'on dit que je deviens

V Hymne

2.
3.

chant au village de Pompignan. (D.) Dans les Plaideurs, acte [II, scne ni. (D.) La paix de 17U3.. (r>.)

ANNE 1763.
;

37

aveugle ce n'est pas comme Homre, c'est comme La Motte-Houdard. dont vous avez peut-tre entendu parlera Paris, et qui faisait des vers mdiocres tout comme moi. Je suis menac de perdre la vue, et ce petit accident me prive d'un grand plaisir, qui est celui de lire vos pices. Un homme de beaucoup d'esprit, et qui entend parfaitement l'italien, m'a mand qu'il tait extrmement satisfait de la dernire comdie dont vous avez gratifi notre public de Paris. Si elle est imprime, je vous demande en grce de me l'envoyer. Mes yeux feront un effort pour la lire, ou bien ma nice nous la lira. Je vous destine une quarantaine de volumes
'

Nardi parvus onyx

eiciet

cadum.
IV, ou
1 ,

Hor.,

lib.

xil, v.

17.

Mais ne vous effarouchez pas de cet norme fardeau; il y a vingt voiumes de votre serviteur que vous pourrez jeter dans le feu; et, pour vous consoler, le reste est de Corneille. Je reois quelquefois des nouvelles de votre ami M. le marquis Albergati. Si j'tais jeune, je vous accompagnerais votre retour pour aller l'embrasser; mais j'ai soixante et dix ans, et il faut que je meUre entre les Alpes et le mont Jura, dans ma petite retraite. Vous aurez un vrai serviteur jusqu'au dernier moment de ma vie.

MMMDCCLXXL
Mon grand Une des plus

M. Lekain.

Ferney, 20 fvrier.

acteur, je proteste contre Adlade pour bien des raisons. fortes, c'est qu'il n'est pas permis d'imputer un prince

qu'il n'a pas fait. Cette fiction rvolta le public, et m'obligea de changer la pice. L'aventure sur laquelle cette tragdie est fonde arriva en effet un duc de Bretagne, mais non un prince du sang de France. Les gens senss qui savent l'histoire seront rvolts la cour, je vous en avertis, et je prsente requte par cette lettre M. le duc de Duras; je le supplie trs-instamment de faire jouer le Duc de Foix, que je crois incomparablement moins mauvais qu'Adlade.

du sang un crime

Mlle Corneille, devenue

Mme

Dupuits, vous fera de petits Corneilles,

qui vous donneront de bonnes tragdies dont vous avez besoin. Je vous

cur. y a encore dans cette Adlade un hros bless dans le combat; que cette blessure, tant absolument inutile au dnoment, n'est qu'une purilit; que cela seul suffirait pour gter une pice. Il faut m'en croire quand je me condamne .moi-mme. Je vous demande en grce de montrer cette lettre M. le duc de Duras. Bonsoir: je suis fort occup avec Pierre Corneille; il me fait trouver Racine admirable.
J'ajoute

embrasse du meilleur de

mon

ma

lettre qu'il

MMMDCCLXXII.
Il

A M.

le comte d'Argental.
21 fvrier.

bon quelquefois que des anges s'gayent. L'accompagnement de Vllymnc M. de Pompignan est fort bon, et le refrain, quand un
est
1

V Amour

paternel. (D.)

38
est dix

CORRESPONDANCE.

ou douze, est trs-plaisant chanter. Pour les claircissements ils sont du plus grand srieux. Pour Zulime, je crois qu'il ne la faut pas donner seule, mais attendre qu'on puisse imprimer deux ou trois pices la fois. Si je pouvais fortifier un peu le rle de ce bent de Ramire, je crois que je ne ferais point mal. Pour Mariamne je la trouve assez bien; je crois qu'elle fera effet; je crois qu'on pourra l'imprimer avec le Droit du seigneur. l'impie! et qui cependant est trs-pie, Pour Olympie, qu'on appelle De moi je suis assez content; alje dirai comme M. de Pompignan lons, saute, marquis*! Corneille va son train. Ah! le pauvre homme! qu'il me fait trouver Racine divin Et mes anges ne me parlent point de la pice de Dupuis et Desronais, et pas un mot du Discours de Vabb de Voisenon; et M. le prsident de La Marche ne m'envoie point ma pancarte ncessaire et Mme Denis est toujours malade; et mes petits maris s'aiment encore la folie, quoique au bout de huit jours. Mes anges, il y a tantt soixante ans que j'ai commenc aimer l'un de vous deux, et je suis toujours tous deux avec respect et tendresse. Mais dites donc comment vont vos yeux; je perds les miens, et je deviens sourd comme un pot.
historiques,,
,
:

MMMDCCLXXIII.
J'envoie

M. Dalembert.
Le
21 fvrier.

digne et parfait philosophe ces coonneries qui me sont venues de Montauban. Nous avons chant l'hymne avec l'accompagnement. Je joins ici l'air not 2 Les philosophes devraient le chanter en goguettes, car il faut que les philosophes se rjouissent.
.

mon

MMMDCCLXXIV.

A M.

le cardinal de Bernis.

Au chteau de Ferney,

le

25 fvrier.

Une des raisons, monseigneur, qui font que je n'ai eu depuis longtemps l'honneur d'crire Votre minence, n'est pas que je sois fier ou ngligents avec les cardinaux et les plus beaux esprits de l'Europe; mais le fait est que je deviens aveugle, au milieu de quarante lieues de neige, pays admirable pendant l't, et sjour des trembleursd'Isis pendant l'hiver. On dit que la mme chose arrive aux livres des montagnes. Je me suis' ml" ces jours-ci des affaires d'un autre aveu gle, petit garon fort aimable, inconnu sans doute aux princes de l'glise romaine, mais avec lequel on ne laisse pas de jouer avant qu'on ne soit prince. J'ai mari Mlle Corneille . un jeune gentilhomme dont les terres touchent les miennes; il se nomme Dupuits, il est officier de dragons, estim et aim dans son corps, trs-attach au service, et voulant absolument faire de petits militaires qui se feront tuer par des Anglais ou des Allemands.
1.

Rc^nard,
,

2.

] J

le Joueur, acte IV, scitc x. (D.) IJijmnc chant au village de Pompignan. (d.)

ANNE 1763.
Je regarde

39

comme un devoir de vous donner part de ce mariage, un des protecteurs du nom de Corneille, et au meilleur connaisseur et de ses beauts et de ses fatras. Je cherchais un descendant
comme

de Racine pour ressusciter le thtre; mais n'en ayant point trouv, pris un officier de dragons. J'cris l'Acadmie franaise, laquelle je ddie l'dition qui fera une partie de la dot, et je demande que ceux qui assisteront la sance, la rception de ma lettre, me permettent de signer pour eux au contrat. Je commence par demander la mme grce Votre minence. L'ombre de Pierre vous en sera trs-oblige, et moi, autre ombre, je regarderai cette permission comme une trs-grande faveur. Nous n'avons point clos le contrat, et nous vous laissons, comme de raison, la premire place parmi les signatures, si vous daignez l'accepter. Je suppose que vous vous faites apporter les nouveaux ouvrages qui en valent la peine, et que vous avez vu les factums pour les Calas. L'affaire a t rapporte au conseil avec beaucoup d'quit, c'est-dire de la manire la plus favorable; nous esprons justice; une grande partie de l'Europe la demande avec nous. Cette affaire pourra faire rentrer bien des gens en eux-mmes, inspirer quelque indulgence, et apprendre ne pas rouer son prochain, uniquement parce qu'il est d'une autre religion que nous. Voulez-vous, monseigneur, vous amuser avec VHraclius de Calderon, et la Conspiration contre Csar de Shakspeare? J'ai traduit ces deux pices, et elles sont imprime, l'une aprs Cinna, l'autre aprs VHraclius de Corneille, comme objet de comparaison. Cela rendra celte dition assez piquante. J'aurai l'honneur de vous adresser ces deux morceaux, si vous me le commandez. Je n'ai pas encore reu le discours de notre nouveau confrre l'abb de Voisenon on en dit beaucoup de bien. Agrez, monseigneur, les tendres respects du vieil aveugle de soixante-dix ans, car il est n en 1693: il est bien faible, mais il est fort gai il prend toutes les choses de ce monde pour des bouteilles de
j'ai
:

savon, et franchement elles ne sont que cela.

MMMDCCLXXV.
Plus anges que jamais, jours aveugle, et vous ne

M. le comte d'Argental.
Ferney, 25 fvrier.

Mme Denis est toujours malade, et moi toume dites rien de vos yeux. L'ge avance; on n'est pas plus tt sorti du collge qu'on a soixante ans; en un clin d'il on en a soixante-dix; on voit tomber ses contemporains comme des mouches. Mes nouveaux maris, qui sont vos pieds, ne savent
rien de tout cela. Je voudrais que vous eussiez

vu la crainte o tait Marie de ne point avoir son Dupuits. Mon pre m'a signifi que je ne devais pas me marier; qu'il n'y consentirait point. Mes anges, que vouliez-vous que je pensasse? Vous voulez que je commente Franois Corneille; c'est bien assez de commenter Pierre. Ce Pierre me l'ait passer de mauvais quarts d'heure; je suis outr contre lui. Il est comme les bouquetins et les chamois de nos montagnes, qui

40

CORRESPONDANCE.

bondissent sur un rocher escarp, et descendent dans des prcipices. que Racine serait ma consolation, mais il est mon dsespoir. C'est le comble de l'insolence de faire une tragdie aprs ce grand homme-l. Aussi aprs lui je ne connais que de mauvaises pices, et avant lui quelques bonnes scnes. Au nom de Dieu, laissez l votre Adlade. Que veut dire ce hros bless? quoi sert sa blessure? rien du tout, et je vous rpte qu'il est impertinent d'imputer un prince du sang le crime qu'il n'a point
J'avais cru

commis;
cette

cela seul dtruit tout intrt.

Laissons un peu dormir Zulime ce carme. C'est bien

dommage que

Zulime ressemble
le

toutes

les

femmes

dlaisses qu'on a tant

mises sur
qu'il

thtre; sans cela, elle pourrait tre passable.


,

Droit du seigneur je vous l'avoue; mais je voudrais y et un peu plus de ces honntes liberts que le sujet comporte, et que les dames aiment beaucoup, quoi qu'elles en disent. Mariamne est mdiocre, malgr mon essnien. Olympie est prodigieusement suprieure cette Mariamne, et n'est pas encore trop bonne. Tout m'humilie et me chagrine; je suis difficile pour moi-mme comme pour les autres. Il est dur de sentir la
.T'aime assez le

perfection et de n'y pouvoir atteindre. Ne remplissez pas mes vieux jours d'amertume; ne

me

faites point

mourir, en ressuscitant Adlade; empchez-moi de boire ce calice; je vous le demande avec la plus vive instance. Eh bien! a-t-on enfin rapport l'affaire des Calas? Je vois qu'il est beaucoup plus ais de rouer un homme que d'admettre une requte. Il me semble que M. de Crosne ne demande pas mieux que de parler, et assurment il parlera bien. J'aurai fait trois ou quatre actes depuis le temps qu'on fait languir cette pauvre veuve. J'avoue que son aventure ne contribue pas me faire aimer les parlements. Malheur qui a affaire eux ft-on jsuite, on s'en trouve toujours fort mal. Puisque j'ai du papier de reste, il faut que je dise mes anges que j'ai jug les jsuites. Il y en avait trois chez moi, ces jours passs, avec une nombreuse compagnie. Je m'tablis premier prsident; je leur fis prter serment de signer les quatre propositions de 1682, de dtester la doctrine du rgicide, du probabilisme, de renoncer tout privilge contraire nos lois, et d'obir au roi plutt qu'au pape. Ils firent serment, aprs quoi je prononai a La cour, sans avoir gard tous les fatras qu'on vient d'crire contre vous, et toutes les sottises que vous avez crites depuis deux cent cinquante ans, vous dclare innocents de tout ce que les parlements disent contre vous aujourd'hui, et vous dclare coupables de ce qu'ils ne disent pas; elle vous condamne tre lapids avec les pierres de Port-Royal, sur le tombeau d'Arnauld. Tout le monde convint que j'avais raison, et les jsuites l'avourent aussi. Et vous, msanges, qu'en pensez-vous? Respect et tendresse.
!

ANNE 1763.
MMMDCCLXXVI.
J'aimerais beaucoup

41
Ciialotais.

A M. de La

Ferney,

le 28 fvrier.

mieux, monsieur, que vous m'eussiez fait l'honneur de m'envoyer votre ouvrage imprim plutt que manuscrit le public en jouirait dj. Je crois trs-sincrement que c'est un des meil;

leurs prsents qu'on puisse lui faire.


J'ai

oblig de

me

faire lire

que

je deviens

un peu aveugle,

presque tout votre mmoire, parce la suite d'une grande fluxion qui

m'est tombe sur les yeux. Je ne puis trop vous remercier, monsieur, de

me donner un

avant-

got de ce que vous destinez la France. Pour former des enfants, vous commencez par former des hommes. Vous intitulez l'ouvrage Essai d'un plan d'tudes pour les collges '; et moi je l'intitule Instruction d'un homme dtat, pour clairer toutes les conditions. Je trouve toutes vos vues utiles. Que je vous sais bon gr, monsieur, de vouloir que ceux qui .instruisent les enfants en aient eux-mmes! Ils sentent certainement mieux que les clibataires comment il faut instruire l'enfance et la jeunesse. Je vous remercie de proscrire l'tude chez les laboureurs. Moi, qui cultive la terre, je vous prsente requte pour avoir des manuvres, et non des clercs tonsurs. Envoyez -moi surtout des frres ignorantins pour conduire mes charrues, ou pour les atteler. Je tche de rparer sur la fin de ma vie l'inutilit dont j'ai t au monde; j'expie mes vaines occupations en dfrichant des terres qui n'avaient rien port depuis des sicles. Il y a dans Paris trois ou quatre cents barbouilleurs de papier, aussi inutiles que moi, qui de: :

mme pnitence. de l'honneur Jean-Jacques de rfuter son ridicule paradoxe 2 qu'il faut exclure l'histoire de l'ducation des enfants; mais vous rendez bien justice M. Clairault, en recommandant ses lments de gomtrie, qui sont trop ngligs par les matres, et qui mneraient les enfants par la route que la nature a indique elle-mme. Il n'y aura point de pre de famille qui ne regarde votre livre comme le meuble le plus ncessaire de sa maison, et il servira de rgle tous ceux qui se mleront d'enseigner. Vous vous levez partout au-dessus de votre matire. Je ne sais pas pourquoi vous mettez le livre de M. Vattel 3 au rang des livres ncessaires. Je n'avais regard son livre que comme une copie assez mdiocre, et vous me le ferez relire. Je m'en tiens, pour la religion, ce que vous dites avec l'abb Gdoyn, et mme ce que vous ne dites pas. La religion la plus simple et la plus sensiblement fonde sur la loi naturelle est sans doute la
vraient bien faire
la

Vous

faites bien

meilleure.

Je vous rends compte, monsieur, avec autant de bonne foi que de reconnaissance, de l'impression que votre mmoire m'a faite. A prsent que m'ordonnez-vous? voulez-vous que je vous renvoie le manuscrit? voulez-vous me permettre qu'on l'imprime dans les pays tran(

Essai d'ducation nationale

'2.

Emile,

liv. II. (D.")

3.

on Vlan d'tudes pour la jeunesse. (D.) Le Droit des gens. (Eu.)


,

42

CORRESPONDANCE.

gers? J'obirai exactement vos ordres. Votre confiance m'honore autant qu'elle m'est chre. Je n suis point du tout de votre avis sur le style; je trouve qu'il est ce qu'il doit tre, convenable votre place et la matire* que. vous traitez. Malheur ceux qui cherchent des phrases et de l'esprit, et qui veulent blouir par des pigrammes, quand il faut tre solide I Ne mettez-vous pas en titre les matires que vous avez mises en marge ? Cela dlasse les yeux et repose l'esprit. Je suis bien faible, bien vieux, bien malade; mais je dfie qu'on soit plus sensible votre mrite que moi. Je ne peux vous exprimer avec combien de respect et d'estime j'ai l'honneur d'tre, etc.

MMMDCCLXXVII.
Mon

A M.

l'abb de Voisenon.

A
trs-cher et trs-aimable confrre
,

Ferney, 28 fvrier.

temps que c'est ce que vous avez dj fait connatre de vos talents que, etc. voil une belle phrase; mais il me parat que mon cher vque a tout un autre style. Je ne sais pas si votre teint tait couleur jaune ce jour-l, mais le coloris de votre discours tait fort brillant. En vous remerciant de la flicit et de la fleurette dont vous m'ho norez, voulez-vous que je vous parle net? ni Crbillon ni moi ne 'mritons tant de bonts. Entre nous, je ne connais pas une bonne pice depuis Racine, et aucune avant lui o il n'y ait d'horribles dfauts. Si vous avez jamais pu vous rsoudre lire tout Corneille (ce qui est une trs-rude pnitence), vous aurez vu que c'est lui qui a toujours cherch tre tendre; il n'y a pas une de ses jiices (j'en excepte Chimne et Pauline) o il n'y ait un amour postiche et ridicule, trsridiculement exprim. C'est Racine qui est vritablement grand, et d'autant plus grand qu'il ne parait jamais chercher l'tre; c'est l'auteur d'lholie qui est l'homme parfait. Je vous confie qu'en commentant Corneille je deviens idoltre de Racine. Je ne peux plus souffrir le boursoufl et une grandeur hors de nature. Vous savez bien, fripon que vous tes, que les tragdies de Crbillon ne valent rien; et je vous avoue en conscience que les miennes ne valent pas mieux; je les brlerais toutes, si je pouvais; et cependant j'ai encore la sottise d'en faire, comme le prsident Lubert jouait du violon soixante-dix ans, quoiqu'il en jout fort mal, et qu'il ft cependant le meilleur violon du parlement. Savez-vous la musique? tenez, voil ce qu'on m'envoie; je vous le confie; mais ne me trahissez pas '. eh bien! elle vous embrasse aussi; Vous embrassez Mme Denis mais elle est bien malade. Je lui lirai votre discours ds qu'elle se portera mieux. J'ai envie de vous faire une niche, de copier tout ce (pie vous me dites de Mme la duchesse de Grammont, et de le lui envoyer. Je n'ai l'honneur de la connatre que par ses lettres, o il n'y a jamais
en
; :

mme

1,

La musique de l'hymne sur Pompignan. (d.)

ANNE

1763.

43

rien de trop ni de trop peu, et dont' chaque mot marque une me noble et bienfaisante. Je lui ai beaucoup d'obligation; elle a t la pre-

mire et la plus gnreuse protectrice de Mlle Corneille. Il s'est trouv heureusement que Mlle Corneille en tait digne; c'est la navet-, l'enfance, la vrit", la vertu mme. Je rends grce Fontenelle de n'avoir
pas voulu connatre cette enfant-l. Mon cher confrre, je ne souhaite plus qu'une chose, c'est que vous soyez bien malade, que vous ayez besoin de Tronchin, et que vous
veniez nous voir. Je vous embrasse de tout mon cur, et en vrit je vous aime de mme. Je vise tre un peu aveugle. Dieu me punit d'avoir t quelquefois

malin; mais vous

me

donnerez l'absolution.

MMMDCCLXXVIII.
En rponse
la lettre de

A M. Damilaville.
Le
2 mars.
:

cher frre, du 23 fvrier, je lui dirai Mes frres, il ne faut pas calomnier les malheureux, surtout quand on n'a pas besoin de leur imputer des crimes. Vous devez vous apercevoir que je n'ai pas mnag les jsuites;- mais je soulverais la postrit en leur faveur, si je les accusais d'un crime dont rEurope et Damiens les ont justifis. Je ne puis et ne dois dire que ce qui est dans, le procs. J'ai rempli le devoir d'historien; et je ne serais qu'un vil cho des jansnistes, si je parlais autrement. Comment pouvez-vous dire que Vinf... n'a aucune part au crime de C'est la religion qui m'a fait faire ce sclrat? Lisez donc sa rponse ce que j'ai fait. Voil ce qu'il dit dans son interrogatoire je ne suis que son greffier. Mon cher frre, je hais toute tyrannie, et je ne serai jamais ni jsuite, ni jansniste, ni parlementaire. J'avais depuis longtemps l'norme compte du procureur gnral de Provence j'ai une bibliothque entire des livres faits depuis trois ans contre les jsuites. Dans quelque temps on ne se souviendra plus de tous ces livres, et l'on dira seulement Il y eut des jsuites. 53 Je suis honteux de demander toujours des livres, et de vous fatiguer de mes importunits; je crois que j'aurai bientt une bibliothque aussi nombreuse que celle de M. le marquis de Pompignan. On a oubli, ce me semble, dans les petites plaisanteries que mrite Simon Le Franc, la guerre ternelle qu'il a jure aux incrdules, dans le village de Pompignan. Remercions bien Dieu de l'excs de son ridicule. Je vous rponds que si ce petit prsident des aides de province n'tait pas le plus impertinent des hommes, il serait le plus dan gereux.
:
: : :

mon

11 y a bien une autre bouffonnerie de ce Simon. Vous savez sans doute l'aventure du garde des sceaux, du secrtaire Carpot, et des

lettres patentes; cela est dlicieux, et

l'emporte sur tout


!

le reste.

Et vive

le roi et

Simon Le Franc

cr. Vinf.
'

Par Ripert de Moaclar. (d.)

44

CORRESPONDANCE.

MMMDCCLXXIX. A
Je'vois,

M. le marquis d'Argence de Dirac.

A Ferney, le 2 mars. monsieur, par votre lettre du 18 fvrier, que vous tes l'aptre de la raison. Vous rendez service l'humanit, en dtruisant, autant que vous le pouvez, dans votre province, la plus infme superstition qui ait jamais souill la terre. Nous sommes dfaits des jsuites, mais je ne. sais si c'est un si grand bien; ceux qui prendront leur place se croiront obligs d'affecter plus d'austrit et plus de pdantisme. Rien ne fut plus atrabilaire et plus froce que les huguenots, parce qu'ils voulaient combattre la morale relche. Nous sommes dfaits des renards, et nous tomberons dans la main des loups. La seule philosophie peut nous dfendre. Il serait souhaiter que le Sermon des Cinquante ft dans beaucoup de mains; mais malheureusement je ne puis plus en trouver. J'ai trouv un Testament de Jean Meslier que je vous envoie. La simplicit de cet homme, la puret de ses murs, le pardon qu'il demande Dieu, et l'authenticit de son livre, doivent faire un grand
effet.

Je vous enverrai tant d'exemplaires que vous voudrez du Testament de ce bon cur. L'affaire des Calas a t rapporte elle est en trs-bon train; je rponds du succs. C'est un grand coup port la superstition; j'espre qu'il aura d'heureuses suites. J'ai mari Mlle Corneille un jeune gentilhomme de mon voisinage infiniment aimable; c'est un de nos adeptes, car il a du bon sens. Adieu, monsieur; cultivez la vigne du Seigneur: conservez-moi vos bonts, et soyez persuad de mon tendre respect. Christmoque.
;

MMMDCCLXXX.

A M.

Thieriot.
2 mars.
:

Des pigeons dans un casque ont nich leurs petits Le dieu Mars et Vnus de tout temps sont amis
1

Il en est de ces imitations de vers latins plus courtes sont les meilleures.

comme

des sottises, les

Les plats que nous sert Simon Le Franc sont bien plus plaisants et
plus originaux. Je ne sais rien de comparable l'aventure des lettres

patentes et de M. Carpot.

Enfin,

mon

cher frre, je suis content de vous.

Yitanda
Desidia

est

im/proba Siren
lib. II,

Hor.
Il

sat.

m,

v.

14

bon que Pindare Le Brun ou Lycophron Zole et la lettre M. Dalembert. Il m'a mand que vous dsapprouviez le mariage de M. Dupuits avec Mlle Corneille; mais je crois que vous ne dsaporouserait
i.

Imitation d'une
:

pigramme de Y Anthologie grecque qui


palca

avait t traduite

ainsi en latin

Militis in

nidum posuerc columbae

Apparat Marti

quam

bit

arnica Venus.

(d.)

ANNE 1763.

45

vez que ses crits et ses mchancets. crivez-moi, je vous en prie. Mme Denis a besoin de vos lettres autant que moi. Elle est trs-malade

depuis un mois, et vos lettres lui font plus de bien que Tronchin. Je vous embrasse de tout mon cur.

MMMDCCLXXXI.

A
2
,

M. Damilaville.
Le
1

murs.

Mon cher frre, j'attends votre petite Pompignade dont les notes me rjouiront. J'attends surtout des nouvelles de la seconde reprsen,

tation de la pice de M. de Crosne

toujours que cette affaire des Calas fera

qu'on dit fort bonne. Je me flatte un bien infini la raison hu-

maine, et autant de mal l'inf.... Mettez-moi au fait, je vous en conjure, de l'aventure de l'Encyclopdie. Est-il bien vrai qu'aprs avoir t perscute par les Orner et les

par les libraires? est-il vrai que la mauvaise foi succd la superstition, pour anantir cet ouvrage? Si cela est, ne pourrait-on pas renouer avec Timpratrice de Russie? Aprs tout, si les auteurs sont en possession de leurs manuscrits, ils n'ont qu' aller o ils voudront. La vritable manire de faire cet ouvrage en sret tait de s'en rendre entirement le matre, et d'y travailler en pays tranger. Je plains bien le sort des gens de lettres; tantt un Orner leur coupe les ailes, et tantt des fripons leur coupent la bourse. Est-il vrai que M. Saurin aura le poste que Catherine destinait mon frre Dalembeit? En ce cas, ce poste serait toujours occup par un frre, et il y aurait de quoi lever les mains au ciel en action de grces, tandis qu' Paris on lve les paules sur les Pompignan et sur les Le Brun, et sur tant d'autres misres. On demande dans les provinces des Serinons 3 et des Meslier : la vigne ne laisse pas de se cultiver, quoi qu'on en dise. Mon frre Thieriot est pri de me dire combien il y a encore de petits Corneille dans le monde il vient de m'en arriver un qui est rellement arrire-petit-filsde Pierre, par consquent trs-bon gentilhomme. Il a t longtemps soldat et manuvre; il a une sur cuisinire en province, et il s"est imagin que Mlle Corneille, qui est chez moi, tait cette sur. Il vient tout exprs pour que je le marie aussi mais comme il ressemble plus un petit-fils de Surna et de Pulchrie qu' celui de Cornlie et de Cinna, je ne crois pas que je fasse sitt
elle l'est

Chaumeix,

et l'avarice aient

ses noces.

J'embrasse tendrement
l'inf....

mon

frre. Je suis

aveugle et malingre. Ecr.

MMMDCCLXXXII.

A M.

le cardinal de P>erms.

Aux

Dlices, le 7 mars.

Votre minence, monseigneur, doit avoir reu une lettre du pauvre Tirsie, adresse Vie-sur- Aisne, pendant qu'elle daignait me faire
1.
l.

Lettres de Paris. (d.)

2.

Rapporteur de

l'affaire

des Calas. (D.)

Sermon

des cinquante, (d.)

46

CORRESPONDANCE.

des reproches de mon silence. Vous tes englob dans l'Acadmie franaise, qui a daign signer en corps au mariage de notre Marie Corneille. Il faut, pour vous amuser, que M. Duclos vous envoie l'Hraclius

espagnol, dont on dit que Corneille a tir

le

sien; vous rirez, et

il

est

bon de
Votre

rire.

la bont de me parler d'Olympie, j'aurai l'honenvoyer dans quelque temps; elle en aura perdu la mmoire, et ne jugera que mieux de l'effet qu'elle peut faire. L'affaire des Calas, ma fluxion sur les yeux, le mariage de Mme Dupuits, une grosse maladie de ma nice, m'ont un peu drout des amusements tragiques; mais rien ne me dtachera de Votre minence, qui j'ai vou le plus profond et le plus tendre respect.

minence a
la lui

neur de

MMMDCCLXXXIII.

A M.

Colini.

Aux

Dlices,

mars.

cher diteur, envoyez-moi, je vous prie sur-le-champ par les voitures publiques, trois douzaines (L'Olympie en feuilles; je vous serai oblig. Je ne peux crire une longue lettre, attendu que mes yeux me refusent le service. cher historien palatin,
, ,

Mon

mon

Je vous embrasse de tout

mon

cur.

V.

MMMDCCLXXXIV.

A M.

P. Rousseau.

Je n'ai jamais conu, monsieur,


clave,

A Ferney, 7 comment vous vous tiez

mars.
fait

es-

Noire journal avait une grande rputation; vous y auriez travaill dans le chteau de Ferney beaucoup plus facilement qu'ailleurs, tant un pas d'une ville de commerce, et pouvant tablir toutes vos correspondances sans demander permission personne. Malheureusement j'ai prt cette habitation pour une anne. Je ne vous conseille pas d'aigrir M. le duc de Bouillon; si je peux vous servir auprs de lui, dites-moi prcisment ce que vous lui demandez; prescrivez-moi aussi ce que je dois crire M. l'abb Coyer vous serez servi sur-le-champ. Vous me mandtes, il y a quelque temps, que je vous avais crit Bouillon; cela m'tonna beaucoup. Il faut que ce soit quelqu'un qui ait pris mon nom, car il me semble qu'il y a plus de quatre mois que je ne vous ai adress de lettre dans ce pays-l. Je suis malade, je perds la vue; mais je ne perdrai jamais

pouvant tre

libre.

ni l'envie de

vous servir, ni l'estime vritable avec laquelle neur d'tre, monsieur, votre, etc.

j'ai

l'hon-

MMMDCCLXXXV.

A M. le

comte d'Argenal.
Aux
Dlices, 9 mars.

et

Assurment vous tes bien anges; et je suis bien pay pour le croire pour le dire. Vous me traitez prcisment comme Gabriel traita
'

1.

C'est

Raphal

et

non

Gabriel',

voyez Tobin, chnp. VI,

V. 5. (r.)

ANNE 1763.
Tobie. Vous m'enseignez

47
;

un remde pour mes yeux

mais ce n'est

pas du anges.

fiel

de brochet. Je vous remercie bien tendrement, mes chers

Je vois qu'il faut abandonner le tripot pour longtemps. Vous n'ignorer pas sans doute que Mlle Clairon est dans le cas de l'hmorrosse
le sauveur Tronchin lui a mand qu'il ne pouvait la gurir, si ne venait toucher le bas de sa robe. Il la dclare morte, si elle joue la comdie. Je me bornerai donc commenter Corneille et admirer Racine. Mais admirez dans quel embarras me jette Pierre Corneille. Ce n'est pas assez pour lui d'avoir fait Pertharite Thodore, Agsilas, Attila, Surna, Vulchrie, Olhon, Brnice, il faut encore qu'un arrirepetit-fils de tous ces gens-l vienne du pays de la mre aux ganes 2

et

que

elle

me

relancer aux Dlices.

de Pierre. Il se nomme ClaudeEtienne Corneille, fils de Pierre-Alexis Corneille, lequel Alexis tait fils de Pierre Corneille, gentilhomme ordinaire du roi; lequel Pierre tait fils de Pierre auteur de Cinna et de Pertharite. Claude-Etienne, dont il s'agit ici, est n avec soixante livres de rente malvenant. Il a t soldat, dserteur, manuvre, et d'ailleurs fort honnte homme. En passant par Grenoble, il a reprsent son nom et ses besoins M. de M***, que vous connaissez. Ce prsident, qui est le plus gnreux de tous les hommes, ne lui a pas donn un sou, mais lui a conseill de poursuivre son voyage pied, et de venir chez moi, l'assurant que ce conseil valait beaucoup mieux que de
C'est rellement l'arrire-petit-fils
,

que sa fortune tait faite. Claude-Etienne lui a reprsent qu'il n'avait que quatre livres dix sous pour venir de Grenoble aux Dlices. Le prsident a fait son dcompte et lui a prouv qu'en vivant sobrement il en aurait encore de reste son arrive. Le pauvre diable enfin arrive mourant de faim, et ressemblant au Lazare ou moi. 11 entre dans la maison, et demande d'abord boire et manger, ce qu'on ne trouve point chez le prsident de M***. Quand il est un peu refait, il dit son nom et demande embrasser sa cousine. Il montre les papiers qu'il a en poche; ils sont en trsbonne forme. Nous n'avons pas jug propos de le prsenter sa cousine ni son cousin M. Dupuits, et je crois que nous nous en dferons avec quelque argent comptant. Il descend pourtant de Pierre Corneille en droite ligne, et Mlle Corneille, la rigueur, n'est rien Pierre Corneille. Nous aurions pu marier Marie Claude-Etienne, sans tre obligs de demander une dispense au pape. Mais comme M. Dupuits est en possession, et qu'il s'appelle Claude, l'autre Claude videra la maison. Voil, je crois, ce que nous avons de meilleur faire. On nous menace d'une douzaine d'autres petits Cornillons, cousins mains de Pertharite, qui viendront l'un aprs l'autre demander la
l'argent, et
, ,

t.

L;i ville

de Moulins; voyez

le

conte du Blier, par Hamilton. (d

48

CORRESPONDANCE.
comme
c'est

becque. Mais Marie Corneille est


a pris la meilleure part
'.

Marie, sur de Marthe,

elle

Le bon de

l'histoire,

c'est

que

un nomm Dumolard, pauvre


croire plus

diable de son mtier, qui est le premier auteur de la fortune de Marie.

Tout cela, combin ensemble,


destine.

me

fait

que jamais

la

Heureusement
tin;
il

le roi s'est moqu des beaux arrangements de M. Bernous envoie de l'argent comptant, autre destine encore trs-

singulire.
Celle de la veuve Calas ne l'est pas moins; elle ne se doutait pas, il y a un an, que le conseil d'Etat s'assemblerait pour elle. Olympie a encore sa destine; elle sera joue Moscou avant de l'tre Paris. Une trs-mauvaise copie a t imprime en Allemagne, et j'ai t oblig d'en envoyer une moins mauvaise. La pice me parat singulire et assez rondement crite. Je la trouve admirable quand je lis Attila; mais je la trouve dtestable quand je lis les pices de Racine, et je voudrais avoir brl tout ce que j'ai fait. Mes divins anges, il n'y a que Racine dans le monde; s'il me vient quelqu'un desa famille, je vous promets de le bien traiter mais pour Campistron, La Grange-Chancel, Crbiilon, et moi, nous sommes des gens excessivement mdiocres. Ce n'est pas qu'il n'y ait de trs-belles choses dans Corneille; mais pour une pice parfaite de lui, je n'en connais point. Mes chers anges, je baise le bout de vos ailes avec tendresse et
,
:

respect.

MMMDCCLXXXVI.
Je vous sais trs-bon gr,
le

Du cardinal de
Au

Bernis.

Plessis, prs Senlis, ce 10 mars.

mon

cher confrre, de

me communiquer

mariage de Mlle Corneille; tous les amateurs des lettres y doivent prendre part. Puisque vous, successeur de Corneille, qui avez su l'imiter et le corriger, n'pousez pas sa petite-nice, je trouve que vous avez bien fait de lui choisir pour mari un capitaine de dragons; il doit natre d'eux des militaires plus nerveux et plus mles que la plupart de ceux qui ont figur dans cette guerre. Je consens trs-volontiers que mon nom soit inscrit au bas du contrat. Je n'en connais aucun dans l'Europe qui ne soit honor d'tre ct du vtre. Si vous n'aviez fait que de belles tragdies, et le seul pome hroque qu'on lise avec plaisir dans notre langue: si vous n'tiez qu'un historien lgant et philosophe, qu'un homme du monde facile dans son style, piquant et agrable dans ses plaisanteries, vous ne laisseriez pas que d'tre le premier homme de lettres de votre sicle; mais outre les talents de l'esprit et les ressources du gnie, vous avez de l'humanit dans le cur, vous faites du bien aux malheureux, vous dotez la petite-nice du grand Pierre aprs l'avoir leve voil ce qui vous met au-dessus des autres hommes. La bienfaisance est la premire des vertus. Je
, :

vois assez la plupart des choses

do ce

monde avec

la

mme

lunette

1.

Saint Luc, x, 42. (D.)

ANNE 1763.
que vous, mais

49

il faut convenir que parmi les bouteilles de savon dont vous parlez, il n'en est point de plus brillantes, de plus durables ni de plus utiles que les bienfaits rpandus. Puisque vous tes arriv h soixnte-dix ans avec la machine frle que je vous ai connue, et les travaux sans nombre auxquels vous l'avez assujettie, je vous promets une vie aussi longue que celle de la marchale de Villars, qui s'est dfendue dans son lit comme le marchal Malplaquet. Tant que vous serez gai, vous vous porterez bien. Mnagez vos yeux, dictez, et n'crivez jamais. Quoique je sois assez svre sur ce qui regarde le prochain, je vous permets pourtant des plaisanteries sur l'orgueil sans mrite et les vanits dplaces en tout genre vous en digrerez, mieux
:

et ferez

mieux digrer

les autres.

L'affaire des Calas, aprs avoir intress le public,

commence

inles

tresser les juges.

Le conseil a demand au parlement de Toulouse

pices

et de Calderon. J'ai t de la rception de l'abb de Voisenon notre Acadmie. Il a de la grce dans l'esprit, et une gaiet trs-utile pour les rformateurs ternels d'un dictionnaire. Nous allons avoir un nouveau confrre; mais, grand Dieu! quand est-ce donc qu'on dispensera les nouveaux acadmiciens de remplir, dans leur discours de rception, un vieux hout-rim qui dsole celui qui le fait et ennuie celui qui le lit? Adieu, mon cher confrre; aimez-moi toujours, et dites Mlle Corneille que c'est sa faute d'tre si jeune; il y a vingt ans, j'aurais fait son pithalame.
fort aise

du procs. Envoyez-moi vos traductions de Shakspeare

MMMDCCLXXXVII.

A M. le comte d'Argental. Aux


Dlices, 11 mars.

Pour peu que mes anges soient curieux, ils pourront se mettre au car me voici avec trois de mon aventure des trois brancards Corneille. La vritable est Mme Dupuits, les deux autres sont les descendants en ligne directe de Pierre, et sa sur, dont on me menace, est la troisime; mais Pierre est beaucoup plus embarrassant que les trois autres. Il n'y a pas, rvrence parler, le sens commun dans ses six dernires pices; et, la rserve de la confrence de Sertorius et de Pompe, et de la moiti d'une scne (YOthon, qui ne sont, aprs tout, que de la politique trs-froide, tout le reste est fort au-dessous de Pradon et de Danchet. L'embarras du commentateur est plus grand chez moi que celui du pre de famille. Mme Dupuits m'amuse par sa gaiet et par sa navet; mais son oncle Pierre est bien loin de m'amuser. M. Dupuits et elle prsentent leurs trs-humbles et trs-tendres reconnaissances leurs anges; il y a beau temps qu'ils ont crit au pre. J'ai vraiment grand soin que mes deux marmots remplissent leurs devoirs. Savez-vous bien que je les fais aller la messe tout comme s'ils y croyaient? Je ne sais si mes anges sont de la paroisse de Saint-Eustache; je
fait
1

1.

Roman comique de VoLTAIHK, XXX

Scarron. chap.

m.

(d."
k

50
les crois

CORRESPONDANCE.
de Saint-Roch,
et cela est fort gal, car

Roch n'a pas plus Eustache, o l'on ne voulut point enterrer Molire qui valait mieux que lui. Mes anges connatront sans doute quelque marguillier d'honneur de ce Saint-Eustache, quelque honnte dame, amie du cur, et on obtiendra aisment de lui qu'il fasse examiner les registres de la paroisse. Voici un petit mmoire qui mettra au fait. N'avez-vous pas la plus grande envie du monde de gentilhomme ordinaire de savoir comment mon confrre Pierre Louis XIV, et fils de Pierre mon matre, a eu un fils mort l'hexist qu'Eustache;
,

mais

je hais

pital?

J'en reviens toujours la destine. L'arrire-petit-fils de Pierre Cor-

demande l'aumne; Marie Corneille, qui est peine sa parente, fortune sans le savoir. Le prince Ferdinand de Brunswick nous a battus pendant quatre ou cinq ans, et son frre, rgent de Russie, est en prison depuis vingtneille

fait

trois ans, dans une le de la mer Glaciale. L'empereur Ivan est enferm chez des moines, et la fille de cette princesse de Zerbst, que vous avez vue Paris, gouverne gaiement deux mille lieues de pays. George III nous a pris le Canada, tandis que le prtendant dit son chapelet Rome, et que son fils s'enivre Bouillon, et donne des coups de pied au cul toutes les femmes qu'il rencontre. Ne voil-t-il pas un monde bien arrang Vivez gaiement, mes anges; jouissez tranquillement de cette courte vie. Tout ce que j'ai vu et tout ce que j'ai fait n'a pas l'ombre du bon sens. Celui qui a pris le nom de Salomon pour dire que tout est vanit, et que tout va comme il peut, tait un philosophe d'Alexandrie bien raisonnable. Il faut que l'glise ait eu le diable au corps pour attribuer cet ouvrage Salomon, et pour le mettre dans le canon. Les hommes sont bien fous, mais les ecclsiastiques sont les premiers de la bande. Je n'ai fait qu'une chose de raisonnable dans ma vie, c'est de cultiver la terre. Celui qui dfriche un champ rend plus de service au genre humain que tous les barbouilleurs de papier de
!

l'Europe.

Denis est toujours bien malingre, et moi toujours un petit petit La Motte versifiant et n'y voyant goutte, me moquant de tout, et surtout de moi, vous aimant de tout mon cur, et persistant pour vous dans mon culte de dulie, jusqu' ce que je rende mon corps aux quatre lments qui me l'ont donn.

Mme

Homre, un

MMMDCCLXXXVI1I.
C'est 'donc lundi p;iss, 7

A M.

Damilaville.
Le
1
1

mars.

du mois, que tout

le conseil d'tat

assembl

a cout M. de Grosne. Je ne sais pas encore ce qui aura t rsolu, mais j'ai encore assez bonne opinion des hommes pour croire que les premires ttes de l'tat n'auront pas t de l'avis des huit juges de Toulouse. Ces huit indignes juges ont servi la philosophie plus qu'ils La Motte
tait

/.

aveugle les dernires annes de sa

vie. (D.)

ANNE 1763.
ne pensent. Dieu maux.
vritable
et les philosophes savent tirer le bien des plus

51
grands

Que dites-vous de l'aventure de notre nouveau Corneille? C'est un coup de thtre. Que dit frre Thieriot l'apathique? vous rjouissez-vous m'envoyer des Pompignades? On rit beaucoup Versailles de la conversation du roi avec le marquis Simon Le Franc. On
en aurait ri sous Louis XI, comment voulez-v&us qu'on ne se tienne pas les ctes sous Louis XV, le plus indulgent et le plus aimable des souverains? J'embrasse tendrement mon frre et mes frres. cr. Vinf.... P. S. Je vois par votre lettre qu'il faudra encore quelques cartons
Y Essai sur les
vrit.

murs;

rien n'est

si

difficile

dire aux

hommes que

la

MMMDCCLXXXIX.

A M. Thiboux de Crosne.
Aux
Dlices, mars.

Monsieur, vous vous tes couvert de gloire, et vous avez donn de vous la plus haute ide par la manire dont, vous avez parl dans ce nombreux conseil, dont vous avez enlev les suffrages. Permettez-moi de vous en faire mon compliment, ainsi que mes remercments. Si vous faites ce petit voyage que vous avez projet dans nos cantons moiti catholiques, moiti hrtiques, vous verrez tous les curs voler au-devant de vous, et je vous assure que votre arrive sera un triomphe. Je ne serai pas, monsieur, le moins empress vous rendre mes hommages. Les philosophes doivent vous chrir, et les intolrants mmes doivent vous estimer. Je vous respecte, et je prends la libert de vous aimer. Je souhaite, pour le bien des hommes, que votre rputation vous mne incessamment aux grandes places que vous mritez. En faisant des vux pour vous, j'en fais pour ma patrie, que j'aimerais davantage si elle avait plus de citoyens tels que vous. Je n'ose me flatter du bonheur de vous voir, mais je le dsire avec une passion gale au respect avec lequel j'ai l'honneur d'tre, etc.

MMMDCCXC.
Mon cher
frre,
il

M. Damilaville.
Le
15 mars.

donc de la justice sur la terre; il y a donc de l'humanit. Les hommes ne sont donc pas tous de mchants coquins comme on le dit. 11 me semble que le jour du conseil d'tat est un grand jour pour la philosophie. C'est le jour de votre triomphe, mon cher frre; vous avez bien aid la victoire; vous avez servi les Calas mieux que pery a
sonne.

Tout le monde dit. que M. de Crosne a rapport l'affaire avec une loquence digne de l'auguste assemble devant laquelle il parlait. Il est devenu clbre tout d'un coup. C'est un jeune homme d'un rare mrite, et qui est un peu de nos adeptes, avec la prudence convenable le temps n'est pas encore venu de s'expliquer tout haut. Je parie que le marquis Simon Le Franc est fch de ce succs, et que son frre a dit la messe pour obtenir de Dieu que la requte ft rejete.
:

52

CORRESPONDANCE.

Je reois la jolie prface imprime Genve aux dpens des chirurgiens-dentistes; je crois que vous recevrez bientt la Relation d'un

voyage, imprime Paris aux dpens de Simon Le Franc. J'embrasse plus que jamais mon cher frre. Ecr. l'inf.... On dit que Mlle Clairon viendra bientt voir le sauveur Tronchin Genve; nous la prierons de jouer sur notre petit thtre quand elle se portera bien. Ce sera une de nos singularits d'avoir eu Clairon et Lekain dans notre bassin des Alpes. our les comdiens de Paris, je Maison louer. leur conseille de mettre sur leur porte
E
:

mademoiselle Clairon. Aux Dlices, 15 mars. M. Tronchin, mademoiselle, m'a dit que votre tat demande les plus grands mnagements et l'attention la plus 'scrupuleuse, et que vous risquez beaucoup si vous voyagez dans le temps de vos accs. Vous avez demand qu'on vous lout un appartement Genve, dans le voisinage de M. Tronchin; non-seulement il n'y en a point, mais s'il y en avait, il serait d'une chert excessive. Il y a mme une famille considrable de Genve qui, ne pouvant trouver se loger cette anne, est oblige d'aller habiter un petit chteau que je possde une lieue de la ville. Genve d'ailleurs n'est pas un sjour qui vous convienne, et on n'y honorerait pas vos talents comme Paris. Nous sommes actuellement, Mme Denis et moi, aux Dlices. C'est une maison de campagne assez agrable; mais les appartements que nous pouvons donner sont bien mal disposs. Vous choisirez celui qui vous conviendra le mieux ce sont plutt des chambres que des appartements. Mme Denis est malade, je le suis aussi; M. Tronchin viendra dans notre hpital pour nous trois. Nous irons passer la belle saison dans le petit chteau de Ferney, o vous serez beaucoup plus commodment loge. Ferney est deux lieues de Genve; on rendra compte tous les jours de votre tat M. Tronchin qui veillera sur votre sant. Voil, mademoiselle, ce que je vous propose l'tat de Mme Denis et le mien nous condamnent un rgime et une retraite convenables votre situation prsente. Cependant, si vous voulez apporter un habit de fte pour le temps de votre convalescence, nous mettrons aussi les ntres pour la clbrer. Il est juste que la descendante de Corneille voie la personne du monde qui fait le plus d'honneur son grandpre, et que j'aie la consolation, dans ma vieillesse, de me trouver
: , :

MMMDCCXCI.

entre vous et elle. J'ai l'honneur d'tre, mademoiselle,

avec tous

les

sentiments qui

vous sont dus,

etc.

MMMDCCXCII.

A M. Bertrand.

Aux Dlices, 15 mars. Le parlement de Toulouse ayant condamn, sur des indices, Jean Calas, ngociant de Toulouse, protestant, tre rompu vif et expirer sur la roue, convaincu d'avoir trangl son fils an en haine de la religion catholique; la veuve Calas et ses deux filles tant venues se je-

ANNE 1763.
ter

53
mars

aux pieds du

roi

un

conseil extraordinaire s'est tenu le lundi 7

1763, compos de tous les ministres d'tat, de tous les conseillers d'tat, et de tous les matres des requtes. Ce conseil, en admettant la

requte en cassation, a ordonn d'une voix unanime que le parlement de Toulouse enverrait incessamment les procdures et les motifs de son
arrt.

J'envoie ces nouvelles M. B.;


rer dans la gazette.

il

me

semble qu'on devrait

les ins-

Ma

fluxion sur les yeux, qui continue toujours, et

qui

me menace

de

la perte

de

la

lui crire.

Je prsente mille sincres respects tous nos amis.

vue, m'empche d'avoir l'honneur de V.

MMMDCCXCIII.

A M.

le chevalier de La Motte-Gefrard, LIEUTENANT-COLONEL, ETC.


Mars.

Je suis trs-fch, monsieur, que vous soyez compris dans la r-

forme; mais consolez-vous : la France a la guerre tous les sept ans, pour peu que la bonne volont vous dure, vous exercerez le grand art de faire tuer du monde mthodiquement. Je me croirais trs-heureux, trs-honor, et je me donnerais les airs d'un 'homme considrable, si je pouvais recevoir quelques-uns de vos ordres, et tre porte de faire parvenir M. le duc de Choiseul la commission que vous me donneriez. Vous savez ce que c'est que les faibles bonts d'un ministre pour un pauvre reclus de mon espce. Il souffre quelquefois que je lui crive, et c'est trs- rarement. Je suis confondu, comme de raison, dans la foule de ceux dont il se souvient. Je ne dois pas, en vrit, prtendre davantage; mais s'il se prsentait quelque occasion o je pusse, sans faire l'insolent, tre votre commissionnaire, je ne manquerais pas de vous obir. Je recevrai avec reconnaissance le manuscrit du bcha de Bonneval, que vous voulez bien m'offrir, et j'en ferai l'usage que vous ordonnerez. Je vous avoue que je serais curieux de savoir les motifs de sa conversion la foi musulmane. Apparemment qu'un brave guerrier comme lui a t plus touch des conqutes de Mahomet que de l'humilit de Jsus-Christ. Il y a je ne sais quoi dans ce Mahomet qui impose. Les religions sont comme les jeux du trictrac et des checs elles nous viennent de l'Asie. Il faut que ce soit un pays bien suprieur au ntre, car nous n'avons jamais invent que des
et,
:

pompons

et des falbalas tout nous vient d'ailleurs Jusqu' l'inoculation. Je n'ai pas l'honneur de vous rpondre de ma main, parce que je
;

deviens aveugle comme le vieux Tobie J'ai l'honneur d'tre avec les sentiments les plus respectueux plus vrais, monsieur, votre, etc.

et les

MMMDCCXCIV.

De Louis-Eugne, duc de Wurtemberg.


Au chteau de Renan,
ce 20 mars.

Ce n'est pas ma philosophie, monsieur, qu'il faut attribuer l'ignorance dans laquelle j'ai laiss Mme la duchesse de Wurtemberg du lieu
de

mon

habitation. Mais la fatalit des circonstances, qui

m'a

fait

prou-

54

CORRESPONDANCE.

tre la

ver tant de caprices et de bizarreries diffrentes, et qui je dois peutdouceur de ma vie prsente, aurait aussi interrompu l'honneur

qu'elle

me

faisait

de recevoir et de
si

me donner
triste

de ses nouvelles.

anciennes habitudes; mais je suis encore plus afflig d'ignorer absolument ce qui la regarde. Je dsire du fond de mon cur que des jours plus heureux puissent la consoler de tant de malheurs et de pertes qui l'ont frappe la fois. Je prends la libert, monsieur, de vous charger de l'incluse. Adoucissez, s'il se peut, les chagrins amers d'une femme charmante. Qui pourra essuyer ses pleurs, si ce n'est vous? C'est au patriarche rpandre de nouveau le sourire sur la physionomie d'une Grce afflige. Vous tes donc prsentement aux Dlices. Mais les lus qui ont le bonheur de pouvoir tre les plus assidus auprs de votre personne ont l'avantage sur vous d'y tre sans cesse. M. Tronchin est digne sans doute de toutes vos prfrences. Mais vous feriez encore mieux, monsieur, de le voir que de le consulter.
elle la rappelle ses

Je suis fch qu'une occasion

pour

cher matre, je vous dfie de devenir aveugle; car, si pleins du gnie qui vous inspire se couvriraient, vous n'en seriez pas moins l'homme du monde qui voit le mieux. Selon les calculs faits Vienne, il est prouv que les dpenses dans lesquelles cette guerre a entran Sa Majest l'impratrice montent cinq cents millions de florins; mais ce qui est plus exorbitant et plus fcheux encore c'est que cette mme guerre cote ses tats un demi-

Cependant,

mon

quand

mme

ces yeux brillants et

million d'hommes. Je l'ai dj dit, et j'ose le rpter encore, que la postrit aura de la peine croire que l'Europe se soit expose pour rien tant de pertes
irrparables.

Est-ce l ce sicle de lumires que vous embellissez et que vous clairez? Hlas! les temps et les hommes se ressemblent et se ressembleront toujours. La multitude aveugle se courbera sans cesse sous le joug d'un petit nombre d'hommes puissants; et l'ambition des rois de la
terre foulera toujours les lois sacres de l'humanit.

Daignez prsenter mes hommages Mme Denis, recevoir ceux de petite femme, et ne pas douter de la tendre amiti que vous m'avez inspire depuis si longtemps. J'apprends tout l'heure, monsieur, que c'est vous que je dois le chocolat excellent que je prends depuis quelques jours. C'est le prsent le plus convenable qu'on puisse faire un homme mari; aussi ma petite femme vous en est-elle trs-oblige.

ma

MMMDCCXCV.

M. le comte d'Argental.

Aux Dlices, 21 mars. Mes anges croient recevoir un gros paquet de vers, mais ce n'est que de la prose. Cette prose vaut mieux que des vers; c'est un projet
d'ducation que M. de La Chalotais doit prsenter au parlement de Bretagne, et sur lequel il m'a fait l'honneur de me consulter, si mes an-

ANNE 1763.

55

ges veulent le parcourir, je crois qu'ils en seront contents. Je vous supplie de vouloir bien le lui renvoyer contre-signe, soit duc de Praslin
,

soit Courteilles.

procureur gnral de Toulouse avait fait de tels ouvrages, au mort de Jean Calas, je le bnirais au lieu de le maudire. Je ne sais point encore quel parti prendra Mlle Clairon. Je lui ai offert un logement chez moi; car assurment elle n'en trouverait pas Genve, et cette ville consistoire n'est pas trop faite pour une comdienne. M. Tronchin prtend que le voyage peut lui tre funeste dans l'tat o elle est. Il assure de plus qu'elle ne peut jouer d'une anne entire sans tre en danger de mort. La comdie va tre abandonne; la ntre l'est aussi. Mme Denis est toujours malade, et je suis plus misrable que jamais. Ma consolation est la journe du 7 mars, ce conseil d'tat de cent personnes, ce qui ne s'tait jamais vu, cet arrt qui est dj la justification des Calas, cette joie du public, et ce cri unanime contre le capitoul David. Tous ces David me dplaisent, commencer par le roi David, et finir par David le libraire '. Mes anges ont-ils trouv quelque gros marguillier de Saint-Eustache qui ait dterr l'extrait baptistaire d'un Corneille, fils d'un Pierre Corneille, gentilhomme ordinaire du roi, et d'une Le Cochois? Il ne m'est point venu de nouveaux Corneille; mais s'il m'en venait, ils ne m'ennuieraient pas plus que la Sophonbe du grand Pierre, que je fais actuellement imprimer. Je ne sais si je vivrai assez longtemps pour finir cet ouvrage. Je presse Cramer tant que je peux, car j'aime corriger des preuves, et je crains les uvres posthumes. Je prsente mes tendres respects mes anges, et je leur demande pardon du gros paquet.
Si le

lieu de poursuivre la

MMMDCCXCVI. A
J'ai

M. de La Chalotais.

Aux

Dlies, 21 mars.

l'honneur, monsieur, de vous renvoyer par M. d'Argental le manuscrit que vous avez bien voulu me confier, et je vous assure que c'est avec bien de la peine que je m'en dessaisis. Il le fera contre-signer par M. le duc de Praslin ou par quelque autre contre-signeur. Ne doutez pas que cet ouvrage ne soit imprim dans plus d'une ville, ds qu'il l'aura t Rennes. Il sera bien plus ais de le contrefaire que de l'imiter. Vous me ferez une trs-grande grce, monsieur, de daigner me faire parvenir le mmoire sur l'origine du parlement. Si le paquet est gros, je vous prierai de l'adresser pour moi M. Damila,

ville,
le

premier commis du vingtime, quai Saint-Bernard, Paris. Si volume n'est pas considrable, comme je le crains, ayez la bont de me l'envoyer en droiture.
J'ai

peur de n'avoir pas des notions assez justes de cette origine;

lu roi,

au nom de Michel-Etienne David, libraire Paris, qu'est le privilge du 26 juillet 1720, pour l'impression des uvres de Corneille, et les ayants droit de ce David s'opposaient l'annonce du Thtre de Corneille avec le commentaire (de Voltaire). (\ ote de M. Beuchot.)
1.

C'est

56
car,

CORRESPONDANCE.
commencer par

l'origine du monde, je n'en vois aucune bien ressemblent assez aux gnalogies des grandes maisons, qui commencent toutes par des fables. Quoique le nouveau tableau des sottises du genre humain soit dj achev d'imprimer sous le titre d'Essai sur Vhisioire gnrale, je n'en profiterai pas moins des lumires que vous aurez la bont de me communiquer. Tout se rajuste au moyen de quelques cartons. Vraiment, monsieur, le Jugement de la Raison est un joli sujet; mais les Appels la Raison sont dj oublis, et les plaisanteries ne sont bonnes que quand elles sont servies toutes chaudes. D'ailleurs il me parat bien difficile que la Raison prononce sur les enfants de Loyola, sans dire son avis sur ceux de cet extravagant Franois d'Assise, et de cet nergumne de Dominique et de cet insolent Norbert, et de tous ces instituteurs de milice papale, toujours charge aux citoyens, et toujours dangereuse pour les gouvernements. Je me chargerai bien pourtant, et trs-volontiers, d'tre le greffier de la Raison dans un tribunal dont vous tes le premier prsident; mais je suis depuis longtemps occup d'une affaire qui n'est ni moins raisonnable ni moins pressante; c'est malheureusement contre le parlement de Toulouse. La destine a voulu qu'on me vnt chercher dans les antres des Alpes pour secourir une famille infortune, sacrifie au fanatisme le plus absurde, et dont le pre a t condamn la roue sur les indices les plus trompeurs. Vous aurez sans doute entendu parler de cette aventure elle intresse toute l'Europe; car c'est le zle de la religion qui a produit ce dsastre. Il me parat que, grce vous, monsieur, on est plus raisonnable dans l'Armorique que dans la Septimanie. Les ttes bretonnes tiennent de Locke et de Newton et les ttes toulousaines tiennent un peu de Dominique et de Torquemada. Je vous avoue que j'ai eu une grande satisfaction quand j'ai su que tout le conseil, au nombre de cent juges, avait condamn, d'une voix unanime, le zle avec lequel huit catholiques toulousains ont condamn la roue un pre de famille, parce qu'il tait huguenot; car voil quoi se rduit tout le procs. J'ai lu les deux tomes de votre Socit d'agriculture, et j'en ai profit. J'ai fait semer du fromental j'ai dfrich; j'ai fait une terre de sept huit mille livres de rente d'une terre qui n'en valait pas trois mille. Cette occupation de la vieillesse vaut mieux que de faire des Agsilas et des Surna. Cependant j'en fais encore pour mon malheur, mais je n'en ferai pas longtemps vox quoque Mrim dficit '; ce qui ne me dficit point, c'est l'estime trs-respectueuse et le sincre attaclaire. Elles
, :
,

chement avec lesquels

j'ai

l'honneur d'tre

etc.

MMMDCCXCVII.
Mon cher
frre, l'illustre frre

A M. Damilaville.
Aux
2

Dlices, 23 mars.

qui daigne tant aimer Brutus

me

parat avoir suppl, par' sa brillante imagination, ce qui


1.

manque

Virg.,

eclg ix, vers 53. (D.)

2.

Grimm.

(D.)

ANNE 1763.
cette pice. Je

57

ne peux en conscience lui en savoir mauvais gr. Un tel grande consolation. Je me souviens que, dans la nouveaut de cette pice, feu Bernard de Fontenelle, et compagnie, prirent l'ami Thieriot de m'avertir srieusement de ne plus faire de tragdies. Us lui dirent que je ne russirais jamais , ce mtier-l. J'en crus quelque chose, et cependant le dmon du thtre l'emporta. Parlez-en frre Thieriot, il vous confirmera cette anecdote car il a la mmoire bonne. Je vous renouvelle mes flicitations sur le succs des Calas. J'ai appris une des raisons du jugement de Toulouse qui va bien tonner
suffrage et le vtre sont d'une
,

votre raison.

Ces visigoths ont pour maxime que quatre quarts de preuve et huit huitimes font deux preuves compltes;, et ils donnent des ou-dire le nom de quarts de preuve et de huitimes. Que dites- vous de cette manire de raisonner et de juger? est-il possible que la vie des hommes dpende de gens aussi absurdes? Les ttes des Hurons et des Topinambous sont mieux faites. Pour notre ami Pompignan, les preuves de son ridicule sont compltes. Je vous rpte que cet homme serait bien dangereux s'il avait autant de pouvoir que d'impertinence. Je sais de trs-bonne part qu'il ne vint Paris que dans le dessein de se faire valoir auprs de la cour, en perscutant les philosophes. Les quarts de plaisanterie qui sont dans la Relation du voyage de Fontainebleau et les huitimes de ridicule dont l'hymne est parsem, seront pour lui un afublement com,

plet. Cet

homme

voulait nuire, et

il

ne fera que nous rjouir.

Vous m'avez promis quelques

articles de l'Encyclopdie, je les attends

comme

les articles de mon symbole. Buvez, mes trs-chers frres, la sant de votre vieux frre V.

MMMDCCXCVIII.
La
lettre

M. le comte d'Argental.
24 mars.

de mes anges, du 15 de mars, est vraiment un bien bon ouvrage; mais je voudrais qu'on leur donnt par plaisir commenter Othon, la Toison d'Or et Sophonisbe, etc., etc.; la patience leur chapperait comme moi; et si, pour se consoler, ils relisaient Iphignie, ils se mettraient genoux devant Jean Racine. Que m'importe que Pierre soit venu avant ou aprs? cela n'entre pour rien dans mes plaisirs ou dans mes dgots c'est l'ouvrage que je juge, et non l'homme. Je veux que Pierre ait cent fois plus de gnie que Jean; Pierre n'en est que plus condamnable d'avoir fait un si dtestable usage de son gnie dans la force de son ge. Je ne peux me plaindre de la bont avec laquelle vous parlez d'un Brutus et d'un
,

Orphelin; j'avouerai mme qu'il y a quelques beauts dans ces deux ouvrages; mais encore une fois, vive Jean plus on le lit, et plus on lui dcouvre un talent unique, soutenu par toutes les finesses de l'art. En un mot, s'il y a quelque chose sur la terre qui approche de la perfection, c'est Jean. Je n'ai comment Pierre que pour tre utile ma pupille et au public, et je ne peux tre utile qu'en disant la vrit.
!

58

CORRESPONDANCE.
la

de
l

il faut joindre l'agrable l'utile, voici quelques exemplaires Relation du marquis de Pompignan, faite par lui-mme; il y a je ne sais quoi de naf qui me fait plaisir. Vous m'ordonnez de vous envoyer une certaine Olympie pour la-

Comme

beaucoup; c'est un enfant que j'touffais de au berceau je l'aimai trop, et peut-tre prsent je ne l'aime pas assez je crains qu'on ne lui donne du ridicule dans le monde; car, moins que le bcher ne soit le plus beau des spectacles, il peut devenir grande matire sifflets. Je vais sur-lechamp faire chercher Olympie; je dois en avoir encore une assez mauvaise copie; mais je vous l'enverrai telle qu'elle est, pour ne pas vous
quelle je
caresses.
refroidissais
il

me

Quand

tait

faire attendre.

MMMDCCXCIX.
Je viens de la lire
c'est
'

Au mme.
25 mars.

la voil

donc

Il

en sera ce

qu'il

pourra; mais

cette seule condition qu'on la jouera comme je l'ai faite, et non point comme je ne l'ai pas faite, parce que c'est mon ouvrage que je donne, et non pas celui d'un autre. J'aime encore mieux un sifflet qu'un changement fait malgr moi. S'il y a la moindre difficult, je supplie mes anges de supprimer tout.

Le rle d'Olympie demande de la navet, de la tendresse, et au cinquime acte une douleur renferme en elle-mme cela n'exige pas des talents bien suprieurs; pour peu que l'actrice ait une voix et une
:

figure intressantes
Il

le rle doit tre

touchant.

s'agirait d'avoir

un Cassandre

qui et de la voix, de la figure, et

chaleur; sans quoi le risque est assez grand. Enfin voil de quoi le saint temps de Pques. Ils n'ont pas daign me dire s'il est vrai qu'on ait mis la Bastille un rviseur thtral nomm Marin, pour quatre vers d'un Thagne 2 dont on a fait, dit-on, l'application la plus maligne et la plus injuste

de

la

amuser mes anges pendant

roi il me parat qu'au contraire ce Marin est trs -louable de n'avoir pas seulement souponn que ces vers pussent regarder Sa Majest. Je ne crois pas qu'il y ait de pice qui pt rester au thtre, si on y

au

cherchait des allusions. Cela est du plus mauvais exemple du monde. On dit que Jean-Jacques a crit une lettre l'archevque de Paris.
est Jean-Jacques Christophe. La lettre, dit-on, est on peut crire comme on veut des archevques quand on est Neuchtel, dans le pays du roi de Prusse. Mme Denis remercie bien mes anges elle est fort languissante mes yeux vont en dprissant comme de raison. Lisez le bonhomme Salomon vous verrez que quand celles qui se mettent la fentre ne s'y mettent plus, quand celles qui allaient au moulin n'y vont plus, quand la corde est casse sur le bord du puits, il faut faire une hon-

dont

le

titre
:

fort sale

nte retraite.

Mes tendres respects pour moi

et

ma

pupille.

1.

Olympie. (d.)

2.

Thagne

et Charicl'',

tragdie de Dort. (d.j

ANNE 1763.
MMMDCCC.
Je vous fais

59

A M.

Colini.

Aux

Dlices, 2G mars.
l

de tout mon cur, mon cher ami, de en pied de" toute faon. Envoyezmoi, je vous prie, par les messageries les plus promptes-,, le paquet que je vous ai demand-, et mettez aux pieds de Son Altesse Electorale son vieux serviteur, qui est presque aveugle. Je vous embrasse du meilleur de mon me. V.

mon compliment
'.

votre historiographerie

Vous

voil

MMMDCCCI".
Est-il

M. Damilville.
26 mars.

donc bien vrai que matre Marin a t fourr la Bastille pour quatre vers d'une tragdie oublie, compose par matre Dort? On m'a envoy ces quatre vers. Ils peuvent regarder les rois fainants de la premire race-, mais comment peut-on les appliquer- un roi qui a gagn deux batailles en personne; qui a vol de Flandre en Allemagne; qui a pris Fribourg en relevant d'une maladie mortelle; qui tient conseil tous les jours, et qui est lui-mme son premier ministre? tout cela est exactement vrai. Je ne peux croire- qu'on lui ait fait l'outrage de- mettre Marin la Bastille. Je vous prie, mon cher frre, de me dire ce qui en est. Voulez -vous bien avoir la bont d'envoyer par la petite poste ce
-

chiffon

Mme

de Florian

Je soupire aprs les feuilles de V Encyclopdie, que

mon

frre

m'a

promises.

J'embrasse toujours

mes

frres.

MMMDCCCII.

Au MME.
28 mars.
est tout
fait

Mon cher

frre,

vraiment l'aventure de l'Acadmie


se peut-il faire qu'il n'y ait

eu que quatre boules noires 2 ? Il faut que mes confrres soient de bien bonnes gens. Mlle Clairon ne vient plus Ferney; mais si mon frre y vient, je ne regretterai personne; car la philosophie et l'amiti me sont bien plus prcieuses que des tragdies. J'ai mand mon frre et Fange dArgental que la tragdie 'Olympie, que j'avais donne Manheim, tait imprime je ne sais o, et que j'avais t oblig d'en envoyer une copie plus correcte. Mon ange d*Argental veut la faire jouer aprs Pques; il. est bien le matre. Il lgitimera ce btard comme il lui plaira; mais si on joue la pice, je crois qu'if serait bon d'en empcher le dbit Paris, avant qu'elle et' t siffle ou supporte. Je prie mon frre d'en confrer avec mon ange. Le livre sur la tolrance, dont il a paru: quelques exemplaires en Suisse et Genve, est intitul les Lettres Toulousaines. Ce livre est
La publication du Prds de l'histoire du palatinat Colini le titre d'historiographe du Palatinat. (D.) 2. A l'lection de l'abb de Radonvilliers. (tu.)

singulire! Mais

comment

du Bhin avait valu

60

CORRESPONDANCE.

d'un bon parpaillot, nomm Decourt ', fils d'un prdicant. H y a des anecdotes assez curieuses; mais nous avons craint que ce livre ne ft un peu de tort la' cause des Calas, ef l'auteur le supprime de bonne grce, jusqu' ce que le parlement toulousain ait envoy ses procdures et ses motifs. Quant au Trait vritable de la Tolrance, ce sera un secret entre les adeptes. Tl y a des viandes que l'estomac du peuple ne peut pas digrer, et qu'il ne faut servir qu'aux honntes gens c'est une bonne mthode dont tous nos frres devraient user. Je n'ai point encore vu. la lettre de Jean-Jacques Christophe ; j'ai grand'peur qu'elle ne fasse du mal la philosophie. Est-il vrai qu'on a envoy M. le marquis de Pompignan la Relation de son voyage Fontainebleau, et qu'il est rsolu d'aller
:

faire rire

en personne tout Versailles? Faites-lui,

je

vous prie, mes

baisemains.

J'embrasse mes frres.

MMMDCCCIII.
J'ai

A M.

le marchal duc de Richelieu.

Aux Dlices, 30 mars. envoy votre lettre M. le duc de Villars l'instant que je l'ai reue. Je n'ai pu, monseigneur le duc, la porter moi-mme, attendu que les vents et les neiges- me poursuivent jusque dans le
,

printemps; c'est un petit inconvnient attach la. beaut de notre paysage, bord par quarante lieues de glace. On dit que c'est ce qui me rend quinze-vingts, et que j'aurai des yeux avec les beaux jours; j'en doute beaucoup, car lorsqu'on est d'ans la soixante-dixime anne, rien ne revient. Je ne parle pas pour les- marchaux de France qui auront leurs septante ans comme nous autres chtifs; nosseigneurs les marchaux sont d'une meilleure pte; et je suis sr que quand vous serez leur doyen, comme vous l'tes de l'Acadmie, vous serez le plus joyeux de la bande. Notre confrre M. de Pompignan n'est pas si gai, quoiqu'il fasse rire tout le monde. Je ne crois pas que son Sermon 2 soit parvenu jusqu' vous; c'est son pangyrique qu'il a fait prononcer dans l'glise de son village de Pompignan, et dont il est l'auteur; il l'a fait imprimer Paris, et vous croyez bien qu'il a t* affubl de plus de brocards que n'en a jamais essuy feu M. CJiianl-pot-la-perruque. Un M. de Radonvilliers, ci-devant jsuite, est votre autre frre acadmicien. Il tait, comme vous savez, fort recommand par la cour, et en consquence il a obtenu six boules noires. Nos pauvres gens de
lettres,

vite

tout effrays, craignant d'tre perdus la cour, ont fouill dans leurs poches et ont montr, par les boules noires qui leur, restaient, qu'ils en avaient donn de blanches; de faon qu'il a t bien avr que c'taient messieurs de la cour eux-mmes qui avaient

1. Il est appel Court dans la seconde dition du Dictionnaire des anonymes, par Barbier, n 17857. (En.) Le Discours de Reyrac, que Voltaire disait tre de Le Franc. (D.)
',2.

ANNE 1763.

61

fait ce petit prsent M. de Radonvilliers. Cela l'ait voir qu'il y a des malins partout. Pour M. le duc de Villars, votre confrre en pairie, en Acadmie et en gouvernement de province, il est engraiss et embelli depuis environ trois semaines; ses cranciers ont appris avec une joie incroyable la mort de Mme la marcbale sa mre; mais, pour moi, j'en ai t trs-afflig. Je crois qu'il restera encore quelque temps Genve; ce n'est pas qu'il y soit amoureux; mais Tronchin, qui est malade et qui ne sort pas de son lit, lui promet de le gurir radicalement. Ali! monseigneur, je n'ai point du tout l'esprit plaisant, et je ne sais plus que faire de ma fiance. Vous devriez bien, quand vous serez de loisir, faire des mmoires de votre vie; ils seraient crits du style de ceux de M. le comte de Grammont, et ils contiendraient des eboses plus intressantes, plus nobles et plus gaies. Est-ce que vous ne serez jamais assez sage pour passer trois quatre mois Richelieu? Vous repasseriez tout ce que vous avez fait dans votre illustre et singulire vie, et personne ne peindrait mieux que vous les ridicules de votre sicle. Vraiment notre victoire des Calas est bien plus grande qu'on ne vous l'a dit non-seulement on a ordonn l'apport des pices, mais on a demand au parlement compte de ses motifs. Cette demande est dj une espce de rprimande quand on est content de la conduite des gens, on n'exige point qu'ils disent leurs raisons. Aussi M. Gilbert grand parlementaire, n'tait point de cet
: :
1

avis.

Le quinze-vingts V.

se

met vos

pieds.

MMMDCCCIV.

A M. le cardinal de Bernis.
Aux
Dlices, le 31 mars.
si

notre secrtaire perptuel a envoy Votre minence Hraclius de Calderon, que je lui ai remis pour divertir l'Acadmie. Vous verrez quel est l'original de Calderon ou de
Je ne sais, monseigneur,
Corneille
tel
:

cette lecture peut


et c'est

que vous;

amuser infiniment un homme de got une chose, mon gr, assez plaisante, de voir
le

jusqu' quel point la plus grave de toutes les nations mprise

sens

commun.
Voici, en attendant, la traduction trs-fidle de la. Conspiration contre Csar par Cassius et Brutus, qu'on joue tous les jours Londres, et qu'on prfre infiniment au Cinna de Corneille. Je vous supplie de me dire comment un peuple qui a tant de philosophes peut avoir si peu de got. Vous me rpondrez peut-tre que c'est parce qu'ils sont philosophes; mais quoi! la philosophie mnerait-elle tout droit l'absurdit? et le got cultiv n'est- il pas mme une vraie partie del philosophie? Oserai-je, monseigneur, vous demander quoi vous placez la ltre
1. Tiilbcrt de Voisins, tils de l'avocat gnerai qui, en 1734. requit nation des Lettres ]>hilo)>ol>kiquex. (ED.)

la

condam-

62
un chteau qui

CORRESPONDANCE.

prsent? Le Plessis,. dont vous avez, dat vos dernires lettres, est-il vous' appartienne et que vous* embellissiez? On attrape bien vite le bout de la journe avec des ouvriers, des livres et quelques amis;; et c'est bien assurment tout ce qu'il faut que d'at'

traper ce bout gaiement. Le sufficit diei malitia sua a bien quelque vrit. Mais pourquoi ne pas dire aussi sufficit diei ltitia sua'
1

'

Je suis toujours
patience.

un peu quinze-vingts

mais

j'ai

pris la chose en

On dit' que ce sont les neiges des Alpes qui m'ont rendu ce mauvais service, et qu'avec les beaux jours j'aurai la visire plus nette. Je vous flicite toujours', monseigneur, d'avoir vos cinq sens en bon c'est apparemment sanitas. Je ne tat; porro unum nccessarium 2 sais pas de quoi je m'avise de citer tant la sainte criture devant un prince d l'glise; cela sent bien son huguenot; je ne le suis pourtant pas, quoique je me trouve prsent sur le vaste territoire do Genve. M. le duc de Villars y est, comme moi, pour sa sant; il a t fort mal; Dieu et Tronchin l'ont guri, pour le consoler de la mort de Mme la marchale sa mre. Notre canton va s'embellir. Le duc de Chablais tablira sa cour prs de notre lac, vis--vis mes fentres. C'est une cour que je ne verrai gure-. J'ai renonc tous les princes; je n'en dis pas autant des cardinaux il y en a un qui j'aurais voulu rendre mes hommages avant de prendre cong de ce monde je lui serai toujours attach avec le plus tendre et le plus profond respect.
,
:

MMMDCCCV. A

M. Thieriot.

Mon ancien ami, si M. Simon Le Franc de Pompignan n'et point puis tous les loges qu'il a fait faire dans la magnifique glise de son village, je compilerais, compilerais, compilerais loges sur loges
pour
louer- les succs que Mlle Dubois a eus dans ma tragdie- de Tancrde. Je ne connaissais pas- cette aimable actrice; ce que vous

m'en crivez
Mlle
d'tre

me
est

Clairon

prte

charme. Je tremblais pour le Thtre- Franais lui chapper. Remercions la Providence


:

venue notre secours. Si les suffrages d'un vieux philosophe peuvent encourager notre jeune actrice, faites -lui dire, mon ancien ami, tout ce que j'ai dit autrefois l'immortelle Lecouvreur. Dites-lui qu'elle laisse crier l'envie, que c'est un mal ncessaire; c'est un coup
mieux faire encore. Dites -lui surtout d'aimer le thtre appartient l'amour; ses hros sont enfants de Cythre. Dites-lui de mpriser les loges de Jean Frron et des auteurs de cette espce. Que le public soit son juge, il sera constamment son admirateur.
d'aiguillon qui doit forcer
:

1.

Matthieu.

VI, 34. (D.J

'2.

Luc, x, 42. (D.)

ANNE 1763.
MMMDCCCVI.
Orate
.

63

M. Helvtius.
Mars.

frntres

etrigilate. Sera-t-il clone possible que, depuis qua-

rante ans, la Gazette ecclsiastique ait infect Paris et la France, et que cinq ou six honntes gens bien unis ne se soient pas aviss de prendre le parti de la raison? Pourquoi ses adorateurs restent-ils dans le silence et dans la crainte? Ils ne connaissent pas leurs forces. Qui' les empcherait d'avoir chez eux une petite imprimerie, et de donner des ouvrages utiles et corrects, dont leurs amis seraient les seuls dpositaires? C'est ainsi qu'en ont us ceux qui ont imprim les dernires volonts de ce bon et honnte cur. Il est certain que son tmoignage est du plus grand poids, et qu'il peut faire un bien infini. Il est encore certain que vous et vos amis vous pourriez faire de meilleurs ouvrages avec la plus grande facilit, et les faire dbiter sans vous compromettre. Quelle plus "belle vengeance prendre de la sottise et de la perscution que de les clairer? Soyez sr que l'Europe est remplie d'hommes raisonnables qui ouvrent les yeux la lumire. En vrit, le nombre en est prodigieux,; et je n'ai pas vu, depuis dix ans, un seul honnte homme, de quelque pays et de quelque religion qu'il ft, qui ne penst absolument comme vous. Si je trouve en mon chemin quelque tranger qui aille Paris, et qui soit digne de vous connatre, je le chargerai pour vous de quelques exemplaires, que j'espre avoir bientt, du mme ouvrage qu'un Anglais vous a dj remis. C'est peu prs dans ce got simple que je voudrais qu'on crivt; il est a la porte de tous les esprits. L'auteur ne cherche
il est bien loin il n'envie point la rpuation de cette faiblesse il n'en a qu'une, c'est l'amour extrme de la vrit. Vous m'objecterez qu'il ne l'a dite qu' sa mort je l'avoue et c'est pour cela mme que son ouvrage, doit produire le plus grand fruit, et qu'il faut le distribuer; mais si on peut en faire un meilleur sans rien risquer, sans attendre la mort pour donner la vie aux mes, pourquoi ne le pas faire? Il y a cinq ou six pages excellentes, et de la plus grande force, dans une petite brochure qui parat depuis qui perce avec peine Paris, et que vous aurez vue sans doute. peu C'est un grand dommage que l'auteur y parle sans cesse de lui-mme, quand il ne doit parler que de choses utiles. Son titre est d'une indcence impertinente, son ridicule amour-propre rvolte c'est Diogne, mais il s'exprime quelquefois en Platon. Croirie/.-vous que ses audacieuses sorties contre un monstre .respect n'ont rvolt personne, et que sa philosophie a trouv autant de partisans que sa vanit cynique a eu de censeurs? Oh! si quelqu'un pouvait rendre aux hommes le service de leur montrer les mmes vrits, dpouilles de tout ce qui les dfigure et les avilit chez cet crivain, que je le bnirais! Vous tes l'homme, mais je suis bien loin de vous prier de courir le moi m lie risque. Je suis idoltre du vrai, mais je ne veux pas que vous hasar-

point se faire valoir;


:

I.

Lettre dc.J.

J.

Rousseau a Christophe de Beauwoiit. archevque de Fans.

Ed. de KekL).

64

CORRESPONDANCE.
humain

diez d'en tre la victime. Tchez de rendre service au genre

sans vous faire le moindre tort. Ce sont l, monsieur, les vux de la personne du monde qui vous estime le plus, et qui vous est le plus attache. J'ai l'honneur d'tre de Mitle. votre trs-humble et trs-obissante servante,

MMMDCCCVII.

M. le duc de Choiseul.
Mars.

on me demande comment il faut dfricher un dsert, et donner du pain des familles qui n'en avaient pas, je le dirai bien; mais j'ignore comment il faut prsenter au roi le dtail de Fontenoy, l'rection de l'cole militaire, et les autres vnements qui ne peuvent choquer que sa modestie. J'ignore surtout si on peut lui prsenter cette dition, qui est pourtant la neuvime. Tout ce que je sais, c'est que je prends la libert de l'adresser mon protecteur, qui en fera tout ce qu'il voudra. Il sait mieux que moi

Mon

protecteur,

si

Quid deccat

quid non Hor.

lib. I, ep. vi, v. G*2.

Je ne demanderai jamais rien qui puisse tre le moins du monde hasard. Sa bont pour moi me tient lieu de tout. Je suis comme le Bourgeois gentilhomme, j'aime mieux tre incivil qu'importun.

Je lui souhaite du fond de

mon me
est

succs dans toutes ses entrepieds avec


le

prises, gaiet inaltrable, et point de gravelle.

La

vieille

marmotte des Alpes

ses

plus tendre

respect.

MMMDCCCVIII.
J'ignore ce que
les fatigue

Au mme. (Fragment.)

et le

mes oreilles ont pu faire aux Pompignan. L'un me par ses mandements, l'autre me les corche par ses vers, troisime me menace de les couper. Je vous prie de me garantir
:

du spadassin

je me charge des deux crivains. Si quelque chose, monseigneur, me faisait regretter la perte de mes oreilles, ce serait de ne pas entendre tout le bien que Ton dit de vous Paris.

MMMDCCCIX.
Mes yeux permettent

M. le comte d'Argental.

Aux

Dlices, 2 avril 1763, veille de Pques.

ma main

d'crire.

tutlaires, et vous n'tes pas oisifs.

Mes anges, vous tes bien Le P. Mabillon n'a jamais tant fait

de recherches que vous daignez m'en envoyer. Il y a surtout un Corneille, vinaigrier, dans le treizime sicle, qui est un point d'rudition
assez rare. N'est-ce point ce vinaigrier-l qui a fait Surna et Pulclirie? Il est vrai, mes anges, que je me plains quelquefois du temps

que ces dernires pices me font perdre. Figurez-vous la mine que fait un pauvre homme qui a t presque aveugle tout l'hiver, et-qui tait forc de lire Attila imprim menu. Ma mauvaise humeur n'empche pas que je ne rendu notre pre Pierre toute la justice qui lui est due;

ANNE 1763.
et
si

05
c'est

je rvle la turpitude

'

de notre pre,

eu adorant ce qu'il a

de bon. Adlade

Guesclin, ou le Duc de Foix, bonnet sale ou sale bonchose; c'est--dire que ces deux pices sont galement mdiocres, cela prs que le bonnet sale d'Adlade est encore plus sale que celui du Duc de Foix.
net, c'est la

Du

mme

Puisque me voil sur l'article du tripot, je vous avouerai que j'ai faible pour le Droit du seigneur, et que l'ouvrage me parat neuf et piquant. J'ai peut tre tort; je sens encore entrailles de pre pour Olympie. Croyez-moi, cela fait un beau spectacle. Je compte les yeux pour quelque chose. Une petite fille tendre, nave, avec un petit grain de noblesse et de fermet, est plus mon affaire pour Olympie qu'une hrone fire, vigoureuse, connaissant toutes les finesses de l'art, et ayant l'air d'avoir rti le balai; Olympie ressemble plus Zare qu'

du

Cornlie.

Passons
d'Alexis.
pitres

la prose,

mes

anges. Je mets l'ombre de vos ailes ce


les chapitres

tome du Czar Pierre. Lisez


Il

sur la religion

et

sur la mort

y a une autre prose plus intressante, c'est celle des derniers chade l'Histoire gnrale. J'estime qu'il faut absolument que ni M. de Malesherbes ni personne n'en permettent l'entre en France avant que mes anges et leurs amis aient donn leur approbation, et
qu'ils aient

indiqu ce qui pourrait trop dplaire.

On

sait

bien qu'il

faut dire

la vrit,

mais

les vrits

contemporaines exigent quelque


ailes.

discrtion.

Mes anges, nous baisons tous

le

bout de vos

MMMDCCCX.

M. Marmontel.
3 avril.

Vous m'crivez, mon cher ami, le dimanche des Rameaux, et moi je vous cris le dimanche de Pques. Laissez-moi faire je me charge de faire entendre raison aux personnes dont vous parlez. Vous moquez-vous du monde de m'envoyer votre Potique par les frres Cramer? Je ne l'aurai que dans un mois. Je suis sr qu'il y a des choses excellentes; je veux la citer dans le commentaire de notre pre Pierre;
:

cela ne

imprime notre pre force:

sera peut-tre pas inutile pour nos desseins acadmiques. On il n'y a pas un moment perdre. En-

voyez-moi, je vous prie, votre Potique par la poste, contre-signe le gnreux Bouret. Je suis bien aise que notre ami Pompignan inspire la joie sa famille. Mes respects, je vous prie, sa belle-sur, qui ne rit point par oubli. O demeurez-vous? que faites-vous? Aimez-moi
toujours.

Je suis toujours

un peu quinze-vingts.
(D.)

1.

Lvitique,

xvm,

7.

Voltaire.

xxx

66

CORRESPONDANCE.
MMMDCCCXI.

M. le comte d'Argental.

Aux

Dlices, 9 avril.

couvrez-moi. Les frres Cramer se sont aviss de mettre mon nom en gros caractres la tte de cet Essai sur l'histoire gnrale, o je peins le genre humain assez en laid pour le rendre ressemblant. Us m'avaient toujours promis de supprimer mon nom. Messieurs peuvent trs-bien brler mon livre comme un mandement d'vque; mais j'ai toujours dit aux Cramer que je voulais tre brl anonyme. Ils me l'avaient promis. Ils me manquent de parole, et leur dition est dj en chemin; ils manquent la foi des traits, et ils me doivent assez pour tre fidles. Je suis outr. J'ai recours vous. Je ne veux point tre brl en mon propre et priv nom. Vous avez un Cramer Paris, vous me direz qu'il n'est point libraire, qu'il est prince de Genve; mais un prince doit avoir de la clmence. Le fait est que s'ils n'tent pas mon nom, et s'ils n'insrent pas dans l'ouvrage les cartons ncessaires, je demanderai net la saisie des exemplaires fataux ou fatals. Les dernires pices du pre Pierre et les dernires sottises de ma chre nation, ne laissent pas de me gner; car, en qualit de critique et d'historien, vous savez que la vrit est mon premier devoir; et la dire sans dplaire aux gens de mauvaise humeur, c'est la pierre phi-

Mes anges, dployez vos

ailes et

losophale.

Ce qui m'est encore fort amer,

c'est

que

lesdits

Cramer ont

recueilli

tous les traits nouveaux que j'ai ajouts la nouvelle dition de VHistoire gnrale; et de tous ces petits morceaux ils ont fait un recueil
qui se trouve tre la satire
recueil

du genre humain.

comme un supplment pour

Ils prtendent donner ce ceux qui ont la premire dition.

Qu'arrivera-t-il? Les traits qui ne frappaient pas quand ils taient pars dans huit volumes paratront un peu trop piquants quand ils seront rassembls dans un seul tome; ce sera l le corps du dlit. J'ai souvent reprsent que la chose tait dangereuse; mais ces messieurs, en pesant mon danger et leur intrt, ont vu que leur intrt avait beaucoup plus de poids. Us ont dit que s'ils n'avaient pas fait ce recueil, d'autres l'auraient fait; et leur maudit recueil est en chemin avec l'dition entire de YHistoire. Voil donc dangers sur dangers; et s'ils mettent mon nom au petit recueil, et s'ils n'y mettent pas les cartons, je me tiens pour brl, et, Dieu merci, c'est la seule rcompense de cinquante ans de travaux. Messieurs devraient cependant me mnager un peu car, en vrit, pourront-ils empcher que leur refus de rendre justice au peuple ne soit consign dans toutes les gazettes? pourront-ils empcher que ce refus ne soit aussi ridicule qu'injuste? plairont-ils beaucoup au gouvernement en proscrivant des ouvrages o la conduite du roi se trouve, par le seul expos et sans aucune louange, le modle de la modration et de la sagesse, et o leurs irrgularits paraissent, sans aucun trait de satire, le comble de la mauvaise humeur, pour ne rien dire do plus ? Le parlement est puissant, mais la vrit est plus forle que lui. Rien
;

ANNE J763.

67

ne rsiste une histoire simple et vraie; et ce qu'il a certainement de mieux faire, c'est de ne rien dire. Vous sentez bien que je parle toujours au ministre d'un petit-fils de Louis XIV, l'ami de MM. de Praslin et de Choiseul, et non pas au conseilles d'honneur. Le but et le rsum de cette longue lettre est qu'il m'importe trspeu qu'Orner dnonce mon livre, mais que je ne veux pas qu'il dnonce mon nom, et que je vous supplie, mes divins anges, d'engager le prince Cramer ordonner quelqu'un des officiers de sa garde d'ter ce nom, qui n'est pas en odeur de saintet. Cette prcaution et quelques cartons sont tout ce que je veux. Si j'tais seulement commis de la chambre syndicale, j'arrterais le dbit d'Olympie jusqu' ce qu'elle ait t tolre ou siffle au thtre; mais je ne suis pas fait pour avoir des dignits en France; je ne veux qu'un titre, et le voici Je ne sais quel Anglais fit mettre sur son tombeau ci-gt l'ami or Philippe sidney; je veux qu'on grave sur le mien ci-gt l'ami de MONSIEUR ET DE MADAME D'ARGENTAL.
: : :

MMMDCCCXII

'.

M. le comte d'Argental.

Aux Dlices, 13 avril. Mes divins anges, je vois peine, en crivant, ce que j'cris; mon clerc est bien malade, et moi aussi maman Denis a un engorgement au foie. Nous sommes tout auprs d'Escidape-Tronchin^ mais Esculape a la goutte et nous avons le ridicule de demander la sant un malade. Il n'y a que le ridicule de prier les saints qui soit plus fort. Mes anges, nous ne sommes nullement de votre avis sur la figure d'Antigone au mariage d'Olympie. Nous savons ce que c'est que d'assister des mariages. Vous ne nous aviez jamais fait cette objection; pourquoi la faites-vous aujourd'hui? quel ennemi vous a parl contre nous? comment pouvez-vous me dire qa'ntigonc a les raisons les plus fortes pour s'opposer ce mariage? Il n'en a certainement aucune: il n'a pas le moindre droit, il n'a pas la possibilit, il est hors du temple, dans le parvis il faudrait qu'il ft fou pour troubler les crmonies sacres. Comment peut- il empcher que Cassandre donne la main son esclave? Il n'est sr de rien il n'a encore pris aucune mesure il n'a que des doutes, il n'est venu que pour les claircir. Dira-t-il Je m'oppose ce mariage, parce que je crois Olympie fille d'Alexandre? Tout le monde, le grand prtre, Cassandre, Olympie, rpondraient a Tant mieux, c'est un mariage fort sortable vous n'tes point endroit de vous y opposer; vous ne connaissez pas seulement Olympie; le droit civil et le droit canon sont contre vous; de quoi vous avisez-vous de faire du bruit la messe? Antigone n'est donc pas si sot que de faire un tapage inutile: il s'y prend plus prudemment; il soulve les peuples, et fait venir des troupes; il agit en prince, en ambitieux, en mchant homme.
;
,

i.

Voltaire,
ait

M. Beuchot, dont le numrotage est employ partout pour les citations de donne ici le n mmmdcccxii ct du n MMMDCCCXIV, sans qu'il y aucune lettre de supprime. (d.)

68

CORRESPONDANCE.

Sentez-vous bien, mes anges, quel point il serait ridicule de faire mariage devant un confident qui ensuite en rendrait compte Antigone? Je suis si convaincu de tout ce que je vous dis, que le parterre mme ne me ferait pas changer de sentiment. Cette pice d'ailleurs n'est point du tout dans le systme ordinaire du thtre. Elle nous a fait un trs-grand effet, nous autres habitants des Alpes, qui ne connaissons point la tyrannie de l'usage. Le spectacle en est fort beau. Si vous aviez vu Statira entoure de ses prtresses, et la scne o Olympie, en embrassant sa mre, lui avoue en larmes qu'elle aime le meurtrier de son pre et de sa] mre; si vous aviez vu notre bcher, vous auriez eu du plaisir comme nous. L'hirophante est un digne
le

prtre;

catholiques, huguenots, luthriens, distes, tout

le

monde

ne rponds point de Paris; je crois bien que la cabale de Frron criera, et c'est pourquoi j'ai toujours t dans le dessein de hasarder cette tragdie plutt l'impression qu'au thtre. Mes chers anges, vous la ferez jouer si vous voulez; je n'ai sur cela aucune volont que la vtre. Vous vous doutez bien qu'il m'importe assez peu quelle pice on reprsente dans une ville que j'ai quitte pour jamais, quand la moiti de la ville s'efforait de louer Catilina, et que tous les Mercures et toutes les brochures m'accablaient de mpris en croyant faire leur cour Mme de Pompadour. Aprs avoir vcu malheureusement pour le public, j'ai pris le parti de vivre pour moi. J'avoue que l'an pass je fus un peu trop sduit d'Olympie, mais je me suis tempr. Jean-Jacques ne se tempre pas comme moi. Jean a crit Christophe. Il y a un mois que sa lettre est imprime, mais il n'y en a eu que trois exemplaires dans Genve. L'abb Quesnel l'a eue Versailles. Malheureusement l'auteur fait des cartons, et c'est ce qui retarde la publicit de ce modeste ouvrage. L'auteur y disait qu'on aurait d lui lever des statues. On lui a fait voir qu'en effet on pourrait bien lui en dresser une dans la place de Grve; qu' la vrit elle ne serait pas ressemblante, mais qu'il y aurait un criteau dans le got de celui
l'aime. Je

(Vlnri

Enfin il cartonne 2 et moi je cartonne aussi VHistoire gnrale, de peur de YInri. Vous ne me parlez point, mes anges, de l'incendie de l'Opra 3 ; c'est une justice de Dieu; on dit que ce spectacle tait si mauvais, qu'il
'.
,

fallait tt

ou tard que

la

vengeance divine
le

clatt.

Je suis en peine de
pris sa

mon contemporain

prsident Hnault;
le

il

aura

pleursie Versailles. Cet accident devrait


lui

corriger. J'ai

connu une femme qu'une grande maladie gurit de sident est sourd, et moi aussi; mais j'ai par-dessus

sa surdit.

Le pr-

une propension

extrme vers l'aveuglement. J'ai perdu ma jolie petite criture, les yeux me cuisent. Je finis en baisant le bout de vos ailes avec les respects
les plus tendres.

\.

J.

2. 3.

J. J.

(Jsus de Nazareth, roi des Juifs.) (d.) lettre Christophe de Beaumont. (D.) L'incendie de l'Opra clata le 6 avril 17G3, onze heures du matin. (d.)
N. R.
J.

Rousseau n'a pas cartonn sa

ANNE 1763.
MMMDCCCXIV.

69

A M.

le marquis d'Argence de Dirac.


22 avril.

Le bon Dieu vous le rende, monsieur, d'avoir guri M. le comte de Brassac de sa peur. Non-seulement vous tes philosophe, mais vous en faites. Je suis bien fch de n'avoir plus de sermons mais vous aurez des cur Meslier tant que vous en voudrez. Je ne sais si le dernier ouvrage de J. J. Rousseau, intitul Emile, est parvenu jusqu' vous. Il est vrai que dans ce livre, qui est un plan d'ducation, il y a bien des choses ridicules et absurdes. 11 a un jeune homme de qualit lever, et il en fait un menuisier: voil le fond de ce livre; mais il introduit au troisime tome un vicaire savoyard, qui sans doute tait vicaire du cur Jean Meslier. Ce vicaire fait une sortie contre la religion chrtienne avec beaucoup d'loquence et de sagesse. Vous avez su
1

que l'archevque de Paris a donn un mandement violent contre JeanJacques; que Jean-Jacques, poursuivi d'ailleurs par le parlement de Paris, brl Genve sa patrie, brl Berne, c'est--dire dans la personne de son livre, s'est retir dans un dsert prs de Neuchtel, qui appartient au roi de Prusse. C'est de l que ce pauvre martyr crit une lettre de deux cents pages l'archevque de Paris, intitule Lettre de J. J. Rousseau Christophe de Beaumont. Il est fort difficile d'en avoir des exemplaires s'il m'en tombe entre les mains, je tcherai de vous les faire parvenir contre -signs. Adieu, monsieur; continuez dtruire l'erreur et aimer vos amis. Daignez toujours me compter parmi ceux qui vous sont le plus dvous.
:

MMMDCCCXV.

Du cardinal de Bernis.
Au
Plessis, le 24 avril.

Notre secrtaire m'a envoy YHracius de Calderon, mon cher confrre, et je viens de lire le Jules Csar de Shakspeare ces deux pices m'ont fait grand plaisir, comme servant l'histoire de l'esprit humain et du got particulier des nations. Il faut pourtant convenir que ces tragdies, tout extravagantes ou grossires qu'elles sont, n'ennuient point; et je vous dirai, ma honte, que ces vieilles rapsodies, o il y a de temps en temps des traits de gnie et des sentiments fort naturels, me sont moins odieuses que les froides lgies de nos tragiques mdiocres. Voyez les tableaux de Paul Vronse, de Rubens, et de tant d'autres peintres flamands ou italiens; ils pchent souvent contre le costume, ils blessent les convenances et offensent le got, mais la force de leur pinceau et la vrit de leur coloris font excuser ces dfauts. Il en est peu prs de mme des ouvrages dramatiques. Au reste, je ne suis point tonn que le peuple anglais, qui ressemble certains gards au peuple romain, ou qui du moins est flatt de lui ressembler, soit enchant d'entendre les grands personnages de Rome s'exprimer comme la bourgeoisie et quelquefois comme la populace de Londres. Vous pa;

raissez tonn

que

la

philosophie clairant l'esprit et rectifiant les ides,


,

1.

Le Sermon du rabbin hib, ou

le

Sermon

des Cinquante. (d.)

70
influe

CORRESPONDANCE.

si peu sur le got d'une nation. Vous avez bien raison; mais cependant vous aurez observ que les murs ont encore plus d'empire il. me semble qu'en fait d'art et de littsur le got. que les sciences rature les progrs du got dpendent plus de l'esprit de socit que de l'esprit philosophique. La nation anglaise est politique et marchande; par l mme elle est moins frivole, mais moins polie, que la ntre. Les Anglais parlent de leurs affaires; notre unique occupation nous, est de parler de nos amusements; il n'est donc pas singulier que nous soyons plus difficiles et plus dlicats que les Anglais sur le choix de nos plaisirs, et sur les moyens de nous en procurer. Au reste, qu'tions-nous avant le sicle de Corneille? Il nous sied bien, tous gards, d'tre modestes; vous seul en France auriez la permission de ne pas l'tre, si vous vouliez; mais votre esprit est trop tendu pour ne pas apercevoir les bornes de l'esprit humain. Ainsi vous tes indulgent, avec plus de droit que personne pour tre svre. J'espre que la fonte des neiges vous rendra la vue, et que vous perdrez bientt ce ct de ressemblance avec le bon Homre. Pour moi, qui n'ai pas l'honneur de ressembler aux grands hommes, je suis fort content de ma sant, de ma gaiet, et de mon courage. Le chteau du Plessis, dont vous me demandez des nouvelles, appartient un de mes parents qui me le prte six mois de l'anne; il est dix lieues de Paris, dans une situation riante ct de la fort d'Hallate, que votre Pierre le Grand de Russie appelait le jardin de la France. J'y vois mes vritables amis; j'y ai des livres, et toutes sortes d'amusements champtres; en voil assez pour une manire de sage qui rit sans clat des folies du genre humain, qui est assez jeune pour voir encore bien des changements dans la lanterne magique de ce monde, et qui a pris la ferme rsolution de vivre cent ans, sans se mler d'autre chose que de
:

ses affaires.
sortir de sa toilette, bien reue. Je retourne dans quinze jours Vic-sur-Aisne, pour y passer tout l't; ainsi adressez, cette poque, vos lettres Soissons. Adieu, mon cher confrre; personne ne sent plus vivement que moi les charmes de votre amiti.
elle sera

Quand vous voudrez me renvoyer Olympie, au

MMMDCCCXVI.
Mes chers anges deux raisons assez
,

M. le comte d'Argental.
25 avril.

imprimer pour fortes. La premire, cause des remarques, que je crois trs- intressantes et trs-utiles, si utiles mme qu'on ne les aurait jamais imprimes Paris, o les vritables gens de lettres sont perscuts, et o l'insolent et ridicule Orner de Fleury ose proscrire la lieligion naturelle, ainsi que le Bon Sois. La seconde raison, c'est que ni Lckain ni Mlle Clairon ne mutileront, mon ouvrage. Je vous avoue que, dans l'tat o sont les choses, j'aime mieux les suffrages de l'Europe que ceux de la ville de Paris. Vous m'avouerez, mes chers anges, que c'est aux seuls gens de lettres qu'on doit
je vous envoie

Olympie que
,

j'ai fait

actuellement

la rputation

de

la

France. L'impratrice de Russie veut

ANNE 1763.
faire
,

71

imprimer chez elle l'Encyclopdie tandis qu'Orner de Fleury veut qu'on vole Paris les souscripteurs. On reprsente Moscou et Rome ce mme Mahomet qu'Orner de Fleury voulait anantir Paris, etc., etc. J*avoue qu'on a protg dans notre ville une comdie dont tout le
*

mrite consistait dire que Diderot et Dalembert taient des fripons. J'avoue qu'on lve un mausole un assez mauvais pote'2 boursoufl qui n'a presque jamais parl franais; mais ces petites faveurs si bien appliques ne me font pas changer de sentiment. Je crois que Mlle Clairon est la plus grande actrice que vous ayez eue; mais permettez-moi de ne m'en rapporter en aucune manire

aucun de ses jugements. Permettez-moi aussi de vous dire que vous me faites une vraie peine de cder ceux qui ont assez peu de got pour vouloir retrancher ces vers que dit Antigone au premier acte
:

Nous verrons.... Mais on ouvre, et ce temple sacr Nous dcouvre un autel de guirlandes par.
Je vois des

deux cts

les prtresses paratre; est assis le

Au fond du sanctuaire
Olympie
et

grand prtre,
!

Cassandre arrivent

l'autel

(Scne

ni).

Chaque mot que dit Antigone est la peinture d'un spectacle qui lui sera funeste; et lui-mme, en prononant ces paroles, ajoute beaucoup la solennit du spectacle. Rien n'est si pauvre, si mesquin, si oppos la vrit de la vritable tragdie, que de vouloir tout triquer, tout tronquer; d'ter aux mouvements et aux sentiments l'tendue qui leur est ncessaire. Si on resserrait, par exemple, la catastrophe de la fin,
il n'y aurait plus rien de pathtique: j'aimerais autant entendre des chanoines dpcher leurs complies pour gagner plus vite leur argent. En un mot, mes chers anges, je n'ai nullement envie que l'on joue prsent Olympie; et puisqu'on n'a pas voulu reprendre le Droit du seigneur, et (pion a viol toutes les rgles pour me faire cet outrage, je ne me soucie point du tout de me risquer au hasard de la reprsentation, au caprice du parterre et aux fureurs de la cabale. J'avais peut-tre quelque talent, et je me faisais un plaisir de le consacrer aux amusements de mes anges; mais eux-mmes ne me conseilleraient pas, dans les circonstances prsentes, d'essuyer de nouvelles humiliations. Je suis bien tonn qu'on me reproche d'avoir dit dans VHistoire de Pierre le Grand ce que j'avais dj dit dans celle de Louis XIV. Vous me direz que j'ai eu tort dans l'une et dans l'autre; malheureusement ce tort est irrparable, tous les exemplaires tant partis de Genve il y a plus de trois mois, ce que disent les Cramer; et ces torts consistent avoir dit des vrits dont tout le monde convient, et qui ne nuisent personne. Au reste, si vous ave/, trouv quelque petite odeur de philosophie morale et d'amour de la vrit dans VHistoire de Pierre le Grand, je me tiens trs-rcompense de mon travail; car c'est des lecteurs tels que vous que je cherche p'aire.

1.

Les Philosophes, par PalissoL. (Eu.)

2.

Crebillon. (d.)

72

CORRESPONDANCE.

Vous aurez incessamment la Lettre de Jean-Jacques Christophe. U n'a point fait de cartons, comme on le croyait il persiste toujours dire qu'il fallait lui lever des statues au lieu de le brler; il assure que si on trouve quelques traits voluptueux dans son Hlose, il y en a
:

davantage dans YAlosia


bibliothques.
Il

temps il y a une douzaine de pages sublimes contre cette sainte religion. Peuttre ce qu'il dit est-il trop fort; car, aprs tout, le christianisme n'a fait prir qu'environ cinquante millions de personnes de tout Age et de tout sexe, depuis environ quatorze cents ans, pour des querelles thologiques. J'oubliais de vous dire que Jean-Jacques, dans son
ptre,

', que tous les prtres ont Paris dans leurs proteste Christophe qu'il est chrtien-, et en mme couvre la religion chrtienne d'opprobres et de ridicules; il

en quoi je suis entirement de son avis. Mes divins anges, la plus grande consolation de ma vie est votre amiti ; il est vrai que je ne vous verrai plus, mais je songerai toujours que vous daignez m'aimer. Mme Denis est infiniment sensible toutes vos bonts. Tronchin prtend qu'elle sera gurie aprs qu'elle aura pris quatre ou cinq mille pilules. J'aimerais mieux faire un voyage aux eaux pourvu que vous y fussiez. Mes divins anges, il faut encore que je vous dise que j'exige absolument des Cramer d'ter mon misrable nom des frontispices de leur recueil. Vous savez que rien n'est plus ais que de brler un livre. Un Chaumeix, un Gauchat, n'ont qu' recueillir, falsifier, empoisonner quelques phrases, et donner un extrait calomnieux un Omer; Orner fera son rquisitoire, et des hommes extrmement ignorants condamneront au brasier un livre qu'ils n'auront pas lu. A la bonne heure, les Cramer n'en seront pas fchs; mais moi, si mon nom est la tte d'une histoire sage et instructive, je suis dcrt en personne, et mes biens confisqus, si je ne comparais pas devant Messieurs. Or c'est ce qui est absolument inutile. Je veux bien qu'on dcrte un quidam qui pouvait prouver que le parlement n'a aucun droit de faire des remontrances que par la pure concession des rois, et qui ne l'a pas dit; qui pouvait prouver que les enregistrements ne viennent que des regesta; des compilations qu'on s'avisa de faire sous Philippe le Bel, des olim de l'habitude enfin qu'on prit de tenir registre (l'habitude qui succda au trsor des Chartres), qui pouvait claircir cette matire, et qui ne l'a pas fait. On peut brler une histoire dans laquelle la conduite du parlement est toujours mnage; on peut brler ce livre par arrt du parlement, cela est dans l'ordre; mais je ne veux pas tre brl en effigie. N'tes-vous pas de mon avis? Mes anges, un petit mot d'Olympie, et je finis. Un homme qui a t moi, qui a t vol Francfort avec moi, l'a imprime ses dpens; c'est un plaisir que je lui devais. Serait-il juste d'empcher son dition d'entrer en France, et de le priver du fruit de ses avances? Je m'en

prouve Orner

qu'il est

un

sot

rapporte a vos curs angliques.


ainsi l'ouvrage de Chorier intitul Johannis Meursii Elegansermonis, ouvrage obscne, dont il existe deux traductions franaises. (Nota de M. euchot.)
i.

On dsigne

tise latini

ANNE 1763.
Vous m'avez,
tre.
,

73

j'en suis sr, trouv

sombre, chagrin dans

mon

p-

Je ne sais pourquoi je suis triste; car votre humeur est toujours gale et je voudrais vous imiter. Je crois que c'est parce que le vent
souffle; mais je suis vous tout vent, anges Respect et tendresse.

du nord

MMMDCCCXVII.
Mon

M. Colini.
'2G

avril.

cher historiographe, j'ai reu votre petit paquet, et je vous en remercie. Je vous prie de me faire un second envoi, et de rgaler Mme de Fresney d'un exemplaire. Ayez la bont de lui crire un petit mot; cette attention l'engagera me faire tenir les paquets sans se
rebuter.

Voil les beaux jours qui arrivent; que ne puis-je venir vous voir!

Mais je suis dans ma soixante-douzime anne, et l'dition de Corneille, etc.

il

faut

que j'achve
V.

MMMDCCCXVIII.
J'ai lu,

M. le chevalier de La Motte-Gefrard.
Avril.
1

tout ce qui m'tonne, monsieur, la lettre de votre bcha c'est qu'ayant t exil dans l'Asie Mineure, il n'alla pas servir le sophi de Perse Thamas Kouli-kan; il aurait pu avoir le plaisir d'aller la Chine, en se brouillant successivement avec tous les ministres sa tte me parat avoir eu plus besoin de cervelle que d'un turban. Il y avait un peu de folie vouloir se battre avec le prince Eugne, prsident du conseil de guerre; c'est peu prs comme si un de nos officiers appelait en duel le doyen des marchaux de France. Que ne proposait-il aussi un duel au grand vizir? Cependant on pourrait tirer quelque parti de sa lettre, en laguant les inutilits, en adoucissant les choses flatteuses qu'il dit de notre ambassadeur M. de Villeneuve, et en donnant quelques coups de lime au style grivois du bcha; on lui passera tout,
;
:

parce qu'il tait un

homme
j'ai

aimable.

Je voudrais bien tre porte, monsieur, de vous prouver avec quels

sentiments respectueux

l'honneur d'tre,

etc.

MMMDCCCXIX.

M. le duc de Praslin.

Permettez que je vous informe de ce qui vient de m'arriver avec M. Macartney, gentilhomme anglais trs-jeune, et pourtant trs-sage; trs-instruit, mais modeste; fort riche et fort simple; et qui criera bientt en parlement mieux qu'un autre. Il m'a ni que vous eussiez des bonts pour moi je me suis chauff, je me suis vant de votre protection. Il m'a rpondu que si je disais vrai, je prendrais la libert de vous crire. J'ai les passions vives. Pardonnez donc, monseigneur, au zle, l'attachement, et au profond respect du vieux montagnard.
:

1.

M. de Bonneval, qui

s'tait fait

Turc. (d.)

74

CORRESPONDANCE.

MMMDCCCXX.

M. Helvtius.

Le 1 er mai. philosophe, gentilhomme anglais un Voici, mon illustre trs-instruit, et qui par consquent vous estime. Je me suis vant lui d'avoir quelque part votre amiti; car j'aime me faire valoir auprs des gens qui pensent. M. Macartney pense tout

comme
phe
Il

vous.

Il

croit,
',

malgr Orner
sifflets

et

Christophe, que

si

nous n'avions

point de mains
et
.

il

serait assez difficile de faire des rabats Christo-

Omer,

et
,

des

pour

les

bourdons de Simon Le Franc,

favori

du

rci, etc.

etc., etc.
il

trouve notre nation fort drle;

rit

parmi nous, tout

le

monde

est

dit que sitt qu'il parat une valarm comme si les Anglais fai-

saient

une descente.

la bont de rester parmi les singes, tchez donc d'en faire des hommes. Dieu vous demandera compte de vos talents. Vous pouvez plus que personne craser l'erreur, sans montrer la main qui la frappe. Un bon petit catchisme 2 imprim vos frais par un inconnu, dans un pays inconnu donn quelques amis qui le donnent d'autres; avec cette prcaution, on fait du bien et on ne craint point de se faire du mal, et on se moque des Christophe, des Omer, etc., etc. Jean-Jacques dit, mon gr, une chose bien plaisante, quoique gomtrique, dans sa Lettre Christophe, pour prouver que dans notre secte, la partie est plus grande que le tout. Il suppose que notre Sauveur Jsus-Christ communie avec ses aptres en ce cas, dit-il, il est clair que Jsus mit sa tte dans sa bouche. Il y a par-ci par-l de bons traits dans ce Jean-Jacques. On m'a envoy les deux extraits de Jean Meslier; il est vrai que cela est crit du style d'un cheval de carrosse-, mais qu'il rue bien propos et quel tmoignage que celui d'un prtre qui demande pardon en mourant d'avoir enseign des choses absurdes et horribles! quelle rponse aux lieux communs des fanatiques qui ont l'audace d'assurer que la philosophie n'est que le fruit du libertinage Oh! si quelque galant homme, crivant avec puret et avec force, donnant la raison les grces de l'imagination, daignait consacrer un mois ou deux clairer le genre humain? Il y a de bonnes mes qui font ce qu'elles peuvent, elles donnent quelques coups de bche la vigne du Seigneur; mais vous la feriez fructifier au centuple. Amen! Toutefois ne faites point apprendre vos enfants le mtier de menuisier; cela me parat assez inutile pour l'ducation d'un gentil-

Puisque vous avez eu

homme.
Vale; je vous estime autant que je vous aime.

MMMDCCCXXI.

A M.
pris

Dalembert.
i'"'

m, ii.

Mon cher et grand philosophe, je commence voir quand la terre a


1.

suis aveugle

quand

il

neige-, et je

sa

robe verte. Vous

me

de-

De

l'Esprit, discours

I,

chap.

i.

(D.)

2.

Catchisme de l'honnte homme. (D.)

ANNE 1763.
mandez
que
c'est

75
:

ce que je fais; je vois, et voudrais bien vous voir

un trs-grand

plaisir d'avoir les

mois; cela rend les huit autres dlicieux. fand puisse avoir mon secret. Quand je serai aveugle tout fait, je lui crirai rgulirement; mais je ne suis pas encore digne d'elle.
J'ai lu la Potique dont vous me parlez on voit que c'est un philosophe pote qui a fait cela. Si vous ne le faites pas intrare in nostro digno corpore la premire occasion, en vrit, messieurs, vous aurez grand tort. Il faut qu'il entre, et qu'ensuite Diderot entre; et si
'

comptez yeux crevs pendant quatre Je souhaite que Mme du Def-

Jean-Jacques avait t sage, Jean- Jacques aurait entr ou serait enmais c'est le plus grand petit fou qui soit au monde. H y a des choses charmantes dans sa Lettre Ciiristophe : il lui prouve que le tout est plus petit que la partie chez les papistes. Ii prtend qu'il est trs -vraisemblable que Christ, en instituant la divine Eucharistie, mangea de son pain bnit, et qu'alors il est visible qu'il mit sa tte dans sa bouche; mais nous rpondrons cela que la tte dans le pain n'tait pas plus grosse qu'une tte d'pingle. Au reste, Jean-Jacques parle un peu trop de lui dans sa lettre; il assure que tous les tats
tr;

une statue; il jure qu'il est chrtien, et donne notre sainte religion tous les ridicules imaginables. 11 y a un petit mot sur Orner Fleury; il souponne Orner d'tre un sot, mais ce n'est
polics lai doivent

Christophe et Christ sont ses grands objets. Luc lui qu'en passant donne un habit par an, du bois, et du bl, et il vit dans son tonneau
:

entre deux montagnes. Pour Simon Le Franc, apprenez qu'on se moque de lui Montauban comme Paris on y chante sa chanson, et il fait de nouveaux cantiques hbraques dans sa belle bibliothque. Depuis Montmor, l'abb Malotru 2 et M. Chiantpot-la-perruque personne n'a plus gay
assez firement Motiers-Travers,
:
,

sa nation.

vous allez voir Luc, .passez par chez nous vous trouverez que fait de grands progrs, et qu'il y a plus de philosophes que de sociniens. Luc est l'ami de votre impratrice; rien ne vous empchera d'aller voir votre Catherine. Vous serez plus ft, plus honor que tous nos ambassadeurs; mais repassez par chez nous en revenant. Je vous avertis que toute la cour de Catherine joue des pices franaises. Bientt on parlera franais chez les Calmoucks. Ce n'est pourtant ni messieurs du parlement, ni messieurs des convulsions, ni nos gnraux, ni nos premiers commis, qu'on doit cette petite distinction. Une douzaine d'tres pensants, la tte desquels vous tes, empche que la France ne soit la dernire des nations. Continuez, mon cher philosophe, lui faire honneur; jouissez de votre
Si
:

Genve a

Par Marmontel. (d.) Dans des recueils manuscrits de chansons et autres pices, de 171 1727, on en trouve une intitule Portrait de l'abb Malotru, avec un abrg de l'histoire de sa vie, ddi et jnsevt M. l'abb de Saint-Martin. L'abb de Saint-Martin est bien connu par la Mandarinade. N Saint-L en 1614, il est mort en 1687. Quant l'abb Malotru, il parait qu'il tait protonotaire et cuyer, et auteur de diverses pices. Il habitait peut-tre Caen. ( Note de M. Beuchot.)
I.
'2.
1
:

76

CORRESPONDANCE.

considration personnelle et de votre noble indpendance. C'est vous qu'il appartient de rire de tout, car vous vous portez bien, et je ne suis qu'un vieux malade. Au surplus, cr. Vinf.
voir

N. B. Voici un jeune Anglais digne de vous voir, et qui veut vous philosophe et qui c'est M. Macartney, savant pour son ge
:
, ,

brillera

comme un
la

prends

qu'un autre en parliament. Je libert de recommander liberum hominem homini libero.

autre et mieux

MMMDCCCXXII.

M. Colini.

Aux
Je vous prie instamment d'envoyer

Dlices, 3 mai. la poste,

sur-le-champ, par
le

un

exemplaire d'Olympie Son Eminence monseigneur Bernis, Soissons. Vous me ferez trs-grand plaisir,
toriographe.

cardinal de mon cher hisje suis

au coin de

tes-vous Schwetzingen? tes-vous mon feu, n'en pouvant plus.

Manheim? pour moi

MMMDCCCXX1II.

A M.

le marquis Albergti Capacelu.

Aux

Dlices, 5 mai.

Le pauvre vieux malade a reu, monsieur, des bouteilles de vin dont il vous remercie, et dont il boira, s'il peut jamais boire il y a aussi des saucissons dont il mangera, s'il peut manger il est dans un tat fort triste, et ne peut gure actuellement parler ni de vers ni de saucissons. Vraiment, monsieur, vous me faites bien de l'honneur de vous regarder comme mon fils; il est vrai que je me sens pour vous la tendresse d'un p-re, et que de plus j'ai l'ge requis pour l'tre. N'attribuez, monsieur, qu' ma vieillesse si je ne me souviens pas du P. Paciaudi ou Pacciardi je n'ai pas la mmoire bien frache et bien sre. Il se peut faire que j'aie eu l'honneur de voir ce thatin; mais je prie son ordre de me pardonner, si je ne m'en souviens pas. Rien ne peut galer l'honneur que vous et vos amis m'avez daign faire en traduisant quelques-uns de mes faibles ouvrages, et rien ne peut diminuer mes yeux le mrite des traducteurs, ni affaiblir ma
;
: ;

reconnaissance.

Comme l'tat o je suis ne me permet d'crire que trs-rarement, et encore par une main trangre je n'entretiens pas un commerce fort suivi avec notre cher Goldoni mais j'aime toujours passionnment ses crits et sa personne. J'imagine qu'il restera longtemps Paris o son mrite doit lut procurer chaque jour de nouveaux amis et de nouveaux agrments. Mais, .quand il retournera dans la belle Italie, je le supplierai de passer par notre ermitage nous aurons le plaisir de nous entretenir de vous. Il vous portera, monsieur, mon respect extrme pour votre personne, et mes regrets de mourir sans avoir eu la consolation de vous voir.
, ;

ANNE 1763.
MMMDCCCXXIV.

77

A M. DAMILAVILLE.
7

mai.

Les choses changent, mon cher frre, selon les temps. Par le dernier ordinaire, je souhaitais le dbit de l'Histoire gnrale, et par celui-ci je souhaite qu'on enferme tout sous quatre clefs jusqu' nouvel ordre. Le prsident de Meynires et l'abb de Chauvelin prtendent qu'on m'a fourni quelques fausses dates et quelques faits peu exacts sur les affaires du parlement, quoique ces dates et ces faits
soient d'aprs les Nouvelles ecclsiastiques, dont assurment
le

parle-

ment ne
Il

doit pas tre mcontent.

faut
le

donc attendre
prsent
le

les
le

mmoires qu'on

doit

m'envoyer;

c'est

pour

moment

seul parti que j'aie prendre.


'

Je vous cris trs la hte, et je vous ritre

ma

prire propos

du paquet de M.

comte de Bruc. cr.

Vinf.

MMMDCCCXXV.
La plus
petite

A M. Rousseau.
Aux
Dlices, 8 mai.

de toutes les mprises imprimes, et la moins importante, est l'honneur qu'on me fait, dans le Journal encyclopdique du mois de mars 1763, d'avoir reu de Mme l'archiduchesse des boutsrims remplir. Je n'ai, Dieu merci, ni reu cet ordre, ni fait ces bouts-rims. Cependant, comme il faut obir aux princesses, quelque vieux qu'on soit, je dclare que je ferai de mauvais bouts-rims, quand Leurs Altesses Impriales l'ordonneront positivement.

MMMDCCCXXVI.

A M. le comte d'Argental.
8 mai.

Anges exterminateurs, celui qui vous appelait furie avait bien roison. Vous tes mon berger, et vous corchez votre vieux mouton. Voici les derniers blements de votre ouaille misrable. 1 Vous voulez qu'on imprime la mdiocre Zulime au profit de Mlle Clairon trs-volontiers, pourvu qu'elle la fasse imprimer comme je l'ai faite. Je doute qu'elle trouve un libraire qui lui en donne cent cus; mais je consens tout, pourvu qu'on donne l'ouvrage tel que je l'ai envoy en dernier lieu. 2 Voulez-vous supprimer l'dition de VOlympie, ou en faire imprimer une autre, en adoucissant quelques passages sur ce dtestable grand prtre Joad, et le tout au profit de Mlle Clairon? de tout mon cur, avec plaisir assurment. 3 L'Histoire gnrale est peut-tre un peu plus srieuse. Le parlement sera irrit; de quoi ? de ce que j'ai dit la vrit. Le gouvernement ne me pardonnera donc pas d'avoir dit que les Anglais ont pris le Canada, que j'avais, par parenthse, offert, il y a quatre ans, de vendre aux Anglais; ce qui aurait tout fini, et ce que le frre de M. Pitt m'avait propos. Mais laissons l le Canada, et parlons des iro:

i. Le paquet pour le comte de Bruc contenait un exemplaire de l'Extrait des sentiments de ./. Meslier, et avait t arrt dans les bureaux de la poste. (D.)

78

CORRESPONDANCE.

quois qui me feraient brler pour avoir laiss entrevoir un air d'ironie sur des choses trs-ridicules. Entre nous, y aurait-il rien de plus tyrannique et dplus absurde que d'oser condamner un homme pour avoir reprsent le roi comme

un pre qui veut mettre la paix entre ses enfants ? Voil le prcis de toute la conduite du roi. J'ai rendu gloire la vrit, et cette vrit n'a point t souille par la flatterie. La cour peut ne m'en pas savoir gr; mais, de bonne foi, le parlement ferait -il une dmarche honnte de rendre un arrt contre un miroir qui le montre la postrit? miroir qu'il ne cassera pas, et qui est d'un assez bon mtal. Ne saura-t-on pas que c'est la vrit qui l'a indispos personnellement? et quand il condamnera le livre en gnral, quel homme ignorera
veng que ses prtendues injures particulires? Je n'ai d'aildu parlement de Paris, et j'ai beaucoup m'en plaindre, il ne peut rien ni sur mon bien ni sur ma personne. Ma rponse est toute prte, et la voici. 11 y avait un roi de la Chine qui dit un jour l'historien de l'tat
qu'il n'a

leurs rien craindre

Sire, rpondit le griffonnier Quoi! vous voulez crire mes fautes? chinois, mon devoir m'oblige d'aller crire tout l'heure le reproche que vous venez de me faire. Eh bien donc, dit l'empereur, allez et je tcherai de ne pjus faire de fautes, etc. etc. Mais s'il est vrai que j'aie altr des faits et des dates, j'ai beaucoup d'obligation M. l'abb de Chauvelin et M. le prsident de Meynires. Ces dates et ces faits ont t pris dans tous les journaux du temps, et mme dans la Gazette ecclsiastique qui certainement n'a pas eu envie de dplaire au parlement. J'attends avec empressement l'effet des bonts de MM. de Meynires et de Chauvelin ; et je corrigerai les chapitres concernant les billets de confession et la cessation de la justice. J'avoue que j'aurai bien de la peine louer ces deux choses; elles me paraissent absurdes, comme toute la terre. Je m'en rapporte votre ami M. le duc de Praslin; je m'en rapporte vous, mes anges. Vous savez votre histoire de France ; il y a eu des temps plus funestes ; mais y en a-t-il eu de plus impertinents? Je voudrais que vous fussiez aux Dlices; oui assurment, je le voudrais; vous y verriez des Anglais, des udesques, des Polacres, des Russes; vous verriez ce qu'on pense de notre pauvre nation; vous verriez, comme l'Europe la traite; vous me trouveriez le plus circonspect de tous les hommes dans la manire dont j'ai parl de vos belles querelles. A l'gard du czar Pierre I er vous en usez avec moi prcisment comme le docteur ronchin avec Mme Denis elle lui a demand quatre pilules de moins, et il lui fait prendre quatre pilules de plus. Mais, mes divins anges, quand un livre est lch dans l'Europe, il n'y a plus de remde. Je griffonne, Cramer imprime, bien ou mal, et

il fait ses envois sans me consulter. Je n'ai assurment aucun intrt la chose, je n'en ai que la peine. Qu'on supprime ses livres Paris, c'est son affaire. Pourquoi ne vous a-l-il pas fait prsenter le premier exemplaire?

ANNE 1763.
Olympie :

79

Voil M. de Thibouville qui m'envoie vraiment de beaux projets pour c'est bien prendre son temps.

Ma conclusion est que je vous suis trs-oblig de me procurer les remarques de MM. de Meynires et de Chauvelin. La vrit, que je prfre tout, me les fera adopter sur-le-champ. Mais je vous jure que la crainte de tous les parlements du royaume ne me ferait pas altrer un fait vrai; de mme que les trois tats du royaume assembls ne m'empcheraient pas de vous aimer. Ne me faites pas peur des parlements, je vous en prie; car je ne tiens en nulle manire mes terres au bout de la Bourgogne. Je vais vendre tout ce que j'ai en France dont je peux disposer; j'enverrai ma nice avec M. et Mme Dupuits Paris le parlement ne saisira pas ce que je lui aurai donn, et il m'en restera assez pour vivre et pour mourir libre, et mme pour aller mourir dans un pays plus chaud que le mont Jura et les Alpes, dont la neige me rend aveugle six mois de
:

l'anne.

Mes anges,
et la

tout diables

que vous

tes, je suis sous vos ailes la vie

mort.

MMMDCCCXXVII.
C'est

A M.

Damilaville.
9 mai.

pour vous confirmer, mon cher frre, que je ne peux me dispenser d'attendre les remarques que M. d'Argental a eu la bont de me promettre de la part de M. le prsident de Meynires et de M. l'abb de Chauvelin. Je dois certainement attendre ces remarques, et y dfrer; ils sont instruits, et ils veulent bien m'instruire c'est moi de profiter de leurs lumires, et de les remercier. L'enchanteur Merlin n'a ^onc qu' tenir bien renferms tous les grimoires que les frres Cramer lui ont envoys il n'y perdra rien; on pourra mme, pour plus de facilit, imprimer Paris les deux chapitres qu'il faudra corriger. Il serait bon que le nom de ce Merlin ft absolument ignor de tout le monde; il faut qu'il soit le libraire des philosophes cette dignit peut mener un jour la fortune ou au martyre; ainsi il doit tre invisible
:
: :

comme

les rose-croix.
vieillis, et

Plus je

plus je deviens implacable envers l'infme! quel

monstre abominable! J'embrasse tendrement tous les frres. Dites-moi, je vous en conjure, des nouvelles du paquet que je vous ai adress pour M. le comte de Bruc; si vous ne l'avez pas reu, il est important que vous le redemandiez, et M. Janel vous le fera remettre sans doute en payant. M. Dalembert ne vous a-t-il pas fait remettre six cents livres? Je crois que je vous en dois davantage pour le payement des livres que vous avez eu la bont de me faire avoir. Kst-il vrai que le parlement fait des difficults sur les dits du roi? Ces dits m'ont paru de la plus grande sagesse. Les Anglais, nos vainqueurs, sont obligs de s'imposer des taxes pour payer leurs dettes; il faut au moins que les vaincus en fassent autant. Souvenez-vous encore, mon cher frre, qu'il y a un Anglais charg d'un paquet pour M. Dalembert; et si vous voyez ce cacouac, ayez la
bont de
le lui dire.

80

CORRESPONDANCE.

Voil bien des articles sur lesquels je vous supplie de me rpondre. Adieu; ne vous verrai-je point avant de mourir? cr. l'inf. Je rouvre ma lettre pour vous dire, mon cher frre, qu'il est important que vous alliez voir M. Janel. Je suis au dsespoir de ce contretemps. Vous offrirez le payement du paquet qu'on a retenu. C'est une bagatelle qui ne peut faire de difficult; mais le point essentiel est qu'on vous rende la lettre pour M. le comte de Bruc, l'un de nos frres, trs-zl. Il faut au moins obtenir que M. Janel ne nous fasse pas de la peine; c'tait, ne vous dplaise, un Mes lier dont il s'agissait; c'tait un de mes amis qui envoyait ce Meslier M. de Bruc ni la lettre ni la brochure ne sont parvenues. Je vous ai crit trois fois sur cette affaire sans avoir eu de rponse. M. de Janel est gnreux et bienfaisant; il ne refusera pas de nous tirer de ce petit embarras. Je vous rpte que je n'avais aucune part ni la lettre crite M. de Bruc, ni la brochure. Ce paquet fut retenu dans les premiers jours o Ton parlait du mandement de Jean-Jacques Christophe, et il y a quelque apparence que ce mandement de Jean-Jacques nous aura nui. Je m'en remets votre prudence; mais je vous assure que la chose mrite
:

d'tre approfondie.
J'ai

reu tous

les livres
'

que vous avez eu

la

bont de m'envoyer. Je

reois les Troyennes

cela prouve qu'il y a des envois heureux et d'autres

malheureux.

M. Goldoni. Aux Dlices. 10 mai. Je n'ai reu que depuis peu de jours, monsieur, vos bienfaits. La personne qui m'avait tant dit de bien del pice dont vous avez gratifi Paris 2 ne m'avait pas tromp. Je ne me plains que de la peine que m'ont faite mes pauvres yeux en la lisant; mais le plaisir de l'espirt m'a bien consol des tourments de mes yeux. Je viens de relire l'vventuriere onorato, il Cavaliero di buon gusto, et la Locandiera 3 Tout cela est d'un got entirement nouveau, et c'est, mon sens, un trs-grand mrite dans ce sicle-ci. Je suis toujours enchant du naturel et. de la facilit de votre style. Que j'aime ce bon et honnte aventurier! que je voudrais vivre avec lui! il n'y a personne qui ne voult ressembler au cavaliero di buon gusto et je suis toujours prs de demander au marquis de Forlipopoli sa protection. En vrit, vous tes un homme charmant. Quand j'aurai l'honneur de vous faire parvenir mes rveries, qui ne sont pas encore tout fait prtes, je ferai avec vous le march des Espagnols avec les Indiens; ils donnaient de petits couteaux et des pingles pour de bon or.
. ,

MMMDCCCXXVIII.

Je reois quelquefois des lettres de Llius Albergati l'ami intime de Trence. Heureux ceux qui peuvent se trouver table entre Trence et Llius! Bonsoir, monsieur; je vous aime et vous estime trop pour faire ici les plats compliments de la lin des lettres.
,

1.

3.

Tragdie de Cliteaubrun. (Eu.) Comdies de Goldoni. (D.)

!.

L'Amour

paternel, ;D.)

ANNE 1763.
MMMDCCCXXIX.

81

A M.

le comte d'RGENAL.
II

mai.

Encore un mot, mes anges exterminateurs. J'cris MM. de Meynires et de Chauvelin, pour les remercier de la bont qu'ils ont: voil dj un devoir de rempli pour la prose. A l'gard des vers, j'ai toujours oubli de vous dire que j'avais fait quelques changements dans Zalime, pour la tirer, autant qu'il est possible, du genre mdiocre. Quand il vient une ide, on s'en sert, et on remercie Dieu; car les ides viennent, Dieu sait comment. J'ai beau rver Olympie je suis sec. Point de grce rendre Dieu. Je ddie Zulime Mlle Clairon; mais, dans ma ddicace, je suis si fort de l'avis de l'intendant des menus contre l'abb Grizel, que je doute fort que cette brave ddicace soit honore de l'approbation d'un censeur royal, et d'un privilge. Quel chien de pays que le vtre, o l'on ne peut pas dire ce qu'on pense! On le dit en Angleterre, quel mal en arrive- 1- il? la libert de penser empche-t-elle les Anglais d'tre les dominateurs des mers et des guines? Ah, Franais! Franais! vous avez beau chasser les jsuites, vous n'tes encore hommes qu' demi. On me mande que votre parlement examine les manuscrits de monsieur le contrleur gnral avec une extrme svrit, et qu'on parle d'un lit de justice '.Les arrangements de finance ne laissent pas de nous intresser, nous autres Genevois; mais vous vous donnerez bien de garde de m'en dire un mot. Vous seriez pourtant de vrais anges, si vous daigniez en toucher quelque chose. Je prends la libert de vous adresser cette lettre pour frre Damilaville. Je vous supplie de la lui faire tenir par la petite poste, ou de la lui donner, s'il vous fait sa cour. Pardon de la libert grande. Mes anges, soyez donc plus doux, plus traitables. Peut-on accabler ainsi un pauvre montagnard Mon Dieu! que je trouve les tracasseries des billets de confession, cl tout ce qui s'en est suivi, ridicules! C'est la farce de l'histoire. Peuton traiter srieusement un sujet de farce? passez-moi un peu de plaisanterie, je vous en prie; cela fait du bien aux malades. Mes anges, ne soyez pas impitoyables envers votre vieille crature, qui vous aime tant.
,

MMMDCCCXXX.
Je vous
ai crit

A M.

Damilaville.
1
1

mai.

cher frre, et je ne vous ai envoy d'autre paquet que celui qui tait pour M. le comte de liruc, chez M. le marquis de Rosmadec, l'htel Rosmadec, rue de Svres, faubourg Saint-Germain. Je vois que vous ne l'avez pas reu. Je vous ai pri de parler M. Janel, d'offrir le paiement du paquet, et de redemander la lettre vous adresse, qui tait sous votre enveloppe. Je vous ai accus la rception des livres que vous avez eu la bont de me
1.

plusieurs fois,

mon

11

eut lieu
\

le 31

ouiAiat.

xxx.

mai. (D.)
6

82
faire parvenir. Je

CORRESPONDANCE.
fait

vous ai demand s'il tait vrai que M. Dalembert vous toucher six cents livres. Je vous ai surtout crit au sujet de l'Histoire gnrale, et je vous ai pri en dernier lieu d'empcher l'ami Merlin de rien dbiter avant que j'eusse vu les mmoires que M. le prsident de Meynires et M. l'abb de Chauvelin ont la bont de me fournir, et sur lesquels je
et
, ,

compte
tait

rectifier les derniers chapitres.

Protagoras qu'un Anglais charg d'une lettre pour lui. Voil peu prs la substance de tout ce que j'ai mand mon frre depuis un mois. J'y ajoutais peuttre que Y infme tait traite dans nos cantons comme elle le mrite, et que le nombre des fidles se multipliait chaque jour; ce qui est une grande consolation pour les bonnes mes. Il est bien douloureux que la poste soit infidle, et que le commerce de l'amiti, la consolation de l'absence, soient empoisonns par un brigandage digne des houssards. C'est rpandre trop d'amertume sur la vie. Je me sers cette fois-ci de la voie de M. d'Argental, sous l'enveloppe de M. de Courteilles. Il faut encore que je vous dise que je vous ai demand des nouvelles de l'arrangement des finances. On nous a mand que le parlement s'opposait aux vues de la cour, et que le roi pourrait bien tenir un lit de justice. Voil ma confession faite. Je suis toujours dans une grande inquitude sur le paquet de M. de Bruc; nous vivons dans un bois rempli de voleurs. Faut-il donc en France tre oppresseur ou opprim, et n'y a-t-il pas un tat mitoyen? Je vous embrasse, mon frre, vous et les frres. crases l'infme.

Je vous ai encore pri de faire savoir

MMMDCCCXXXI.
Votre minence m'a

A M.
une

le cardinal de Bernis.

Aux
crit

Dlices, ce 14 mai.

charmante. Je vaut mieux que le plat ajoutons encore, je vous en prie, que des discours entortills de politique sont encore pires que la fadeur. Je pousse le blasphme si loin, que si j'tais condamn relire ou YHraclius de Corneille ou celui de Calderon, je donnerais la prfrence l'espagnol.
lettre instructive et

pense

comme

elle; l'extravagant

J'aime mieux Bergerac et sa burlesque audace, Que ces vers o Motin se morfond et nous glace. Boileau, Art. poe't., ch. IV,

v. 39.

a-t-il

Daignez donc me rendre raison de la rputation de notre Hraclius, quelque vraie beaut, hors ces vers
:

malheureux Phocas trop heureux Maurice! recouvres deux fils pour mourir aprs toi Je n'en puis trouver un pour rgner aprs moi.
!

Tu

Hraclius , acte IV, scne


Et encore ces vers ne sont-ils pas pris de l'espagnol
I

iv,

ANNE 1763.
que des

83

Cette Lontine, qui se vante de tout faire et qui ne fait rien, qui n'a billets montrer, qui parle toujours l'empereur comme au

hommes, dans sa propre maison, est-elle bien dans la nature? Et ce Phocas,qui se laisse gourmander par tout le monde, est-il un beau personnage? Vous voyez bien que je ne suis pas un commentateur idoltre, comme ils le sont tous. Il faut tcher seulement de ne pas donner dans l'excs oppos. Je tremble de vous envoyer Olympie, aprs avoir os vous dire du mal d'Hraclius. Si Votre minence n'a pas encore reu Olympie imprime, elle la recevra bientt d'Allemagne ; c'est toujours une heure d'amusement de lire une pice bonne ou mauvaise, comme c'est un amusement de six mois de la composer, et qu'il ne s'agit gure, dans cette vie, que de passer son temps. Votre Eminence passera toujours le sien d'une manire suprieure; car, avec tant de got, tant de talent, tant d'esprit, il faut bien qu'un cardinal vive plus agrablement qu'un autre homme. Je conois bien que le doyen du sacr collge, avec la gravelle et de l'ennui, ne vaut, pas un jeune cordelier; mais vous m'avouerez qu'un cardinal de votre ge et de votre sorte, qui n'a devant lui qu'un avenir heureux, peut, jouir, comme vous faites, d'un prsent auquel il ne manque que des illusions. Vous tes bon physicien, monseigneur; vous m'avez dit que je perdrais ma qualit de quinze-vingts avec les neiges. Il est vrai que mais que devenir quand la robe verte de la nature m'a rendu la vue les neiges reviendront? Je suis vou aux Alpes. Le mari de Mlle Corneille y est tabli. J'ai bti chez les Allobroges; il faut mourir Allobroge. mais des passants ne Il nous vient toujours du monde des Gaules; font pas socit heureux ceux qui jouissent de la vtre, s'ils en sont dignes! Je ne jouirai pas d'un tel bonheur, et je m'en irai dans l'autre monde sans avoir fait que vous. entrevoir dans celui-ci. Voil ce qui me fche; je mets la place le souvenir le plus respectueux et le plus tendre; mais cela ne fait pas mon compte. Consolez -moi, en me conservant vos bonts. Relisez YHraclius de Corneille, je vous
dernier des
;
:

en

prie.

MMMDCCCXXXII.
Je reois la lettre et le

M. le comte d'Argental.

Aux

Dlices, 19 mai.

paquet, du 14 de mai, de mes anges. Non vraiment ils ne sont point exterminateurs, et je les rtablis dans leur titre naturel, et dans leur dignit d'anges sauveurs. Ils ont daign prendre le seul parti convenable, je les remercie galement de leurs bonts et de leur peine. Il est vrai que vous en aurez beaucoup, mes divins anges, empcher que l'Europe ne trouve les querelles pour les billets de confession, et pour une suprieure de l'hpital, extrmement ridicules. On n'avait parl de ces misres que pour faire voir combien les plus petites choses produisent quelquefois des vnements terribles. Il y a loin d'un billet de confession l'assassinat, d'un roi, pendant ces deux objets tiennent l'un l'autre, grce la dQce humaine. C'tait ce qu'il fallait faire sentir dans une histoire qui n'est que relie de l'esprit humain, et, sans cela on aurait abandonn
,

84
au mpris

CORRESPONDANCE.
1

et l'oubli toutes ces petites tracasseries passagres qui ne sont failes que pour le recueil D ou le recueil E Je vous avoue que je suis un peu tonn des remarques que vous m'avez envoyes; l'auteur de ces remarques semble marquer un peu d'aigreur. Est -il possible qu'il puisse me reprocher de n'avoir pas nomm, dans plusieurs endroits, un conseiller 2 auquel je suis trs.

une belle action 3 quoique trangre sujet? aurait-il fallu que je le nommasse dans ce vaste tableau des affaires de l'Europe, lorsque je ne nomme pas M. le duc de Prasattach, et dont je rapporte
,

mon

nous devons la paix, et que je me contente de dire Deux sages crurent la paix ncessaire, la proposrent et la firent? En vrit la plupart des hommes ressemblent aux moines, qui pensent qu'il n'y a rien d'intressant dans le monde que ce qui se passe dans leur
lin, qui
:

couvent.
J'ai peine concilier ce que dit l'auteur des remarques sur les billets de confession, en deux endroits diffrents. Au premier, il prtend qu'il n'est pas dans l'exacte vrit qu'il fallait que ces billets fussent signs par des prtres adhrant la bulle, sans quoi point d'extrmeonction, point de viatique. Et, au second endroit, il dit que dans les remontrances du parlement on prouvait jusqu' la dmonstration combien il tait absurde d'attacher la rception ou l'exclusion des sacrements un billet de confession. Il dit donc prcisment ce que j'ai dit, et ce qu'il me reproche

d'avoir

dit.

en gnral, et vous le voyez bien mieux que moi, qu'il rgne dans les esprits un peu de chaleur et de fermentation. J'ai t de sang-froid quand j'ai fait cette histoire on est un peu anim quand on la critique. Mes anges conciliants ont pris un meszo termine dont, encore une fois, je ne peux trop les remercier. Si le parlement brle le livre, ce sera donc vous qu'il brlera je serai enchant d'tre incendi en si bonne compagnie. Je tcherai de servir M. le duc de Praslin dans sa Gazette littraire,
Je vois
; ;

qu'il protge.

S'il

le

veut, je ferai

moi-mme

les extraits

de tout ce
:

qui paratra en Suisse, o l'on fait quelquefois d'assez bonnes choses on me gardera le secret mais probablement M. l'ambassadeur en Suisse,
;

et et

M.

le

rsident Genve, seront plus instruits que je ne pourrai l'tre,

double emploi. chez un de mes anges et chez moi ne sont pas notre fort; j'en ai vu de fort beaux l'un des deux anges, et je vois que ceux-l ne perdent rien de leur vivacit. Toujours l'ombre de vos ailes. JV. B. Je viens de dicter quelques extraits d'ouvrages nouveaux qui ne sont pas indiffrents; je les enverrai M. de Montproux, notre

mon travail ne serait qu'un Il me semble que les yeux

1.

Le Recueil A, B,

C, etc. est

une rimpression de pices rares. (d.)

j.
3.

L'abb de Chauvclin. (d.)

cier

Dieu d'avoir conserv

Cette belle action tait d'avoir fonde une messe perptuit pour remerla vie du roi (Louis XV), qui l'exilait. (D.)

ANNE 1763.

85

rsident, afin qu'il en ait le mrite, si la chose comporte le mot de mrite; et quand on sera content de cet essai, je continuerai, suppos
qu'il

me

reste

au moins un

il.

MMMDCCCXXXIII.
Je ne
sais si

M. Bertrand.

Aux

Dlices, 19 mai.

vous tes instruit, mon cher monsieur, que M. le duc de Praslin protge beaucoup une Gazette littraire qu'on va faire Paris, concernant les livres trangers. S'il y a quelque chose de vous, monsieur, ou de quelqu'un de vos amis, je me ferai un plaisir extrme de contribuer leur faire rendre la justice qui leur sera due.

Ce serait surtout une occasion bien favorable pour moi d'tre porte de vous donner des tmoignages d'une estime qui gale mon amiti; tout ce qui viendra de vous me sera bien prcieux, et devra l'tre ceux qui aiment les connaissances utiles. Vous connaissez, monsieur, l'inviolable attachement de votre trs-humble et trs-obissant
serviteur.

MMMDCCCXXXIV.

A M.

le comte d'Argental.
21

mai.

Je reois, anges de paix! votre lettre

du

17

de mai,

et les

deux

cahiers refondus dans votre creuset; je les trouve trs-bien, et je vous

trouve infiniment plus raisonnables que l'auteur des remarques. Je n'ai point reconnu dans lui la modration que je lui supposais, il s'en faut

beaucoup

il

respire l'esprit de parti; et

si

ses confrres pensent de

mme, l'arrangement
un autre, ne
J'avais trs-bien

des finances, auquel je m'intresse tout

comme

finira pas sitt.

la raison de la petite contradiction qui se prcdente et celle de Philibert Cramer; il n'y avait nul mal la chose, et tout se confond dans le mrite du bon office que vous me rendez, et dans la reconnaissance que je vous en

compris
lettre

trouvait dans votre

dois.

Zulime ddie la nymphe ClaiVous aurez aussi une nouvelle dition d'Olympie; celle d'Allemagne n'est bonne que pour les pays trangers, et il et t bon qu'elle n'et point transpir Paris attendu qu'il y a dans les remarques une faute impardonnable on a mis Jeanne Gray pour Mari Stuart
Je vous enverrai incessamment la
ron.
,

ramasse, Frron Le cinquime acte d'Olympie n'est point du tout vide au thtre, il s'en faut beaucoup; comptez que les yeux sont trs -satisfaits, c'est tout ce qu'il m'est permis de dire. Si vous aviez vu une jeune Olympie venir en deuil sur le thtre, au milieu des prtresses vtues de blanc avec de belles ceintures bleues, vous auriez cri, comme les
!

autres

La raret
vous auriez
lout

la curiosit

mme
il

t trs-attendris; et quant au bcher, on aurait

volontiers pay

comme

le voir. Au reste, messieurs de Paris, faites vous plaira, et Dieu vous bnisse!

un cu pour

86
Pourvu que

CORRESPONDANCE.
je ne sois pas maudit de mes anges, je suis content; je bout de leurs pieds et de leurs ailes.

me mets au

MMMDCCCXXXV.

M. le duc de Praslin.

Aux Dlices, 21 mai. Monseigneur, mes anges m'ayant envoy de votre part la copie de votre lettre circulaire, et m'ayant appris que vous protgiez la Gazette littraire, que mme vous ne seriez pas fch que je fournisse quelques matriaux cet ouvrage, j'ai senti sur-le-champ mon zle se ranimer plus que mes forces. J'ai broch un petit essai sur les productions qui sont parvenues ma connaissance ce mois-ci je l'ai envoy M. de Montproux, qui j'ai voulu laisser une occasion de vous servir, loin de la lui disputer; je connais trop l'envie qu'il a de vous plaire pour vouloir tre dans cette occasion autre chose que son
:

secrtaire.

Je me trouve heureusement plus porte que personne de contribuer l'ouvrage que vous favorisez, et qui peut tre trs-utile; j'ai des correspondances en Italie, en Angleterre, en Allemagne, et en Hollande. Si vous l'ordonnez, je ferai venir les livres nouveaux imprims dans tous ces pays; j'en ferai et enverrai des extraits trs-fidles, que vous ferez rectifier Paris, et auxquels les auteurs que vous employez Paris donneront ie tour et le ton convenables. Si ma sant ne me permet pas d'examiner tous les livres et de dicter tous les extraits, vous pourriez me permettre d'associer cet ouvrage quelque savant laborieux dont je reverrai la besogne; vous sentez bien qu*il faudrait payer ce savant, car il serait Suisse. J'ajoute encore qu'il faudrait, pour tre servi promptement, et pour que l'ouvrage ne ft point interrompu, faire venir les livres par la poste en ce cas, je crois qu'on pourrait crire de votre part aux directeurs des postes de Strasbourg, de Lyon, et de Genve, qui me feraient tenir les paquets. En un mot, je suis vos ordres; je serai enchant d'employer les derniers jours de ma vie, un peu languissante, vous prouver mon tendre attachement et mon respect.
:

MMMDCCCXXXVI.
Il

A M.

le comte d'Argental.

Aux Dlices, 23 mai. que je vous dise, mes chers anges, que j'ai de la peine croire que les observations succinctes soient du prsident de M*** \ qui m'avait autrefois paru modr et philosophe. Je vous avoue que
faut

un monument rare de l'esprit de parti, qui attache de l'importance de bien petites choses. Mais les prjugs dos autres ne servent qu' me faire aimer davantage votre raison, et tout
ces observations sont

reconnaissance que je vous dois. me fait bien du plaisir, d'autant plus que je me doute que vous la protgez. Dites-moi, je vous en prie, mes anges, qui sont ces abbs Arnaud
la

augmente

L'ide de la Gazette littraire

1.

Celte initiale doit dsigner

le

prsident de Mcynires. (D.)

ANNE 1763.
et
1

87

Suard ; ce sont apparemment gens de mrite, puisqu'ils sont encourags par M. le duc de Praslin. 11 me semble qu'on pourrait se servir de cet tablissement pour ruiner l'empire de l'illustre Frron. J'ai dj envoy M. le duc de Praslin trois cahiers de notices et d'extraits d'ouvrages trangers, dont quelques-uns ont de la rputation. J'ai eu grand soin de mettre en marge que ces esquisses informes n'taient prsentes que pour tre mises en uvre par les auteurs, et que je n'envoyais que des matriaux bruts pour leur btiment. J'ai fort cur cette entreprise. Il n'y a que ma maladie des yeux qui me fasse craindre d'tre inutile; sans cela, je pourrais dgrossir tout ce qui se ferait en Espagne, en Allemagne, en Angleterre, et en Italie. J'ai en main un homme qui m'aiderait. On pourrait aisment me faire venir tous les livres par la poste; et alors les auteurs de cet ouvrage priodique, servis rgulirement, n'auraient plus qu' rdiger et embellir les extraits. J'ai propos M. le duc de Praslin cet arrangement; et s'il convient, je m'en chargerai de grand cur. Cet amusement convient mon ge; il ne demande pas de grands efforts d'imagination, et je travaillerai jusqu' ce que je devienne tout fait aveugle et impotent, deux bnfices dont je pourrai bientt tre pourvu. Comme je vous fais toujours des confessions gnrales, je dois vous dire que Mme Denis, qui j'ai donn Ferney, a prsent requte M. le duc de Praslin pour avoir ses causes commises au conseil priv en voici le motif. Les privilges de la terre sont tous fonds sur les traits des rois, depuis Charles IX jusqu' Louis XV; les parlements s'embarrassent peu des traits. Le roi parat le seul juge comme le seul interprte des conventions faites avec les ducs de Savoie, Berne, et Genve. Si on attaque nos droits au parlement, nous les perdrons infailliblement; si nous plaidons au conseil, nous esprons gagner. ce serait de ne Il y aurait peut-tre une autre tournure prendre plaider nulle part, et d'abandonner ses droits pour tre plus tranquille. C'est un parti de Bias et de Diogne, et je le prendrais peut-tre si j'tais seul; mais il serait triste pour Mme Denis de perdre de trs-belles prrogatives, et le plus clair revenu de sa terre. Vous ne me dites jamais rien du tripot; pas un mot de la tragdie de So craie'2 ; profond silence .sur les trois tomes immortels du modeste Palissot; vous ne parlez ni de l'Opra, .ni des dits, ni de la Lettre de Jean-Jacques Christophe. Les yeux me cuisent, et refusent le ser:

vice votre crature.

MMMDCCCXXXVII.

M. Mahmontel.

Aux
sai
,

Dlices^ 23 mai.

Je suis trs en peine, monsieur, d'un gros paquet que je vous adresil

voir
1.

si

y a quelques semaines, par M. Bouret. Il m'est important de sala poste use de son droit, qui n'est pas le droit des gens, d'ola

du

libraire

2.

Suard. secrtaire perptuel de l'Acadmie franaise, avait pous Panckoucke, et notait point abb. (d.) La Mort de Socrate, de Sauvigny. (d.)

sur

88
vrir les paquets, et

CORRESPONDANCE.
de
les garder. Celui

vous envoyais ne mritait demande en grce de m'instruire si vous l'avez reu. Quelle sensation fait dans Paris la tragdie de Socrate? le sujet n'est pas trop intressant; s'il l'est devenu, c'est une preuve que la philosophie fait de terribles progrs, et que la partie saine du public dteste les Anytus, les Orner, et les Christophe. Dieu soit bni Que dit-on de la Lettre de Jean-Jacques Christophe ? Savez-vous que Palissot a fait imprimer ses uvres? le sait-on? Tout son recueil est contre les pauvres philosophes, et cependant il pense comme eux; cela fait saigner le cur. Consolez-moi en crivant sur la posie, puisque vous ne voulez plus me consoler en la cultivant. Est-il possible que ce coquin de Frron vous ait fait abandonner un art o vous auriez certainement eu de trs-grands succs? Votre Potique russit beaucoup auprs des gens du mtier et de ceux qu n'en sont pas c'est la preuve du vrai mrite. Je suis toujours presque aveugle, j'ai peine crire; mais je lirai avec bien du plaisir quelques mots de vous. Conservez vos sentiments pour votre ancien ami.
je

que

d'tre gard ni par vous ni par la poste. Je vous

MMMDCCCXXXVIII.
Je suis toujours

M. Damilavjlle.
23 mai.

extrmement en peine, mon cher frre, d'un paquet chrtien adress un comte de Bruc, et d'une lettre profane au notaire de Laleu. La poste a oubli le droit des gens. Cramer avait donc oubli les droits de l'amiti et son devoir de libraire, de ne vous pas prsenter le deuxime tome russe? Eh bien! les anges ont donc tout
apais, tout concili; mais messieurs crieront encore, messieurs veulent toujours avoir raison ils pourront l'avoir avec le contrleur g:

nral, mais
tiques.

non pas avec moi, qui ne

suis

que contrleur des fana-

quid dicunt? Et Palisvolumes contre les philosophes! Mais si Socrate russit, bnissons Dieu, car une telle pice ne peut obtenir de succs que de la disposition gnrale des esprits en faveur de la philosophie. Je vous ai demand trois fois le manuscrit de l'article Idoltrie, que frre Platon doit avoir, et dont j'ai un besoin pressant. Vous m'aviez fait esprer quelques articles encyclopdiques; secourez donc un pauvre malade.

Sed quid

dicis de la lettre Christophe, et

sot, Palissot qui

imprime

trois

MMMDCCCXXXIX.

M. Vernes.

Aux Dlices, 24 mai. Non, assurment, Jean-Jacques n'est pas ce que vous savez, et peu d'tres pensants sont ce que vous savez. S'il y a une bonne morale, dans les Mille et une Nuits, on adopte cette morale, et on rit des contes bleus. Les uns rient tout bas, les autres rient tout haut; ceux qui
rient sous cape perscutent quelquefois ceux qui ont ri trop fort, et qui ont rveill leurs voisins par leurs clats. Voil le monde, mon trs-cher cur; et vous savez bien.... (Je raye ceci par excs de discrtion.)

ANNE 1763.

89

On dit que Jean-Jacques fait actuellement des fagots, comme le Mdecin malgr lui; il en a tant cont qu'il est bien juste qu'il en fasse. A l'gard de son abdication, il se croit un Cbarles-Quint qui abdique
l'empire.
ait des protections de persuader de si loin des mes occupes de leurs intrts, et entranes par le torrent des affaires. Je ferai mes efforts, mais j'ai peu d'esprance; je n'ai qu'un violent dsir, parce qu' Pkin et Maco ce serait une bonne uvre. C'est bien dommage qu'on n'ait pas fait une histoire des conciles, dans le got naf du Prcis du concile de Trente : il faut esprer que quelque bonne me rendra ce service aux honntes gens. Tout vient dans son temps, et un temps arrivera o l'on n'enseignera aux hommes que la morale qui vient de Dieu, et qu'on laissera l les dogmes qui viennent des Pres car quels enfants que ces Pres ou quels

La tolrance ne servira de rien, moins qu'on

trs -fortes. Il est difficile

radoteurs

ou part

Enfin l'infme procdure des infmes juges "de Toulouse est partie cette semaine. Nous esprons que l'affaire sera juge au grand

o nous aurons bonne justice, aprs quoi je mourrai content. N. B. Le parlement de Toulouse ayant rou le pre, a corch la mre. 11 a fallu payer cher l'extradition des pices; mais tout cela est fait par la justice. Ah, Manigoldi!
conseil,

MMMDCCCXL.
J'ai

A M.

Damilaville.
25 mai.

cher frre, vos lettres consolatoires, ou consolatrices, des 18 et 20 mai, avec le mmoire du sieur Martel. Il a sans doute martel en tte; mais il me parat un" brave homme. Je crois que M. Varin aura plus de peine que lui se tirer d'affaire il rsulte de tout cela que nous avons perdu le Canada. Les pauvres emprisonns ressemblent aux damns de Belphgor. Tous les maris disent que ce sont leurs femmes qui les ont fourrs en enfer, et les femmes disent que c'est la faute de leurs maris. Je vous dpche Olympie, et je vous en avertis par ce billet, mon cher frre. Si vous la recevez, c'est un signe qu'il y a encore de la bonne foi sur la terre; alors je m'enhardirai, et je vous enverrai un autre exemplaire. Je vous ritre mes prires pour l'article Idoltrie, et j'espre que, dans l'occasion, vous voudrez bien vous ressouvenir de ceux dont vous m'avez flatt. Je ne les ferai lire personne, et je vous les renverrai
reu,
:

mon

fidlement.
Je m'en remets la Providence sur la destine de l'Histoire gnrale. me parat que messieurs doivent approuver au moins le chapitre du

11

concile de Trente; cela doit les mettre de

bonne humeur. Si vous voyez M. de Beaumont, faites-lui, je vous prie, mes trs-tendres compliments; lofession est d'tre l'appui des malheureux, il est digne d'tre votre ami.

90

CORRESPONDANCE.
MMMDCCCXLI.

Au

mme.
27 mai.

que nous pouvons recevoir dans les pays trangers des imprims de Paris, mais que nous ne pouvons pas y en envoyer dans votre ville. Je crains fort que vous n'ayez pas reu l' Olympie que je vous ai expdie je prends le parti d'adresser M. Janelune Olympie pour vous; j'ose me flatter qu'elle arrivera bon port, et que M. Janel ne se servira des prrogatives que lui donne sa place que pour favoriser un commerce aussi innocent que le ntre. Eh bien donc! y aura-t-il un lit de justice, comme on le dit? Il me semble que le ministre mrite la confiance du publiG plus que des remontrances. J'embrasse tous les frres; frre Thieriot ne m'crit plus. cr. l'inf....
frre,
;

On m'apprend, mon cher

MMMDCCCXLII.
Mon cher
frre, je vous ai

Au
avis

mme.
28 mai.

que je vous adressais deux Olympie; l'une sans prcaution, l'autre avec la prcaution de la mettre sous le couvert mme de M. Janel. Je retrouve l'article Idoltrie; ainsi voil de la peine pargne pour
frre Platon.
J'ai toujours sur le cur le Cur adress l'adepte de Bruc. Il est dur aux ouvriers de la vigne de manquer une faon; mais j'espre toujours en la misricorde de Dieu, qui bnira nos travaux. cr. l'inf....

donn

MMMDCCCXLIII.
J'ai

A M.
yeux;

Palissot.

Aux
cier;

Dlices, 31 mai.

tard longtemps vous rpondre, monsieur, et vous remer-

mais

je n'ai pas toujours des

ils

sont,

comme

l'imagina-

tion, sujets la faiblesse et l'ingalit. Je suis alternativement aveu-

voil ce que me vaut le climat des Alpes. Je veux lire vos ouvrages au plus vite, prsent que je suis dans l'intermittence de mes fluxions. J'ai dj entrevu des beauts qui me donnent plus d'envie que jamais de n'tre point aveugle. J'ai cru dcouvrir des ides neuves dans vos Rflexions sur les premiers temps de l'histoire romaine. Ds que le livre sera revenu de Genve, o je le fais relier dans le got de ma petite bibliothque (car je n'en ai pas une si belle que celle du marquisat de Pompignan), je lirai vos trois tomes avec le plaisir que tous vos ouvrages doivent donner celui de les tenir de vous m'est bien plus prcieux. Pardonnez ma faible vue si je n'entre pas dans les longs dtails, et comptez, mongle, borgne, et voyant
: :

sieur, sur tous les sentiments, etc.

MMMDCCCXLIV.
Pour
le

M. Damilaville.
Mai.

coup, c'est au premier commis des vingtimes que j'cris. Je vous prie, mon cher frre, de me dire si on paye les trois vingtimes pour l'anne 1763. On me les demande pour la partie de mes terres qui n'est pas franche; car ce que j'ai acquis pour m'arrondir est sujet

ANNE 1763.

91

aux charges de l'tat. C'est peu de chose, et il est trs-juste de payer des taxes ncessaires; mais on devait donc avertir dans l'dit que le troisime vingtime supprim se payerait cette anne. A prsent, mon cher frre, je parle aux philosophes; le cur me saigne toujours de les voir disperss et peu unis ils ne font pas tout le bien qu'ils pourraient faire; ils pourraient, s'ils s'entendaient, faire
:

triompher
Meslier

la

l'ivraie et les

raison. Le premier service est, ce chardons de la terre qu'on cultive, et

me
c'est

semble, d'ter quoi le Jean

me

parat bien propre.

Ce bon homme, qui ne prtend rien, et qui avertit les hommes en mourant, est un merveilleux aptre. Ne puis-je vous envoyer quelques Meslier par M. de Courteilles, dont les paquets ne sont jamais ouverts? On dit que la Mort de Socrate est froide je m'y attendais, mais j'en suis bien fch. La philosophie n'est pas faite pour le thtre, moins qu'un intrt trs-grand et des passions trs-vives ne soutiennent la
:

pice.

Que fait Thieriot? que font les frres? , Faites-moi l'amiti, je vous prie, de faire parvenir l'inciuse M. Marmontel.

MMMDCCCXLV.
J'ai

A M.

Colini.
2 juin.

reu votre paquet, mon cher historiographe; en vous faisant mes remercments, j'y ajoute une prire. Son Altesse lectorale a une suite de mdailles de monnaies papales. Nous n'avons pas de telles curiosits Genve. Je vous prie instamment de voir si le mot Dominus se trouve

dans la monnaie de quelque pape; et en cas que vous trouviez un Dominus, ou Donmus, ou Domn, mandez-moi, je vous prie, quel pape il appartient. Cette connaissance m'est ncessaire pour claircir un point d'histoire. A qui puis-je mieux m'adresser qu' un historiographe? N'auriez-vous point aussi dans votre belle bibliothque quelque notice concernant la Bulle d'Or? Les derniers articles furent, comme vous savez, promulgus Nuremberg, en prsence du Dauphin de France, qui faisait l une pauvre figure, et qui fut plac au-dessous du cardinal d'Albe. Ce Dauphin est celui qui fut depuis le roi Charles V. Auriez- vous quelque paperasse concernant cette sance? Ce cardinal d'Albe tait-il lgat a latcrr? sigeait-il avec les lecteurs, devant, ou aprs? L'anecdote mrite d'tre approfondie en faveur de la modestie ecclsiastique. Voir, a hier! MMMDCCCXLYI. A M. de Cidkville.

A Fcrney, le 4 juin. Mon cher et ancien camarade, toujours le mme refrain, toujours les mmes regrets de ce que Ferney n'est pas en Normandie, et Launay
dans
rir.

le

pays de Gex.

Nous sommes quatre prsent

Mme

Ferney, et nous ne pouvons couDenis est languissante; je le suis plus qu'elle, et je deviens j'cris avec peine, je vois peine mes caractres, et je les mr me soulager. Vous tes seul, vous avez de la sant, pouvez aller. Vous devriez bien un jour entreprendre le voyage;

92
car enfin

CORRESPONDANCE.

il faut se voir avant de mourir. Il est clair que nous ne converserons pas ensemble quand nous serons cinis, fabula et mnes. J'aurais bien voulu vous envoyer Olympie, mais comment vous l'adresser? il n'y a plus moyen d'envoyer aucun imprim par la poste.

Lettre de Jean-Jacques Rousseau Christophe de Beaumont, archevque de Paris, a mis l'alarme partout. On a ouvert et supprim tous les paquets qui contenaient du moul, de quelque nature qu'ils fussent; ainsi on a coup les vivres de l'me. Notre Corneille avance nous en sommes malheureusement Brnice. Vous savez qu'il ne sortit pas de ce combat son avantage. Je fais imprimer la Brnice de Racine avec des remarques qui m'ont paru ncessaires. J'en fais peu sur la pice de Corneille, vous savez qu'elle n'en mrite pas mais il faut tout pardonner l'auteur de Cinna. Vous avez vu que j'tais dans le got des remarques, par celles que j'ai faites sur Olympie; elles sont un peu philosophiques. J'avais ds longtemps assez d'antipathie contre le rle de Joad, dans Athalie. Je sais bien qu'en supposant qu'Athalie voulait tuer son petit-fils, le seul rejeton de sa famille, Joad avait raison; mais comment imaginer qu'une vieille centenaire veuille gorger son petit -fils pour se venger de ce qu'on a tu tous ses frres et tous ses enfants? cela est absurde
;
;
:

La

Quodcumquc

ostendis mihi sic, incredulus odi.

Hor.

de Art. poet.,

v. 188.

Le public n'y fait pas rflexion il ne sait pas sa sainte criture. Racine l'a tromp avec art, mais, au fond, il rsulte que Joad est du plus mauvais exemple. 'Qui vaudrait avoir un tel archevque? Il a peint un prtre, et moi j'ai voulu peindre un bon prtre; je m'en rapporte
vous.

Adieu,

mon

cher ami; nous vous aimerons tant que nous vivrons. V.

MMMDCCCXLVII.
J'ai

M. Bertrand.

Au chteau

de Ferney, 6 juin.

envoy, monsieur, un petit article concernant votre Dictionnaire, et je ne perdrai aucune occasion de faire valoir votre mrite. J'ai pris cette occasion pour indiquer votre cabinet d'histoire naturelle, et pour en donner envie aux amateurs. Voyez, monsieur, si vous pourriez me faire parvenir tout ce qui sera digne des lecteurs raisonnables dans les pays trangers. Sauriez-vous quel libraire d'Hollande, d'Allemagne, et d'Italie, je pourrais m'adresser? Pourriez-vous vous charger de la correspondance? Je tcherai de vous la rendre utile. 11 vous serait ais de me faire parvenir par MM. Fischer tout ce qu'il y aurait de nouveau. Je ne manquerai pas de parler aussi du nouvel ouvrage que vous m'avez envoy; tout ce que vous faites est digne des honntes gens. Je ne pourrai mieux vous faire valoir le journal dont il est question, qu'en lui fournissant de nouvelles occasions de vous rendre justice. Je vous prie de vouloir bien me faire une rponse prompte, afin que je

ANNE 1763.
lesquels je serai toute

93

sache sur quoi je pourrai compter. Ne douiez pas des sentiments avec ma vie, monsieur, votre trs-humble, etc.

MMMDCCCXLVIII.

A M.

de La Chalotais.

Au chteau de Ferney,

9 juin.

Je n'ai point reu, monsieur, l'imprim dont vous daignez m'honorer, et qui m'avait tant plu en manuscrit '. Il se pourra fort bien faire que je ne le reoive pas, quelque contre-signe qu'il puisse tre, moins qu'on ne l'adresse M. Janel, intendant des postes, et matre absolu de tous les imprims qu'on envoie; ou qu'on ne me dpche le paquet par la diligence de Lyon, l'adresse de M. Camp, banquier Lyon. Il y a, depuis peu, une petite inquisition sur les livres; on coupe les vivres nos pauvres mes tant que l'on peut. Je crois que nous en avons l'obligation la lettre que M. Jean-Jacques Rousseau s'est avis d'crire Christophe de Beaumont. Je ne suis point du tout tonn, monsieur, que le pdant, lourd, crasseux, et vain 7 soit fch qu'un homme qui n'a pas l'honneur d'tre pdant de l'universit lui enseigne son mtier. Vous avez chass les jsuites, et vous avez bien fait, messieurs; je vous en loue, je vous en remercie; mais il vous faudra un jour rprimer les bacheliers en fourrure, ainsi que les gens en bonnets trois cornes. La Fontaine a raison de dire
, :

Je ne connais de ble pire au

monde
liv.

Que

l'colier, si ce n'est le

pdant.
IX.

Fab. v,

Ds que j'aurai votre excellent ouvrage, je le proposerai un lien donner avis. Permettez-moi, monsieur, de vous dire que le snat de Sude est un conseil de rgence perptuel. Vous savez mieux que moi que chaque gouvernement a sa forme diffrente, et que rien ne se ressemble dans
braire, et j'aurai l'honneur de vous

ce

monde. Je

suis partisan de l'autorit des


si

paiements,
;

et j'aimerais

passionnment celui de Paris

vous en tiez le procureur gnral. Je voudrais surtout qu'il ft un peu plus philosophe il ne l'est point du tout, et cela me fche. Mais vous me consolez autant que vous m'instruisez. Dieu nous donne bien des magistrats comme vous, afin que nous puissions nous flatter d'galer les Anglais en quelque chose Agrez, monsieur,, le trs-sincre respect d'un pauvre homme prs de perdre les yeux, et qui veut les conserver pour vous lire.
!

MMMDCCCXLIX.
On ne peut
d'esprit.
tre lettre

M. Audibeht.

A Ferney,
Vous m'avez
crit

12 juin.

obiiger, monsieur, ni avec plus de bont ni avec plus

une

lettre

de change.

J'ai t

en

effet si

charmante, que je prfre encore malade, que M. le marquis


Crevier. (d.)

t.

Essai d'ducation nationale. {d.)

2.

94

CORRESPONDANCE.

de Saint-Tropez a quelque raison de douter que je sois en vie. Descartes disait Je pense, donc je suis; et moi je dis: Je vous aime,
:

donc je
C'tait

suis.

L'abb dont vous

me parlez

vous en dirait autant

s'il

n'tait pas mort.

un homme

qui aimait passionnment la vrit, et qui dtestait

souverainement la tyrannie ecclsiastique. On dit qu'on a trouv dans ses manuscrits quelques morceaux qui rpondent assez aux ides que vous proposez. Cet homme pensait que, de tous les flaux qui affligent le genre humain, l'intolrance n'est pas le moins abominable. Nous allons entreprendre un nouveau procs assez semblable celui des Calas. Vous- avez peut-tre entendu parler de la famille Sirven, accuse d'avoir noy sa fille, que l'vque de Castres avait enleve pour la faire catholique-. Le mme prjug dont la fureur avait fait
rouer Calas
fit

condamner Sirven

tre

rompu

vif,

la

mre

tre

pendue, et deux de leurs filles assister la potence, et tre bannies. Heureusement ce jugement, plus cruel encore que celui de Calas, et non moins insens, n'a t excut qu'en effigie; mais la famille, dpouille de tous ses biens, est dans le dernier malheur. M. de Beaumont, qui j'ai envoy toutes les pices que j'ai pu recouvrer, prtend qu'il y a des moyens de cassation encore plus forts que ceux qu'on a employs en faveur des Calas. Il nous manque encore des pices importantes; nous essuyons bien des longueurs mais ne nous dcourageons point. Il faut enfin draciner le prjug monstrueux qui a fait deux fois des assassins de ceux dont le premier devoir est de
:

protger l'innocence. Adieu, monsieur; Mme Denis et toute sincres compliments.

ma

famille vous font les plus

MMMDCCCL.
Paris, et qu'on avait

M. le comte d'Argental.
13 juin.

Mes divins anges, on m'a mand qu'on


supprim
la seule
tais

avait
'

imprim Olympie

note pour laquelle je souhaiest bon de connatre les Juifs tels qu'ils sont, et de voir de quels pres les chrtiens descendent. Le fanatisme est bien alerte en France sur tout ce qui peut l'gratigner ce monstre craint la raison comme les serpents craignent les cigognes. On est beaucoup plus raisonnable dans le petit pays que j'habite. Ah que les Franais sont encore loin des Anglais en philosophie et en marine! J'ai peur de dplaire aux auteurs de la Gazette littraire en les servant; mais je ne les sers que pour vous plaire. Votre projet d'tablir ce journal est celui de saint Michel- d'craser le diable. Vous pense/ bien que je servirai avec zle dans votre arme. Si M", le duc de Praslin veut seulement favoriser la bonne volont de quelques directeurs des postes, qui m'enverront les nouveauts d'Angleterre, d'Italie et d'Allemagne, moyennant une petite rtribution, je fournirai exacte-

que l'ouvrage

ft public.

Il

ment
i.

votre arme, et les deux chefs rdigeront

leur

j,

r tout ce

que

La note sur

les

grands prtres. (Kn/

ANNE 1763.
je leur ferai parvenir. Je m'instruirai, je

95
:

m'amuserai, je vous servirai

rien ne pouvait m'arriver de plus agrable. C'est M. le contrleur gnral qui a fait graver Tronchin; c'est lui
'

qui donne ces estampes, et c'est lui faire plaisir de lui en demander. Je ne crois pas qu'il fasse graver messieurs de la grand'- chambre, ni

que messieurs fassent la dpense de son portrait. On siffle sa pice, mais je ne l'en crois pas Fauteur. Pour celle lOhjmpie, il est bien difficile d'excuter l'ide que vous approuvez, et que je n'ai propose que comme nouvelle, et non comme heureuse. Songez qu'Antigone tant mort, rien ne pourrait plus alors empcher Olympie de se faire religieuse; le pontife n'aurait plus craindre le combat des deux rivaux dans le temple: et s'il craignait la violence de Cassandre,
serait trop vide, la
fin
il

dmentirait son caractre;

le

thtre

trop maigre. Olympie, entre les deux rivaux,

forme un bien plus beau spectacle qu'en se trouvant seule avec Cassandre; et c'est peut-tre quelque chose d'assez heureux d'introduire devant elle les deux princes, obligs tous deux de respecter celle qu'ils veulent enlever, et rduits l'impossibilit de troubler la crmonie. La mort d'Antigone ne peut jamais faire un grand effet. Ce n'est pas un tyran dont la mort soit ncessaire pour mettre deux acteurs en libert. et ce n'est gure que dans ce cas que le spectateur aime la mort d'un personnage odieux. Antigone mort ne serait qu'un personnage de moins au cinquime acte. Considrez encore que tous les personnages mourraient, et qu'il faut au moins qu'il en reste un, n'importe lequel. Mais c'est le plus coupable qui est sauv! Oui, par ma foi, mes anges; c'est ainsi que la Providence est souvent faite, et j'en suis bien fch. En attendant que je dbrouille mes ides, voici une Zulime pour M. de Thibouville-Baron. Cette Zulime me parat assez rondement crite c'est tout. J'ai peu d'enthousiasme pour mes ouvrages, mes anges; je n'en ai que pour vous. Comme, depuis quelque temps, la Lettre de Jean- Jacques Christophe a excit l'attention de ceux qui sont chargs de l'inspection de la poste, et qu' cette occasion on a saisi plusieurs imprims, j'ai craint et je crains encore pour les Olympie et les Zulime que j'ai dj envoyes mes anges sous le couvert de M. le duc de Praslin et de M. de Courteilles. Je suis comme le livre qui tremblait qu'on ne prt ses oreilles pour des cornes. Vous ai-je dit que toute la cour de l'lecteur palatin et les trangers qui y sont lui ont redemand Olympie? qu'il Ta fait rejouer deux fois, quoique les princes n'aiment pas voir aeux fois la mme chose? On prtend Manheim que je n'ai jamais rien fait ni de moins mau vais ni de plus thtral. Ne sera-ce donc qu'aux bords du lac Lman et sur ceux du Rhin que j'obtiendrai un peu d'indulgence? J'en reviens toujours Candide il faut finir par cultiver son jardin tout le reste, except l'amiti, est bien peu de chose; et encore cultiver son jardin n'est pas giand'chose.
;
:

i.

Rertin. (d.)

96
doucement avec

CORRESPONDANCE.

Vanit des vanits, et tout n'est que vanit, except de vivre tout les personnes auxquelles on est attach.
la

La nice Pierre,

nice Franois, et

le

vieux Franois', bai-

sent le bout de vos ailes.

MMMDCCCLI.

M. Lacombe, avocat.

Au chteau de Ferney,
Je reus avant -hier, monsieur, par

13 juin.

duchesse d'Enville, les Lettres secrtes de la reine Christine 2 dont vous avez bien voulu m'honorer. Je ne suis pas tonn de voir combien l'assassinat de Monaldeschi vous rvolte. Vous faites bien de l'honneur aux autres Etats de dire qu'on aurait puni Christine partout ailleurs qu'en France. Elle l'et t sans doute dans les pays o les lois rgnent mais ces pays sont en petit nombre, et Christine et t impunie Rome, Madrid, Vienne. Je vous serais trs-oblig, monsieur, de vouloir bien me donner quelques claircissements sur l'authenticit de ces lettres. J'ai donn quelques lettres de Henri IV, trs-curieuses, dans la nouvelle dition de l'Essai sur l'histoire gnrale. Je les tiens de M. le chevalier de La Motte, qui les a copies Andouins sur l'original. J'ignore si ces Lettres secrtes de Christine sont crites en italien et traduites en franais. Je vois avec peine dans ces lettres les termes de pompons et de calotins, mots que j'ai vus natre dans notre langue. Au reste, si ces lettres sont de Christine, elles font peu d'honneur son jugement. Quand on a abdiqu un trne, il faut tre sage; mais, suppos qu'elle ait eu le malheur d'crire avec un orgueil si imprudent, ce livre est toujours un monument prcieux. Je vous en remercie, et je vous supplie d'claircir mes doutes. J'ai l'honneur d'tre, avec tous les sentiments que je vous dois, monla
, ;

Mme

sieur, votre, etc.

MMMDCCCLII.

A M. Damilaville.
15 juin.

cher frre, il est plus que probable que M. Janel, qui m'a crit, n'a agi que par des ordres suprieurs et trs -suprieurs. On ne veut pas que certains ouvrages entrent dans Paris; mais j'ose me flatter qu'on les lit, qu'on en fait son profit en secret, et qu'on est beaucoup plus clair et beaucoup plus philosophe que le puhlic ne pense. La preuve en est qu'on est trs -loin de perscuter ceux qui ont envoy ces ouvrages, dans lesquels Jes honntes gens s'clairent. Il y a des ministres qui sont aussi de trs-bons cacouacs. Vous me direz Comment se sont -ils dclars, il y a quelques annes, contre certains sages? c'est que ces sages avaient un peu trop effarouch l'amourpropre des grands; c'est qu'ils prchaient un peu trop l'galit, laquelle ne peut ni plaire aux grands ni subsister dans la socit.

Mon

1.

Mme

Dupuits, nice de Pierre Corneille,

et

Mme

Denis, nice de Franois

Voltaire. (d.)
2.

Ces lettres sont de Lacombe. (Eu.)

ANNE 1763.

97

Il y a donc un matre danser qui rpond Jean -Jacques ', et le? matres en Isral ne lui rpondent pas! 2 Je le trouve Je vous supplie de m'envoyer le projet de finances ridicule sur l'nonc; mais j'aime tout ce qui semble tendre, tort ou travers, au bien de l'tat.
.

Voici deux Meslier que je hasarde sous l'enveloppe de M. de Courteilles et

notre adepte, chez M. le marquis de


Il

de M. d'Argental. Envoyez-en donc un M. le comte de Bruc, Rosmadec, rue de Svres.


la

ne faut pas mettre

chandelle sous

le

boisseau.
se

L'Essai sur Vhistoire gnrale est


se

un norme ouvrage

dbiter qu'avec le temps

une mauvaise farce

qui ne peut vend en deux

jours,

un bon
frre

O va

livre en quatre ans. ambulant et frre dormant Thieriot?

Il

me

semble

qu'il

devait loger chez vous.

Et moi
l'espre

n'aurai-je jamais la consolation de vous possder? Je ne pas tant que vous serez charg de nos vingtimes. crasez
,

l'infme.

Pouvez-vous

faire parvenir les incluses frre Helvtius et frre Di-

derot? Je suis zl.

MMMDCCCLIII.

Au

MME.
Juin.

Vraiment le ridicule de ce nouvel arrt 3 manquait ma chre patrie. Nous sommes les Polichinelles de l'Europe. Courage messieurs Je prie mon cher frre de m'envoyer les dits du roi qui me paraissent plus sages que celui contre la petite vrole. Est-il vrai que Messieurs font des remontrances sur les dits? Qu'ils se chargent donc des dettes de
,
!

l'tat.

Que je voudrais que mon frre vnt dans avec ses amis! cr. Vinf....

ma

retraite philosopher

MMMDCCCLIV.
Mes anges,

A M. le comte d'Argental.
18 juin.

rendre ce bel arrt contre la pelite vrole 4 ? Messieurs ont apparemment voulu fournir des pratiques Genve. Depuis l'arrt contre l'mtique, on n'avait rien vu de pareil. Il me semble que la philosophie a donn de l'ardeur aux Gilles. Plus la raison se fortifie d'un ct, plus la grave folie tablit ses trteaux. Vous ne concevez pas jusqu' quel point on se moque de nous en Europe. Je vous le dis souvent aprs qu'un Berryer a gouvern votre marine, il manquait un Orner, et vous l'avez. Ce sont l de ces pices qui sont siffles dans le parterre de toutes les nations qui pensent. A vous dire le vrai, je ne suis pas fch de cette quipe; j'en ferai mention en temps et lieu, pour gayer mes uvres posthumes.
est-ce encore le coadjuteur qui a fait
:

'2.

Lettre M. ./. ./. Rousseau, par M. M. (Marcel.) (d.) Richesse de l'Etat, par Roussel de Latour. (D.l 3. Larrt du 8 juin i7(i3 contre la petite vrole. (D.) 4. L'arrt du 8 juin 17(i3. (D.)
1.

Voltaire.

xxx

98
nulle correspondance

CORRESPONDANCE.
encore tablie.
J'ai

Je n'ai nulles nouvelles de la Gazette littraire que vous protgez,

bientt puis

ma

Suisse,

qui fournit plus de soldats que de livres. Les auteurs ne m'ont pas l'ait tenir une feuille de leur Gazette. Si M. le duc de Praslin approuvait la manire dont je veux m'y prendre pour avoir les livres nouveaux d'Italie, d'Angleterre, et de Hollande, je servirais avec zle et avec promptitude; mais je ne reois ni ordres ni livres, et je reste oisif. Tant mieux, me dites-vous, vous aurez plus le temps de travailler Olympie. Mes anges. je suis puis, rebut; je renifle sur cette Olympie. 11 faut attendre le moment de la grce, et cultiver le jardin de Candide.

Je baise les plumes de vos ailes.

MMMDCCCLV.

A M. Damilaville
Juin.

Avez-vous reu, mon cber ami, les trois feuilles? En voulez-vous d'autres? M. Merlin m'envoie-t-il ce que je lui ai demand par le coche? Thieriot doit-il beaucoup? Les loups hurlent-ils contre V Histoire gnrale? Vax lu, il y a longtemps, les prtendues Richesses de Vtat. il propose de donner sept cent L'auteur est un parent de Gribouille cinquante millions au lieu de trois cents, pour nous soulager. Faitesmoi l'amiti d'envoyer cette lettre mon ami Marmontel, et qu'ensuite notre Platon revivifie notre Acadmie.
:

'MMMDCCCLVI.

M. Marmontel.
19 juin.

Tout ce que je peux vous dire, mon cher ami, c'est que le droit des gens s'accommode peu de l'infidlit de la poste. On saisit un livre, passe encore; mais saisir la lettre qui l'accompagne! se rendre matre du secret des particuliers, comme si nous tions dans une guerre cicivile cela n'est pas dans VEsprit des lois. Voil, encore une fois, ce que nous a valu Jean-Jacques avec sa lettre Christophe. Ce polisson insolent gte le mtier. Il semble qu'on ne cherche qu' rendre la phi!

losophie ridicule.
Je n'ai laiss imprimer
les

Olympie qu'en faveur d'une

exemplaires d'un Extrait de Jean Mesfrapp. Il est ncessaire qu'il soit conen bounes mains. Il faut servir la raison autant qu'on le peut; c'est notre reine, et elle a encore bien des ennemis Paris. Elle s'est form beaucoup de sujets dans le pays o je suis, parce qu'on y a plus le temps de penser. Je tcherai de vous envoyer Jean Meslier par voie bien sre. Manco-Capac est un trange nom pour un hros de tragdie; Mahomet est plus sonore. C'est pure malice vous de ne rien faire pour le thAtre on ne peut en parler mieux que vous faites dans votre ex'

grands prtres, qu'on aura drais vous faire parvenir deux lier; cet ouvrage m'a toujours nu, et vous pourriez le mettre

petite note sur sans doute retranche Paris. Je vou-

1.

Tragdie, par Leblanc

tic

Gnillet. (d.)

ANNE 1763.

99

cellent livre de la Potique. Je vous dis que vous ferez des tragdies dignes de votre Potique, quand il vous plaira. Je vous parlais fort au long de votre Potique dans ma lettre tombe entre les mains des ennemis. Je vous remerciais surtout d'avoir rendu justice Quinault, dont on n'a pas assez connu le mrite. Je hais Rousseau, je parle du pote; ce malheureux a fini par faire de mauvais vers contre la philosophie. Adieu; vous ne tomberez ja,

mais dans ce pch infme,

et je

vous aimerai toujours.

MMMDCCCLVII.

A M. Damilaville.
19 juin.

Quelqu'un ayant dit que l'extinction des jsuites rendrait la France heureuse, quelqu'un ayant rpondu que pour complter son bonheur dfaire des jansnistes, quelqu'un se mit dire ce qui il fallait se
suit
:

Les renards et les loups furent longtemps en guerre Les moutons respiraient; des bergers diligents Ont chass par arrt les renards de nos champs Les loups vont dsoler la terre. Nos bergers semblent, entre nous, Un peu d'accord avec les loups.

Je vous demande pardon, mon cher frre, de vous avoir demand si on payait cette anne le troisime vingtime; j'ai su qu'on le payait,
et je trouve cela trop juste, car il faut acquitter les dettes de l'tat. Tout bon citoyen doit penser ainsi. Que fait frre Thieriot? Vous verrai-je? crases l'infme. Vous noterez qu'Orner a gard Mme de Lauraguais pendant sa petite vrole, quoiqu'il ne la gardt pas par tat, et qu'il a fait des vers dignes de sa prose en faveur de l'inoculation. Je les aurai ces beaux vers, et nous rirons, mes frres.

MMMDCCCLVIII.

A M. le marchal duc de

Richelieu.

A Ferney, le 22 juin. Si je pouvais rire, monseigneur le grand mdecin, ce serait de voir matre Orner de Fleury usurper vos droits, et se mler de l'inoculation en plein parlement, sans vous avoir consult. Cet ennemi de l'inoculation a pourtant gard Mme de Forcalquier, et fait des vers pour Tronchin, non pas le fermier gnral, mais Tronchin l'inoculateur. Vous me direz que ces vers valent sans doute sa prose; et vous aurez raison. Mais avouez qu'il est plaisant de voir le parlement donner un arrt contre la petite vrole. Il est bien clair que la facult de mdecine sera contre l'inoculation, et que la sacre facult sera de l'avis de l'autre. Tout le monde viendra se faire inoculer Genve; il faudra agrandir
la ville.

Je crois que Mme la comtesse d'Egmont a eu la petite vrole; c'est bien dommage; sans cela nous l'inoculerions, et nous lui donnerions

des

ftes. Je

voudrais bien, pour

la raret

du

fait, voir,

avant de mou-

BIBLIOTHECA

100

CORRESPONDANCE.

rir, monsieur le marchal amener sa fille dans notre pays huguenot. Le bruit a couru que vous alliez troquer votre gouvernement de Guienne contre celui de Languedoc; c'tait une grande joie chez toutes les parpaillotes. Cependant il parat que votre nation n'est pas si aimable que

vous;

elle est

toute rassote de vos

lits

de justice, de vos parlements,

qui ne veulent pas obtemprer. Je ne sais quelle maligne influence est tombe sur ce pauvre peuple; mais il m'est avis qu'il est sorti de son lment, qui tait la gaiet. Pour moi, il est vrai que je suis aussi drout que la nation; mais je suis vieux, aveugle, et sourd; et ces petits agrments ne rendent pas

un homme excessivement
toujours gais; vous
le

foltre. 11 n'appartient

qu'aux hros d'tre

et fort au del. Avec de la sant, de la gloire, de grands tablissements, de l'esprit, des amis, on peut se livrer tout naturellement une joie honnte. Vous protgez donc de prs Mlle d'pinay; cela dit qu'elle est buona robba, mais cela ne dit pas qu'elle est bonne actrice. Qu'elle soit ce qu'il vous plaira, j'obis vos ordres de grand cur. Je me prosterne devant votre force permanente, et devant vos agrments toujours nouveaux, devant votre esprit aussi sens que gai, qui met aux choses leur vritable prix, et qui sait trs-bien que la vie n'est qu'un plerinage qu'il faut semer de coquilles et de fleurs. Ma philosophie est la trs-humble servante de la vtre. Ed intanto la riverisco sommamente con ogni ossequio.

serez

quand vous aurez mon ge.

MMMDCCCLIX.
Monsieur,
j'ai

M. de La Chaloais.

A Ferney,

22 juin.

reu enfin, et j'ai dvor, votre excellent Trait de. l'ducation. Autrefois le triste emploi d'instruire la jeunesse tait mpris des honntes gens, et abandonn aux pdants, et, qui pis est, aux moines. Vous donnez envie d'tre rgent de physique et de rhtorique; vous faites de l'institution des enfants un grand objet de gouvernement. Pourquoi ne tirerait-on pas du sein de nos acadmies les meilleurs sujets qui voudraient se consacrer des emplois devenus par vous si honorables? Mais il faudrait Michel de L'Hpital, ou M. de La
Chalotais, pour chancelier.
Il vient d'arriver Genve des ballots de votre livre; il est lu et, admir. Genve croira que je vaux quelque chose, en voyant comme vous avez daign parler de moi. C'est l tout ce qu'on pourra critiquer dans votre livre. Il me semble, l'empressement que tous les pres de fa-

ici une nouquoiqu'on ait fait venir de France une grande quantit d'exemplaires; en ce cas, je vous demanderai les additions dont vous voudrez embellir votre ouvrage. Ne voudriez-vous pas dire, en parlant des vingt-cinq ans que mettrait un boulet de canon parcourir l'espace qui s'tend de notre globe au soleil, que c'est en supposant la vitesse toujours gale? c'est une bagatelle. Je me conformerai exactement tous vos ordres. Vous donnez de beaux exemples en plus d'un genre au parquet de

mille ont vous lire, qu'on sera bientt oblig de faire


velle dition,

ANNE 1763.
Paris.

101
les a

On prtend que matre Omer de Fleury ne

pas suivis en

faisant son rquisitoire contre l'inoculation.


J'ai peur que le gouvernement ne soit si embarrass de la peine qu'auront tant d'hommes faits payer les impts, qu'il ne pourra donner l'ducation des enfants l'attention qu'elle mrite.

Curt nescio quid semper abest


C'est

rei

'

assurment ce qu'on ne dira pas de votre


le

livre,

quoiqu'on

le

trouve trop court. Agrez, monsieur,

respect, l'attachement, et la reconnaissance do

votre trs-humble, etc.

MMMDCCCLX.
Mon

M. Damila. ville.
23 juin.

cher frre, vous m'annoncez par votre lettre du 18 que Robin Mouton dbite, contre la foi des traits, le tome de Y Histoire gnrale avec les feuilles qui ne doivent pas y tre. J'en ai parl Gabriel Cra-

mer, qui jure Dieu et Servet qu'il n'a envoy aucun exemplaire Robin-Mouton. Si ce Robin-Mouton a achet de Merlin, par quelque colporteur apost les exemplaires impurs et s'il les vend il faut l'corcher, ou du moins il faut lui faire peur. Mais que puis-je faire? Je crois qu'il ne me convient que de me taire, et m'en rapporter M. d'Argental. Au reste, tout ce que j'ai souhait, c'est que mon nom ne part pas; car, en vrit, il m'importe assez peu que le livre soit condamn ou non. On a tant brl de livres bons ou mauvais, tant de mandements d'vques, tant d'ouvrages dvots ou impies, que cela ne fait plus la moindre sensation. Les livres deviennent ce qu'ils peuvent. Je n'ai travaill cette nouvelle dition que pour faire plaisir aux frres Cramer; mais pour la personne de l'auteur, je n'y ai pas le plus lger intrt c'est autre chose. Je ne voudrais pas tre oblig de dsavouer mon ouvrage, comme Helvtius 2 On ne peut jamais procder que contre le livre, et contre l'auteur, quel qu'il soit. On dsignera, si on veut, un quidam. On ordonnera des recherches. On n'en fera pas Ferney, ni aux Dlices. Pourquoi d'ailleurs en faire? parce qu'on a rimprim dans une Histoire gnrale la lettre de Damiens, imprime par le parlement mme Dira-t-on que cette lettre fait souponner que les discours de la grand'salle tournrent la tte de Damiens? Ne l'a-t-il pas avou? cela n'est-il pas formellement dans son procs-verbal? Le parlement a fait imprimer cet aveu de Damiens; et moi, je n'ai pas dit un seul mot qui pt jeter le moindre soupon sur aucun membre du parlement. Il faudra donc chercher d'autres motifs de condamnation. Or, si on cherche d'autres motifs, pourquoi irai-je parler dans les papiers publics de la lettre de Damiens, qui ne peut tre l'objet de la censure qu'on
,
, ,

Horare, livre III, ode xxiv, vers dernier. (d.) Helvtius avait t oblig, pour sa tranquillit, de donner, en 1759, jusqu' trois rtractations ou dsaveux de son livre de l'Esprit. On mnagea l'auteur, tout en condamnant le livre-, mais on punit le censeur. (Note de M. Bou1.

2.

chot.)

102
peut faire?
Il

CORRESPONDANCE.

me

semble que cette dmarche de

ma
me

part ne servirait

qu' rveiller des ides qu'il faut assoupir. De plus, je m'avouerais l'auteur de l'ouvrage, et, en ce cas, je fournirais moi-mme des armes
la

malignit

ce serait prier ceux qui voudraient

nuire de

me

con-

damner juridiquement sous mon propre nom.


le

voil trop, mon cher frre, sur une chose qui n'aurait pas fait moindre bruit, si l'esprit de parti ne faisait pas des monstres de tout. Je vous embrasse vous et nos frres. cr. l'inf.... Permettez que je vous adresse cette lettre pour M. Mariette. 11 est bien trange que M. le procureur gnral de Toulouse n'ait pas encore envoy les pices quand le terme est expir.

En

MMMDCCCLXI.

M. Colini.
28 juin.

cher ami, je ne puis trop vous remercier de vos instructions sur les monnaies de Rome. Il me serait fort doux de chercher avec vous de vieilles vrits dans votre bibliothque lectorale. Mais l'ge avance, la faiblesse augmente, et probablement je ne vivrai et ne mourrai ailleurs que chez moi. La mdaille de Jules III n'est pas modeste, mais il ragazzo suo bardazza colla je voudrais qu'on et mis au revers scimia. Addio, caro. Je vous crirai plus au long quand j'aurai de la sant et du loisir, deux choses qui me manquent.
:

Mon

MMMDCCCLXII.
Quoique

De Louis-Eugne, duc de Wurtemberg.


A Renan,
ce 29 juin.

bonheur, monsieur, soit femelle, il est devenu de tous les genres par le tendre intrt que vous daignez y prendre. Comme je n'ai pas cru devoir dsirer un fils plutt qu'une fille, ma joie, la naissance de cet enfant, a t aussi grande qu'elle aurait pu l'tre celle d'un garon. Voil de nouveaux devoirs qui me sont imposs. J'ai tch jusqu' prsent de remplir de mon mieux ceux d'un poux tendre, je ferai des efforts pour remplir de mme les devoirs d'un'bon pre. Je ne me flatte pas d'avoir assez de force et de lumires pour satisfaire tant d'obligations diverses, mais du moins je ferai tout mon possible.

mon

La nature et mon cur seront les sources o je puiserai. Je tacherai de rendre la vertu aimable aux yeux de ce cher enfant, et je suis plus convaincu que personne que le meilleur moyen de la lui inspirer est de lui en donner l'exemple; car la plupart des pres sont la cause principale des drglements et des vices de leurs enfants. Mon bonheur sera durable, parce que je sais borner mes dsirs, parce que je n'ai rien me reprocher, qu'il n'est pas fond sur le malheur d'autrui et parce que je sens que je jouis de cette satisfaction qui est la plus grande de toutes les flicits; enfin mon bonheur sera durable, parce que je le partage avec une femme que j'adore, et qui me donne tous les jours de nouvelles preuves de la simplicit et de l'excellence de son caractre. Ce bonheur m'est cher, monsieur, parce qu'il est inhrent mes devoirs, et parce que vous l'aimez; vous l'ai,

ANNE 1763.

103

raez parce qu'il est fond sur la vertu, et que depuis longtemps dj vous vous plaisez vous intresser moi.
Trissotin reprsent par vous, les Femmes savantes deviennent ncessairement une fort mauvaise pice. Eh! qui pourrait n'tre pas enchant de ce nouveau Trissotin? Je suis persuad qu'au lieu du grec, ces dames vous auraient pri de leur parler votre franais. La nature, si prodigue envers vous, vous refuse quelquefois la sant. C'est M. Tronchin vous donner ce qu'elle semble vouloir vous drober. Puisse-t-il l'emporter sur elle, et il sera mon hros! Enfin, puisset-il vous arriver tout le bien que je vous souhaite, et vous serez le plus heureux des mortels Daignez prsenter mes hommages madame votre nice, et accepter ceux de ma petite femme, qui est bien sensible toutes les choses obligeantes que vous avez bien voulu lui faire parvenir.
!

MMMDCCCLXI1I.

A M.

le comte d'Argental.
29 juin.

Divins anges, je reois votre lettre du 21 juin. Voici le temps o mon sang bout, voici le temps de faire quelque chose. Il faut se presser, l'ge avance, il n'y a pas un moment perdre. Il me faut jouer de grands rles de tragdie, pour amuser ces enfants et ces Genevois.mais ce n'est pas assez d'tre un vieil acteur; car il faut remplir sa destine jusqu'au dernier moment. Cela ne m'empchera pas, dans les entr'actes, de travailler votre Gazette. Je suivrai trs-exactement les ordres de M. le duc de Praslin, s'il m'en donne. Encore une fois, il est pourtant bien trange que je n'aie pas vu une seule Gazette littrair.e : qu'est-ce que cela veut dire? Cramer assure qu'il n'a envoy aucun exemplaire Robin-Mouton, et qu'on a t mon nom partout. Je dsirerais fort de n'tre pas rduit faire un dsaveu inutile, qu'on ne croira pas, et qui ne servira rien. Il ne s'agit que d'engager Merlin veiller sur son propre intrt; c'est

ce que

j'ai

mand
il

frre Damilaville.

y a longtemps que j'ai pris mon parti sur cette affaire. Si on me poursuit, je crois la chose trs-injuste, et tout le monde ici pense de mme. Je n'ai pas crit un seul mot qui puisse dplaire la cour; ma justification est toute prte. Je sais bien que le roi ne me soutiendra pas plus contre le parlement que le prsident d'guilles; mais je me soutiendrai trs-bien moi-mme. Je n'habite point en France, je n'ai rien en France qu'on puisse saisir; j'ai un petit fonds pour les temps d'orage. Je rpte que le parlement ne peut rien sur ma fortune, ni sur ma personne, ni sur mon me, et j'ajoute que j'ai la vrit pour moi. Un corps entier fait souvent de trs- fausses dmarches, il faut s'y attendre; mais soyez trs-srs qu' mon ge tous les parlements du monde ne troubleront pas ma tranquillit. Le sang ne me bout que pour les vers; je suis et serai serein en prose. Il m'importe fort peu o je meure; j'ai quatre jours vivre, et je vivrai libre ces quatre jours. J'ai t fidle avec le dernier scrupule, je n'ai envoy personne une seule hgne de ce que vous avez trs-sagement supprim. Je vous

Au

reste,

IO'l

CORRESPONDANCE.
si

supplie de m'instruire

les

Cramer ont
:

laiss subsister

mon nom

la

tte de quelques exemplaires

ce point est trs-important, car on ne

les

peut procder contre la personne que quand elle s'est nomme. Toutes procdures gnrales et sans objet tombent. Mais enfin qu'on procde comme on voudra, je suis aussi imperturbable que je suis dvou mes anges. Respect et tendresse.

MMMDCCCLXIV.

M. Helvtius.
2 juillet.

La seule vengeance qu'on puisse prendre de l'absurde insolence avec laquelle on a condamn tant de vrits en divers temps est de publier
souvent ces mmes vrits, pour rendre service ceux mmes qui les combattent. Il est dsirer que ceux qui sont riches veuillent bien consacrer quelque argent faire imprimer des choses utiles; des libraires ne doivent point les dbiter; la vrit ne doit point tre vendue. Deux ou trois cents exemplaires, distribus propos entre les mains des sages, peuvent faire beaucoup de bien sans bruit et sans danger. Il parat convenable de n'crire que des choses simples, courtes, intelligibles aux esprits les plus grossiers; que le vrai seul, et non l'envie de briller, caractrise ces ouvrages; qu'ils confondent le mensonge et

apprennent aux hommes tre justes et tolqu'on ne se jette point dans la mtaphysique, que peu de personnes entendent, et qui fournit toujours des armes aux ennemis. Il est la fois plus sr et plus agrable de jeter du ridicule et de l'horreur sur les disputes thologiques, de faire sentir aux hommes combien la morale est belle et les dogmes impertinents, et de pouvoir clairer la fois le chancelier et le cordonnier. On n'est parvenu, en Angleterre, draciner la superstition que par cette voie. Ceux qui ont t quelquefois les victimes de la vrit, en laissant dbiter par des libraires des ouvrages condamns par l'ignorance et par la mauvaise foi ont un intrt sensible prendre le parti qu'on propose. Ils doivent sentir qu'on les a rendus odieux aux superstitieux, et que les mchants se sont joints ces superstitieux pour dcrditer ceux qui rendaient service au genre humain, Il parat donc absolument ncessaire que les sages se dfendent, et ils ne peuvent se justifier qu'en clairant les hommes. Ils peuvent former un corps respectable, au lieu d'tre des membres dsunis que les fanatiques et les sots hachent en pices. Il est honteux que la philosophie ne puisse faire chez nous ce qu'elle faisait chez les anciens; elle rassemblait les hommes, et la superstition a seule chez nous ce
la superstition, et qu'ils

rants.

Il

est souhaiter

privilge.

MMMDCCCLXV.
Je vous

Du

cardinal de Bkrnis.

A Vic-sur-Aisne,
J'ai fait

le 5 juillet.

demande pardon, mon cher confrre, d'un si long silence. de petits voyages, mais comme on ne gagne jamais rien de bon voyager, je suis revenu ici avec un gros rhume, un peu de fi-

ANNE 1763.

105

vre, et un peu de goutte. Je n'ai point voulu crire quand j'tais de mauvaise humeur. Olympie m'est venue d'Allemagne. Je vous remercie, et vous fais hommage des larmes qu'elle m'a fait verser. Cassandre est toujours le personnage qui m'intresse le moins; maisStatira, mais Olympie, mais le grand prtre, sont d'une grande beaut. Il me semble que les gens de got ont fort accueilli cette tragdie. Il faut laisser dire que c'est un opra rcit; c'est un mrite de plus d'avoir choisi une action vraiment tragique, qui se lie ncessairement avec la pompe du spectacle. On m'crit que le second volume de V Histoire de Pierre le Grand parat, et que vous avez donn une nouvelle dition de votre Histoire universelle, dans laquelle notre dernire guerre est comprise. J'ai mand qu'on m'envoie tout cela. Outre l'empressement que j'ai pour tout ce qui vient de vous, je suis fort curieux de savoir comment vous avez trait la guerre d'Allemagne. Peu de vos lecteurs seront plus dignes que moi d'apprcier cette partie de votre Histoire gnrale. Votre dernire lettre m'annonce une rsolution qui m'afflige. Vous voulez vivre et mourir chez les Allobroges. Je m'tais flatt de vous revoir dans mon voisinage. J'espre au moins que l'air pur des Alpes vous fera vivre autant que Sophocle. On vous appellera un jour le Vieux de la Montagne bien diffrent de celui qui faisait trembler tous les rois d'Asie. Votre empire sera plus doux, vous clairerez votre sicle, et vous ne ferez peur qu'aux vices et aux ridicules. Pour moi, qui on a donn pour pnitence de jouir tranquillement d'une grande dignit et d'un revenu honnte, je cultiverai mon jardin; je lirai pour la centime fois vos ouvrages; je comparerai les temps, les actions des
,

hommes,
lit

du corps

je la

de la vie; j'allongerai la mienne par la frugapar la tranquillit de l'me, je l'animerai par l'amiti, diversifierai par des tudes varies et toujours volontaires voil
les contrastes et
:

mon

plan, o vous voyez que vous tenez la place honorable. Adieu, mon cher confrre; soyez toujours gai, et faites-moi part de votre gaiet.

MMMDCCCLXVI.
Voil le froid Bougainville mort

A
',

M. Marmontel.

Ferney, par Genve,

7 juillet.

cher ami. 11 faut que vous rchauffiez l'Acadmie. Je vais crire tous mes amis. Ce n'est pas que vous en ayez besoin; c'est uniquement pour me faire honneur. J'ose croire que vous n'aurez point de concurrent; votre excellent ouvrage vous ouvre toutes les portes. Il n'y a pas longtemps qu'tant las de faire des commentaires sur Corneille j'ai renvoy le lecteur votre Potique, en lui disant qu'il n'y en a point de meilleure. Figurez-vous que je vous avais envoy par M. Bouret une jolie dition de la Pucelle, avec quelques remarques sur la posie hbraque, que j'ai trouve toujours d'une extravagance trs-insipide. Adieu, mon cher confrre je vous embrasse avec la plus tendre
,
:

mon

amiti.
I.

Bougainville avait traduit Y Anti-Lucrce, (d.)

J06

CORRESPONDANCE.
MMMDCCCLXVII.

M. Damilaville.
12 juillet.

Orate, fraires. Dieu bnit nos travaux. Jean-Jacques, l'apostat, n'a pas laiss de rendre de grands services par son Vicaire savoyard.

Presque tout le peuple de Genve est devenu philosophe. On a trouv trs-mauvais que le conseil de Genve ait fait brler le livre de JeanJacques; ce n'est pas ainsi, disent-ils, qu'on doit traiter un citoyen. Deux cents personnes, parmi lesquelles il y avait trois prtres, sont

venues faire de trs-fortes remontrances; mais il faut que vous sachiez que Jean- Jacques n'a t condamn que parce qu'on n'aime passa personne.
Providence. L'auteur de V Oracle des fidles, livre exceltait un valet de chambre d'un conseiller-clerc de la seconde des enqutes, nomm Nigon de Berty, clotre NotreDame il est venu chez moi, il y est; c'est une espce de sauvage
la

Admirez

lent, trop

peu connu,

comme

le

cur Meslier.

Vous rendriez service aux frres, si vous vous faisiez informer chez le conseilier Nigon de Berty ce que c'est qu'un Savoyard nomm Simon Bugex, qui a t chez lui en qualit de valet de chambre et de copiste. Apparemment ce Simon Bugex, auteur de V Oracle des fidles, tait paroissien du Vicaire savoyard de Jan-Jacques. C'est bien dommage que la tragdie de Socrate soit un ouvrage dtestable; mais on ne peut le faire bon et jouable. On trouve les Remontrances du parlement un libelle sditieux; mais je ne me mle pas de ces affaires-l.

MMMDCCCLXV1II.
Eh! qui vous a
1

A M.
bouillait

le comte d'Argental.
13 juillet.

dit,
le

mes

divins anges, que je


:

brochais un

drame?
!

mais que de raisons de le faire bouillir quand je considre tout ce qui se passe dans ce monde Si mon pot bout, cela ne dit pas qu'il y ait une tragdie dedans; mais s'il y en avait une, vous seriez ardemment conjurs de ne la donner jamais sous mon nom. Soyez pleinement convaincus que le public no se tournera jamais de mon ct, quand il verra que je veux paratre toujours sur la scne; on se lasse de voir toujours le mme homme. On siffla douze fois Pierre Corneille aprs sa Rodogune dont on avait pass bnignement les quatre premiers actes. Voil comme sont faits les hommes, et surtout les gens de mon pays. Si on eut un enthousiasme extravagant pour l'extravagante et barbare pice de ce vieux
Je vous ai dit que
,

sang

me

fou

le

Crbillon, ce fut parce qu'il tait misrable, parce qu'il avait

donner, et surtout parce qu'on voulait m'humilier. Je n'ai donn Olympie qu' cause des remarques, qui peuvent tre utiles aux gens de bien; c'est pour avoir le plaisir de parler du beau Livre des Rois, et pour mettre dans tout son jour l'abomination du peuple de Dieu, que j'ai permis que Colini imprimt la pice. Je ne perds pas une occasion de rendre de petits services la sacroavait t vingt ans sans rien
sainte;

mon

zle est actif.

ANNE 1763.
A
trs-grand effet sur
le

107
un

l'gard de la pice, je parierai contre qui voudra qu'elle fera

thtre, et j'en

ai la

preuve; mais

il

faut atten-

dre, et j'attends trs-volontiers. J'ai toujours trouv trs-bon que Lekain et Mlle Clairon imprimas-

ma faute si un nomm Duchesne ou Grange en donna une dition clandestine dtestable, et si les libraires ne donneraient pas cent cus pour une dition nouvelle; ce n'est pas ma faute si ce monde est un brigandage. Je donne tout, et on ne me
sent Zulime; mais ce n'est pas

gr de rien; c'est un ancien usage. Mais encore, si je faisais un drame, je ne le ferais pas en six jours; il m'en coterait quinze ou seize, car je m'affaiblis de moiti; et puis, pour les coups de ciseau, il faudrait trois ou quatre mois. Mais mieux vaudrait tout abandonner que d'tre connu, et ce ne serait que l'incognito qui pourrait me dterminer. Je vous y mettrais un style dur qui drouterait le monde; la pice serait un peu barbare, un peu l'anglaise; il y aurait de l'assassinat elle serait bien loin de nos murs douces; le spectacle serait assez beau, quelquefois trs-pittoresque Enfin, si les anges me juraient par leurs ailes qu'ils cacheraient ce secret dans leur tabernacle, je leur jurerais, de mon ct, que les Thieriot et autres n'en croqueraient que d'une dent. Ce drame serait d'un jeune homme qui promettrait quelque chose de bien sinistre, et qu'il faudrait encourager. Ne serait-ce pas un grand plaisir pour vous de vous moquer de ce public si frivole, si changeant, si incertain dans ses gots, si volage, si franais? Enfin, mes anges, vous avez ranim ma fureur pour le tripot; en voil les effets. Manco-Caipac est-il imprim? Il faut tcher que le drame inconnu soit un petit Manco qu'il y ait du fort, du nerveux, du terrible. On ne pleurera pas cette fois; mais fautil pleurer toujours? J'ai lu les Remontrances. Vraiment le parlement d'Angleterre ne parlait pas autrement Charles I er cela est mirifique. Mes anges, je n'ai pas un moment moi- depuis dix ans. Je vous conjure de dire M. le prsident de La Marche combien je lui suis oblig. Le contrat de l'acquisition d Ferney est au nom. de Mme Denis; je lui ai donn la terre. Comment l'appeler de mon nom? Je n'ai point d'enfants; et si messieurs m'chauffent les oreilles, je quitterai tout plutt que de ne leur pas rpondre; car, aprs tout, la vrit est plus forte qu'eux, et je connais gens qui prendront mon parti. J'aime mieux
sait
;
1

mourir libre que d'avoir une terre de mon nom. Je n'ai point crit M. Chauvelin l'ambassadeur. Que que je suis trs-mcontent de son frre? Mes divins anges, pardonnez mon petit enthousiasme.
Respect et tendresse.
Le Triumvirat. (D.)

lui

dirai-je?

1.

108

CORRESPONDANCE.
MMMDCCCLXIX.

M. le marchal duc de Richelieu.

A
Il

Ferney, 15

juillet.

n'y a point de cas pareil, monseigneur, ni de billet pareil. Je crois

qu'il

Mlle

y a un an ou deux, ou trois, qu'on me demanda un rle pour Hus; je donnai mon consentement. Je crus, quand vous me don-

ntes vos ordres, qu'il en tait

des testaments, dont le dernier de vous obir est toujours ma dernire volont. Je ne me souviens point du tout d'avoir donn aucun rle cette anne. Je n'ai aucun ambassadeur au tripot, et vous tes matre absolu. Il est vrai qu'on dit que votre protge n'est que jolie, tant mieux; vous la formerez, cela vous amusera. Quel reproche avezvous me faire, s'il vous plat, monsieur Grichard 2 ? pourquoi grondez-

comme

annule tous

les

autres

et l'envie

vous? qui en avez-vous? serait-il vrai que vous dussiez amener ici madame votre fille? Venez, logez aux Dlices; vous y serez trs-commodment, si mieux n'aimez Ferney. Je ne suis content ni du tripot de la Comdie, ni de celui du parlement; mais je suis si heureux Ferney, que rien ne peut me chagriner, pas mme ma sant et la mort,
qui approche. Je vous souhaite vie longue Respect et tendresse.
et gaie.

MMMDCCCLXX.

M. le comte d'Argental.

Ferney, 23 juillet.

anges! sans vous faire languir davantage, voici la tragdie des coupe-jarrets; elle n'est pas fade. Je ne crois pas que les belles dames gotent beaucoup ce sujet; mais, comme on a imprim au Louvre l'incomparable Triumvirat de l'inimitable Crbillon, j'ai cru que je pouvais faire quelque chose d'aussi mauvais, sans prtendre aux honneurs du Louvre. Si vous croyez que votre peuple ait les murs assez fortes, assez anglaises pour soutenir ce spectacle, digne en partie des Romains et de la Grve, vous vous donnerez le plaisir de le faire essayer
sur le thtre; se no, no. Vous me direz Mais quelle rage de faire des tragdies en quinze
:

jours

Mes anges,

je

ne peux

faire

autrement.

Il

lve de Raphal, qu'on appelait Fa-presto, et ce n'tait pas


peintre.

y avait un peintre, un mauvais

faire.

Je vais vite parce que la vie est courte, et que j'ai bien des choses Chacun travaille sa faon, et on fait comme on peut. En tout

cas, vous aurez le plaisir de lire du neuf; cela vous amusera, et j'aime vous amuser. Remarquez bien que tout est. historique Fulvie avait aim Octave, tmoin l'pigramme ordurire d'Auguste. Fulvie fut rpudie par Anil faisait des sacrifices toine. Sextus Pompe tait un tmraire l'me de son pre. Lucius Csar, proscrit, qui on pardonna, tait
: ,

pre de Julie.
Mlle d'pinay. (D.) Grichard (et non Guichard) est comdie de Brucys. (D.)
|.

2.

le

personnage principal du Grondeur,

ANNE 1763.

109

Antoine et Auguste taient deux garnements fort dbauchs. Mes anges, j'ai vu votre chirurgien parmesan il dit que vous irez Parme, que vous passerez par Fcrney; je le voudrais. Quel jour pour moi que je mourrais content
:

MMMDCCCLXXI.

A M.

Helvtius.
26 juillet.
'

Une bonne me envoie cette traduction du grec une bonne me. On fait ce qu'on peut de son ct pour la culture de la vigne du
Seigneur, et on a lieu de bnir la Providence, qui a
tons
fait

dans nos can-

un nombre prodigieux de conversions. Nous vous exhortons, mes trs-chers frres, combattre pour notre foi jusqu'au dernier soupir. Ah si vous nous aviez consult quand vous donntes votre saint ouvrage !... Mais enfin le pass est pass. On vous trompait; on se trompait; on vous ensorcelait; on avait la dmence de demander un privilge; on vous faisait louer, a tour de bras, de trsmauvais vers 2 de petits gnies, et de mauvais curs n'en parlons plus. Vous ne pouvez vous venger qu'en rendant odieuses et mprisables les armes dont on s'est servi contre vous. Vous devriez faire un voyage, et passer chez votre frre, qui vous
!
,

embrasse. Par quelle horrible les mchants runis?

fatalit

les frres

sont-ils disperss, et

MMMDCCGLXXII.
Il

A M.

Damilaville.
26 juillet.

y a longtemps que je n'ai eu des nouvelles de mon frre; pour Thieriot, je ne sais ce qu'il est devenu. Tchez, mon cher frre, de faire parvenir ce paquet au fidle Helvtius. Ne pourrait-on pas trouver quelque Merlin, ou quelque bon diable dans ce got, qui gagnerait quelque argent h distribuer le pain aux fidles? Et comme il faut que les bonnes uvres soient ignores, on pourrait lui envoyer les paquets sans qu'il st quelle main charitable les lui donne. J'avais fait prier Merlin de m'envoyer des livres dont j'avais besoin, et il n'en a tenu compte. Comment se porte mon frre?

MMMDCCCLXX1II.

M. le comte d'Argental.
27 juillet.
!

Mes divins anges, Dieu soit lou, et Lekain Je suis fort aise que votre nation soit assez ferme pour soutenir une tragdie sans femmes 3 cette aventure est fort l'honneur des acteurs. Lekain m'a crit une jolie lettre sur cette affaire s'il se met avoir de l'esprit, il ne lui manquera rien. Vraiment je serai fort aise que M, de Praslin s'amuse de mes coupe-jarrets mais il y a un rle de Fulvie dont je ne suis pas content aux premiers actes; la vrit historique m'avait induit en erreur. Il est vrai que la femme d'Antoine avait eu une passade avec Octave;
;
; B
;

1.

3.

de Drutus. (Eu.)

Catchisme de Vhonnte homme, etc. (d.) 2. Ceux de Crbillon. (D.) Le 18 juillet on avait repris la Mort de Csar: Lekain remplissait le rle

110

CORRESPONDANCE.

mais ce trait historique n'est point du tout tragique. Je ne crois pas qu'une femme rpudie par son mari, et abandonne par son amant, puisse jamais jouer un beau rle. Je me complaisais peindre toute la licence de ces temps de cruaut et de dbauche. J'ai t trop loin, et j'ai avili Fulvie en peignant les triumvirs tels qu'ils taient. En un mot, il faut retoucher le rle de

La pice, cela prs, vous parat-elle aller un peu? S'il y a quelque chose de mauvais dites-le-moi s'il y a du bon, dites-le-moi aussi. Je ne suis point rtif, point opinitre point amoureux de ma statue. Quand je ne corrige pas, c'est que je ne trouve pas: la bonne volont ne me manque point, mais bien l'imagination. On n'a pas toujours des ides commandement, c'est un coup de la grce; elle vient
Fulvie.
,

quand
affaire.

il

lui plat; elle est,


le

comme
:

l'amour, trs-volontaire.

Je vous promets

secret

il

n'y aura point de Thieriot dans cette

je crois, de rle dans mes jeune, Fulvie trop peu de chose. Ce ne sera jamais qu'une femme qui veut se venger, et ce n'est pas assez pour un premier rle; il faudrait des passions plus tragiques. Fulvie russirait Londres; on y aime les caractres de toute espce, ds qu'ils sont dans la nature nous sommes plus dlicats et plus dgots. Mes anges, ds que vous aurez pass lgrement sur le rle de Fulvie avec M. le duc de Praslin, et que vous aurez daign examiner le reste, renvoyez-moi ma drogue. Mais est-il vrai que le feu couve sous la cendre en Russie? qu'il y a un grand parti en faveur de l'empereur Ivan ? que ma chre impratrice sera dtrne, et que nous aurons un nouveau sujet de tragdie? J'ai reu enfin le prospectus de messieurs de la Gazette littraire; je souhaite qu'on y rpande un peu de sel, afin de faire tomber le gros poivre de l'ami Frron; mais il sera bien difficile qu'un ouvrage srieux, dont le ministre rpond, soit si sal. N'ai-je pas un compliment faire M. d'Argental sur le trait qui assure Plaisance au duc de Parme, et cela ne vaudra-t-il pas mes anges quelques fromages de Parmesan?

La nymphe Clairon n'aura pas,


:

coupe-jarrets

Julie

est trop

'

MMMDCCCLXXIV.
Monsieur
le

-AM.

Lekain.
27 juillet.

Garrick de France, vous n'tes le Garrick que pour le mrite, et non pour la bourse. Vous vous en tenez aux applaudissements du public, et vous laissez l les pensions de la cour; mais quand une fois le roi aura sept cent quarante millions net de revenu annuel, qu'on lui promet dans des brochures, je ne doute pas que vous ne soyez alors couch sur l'tat. Vous venez de faire un miracle vous avez fait supporter la nation une tragdie sans femmes; vous
:

avez aussi fait paratre un corps mort. Vous parviendrez faire changer l'ancienne monotonie de notre spectacle, qu'on nous a tant reproche. Il faut avouer que jusqu'ici la scne n'a pas t assez agis1.

Ivan fut poignard

le 1G

aot 1764. (d.)

ANNE 1763.
sant; mais aussi gare
est bien troit.
les

ll

fracas puril du collge! Tout a ses

mal amenes! gare le mouvements, et le chemin du bon Vous avez trouv ce chemin, mon grand acteur; je
actions forces et

ne serai content que lorsque vous serez dans celui de la fortune, et que la cour vous aura rendu justice. Je vous embrasse bien tendrement. Mme Denis vous fait mille compliments.

MMMDCCCLXXV.
Je

A M.

le cardinal de Bernis.

Ferney, 29

juillet.

monseigneur, qu' la longue je pourrais bien vous ennuyer en vous parlant de la douceur de vivre la campagne, et de cultiver en paix la philosophie et son jardin. J'ai voulu animer un peu le commerce littraire dont Votre minence veut bien m'honorer je ne me suis pas born faire mes foins j'ai fait une tragdie'. Celle-ci n'a pas t faite en six jours. Il faut avouer que j'y en ai mis douze. Je ne puis travailler que rapidement, quand une fois je suis chauff. Vous sentez bien qu'il vaut autant esquisser son sujet en vers qu'en prose; cela est moins ennuyeux pour les personnes qu'on prend la libert de consulter, et on corrige ensuite les mauvais vers qu'on a faits, et les bons qu'on a faits mal propos. Daignez donc agrer l'ouvrage que je soumets vos lumires et que je confie vos trs-discrtes bonts, car la chose est un secret. Je n'ai rien vous dire sur le sujet; vous connaissez les masques, vous savez que Fulvie avait eu du got pour Octave, du temps de son mariage avec Antoine, et que c'tait une femme assez vindicative. Je sais bien que peu de belles dames pleureront cette tragdie; elle est plus faite pour ceux qui lisent l'Histoire romaine que pour les lecteurs d'lgies. On ne peut pas toujours tre tendre; le genre dramatique a plus d'une ressource. J'tais apparemment dans mon humeur noire quand j'ai fait
suis imagin,
: ;

me

cette besogne.

Je ne vous demande point pardon d'avoir agrandi la petite le du Reno, o les triumvirs s'assemblrent; je crois qu'il n'y avait place que pour trois siges mais vous savez que nous autres potes nous agrandissons et rapetissons selon le besoin. Enfin je souhaite que cette dbauche d'esprit vous amuse une heure; si vous avez la bont d'en consacrer une autre me dire mes fautes, je vous serai plus oblig que d'ordinaire les auteurs ne le sont en pareil cas. J'aimerais bien mieux entendre vos sages rflexions que les lire. Je ne vous dis pas combien je regrette de ne pouvoir vous faire ma cour, et prsenter mon respect celui que j'ai vu le plus aimable des hommes.
;

MMMDCCCLXXVI.
J'ai

M. Damilaville.
29 juillet.

eu beaucoup de peine trouver les deux brochures que j'envoie mon cher frre il ne veut sans doute les avoir que pour les rfuter.
:

1.

Le Triumvirat. (d.)

CORRESPONDANCE.

Ces sortes d'ouvrages, qui sont assez communs en Hollande, ne servent qu' faire triompher notre sainte religion. Mon cher frre est pri de vouloir bien avoir la bont d'envoyer les paquets ci-joints un procureur et un notaire, qui ils sont adresss. Il ne faut pas toujours ngliger les affaires pour la philosophie.

A propos d'affaires, il faut que je consulte mon cher frre le receveur du vingtime, qui demeure Belley prtend que nous devons lui envoyer notre argent Belley, qui est dix-huit lieues par del nos montagnes, tandis qu'il peut avoir trs-aisment un bureau de correspondance Gex, o nous payons la capitation, et qui n'est qu' une lieue du chteau de Ferney. Cette prtention me parat inique et absurde. Je demande le sentiment de mon cher frre. Je l'embrasse bien tendrement; je le prie de me dire combien de paquets il a reus. Il m'avait flatt que nous raisonnerions ensemble Ferney. N. B. A-t-il fait parvenir un Catchisme frre H'?En a-t-il distri: ,

bu aux fidles?

MMMDGCCLXXVII.
Je

Au mme.
29 juillet.

cher frre, pour vous dire qu'il y a un petit paquet pour vous chez M. d'Argental, qu'il peut avoir remis au suisse de M. de Courteilles. Je tche, autant que je peux, de drouter les curieux. Vous devez avoir reu un envoi par Besanon. N. B. Le paquet que je vous annonce chez M. d'Argental a t adress M. le duc de Praslin. Or M. de Praslin est Compigne; ainsi le paquet aura t retard de deux ou trois jours. N. B. Autre paquet par la mme voie. N. B. Je vous supplie de me mander ce que vous avez reu. N. B. Je vous aime bien tendrement; mais je dsespre de vous possers del route de

me

Lyon,

mon

sder.

MMMDCCCLXXVIII.
J'ai pris

M. le comte d'Argental.
30 juillet.

la libert

d'envoyer des paperasses mes anges, attendu

qu'on ne peut pas toujours envoyer des tragdies. J'ai recours leurs bonts, en prose et en vers. 11 est question vraiment d'une affaire considrable. Si M. d'Argental veut seulement jeter les yeux sur le prcis de ma requte au roi en son conseil, il verra de quoi les prtres sont capables. Je ne sais comment m'y prendre pour faire parvenir par la poste un si norme paquet M. Mariette. Pardon encore une fois, mes divins anges, si je vous importune ce
point.

Je crois qu'on peut faire quelque chose de


jets, et

mes rous

2
:

tes-vous de

cet avis? Savez-vous qu'il est horriblement-difficile de trouver des su-

de faire du neuf? vous voyez je suis oblig de revenir


:

Rome r

aprs avoir

fait le

tour du

monde

Respect, tendresse et pardon.


i.

Helvtius (D.)

2.

La tragdie du Triumvirat,

(f.o.)

ANNE
MMMDCCCLXXIX.
Vous verrez,

1763.

113

A.

M. Lekain.

A Ferney,

30 juillet.

mon

cher Garrick de France, par

ma

rponse mes-

mesdames vos consurs, combien j'ai t touch de l'attention qu'ils ont bien voulu avoir pour moi. Il me faut prsent autant de talents que de zle, et c'est ce qui est fort difficile. N'allez pas croire, mon cher ami, qu' soixante-dix ans on soit bien chauff par les glaces du mont Jura et des Alpes. Un vieillard peut faire des contes de ma Mre-l'Oie; mais les tragdies en cinq actes, et les vers alexandrins, demandent le feu d'un jeune homme je n'ai plus malheureusement que celui de ma chemine. Peut-tre que le souffle de mes anges pourra ranimer en moi encore quelques tincelles. Je vous rponds de mes efforts, mais non pas de mes succs. Je vous rponds surtout de la tendre amiti que conservera pour vous, toute sa vie, le Vieux de la Montagne.
sieurs vos confrres et
:

MMMDCCCLXXX.
anges de lumire
sous votre cachet

: !

M. le comte d'Argental.
1

er

auguste.

voici

donc ce que M. de Thibouville


,

me mande

Mais j'aurai bien autre chose encore. Oui oui, oui j'en sais plus que je n'en dis, peut-tre plus que vous-mme, qui me tenez rigueur, entendez-vous? Mon Dieu! que cela sera beau! 11 en sait plus qu'il n'en dit, donc il a lu mes rous; il en sait plus que moi, donc il sait votre sentiment sur mes rous, que je ne sais pas encore. Il est donc dans la bouteille; vous lui avez donc fait jurer de garder le secret ce secret est essentiel; c'est en cela que consiste tout l'agrment de la chose. Figurez-vous quel plaisir de donner cela sous le nom d'un adolescent sortant du sminaire. Comme on favorisera ce jeune homme, qui s'appelle, je crois, Marcel! Voil la vraie tragdie, dira Frron. Les soldats de Corhulon diront : Ce jeune homme pourra un jour approcher du grand Crbillon: et mes anges de rire. Si on siffle, mes anges ne feront semblant de rien; quoi qu'il arrive, c'est un amusement sr pour eux, et c'est tout ce que je prtendais. Mais me voici prsent bien loin de la posie et de cette niche que vous ferez au public. Mon procs 'me tourmente. Je prvois une perte de temps effroyable. Si je peux parvenir raccrocher cette affaire au
,

croc du conseil, dont on

pendra longtemps,

dcroche, je suis trop heureux. Elle y toujours le plaisir de me moquer d'un homme d'Eglise ingrat et chicaneur. Il y a un sicle que je n'ai reu des nouvelles de mon frre Damil'a

et j'aurai

laville; je

ne

sais plus

comme

le

monde

est fait

Respect
t.

et tendresse.

Pour une dime. (d.)

Voltaire.

xxx.

114

CORRESPONDANCE.
MMMDCCCLXXXI.

Au mme.
3 auguste.

Je dois cette lettre Lekain


la lui faire
Si

et je supplie

mes anges de

vouloir bien

donner quand

ils

iront la Comdie.

je la leur aurais dpche sur-le-champ, corrige autant qu'on corrige pour la premire fourne, et cela aurait t encore un amusement pour mes anges. On dit que le prsident Hnault est fort malade. Il semble qu'il retombe bien souvent cela fait peine. Je voudrais bien savoir s'il joint sa maladie celle de la dvotion. Serait-il bte ce point-l, avec l'esprit qu'il a? Mais les gens faibles, quelque esprit qu'ils aient, sont capables de croire que deux et deux font cinq. J'ai une autre maladie c'est d'tre sensiblement afflig de voir tant de faiblesse dans des hommes de mrite. On me console beaucoup en me disant que le prsident n'a pas infiniment de compagnons de sa maladie d'esprit. Le nombre des sages augmente, dit-on, vue d'il. Dieu soit lou c'est tout ce qu'on veut dans Alep.
:
: !

mes anges m'avaient renvoy ma drogue,

MMMDCCCLXXXII.
Mes

Au mme.
A Ferney,
6"

auguste.

divins anges sauront que je ne sais rien del Gazette littraire,

laquelle ils s'intressent. 11 est toujours fort singulier qu'aprs les peines que je me suis donnes les auteurs ne m'aient rien fait dire et ne m'aient pas envoy une de leurs gazettes. Ne trouvez-vous pas cela fort encourageant? Mes anges, servire e non gradire una cosa per far
,

morire. Le prsident Hnault m'a envoy une prface anglaise, en son honneur, qui est la tte de la traduction de sa Chronologie il ne me parle que de cela, et date de Versailles. Et moi je ne lui parle point de la traduction anglaise de l'Histoire gnrale; je ne parle de cette histoire qu' vous. Nous avons imagin avec Cramer une tournure pour que le parlement ne soit point fch, et nous vous enverrons incessamment le petit avertissement. Je suis bien aise de ne point parler en mon nom; il y a toujours quelque ridicule parier de soi. M. de Thibouville crie toujours aprs un cinquime acte. Vraiment j'ai bien autre chose faire. 11 faut attendre que l'inspiration vienne malheur qui fait des vers quand il le veut! quiconque n'en fait pas malgr soi n'en fait que de mauvais. Permettez encore ce petit billet pour Lekain; il vous apprendra que je suis le plus grand acteur qu'il y ait en Suisse. J'ai jou, l'ge de. soixante-dix ans, Gengis-kaii avec un applaudissement universel. Nous avions parmi les spectateurs une espce de kalmouk qui disait que je ressemblais Gengis-kan comme deux gouttes d'eau, et que j'avais le geste tout fait tartare; Mme Denis jouait encore mieux que moi s'il
; :

est possible.

Je prends toujours la libert de vous adresser des paquets pour frre

Damilaville.

Il

moires pour

mon

y a des choses concernant mes petites affaires, des mnotaire et pour mon procureur. Je suis forc de

ANNE 1763.

115

prendre ce tour, parce que M. Mariette, l'avocat des Calas, n'a pas reu une lettre de change que je lui ai envoye avec un mmoire imprim. L'imprim a t saisi, et la lettre de change avec lui. On ne sait plus comment faire; on coupe les vivres l'me, comme on coupe les bourses. Vous n'aurez point de tragdie nouvelle par cette poste; vous n'aurez pas mme de changement pour la tragdie des rous, parce qu'il vaut mieux que je vous la renvoie avec toutes les corrections que j'aurai imagines, et avec celles que vous m'aurez indiques. Respect et tendresse, et pardon pour les paquets.

MMMDCCCLXXXIII.
Depuis
six

De

M. Dalembert.

A Potsdam,

le 7

auguste.

semaines, mon cher confrre, que je suis arriv ici, j'ai toujours voulu vous crire sans en pouvoir trouver le moment diffrentes occupations et des distractions de toute espce m'en ont empch; cependant je ne veux pas retourner en France sans vous donner signe de vie. Mon voyage a t des plus agrables, et le roi me comble de toutes les bonts possibles. Je puis vous assurer que ce prince est suprieur la gloire mme qu'il vient d'acqurir, par la justice qu'il rend ses ennemis, et par la modestie bien sincre avec laquelle il parle de ses succs. Vous tes convenu avec moi et vous avez bien raison, que la destruction de sa puissance et t un grand malheur pour les lettres et pour la philosophie. Les gazettes ont dit, mais sans fondement, que j'tais prsident de l'Acadmie je ne puis douter, la vrit, que le roi ne le dsire, et j'ose vous dire que l'Acadmie mme m'a paru le souhaiter beaucoup; mais mille raisons, dont aucune n'est relative au roi, et dont la plupart sont relatives moi seul, ne me permettent pas de fixer mon sjour en ce pays. Le roi me parle souvent de vous. Il sait vos ouvrages par cur, il les lit et les relit, et il a t charm tout rcemment de la lecture qu'il a faite de vos Additions l'Histoire gnrale. Je puis vous assurer qu'il vous rend bien toute la justice que vous pouvez dsirer. Le marquis d'Argens me charge de vous faire mille compliments de sa part; il vous regrette beaucoup, et me le dit souvent; il n'en fait pas de mme de Maupertuis, qui, ce mo semble, n'a pas laiss beaucoup d'amis dans ce pays. Je ne vous donne aucune nouvelle de littrature, car je n'en sais point; et vous savez combien elles sont striles dans ce pays, o personne, except le roi, ne s'en occupe. Que dites-vous du bel arrt du parlement de Paris pour consulter la facult de thologie sur l'inoculation, cette mme facult qu'il a dclar ne pouvoir tre juge en matire de sacrements? Cette nouvelle sottise franaise nous rend la fable des trangers. Il faut avouer que nous ne dmentons notre gloire sur
:
, :

rien.

Adieu, mon cher et illustre matre. Comme je compte partir la fin de ce mois pour retourner en France, adressez-moi votre rponse
Paris. Je

compte toujours

faire le

voyage

d'Italie, et

vous embrasser en

allant

ou en revenant.

116

CORRESPONDANCE.
MMMDCCCLXXXIV.

A M. DamiLVILLE.
8

auguste.

cher frre, de lire le nouveau mmoire ci-joint, et de vouloir bien le faire passer M. Mariette. Vous avez d recevoir une petite plainte de moi contre le receveur de notre vingtime, qui demeure Belley, quinze lieues de chez nous, et qui veut que nous lui envoyions un exprs pour le payer. Le directeur des vingtimes du pays m'est venu voir, et s'est charg d'accommoder l'affaire. Il se trouve que ce directeur est prcisment M. de Marinval, qui vous avez disput ce que vous n'avez eu ni l'un ni
Je vous prie,
l'autre.

mon

quelle ce fou traite les philosophes aussi

Je n'ai point vu la lettre que Jean-Jacques a crite Paris, dans lamal que les prtres, afin qu'il
lui reste

ne

aucun ami sur

la terre.

Quatre saisons du cardinal de Bernis. Il y a la valeur de vingt-quatre saisons au moins. Les campagnes que j'habite ne sont pas si fertiles, il s'en faut de beaucoup. Quelle terrible profusion de vers! Je prie mon cher frre de me mander s'il a reu des paquets par M. d'Argental. La poste est une belle invention, mais il faut un peu de
J'ai lu les

fidlit et

sur-le-champ la lettre de Jeanen a une copie. N'est-ce pas une lettre M. le duc de Luxembourg, qui tient seize pages? On dit qu'elle a t lue de M. le Dauphin. Ma tendre bndiction tous les frres. cr. l'inf....
Je prie Jacques,
s'il

mme d'indulgence. mon cher frre de m'envoyer

MMMDCCCLXXXV.
Il

A M.

Pigalle.

De Ferney,

10 auguste.

y a longtemps, monsieur, que j'ai admir vos chefs-d'uvre, qui dcorent un palais du roi de Prusse, et qui devraient'embellir la France. La statue dont vous ornez la ville de Reims me parat digne de vous; mais je peux vous assurer qu'il vous est beaucoup plus ais de faire un beau monument, qu' moi de faire une inscription. La langue franaise n'entend rien au style lapidaire. Je voudrais dire la fois quelque chose de flatteur pour le roi et pour la ville de Reims; je voudrais que cette inscription ne contnt que deux vers; je voudrais que ces deux vers plussent au roi et aux Champenois; je dsespre d'en venir bout. Voyez si vous serez content de ceux-ci
:

Peuple fidle et juste, et digne d'un tel matre, L'un par l'autre chri, vous mritez de l'tre.
Il

me

parat que,

du moins,

ni le roi ni les

Rmois ne doivent
le

se f-

cher. Si vous trouvez quelque meilleure inscription, employez-la. Je ne


suis jaloux de rien; sentir tout ce
J'ai

mais je disputerai tout que vous valez.


les

monde

le plaisir

de

l'honneur d'tre, avec tous

sentiments que vous mritez,

etc.

ANNE 1763.
MMMDCCCLXXXVI.

117

M. Thieriot.

De Ferney,
gaulois
n.'est

10 auguste.

Frre, vous m'avez donn une terrible commission. Notre langage


point fait pour les inscriptions.

Quand vous voudrez du

verbes auxilaires et les pourtant de louer le roi et messieurs de Reims en deux vers, sans article et sans verbe avoir. Le roi est un bon prince, les Rmois sont de bons sujets, et il me parat juste de dire un petit mot de ceux qui font l'a dpense de la statue
style lapidaire,
les
articles. J'essaye
:

commencez par retrancher

Peuple fidle et juste, et digne d'un tel matre, L'un par l'autre chri, vous mritez de l'tre.
Si

on ne veut pas de ce

petit disticon,

qu'on se couche auprs, car

je n'en ferai pas d'autre.

Je suis trs-fch que vous ne soyez pas voisin de

mon

autre frre;
fait

mais

que vous le voyez souvent. Il y a une profusion de posie dans les Quatre saisons qui plaisir aux gens du mtier.
je
flatte

me

grand

On

Je n'ai nulle nouvelle de Protagoras. J'ai lu les Richesses de l'tat. aurait beau faire cent volumes de cette espce, ils ne produiraient

pas un sou au roi. Ce petit roman de finance n'est point pris du tout de la Dme, attribue au marchal de Vauban, laquelle n'est point de ce marchal, mais d'un Normand, nomm La Guilletire ', autant qu'il peut m'en souvenir.
Il faut absolument que frre Marmontel soit de l'Acadmie, en attendant frre Diderot. Je voudrais les recevoir tous les deux, et puis m'enfuir dans mes montagnes. Tachez, pour Dieu, de me faire avoir cette lettre extravagante de Jean-Jacques. Frre, je vous embrasse tendrement.

MMMDCCCLXXXVII.
Mon

A M. Damilaville.
10 auguste.

cher frre, si vous avez du loisir, jetez un coup d'il sur tout ce que je vous envoie, et daignez le faire dpcher son adresse. Je trouve cette faon plus sre. Je vois, Dieu soit lou! que le paquet o tait la lettre de change n'a
point t perdu.
Si

On a eu plus de piti de nous que je ne croyais. vous pouvez m'envoyer cette lettre de Jean-Jacques qui fait tant de bruit, je vous aurai une extrme obligation.
Je

compte que vous recevrez incessamment des mmoires concernant

nos vingtimes.

Buvez

ma

sant avec frre Platon, et cr.

l'inf....

MMMDCCCLXXXVIII.
Je
val

Au mme.
12 auguste.

du vingtime que M. Marinou Morinval, directeur de Lyon, a pay pour moi mes trois vingdire M. le ministre
Voltaire devrait

commence par

nommer

ici

Bois-Guillebert au lieu de La Guilletire. (d.)

118'

CORRESPONDANCE.

ti

times pour toute l'anne 1763, quoique je ne dusse en payer la moiqu'au mois de septembre prochain; mais j'aime m'acquitter de bonne heure de mes petits devoirs de bon citoyen et de bon sujet c'est
:

ainsi

que

"sont faits les vritables philosophes.

qu'on ne trouvera pas mauvais que je vous envoie le gros paquet ci-joint pour le conseil le tout s'adresse M. Mariette. C'est une affaire trs-importante, pour laquelle mme je vous supplie, mon cher frre, d'encourager le zle que M. Mariette veut bien me tmoigner. Je bnis Dieu de ce que vous avez reu tous nos paquets. Vous avez eu la bont en dernier lieu de m'envoyer les lettres patentes du roi pour des changes de terre. Je mande M. Mariette qu'il me manque deux pices essentielles, qui sont la grosse de mon contrat d'change et la permission de l'voque. J'avais envoy ces deux pices elles doivent tre ou dans les bureaux de M. de Saint-Florentin ou chez M. Mariette. Quant aux autres pices plus importantes, j'espre en faire tenir mon frre ds qu'on sera revenu de Compigne. Je l'ai dj suppli de me faire tenir le Radoteur ou le Radotage ; on dit que c'est un bon ouvrage, qui a t fait sous les yeux du contrleur gnral. Je vous avoue que je crois que les ministres en savent toujours plus que moi; je pourrais leur dire seulement ce que Despraux disait au roi Sire, je me connais mieux en vers que Votre Majest. J'ai demand aussi frre Thieriot la lettre de Jean-Jacques, qui a fait, dit-on, quelque bruit Paris. Est-ce que mon frre connat le conseiller Nigon? C'est une chose bien extraordinaire qu'un Savoyard sans ducation ait si bien ramon la chemine des cagots. Il me parat que M. de Forbonnais avait fait autrefois un fort bon livre de finance mais, comme dit Franois Magis magnos clericos non sunt magis magnos sapientes. Le prsomptueux l'ambitieux, mauvais sujets de comdie. cr.
Je
flatte
: : , : ;
:

me

l'inf....

MMMDCCCLXXXIX.

madame la comtesse d'Argental.


13 auguste.

L'un des anges, je reois la lettre dont vous m'honGrez, du 4 d'auguste. Je vous envoie, pour vous amuser, un premier acte un peu plus poli que n'tait l'autre, plus dialogu, et plus convenable. Il y a dans tous les actes des morceaux que j'ai fortifis; mais prsent que j'ai un maudit procs pour mesdmes, et que je fais des critures, je ne peux gure faire d crits. J'ai eu douze jours de bon, je les ai employs brocher un drame; cela est bien honnte. Avouez, madame, qu'il sera bien plaisant d'tre sous le masque; donnez-vous ce plaisir-l, je vous
prie.

peur que M. le duc de Praslin n'aime pas mon impratrice de cette il ne me restait, plus que j'ai peur qu'on ne la dgote tte couronne; il m'en faut une absolument. J'ai lu les Quatre saisons du cardinal de Bernis; c'est une terrible
J'ai

Russie,

1.

La Prsomption

la

mode, comdie de Cailhava.

(tfo.)

ANNE 1763.

119

profusion de fleurs. J'aurais voulu que les bouquets eussent t arrangs avec plus de soin; je jouis pleinement de ce qu'il a chant. Vous ne savez pas, madame, combien l'on est heureux d'tre la campagne,
et peut-tre qu'il

Je

ris

ne le sait pas non plus. aux anges; c'est--dire que je suis rempli pour vous, madame,

du plus tendre respect.

Mme
sent

Denis, et

ma
le

petite famille, qui rit et saute tout le jour, bai-

humblement

bout de vos

ailes.

MMMDCCCXC.
Je prends le parti d'ennuyer
Je lui ai rendu

A M.

Damilaville.
13 auguste.

mon
trois

frre de

mes

affaires temporelles.

vingtimes; c'est un passe-port pour adress M. Mariette,, concerne un dixime; ainsi je suis parfaitement en rgle avec la poste. Mme d'Argental eut la bont de faire remettre chez M. de Courteilles

compte de mes

mes paquets,

et le cahier ci-joint,

frre, le 3 auguste; je suppose qu'il l'a reu, de lui qu'il me parle dans sa lettre du 5 juillet, laquelle devait tre date du 5 auguste. L'affaire du dixime est bien plus embarrassante que celle du vingtime. Je paye trs-volontiers de justes impts au roi mais il serait dur d'tre dpouill d'une dme qui appartient- ma terre depuis deux cents ans, par un prtre que j'ai combl de biens, et qui me fait sous main un procs dans le temps mme qu'il conclut avec moi l'change le plus avantageux, et que le roi le -ratifie. Cette conduite sacerdotale touchera mon frre, et je me flatte qu'elle n'tonnera pas le corps des adeptes. Platons! Anaxagores que dites-vous de mon vilain? Vous dites sans doute Fer. l'inf....
et

un gros paquet pour mon


que
c'est

MMMDCCCXCI. Mon

Au mme.
14 auguste.

cher frre, ma philosophie est rduite ne vous parler que de procs depuis quelque temps. Les vingtimes et les dmes ont t mes problmes, et voici un nouveau procs que vous m'annoncez au. sujet d'une farce anglicane. S'il y avait une tincelle de justice dans messieurs de la justice, ils verraient bien que l'affectation de mettre mon nom . la tte de cet ouvrage est une preuve que je n'en suis point l'diteur ils verraient que le titre, qui porte Genve, est encore une preuve qu'il n'a pas t imprim Genve; mais Orner ne connat point les preuves; je me crois oblig de le prvenir. J'envoie mon neveu d'Hornoy, conseiller au parlement, un pouvoir de poursuivre criminellement les diteurs du libelle; et vous, mon cher frre, j'envoie cette Dclaration, que je vous supplie de faire mettre dans les Petites-Affiches en cas de besoin et dans tous les papiers publics le tout pour sauver l'honneur de la philosophie. Je vous ai dpch, parmi les paperasses immenses dont je vous ai
;
:

accabl, une nrocdure concernant les jsuites

mes

voisins.

Le serru-

120

CORRESPONDANCE..

rier de mon village, ayant travaill pour eux, fut pay en deux voies de bois de chauffage; les cranciers d'Ignace se sont imagin que ce pauvre homme avait achet des jsuites une grande fort ils l'ont assign venir rendre compte au parlement de Paris. J'ai donc produit les dfenses de mon serrurier, car il faut dfendre les faibles; et je vous les ai adresses pour mon procureur Pinon du Coudray. A quoi faut-il passer sa vie et quel embarras je vous donne! Il faut que vous soyez bien philosophe pour le souffrir. Vive felix! et cr. l'inf.... Nous l'cra.
:
!

Nous l'cra
sous

Ayant appris qu'on dbite Paris, sous mon nom de Genve, je ne sais quelle farce intitule, dit-on, Sal et David, je suis oblig de dclarer que l'diteur calomnieux de cette farce abuse de mon nom; qu'on ne connat point Genve cette rapsodie; qu'un tel abus n'y serait pas tolr, et qu'il n'y est pas permis de tromper ainsi le public. A Genve, 13 auguste 17G3. Voltaire.
Avertissement.
le titre

et

MMMDCCCXCII.
mes anges aprs
!

A M. le comte d'Argental.
14 auguste.

ne peux plus main. Je ne m'aviserai pas de vous envoyer corrections, additions, pour la tragdie de mes rous une autre farce vient la traverse. On prtend que notre ami Frron, trs attach l'Ancien Testament, a fait imprimer la factie de Sal et David, qui est dans le got anglais, et qui ne me parat pas trop faite pour le thtre de Paris. Ce sclrat, plus mchant qu'Achitophel, a mis bravement mon nom la tte. C'est du gibier pour Omer. Je n'y sais autre chose que de prvenir Omer, et de prsenter requte, s'il veut faire rquisitoire. Je me joins d'esprit et de cur messieurs, en cas qu'ils veuillent poser sur le rchaud Sal et David, au pied de l'escalier du mai. C'taient, je vous jure, deux grands polissons que ce Sal et David, et il faut avouer que leur histoire et celle des voleurs de grands chemins se ressemblent parfaitement. Matre Omer est tout fait digne de ces temps-l. Quoi qu'il en soit, je dshrite mon neveu le conseiller au parlement, s'il n'instrumente pas pour moi dans cette affaire, en cas qu'il faille instrumenter. Je lui donne tous pouvoirs par les prsentes, et mes anges sont toujours le premier tribunal auquel je m'adresse. Je vous supplie donc d'envoyer chercher aux plaids mon gros neveu, et de l'assurer de ma maldiction s'il ne se dmne pas dans cette
avoir beaucoup crit de
,

ma main

je

crire de

ma

affaire.

tre

j'envoie frre Damilaville un petit avertissement pour metdans les papiers publics, conu en ces termes Ayant appris qu'on a imprim . Paris et qu'on dbite sous mon nom une prtendue tragdie anglaise intitule Sal et David, je prie mon neveu M. d'Hornoy, conseiller au parlement, de vouloir bien donner de ma part un pouvoir au sieur Pinon du Coudray, procureur, de pour-

De plus

ANNE 1763.
suivre criminellement les auteurs de cette lomnie.
Fait aux Dlices prs de

121

manuvre

et

de cette caVoltaire.

Genve, 13 auguste 1763.


le

Nul ange n'a jamais eu, depuis


je

dmon de

Socrate,

un
ne

si

importun
point
:

client; tantt tragdies, tantt farces, tantt Orner; je

finis

patience de mes anges l'preuve. Si l'affaire est srieuse, je les supplie d'envoyer chercher mon neveu, sinon mes anges jetteront au feu la lettre qui est pour lui. En tout cas, je crois qu'il sera bon

mets

la

que

frre Damilaville fasse mettre

dans

les papiers publics le petit

Aver-

tissement dat de la sainte ville de Genve. 11 faut tre bien mchant pour avoir mis mon nom l. Mes mchancets moi se terminent au

Pauvre Diable, au Russe a Paris, aux Pompignades aux Berthiades,


,

l'Ecossaise

Respect

et

au criminel, ah! fi! tendresse. Au bout de vos ailes.


aller

mais

d'Hornoy, conseiller au parlement. Aux Dlices, 14 auguste. Mon cher neveu, je ne doute pas qu'avec votre minois et votre ventre galement rebondis, vous n'ayez un furieux crdit en parlement. Je mets entre vos mains l'affaire la plus importante. 11 s'agit d'une farce anglaise indignement tire de la sainte Ecriture, qu'on dit faite par ces coquins d'Anglais, qui ne respectent pas plus Y Ancien Testament que nos flottes. Quelque polisson s'est avis d'imprimer Paris, et de dbiter sous mon nom, cette factie anglicane. Il est important pour votre salut que votre oncle ne soit pas excommuni, attendu qu'tant mon hritier, vous seriez damn aussi par le troisime concile de Latran. Je vous remets le soin de mon me, et vous embrasse de tout mon cur.
Votre vieil oncle,
V.

MMMDCCCXCIII.

A M.

MMMDCCCXCIV.

M. P. Rousseau.
Ferney, 14 auguste.

Je ne sais, monsieur, ce que c'est que les Mlanges dont vous parlez; j'ai depuis quelque temps trs-peu de correspondances Paris. L'aventure de Jean- Jacques Rousseau et sa lettre un peu indcente monsieur l'archevque de Paris ont t un peu funestes la corespondance des gens de lettres. Il n'a plus t permis d'envoyer aucun imprim par la poste; je sais seulement qu'on imprime Paris beaucoup de sottises, mais qu'on ne peut yen faire entrer aucune. On y a imprim sous mon nom une prtendue tragdie anglaise intitule Saiil, que je n'ai jamais vue. Je reois assez rgulirement votre Journal, qui m'instruit et m'amuse; je souhaite qu'il vous soit aussi utile qu'il m'est agrable. Je ne suis gure occup que d'agriculture cet t: mais si je peux trouver quelque chose digne d'entrer dans votre greffe, et quelque manire de vous l'envoyer, je m'en ferai un vrai plaisir. J'ai l'honneur d'tre, etc.

122

CORRESPONDANCE.

MMMDCCCXCV.
J'envoie

A M.

le comte d'Argental.
16 auguste.

Douet ou Drouet, fermier gnral, lequel fermier parat n'avoir point du tout envie de donner au neveu de Pierre Corneille un nouvel emploi; et il le trouve post merveille au port Saint-Nicolas. Tout ce que je souhaite, c'est de voir un Drouet mesurer du bois et du charbon, et un Corneille fermier gnral.

mes

divins anges la lettre de M.

On m'a envoy des choses assez plaisantes sur les sept cent quarante millions de M. Roussel. Je l'avais pris d'abord pour le trsorier d'AboulCassem. Messieurs les Parisiens doivent regorger d'or et d'argent. Au reste, mes anges voient que j'ai un peu d'occupation; je les supplie trs-instamment de m'excuser auprs de M. de La Marche si je n'ai pas l'honneur de lui crire. Je n'ai pas eu encore le temps d'crire M. de Chauvelin; peine ai-je celui de vaquer mes petites affaires. Un pauvre laboureur est bien empch quand il faut faire des tragdies, et des commentaires sur des tragdies c'est bien pis pour l'histoire; le pauvre homme n'en peut plus, il demande quartier. Je baise humblement le bout de vos ailes, mes anges.
:

MMMDCCCXCVI.

M. Dupont

1 .

A
l'un de l'autre, la finance et la posie. Les eaux

Ferney, 1G auguste.

Je vois, monsieur, que vous embrassez deux genres un peu diffrents

du Pactole doivent tre bien tonnes de couler avec celles du Permesse. Vous m'envoyez de fort jolis vers avec des calculs de sept cent quarante millions. C'est apparemment le trsorier d'Aboul-Cassem qui a fait ce petit tat de sept cent quarante millions, payables par chacun an. Une pareille financo
ne ressemble pas mal la posie; c'est une trs-noble fiction. Il faut que l'auteur avance la somme pour achever la beaut du projet. Vous avez trs- bien fait de ddier M. l'abb deVoisenon vos Rflexions touchant l'argent comptant du royaume; cela me fait croire qu'il en a beaucoup. Vous ne pouviez pas mieux gayer la matire qu'en adressant quelque chose de si srieux l'homme du monde le plus gai. Je vous rponds que si le roi a autant de millions que l'abb de Voisenon dit de bons mots, il est plus riche que les empereurs del Chine et des Indes. Pour moi, je ne suis qu'un pauvre laboureur; je sers l'Etat en dfrichant des terres, et je vous assure que j'y ai bien de la peine. Eu qualit d'agriculteur, je vois bien des abus; je les crois insparables de la nature humaine, et surtout de la nature franaise; mais, tout prendre, je crois que le bnfice l'emporte un peu sur les charges. Je trouve les impts trs-justes, quoique trs - lourds, parce que, dans tout pays, except dans celui des chimres, un Etat ne peut payer ses dlies qu'avec de l'argent. J'ai le plaisir de payer toujours mes vingtimes
d'avance, afin d'en tre plus tt quitte.

t.

Dupont de Nemours, mort aux tats-Unis

le

(i

aot 1815. (d.)

4NNE 1763.

123

A l'gard des Frron et des autres canailles, je leur ai pay toujours trop tard ce que je leur devais en vers et en prose.
Pour vous, monsieur, je vous paye avec grand plaisir le tribut d'estime et de reconnaissance que je vous dois. C'est avec ces sentiments que j'ai l'honneur d'tre, etc.

MMMDCCCXCVII.
Je

M. Damilavjlle.
au dpart de
lui
la poste.

i7 auguste,

demande pardon

mon

cher frre de ne

plus parler que du


'.

temporel. Ce n'est pas que je ne m'intresse vivement au Caloyer

et

que

j'abandonne le spirituel; mais je me flatte que mon cher frre regardera cette affaire des dmes comme un objet digne de son zle. Il s'agit de confondre un prtre c'est toujours une bonne uvre. Je me flatte que mon cher matre voudra bien m'envoyer pour mon dification ce Sarf et David dont on parle tant, et que je ne connais pas. J'ai vu le Radoteur, et beaucoup d'autres drogues de cette espce. Tout cela n'est pas de l'argent comptant. J'embrasse mon cher frre. cr. l'inf....
:

MMMDCCCXCVIII.
Je reois la lettre

A M. le comte d'Aegental.
]8 auguste.

d'auguste de mes divins anges, avec le gros paquet. J'entre tout d'un coup en matire car je n'ai pas de temps

du

11

perdre.

D'abord mes anges sauront que toutes les choses de dtail ne sont
point du tout

comme

elles taient.

l'gard de l'horreur que vous

me

proposez, et laquelle

Mme

De-

pu consentir, cela prouve que vous tes devenu trsmchant depuis que vous tes ministre 2 C'est ce que je mande M. le duc de Praslin; le crime ne vous cote rien nous avions jug, dans l'innocence des champs, qu'il tait abominable que Fulvie voult assassiner Antoine; que ce n'tait point l'usage des dames romaines, quand on leur prsentait des lettres de divorce: que deux assassinats a la fois, et tous deux manques, pouvaient rvolter les mes tendres et les esprits dlicats. Mais, puisque ce comble d'horreur vous fait tant de plaisir, je commence croire que le public pourra la pardonner; mais je vous avertis que la combinaison de ces deux assassinats est horriblement difficile; il est craindre que l'extrme atrocit ne devienne ridicule. Un assassinat manqu peut faire un effet tragique; deux assassinats manques peuvent faire rire, surtout quand il y en a un hasard par une dame. Toutes les combinaisons que ce plan exige demandent beaucoup de temps. J'y rverai et j'y rve dj en vous
nis n'a jamais
.
:

contant

chose seulement. Mes divins anges, mon affaire contre la sainte glise est entre les moins de M. Mariette cette affaire est terrible. Si nous la perdions,
la
:

I.
'-*.

Le Catchisme de l'honnte homme,


Il

tait plnipotentiaire

etc. (D.) de l'infant duc de Parme. (D.

2 4-

CORRESPONDANCE

tous les droits, tous les avantages de notre terre nous seraient infailliblement ravis; nous aurions jet plus de cent mille cus dans la rivire. Tous nos droits sont fonds sur le trait d'Arau. Il ne s'agit aujourd'hui que de savoir qui doit tre juge du trait d'Arau, ou le roi, qui le connat, ou le parlement de Dijon, qui ne le connat pas.

La rpublique de Genve, intresse comme moi dans


afin

cette affaire,

a charg M. Cromelin d'en parler ou d'en crire M. le duc dePraslin,

que ce ministre puisse faire regarder au conseil cette affaire comme une affaire d'tat, laquelle doit tre juge au conseil des parties, comme tous les procs de ce genre y ont t jugs. Mais aujourd'hui il ne s'agit que de revenir contre un arrt, de ce mme conseil des parties, obtenu par dfaut et subrepticement contre MM. de Bud, qui n'en ont rien su, et qui taient dans leurs terres de Savoie quand on a rendu cet arrt. Il renvoie les- parties plaider au parlement de Dijon, selon les conclusions de l'glise, et contre les dclarations de nos rois, que MM. de Bud- n'ont pu faire-valoir, dans l'ignorance o ils taient des procdures que l'on faisait contre eux. C'est M. Mariette, charg du pouvoir de MM. de Bud et du ntre, revenir contre cet arrt, et renouer l'affaire au conseil des parties. Il sera peut-tre ncessaire que pralablement nous obtenions des lettres patentes du roi, au rapport de M. le duc de Praslin. C'est ce que j'ignore, et sur quoi probablement M. Mariette m'instruira. On m'avait mand des bureaux de M. de Saint-Florentin que cette affaire dpendait de son ministre, parce qu'il a le dpartement de l'glise; mais M. le duc de Praslin a le dpartement des traits.

Pompe et Fulvie disent qu'ils sont fort fchs de cet incident qui vient les croiser; que le trait d'Arau n'a aucun rapport avec l'empire
romain et les proscriptions. Mes anges, ma tte bout
de vos
ailes.

et

mes yeux

brlent. Je

me mets

l'ombre

Encore un mot pourtant. M. de Martel, ci-devant inspecteur de la gendarmerie, arrive ici sous un autre nom, par la diligence, avec une vieille redingote pele, et une tignasse par-dessus ses cheveux il dit qu'il vous connat beaucoup. Expliquez-moi donc cela, je vous en con:

jure. Est-il fou?

MMMDCCCXCIX.

M. Palissot. A Ferney,

18 auguste.

le bonobie, et je n'espre rien du fiel d'un poisson. Je suis bien aise qu'il n'y ait plus de fiel entre M. de Tressan et vous; et je voudrais que vous pussiez tre l'ami de tous les philosophes car, au bout du compte, puisque vous pensez comme eux sur bien des choses, pourquoi ne pas tre uni avec eux? 11 me semble que nous ne devons avoir que les sots pour ennemis. Je voudrais pouvoir vous voir Ferney avec les Diderot, les Dalembert, les Hume, les Jean -Jacques. Nous chanterions tous Mlle Corneille et son grand-oncle ; mais Frron n'en se-

Je deviens aveugle tout de bon, monsieur;

me

voil

comme

homme

rait pas.

Sans compliments, et vous de tout

mon cur.

ANNE 1763.
MMMCM.

125

A MADAME
A

LA-

MARQUISE DU DEFFAND.

Ferney,. 19 auguste (car il est trop barbare d'crire aoust et de prononcer ou).

L'aveugle Voltaire

V aveugle marquise du Deffand.

s'crire, et

Les gens de notre espce, madame, devraient se parler au lieu de nous devrions nous donner rendez-vous aux Quinze- Vingts,
le

d'autant plus qu'ils sont dans

voisinage de M.

le

prsident Hnault.

dangereusement malade ces jours passs, mais qu'il se porte mieux. Je m'intresse bien vivement votre sant et sienne; car enfin il faut que ce qui reste Paris de gens aimables vive longtemps, quand ce ne serait que pour l'honneur du pays. tes-vous de l'avis de Mcne, qui disait Que je sois goutteux, sourd, et aveugle, pourvu que je vive, tout va bien? Pour moi, je ne
qu'il avait t
:

On m'a mand

suis pas tout fait de son opinion, et j'estime qu'il vaut mieux n'tre pas que d'tre si horriblement mal. Mais, quand" on n'a que deux yeux et une oreille de moins, on peut encore soutenir son existence tout

doucement. J'ai eu une grande dispute avec M. le prsident Hnault, au sujet de Franois IV et je vous en fais juge. Je voudrais que quand il se portera bien, et qu'il n'aura rien faire, il remanit un peu cet ouvrage, qu'il presst le dialogue, qu'il y jett plus de terreur et de piti, et mme qu'il se donnt le plaisir de le faire en vers blancs, c'est--dire en vers non rimes. Je suis persuad que cette pice vaudrait mieux que toutes les pices historiques de Shakspeare, et qu'on pourrait traiter les principaux vnements de notre histoire dans ce got. Mais il faudrait pour cela un peu de cette libert anglaise qui nous manque. Les Franais n'ont encore jamais os dire la vrit tout entire. Nous sommes de jolis oiseaux qui on a rogn les ailes. Nous voletons, mais nous ne volons pas. Je vous supplie, madame, de lui dire combien je lui suis attach. Adieu, madame je ne sais si nous avons jamais bien joui de la vie, mais tchons de la supporter. Je m'amuse entendre sauter, courir, draisonner Mlle Corneille, son petit mari, sa petite sur, dans mon petit chteau, pendant que je dicte des commentaires sur Agsilas et Attila. Et vous, madame, quoi vous amusez-vous? Je vous prsente
;
;

mon

trs-tendre respect.

MMMCMI.
Il

M. Damilaville.
21 auguste.

personnes vinrent, pour la troisime fois, protester en faveur de Jean-Jacques contre le conseil de Genve, qui a os condamner le Vicaire savoyard. Ils disent qu'il est permis tout citoyen d'crire ce qu'il veut sur la religion; qu'on ne peut le condamner sans l'entendre; qu'il faut respecter les
est six cents

bon que mes frres sachent qu'hier

1.

Franois

II.

mi

de France, traadie en cinq actes

pt

en prose, par

le

pr-

sident Hnault. (D.)

126
droits des

CORRESPONDANCE.
hommes
:

et on prtend que cela pourrait bien finir par une ne serais pas fch de voir une guerre civile pour le Vicaire savoyard : je ne crois pas qu'il y en ait dans Paris pour Sal et David. J'espre que mon cher frre aura la charit de m'envoyer cette pice difiante, que je ne connais point du. tout. Voici encore un petit mot pour M. Mariette. J'importune beaucoup mon frre; mais quand on a un procs contre la sainte glise, il faut bien s'adresser aux sages. J'embrasse mon sage frre, cr. l'inf....

prise d'armes. Je

MMMCMII.
Je supplie M. Mariette de

M. Mariette.
21 auguste.

rponse mi-marge aux questions me qu'il a d recevoir de moi. Un mot de sa main suffira pour m'clairer. V. J'attends ce mot avec impatience.
faire

MMMCMII1.

M. le comte d'Argental.
23 auguste.

mes anges!

il

arrive toujours quelques tribulations


finira.

leurs de papier, c'est leur mtier. J'y suis

cinquante ans. Patience, cela

aux barbouilaccoutum depuis plus de On a imprim mon pauvre Droit

du seigneur
de Saiil
et

tout dlabr. Cela, joint la publication de la pice sainte

David, qu'on dit aussi ridiculement imprime, est une morque je mets aux pieds de mon crucifix. Je pense que le petit Avis ci-joint est l'unique remde que je doive employer pour ce petit mal, et je suppose que ma lettre mon gros neveu est inutile. Je soumets le tuut votre prudence, et la grande connaissance que vous avez de votre ville de Paris. Je ne peux, du pied des Alpes, diriger mes mouvements de guerre; je peux seulement dire en gnral Si Orner avance de ce ct-ci, lchons-lui notre procureur; si Frron marche de ce ct-l, tenonsnous-en notre petit Avis au public. Je m'en remets la bont de mes anges, et au battement de leurs ailes. Mes anges doivent avoir reu un gros paquet adress M. le duc do
tification
:

Praslin;

ils

ont d voir'qu'on s'est ht de leur obir. L'pithte d'as-

sassines n'avait jamais t donne jusqu'ici aux dames; mais, puisque vous le voulez Fulvie est assassine. Je ne dis pas que j'aie excut tous
,

vos ordres; car ce n'est pas assez d'assassiner son mari dans son lit, il faut encore faire de beaux vers. Renvoyez-moi donc mon griffonnage
apostille, et puis j'aurai l'honneur de vous,
le'

renvoyer au net.

Je baise les ailes de

mes anges

le plus

humblement du monde.

MMMCMIV.
Mon

A M.

Damilaville.
23 auguste.

cher frre, ne bnissez-vous pas Dieu de voir le peuple de Calvin prendre si hautement le parti de Jean-Jacques? Ne considrons point, ba personne considrons sa cause. Jamais les droits de l'humanit n'ont
,

ANNE 1763.
t plus soutenus;
l'histoire
1

127

il n'y a point d'exemple de pareille aventure dans de l'glise. Fralres, orate et vigilate J'apprends qu'un forban de libraire de Paris vient d'imprimer le Droit du seigneur tout dfigur, d'aprs quelque copie informe faite la Comdie; cela, joint l'aventure de David, m'oblige de faire mettre dans les papiers publics un petit Avertissement : qui puis-je mieux m'adresser qu' mon cher frre? Je suis bien sr que vous avez eu la bont de faire rendre tous mes paquets M. Mariette. Quand recommencera-t-il l'affaire des Calas? Voyez-vous quelquefois lie de Beaumont, qui est mon gr si suprieur Christophe 2 ? Salut l'Encyclopdie! ter. Vinf....
,
.

MMMCMV.

M. Thieriot.
23 auguste.

Frre, vraiment on a raison de remarquer que ce iont les Rmois qui font la dpense de la statue, et que, par consquent, ce n'est pas eux se louer. Il faudra, s'il vous plat, rayer ces deux vers-l; mais

M. Pigalle, afin qu'il ne croie pas que je nglig de lui rpondre. Je ne sais quel fripon de Paris vient de faire imprimer le Droit du seigneur sur une mauvaise copie transcrite la Comdie. Le brigandage est partout. On a imprim aussi je ne sais quelle tragdie de David, traduite de l'anglais, avec mon nom la tte. Les gens sont

donnez toujours

ma

lettre
ai

suis

un paresseux qui

bien mchants. J'envoie notre cher frre un beau dsaveu pour mettre dans les papiers publics. Je vois qu'on perscutera toujours les saints; mais aussi vous savez qu'ils auront la vie ternelle. Quid novi? Portez-vous bien.

MMMCMV I.

A M. le marquis de Chauvelin.
A
Ferney, 25 auguste.

Votre Excellence saura que je deviens quinze-vingts; que je suis des mois entiers sans pouvoir crire. Si l'air de Turin vous a donn une entrave ou un clou, l'air du lac pourrait bienm'ter entirement la vue.

Vous vous amusez, monsieur, faire des enfants comme les pauvres gens. Vous aurez bientt une famille nombreuse, tant mieux; il ne saude gens qui vous ressemblent. Je ne suis pas si conVous savez sans doute que nous appelions autrefois M. l'abb le coadjuteur. Il a oubli l'ancienne amiti dont il m'honorait, parce qu'il a cru que je ne criais pas nssez Vive monsieur le coadjuteur! haut
rait y avoir trop

tent de M. le coadjuteur que de vous.

Je sais que je devrais, plus humble en ma misre, Me souvenir du moins que je parle son frre \

1.

2. 3.

Matthieu, x>vi, 41. (d.) Christophe de Beaumont, archevque de Paris. (v.) Mithridate, acte I, scne i. (Eu.)

128

CORRESPONDANCE.
la

mon cur. Il est impossible de ne pas airage qu'il a pour le bien public. J'avais bien recommand aux Cramer de vous envoyer toutes les misres dont vous voulez bien me parler; mais l'un est all Paris, l'autre la campagne; et je vois que Votre Excellence n'a point t servie. Je leur ferai bien rparer leur faute je vous demande trshumblement pardon de leur ngligence. Le bruit a couru que l'infant voyagerait l'anne prochaine, et qu'il passerait par Genve; je souhaite que vous en fassiez autant. Je sais que vos amis de Paris soupirent aprs votre retour. Je sais que tous les lieux sont gaux pour les esprits bien faits; mais il n'en est pas de mme quand les esprits bien faits ont des curs sensibles. Je crois que vous verrez Turin M. de Schowalow ci-devant empereur de Russie. Je l'attends Ferney dans le mois prochain. Il ira de l Turin et Venise, et il y soupera probablement avec les six autres rois qui mangeaient table d'hte avec Candide et son valet CaAussi je lui pardonne de tout

mer

'

cambo.
Votre Excellence n'aura que l'hiver prochain Pierre Corneille et ser J'ai fait ma tche plus vite que les libraires ne font \y leur. Vous trouverez que mon Commentaire n'est pas comme celui de dom Calmet, qui loue tout sans distinction. Il est vrai que Corneille est pour moi un auteur sacr; mais je ressemble au P. Simon, qui l'archevque de Paris demandait quoi il s'occupait pour mriter d'tre

commentaires.

a Monseigneur, rpondit-il, je critique la Bible. Conservez-moi vos bonts, je vous en prie. Permettez-moi de me mettre aux pieds de celle qui fait le bonheur de votre vie, et qui l'augL'aveugle V. mentera dans un mois.
fait prtre
:

MMMCMVII.
Fax
Christi. Je vois avec

A M. Helvtius.
25 auguste.

touch des vrits lez consacrer vos travaux et vos grands talents rparer le scandale que vous avez pu donner, en mettant dans votre fameux livre quelques vrits d'un autre ordre, qui ont paru dangereuses aux personnes d'une conscience dlicate et timore, comme MM. Orner Joly de Fleury Gauchat, Chaumeix, et plusieurs de nos pres. Les petites tribulations que nos pres prouvent aujourd'hui les affermissent dans leur foi; et plus nous sommes disperss, et plus nous faisons de bien aux mes. Je suis porte de voir ces progrs, tant aumnier de M. le rsident de France Genve. Je ne puis assez bnir Dieu de la rsolution que vous prenez de combattre vous-mme pour la religion chrtienne dans un temps o tout le monde l'attaque et se moque d'elle ouvertement. C'est la fatale philosophie des Anglais qui a commenc tout le mal. Ces gens-l, sous prtexte qu'ils sont les meilleurs mathmaticiens et les meilleurs physiciens de l'Europe, ont
I.

combien votre cur est sublimes de notre sainte religion, et que vous voujoie

une sainte

L'infant

duc de Parme. (d.)

ANNE 1V63.

129

abus de leur esprit jusqu' oser examiner les mystres. Cette contagion s'est rpandue partout. Le dogme fatal de la tolrance infecte aules trois quarts de la France au moins jourd'hui tous les esprits on la prche commencent demander la libert de conscience Genve. Enfin, monsieur, figurez-vous que, lorsque le magistrat de Genve n'a pu se dispenser de condamner le roman de M. J. J. Rousseau, incitoyens sont venus par trois fois protester au titul Emile, six cents conseil de Genve qu'ils ne souffriraient pas que l'on condamnt, sans l'entendre, un citoyen qui la vrit avait crit contre la religion chrtienne, mais qu'il pouvait avoir ses raisons, qu'il fallait les entendre; qu'un citoyen de Genve peut crire ce qu'il veut, pourvu qu'il donne de bonnes explications. Enfin, monsieur, on renouvelle tous les jours les attaques que l'empereur Julien, les philosophes Celse et Porphyre, livrrent, ds les premiers temps nos saintes vrits. Tout le monde pense comme Bayle Shaftesbury, Bolyngbroke Descartes, Fontenelle Collins Woolston; tout le monde dit hautement qu'il n'y a qu'un Dieu; que la sainte vierge Marie n'est pas mre de Dieu; que le Saint-Esprit n'est autre chose que la lumire que Dieu nous donne. On prche je ne sais quelle vertu qui, ne consistant qu' faire du bien aux hommes, est entirement mondaine et de nulle valeur. On oppose au Pdagogue chrtien et au Pensez-y bien, livres qui faisaient autrefois tant de conversions, de petits livres philosophiques qu'on a soin de rpandre partout adroitement. Ces petits livres se succdent rapidement les uns aux autres. On ne les vend point, on les donne des personnes affides qui les distribuent des jeunes gens et des femmes. Tantt c'est le Sermon des cinquante, qu'on attribue au roi de Prusse; tantt c'est un Extrait du testament de ce malheureux cur Jean Meslier, qui demanda pardon Dieu en mourant d'avoir enseign le christianisme; tantt c'est je ne sais quel Catchisme de l'honnte homme, fait par un certain abb Durand. Quel titre, monsieur, que le Catchisme de Vhonnle homme comme s'il pouvait y avoir de la vertu hors de la religion catholique! Opposez-vous ce torrent, monsieur, puisque Dieu vous a fait la grce de vous illuminer. Vous vous devez la raison et la vertu indignement outrages combattez les mchants comme ils combattent, sans vous compromettre, sans qu'ils vous devinent. Contentez-vous de rendre justice notre sainte religion d'une manire claire et sensible, sans rechercher d'autre gloire que celle de bien faire. Imitez notre grand roi Stanislas, pre de notre illustre reine, qui a daign quelquefois faire imprimer de petits livres chrtiens entirement ses dpens. Il eut toujours la modestie de cacher son nom, et on ne l'a su
;
:
'

1. Emile, brl Paris le 10 juin 1762, le fut Genve le 19 du mme mois. Ce fut le 18 juin 1763 que des citoyens et bourgeois de Genve firent au magnifique conseil une reprsentation respectueuse sur son jugement contre Emile et le Contrat social qui fut ritre le 8 aot. Dans sa lettre Dalembeit lu !28 septembre, Voltaire dit que les rclamants taient au nombre de sept cents. (Note de M. btuckot.) VOLTAIRK. XXX. 9
,

30

CORRESPONDANCE

que par son digne secrtaire M. de Solignac. Le papier me manque; je vous embrasse en Jsus-Christ. Jean Patourel, ci-devant jsuite.

MMMCMVIII.
Que
dit

M. Damilaville.
26 auguste.

cher frre du peuple genevois? que disent nos chers frres de la libert que doit avoir, selon les lois, tout vicaire savoyard? Avouez donc que voil un plaisant vnement. Ne vous ai-je pas dit que de deux mille personnes de toutes les parties du monde, et mme jusqu' des Espagnols, que j'ai vus dans mes retraites, je n'en ai pas vu une seule qui ne ft de la paroisse de ce vicaire? L'affaire va grand train chez les honntes gens. Orate, fratres, et vigilate. Permettez qu'on vous adresse ce petit morceau pour M. Mariette. Mille tendres compliments. cr. l'inf....

mon

MMMCMIX.

M. le cardinal de Bernis.

Au chteau de Ferney,

29 auguste.

Monseigneur, ou Votre minence n'a pas reu le paquet que je Ici envoyai il y a plus d'un mois, ou elle est malade, ou elle ne m'aime plus; et ces alternatives sont fort tristes. C'est quelque chose qu'un gros paquet de vers ou perdu ou mpris. Renvoyez-moi mes vers, je vous en conjure, et rendez-les meilleurs par vos critiques. 11 n'appartient qu' vous de juger de la posie. Je viens de lire et de relire vos Quatre saisons, trs-mal imprimes heureux qui peut passer auprs de vous Je n'ai jales quatre saisons dont vous faites une si belle peinture mais vu tant de posie. 11 n'y a que nous autres potes qui la nature accorde de bien sentir le charme inexprimable de ces descriptions et de ces sentiments qui leur donnent la vie. C'tait Babet qui remplissait son beau panier de cette profusion de fleurs, que le cardinal ne
:

blier

de ddaigner. J'aime bien autant votre panier et votre taque votre chapeau. Cette lecture m'a consol des romans de finance qu'on imprime tous les jours, et des Remontrances. Je suis fch que cette dition soit si incorrecte. Il y a des vers oublis, et beaucoup d'estropis. Oh! si vous vouliez donner la dernire main ce charmant ouvrage! Pourquoi non? On ne peut pas dire toujours son brviaire. Quand vous seriez archevque, quand vous seriez pape, je vous conjurerais de ne pas ngliger un talent si rare; mais vous ne m'avez pas rpondu sur la tragdie de mes rous est-ce que les Grces rebutent mais ne rebutez pas le pinceau du Caravage? cela pourrait bien tre le tendre respect du Vieux de l Montagne.
s'avise pas
:
;

MMMCMX.
Puisque vous daignez,

A M. Damilaville.
29 auguste.

mon
le

cher frre, conduire avec tant de bont


faffe.
le roi

mes

affaires temporelles,

en voici une bonne


brevet que

J'envoie M. Mariette

nous

donn

Mme

De-

1.

Le cardinal de Bernis. (d.)

ANNE 1763.
nis et moi,

131

accompagn de la copie de notre mmoire au conseil. Je vous supplie de vouloir bien luiadreser le tout. Nous aurons perdu tout si notre vocation au conle fruit de nos peines et des bonts du roi seil na pas lieu. C'est une affaire trs-dsagrable. Je me console d'avance du mauvais succs; mais je ferai tout ce qui dpendra de moi pour en obtenir un bon J'espre que Dieu aura piti d'un de vos frres. Mon cher frre a-t-il distribu les salutaires pancartes' qu'il a reues? Je fais mille remercments mon cher frre, et je l'embrasse tendrement. Je serais curieux de voir ce Sal qu'on a la mchancet de mettre
,

sous

mon nom.

cr.

l'inf....

MMMCMXI.
J'ai

Au mme.
i

er

septembre.

cher frre a bien voulu me rgaler; cet ouvrage est sans doute de quelque jeune prtre gaillard, tout plein de -sa sainte criture, lequel a travaill dans le got du R. P. Berruyer. L'diteur est aussi un plaisant; les noms des personnages sont faire mourir de rire la Pythonisse fameuse sorcire en Isral, etc. Mais l'diteur a un peu manqu la probit en fourrant l mon nom; il m'a toujours paru que messieurs les libraires avaient, pour la probit, une extrme ngligence. Je ne crois pas qu'on soit assez bte Paris pour traiter srieusement les amours du bon roi David. Je voudrais bien savoir si Le Franc de Pompignan a traduit en vers magnifiques la belle chanson de l'oint du Seignenr; Bealus qui tenebil et allidet parvulos ad pclram*. L'oint du Seigneur tait furieusement vindicatif. Vous avez raison, mon cher frre, il n'y a rien de si difficile que

reu

la

tragdie hbraque

dont

mon

une bonne inscription en deux vers pour une statue, et surdans le temps prsent. Si on envoie des troupes en Normandie, cela gtera les deux vers je vous demande encore en grce, mon cher frre, de vouloir bien faire parvenir M. Mariette ces questions pour mon affaire temporelle
le faire

tout

"'

et spirituelle.

vingtimes, je crois que M. de Marin val vrien tout cas, j'ai pay; et si le parlement de Dijon rend un arrt contre les vingtimes, il ne me fera pas rendre mon argent.
l'gard de
tats
trois
fie les

mes

du receveur de Gex

Vous devez avoir des honntes gens 5 de reste. Vous en tes-vous dpour le bien des mes? J'ai grand'peur que cette tragdie de Sal ne fasse grand tort V Ancien Testament; car enfin tous les traits rapprochs du bon roi David ne forment pas le tableau d'un Titus ou d'un Trajan. M. Hut, qui a fait imprimer Londres Y'Histoire de David, l'apfait

Catchisme de l'honnte homme. (En.)

o.

Psaume cxxxvi, verset

9.

(D.)

>.

4.

Pour

Saiil. (fin.) Ja statue de Louis

XV. (D.)

5.

Catchisme de 1'honnr te homme. (D.)

132
pelle sans faon le
vais
:

CORRESPONDANCE.
voil

Nron de la Palestine. Personne ne l'a trouv mauun bien abominable peuple! Tendresse aux frres. cr.l'inf...

MMMCMXII.
J'ai

Au mme.
3

septembre.

essay de faire l'inscription en deux vers de plusieurs manires: je n'ai t content d'aucune Il y a assez d'espace sur le pidestal pour quatre vers, en faisant les
lettres

un peu

plus petites.
:

Je crois que l'inscription suivante conviendrait assez


Esclaves prosterns sous

un

roi

conqurant,

De vos pleurs

arrosez la terre.

Levez- vous, citoyens, sous uu roi bienfaisant; Enfants, bnissez votre pre.
J'ai

dj crit M. Pigalle

je prie M. hieriot de lui faire

mes

trs-

bumbles compliments.

MMMCMXIII.

Du cardinal de Bernis.
A Vie-sur- Aisne,
le 3

septembre.

Pardon, pardon, mon cher confrre, je vous aime toujours; vos rous peuvent tre de grands hommes, quand vous vous serez donn le temps de leur faire parler votre langue, qui est sublime. Ce n'est point par oubli ni par indiffrence que j'ai tard vous faire rponse. Je voulais dicter des remarques sur chaque acte; en vrit, je n'en ai pas trouv le moment. Cependant je n'ai rien faire, ni rien de mieux faire que de causer avec vous, et de vous prouver que j'aime toujours les lettres, sans cependant les cultiver. Voici ce que je pense en gros de vos triumvirs les trois premiers actes ont besoin d'tre plus fortement crits; ce qui n'est qu'esquisse deviendra tableau. Vous tes le premier homme du monde pour corriger heureusement vos ouvrages. C'est toujours votre
:

faute
les

quand vos vers n'ont pas toute la force, toute la chaleur, et toutes grces du monde. Votre Octave ne dveloppe pas assez son carac:

il tait dissimul; il doit l'tre avec ses rivaux, avec sa cour, mais non pas avec les spectateurs en dployant davantage la profondeur de sa politique et les replis de son caractre vous le rendrez plus intressant, et vous ferez en plus beaux vers une pice la Corneille, surtout si vous adoucissez un peu la frocit d'Antoine, qui, tout sanguinaire, tout dbauch qu'il tait, avait de l'loquence, du courage, des talents militaires, et des tincelles de cette grandeur romaine qui brillrent jusqu'au temps o Clopatre en fit un gyptien. Faites en sorte que le jeune Pompe, outre les risques qu'il aurait courir en allant tuer Octave dans sa tente, surmonte encore des obstacles dignes de son courage, et efface, par l'ide de la valeur et de Fhroisme, la honte d'un assassinat nocturne; plus vous rendrez cette action vraisemblable par la facilit de l'excution, plus vous la rendrez odieuse. Vos deux derniers actes sont plus chauds et plus intressants que les autres. Il me parat que vous insistez trop sur cet orage qui clate au
,

tre;

ANNE 1763.
commencement de
l'arrive

133

la pice, et qui n'est ncessaire que pour fonder de Julie et de Pompe le mot de suivant* est trop souvent rpt, et n'est pas quelquefois le mot le plus propre pour exprimer votre ide. Enfin je vous demande un peu plus d'intrt dans les premiers actes; la chaleur du style le fera natre, car le fond des choses y est. Ma demande n'est pas indiscrte je sais qui je m'adresse. A l'gard des Saisons de Babel, on m'a dit qu'on les a furieusement estropies; car je ne les ai pas vues depuis prs de vingt ans. A ma mort, quelque me charitable purifiera les amusements de ma jeunesse, qu'on a cruellement maltraits et confondus avec toutes sortes de platitudes. Pour moi, je ris de la peine qu'on s'est donne inutilement de me faire des niches. On a cru me perdre en prouvant que j'avais fait des vers jusqu'- trente-deux ans on ne m'a fait qu'honneur, et je voudrais de tout mon cur en avoir encore le talent, comme j'en mais je suis plus heureux de lire les vtres que ai conserv le got je ne l'ai t d'en faire. Si vous voulez que je vous dise mon secret tout entier, j'y ai renonc quand j'ai connu que je ne pouvais tre suprieur dans un genre qui exclut la mdiocrit. Adieu, je vous embrasse de tout mon cur.
; :

MMMCMXIV.

M. le comte d'Argental.
7

septembre.

Mes divins anges, peine ai-je reu votre paquet, que j'ai fait peu prs tout ce que vous dsirez. Vous ne m'avez point envoy le premier acte je vous prie de me le dpcher, afin que je raccorde le tout. Vous aurez probablement la pice entire ds que vous m'aurez fait tenir ce premier acte qui me manque. 11 restera quelques vers raboteux; cela ne fait pas mal au thtre, et nous sommes convenus qu'il en fallait pour dpayser le monde. J'avoue que c'est une grande vanit moi d'en convenir; mais enfin j'ai pass dans mon temps, je ne sais comment, pour faire des vers assez coulants 2 Vous avez bien raison M. de Thibouville a le visage trop rond pour un conspirateur. Vous savez que Csar croyait que les visages longs et
:

maigres taient de vraies faces de conjurs. Ah! mes anges, est-il possible que vous n'aimiez pas

A deux voluptueux

a livr l'univers?

C'est bien l pourtant le caractre d'Antoine et

du jeune Octave. Vous

me
1.
2.

forcerez mettre des remarques: et les lettres de ces dbauchs,

Le Triumvirat. (d.)

du il fvrier 1764, on lisait de plus ici que M. le duc de Praslin se donne avec vous le plaisir d'attraper le public; c'est une vraie opration de ministre. M. Marcel vous enverra une lettre soumise pour la reine Clairon, qui sera de la mme criture que la pice. Je ne connais point de conspiration mieux arrange. Nous verrons si celle de Rousseau contre Genve russira mieux. Il est vrai qu'il a sept huit cents personnes dans son parti mais je tiens que mes trois conspirateurs valent mieux que les
la lettre
:

Dans

Il

faut

-,

associes de Jean-Jacques. Vous avez bien raison, etc. (D.)

134

CORRESPONDANCE.
les

que Sutone nous a conserves, y paratront avec


je suis fch contre vous d'avoir os

gros mots. Que

condamner

ce vers qui dit tant de

choses! Vous y reviendrez, vous l'aimerez, car vous tes justes. Mme Denis et moi nous baisons le bout de vos ailes, sous lesquelles

vous mettez notre procs sacerdotal. Je n'entends plus parler de la Gazette littraire, je ne sais si 'elle parat. J'ai fait venir des livres d'Angleterre et de Hollande; ils doivent tre chez M. le duc de Praslin s'il y a des doubles, je le supplie de me les envoyer; je les prendrai pour mon compte. Mes anges, le diable est Genve; mais il est aussi en. France, et j'ai grand'peur que toutes ces belles remontrances n'aboutissent donner une paralysie la main de nos payeurs de rentes. Vous ne me parlez jamais de ces petites drleries; vous ne songez qu'au tripot: cependant ces affaires-l sont un peu plus intressantes. Permettez, je vous en supplie, que je vous adresse ce paquet pour frre Damilaville, qui doit le rendre M. Mariette. Il est bon de faire des tragdies, mais il faut aussi songer au solide. Respect et tendresse.
:

MMMCMXV.
Mon cher
frre,
il

M. Damilaville.
7

septembre.

ne
la

s'agit

pas aujourd'hui d'affaires temporelles. Je

vous confie que

Mme

duchese d'Enville a emport une demi-douzaine

d'exemplaires des OEuvres pies '. Une autre personne en emporte une demi-douzaine; le nombre des fidles s'augmente prodigieusement; il nous faut surtout de saintes femmes. Vous devez avoir quelques exemplaires dont vous n'aurez pas encore dispos; je vous demande en grce d'envoyer ceux-ci parla petite poste, mais surtout sans les contresigner. Envoyez-en des vtres Mlle Clairon; il est juste qu'elle possde
les

je

anathmes lancs contre ceux qui l'anathmatisent. Mon cher frre, compte sur votre zle je m'imagine que frre Platon a t bien content du Caloyer; ce Caloijer fait beaucoup d'effet, et j'en bnis
:

Dieu. cr.

l'inf....

P. S. Mandez -moi, je vous prie, si vous avez reu ce paquet, et si vous en avez fait l'usage que je vous supplie d'en faire. Dieu vous ait en aide, mon trs- cher frre!

MMMCMXVI.
Dicunt,

Au

mme.
9

septembre.

cher frre, qu'on a imprim Paris un catchisme qu'on appelle, je crois, le Caloijer. Je ne suis gure curieux de voir ces drogues-l; je suis assez occup de mon procs. Vous devez avoir reu, par M. d'Argental, un gros paquet que j'ai pris la libert de vous envoyer; vous voyez quel point j'abuse de votre bont. Il vient, dans ce moment chez moi un homme qui dit avoir vu ce Caloijer; il dit que cela doit faire un trs-grand effet. Tant mieux si l'ouvrage inspire la vertu, et la hai/ic de la superstition.
.

mon

Le Catchisme de

l'

honnte homme. (d.)

ANNE 1763.
La

135
des crits dans

mme

personne m'assure

qu'il parat quelquefois

ce got, qu'on a la mauvaise foi de m'attribuer; j'espre qu'au

moins

mes amis me rendront

justice. Orale, fratres

et vigilate.

Je vous embrasse bien tendrement. Ecr.

l'inf....

MMMCMXVII.
Mon cher

Au mme.
10 septembre.

frre, je reois le paquet de M. Mariette, que vous avez la


:

bont de m'envoyer je vous en rends mille grces. Je suis bien tonn qu'on ait envoy de Paris un pousse-cul au sieur il me semble qu'il y a des pousse-culs Lyon comme ailleurs, Briset et que l'usage est qu'on envoie les ordres de Paris aux intendants ou aux juges de province, qui les font excuter. Je vois qu'il y a des gens bien alertes dans le monde; mais mettre le nom d'un pauvre Franais la tte d'un ouvrage anglais comme le bon roi David -, cela est bien pis que d'tre alerte c'est une sclratesse de libraire. Je ne sais, encore une fois, ce que c'est que ce Caloyer* dont on parle; je vous supplie, mon cher frre, de m'en donner des nouvelles.
'

MMMCMXVIII.

Au mme.
13 septembre.

J'abuse des bonts de mon cher frre, mais je sais qu'elles sont inpuisables. Il trouvera dans ce paquet un arrt du conseil qui a dj jug notre procs en notre faveur. Je l'accompagne d'une lettre que
j'cris

M. Mariette. Je supplie

mon

cher frre de
il

la lire; ce n'est

pas
les
let

un ouvrage bien philosophique, mais affaires aux belles-lettres. Il n'y a que les
trs et les affaires sont incompatibles.

est

sots

accoutum mler qui prtendent que les

J'embrasse cordialement

et phi-

losophiquement

mon

frre. cr. l'inf....

MMMCMXIX.

Au

mme.
15

septembre.

Autre mmoire, mon trs-cher frre, je ne finis point ;mais enfin une dme, tant un double vingtime, a quelque rapport votre ministre. Je commence croire que ce Caloyer, dont on a tant parl, et que je cherche, n'est point imprim; mais s'il l'est, je vous prie de me le dire. J'avais bien prvu, quand je vis le Dictionnaire de l'acadmie , que le libraire ferait banqueroute. La veuve Brunet a trs-bien justifi ma prdiction; mais ce que je n'avais pas prvu c'est qu'elle violerait un dpt d'environ huit mille livres, provenant des souscriptions du Corneille. Il est triste que mes pauvres enfants perdent cette somme; mais je me consolerai si vous cr. l'inf....
,

Je crois qu'il faut lire Bniyset; c'tait le nom de libraires de Lyon. (o.) les lettres prcdentes que Voltaire se plaignait de ce que l'on avait mis son nom une dition de Sal. (Lu.)
1. 2.

On a vu dans

3.

Le Catchisme de l'honnte

homme.

(d.)

136

CORRESPONDANCE.

MMMCMXX.
Mon

A M.

Helvtius.
15

septembre.

cher philosophe, vous avez raison d'tre ferme dans vos principes, parce qu'en gnral vos principes sont bons. Quelques expressions hasardes ont servi de prtexte aux ennemis de la raison. On n'a cause gagne avec notre nation qu' l'aide du plaisant et du ridicule. Votre hros Fontenelle fut en grand danger pour les Oracles, et pour la reine

Mero et sa sur negu; et quand il disait que, s'il avait la main pleine de vrits, il n'en lcherait aucune, c'tait parce qu'il en avait lch, et qu'on lui avait donn sur les doigts. Cependant cette raison tant perscute gagne tous les jours du terrain. On a beau faire, il arrivera en France, chez les honntes gens, ce qui est arriv en Angleterre. Nous avons pris des Anglais les annuits, les rentes tournantes, les fonds d'amortissement, la construction et la manuvre des vaisseaux,
l'attraction, le calcul diffrentiel, les sept couleurs primitives, l'ino-

culation; nous prenons insensiblement leur noble libert de penser, et

leur profond mpris pour les fadaises de l'cole. Les jeunes gens se forment; ceux qui sont destins aux plus grandes places se sont dfaits des infmes prjugs qui avilissent une nation; il y aura toujours un

grand peuple de sots, et une foule de fripons; mais le petit nombre de penseurs se fera respecter. Voyez comme la pice de Palissot est dj tombe dans l'oubli; on sait par cur les traits qui ont perc Pompignan et l'on a oubli pour jamais son Discours et son Mmoire. Si on n'avait pas confondu ce malheureux, l'usage d'insulter les philosophes dans les discours de rception l'Acadmie aurait pass en loi. Si on n'avait pas rendu nos perscuteurs ridicules, ils n'auraient pas mis de bornes leur insolence. Soyez sr que, tant que les gens de bien seront unis, on ne les entamera pas. Vous allez Paris, vous y serez le lien de la concorde des tres pensants. Qu'importe, encore une fois, que notre tailleur et notre sellier soient gouverns par frre Kroust et par frre Berthier? Le grand point est que ceux avec qui vous vivez soient forcs de baisser les yeux devant le philosophe. C'est l'intrt du roi, c'est celui de l'tat, que les philosophes gouvernent la socit. Ils inspirent l'amour de la patrie, et les fanatiques y portent le trouble. Mais plus ces misrables sentiront votre supriorit, plus vous aurez d'attention ne leur point donner prise par des paroles dont ils puissent abuser. Notre morale est meilleure que la leur, notre conduite plus respectable; ils parlent de vertu, et nous la pratiquons enfin notre parti l'emporte sur le leur dans la bonne compagnie. Conservons nos avantages; que les coups qui les craseront partent de mains invisibles, et qu'ils tombent sous le mpris public. Cependant vous aurez une bonne maison, vous y rassemblerez vos amis, vous rpandrez la lumire de proche en proche, vous serez respect mme de ces indignes ennemis de la raison et de la vertu voil votre situation, mon cher ami. Dans ce loisir heureux, vous vous amuserez faire de bons ouvrages, sans exposer votre nom aux censures des fripons. Je vois
'
,

t.

Les Philosophes. (En.)

ANNE 1763.
qu'il faut

137

restiez en France, et vous y serez trs-utile. Perque vous pour runir les gens de lettres vous pouvez lever chez vous un tribunal qui sera fort suprieur, chez les honntes gens, celui d'Orner Joly. Vivez gaiement, travaillez utilement, soyez l'honneur de notre patrie. Le temps est venu o les hommes comme vous doivent triompher. Si vous n'aviez pas t mari et pre, je vous aurais dit Vende omnia qux habes, et sequere me '; mais votre situation, je le vois bien, ne vous permet pas un autre tablissement, et qui peut-tre mme serait regard comme un aveu de votre crainte par ceux qui empoisonnent tout. Restez donc parmi vos amis; rendez vos ennemis odieux et ridicules; aimez-moi, et comptez que je vous serai toujours attach avec toute l'estime et l'amiti que je vous ai voues

que vous

sonne

n'est plus fait

depuis votre enfance.

MMMCMXXI.

A M.

le comte dargental.
15 septembre.

Mes anges, je me crois un petit prophte. Je me souviens que, lorsqu'on m'envoya la nouvelle dition du Dictionnaire de VAcadmie, je prdis que le libraire ferait banqueroute. Je ne me suis pas tromp, et malheureusement cette banqueroute retombe sur la famille Corneille. M. Duclos, qui avait beaucoup d'estime pour la veuve Brunet, dcore du malheureux titre de libraire de l'Acadmie, voulut que le principal bureau des souscriptions ft chez elle. Elle a reu pour sept ou huit mille francs d'argent comptant, aprs quoi elle a fait la gambarouta. 'Voil le sort de la plupart des entreprises de ce monde.

mon procs sade Genve sont intresss comme nous dans cette affaire; qu'ils y interviennent, et que ce fut mme sur la requte de messieurs de Berne que le conseil des dpches se rserva lui seul la connaissance de cette affaire, par un arrt du 25 juin 1765; que c'est contre cet arrt authentique et contradictoire que le cur de Ferney a obtenu un arrt par dfaut qui nous renvoie au parlement de Dijon. Nous revenons aujourd'hui contre cet arrt, et nous soutenons que c'est principalement M. le duc de Praslin juger cette cause, qui est plutt une affaire d'Etat qu'un procs. Il s'agit uniquement de l'excution du trait d'Arau, et de toutes les garanties renouveles par tous nos rois depuis Charles IX. Le parlement de Dijon n'admet ni ces traits ni ces garanties; mais le roi les maintient, et il a promis que ces sortes d'affaires ne seraient jamais juges qu'en son conseil. Au reste, le procs n'est pas directement intent Mme Denis et moi; il l'est Berne, Genve, au colonel de Bud, au colonel Pictet. S'ils perdent, nous perdons; s'ils gagnent, nous gagnons. Nous ne venons qu'aprs eux, comme ayant achet d'eux la terre aux mmes conditions que Berne l'avait vendue au seizime sicle, et que- les ducs de Savoie l'avaient infode au quatorzime.
Si

vous

me

permettez,

mes anges, de vous

parler de
et

cerdotal, je vous dirai que messieurs de

Berne

!.

Matthieu, xix, 21. (d.)

138

CORRESPONDANCE.

Nous supplions Octave, Pompe, et Fulvie ', d'intercder pour nous auprs de M. le duc de Praslin. Il est bien vrai qu'ils ne sont pas aussi honntes gens que lui aussi je compte beaucoup plus sur la protection de mes anges que sur celle de ces personnages. Vous devez avoir reu mes rous; j'y ai mis tout mon savoir-faire, qui est bien peu de chose; mais enfin, puisque j'ai fait tout ce que j'ai pu et tout ce que vous avez voulu, qu'avez-vous me dire? Respect et tendresse.
:

MMMCMXXII.
Vous
tes,

A M.

le comte de L Touraille.

Au chteau de Ferney,

15

septembre.

monsieur, dans le cas de Waller, qui proposait une question de philosophie Saint-vremont qui se mourait. Saint-Evremont Vous me prenez trop votre avantage. lui rpondit C'est vous qu'il appartient de parler du hros aimable que vous avez 2 le bonheur de voir
:

'

Tmoin de
C'est

ses vertus, tmoin de son courage, vous de les peindre la postrit On exprime avec vrit Ce qu'on voit et ce qu'on partage. Moi, je ne suis qu'un pauvre sage, Vivant dans mes foyers, et mourant dans mon
:

lit.

Ma

De Chacun d'eux, vingt ans, capitaine et soldat, Va prodiguer un sang ncessaire l'tat, Cherchant tous mourir aux champs de Westphalie.
J'admire, en gmissant, cette illustre folie; Et tout ce que je puis, c'est de former des

vain j'aurais tout votre esprit, voix ne peut chanter l'audace extravagante tous ces grands Conds dont la France se vante

En

vux

Pour que le ciel, en dpit d'eux, Par charit pour nous leur conserve la vie.
Pardonnez ces mauvais vers qu'un malade a dicts, et faites-en do meilleurs; cela ne vous sera pas difficile.

MMMCMXXIII.
Je
faite

A M.

le comte d'Argental.
18 septembre.

me

doutais bien,

mes

divins anges, que Mlle Clairon n'tait gure

pour jouer Mariamne. Je ne me souviens plus du tout des anciennes imprcations qui finissaient le cinquime acte, et, en gnral, je crois que ces imprcations sont comme les sottises, les plus courtes sont les meilleures. Je vous avoue que je serais bien plus sr iVOlympie; c'est un spectacle magnifique; on le donne dans les pays trangers quand on veut une fto brillante; il fait grand plaisir dans les provinces avec
1.
2.

Personnages de la tragdie du Triumvirat. (D.) La Touraille tait cuyer du prince de Coud. (d.)

ANNE 1763.
:

139

des acteurs de la Foire jugez ce que ce serait avec vos bons acteurs de Paris. Mais je sais que dans toutes les affaires il faut prendre le temps favorable, et savoir prendre patience.

Notre petite conspiration m'amuse beaucoup actuellement, et je me gay aussi mes anges. Avouez donc que cela sera fort plaisant. Je vous envoie un petit bout de vers; Mme d'Argental, qui est l'adresse mme, coupera le papier avec ses petits ciseaux, et le collera
flatte qu'elle

bien proprement sa place avec quatre petits pains qu'on


chants. Vous savez, par parenthse, pourquoi on leur a

nomme

en-

donn ce drle

de nom. Je vous demande toujours en grce de ne me jamais ter mes deux voluptueux. Voulez-vous que je mette mes deux dbauchs, mes deux rous? Ne voyez-vous pas que Fulvie est tonne, avec raison, qu'un ivrogne et un jeune homme qui court aprs les filles soient les matres du monde? C'est prcisment voluptueux qui convient, c'est le mot propre; et il est beau de hasarder sur le thtre des termes heureux qu'on n'y a jamais employs. Au nom de Dieu, ne touchez jamais ce vers; gardez-vous en bien, vous me tuez. Mes anges, je vous fais juges de ma dispute avec Thieriot le sculpteur Pigalle a fait une belle statue de Louis XV pour la ville de Reims; il m'a mand qu'il avait suivi le petit avis que j'avais donn dans le Sicle de Louis XIV, de ne point entourer d'esclaves la base des statues des rois, mais de figurer des citoyens heureux, qui doivent tre en effet le plus bel ornement de la royaut. Il m'a demand une inscription en vers franais, attendu qu'il s'agit d'un roi de France, et non d'un empereur romain. Voici mes vers
: :

Esclaves qui tremblez sous

un

roi

conqurant,
1

Que votre
,

front touche la terre

Levez-vous, citoyens, sous un roi bienfaisant; Enfants bnissez votre pre.


Thieriot veut de la prose; mais de la prose franaise

me

parait trs-

fade pour le style lapidaire.

M. l'abb de Chauvelin m'a envoy vingt-quatre estampes de son pemonument rig dans son abbaye pour la sant du roi. L'inscription latine est des plus longues; ce n'tait pas ainsi que les Romains en
tit

usaient.

Respect et tendresse.

MMMCMXXIV.
Non, monsieur, ce
duire.

A M. le marquis de Chauvelin.
A
Ferney, 18 septembre.

n'est pas

moi qui

mais bien Votre Excellence;

et l'un

charmantes, de ses talents a toujours t de scris des lettres

d'histoire.

a dpch un petit paquet qui contient, je crois, un peu Vous y verrez quelque chose du temps prsent, mais non pas tout; car malheur celui qui dirait tout! il faut qu'un Franais passe rapidement sur les dernires annes. Il y a un loge du duc de Sulh

On vous

140
crtaire de M. le

CORRESPONDANCE.

qu'on vous a peut-tre envoy. C'est un ouvrage de M. Thomas, seduc de Praslin, qui remporte autant de prix l'Acadmie que nous avons perdu de batailles. Il loue beaucoup ce ministre d'avoir eu toujours Sulli un fauteuil plus haut que les autres. Cela n'est bon que pour Montmartel et pour Mme sa femme, qui, ayant les jambes trop longues, sont obligs cette crmonie; mais d'ailleurs Thomas fait un beau portrait de Rosni et de son administration. J'ai vu ces jours-ci un vieux Florentin assez plaisant, qui prtend que tous les Etats de l'Europe feront banqueroute les uns aprs les autres. Le libraire de l'Acadmie a dj commenc. Ce libraire est une femme; et je me doutais bien qu'elle serait l'aumne ds qu'elle aurait achev notre Dictionnaire; cela n'a pas manqu; et le pis de l'affaire, c'est qu'elle emporte huit mille francs nos pauvres Corneille. Je ne sais si c'est cette aventure qui m'a donn de l'humeur contre Surna Agsilas Pulchrie, et une douzaine de pices du grand homme dont j'ai l'honneur d'tre le commentateur; je parie qu'il n'y a que moi qui aie lu ces tragdies-l, et je prends la libert de parier que vous ne les avez jamais lues, ni ne les lirez; cela est impossible. Ah que Racine est un grand homme Mme l'ambassadrice n'est-elle pas de cet avisl? Adieu nos beaux-arts, si les choses continuent comme elles sont. La rage des remontrances et des projets sur les finances a saisi la nation; nous nous avisons d'tre srieux, et nous nous perdons; mais nous faisions autrefois de jolies chansons, et prsent nous ne faisons que de mauvais calculs c'est Arlequin qui veut tre philosophe. Avez-vous entendu parler d'un snchal de Forcalquier qui, en mourant, a fait un legs au roi de VArt de gouverner en trois volumes in-quarto? C'est bien le plus ennuyeux snchal que vous ayez jamais vu. Je suis bien las de tous ces gens qui gouvernent les tats du fond de leur grenier. Voil-t-il pas encore un conseiller du roi au parlement 2 qui lui donne sept cent quarante millions tous les ans! Tchez, monsieur, d'en avoir le vingtime, ou du moins un pour cent; cela est encore honnte. Que Vos Excellences agrent toujours mon respect.
, ,

MMMCMXXV.
Je

A M. Damilaville. A Ferney,

2i septembre.

cher frre, que vous avez reu de la cire du conseil d'tat pour M. Mariette, avec quelques pancartes concernant nos malheureuses dmes. Si M. le duc de Praslin est notre rapporteur, c'est pour nous un trs-grand avantage il connat les traits sur lesquels notre droit est fond et le rapporteur est toujours le matre de l'affaire. Je conviens que ce vers 3
flatte,
:
,

me

mon

En

faisant des heureux,

un

roi l'est

son tour,

figurerait trs-bien

au bas de

la statue

de Louis XV; mais je ne saurais

1.

2.

La Science du gouvernement, par G. de Real. (D.) Roussel de La Tour. (D.) 3. De Marianne, acte

III,

scne

IV. (D.)

ANNE 1763.

141

me rsoudre ni me citer, ni me piller. Si vous n'tes pas content des quatre vers que je vous ai envoys ', aimeriez- vous mieux ces deux-ci Il chrit ses sujets comme il est aim d'eux C'est un pre entour de ses enfants heureux;
: :

ou bien

Heureux pre entour de

ses enfants

heureux!
:

Je ne suis point de l'avis de frre Thieriot, qui veut de la prose notre prose franaise est l'antipode du style lapidaire. Je ne harais pas les deux vers, et surtout le dernier, et surtout Heureux pre, etc.
Ils

que
je

jurent un peu avec les remontrances des parlements; mais je crois Je roi en serait assez content. Si vous avez encore de ces ouvrages difiants dont vous me parlez,

vous prie toujours d'en envoyer Mlle Clairon; elle est intresse, plus que personne, l'avilissement de ceux qui osent condamner son art. On jugera de la sorte d'esprit de Mme la duchesse de Choiseul par

que ces petits ouvrages feront sur elle; si on peut trouver encore quelques exemplaires, on ne manquera pas de les adresser mon cher frre il est fait pour rendre service au genre humain. Je suppose que personne n'est assez hardi pour dbiter le Caloyer publiquement; c'est bien l le cas de piscishic non omnium 2 J'attends que le philosophe Dalembert soit revenu de chez Denys de Syracuse pour lui crire. J'embrasse tendrement mon cher frre Thieriot et tous les frres. cr. l'inf....
reflet
:

MMMCMXXVI.

A M.

le comte d'Argental.

Aux

Dlices, 27 septembre.

Je reus hier les ordres de mes anges concernant la conspiration des rous, et j'envoie sur-le-champ tous les changements qu'ils demandent

pour

les assassins et assassines. Il faut

assurment que M.

le

duc de

bien noire, pour vouloir qu'une femme gorge son mari dans son lit; mais puisque mes anges ont eu cette horrible ide, il la faut pardonner un ministre d'tat. Mettez le feu aux poudres de la faon qu'il vous plaira, faites comme vous l'entendrez; mais ne me demandez plus de vers, car vous m'empchez de dormir, et je n'en peux plus. Laissez-moi, je vous prie, ce vers,
Praslin ait une

me

L'ardeur de
11

me

venger ne m'en

fait

point accroire.
les

n faut pas toujours que Melpomne marche sur des chasses;

vers les plus simples sont trs-bien reus, surtout

quand

ils

se trouvent

dans une tirade o il y en a d'assez forts. Racine est plein tout moment de ces vers que vous rprouvez. Une tragdie n'aurait point du tout l'air naturel, s'il n'y avait pas beaucoup de ces expressions simples qui n'ont rien de bas ni de trop familier.
Dans
du

1.

la lettre

septembre*. (d.)

l.

C'est l'pigraphe des Penses philosophiques

de Diderot. (D.)

142
Divertissez-vous,
sais
s'il

CORRESPONDANCE.
mes anges, de
faut intituler la pice le
la niche que vous allez Triumvirat; le titre me
faire.

Je ne

souponner, et on dirait que je suis le savetier qui raccommode toujours les vieux cothurnes de Crnillon cependant il est difficile de donner un autre titre l'ouvrage. Tirez-vous de l comme vous pourrez; tout ce que je puis vous dire, c'est que cette pice ne sera pas du nombre de celles qui font rpandre des larmes; je la crois trs-attachante, mais
ferait
;

non

attendrissante.
effet;
elle est
:

Je crois toujours qa'Olympie ferait

un bien plus

grand
et les

plus majestueuse, plus auguste, plus thtrale,

plus singulire

elle fait

verser des pleurs toutes les fois qu'on la joue

comdiens de Paris

me

paraissent aussi malaviss qu'ingrats de

la pas reprsenter. Permettez que je mette dans ce paquet des affaires temporelles avec les spirituelles. Voici un petit mmoire pour M. le duc de Praslin, en cas que mon affaire sacerdotale ne soit pas encore rapporte. Nous lui devons bien des remercments, Mme Denis et moi, de la bont qu'il a eue de se charger de ce petit procs, qui tait d'abord dvolu M. de Saint-Florentin. Il est vrai que cette affaire, toute petite qu'elle est, tant fonde sur les traits de nos rois, appartient de droit aux affaires trangres; mais j'aime encore mieux attribuer la peine qu'il daigne prendre l'amiti qu'il a pour vous, et aux bonts dont il honore Mme Denis et moi. Comme je prends la libert de lui adresser votre paquet, je suppose qu'il se saisira du mmoire qui est pour lui; il est court, net, et clair, point de verbiage; pour un esprit de sa trempe

ne

N'allongeons point en cent mots superflus Ce qu'on dirait en quatre tout au plus '.
Qu'est-ce que la Dfaite des Bernardins ? cela est-il plaisant? Respect et tendresse.

MMMCMXXV1I.

A M. le cardinal de Bernis. A Ferney, 28 septembre.

Monseigneur, dans la dernire lettre dont Votre minence m'honora, me disait qu'on vous avait fait la niche de vous accuser d'avoir fait des vers l'ge de trente-deux ans. Votre devancier le cardinal de Richelieu en faisait cinquante ans passs. La diffrence entre vous et lui c'est que ses vers taient dtestables. On vous a donc reproch d'tre plein d'esprit, de got, et de grces assurment on ne vous a pas calomni, et vous serez forc de vous avouer coupable en justice rgle. Eh que direz-vous du roi de Prusse? il fait encore des vers ce qui est permis un roi ne l'est-il pas un cardinal?
elle
,

Et regibvs xquiparantur.

Pour moi,

chtif, qui

ne suis

roi ni rien,

Marot
1.

Enfant prodigue, acte

I,

scne

il.

(D.)

ANNE 1763.
que

143

je barbouille des rimes soixante-dix ans, sans craindre autre chose


les sifflets. Je fais plus, je lime, je rabote, je suis les conseils que vous avez bien voulu me donner. Ayez toujours la bont de me garder un secret de conspirateur sur le petit drame que vous avez bien voulu lire j'admire que vous soyez toujours moine de Saint-Mdard; cela peut tre fort bon pour la vie ternelle, mais il me semble que vous tiez fait pour une vie plus brillante. Vous tes assez philosophe pour tre aussi heureux Vic-sur-Aisne qu' Versailles, et je suis persuad que vous avez dit cela en vers mais vous les gardez dans votre sacr portefeuille. Il n'y aura donc que mes petits-neveux qui verront vos charmants amusements, tels qu'ils sont sortis de votre plume? et vous laissez de maudits libraires dfigurer aujourd'hui ce qui sera un jour les dlices de tous les honntes gens. On vient d'imprimer en Angleterre les Lettres de Mme de Montague, morte quatre-vingt-douze ans. Il y avait cinquante ans qu'elles taient crites. C'est cette dame qui nous devons l'inoculation de la petite vrole, et par consquent le beau rquisitoire de messire Orner Joly de Fleury. On trouve dans ces lettres des vers turcs d'un gendre du Grand-Seigneur pour sa femme. Je vous avoue que quoiqu'ils aient t faits dans la patrie d'Orphe, ils ne valent pas les vtres mais voil encore de quoi fermer la bouche vos accusateurs. Vous avez en Turquie, comme en pays chrtien, des exemples qui vous
:

autorisent.
lits, je

Je suis quelquefois fch d'tre vieux et profane. Sans ces deux quaviendrais vous faire ma cour; mais je n'ai et je n'aurai que la consolation de vous assurer, du pied des Alpes, du respect et de l'atta-

chement du Vieux de

la

Montagne.

MMMCMXXVIII.

A M. Dalembert.
28 septembre.

J'apprends que Platon est revenu de chez Denys de Syracuse; ce n'est pas que je ne vous croie au-dessus de Platon et l'autre au-dessus de Denys, mais les vieux noms font un merveilleux effet. Vous avez par devers vous deux traits de philosophie dont nul Grec n'a approch vous avez refus une prsidence et un grand gouvernement '/Tous les gens de lettres doivent vous montrer au doigt, comme un homme qui
, :

je

mon illustre et incomparable voyageur, ne vous pardonnerai jamais de n'tre pas revenu par Genve. Vous ddaignez les petits triomphes; vous auriez t bien content de voir l'accomplissement de vos prdictions. Il n'y a plus dans la ville de Calvin que quelques gredins qui croient au consubstantiel. On pense ouvertement comme Londres: ce que vous savez est bafou. Il n'y a pas longtemps qu'un pauvre ministre de village prchant devant quelques citoyens qui ont des maisons de campagne, un de ces messieurs le fit taire: Vous m'ennuyez, lui dit-il, allons dner: il fit sortir de l'glise toute l'honorable compagnie. Jean- Jacques, il est vrai, a t condamn, mais c'est parce que, dans un petit livret intitul Contrat social, il
leur apprend vivre. Pour moi,
I.

Les fonctions de gouverneur du

fils

de Catherine

II

(Paul

I e *). (J"' J -)

144
avait trop pris le parti

CORRESPONDANCE.
du peuple contre
le

magistrat

aussi le peuple,

trs-reconnaissant, a pris son tour le parti de Jean-Jacques. Sept cents

citoyens sont alls deux deux en procession protester contre les juils ont fait quatre remontrances. Ils soutiennent que Jean-Jacques en droit de dire tout ce qu'il voulait contre la religion chrtienne; qu'il fallait confrer amicalement avec lui, et non pas le condamner. Vous aurez dans quelques mois le plaisir d'apprendre qu'on aura destitu quatre syndics pour avoir jug Jean-Jacques. Quand destituerat-on Orner? Les Franais arrivent tard tout. Il m'est revenu qu'on vend dans votre ville de Paris une petite brochure fort dvote, intitule le Catchisme de l'honnte homme. Je crois que frre Damilaville en a un exemplaire je vous exhorte vous en procurer quelques-uns; c'est un ouvrage, dit-on, qui fait beaucoup de bien. Il faut que ce soit le cur du Vicaire savoyard qui en soit l'auteur. J'ai toujours peur que vous ne soyez pas assez zl. Vous enfouissez vos talents; vous vous contentez de mpriser un monstre qu'il faut abhorrer et dtruire. Que vous coterait-il de l'craser en quatre pages, en ayant la modestie de lui laisser ignorer qu'il meurt de votre main? C'est Mlagre tuer le sanglier. Lancez la flche- sans montrer la main. Faites-moi quelque jour ce petit plaisir. Consolez-moi dans ma

ges;

tait

vieillesse.

chez moi un jsuite pour aumnier? Je vous quand vous irez Versailles. Il est vrai que je ne l'ai pris qu'aprs m'tre bien assur de sa foi. Je vous embrasse trs-tendrement, mon cher philosophe. cr. l'inf....
Savez-vous bien que
j'ai

prie de le dire frre Berthier,

MMMCMXXIX.
Mon cher
tes

A M. Pictet,

a Petersbourg. Septembre.
:

un Anacharsis,
le

quoi
il

vous gant, vraiment votre lettre est d'un vrai philosophe et Dalembert n'a pas voulu l'tre. Je ne sais pourphilosophe de Paris n'a pas os aller chez la Minerve de Russie
:

craint peut-tre le sort d'Ixion.

la tte lui a

Pour votre Jean-Jacques, ci-devant citoyen de Genve, je crois que tourn quand il a prophtis contre les tablissements de Pierre le Grand. J'ai peut-tre mieux rencontr quand j'ai dit que si

jamais l'empire des Turcs tait dtruit, ce serait parla Russie; et sans l'aventure du Pruth, je tiendrais ma prophtie plus sre que toutes
celles d'Isae.

Votre auguste Catherine seconde est assurment Catherine unique; premire ne fut qu'heureuse. J'ai pris la libert de lui envoyer quelques exemplaires du second tome de Pierre le Grand, parM.de Balk. Je me flatte qu'elle y trouvera des vrits. J'ai eu de trs-bons mmoires ; je n'ai song qu'au vrai je sais heureusement combien elle l'aime. Ce qu'elle a daign dicter son gant me parat d'un esprit bien suqu'elle a raison, quand elle fait sentir cette fastidieuse proprieur. lixit d'crits pour et contre les jsuites, et quand elle parle de ces quatre-vingts pages d'extraits sur des choses qu'on doit dire en dix
la
:

lignes!

Que

j'ai

de vanit de penser

comme

elle!

Mais

on ne doit

ja-

ANNE 1763.
presse, sans quoi

145

mais rendre public ce qu'on admire, moins d'une permission exil faudrait, je pense, imprimer toutes ses lettres. Savez-vous bien que Mme la princesse sa mre m'honorait de beaucoup de bont, et que je pleure sa perte? Si je n'avais que soixante ans, je viendrais me consoler en contemplant sa divine fille. Mon cher gant, mettez ses pieds, je vous prie, ce petit papier pomponn. Si vous tes bigle, vous verrez que je deviens aveugle et sourd. Elle daigne donc protger la petite-fille de Corneille? Eh bien! n'est-il pas vrai que toutes les grandes choses nous viennent du Nord?
ai-je tort?
les nouvelles de Genve. Pour moi, pntr du billet que j'ai lu de votre auguste impratrice, que j'en oublie jusqu' votre grande rpublique. J'ai bais ce billet n'allez pas le lui dire au moins; cela n'est pas respectueux.
si
:

Madame votre mre vous mandera

je suis

MMMGMXXX.

A M.

P.

Rousseau.
ci
i

octobre.

Je peux vous assurer, monsieur, que je partage vos peines autant que j'estime votre journal; il m'a fait tant de plaisir, que depuis un an c'est le seul que je fasse venir, et que j'ai renvoy tous les autres soyez encore trs-sr qu'on a arrt pendant plus d'un mois tous les impri:

La Lettre d'un homme qui porte votre peut en avoir t la cause; on peut encore avoir eu d'autres raisons. Je me servirai de l'adresse que vous me donnez, ds que j'aurai quelque chose qui pourra convenir votre greffe. Il y a un excellent

ms

qui venaient de Genve.

nom

ouvrage qui parat Lyon depuis quelques jours, sous le titre d'Avic'est une lettre d'un avocat . l'archevque de Lyon, concernant la lgitimit du prt intrt 2 on y confond l'insolence fanatique de quelques pres de l'Oratoire, chargs aujourd'hui de l'ducation de la jeunesse lyonnaise. Ces nergumnes, plus intolrants et plus intolrables que les jsuites, voulaient faire regarder l'intrt de l'argent comme un pch, et immoler Lyon au jansnisme. Je vais crire l'auteur pour l'engager vous envoyer l'ouvrage par la voie de M. Nau. det. Je ne sais si vous savez que six cents citoyens de Genve ont fait coup sur coup quatre protestations contre le jugement du conseil qui a fait brler Ymile de Jean- Jacques; ils disent qu'un citoyen de Genve est en droit de tourner en ridicule la religion chrtienne tant qu'il veut, et qu'on ne peut le condamner qu'aprs avoir confr amiablemenf avec lui. Cela est assez plaisant dans la ville de Calvin un temps viendra o il arrivera la mme chose dans la ville o l'on prtend que Simon Barjone a t crucifi la tte en bas.

gnon

Jean-Jacques Rousseau, elr., Cftristophe de Iieaumont. (D.) Lettre M. l'archevque de Lyon (sur le prt intrt), par A. F. Prost de Royer. (d.)
1'.

'2.

Voltaire.

xxx

10

146

CORRESPONDANCE.

MMMCMXXXI.
Je vous remercie, monsieur,

A M. Prost de Roykr. A Feniey,

cl

'

octobre.

du plus court et du meilleur livre qu'on ait crit depuis longtemps. La raison et l'loquence l'ont dict; on ne peut y rpondre que par du fanatisme et du galimatias. Je ne doute pas que votre archevque, ayant, comme vous beaucoup d'esprit et
,

de lumires ne soit entirement de votre avis dans le fond de son cur. 11 est trop bon citoyen pour soutenir une absurdit qui ruinerait l'tat. Des systmes tablis dans des temps de tnbres doivent disparatre dans notre sicle et vous aurez la gloire d'avoir dtruit le plus pernicieux des prjugs. Il faut avouer que nous avons encore beaucoup de lois absurdes et contradictoires on les doit l'esprit monacal, qui a rgn trop longtemps. Il est galement triste et honteux pour nos tribunaux d'tre rduits luder ce que sans doute ils voudraient abolir; mais on trouve la superstition en possession de la maison, on n'ose pas l'en chasser tout d'un coup, et on se contente d'y loger avec elle. Ce que vous dites des cinq talents qui devaient en produire cinq autres m'a toujours frapp mais j'avoue que cet intrt cent pour cent m'avait paru un peu trop fort. Cela fait voir qu'il y a bien des choses qu'il ne faut pas prendre au pied de la lettre. 11 est trs-vrai, monsieur, que MM. Tronchin et Camp me donnent quatre pour cent du peu d'argent qu'ils ont moi M. le cardinal de Tencin en tirait cinq et si monsieur votre archevque fait bien, il en tirera autant, attendu qu'au bout de l'anne il donnera aux pauvres vingt-cinq mille livres au lieu de vingt mille.
,

MMMCMXXXII.
Mon cher
frre, voici d'abord

A M.

Damilavillk.
4 octobre.

un paquet qu'on m'a envoy de Hol-

lande pour vous. A l'gard de Mlle Clairon, il importe peu qu'elle mrite ou non l'attention qu'on a de lui envoyer ce que vous savez elle est intresse dcrier ce qui condamne son tat; et, quoi que puissent penser ses amis sur les gens de lettres, ils pensent uniformment sur l'objet dont nous nous occupons; ils sont trs-capables de rpandre, sans se compromettre, ce qui doit percer peu peu dans l'esprit des honntes gens. Je vous avoue, mon cher frre, que je sacrifie tout petit ressentiment,
1

tout intrt particulier, h ce grand intrt de la vrit.

Il

faut

assom-

mer une hydre


par leurs
cipal
,

qui a lanc son venin sur tant

d'hommes

respectables

murs et par leur science. Vos amis, et surtout votre prindoivent regarder cette entreprise comme leur premier ami devoir, non pas pour se venger des morsures passes, mais pour se garantir des morsures a. venir, pour mettre tous les honntes gens l'abri, en un mot, pour rendre service au genre humain. Il est clair
1.

Un Catchisme

de l'honnte

homme.

(d.)

ANNE 1763.

147

qu'il faut nettoyer la place avant de btir, et qu'on doit commencer par dmolir l'ancien difice lev dans des temps barbares. Les petits ouvrages que vous connaissez peuvent servir cette vue je pense que c'est sur ces principes qu'il faut travailler. Les ouvrages mtaphysiques sont lus de peu de personnes, et trouvent toujours des contradicteurs; les faits vidents, les choses simples et claires sont la porte de tout
:

le

monde,

et font

un

effet

immanquable.
'

Je voudrais que votre ami et assez de temps pour travailler rendre ce service; mais il a un ami 2 qui est actuellement sa terre, et qui a tout ce qu'il faut pour venger la vertu et la probit si longtemps
outrages. 11 a du loisir, de la science, et des richesses qu'il crive quelque chose de net, de convaincant; qu'il le fasse imprimer ses dpens, on le distribuera sans le compromettre; je m'en chargerai, il n'aura qu' m'envoyer le manuscrit cet ouvrage sera dbit comme les prcdents que vous connaissez, sans clat et sans danger. Voil ce que votre ami devrait lui reprsenter. Parlez-lui, engagez-le obtenir une chose si aise et si ncessaire. On se donne quelquefois bien des mouvements dans le monde pour des choses qui ne valent pas celle que je vous propose. Employez votre ami et vous, toute la chaleur de vos belles mes, dans une chose si
:

juste.

Je

demande pardon

frre Thieriot

c'est--dire

frre indolent,
;

d'tre aussi indolent

que lui, et de ne lui point crire mais je compte que ma lettre est pour vous et pour lui. J'aime mieux, pour une inscription, deux vers que quatre; ce distique
:

Il

chrit ses sujets

comme

il

est

aim d'eux;
heureux,

Heureux pre entour de


tue soit rige
oublies.

ses enfants

n'est peut-tre pas vrai aujourd'hui;


,

quand toutes

les

mais il peut l'tre avant que la staremontrances du parlement seront

A-t-on imprim le Plaidoyer contre les bernardins? Si vous l'avez, cher frre, je vous supplie de me l'envoyer. Plt Dieu que vous pussiez m'envoyer aussi quelque dit qui abolt les bernardins!

mon

Je ne peux trop vous remercier de la


faire

parvenir

mes mmoires

et

mes

lettres l'avocat

bont que vous avez eue de au conseil. Je


et si je

vous supplie de lui faire tenir encore cette lettre. Je ne sais si j'aurai jamais la consolation de vous voir, aimerai plus que je ne vous aime.
Voici encore

vous

vous

un petit mot pour M. recommande ce petit mot.

Helvtius; je ne sais o

il

est; je

MMMCMXXIIf.
Mon
bonne,
1.

M. Helvtius.
4 octobre.

frre
et le

hasard m'a remis sous les yeux le dcret de la Sorrquisitoire de matre Orner. Je vous exhorte les relire.
le

Diderot. (d.)

2.

Helvtius. (D.)

148

CORRESPONDANCE.

pour vous exciter la vengeance en regardant" votre ennemi. Je ne crois pas qu'on ait entass jamais plus d'absurdits et plus d'insolences, et je vous avoue que je ne conois pas comment vous laissez triompher l'hydre qui vous a dchir. Le comble de la douleur, mon gr, est d'tre terrass par des ennemis absurdes. Comment n'employez-vous pas tous les moments de votre vie venger le genre humain r en vous vengeant? Vous vous trahissez vous-mme, en n'employant pas votre loisir faire connatre la vrit. Il y a une belle histoire faire, c'est celle des contradictions cette ide m'est venue en lisant l'impertinent dcret de la Sorbonne. Il commence par condamner cette vrit que toutes les ides nous viennent par les sens, qu'elle avait adopte autrefois, non parce qu'elle tait vrit, mais parce qu'elle tait ancienne. Ces marauds ont trait la philosophie comme ils traitrent Henri IV, et comme ils ont trait la bulle, que tantt ils ont reue, et qu'ils ont
:

tantt condamne.

Ces contradictions rgnent depuis Luc et Matthieu, ou plutt depuis


Mose. Ce serait une chose bien curieuse que de mettre sous les yeux
ce scandale de l'esprit humain. Il n'y a qu' lire et transcrire c'est un ouvrage trs-agrable faire; on doit rire chaque ligne. Mose dit qu'il a vu Dieu face face ', et qu'il ne l'a vu que par derrire 2 ; il dfend qu'on pouse sa belle-sur 3 et il' ordonne qu'on pouse sa belle5 sur il ne veut pas qu'on croie aux songes et toute son histoire est fonde sur des songes. Enfin, dans chaque page, depuis la Gense jusqu'au concile de Trente, vous trouvez le sceau du mensonge. Cette manire d'envisager les choses est palpable, piquante, et capable de faire le plus grand effet. Ne seriez-vous pas charm qu'on ft un tel ouvrage? Faites-le donc, vous y tes- intress; vous devez dcrditer ceux qui vous ont trait si indignement. Si l'ide que je vous propose n'est pas de votre got, il y a cent autres manires d'clairer le genre humain. Travaillez, vous tes dans la force de votre gnie; je me charge de l'impression, vous ne serez jamais compromis. Adieu; soyez sr que votre Fontenelle n'et jamais t aussi empress que moi vous servir.
; ,

MMMCMXXX1V.
Me
voil,

A M.

le marquis de Chauvelin.

A Ferney,

6 octobre.

monsieur, redevenu taupe. Votre Excellence saura que, ds qu'il neige sur nos belles montagnes, mes yeux deviennent d'un rouge charmant, et que j'aurais trs-bon air aux Quinze-Vingts. Cela me donne quelquefois de petits remords d'avoir bti et plant entre le mont Jura et les Alpes; mais enfin l'affaire est faite, et il faut faire contre neige bon cur, aussi bien que contre fortune.
i.Erode,
3.

XXXIII,
,

5.

Lvitique Id. xin,


,

xx,
i-3.

(d.) (d.) (D.)


il.

21.

2.

U.

XXXIII,

20. 23.
5.

4.

Veutronome, XXV,

(D.) (d.)

ANNE. 1763.

1.49

Il n'y a pas moyen de disputer contre Votre Excellence.. Je vous ai promis quelque chose pour le mois d'avril eh bien attendez donc vous m'avouerez que cet argument est assez bon. Si le mois d'avril vous avez command votre souper pour dix heures, devez-vous gronder votre cuisinier de ce' qu'il ne vous fait pas souper huit? Cependant je ne dsespre pas d'avoir l'honneur de vous donner de petites trennes. Vous autres ministres vous tes discrets,, et il y a plaisir de se confier vous; il y en aurait bien davantage vous faire sa cour. Il est " croire qu'un ambassadeur Turin a lu le Vicaire savoyard de Jean-Jacques; et Votre Excellence est" trop Lien instruite des grands vnements de ce monde, pour ignorer que la moiti de la ville de Genve a pris le parti de Jean-Jacques contre le conseil de cette auguste rpublique. On a parl pendant quelques moments d'avoir recours la mdiation de la France. J'aurais fait alors une belle brigue pour tcher d'obtenir que vous eussiez daign venir mettre l'a main dans mon voisinage. J'aurais voulu aussi que Mme l'ambassadrice partaget ce ministre; les Genevois, en la voyant, auraient oubli toutes leurs que;
!

relles.

Je prie Vos Excellences de me conserver toujours leurs bonts, et d'agrer le respect du quinze-vingts. V.

MMMCMXXXV.

1 ,

Du cardinal
A

de Bernis.
le 7

Vic-sur-Asne,

octobre.

Vous m'accablez d'autorits mon cher confrre, pour me prouver qu'un cardinal ne doit pas rougir de montrer de l'esprit et des grces; mais malgr les exemples des rois, et mme du gendre du Grand-Seigneur, je ne me laisserai point aller la tentation. Je crois que l'tiquette du sacr collge est fort contraire la posie franaise car il me semble que le cardinal du Perron et celui de Richelieu ont fait de fort mauvais vers. Vous savez peut-tre que le cardinal de Polignac n'y a pas mieux russi, et qu'il n'tait pote que dans la langue de Virgile. Il serait plaisant qu'il ft dfendu aux princes de l'glise de montrer du talent dans une autre langue que celle des. Romains. En gnral, l'glise tient un rang mdiocre sur le Parnasse franais quels vers que ceux de Fnelon! Ainsi je prends le parti de Mme de Montague; je vivrai quatre-vingt-douze ans; et aprs ma mort, mes neveux seront les matres de faire part au public des petits talents de ma jeunesse. En attendant, je verrai avec une tranquillit sans gale les libraires estropier mes ouvrages il faut que l'envie ronge toujours quelque chose; j'aime mieux qu'elle ronge mes vers que mes os. Je ne m'ennuie point d tre moine de Saint-Mdard, ni d'habiter le chteau que Berthe au grand pied 2 donna cette abbaye. Si je vous voyais seulement deux heures, vous conviendriez que j'ai raison de me plaire o je suis cependant, la fin du mois, j'irai passer l'hiver au Plessis, prs de Sentis, pour
;.

Voyez

la lettre du 28 septembre. CED.) Berthe au grand pied tait femme de Ppin


(fio.)

le

Bref, et mre de Cliarle-

magne.

150

CORRESPONDANCE.
,

et me promener pied sec dans la l'ort Jean avait un chteau et un chenil, qui sont devenus un prieur de dix mille livres de rentes ma nomination voyez comme les choses changent Je ne parlerai point de vos triumvirs; souvenez-vous que vous avez crit Brutus, et que ce serait votre faute si votre pinceau s'affaiblissait; car vous avez beau parler de vos soixante-dix ans, il est certain que votre esprit n'a point vieilli. J'ai sur ma table un gros volume que je ne lirai point. S'il vous parvient, je ne doute pas qu'il ne vous inspire quelque bonne plaisanterie dont je rirai dans mon coin, et qui entretiendra la bonne sant dont je jouis. Ne perdez pas l'habitude de m'crire de temps en temps je conservera: toute ma vie celle de vous aimer.

viter les brouillards de l'Aisne

d'Hallate, o notre

bon

roi

MMMCMXXXVI.
Je ne

De M. Dalembert. A Paris,

ce 8 octobre.

me

pique,
s'il

mon

cher

et illustre

matre, d'tre ni aussi sublime

que Platon,
de

est vrai qu'il soit aussi sublime qu'on le prtend, ni

donc trop d'honneur Denys de Syracuse, et que vous avouez valoir un peu mieux, je crois que s'il tait rduit se faire matre d'cole comme l'autre, les gnraux et les ministres feraient bien de se mettre en pension chez lui. Ce qu'il # a de certain, c'est que je suis plus afflig que je ne puis vous dire que le protecteur et le soutien de la philosophie ne soit pas bien avec tous les philosophes que ne donnerais-je point pour que cela ft! Il m'a crit, peu de jours avant mon dpart, une lettre pleine d'amiti par laquelle
aussi obsur qu'il
parat l'tre; vous
faites

me

me

me comparer

lui.

l'gard de celui que vous appelez

prsidence vacante jusqu' ce qu'il me plaise de venir l'occuper. Il m'a donn son portrait, m'a trs-bien pay mon voyage, et m'a tmoign beaucoup de regrets de me voir partir. Ma satisfaction et t parfaite si j'avais pu me trouver Potsdam avec vous.... Mais.... Que je suis fch de ce qui s'est pass! Ce que je puis vous assurer, c'est que vous tes regrett de tout le monde, le marquis d'Argens la tte, qui est assurment bien votre serviteur et votre ami. Il ne dit pas la mme chose, ni les autres non plus, du dfunt prsident, qui Dieu fasse paix. Je n'ai point repasse par chez vous, parce que je comptais vous voir en allant en Italie; mais des raisons de sant et d'affaires m'obligent diffrer ce voyage; en tout cas, ce n'est que partie remise croyez que je ne prfre pas les rois mes amis. Je ne suis point tonn que ce que vous savez soit bafou Genve comme Paris par les gens raisonnables. Je ne serais pas fch non plus que Jean- Jacques, tout fou qu'il est, ft rhabilit, pour l'honneur de la bonne cause qui a servi de prtexte la perscution qu'il a prouve. Nous avons lu SansSouci le Catchisme de l'honnte homme, et nous en avons jug comme vous, le rvrend pre abb a la tte. Vous avez raison je suis bien
il

me marque

qu'il laissera la

I.

Le

roi

de Prusse. (D.)

ANNE 1763.
peu zl, et je me le reproche; mais songez donc que emprisonn dans le pays que j'habite
:

151
le

bon sens

est

En
Que de

quoi peut un pauvre reclus


assister?

Vous

Que

peut-il faire,

prier le ciel qu'il vous aide en ceci ?

La Fontaine,

liv.

VII, fab.

m.

Savez-vous que Jean-George Le Franc, frre de Jean-Simon Le Franc, une grosse Instruction pastorale contre nous tous? Il m'a fait l'honneur de me l'envoyer; je l'ai renvoye au libraire, et j'ai crit l'auteur en deux mots que srement c'tait une mprise, et que ce prsent n'tait pas pour moi. J'avais projet, pour toute rponse, de
vient de faire
lui faire

une chanson sur

l'air

Monsieur l'abb, o allez-vous Vous allez vous casser le cou Vous allez sans chandelle,
;

etc.

Achevez le reste, mon cher matre; chandelle est assez heureux. Adieu,
celui
l'a

l'tais. Je ne veux de tout en libert 2 ce n'est pas que Jean-George Le Franc n'assure que vous n'avez pas entendu VEcclsiaste mais j'en crois plutt vos commentaires que les siens. Adieu; je vous embrasse mille et mille fois.

que je viens de quitter l'est rendu aussi en tous sens plus encore que je ne

il me semble que vous allez sans mon cher et illustre philosophe; plus que jamais en tous sens, et me

plus penser,

comme

VEcclsiaste, qu'

me moquer

MMMCMXXXVII.
J'aime tendrement
est sage. Voici des
:

A M. Damilaville.
9 octobre.

mon

frre, parce qu'il n'est point tide, et qu'il

brochures qu'on lui adresse de Hollande pour l'abb de La Rive il y a aussi un exemplaire pour moi, mais je ne l'ai pas encore lu; je ne sais ce que c'est; la poste part.

MMMCMXXXVIII.
Je vous jure,

A madame
je suis

la marquise du Deffand.
Ferney,
li octobre.

aveugle aussi n'allez pas me renier. Il est vrai que je ne le suis que par bouffe, et que je ne suis pas encore parvenu tre absolument digne des Quinze-Vingts. J'ai d'ailleurs pris mon parti depuis longtemps sur tout ce qu'on peut voir et sur tout ce qu'on peut entendre; et c'est ce qui fait que je ne regrette gure dans Paris que vous, madame, et le trs-petit nombre de personnes de votre espce. Je suis persuad que Mme la duchesse de Luxembourg est partie pour la vie ternelle avec de grands sentiments de dvotion; et cela est bien

madame, que

t.

2.

Cette chanson a t faite sur l'abb, depuis cardinal Dubois. (D.) Verset is, chap. vin. (d.)

52

CORRESPONDANCE
:

consolant. Vivez gaiement, madame, avec quatre sens qui vous restent quatre sens et beaucoup d'esprit sont quelque chose. C'est vous qui tes trs-clairvoyante, et non pas moi; vous voyez surtout merveille le ridicule de la faon d'crire d'aujourd'hui. Le style qui est la mode me porte plus que jamais crire avec la plus

grande simplicit.
11

n'est pas juste

que vous soyez sans Pucelle. Je vais prendre

si

mes mesures, que vous en aurez une incessamment. 11 y a quelquefois de petits morceaux assez curieux qui me passent par les mains, mais je ne sais comment faire pour vous les envoyer. Et vous madame, comment feriez-vous pour vous les faire lire? Ces petits ouvrages sont
bien
,

pour la plupart d'une philosophie extrmement insolente, qui ferait trembler votre lecteur. On ne peut gure confier ces rogatons la poste. Si vous aimiez l'histoire, vous auriez un amusement sr pour le reste de votre vie; mais j'ai peur que l'histoire ne vous ennuie. J'essayerai de vous faire parvenir un petit morceau dans ce genre qui vous mettra au fait de bien des choses cela est court et n'est point du tout pdant. Le grand malheur de notre ge, madame, c'est qu'on se dgote de tout. Une Pucelle amuse un quart d'heure, mais on retombe ensuite dans la langueur; on vit tristement au jour la journe; on attend que quelqu'un vienne chez nous par oisivet, et qu'il nous dise quelque nouvelle laquelle nous ne nous intressons point du tout. On n'a plus ni passion ni illusion; on a le malheur d'tre dtromp; le cur se glace, et l'imagination ne sert qu' nous tourmenter. Voil peu prs notre tat; et quand, avec cela, on a perdu les deux yeux, il faut avouer qu'on a besoin de courage. Vous en avez beaucoup, madame, et il est soutenu par la socit de vos amis. Je vous prie de dire M. le prsident Hnault que je lui serai bien sincrement attach pour tout le reste de ma vie; je l'estime infiniment tous gards. Ma grande querelle avec lui sur Franois ne roule point du tout sur le fond de l'ouvrage, qui me plai beaucoup, mais sur quelques embellissements que je lui demandais, en cas qu'il
: ,

ft

rimprimer l'ouvrage.

et David qui est dans ce got; de l'anglais; cette pice est fort rare. Si vous pouvez vous la procurer, elle vous amusera un quart d'heure, surtout si vous vous souvenez de l'histoire hbraque qu'on appelle la sainte criture. Les hommes sont bien btes et bien fous. Adieu, madame; prenez-les pour ce qu'ils sont, et vivez aussi heureuse que vous le pourrez, en les mprisant et en les tolrant.

On m'a parl d'une

tragdie de Sal

elle est traduite, dit-on,

MMMCMXXXIX.

M. le marquis d'Argence de Dir.ac.


11 octobre.

Le second livre des Machabes livre crit trs-tard, et que saint Jme ne regarde point comme canonique, n'a rien de commun avec la loi des Juifs. Cette loi consiste dans le Dcalogue, dans le Lvilique dans le Deutronome et elle passe, chez les Juifs, pour avoir t crite quinze cents ans avant le livre des Machabes.
,

ANNE 1763.
tait l'opinion

153

Vouloir conclure qu'une opinion qui se trouve dans les Machabes des Juifs du temps de Mose serait une chose aussi ab-

surde que de conclure qu'un usage de notre temps tait tabli du temps de Clovis. Il est indubitable que la loi attribue Mose ne parle en aucun endroit de l'immortalit de l'me, ni des peines et des rcompenses aprs la mort. La secte des pharisiens n'embrassa cette doctrine que quelques annes avant Jsus-Christ: elle ne fut connue des Juifs que longtemps aprs Alexandre, lorsqu'ils apprirent quelque chose de la philosophie des Grecs dans Alexandrie. Au reste, il est clair que les livres des Machabes ne sont que des romans; l'histoire y est falsifie chaque page; on y rapporte un trait prtendu fait entre les Romains et les Juifs, et voici comme on fait parler le snat de Rome

dans ce trait Bnis soient les Romains et la nation juive sur terre et sur mer, jamais! et que le glaive et l'ennemi s'cartent loin d'eux C'est le comble de la grossiret et de Ja sottise de l'crivain d'attribuer ainsi au snat romain le style de la nation juive. Il y a quelque chose dplus ridicule encore, c'est de prtendre que les Lacdmoniens et les Juifs- venaient de la mme origine. Les livres des Machabes sont remplis de ces inepties. On y reconnat chaque page la main d'un misrable Juif d'Alexandrie qui veut quelquefois imiter le style grec, et qui cherche toujours faire valoir sa petite nation. Il est vrai que, dans la relation du prtendu martyre des Machabes, on reprsente la mre comme pntre de l'esprance d'une vie venir. C'tait la crance de tous les paens, except les picuriens. C'est insulter a la raison de se servir de ce passage pour faire accroire aux esprits faibles et ignorants que l'immortalit de l'me tait nonce dans les lois judaques. M. Warburton, voque de Worcester, a dmontr, dans un trs -savant livre que les rcompenses et les peines aprs la vie furent un dogme inconnu aux Juifs pendant plusieurs sicles. De l on conclut videmment que, si Mose fut instruit de cette opinion si utile la canaille, il fut malavis de n'en pas faire la base de ses lois; et s'il n'en fut pas instruit, c'tait un ignorant indigne d'tre lgislateur. Pour peu qu'un homme ait de sens, il doit se rendre la force de cet argument. S'il veut d'ailleurs lire avec attention l'histoire des Juifs, il verra sans peine que c'est, de tous les peuples, le plus grossier, le
:
'

:i

plus froce, le plus fanatique, le plus absurde.

Il y a plus d'absurdit encore imaginer qu'une secte ne dans le sein de ce fanatisme juif est la loi de Dieu et la vrit mme; c'est outrager Dieu, si les hommes peuvent l'outrager. J'espre que mon cher frre fera entendre raison la personne que l'on a pervertie. J'oubliais l'article de la Pytlionisse : cette histoire n'a rien de commun avec la crance des peines et des rcompenses aprs la mort;

livre des Machabes, chap. vin, v. 23. (d.) chap. xii, v. 21. (d.) :;. Divine lgation of Mosex. Warburton tait vque de Glocester (et non de Worcester). (Kn.)
1.

Premier

2. ld.,

154

CORRESPONDANCE.
Mose de plus de six cents ans. Elle est
voisins des Juifs, qui croyaient la magie, et

elle est d'ailleurs postrieure

emprunte des peuples

qui se vantaient de faire paratre des ombres, sans attacher ce mot d'ombre une ide prcise on regardait les mnes comme des figures lgres ressemblantes aux corps enfin la Pythonisse tait une tran:

gre, une misrable devineresse mais, si elle croyait l'immortalit de l'me, elle en savait plus que tous les Juifs de ce temps-l, etc. Je me flatte que mon cher frre saura bien faire valoir toutes ces raisons. Je l'exhorte dtruire, autant qu'il pourra, la superstition la plus infme qui ait jamais abruti les hommes et dsol la terre. J'embrasse tendrement mon cher frre, je m'intresse tous ses
:

plaisirs;

mais
c'est

le

plus grand de tous, et en


je
lui

mme

temps
frre

le

plus grand
est

service,

d'clairer les
;

hommes; mon cher


serai

en

plus

capable que personne

bien

tendrement attach toute

ma

vie.

MMMCMXL.
MMMCMXLI.
Puisque mes anges

M. Noverre.
11

octobre 1763

'.

A M.

le comte d'Argental.
14 octobre.

ennemis de la Gazette littraire ont pris le parti d'aller la campagne, voici une petite note pour cette gazette; elle pourra amuser mes anges. M. Arnaud tendra et embellira mon texte; je me borne donner des indications. Je rpte mes anges qu'il doit m'tre arriv un paquet d'Angleterre M. le duc de Praslin. Si on ne me fait pas parvenir mes instruments, avec quoi veut-on que je travaille? On ne peut pas rendre des briques quand on n'a point de paille 2 ce que disaient les Juifs,
que
les
,

me mandent

quoique je n'aie jamais vu faire de briques avec de la paille. Mais qui donc sera honor du ministre de la typographie? M. de Malesherbes n'avait pas laiss de rendre service l'esprit humain, en donnant la presse plus de libert qu'elle n'en a jamais eu. Nous tions dj presque moiti chemin des Anglais car nous commencions tcher de les imiter en tout; mais nous sommes bien loin de leur res,

sembler.
toujours oubli de rfuter ce que mes anges disent de la dame de l'Acadmie. Elle ne devait pas, en convolant en secondes noces, violer le dpt que les Cramer avaient remis entre ses mains.
J'ai

libraire

peut aisment faire banqueroute pour avoir imprim des se vendent point; mais un argent dont on est dpositaire ainsi il me parat que les Cramer ont n'est pas un objet de commerce trs-grande raison de se plaindre. Manger l'argent d'autrui, et donner en payement des livres dont personne ne veut, est un trange procd. Quoi qu'il en soit, le Corneille devrait dj tre imprim, et il ne l'est pas. Ce n'est pas moi assurment qui suis en retard; vous savez que je vais toujours vite en besogne. J'aurais fait imprimer le Corlibraire
livres qui

Un

ne

1.

C'est la

mme

lettre uui a t classe par

M. Beuchot

la

date de sep-

tembre 1760. (D.J 2. Exode, v, K>. (fin.)

ANNE 1763.
neile

155
songe toujours

en six mois,

si

je m'tais

ml de

la presse. Je

que

la vie est

courte, et qu'il ne faut jamais remettre

demain ce qu'on

peut faire aujourd'hui. J'espre pourtant que vous aurez pour vos trennes le recueil des belles et des dtestables pices de Pierre Corneille. M. de Chauvelin, l'ambassadeur, prtend que je dois lui faire confidence de quelque chose pour le mois d'avril; je lui ai rpondu que,
si

je lui ai

ce temps-l.

promis pour le mois d'avril je lui tiendrai ma parole dans Vous m'avouerez qu'un ministre n'a pas se plaindre
,

quand on observe fidlement


Respect
et tendresse.

les traits la lettre.

Votre petite conjuration va-t-elle son train?

MMMCMXLII.
J'ai

De Catherine
:

II,

impratrice de Russie.

taire

mis sous les vers du portrait de Pierre le Grand que M. de Volm'a envoys par M. de Balk Que Dieu le veuille! J'ai commis un pch mortel en recevant la lettre adresse au
:

gant.

j'ai

quitt

un

tas

de suppliques,

j'ai

retard la fortune de
Je n'en ai pas

plusieurs personnes, tant j'tais avide de la

lire.

mme
et jus-

eu de repentir.

Il

n'y a point de casuistes dans

mon

empire,

qu'ici je n'en tais pas bien fche. Mais voyant le besoin d'tre ramene mon devoir, j'ai trouv qu'il n'y avait point de meilleur moyen que de cder au tourbillon qui m'emporte et de prendre la plume pour prier M. de Voltaire, trs-srieusement, de ne me plus louer avant que je l'aie mrit. Sa rputation et la mienne y sont galement intresses. Il dira qu'il ne tient qu' moi de m'en rendre digne; mais en vrit, dans l'immensit de la Russie, un an n'est qu'un jour, comme mille ans devant le Seigneur. Voil mon excuse de n'avoir pas encore fait le bien que j'aurais d faire. Je rpondrai la prophtie de J. J. Rousseau en lui donnant, j'espre, aussi longtemps que je vivrai, un dmenti fort impoli. Voil mon intention; reste voir les effets. Aprs cela, monsieur, j'ai envie de vous dire Priez Dieu pour moi. J'ai reu aussi, avec beaucoup de reconnaissance, le second tome de Pierre le Grand. Si, dans le temps que vous avez commenc cet ouvrage, j'avais t ce que je suis aujourd'hui, j'aurais fourni bien d'autres mmoires. Il est vrai qu'on ne peut assez s'tonner du gnie de ce grand homme. Je vais faire imprimer ses lettres originales, que j'ai ordonn de ramasser de toutes parts. Il s'y peint lui-mme. Ce qu'il y avait de plus beau dans son caractre, c'est que, quelque colrique qu'il ft, la vrit avait toujours sur lui un ascendant infaillible, et pour cela seul il mriterait, je pense, une statue. Je regrette aujourd'hui, pour la premire fois de ma vie, de ne point faire de vers; je ne peux rpondre aux vtres qu'en prose, mais je peux vous assurer que depuis. 174G, que je dispose de mon temps, je vous ai les plus grandes obligations. Avant cette poque, je ne lisais que des romans, mais par hasard vos ouvrages me tombrent dans les mains; depuis je n'ai cess de les lire, et n'ai voulu d'aucuns
,

156
livres qui
fiter.

CORRESPONDANCE.

ne fussent aussi bien crits, et o il n'y et autant proMais o les trouver? Je retournai donc ce premier moteur de mon got et de mon plus cher amusement. Assurment, monsieur, si c'est lui seul que je les dois. Mais, j'ai quelques connaissances, puisqu'il se dfend par respect de me dire qu'il baise mon billet, il faut par biensance que je lui laisse ignorer que j'ai' de l'enthousiasme pour ses ouvrages. Je lis prsent l'Essai sur l'histoire gnrale : je voudrais savoir chaque page par cur, en attendant les OEuvres du grand Corneille, pour lesquelles j'espre que la lettre de Caterine. change est expdie.

MMMCMXLIII.

que

M. Damilaville.
17 octobre.

Mon cher
tuel et

frre, vous savez


le

je m'adresse vous

pour

le

spiri-

temporel. Voici une lettre' pour M. Mariette, qui regarde l'un et l'autre; je vous supplie de lire le paquet; vous y verrez qu'on ne laisse pas de trouver dans ce sicle-ci de la protection contre la sainte Eglise, mais qu'il y a toujours de grandes prcautions prendre contre elle, malgr cette protection mme. Plusieurs personnes me parlent du mandement du sieur voque du Puy, frre du clbre Pompignan voudriez-vous bien avoir la bont

pour

de

me

le faire

venir?

il

faut bien lire quelque chose d'difiant. Saurin


2

a-t-il fait

imprimer sa tragdie

Buvez

ma

sant, je vous prie, avec frre Thieriot, et ne m'oubliez

pas auprs des autres frres; mais surtout conservez-moi une amiti qui me console de n'tre pas porte de m'entretenir avec vous.
Ecr.
l'inf....

MMMCMXLIV.
Je

A M. le marquis de Chauvelin.
A Ferney,
18 octobre.
fait

nouque Mme l'ambassadrice se porte merveille, et que vous n'tes occup que de vos ouvrages, qui en vrit valent mieux que les miens. Ds que vous aurez du loisir, j'enverrai donc Votre Excellence ce qu'elle croit que je lui dois depuis le mois d'avril; mais je vous avertis, monsieur, que ce n'est que de la prose 3 ; et voici de quoi il est
l'acquisition d'un
vel enfant,

prsume que Votre Excellence a dj

question.

veuve Calas prsenta sa requte au conseil, l'horreur que contre le parlement de Toulouse fit croire plusieurs personnes que c'tait le temps d.'crire quelque chose d'approfondi et de raisonn sur la tolrance. Une bonne me se chargea de cette entreprise dlicate, mais elle ne voulut point publier son crit, de peur qu'on n'imagint que l'esprit de parti avait tenu la plume, et que cette ide ne ft tort . la cause des Calas. Peut-tre l'ouvrage n'est-il pas indigne d'tre lu par un homme d'Etat. J'aurai l'honneur de vous le faire tenir dans quelques jours.
la

Lorsque

tout le

monde tmoigna

i.

Perdue. (d.)

'2.

Blanche

et

Guiscard. (d.)

3.

C'est le Trait de la Tolrance. (D.)

ANNE 1763.
11

157

y a aussi une petite brochure qui sert de supplment Y Histoire Il y aurait de l'indiscrtion vous l'envoyer par la poste, et je ne prendrai cette libert que sur un ordre prcis. Voil pour tout ce qui regarde le dpartement de la prose. A l'gard du dpartement des vers, je ne peux rien envoyer qu'en 1764; et si je meurs avant ce temps-l, vous serez couch sur mon testament pour un paquet de vers. Je prsente mes respects Mme l'ambassadrice, monsieur votre fils an, et monsieur son cadet.
universelle.

MMMCMXLV.
J'ai

A M. Damilaville.
29 octobre.

ouvrage du digne frre du sieur Le Franc de Pompignan je sais bien qu'il ne mrite pas de rponse; cependant on m'assure qu'on en fera une qui sera courte, et qu'on tchera de rendre plaisante. Tout ce qui est craindre, c'est que le public ne soit las de se moquer des sieurs Le Franc de Pompignan. Heureux nos frres que leurs ennemis soient si ennuyeux Je vous demande en grce de vouloir bien envoyer le paquet cireu,

mon

cher

frre,

l'inlisible

joint son adresse.

Frre Protagoras se contente de rire de Yinfdme,


et
il

il

ne l'crase pas,

faut l'crase)'.
l'inf...
,

Ecr.

vous

dis-je.

MMMCMXLVI.
J'avais

A M.
,

LE MARQUIS de Chauvelin.

A Ferney, 3 novembre. Vos deux Excellences doivent tre fort contentes. Je me rjouis d'un bonheur que je ne connais qu'en ide; c'est de vieux laboureurs comme moi qu'il faudrait des enfants; un ambassadeur n'en a pas tant besoin. Ne pouvant en avoir par moimme, j'en fais faire par d'autres; Mlle Corneille, que j'ai marie, va me rendre ce petit service, et me fera grand-pre dans quelques
donc bien devin
et

mois. Je voudrais bien, monsieur, avoir quelque chose de prt pour amuser Mme l'ambassadrice, lorsqu'elle sera quitte de toutes les suites de couche, et surtout de visites, de compliments. Je ne vous ai envoy

que de

l'histoire.

Un
un

Anglais, qui doit passer par Turin, vous aura

sans doute remis

petit paquet.

On fit partir il y a six semaines, par les muletiers, quelques volumes; mais comme vous ne m'en avez jamais accus la rception, je commence douter que les muletiers aient t fidles. On dit mme qu'il y a dans Turin des gens plus infidles que les muletiers, qui saisissent tous les livres, sans respecter l'adresse; mais je suis bien loign de croire qu'on ose ainsi violer le droit des gens. A tout hasard, ma ressource est dans les Anglais. 11 y en a un qui part dans quinze jours, et qui vous apportera encore de la prose. Toujours de la prose! me direz -vous; oui sans doute, car nous ne

58

CORRESPONDANCE
17G4. Et pourquoi attendre l'anne 1764? c'est que les

sommes pas en

si aisment qu'on pense; c'est qu'il faut du temps pour les corriger; c'est qu'on ambitionne extrmement de vous plaire, et que, pour y russir, on lime autant qli'on le peut son ouvrage. c'est leur apanage. Ne croyez Pardonnez la lenteur aux vieillards point qu'on fasse des vers comme vous faites des enfants. Vous avez choisi pour vos ouvrages le plus beau sujet du monde. Il n'en est pas de mme de moi; je lutte contre les difficults; j'ai plus tt plant mille arbres que je n'ai fait mille vers. Voil mon papier fini, mes yeux refusent le service.

vers ne se font pas

Mille tendres respects.

MMMCMXLV1I.
Mon

M. Damilaville.
4 novembre.

cher frre et mes chers frres, vous avez bien raison de dire que les peuples du Nord l'emportent aujourd'hui sur ceux du Midi; ils nous battent et ils nous instruisent. M. Dalembert se trouve dans une position qui me parat embarrassante; le voil entre l'impratrice de Russie et le roi de Prusse, et je le dfie de me dire qui a le plus d'esprit des deux. Jean-Jacques, dans je ne sais lequel de ses ouvrages ', avait dit que la Russie redeviendrait esclave, malheureuse et barbare. L'impratrice l'a su; elle me fait l'honneur de me mander que tant qu'elle vivra elle donnera trs-impoliment un dmenti JeanJacques. Ne trouvez -vous pas comme moi cet impoliment fort joli? Sa lettre est charmante; je ne doute pas qu'elle n'en crive M. Dalembert de plus spirituelles encore, attendu qu'elle sait trs-bien se proportionner. Gardez-vous bien, je vous en supplie, de solliciter Mlle Clairon pour faire jouer Olympie; c'est assez qu'on la joue dans toute l'Europe et qu'on la traduise dans plusieurs langues on vient de la reprsenter Amsterdam et La Haye avec un succs semblable celui de Mrope; on va la jouer Ptersbourg. Laissez aux Parisiens l'Opra-Comique et les rquisitoires. La France est au comble de la gloire, il faut lui laisser ses lauriers. Le mandement du digne frre de Pompignan m'a paru un ouvrage digne du sicle. On m'a montr pourtant une petite rponse 2 d'un vque son confrre; il me parat que ce confrre
:

n'entre pas assez dans les dtails;


et

apparemment
dans
le

qu'il les a respects,

que l'vque du Puy s'tant


l'y souffleter.!

retir

sanctuaire, on n'a pas

voulu

Mes chers

frres,

cr. l'inf....

MMMCMXLVII1.

Au mme.
g

novembre.

cher frre, je vous prie de me mander si vous avez reu quelques paquets depuis deux mois. 11 me semble que vous avez d en recevoir deux. On me parle toujours d'une rponse d'un vque

Mon

1.

Contrat social,

2.

livre II, chap. vm. (D.) Instruction, pastorale de l'humble vque d'AltopQlis. (d.)

ANNE 1763.
l'vque

159

du Puy. Je ne sais pas ce que c'est; mais si elle nie tombe entre les mains, je ne manquerai pas de vous l'envoyer. Permettez qu'en attendant je vous adresse ce paquet qui regarde le temporel je vous demande en grce de l'envoyer M. Mariette aprs
'

l'avoir lu.

progrs de la raison humaine. Je me flatte de Boufflers, Mme de Chaulnes, et mme .Mlle Clairon, certains petits ouvrages: il faut cultiver tout doucement la vigne du Seigneur. J'embrasse mon frre et mes frres. cr. l'inf...
J'ai

bien plus
fait

cur

les

qu'on a

rendre

Mme

MMMCMXLIX.

Au mme.

Autre importunit pour cher frre. Autre petit mmoire pour M. Mariette dans
sainte Eglise.
Il

mon

affaire contre la

y a pour

mon

cher frre un paquet chez M. d'Argental. La vigne

se cultive. cr. l'inf....

MMMCML.
Mon cher ami,
je suis

A M.

Colini.

A Ferney,

novembre.

actuellement trs -afflig des yeux. On n'a pas soixante-dix ans impunment dans un pays de montagnes. L'honneur dont vous me dites que Son Altesse lectorale pourrait me gratifier serait une consolation pour moi dans ma chtive vieillesse je serais plus flatt du titre de votre confrre que d'aucun autre 2 Je vous supplie de prsenter mon profond respect et ma reconnaissance monseigneur l'lecteur. Je lui ai crit pour lui dire combien j'admire son tablisse* ment, mais je n'ai pas os lui demander d'en tre. L'dition de Pierre Corneille, dont j'ai t oblig de corriger toutes les preuves pendant deux annes, m'a retenu indispensablement Ferney et aux Dlices. Ce travail assidu, qui n'a pas t le seul, n'a pas peu contribu la fluxion horrible que j'ai sur les yeux. Mon cher ami, quoi qu'en dise Cicron, de Senectute, la fin de la vie est toujours un peu triste. Je vous embrasse.
;
.

MMMCMLI.
11

A M. le comte
mes

d'Argental.
7

novembre.

ne

s'agit

pas tous

les jours,

divins anges, de conspirations

Je mets pour cette fois l'cart les Grecs et les Rone songe qu'aux dmes. Voici une lettre de M. le premier prsident du parlement de Bour[ui sans doute est conforme celle qu'il a crite M. le duc de Praslin. J'ignore s'il est convenable que le roi fasse enregistrer aujourd'hui, au parlement de Bourgogne, les traits de Henri IV.
et d'assassinats.

mains,

et je

Tolrau-e, (Eu.) l'lecteur venait d'tablir Manheim une acadmie -i iences, et que ce souverain dsirait qu'il en ft membre, honoraire. Son Altesse lectorale avait daign m'y admettre. (Note de Coluii.)
i

Trait

il'-

la

2.

< .le lui

avais

mand que

60

CORRESPONDANCE

Tout ce que je sais, c'est que je demande la protection de M. le duc de Praslin, et qu'il est ncessaire que notre cause soit remise pardevant le conseil, qui ci-devant l'avait voque lui. Les enregistrements n'empcheraient pas probablement le parlement de juger selon Nous avons dj jug cette affaire le droit commun. Il pourrait dire depuis plus de cent ans le conseil s'Bn est empar depuis; nous nous en tenons notre premier arrt, antrieur d'un sicle l'enregistrement que nous faisons aujourd'hui, et cet enregistrement ne peut prjudicier au droit commun, qui dcide en faveur des curs contre les sei" gneurs. Vous m'avouerez qu'alors ma cause, qui est trs-importante, serait trs-hasarde. Il est plus simple, plus court, plus naturel, que le conseil d'tat retienne lui l'affaire qui tait entre ses mains, et qui n'en est sortie que par un arrt par dfaut subrepticement obtenu. C'est sur quoi, mes anges, je vous demande votre protection auprs de M. le duc de Praslin, et j'cris en conformit M. Mariette, mon
: ;

avocat au conseil.

Vous me direz que voil un vrai style de dpches, et que je suis un trange homme voil trois parlements du royaume que j'ai un peu sabouls, Paris, Toulouse et Dijon; cependant aucun n'a donn encore de dcret de prise de corps contre moi, comme contre le beau
:

M. Dumesnil. Cette aventure de M. Dumesnil n'est-elle pas bien singuliie? et ne sommes-nous pas dans le sicle du ridicule, aprs avoir t, dans le temps de Louis XIV, dans le sicle de la gloire? De grce, donnezmoi un petit mot de consolation en me parlant de vos rous et de vos assassinats. Mes anges, vivez heureux. Respect et tendresse.
,

MMMCMLII.
Je prsente encore
je les supplie de le

M. le comte d'Argental.
la Tolrance,
et

mes anges un exemplaire de

peu d'exemplaires, et Paris n'en aura de longtemps. Je me flatte que M. le duc de Praslin et mes anges protgeront cet ouvrage. M. le duc de Choiseul me mande qu'il en est enchant, ainsi que Mme de Grammont et Mme de Pompadour. Peut-tre qu'un jour ce livre produira le bien dont il n'aura d'abord fait voir que le germe. L'approbation de mes anges et de leurs amis sera d'un grand poids. Je ne sais si je leur ai mand que je connais des millionnaires qui sont prts revenir avec leur argent, leur industrie, et leurs familles, pour peu que le gouvernement voult avoir pour eux la mme indulgence seulement que les catholiques obtiennent en Angleterre. Mais en France on entend
prter
frre Damilaville. J'en ai fort

mon

toujours raison bien tard.


J'enverrai incessamment les Remarques sur l'histoire gnrale ce M. Hume, cousin de cet autre Hume, charmant auteur de l'cossaise. Cet homme me plat d'autant plus qu'il a t qualifi d'athe dans le Journal enc]iclopdi<iue. Je sens bien, mes anges, qu'il faut qu'un

ANNt:

1763.

161

Franais fasse les avances avec un Anglais; ces messieurs doivent tre Je ne fonde pas leur orgueil sur ce qu'ils nous ont pris le Canada, la Guadeloupe, Pondichri, Gore, et qu'avec environ dix mille hommes ils ont rendu les efforts des maisons d'Autriche et de Bourbon impuissants; mais sur ce qu'ils disent ce qu'ils pensent, et qu'ils l'impriment. Il est vrai que j'agis peu prs avec la mme libert qu'un Anglais, mais je ne fais qu'usurper le droit qu'ils ont, et pourtant je leur dois toute sorte de respect. Permettez, mes anges, que je fourre ici pour frre Damilaville un paquet dans lequel il n'y a point de mprise. Je me mets plus que jamais l'ombre de vos ailes.
fiers.

N. B.

Il

est

bien vrai qu'on critiqua autrefois,


fuir les
,

Et

mes derniers regards ont vu

Romains;
acte V, scne v.

Racine, Mithridate

mais

il

est encore plus vrai que ce vers est admirable.

MMMCML1II.

M. Thieriot.
8

novembre.

pouvez avoir eu des convulsions Paris, mais srement vous n'tes pas devenu convulsionnaire. Je me flatte qu' prsent votre corps se porte aussi bien que votre me. Les Lettres de Henri IV, que vous m'envoyez, sont conformes mon manuscrit. Elles sont trs-curieuses, et figureront merveille dans l'histoire de ce monde. Le plat libelliste qui se dchane contre cette histoire ne ressemble gure un docteur de Sorbonne il a tout l'air d'un Patouillet et d'un
frre, vous
'

Mon

Comment ce cuistre aurait-il imprim sa guenille Avignon? comment un sorboniqueur aurait-il pris le parti du jsuite Daniel? En tout cas, si on lit le libelle, tout ce qui concerne les faits
Caveyrac.

mrite une rponse, et


inutile.

elle est faite. Si

on ne

lit

pas,

ma

rponse est

Nous avons jou le Droit du seigneur, et trs-bien, et en bonne compagnie. Vous devriez vous remuer, si vous pouvez, pour le faire jouer Paris. Je voudrais que vous m'eussiez vu faire le bailli et le prtre, car j'ai t hirophante dans Olympie. Cette dernire pice
m'a plus cot faire qu' jouer, et l'ouvrage de six jours est devenu l'ouvrage d'une anne entire. On la reprsentera Paris quand M. d'Argental le dcidera je ne suis pas press. Les Cramer impriment prsent le second volume de Pierre le Grand, sans oublier
:

Pierre Corneille. Je vous dis toutes les nouvelles de l'cole. S'il y en a de Paris, souvenez-vous de votre frre. Mme Denis et CornlieChiffon vous font mille compliments. Je vous prie instamment de m'envoyer une note des petits dbourss que mon frre Damilaville a bien voulu faire pour moi. Je me flatte que Dieu vous a fait la grce de placer en bonnes mains les choses difiantes dont vous tiez charg en partant du pays des infidles. Ne soyez ni paresseux ni tide.
i.

Nonotte, auteur des Erreurs de Voltaire. (d.)

VULTAIRK.

XXX.

Il

162

CORRESPONDANCE.
MMMCMLIV.

A M. Dmilaville.
9

novembre.

Voici ce qu'on a

donn
;

jamais aucun frre

pour amuser les frres. Ne citons vivons unis en Platon, en Bayle, en Marc Antoine,

un

frre

et surtout cr. l'inf....

MMMCMLV.

M. Goldoni.

A
-,

Ferney, 9 novembre.

Aimable peintre de la nature, vous avez, la France et vous, tant de charmes l'un pour l'autre que je serai mort avant que vous puissiez revenir en Italie, et passer par mes petites retraites. Je ne vous ai point encore envoy les rveries qu'on a imprimes sous mon nom, et qui courent le monde. La raison en est que je lis vos ouvrages, et que plusje les lis, moins j'aime les miens; mais aussi cependant j'aurai soin de vous payer mon je vous en aime davantage tribut, tout indigne qu'il est de vous. J'ai eu l'honneur de voir vos ambassadeurs vnitiens; ils sont venus sur ma Brenta; je les ai reus de mon mieux. Il me vient quelquefois des Italiens fort aimables, et ils ne servent qu' vous faire dsirer davantage. Je reois quelquefois des nouvelles de votre ami le snateur de Bologne, qui est aussi le snateur de Melpomne et de Thalie. Je vois qu'il est constant dans son got pour le thtre, et que par consquent Dieu le bnira toujours. Vivez heureux o vous tes; et quand vous repasserez les Alpes,
:

souvenez-vous qu'entre elles et le mont Jura il y a un bassin d'environ quarante lieues, o demeure le plus constant de vos admirateurs, qui demande place au rang de vos amis.

MMMCMLVI.
Cette petite plaisanterie
'

M. Dmilaville.
16

novembre.

peu de chose, et a t faite trop la hte. Une bonne me prpare un ouvrage plus tendu, plus sal, et plus utile 2 on doit servir la bonne cause et la patrie tant qu'on respire. Je m'unis, dans ces sentiments, mon cher frre et tous
est trop
;

les frres.
Il n'est pas mal que l'ennuyant et ignorant mchant homme, auteur d'un mauvais livre, reoive la lettre ci-jointe en attendant mieux; il verra du moins qu'il n'a pas affaire des ingrats. Mandez-moi, je

vous prie, mon cher frre, si vous avez reu plusieurs paquets; il y en a deux qui doivent vous tre arrivs par Lyon en faites-vous quelque usage? Embrassez nos frres, et cr. Vinf....
:

1.
'4.

L'Instruction de V humble vque d'Altopolis. (D.) La premire Lettre d'un quaker. (Lu.)

ANNE 1763.
MMMCMLVII.
Je ne sais
:

163

A
mon

madame de Champbonin.
Aux
Dlices, 17 novembre.

cher gros chat, que je deviens aveuvous me direz que je suis trs-clairvoyant sur le mrite des Pomgle pignan; je vous assure que je ne le suis pas moins sur les devoirs de l'amiti. Je vous crirais plus souvent si j'avais du temps et des yeux; mais tout cela me manque vous savez de plus que j'ai l'honneur d'avoir soixante-dix ans, et qu'tant n trs-faible, je n'acquiers pas de puissiez-vous la force avec l'ge. On meurt en dtail, ma chre amie jouir d'une meilleure sant que la mienne! Je n'ai pas la consolation d'esprer de vous revoir; nous sommes l'un et l'autre dans des hmisphres diffrents. J'ai un ami dans ce pays-ci qui va souvent en Amrique mais qui en revient comme de Versailles Paris. Il n'en est pas de mme d'un gros chat dont la gouttire est en Champagne, et d'un aveugle post dans les Alpes. Il faut se dire adieu, ma chre amie; cela est douloureux. Je sens que je passerais avec vous des moments bien agrables; mais nous sommes clous par la destine chacun chez nous; et, malheureusement pour nous, nos solitudes ne sont pas bien fcondes en nouvelles. Tout ce que j'espre faire, c'est de vous dire que je vous aime de tout mon cur. Quand cela est dit, je vous le redis encore c'est comme VAve Maria qu'on rpte; on dit qu'il ennuie la sainte Vierge, et j'ai peur d'ennuyer gros chat par de pareilles rptitions. Que n'tes-vous la nice de Corneille je vous aurais remarie, et vous seriez grosse actuellement, et nous vivrions ensemble le plus gaiement du monde. Adieu, mon cher gros chat; vivons tant que nous pourrons mais la vie n'est que de l'ennui ou de la crme fouette.
si

vous savez,

MMMCMLVI1T.

A M.

Damilaville.
17

novembre.

cher frre, vous devez avoir reu plusieurs paquets de moi, et vous en recevrez encore. Votre petit billet du 12 vient de m'tre rendu. Vous me dites que la nymphe Clairon a reu une brochure; c'est sans doute un Cramer qui la lui a envoye; mais vous devez en avoir beaucoup par M. d'Argental et par d'autres voies. Je vous supplie de me mander si tout cela est parvenu entre vos mains. 11 y a surtout une lettre pour M. Mariette, qui m'inquite beaucoup c'est au sujet de mon affaire des dmes. Je vous l'adressai il y a environ quinze jours. L'affaire presse beaucoup, et il serait bien triste que cette lettre ft perdue. Quant au digne frre de l'auteur des chansons hbraques, on nous fait esprer une Instruction trs-pastorale, qui sera .plus approfondie
:
'

Mon

et

meilleure que colle de Vvque d'Altopolis. Sitt qu'elle pourra me parvenir, je ne manquerai pas de vous en faire part; mais, au nom

Le Franc sacres. (Ku.)


t

le

Pompignan, voque du Puy,

frre de l'auteur des

Posie

164

CORRESPONDANCE.

de Dieu, mandez-moi si vous avez reu des nouvelles de Lyon, de Besanon et de M. d'Argental, depuis un mois. Je vous suis attach plus que jamais. cr. Vinf....

MMMCMLIX.
Mon cher
frre saura

Au mme.
19

novembre.

que voil tout ce qu'on a pu trouver pour le prsent: qu'on lui a depuis plus de quinze jours adress un gros paquet par les anges; qu'on lui enverra sans faute tout ce qu'on pourra dcouvrir; qu'on craint toujours quelque anicroche pour les paquets; qu'on lui adressa, pendant le voyage de Fontainebleau, sous l'enveloppe des- anges, un paquet dans lequel il y avait une lettre pour M. Mariette; qu'on craint fort que cette lettre ne soit pas parvenue; qu'il a d recevoir aussi d'autres paquets par diffrentes voies; qu'on ne sait plus quel saint se vouer; qu'on se recommande mon cher frre et aux prires de tous les frres. cr. Vinf....

MMMCMLX.
Mes chers anges,

A M. le comte d'Argental.
19

novembre.

prvenu par sa lettre. Je lui envoie ces Remarques sur Vhisioire gnrale, que vous n'avez pas dsapprouves. J'y joins un nouvel exemplaire pour vous, qui pourrait aussi amuser M. le duc de Praslin, si ses dpches
j'crivais

M.

Hume,

lorsque

j'ai

lui laissaient le

temps de
trs-petit

lire.

J'y joins

un

morceau pour

la

Gazette littraire;

il

vous

paratra assez curieux.

Mon neveu du grand

conseil

me mande que
Jeanne
il

vous avez

la

bont de

me

faire parvenir son Histoire de

';

ce neveu-l a

une

belle

vocation pour crire l'histoire des catins; pour toute sa vie.

se prpare

de l'occupation

je lui envoie les sur la tolrance, qui est, comme vous savez, d'un brave thologien que je ne connais pas. Je prends la libert de m'adresser vous pour lui faire tenir cette petite cargaison accompagne d'une lettre qui est dans le paquet. J'abuse de vos bonts; mais vous m'avez accoutum l'excs de votre indulgence. Nous vous prions, Mme Denis et moi, d'tre plus que jamais les anges de Ferney. Nous n'avons pas un moment perdre pour rappeler notre affaire au conseil du roi; c'est le seul moyen de nous tirer d'embarras. Nous vous- supplions de nous mander les intentions de M. le duc de Praslin; cette affaire est pour nous de la dernire importance, toute la douceur de notre vie en dpend. Nous remettons notre destine entre vos mains. On parle d'une tragdie nouvelle qui a beaucoup de succs 2 et vous ne nous en dites rien. Vous croyez donc que nous ne nous intressons
je
le

Comme

ne peux pas

payer en

mme

monnaie,

Remarques sur

l'histoire gnrale et le Trait

,-

t. j.

Histoire de Jeanne l rc reine de Napls, par l'abb Mignot. (D.) Le Comte de Warvick, tragdie de La Harpe. {Eu )
,

ANNE 1763.
pas au tripot?

165

Un coquin de

jansniste vient d'imprimer un gros vo-

du moins ne se seraient pas rendus coupables de ce fanatisme. On nous a dfaits des renards, et on nous a mis sous la dent des loups. Moi, je me mets toujours l'ombre de vos ailes.
lume contre
le

Ihtre; les jsuites

MMMCMLXI.

A M. le prince de Ligne.
A
Ferney, 2G novembre.

Agrez aussi, monsieur le prince, avec les remercments de ma nice et de nos enfants, ceux d'un vieillard; car tous les ges sont galement sensibles votre mrite. Il est vrai que je ne peux plus jouer la comdie; mais il en est de ce plaisir, comme de tous ceux auxquels il faut que je renonce je les aime fort dans les autres; ma jouissance est de savoir qu'on jouit. Je dsire plus que je n'espre de vous revoir entre nos montagnes; l'apparition que vous y avez faite nous a laiss des regrets qui dureront longtemps. Nous serions trop heureux si nous tions faits pour vous possder, comme nous le sommes pour vous aimer et pour vous respecter. Le vieux malade s'acquitte parfaitement de ces deux devoirs.
:

MMMCMLXII.' A M. Damilaville.
Novembre.

voyageur qui vous rendra cette lettre est M. Turrettin, petit-fils la vrit, d'un prtre, mais d'un prtre tolrant. Le petit-fils vaut encore mieux que le grand-pre il est pbilosopbe et aimable. Agrez ce Trait de la tolrance; ayez-en pour le style, je ne vous en demande pas pour le fond. cr. Vinf....
Frre trs-cber,
,

le

MMMCMLX1II.
Enfin,

M. Marmontel.
1

er

dcembre.

cher confrre, je puis vous appeler de ce nom. Voil ce que je dsirais depuis si longtemps. Jugez de la joie de Mme Denis et de la mienne! Voil notre Acadmie bien fortifie; les fripons et les sots n'auront pas dsormais beau jeu. Le jour de votre rception sera un grand jour pour les belles-lettres. Je ne peux vous exprimer le plaisir que nous ressentons ici.

mon

MMMCMLXIV.

A madame la marquise du Deffand.


1

er

dcembre.

L'aveugle fait ce qu'il peut pour amuser l'aveugle. Le quinze-vingts des Alpes convient que les remontrances des parlements, leurs arrts,
leurs dmissions, la pastorale de
;

Mgr du Puy, sont des choses fort amusantes mais il croit que le prsent conte pourrait aussi faire passer un quart d'heure de temps, attendu (comme il est trs-bien dit dans ledit conte) que les soires d'hiver sont longues. Il faut que les aveupies fassent des contes ou qu'ils jouent de la vielle; car, si on avait perdu quatre sens, il n'y aurait autre chose faire qu' se rjouir avec le cinquime.
Les Alpes prsentent leurs respects Saint-Joseph.

On suppose que

166
M.
le

CORRESPONDANCE.
prsident Hnault jouit d'une parfaite sant; on l'assure du du plus vritable attachement.

plus tendre et

MMMCMLXV.
Mon
venus
cher frre,
je
-voici

A M. Damilaville.
1

er

dcembre.

encore quelques Quakers

'

qui

me

sont par-

ne

sais

Comme il faisant la guerre, je joins ce paquet un conte 2 dormir debout, que vous n'aurez peut-tre pas le temps de lire; mais frre Thieriot en aura le temps aprs avoir fait sa mridienne, ou pour faire sa mridienne. Il y a ici une lettre bien importante pour M. Mariette, que je recommande la bont de mon frre. Il y en a aussi d'autres qu'on peut mettre la petite poste, le tout en faveur de la bonne cause, que nous devons toujours avoir devant les yeux. Avez-vous reu une Tolrance P c'est un ouvrage pour les frres, et on croit que cette petite semence de moutarde produira beaucoup de fruit un jour car vous savez que la moutarde et le royaume des
;

comment. faut un peu s'amuser en

cieux, c'est tout un

3
.

Eh

Lien!
la

que font

les

parlements? veulent-ils

faire

renatre le

Fronde? ont-ils le diable au corps? Mais ce ne sont pas l nos affaires; notre grande affaire est oVcr. l'inf.,.. N. B. Ne pourriez-vous pas faire tenir adroitement un Quaker Merlin ou Cailleau? 11 pourrait imprimer icelui. Il est sr qu'il faut
temps de
cr. Vinf...,

mais sans se compromettre.

MMMCMLXVI.
vais
saisir,

M. Bertrand.
3

dcembre.

Je mon cher philosophe, une occasion d'crire Mgr l'lecteur palatin comme vous le dsirez. Je souhaite autant que vous le succs de cette petite ngociation. N'a-t-on pas imprim Berne les huit dissertations de M. Schmitt, qui lui ont valu huit couronnes? Je vous supplie de prsenter mes respects et mes remercments votre socit d'agriculture, qui a daign m'admettre dans son corps. Mon potager mrite cette place, si je ne la mrite pas. Je mange au milieu de l'hiver les meilleurs artichauts et tous les meilleurs lgumes. Je dfriche et je plante; mais je vous assure que ces expriences de physique sont trs-chres. Le vrai secret pour amliorer sa terre, c'est d'y dpenser beaucoup. Prsentez toujours, je vous prie, mes tendres respects M et V. Mme de Freudenreich, et me conservez votre amiti.

MMMCMLXVII.
J'avais dj
lettre
1.

M. le comte d'Argental.
4

dcembre.
la

crit

Marmontel avant que

Mme

Denis et reu

du 25 novembre,

et voici ce qui m'est arriv.

Premire Lettre d'un quaker. (d.)


Matthieu, xin,
31. (d.)

2.

Ce qui plat aux dames. (D.)

3.

ANNE 1763.

167

Marmontel ra'ayant mand que M. Thomas s'tait dsist en sa faveur, je ne doutai pas qu'il n'et l'obligation de ce dsistement aux bonts de M. le duc de Praslin et aux vtres '. Il m'avait jur les larmes aux yeux, dans son voyage aux Dlices, qu'il n'avait aucune part aux traits insolents rpandus dans cette misrable parodie. Je vous crivis pour lors. S'il avait depuis manqu le moins du monde ou vous, ou M. le duc de Praslin, il serait trop coupable et trop indigne de la place qu'il a obtenue. Je ne lui ai crit qu'une lettre de flicitation fort simple, dans laquelle je lui paraissais persuad de sa reconnaissance pour ses bienfaiteurs. Vous devez avoir reu, mes divins anges, des corrections que je crois ncessaires aux rous je ne sais si elles leur paraissent aussi importantes qu' moi.
:

Respect et tendresse.

MMMCMLXVIII.
Je

A M. Marmontel.
4 dcembre.

cher confrre, par M. Damilaville, et vous avez d recevoir un petit paquet. Je vous prie de ne point parler de tout cela vous devez tre assez occup de votre rception. Mais., puisque M. Thomas s'est abstenu de concourir avec vous, je vous recommande et je vous supplie trs-instamment de dire trs-hautement que vous en avez l'obligation M. le duc de Praslin, et de lui faire prsenter vos remercments soit par M. Thomas soit par quelque autre personne qui l'approche vous pourriez mme lui demander la permission de venir le remercier. Je ne vous parle pas ainsi sans de fortes raisons. J'ajoute encore que vous ne feriez pas mal de faire dire un mot a M. et Mme d'Argental, soit par M. de Mairan, soit par quelque autre personne de leur socit. Pardonnez mon importunit au zle et la tendre amiti qui m'attachent vous pour le reste de ma vie. Je remercie Mme Geoffrin de vous avoir servi, comme vous mritez de l'tre. Mme Denis, qui s'intresse vous autant que moi, me charge encore de vous faire part de sa joie.

vous
:

ai

crit,

mon

MMMCMLXIX.
Mon
cher

A M.

le prsident Hnault.

A
et respectable confrre, celui qui
:

Ferney,

le 4

dcembre.

vous grave n'entend pas mal ses intrts il est bien sr que son burin deviendra clbre sous la protection de votre plume. Je vous demande en grce que, si on met au bas de votre portrait ce petit vers,
Qu'il vive autant que son

ouvrage

on ajoute
Il

Par

Voltaire

et

par

le

public.

est bien triste

que

Mme du

Deffand ne puisse voir votre estampe.

La lumire est pour elle jamais clipse; Mais vous vous entendez tous deux.
i.

Thomas

s'tait dsist

malgr

le

duc de Praslin. (o.)

168
L'imagination,

CORRESPONDANCE.
le feu de la pense, Valent peut-tre mieux

Que deux yeux.


Je

me

dfais des miens, et j'en suis plus tranquille;

J'en ai

moins de distractions.

Lorsque

cur calm renonce aux passions, Deux yeux sont un meuble inutile.
le

Cela n'est pas tout fait vrai, mais il faut tcher de se le persuaMon espce d'aveuglement est tout fait drle une ophthalmie abominable m'te entirement la vue quand il y a de la neige sur la
der.
:

je recommence quelquefois de voir honntement quand le temps se met au beau. Je vous prie, monsieur, vous qui avez de bons yeux (et cela doit s'entendre de plus d'une manire), de lire ce petit

terre, et

historique; vous y trouverez des choses curieuses. envoy Mme du Deffand un conte dormir debout, qui est d'un got un peu diffrent. Les aveugles s'amusent comme ils peuvent. Tout le Corneille est imprim; il y en a douze tomes. La Brnice de Racine est ct de celle de Corneille, avec des remarques; Y Hraclius espagnol est au-devant de Hraclius franais; la Conspiration de Brutus et de Cassius contre Csar, de ce fou de Shakspeare, est aprs le Cinna de Corneille, et traduite vers pour vers et mot pour mot cela est faire mourir de rire. Adieu, monsieur; conservez vos bonts au Vieux de la Montagne.
J'ai
:

mmoire

MMMCMLXX.

M. le comte k'Argental.
6

dcembre.

Mes divins anges sauront qu'un jeune M. Turrettin devait leur appory a environ quinze jours; que ce jeune TurretLyon, et qu'il n'arrivera avec son paquet que dans quelques jours. Je crois avoir dit mes anges que cette petite requte de l'humanit et de la raison avait fort bien russi auprs de Mme de Pompadour et de M. le duc de Choiseul c'est pourtant un ouvrage bien thologique, bien rabbinique. Mais comme il ne faut pas tre toujours enfonc dans la sainte Ecriture, vous aurez des contes tant que vous en voudrez; vous n'avez qu' dire. Faites-moi donc un peu part de votre conspiration. Vous me traitez comme Lontine et Exupre en usent avec Hraclius; ils font tout pour lui et ne lui en disent pas un mot. Mais c'est, mon sens, un grand dfaut, dans Hraclius, que ce prince reste l pendant cinq actes comme un grand nigaud, sans savoir de quoi il s'agit. Mais je m'en remets entirement ma Lontine et mon Exupre, et je vous donne mme la prfrence sur ces deux personnages. Nous sommes enterrs sous la neige; c'est le temps de s'gayer, car la nature est bien triste. Je tche de m'amuser et d'amuser mes divins anges. Je baise le bout de leurs ailes avec la plus grande dter des
tin
,

Tolrances

il

d'ailleurs fort aimable, s'est arrt

votion.

ANNE 1763.
MMMCMLXXI.

169

A M. Damilaville.
G

dcembre.

Je croyais que vous aviez des Tolrances, mon trs-cher frre. Un jeune M. Turrettin de Genve s'est charg d'un paquet pour vous. Il
est digne de voir les frres, quoiqu'il soit petit-fils d'un clbre prtre de BaaI. Il est rserv, mais dcid, ainsi que sont la plupart des Genevois. Calvin commence dans nos cantons n'avoir pas plus de crdit que le pape. Le bon grain lve de tous cts, malgr l'abominable ivraie qui couvre nos campagnes depuis si longtemps. Vous avez sans doute vu la petite Lettre du quaker. Je connaissais depuis longtemps le livre attribu Saint-vremont '. Ce n'est pas assurment son style, et Saint-vremont d'ailleurs n'tait pas assez savant pour composer un tel ouvrage. Il est de du Marsais; mais il est fort tronqu et dtestablement imprim. Quand trouvera-t-on quelque

bonne me qui donne une jolie dition du Meslier, du Sermon, et du Catchisme de Vhonnte homme? Ne pourrait- on pas en faire tenir, sans se compromettre, au bon Merlin? Je ne voudrais pas qu'un de nos frres hasardt la moindre chose mais quand on peut servir son prochain sans risque, on est coupable devant Dieu de se tenir les bras
;

croiss.

je

doit vous arriver une Tolrance par une autre voie que celle que prends pour vous crire. Je suis zl; mais j'aime prendre quelques petites prcautions, afin de ne point donner d'ombrage la poste par de trop gros paquets portant le timbre de Genve. On dit que toutes
Il

les affaires financires et

parlementaires vont s'arranger.

Dieu

soit bni

Et vive
ter. l'inf....

le roi, et

Pompignan

MMMCMLXXII.
Mon cher
frre, permettez

Au

mme.
7

dcembre.

que je vous envoie ces deux lettres ouvertes pour M. Cromelin et pour M. Mariette, avec un gros mmoire pour vous, que je vous supplie de faire lire M. Cromelin, quand vous
l'aurez lu.

Je

me

flatte

parvenu,
brasse le

que vous avez reu tout ce qui ne vous tait pas encore que vous avez mme Ce qui plat aux dames. Je vous emplus tendrement du monde. cr. l'inf....
et

MMMCMLXXIII.
J'ai

M. Bertrand
Ferney,
8

dcembre.

cher monsieur, devoir crire M. de Mulinen; je vous renouvelle mes sincres remercments, et vous prie toujours de les prsenter la socit. J'espre bientt pouvoir vous envoyer la Tolrance; M. Cramer m'a promis qu'il vous ferait tenir une Histoire gnrale ; je voudrais pouvoir vous apporter tout cela moi-mme.

cru,

mon

1.

V Analyse

de la religion chrtienne. (d.)

170
J'ai crit

CORRESPONDANCE.

Mgr

l'lecteur palatin.

ni de

mon

amiti.

Ne m'oubliez

Ne doutez jamais ni de mon zle point, je vous en supplie, auprs de


V.

nos amis.

MMMCMLXX1V.
J'ai,

De M. Dalembert.
A
Paris, ce 8 dcembre.

matre, des remercments et des reproches tout la fois vous faire; les remercments seront de grand cur, et les reproches sans amertume. Je vous remercie donc d'abord de la Lettre du
et illustre

mon

cher

quaker y que vous m'avez envoye c'est apparemment un de vos amis de Philadelphie qui vous a charg de me faire ce cadeau-l ; il ne pouvait choisir une voie plus agrable pour moi de me faire parvenir sa petite remontrance Jean -George. Je ne sais si je vous ai dit que ce Jean;

George ( qui assurment n'est pas aussi habile se battre contre le diable que l'tait George son patron) a fait une rponse impertinente la lettre par laquelle je lui mandais que j'avais renvoy son Instruction pastorale son libraire et ses moutons. J'ai rpondu sa rponse, en lui prouvant trs-poliment qu'il tait un sot et un menteur ; et Jean-George tout Jean-George qu'il est, n'a pas rpliqu, quoique je ne lui parlasse pas, comme votre ami le quaker, le chapeau sur la tte, mais le chapeau sous le bras, en lui donnant la vrit de grands, coups de bton. J'aurais bien envie de lui faire essuyer quelque petite humiliation publique, de lui donner en cinq ou six pages quelques petits dgots sur sa charmante Instruction. Il y donne assurment beau jeu, et ne s'attend pas aux questions que je lui ferais mais celles que lui fait notre ami le quaker me paraissent suffisantes pour l'occuper. Je vous remercie de plus, mon cher philosophe, de vos excellentes Additions l'histoire gnrale, non-seulement de celles que vous avez refondues dans l'ouvrage, mais de celles que vous avez donnes part en un petit volume, et qui m'ont paru excellentes. L'ambassade de Csar aux Chinois, et l'arrive du brame philosophe parmi nous, sont deux apologues admirables. Ce qu'il y a d'heureux, c'est que ces apologues, bien meilleurs que ceux d'sope, se vendent ici assez librement. Je commence croire que la librairie n'aura rien perdu la retraite de M. de Malesherbes. 11 est vrai qu'on a fait aux gens de lettres l'honneur de les mettre dans le mm dpartement que les filles de
,

joie, auxquelles j'avoue qu'ils sont assez semblables par l'importance

de leurs querelles l'objet de leur ambition la modration de leur haine, et l'lvation de leurs sentiments; mais enfin il me semble que personne n'aura se plaindre, si la presse, la religion, et la coucherie, sont galement libres en France. Venons prsent aux reproches. J'ai entendu parler d'un Trait sur la tolrance, qui est aussi d'un de vos amis, ce qu'on m'assure, et qui ne vient pas de Philadelphie; je demande cet ouvrage tout ce que je vois, comme Iphignie demande Achille, et je ne puis parvenir l'avoir; et j'apprends que votre ami l'a envoy des gens qu'il ne devrait pas tant aimer que moi et qui sans me vanter, ne sont pas aussi dignes
,

que moi de

lire tout

ce qui vient de

lui.

Dites, je vous prie, votre

ami

ANNE

1763.

171

qu'il n'est pas trop quitable dans ses prfrences. Je pourrais faire ldessus un long commentaire; mais les commentaires ne sont pas faits pour l'ami dont je parle; je m'en rapporte ceux qu'il fera lui-mme. Voil donc enfin Marmontel de l'Acadmie. J'en suis d'autant plus

charm que la querelle qu'on lui faisait au sujet de M.d'Aumont n'tait qu'Un prtexte pour ceux qui dsiraient de l'exclure. La vritable raison tait sa liaison avec des gens qu'on a pris fort en haine, je ne sais pas
d'ici; en un mot, avec les philosophes qui galement peur aux dvots et ceux qui ne le sont pas. L'affaire de Marmontel tait comme celle des jsuites; il y avait une raison apparente qu'on mettait en avant, et une raison vraie que l'on cachait. Heureusement pour la philosophie tous les gens faits pour la craindre n'ont pas pens de mme. M. le prince Louis de Rohan, tout coadjuteur qu'il est de l'vch de Strasbourg, a bien voulu en

pourquoi, quatre lieues

font aujourd'hui

cette occasion tre le coadjuteur

de

la

philosophie, et lui a rendu, sans

imaginables: c'est par lui que vous avez aujourd'hui dans l'Acadmie franaise un partisan et un admirateur de plus. M. le prince Louis mrite en vrit la reconnaissance de tous les gens de lettres par la manire dont il sait les dfendre et les servir dans l'occasion et quand vous l'auriez prfr
son
tat, tous les services
;

manquer

moi,

d'autres, pour lui envoyer l'ouvrage de votre ami sur la Tolrance, bien loin de vous en faire des reproches, je vous en ferais des remercments. 11 faut, mon cher matre,

comme

vous avez

fait

que chacun de nous serve la bonne cause suivant ses petits moyens. Vous la servez de votre plume, et moi, qui on n'en laisserait pas une sur le dos si j'en faisais autant, je tche de lui gagner des partisans dans le pays ennemi et ces partisans ne seront point compromis, parce qu'ils ne doivent jamais l'tre; mais ils recevront de moi, de tous mes amis, et ils devraient recevoir de vous, le tribut de reconnaissance que tous les tres pensants leur doivent. A propos de la bonne cause, je vous apprendrai encore qu'on m'a fait d'indignes et odieuses tracasseries au sujet de mon voyage de Prusse; on m'a prt des discours que je n'ai jamais tenus, et que je n'aurais jamais rien gagn tenir. J'en ai appel au tmoignage du roi de Prusse lui-mme, et ce prince vient de nvcrire une lettre qui confondrait mes ennemis, s'ils mritaient que je la leur fisse lire. Vous savez apparemment qu'il y a actuellement Berlin un fort honnte circoncis qui, en attendant le paradis de Mahomet, est venu voir votre ancien disciple de la part du sultan Moustapha. J'crivais l'autre jour en ce pays-l que, si le roi voulait seulement dire un mot, ce serait une belle occasion pour engager le sultan faire rebtir le temple de Jrusalem. Cela nous vaudrait vraisemblablement une nouvelle instruction pastorale de Jean-George o il nous prouverait que, quoique le temple ft rebti chaux et ciment, le Christ n'en aurait pas moins dit la vrit. Que pensez-vous de ce projet? il me semble que l'excution en serait trs-divertissante. Je m'tonne que vos bons amis les Turcs n'y aient pas encore pens; cela prouve le grand cas qu'ils font de nos prophties. Adieu, mon cher et illustre matre; aimez-moi, je vous prie, toujours. 11 me semble que
; ,

172
vous

CORRESPONDANCE.

ngligez un peu; vous m'crivez de petits billets, et vous ne rien. Je crains bien que celle-ci ne vous dgote d'en crire de longues. Adieu; je vous embrasse mille fois. P. S. Je ne parle point de tout ce qui se passe ici au sujet des dclarations, des dits, des impts. Je laisse messieurs du parlement se mler de tout cela sans y rien entendre. Il y a deux de ces messieurs qui sont Berlin; ils ont dsir de voir le roi de Prusse, et le roi n'y a consenti qu'aprs qu'ils ont assur qu'ils n'avaient pas t d'avis de consulter la Sorbonne sur l'inoculation, et de s'opposer la libert du

me

m'envoyez presque

commerce des

grains. Il faut avouer que le parlement et la Sorbonne n'ont point de reproches se faire mutuellement.

MMMCMLXXY.
Vous devez prsent,

A M. Damilaville.
11

dcembre.

cher frre, avoir reu quelques Tolrances. Il .est vrai qu'elles ont t bien reues des personnes principales qui les premiers exemplaires ont t adresss, dans le temps que M. Turrettin tait charg de votre paquet. Je crois mme vous l'avoir dj dit ; mais il faudra bien du temps pour que ce grain lve et ne soit pas touff par l'ivraie. Vous savez sans doute que le livre attribu Saint-vremont est de

mon

du Marsais,
:

l'un des meilleurs encyclopdistes. Il est bien dsirer qu'on en fasse une dition nouvelle plus correcte. Je n'aime point le titre Par permission de Jean, etc. L'ouvrage est srieux et sage; il ne lui faut pas un titre comique. Je vous supplie de vouloir bien m'envoyer encore un exemplaire, car
j'ai

le mien, suivant ma louable coutume. de Rouen, nomm Besongne, m'a bien la mine d'avoir imprim cet ouvrage; si on le lui renvoyait corrig, il pourrait en faire

margin tout
libraire

Un

une dition plus supportable. Je reois exactement ce qu'on m'envoie de Paris, mais je crois m'apercevoir que le timbre de Genve n'est pas toujours respect chez vous. Les livres vous arrivent trs-difficilement par la poste, - moins qu'ils ne parviennent sous l'adresse des ministres; et c'est une libert qu'on ne peut prendre que trs-rarement. Vous avez d recevoir, mon cher frre, un petit paquet pour amuser
frre Thieriot.

Vous ai-je mand que j'avais t fort content de Warwick, et que je conois de grandes esprances de son auteur ? Ne pourriez-vous pas, mon cher frre, charger Merlin de me faire avoir le Droit ecclsiastique 2 compos par M. Boucher d'Argis? On dit
1

que
velle

c'est

bon livre, et qu'il y a beaucoup profiter. La noudclaration du roi, que vous avez eu la bont de m'envoyer, doit
fort

un

faire renatre la confiance, et

rendre
le

le roi et le

ministre plus chers


est juste et

la
1.

nation

il

est vident

que

roi

ne veut que ce qui

La Harpe. (D.) Institutions au droit ecclsiastique) par ettres par M. Bouclier d'Argis. (d.)
'2.

l'abb Fleury, avec notes et deux

ANNE 1763.
raisonnable;
J'ose esprer
blics.
il

173
le

veut payer les dettes de l'tat, et soulager' que cette dclaration donnera du crdit aux

peuple.

effets

pu-

Mon

pour moi

cher frre, recevez mes tendres erubrassements, et embrassez les frres. cr. l'inf....

MMMCMLXXVI.
Il

Au mme.
13

dcembre.

cher frre, une Tolrance par Besanon, que vous ne recevrez que quelques jours aprs ce billet, et dont je vous prie de m'accuser la rception.
doit vous arriver,
Il

mon

est arriv

lot

un grand malheur les Cramer avaient envoy leur balLyon; vous pouvez juger s'il y avait des exemplaires pour vous
:

pour vos amis. Un M. Bourgelat, charg de l'entre des livres, n'a pas voulu laisser passer cette cargaison. On dit pourtant que ce Bourgelat est philosophe, et ami de M. Dalembert. Serait-il possible qu'il y
et

et de faux frres parmi les frres


Protagoras.

Excitez bien vivement

le zle

de

Mandez-moi

si

la Tolrance n'excite point quelques

mur-

mures. Les Cramer ont t obligs de faire prendre leur ballot un dtour de cent lieues, qui est aussi prilleux que long. Je vous embrasse dans la communion des fidles. cr. l'inf....

MMMCMLXXVII.
Mon

A M. Dalembert.
13

dcembre.

trs-aimable et trs-grand philosophe, ne faites point de reproches votre pauvre ami presque aveugle. Il n'a pas eu un moment lui. Ce bon quaker qui a voulu absolument crire un mot d'amiti Jean-George; ce rveur qui a envoy une ambassade de Csar la Chine, et qui a fait venir en France un bramine du pays des Gangarides; cet autre fou qui trouve mauvais que les hommes se dtestent, s'emprisonnent pour des paragraphes; quelques autres insenss de cette espce, ont pris tout mon temps. Vous ne savez pas d'ailleurs combien il est difficile de faire parvenir de gros paquets parla poste. Trouvez-moi un contre-signeur qui puisse vous servir de couverture, et vous serez inond de rogatons.

une Tolrance que j'envoie pour vous M. Damilaville, qui a ses ports francs, mais dont on saisit quelquefois les paquets, quand ils sont d'une grosseur un peu suspecte. Les pauvres philosophes sont obligs de faire mille tours de passe-passe pour faire parvenir leurs frres leurs ptres canoniques. Que ces petites preuves, mon cher frre, ne nous dcouragent point; n'en soyons que plus fermes dans la foi et plus zls pour la bonne cause. Dieu bnira tt ou tard nos bonnes intentions; mais vous serez trs-coupable d'avoir enfoui votre talent, si vous ne faites pas JeanGeorge une correction fraternelle laquelle tous nos frres rpandus dans diffrentes glises se sont attendus.
Je hasarde, par cet ordinaire,

174

CORRESPONDANCE.

Les deux frres Simon Le Franc et Jean-George sont des victimes dvoues au ridicule, et c'est vous de les immoler. Je ne suis pas tonn qu' votre retour de Berlin on vous ait fait tenir des discours dans lesquels vous vous moquez de Paris; cela prouve que les frondeurs veulent s'appuyer de votre nom, et que les fronds le craignent. On ambitionne votre suffrage, et il me semble que vous jouez un assez beau rle. Vous tes comme les anciens enchanteurs, qui faisaient la destine

hommes avec des paroles. Je ne crois pas que Moustapha s'avise de faire rebtir le temple des Juifs; mais, quand vous voudrez, vous dtruirez le temple de l'erreur moins de frais. On m'a envoy l'ouvrage de du Marsais, attribu Saint-vremont; c'est un excellent ouvrage, trs-mal imprim. Je vous exhorte, mon trs-cher frre, dterminer quelqu'un de vos ams et
des

faux faire rimprimer ce petit livre, qui peut faire un bien infini. Nous touchons au temps o les hommes vont commencer devenir raisonnables quand je dis les hommes, je ne dis pas la populace, la grand'chambre, et l'assemble du clerg; je dis les hommes qui gouvernent ou qui sont ns pour le gouvernement, je dis les gens de lettres dignes de ce nom. Despraux, Racine, et La Fontaine, taient de grands hommes dans leur genre; mais en fait de raison, ils taient
:

au-dessous de Mme Dacier. Je suis enchant que M. Marmontel soit notre confrre, c'est une bien bonne recrue; j'espre qu'il fera du bien la bonne cause. Dieu bnisse M. le prince Louis de Rohan! J'envoie une Tolrance M. le prince de Soubise, le ministre d'tat, qui la communiquera M. le coadjuteur. J'en ai trs-peu d'exemplaires; l'diteur a pris, pour envoyer Paris ses ballots, une route si dtourne et si longue, qu'ils n'arriveront pas Paris cette anne c'est un contre-temps dont Dieu nous afflige; rsignons-nous. Conservez-moi votre amiti; dfendez la bonne cause pugnis, unguibus, et rostro; animez les frres, continuez larder de bons mots les sots et les fripons. cr. l'inf.... P. S. Vous remarquerez que si vous n'avez pas de Tolrance, c'est la faute de votre ami Bourgelat, qui, dans son hippomanie, a ru contre les Cramer. Ces Cramer, diteurs de l'ouvrage du saint prtre auteur de la Tolrance, n'ont pu obtenir de lui qu'il laisst passer les ballots par Lyon. Vous pensez bien que dans ces ballots il y a des exemplaires pour vous. Les pauvres Cramer ont t obligs de faire faire leurs paquets le tour de l'Europe pour arriver Paris. Le grand cuyer Bourgelat s'est en cela conduit comme un fiacre. S'il est un de nos frres, vous devez lui laver la tte, et l'exhorter rsipiscence. Sur ce, je vous donne ma bndiction, et vous demande la vtre.
: ,

MMMCMLXXVI1I.

A M.

le comte d'Argental.
15

dcembre, jeudi au

soir.

Je reois une lettre cleste et bien consolante de


8

mes anges, du

dcembre. Je ne

me

plains plus, je ne crains plus; mais je n'ai plus

ANNE
de Quakers.

1763.

175

Il faudrait engager quelque honnte libraire imprimer ce salutaire ouvrage Paris. Je rverai. Olympie. Je demande quinze jours ou trois semaines; car actuellement je suis surcharg et les yeux me font beaucoup de mal.
,

avance que maman n'est point de l'avis de M. de Thibouville; mais je prierai Dieu qu'il m'inspire, et s'il me vient quelque bonne pense, je la soumettrai votre hirarchie. Songeons d'abord aux conjurs et aux rous. Je commence n'tre pas si mcontent de cette besogne, et je crois que si Mlle Dumesnil jouait bien Fulvie, et Mlle Clairon pathtiquement Julie, la pice pourrait faire assez d'effet. Cependant j'ai toujours sur le cur l'ordre qu'on donne Julie, au quatrime acte, d'aller prier Dieu dans sa chambre; c'est un dfaut irrmdiable. Mais o n'y a-t-il pas des dfauts? Peuttre cet endroit dfectueux rebutera Mlle Clairon: elle aimera mieux en ce cas, Julie serait, je crois, Mlle Dubois, et le rle de Fulvie cet arrangement vaudrait peut-tre bien l'autre. Je suis enchant que l'affaire de la Gazette littraire soit termine 2 mais je crains bien d'tre inutile cette entreprise; il faut lire plusieurs livres, et je deviens aveugle; heureusement un aveugle peut faire des tragdies; et, si les rous ne me dcouragent pas, vous entendrez parler de moi l'anne prochaine. Laissons l Icile, je vous en supplie; c'est un point sur un i. Ne me parlez point d'une engelure, quand le renvoi de Julie dans sa chambre me donne la fivre double tierce. Le Corneille est entirement fini depuis longtemps on l'aura probablement sur la fin de janvier. La petite-nice Pierre avance dans sa grossesse, tantt chantant, tantt souffrant. Notre petite famille est compose d'elle, de son mari, d'une sur, et d'un jsuite; voil un plaisant assemblage; c'est une colonie faire pouffer de rire. Je souhaite que celle de M. le duc de Choiseul, la Guiane (qui est, ne vous dplaise, le pays d'Eldorado), soit aussi unie et aussi gaie. La ntre se met toujours l'ombre de vos ailes, et je vous adore du culte d'hyperdulie; et si les rous russissent, j'irai jusqu' latrie. Mettezmoi, je vous en conjure, aux pieds de M. le duc de Praslin pour l'anne prochaine, et pour toutes celles o je pourrai exister.
J'avertis par
i

MMMCMLXXIX.
Mon

M. Dalembert.
15

dcembre.

trs-aimable philosophe, c'est pour vous dire que l'ouvrage du saint prtre sur la Tolrance ayant l tros-tolr des ministres et des personnes plus que ministres 3 et ayant mme t jug fort difiant, quoiqu'il y ait peut-tre quelques endroits dont les faibles pourraient se scandaliser, il a sembl bon au Saint-Esprit et nous, mon cher
,

1.
'2.

Mme

Denis, sa nice. (D.")

Les auteurs du Journal des savants, protgs par le duc de Choiseul. posaient la publication de la Gazette littraire, protge par le duc de

Praslin. iEu.)
3.

Mmes

de Pompadour

et

de Grammont. (d.)

176
frre,

CORRESPONDANCE.

de vous supplier de donner une saccade et un coup d'peron au cheval qui a ru contre la Tolrance, et qui l'a empche d'entrer en

France par Lyon. Figurez-vous que ce ballot est actuellement sur l'avare mer, expos tre pris par les Numides, avec qui nous sommes en guerre. Si votre ami M. Bourgelat avait un mors de votre faon, son allure deviendrait plus aise. Les frres Cramer feraient au plus vite une nouvelle dition, qu'ils enverraient en la cit de Lyon en guise d'un ballot de soie, et les fidles jouiraient bientt de l'uvre honnte* dont ils sont privs. Dieu sait quand vous recevrez votre exemplaire. Je vous demande en grce de m'envoyer copie de la lettre dont vous avez honor Jean-George. Vous savez qu'on a imprim un examen de notre sainte religion attribu h Saint-vremont, et qui est de du Marsais '. Je ne l'ai point vu; mais comme je sais que du Marsais tait un trs- bon chrtien, je souhaite passionnment que cet ouvrage soit entre les mains de tout le monde. Soyons toujours tendrement unis dans la communion des gens de bien; lisons bien la sainte criture,
et cr. Vint....

MMMCMLXXX.
Mon cher

A M. Damilaville.
16 dcembre.
:

frre, je n'en ai plus

voil

mon

reste. Puisse

quelque zl

serviteur de Dieu et de Monseigneur

du Puy-en-Velay, quelque Merlin,

quelque Besongne, imprimer Paris cette correction fraternelle! Si je puis trouver des Tolrances, je vous en ferai parvenir. 11 faut esprer que le dbit n'en sera pas dfendu puisque les ministres approuvent l'ouvrage, et que Mme de Pompadour en a t trs-contente. Un ministre mme a dit que tt ou tard cette semence porterait son fruit. Je ne sais pas quel est le saint homme auteur de ce petit trait; mais il me semble qu'il ne peut que rendre les hommes plus doux et plus sociables. Je dfie mme Omer de Fleury de faire un rquisitoire contre cette homlie. Il est vrai que Ce qui plat aux dames fait un assez plaisant contraste avec le livre de la Tolrance : aussi je vous ai adress ce livre thologique comme un de nos saints aptres; et Ce qui plat aux dames, frre Thieriot, qui n'est pas si zl, et qu'il a fallu rveiller
,

par un conte.
lettre;

frre Gabriel Cramer le contenu de votre dernire vous rendra compte probablement, par cet ordinaire, du paquet dont vous lui parlez. Il faut que vous sachiez d'ailleurs que je suis deux lieues de Genve, que nous sommes quelquefois assigs de neige, et que nous n'avons pas toujours nos lettres de bonne heure. Conservez-moi votre amiti; embrassez tous les frres. Ecr. l'inf....
J'ai
il

communiqu

MMMCMLXXXI.
Bni
soit

A M.
le

Billon, intendant de Lyon.

l'Ancien Testament, qui

me

fournit l'occasion de vous dire


il

que de tous ceux qui adorent


i.

Nouveau,

n'en est pas un qui vous

L'Analyse de

la religion chrtienne-. (D.)

ANNE 1763.
soit plus

177
,

dvou que moi

Un descendant de Jacob

fripier

comme

tous

ces messieurs, en attendant le Messie, attend aussi votre protection,

dont il a, pour le moment, plus de besoin. Les gens du premier mtier de saint Matthieu, qui fouillent les Juifs et les chrtiens aux portes de
votre ville, ont saisi je ne sais quoi dans la culotte d'un page Isralite

appartenant au circoncis qui a l'honneur de vous rendre toute humilit. Je joins au hasard mes Amen aux siens. Je n'ai fait que vous entrevoir Paris comme Mose vit serait bien doux de vous voir face face, si toutefois le est fait pour moi. Conservez, s'il vous plat, vos bonts votre ancien et
viteur, qui vous

ce billet en

Dieu.

Il

me
face

mot de

ternel serle

aime de cette affection tendre mais chaste qu'avait religieux Salomon pour ses trois cents Sulamites.

MMMCMLXXXII.
Mon cher

M. Damilaville.
19

dcembre.

frre, pourquoi M. Bertin

a-t-il

quitt? est-ce M. de La-

verdy qui a sa place? le roi aura-t-il plus d'argent? le public sera-t-il soulag? Voil des questions qu'on peut faire un homme de finances; mais j'aime encore mieux vous parler de la Tolrance et de Ce qui plat aux dames. Peut-tre n'est-il pas convenable qu'une bagatelle aussi gaie que le conte de messire Jean Robert paraisse dans le mme temps qu'un ouvrage aussi srieux que celui de la Tolrance. L'un ne ferait-il pas tort l'autre, et ne dira-t-on pas que ces deux crits sont des jeux d'esprit, et qu'un homme qui traite la fois de la religion et des fes est galement indiffrent pour ces deux objets? Cette rflexion ne peutelle pas faire quelque tort la tolrance qu'on attend des plus honntes gens du royaume et des mieux disposes? D'ailleurs, en imprimant le conte, n'est-ce pas lui ter sa fleur, et vous priver du plaisir d'en tre dpositaire? Vous tes le matre absolu, faites comme vous voudrez; tchez que mon nom ne soit pas. la tte du conte. Je vois bien que vous me forcerez d'en faire de nouveaux, car un conte tout seul est trop peu de chose, et l'hiver est bien long. Ce qui plat aux dames est tir en partie d'un vieux roman, et a mme t trait en anglais par Dryden. Tous les autres seront de ma faon, et n'en vaudront pas mieux. Je fais des vux au ciel pour que le livre de du Marsais devienne public. Je m'en remets votre sagesse, qui gale votre zle. Ce livre, d'une morale saine, sera appuy par quelques ouvrages de nos frres qui travaillent dans les pays trangers. On sert de tous cts la bonne cause; et si son ennemie l'infme subsiste encore chez les sots et chez les fripons, ce ne sera pas chez les honntes gens. Que fait le tide Thieriot? Embrassez, je vous prie, pour moi. le grand frre Platon, que j'aime et que j'honore comme je le dois. Si on imprime le Quaker, il ne faut pas oublier de mettre Shaftesbury,
petit-fih et
('est

non

fils

la page 13
fils

sophiste tait le
Vim.i Aire.

xx*.

du comte Shaftesbury, chancelier d'Angleterre. Celui que tu appelles le hros du parti philodu comte Shaftesbury.
:

178

CORRESPONDANCE.
:

Mettez la place de ces mots


lier

parti philosophiste tait petit-fils

Celui que tu appelles le hros du du comt Shaftesbury, grand chanced'Angleterre. Le grand-pre n'tait qu'un politique, le petit- fils

tait

un philosophe

etc.

Pour mieux
voici

faire et

pour vous pargner de

la

peine,

mon

cher frre,

un exemplaire

corrig.

MMMCXLXXXIII.
On m'envoie de Languedoc
cette

Au

mme.
21

dcembre.

chanson, sur

l'air

de l'Inconnu:

Simon Le Franc, qui toujours


Traduit en vers tout
le

se rengorge, Vieux Testament.

Simon

les forge
;

Trs-durement

Mais pour la prose crite horriblement, Simon le cde son pun Jean-George.

Cependant on me mande aussi de Paris que l'dition publique de la du quaker pourrait faire grand tort la bonne cause; que les doutes proposs Jean-George sur une douzaine de questions absurdes rejaillissent galement contre la doctrine et contre l'endoctrineur; que e ridicule tombe autant sur les mystres que sur le prlat; qu'il suffit du moindre Gauchat, du moindre Chaumeix, du moindre polisson orthodoxe, pour faire natre un rquisitoire de matre Omer; que cet esclandre ferait grand tort la Tolrance ; qu'il ne faut pas sacrifier un bel habit pour un ruban que ces ouvrages sont faits pour les adeptes, et non pour la multitude.
Lettre
;

C'est mon trs-cher frre peser mrement ces raisons. Je me souviens d'un petit bossu qui vendait autrefois des Meslier sous le manteau; mais il connaissait son monde, et n'en vendait qu'aux amateurs.

Enfin je me repose toujours sur le zle clair de mon frre; nous parviendrons infailliblement au point o nous voulions arriver, qui est d'ter tout crdit aux fanatiques dans l'esprit des honntes gens; c'est bien assez, et c'est tout ce qu'on peut raisonnablement esprer. On rduira la superstition faire le moindre mal qu'il soit possible. Nous imiterons enfin les Anglais, qui sont depuis prs de cent ans le peuple le plus sage de la terre comme le plus libre. Je n'entends pas parler de frre Thieriot. Je sais l'aventure des Bigot. Voil le seul bigot qu'on ait puni. Pardon de cette mauvaise plaisanterie. Bonsoir, mon cher frre:

MMMCMLXXX1V.

M. le comte de Sarbti.

-Au chteau de Ferney, en Bourgogne.

Monsieur, je suis vieux, malade, surcharg d'inutiles travaux; voil de n'avoir pas rpondu plus lt la lettre dont vous m'honorez. Je les trouve toutes trois assez dsagrables, m'accommodant comme je peux des dsagrments de la vieillesse de Corneille,
trois excuses

ANNE 1763.
qu'il faut

179

pourtant faire imprimer, parce que le public, qui a plus de bon got, veut recueillir les sottises comme les bons ouvrages. Je vois, monsieur, que vous aimez la vrit. Vous ne pardonnez sans doute mes talents que parce que vous avez vu combien cette vrit m'est chre. J'espre que vous en trouverez quelquesunes dans la nouvelle dition de mon Essai sur l'histoire gnrale.
curiosit que de

genre humain, je me flatte prsent de l'avoir peint. effet MM. Cramer, libraires, donneront un volume spar de ces additions. Je leur laisse absolument tout le soin de la typographie, auquel je n'ai nul intrt. Le mien est de dire la vrit autant qu'il est en moi. Ma rcompense est le suffrage des hommes de
J'avais

bauch

le

Je crois

qu'en

votre mrite.
ii'.

suis avec les sentiments les plus respectueux, etc.

MMMCMLXXXV.

M. de La Harpe.
22 dcembre.
'

Aprs le plaisir, monsieur, que m'a fait votre tragdie le plus grand que je puisse recevoir est la lettre dont vous m'honorez. Vous tes dans les bons principes, et votre pice justifie bien tout ce que vous dites dans votre lettre. Racine, qui fut le premier qui eut du got, comme Corneille fut le premier qui eut du gnie; l'admirable Racine, non assez admir, pensait comme vous. La pompe du spectacle n'est une beaut que quand elle fait une partie ncessaire du sujet; autrement ce n'est qu'une dcoration. Les incidents ne sont un mrite que quand ils sont naturels, et les dclamations sont toujours puriles, surtout quand elles sont remplies d'enflure. Vous vous applaudissez de n'avoir pas fait des vers retenir; et moi, monsieur, je trouve que vous en avez fait beaucoup de ce genre. Les vers que je retiens le plus aisment sont ceux o la maxime est tourne en sentiment, o le pote cherche moins paratre qu' faire paratre son personnage, o l'on ne cherche point tonner, o la nature parle, o l'on dit ce que l'on doit dire; voil les vers que j'aime jugez si je ne dois pas tre trscontent de votre ouvrage. Vous me paraissez avoir beaucoup de mrite, attendu que vous avez beaucoup d'ennemis. Autrefois, ds qu'un homme avait fait un bon ouvrage, on allait dire au frre Vadebl qu'il tait jansniste; le frre Vadebl le disait au P. Le ellier, qui le disait au roi. Aujourd'hui faites une bonne tragdie, et l'on dira que vous tes athe. C'est un plaisir de voir les pouilles que l'abb d'Aubignac, prdicateur du roi, prodigue l'auteur de Cinna. Jl y a eu de tout temps des Frrons dans la littrature; mais on dit qu'il faut qu'il y ait des chenilles, pour que les rossignols les mangent afin de mieux chanter. J'ai l'honneur d'tre, etc.
, :

1.

Le comte de Warwick. (D.)

180

CORRESPONDANCE.

MMMCMLXXXVI.
Je souhaite

A M. Damila ville
26 dcembre.

cher frre, pour l'an de grce 1764. une sant inbranlable; quelque excellente place dans la finance, qui lui laisse le loisir de se livrer aux belles.-lettres. Je lui souhaite une vine abondante dans la vigne du Seigneur, avec l'extirpation de l'infme.
Je souhaite

mon

mon

frre Thieriot

un

zle

moins

tide.

Que

dites-

vous de ce ronfleur-l, qui ne m'a pas dit seulement un mot du conte de ma mre Voie, que je lui ai envoy? On parle de V'Anli financier ; vaut-il la peine qu'on en parle? Je supplie mon cher frre de vouloir bien me renvoyer. M. de Laverdy a-t-il dj chang tout le systme des finances? Il me semble qu'on a banni quinze ou seize personnes avec le sieur Bigot. Pourquoi envoyer quinze ou seize citoyens dpenser leur argent dans les pays trangers? Ce n'est pas les punir, c'est punir la France. Nous avons une jurisprudence aussi ridicule que tout le reste; cependant tout va et tout ira. S'il y a quelque chose de nouveau, je supplie mon cher frre de m'en faire part. 11 est surtout pri de faire commmoration de moi avec frre Platon. N'y a-t-il pas deux volumes de planches de l'Encyclopdie que l'on distribue aux souscripteurs? Briasson et compagnie m'ont oubli. J'attends cette Encyclopdie pour m'amuser et pour m'instruire le reste de mes jours. Je vous embrasse le plus tendrement du monde. cr. l'inf....
'

MMMCMLXXXYII.
Je conviens

M. Bertrand.
Ferney, 26 dcembre.

avec vous que les juifs et les chrtiens ont beaucoup parl de l'amour fraternel; leur amour ressemble assez par les effets la haine ils n'ont regard et trait comme frres que ceux qui taien habills de leur couleur; quiconque portait leur livre tait regard
:

pas tait saintement gorg en ce mon cher ami, que c'est de l'essence mme, du christianisme qu'il faut tirer toutes les preuves pour la ncessit de la tolrance; c'est cependant sur les prceptes et les intrts de cette religion que les charitables perscuteurs fondent
qui ne
l'tait

comme un saint'; celui monde et damn pour

l'autre.

Vous croyez

leurs droits cruels. Jsus -Christ

me

parat,

comme
le

tolrant; mais ses sectateurs ont t dans tous les

vous, doux temps inhumains

et

et

barbares

plus faible au nom de Jsus-Christ et pour la gloire de Dieu. Lorsque nous vous perscutons, nous papistes, nous, sommes consquents nos principes, parce que
:

le parti le
,_

plus fort a toujours vex

vous devez vous soumettre aux dcisions de notre mre sainte glise. Hors de l'glise point de salut. Vous tes donc des rebelles audacieux; lorsque vous perscutez, vous tes inconsquents, puisque vous accordez chaque charbonnier le droit d'examen ainsi vos rformateurs
:

1. L'Anti financier, ou lielev de quelques-unes des malversations dont se rendent journellement coupables les fermiers gnraux, et des vexations qu'ils commettent dans les provinces, ouvrage attribu Darigrand. (d.)

ANNE 1763.
Aux

181

n'ont renvers l'autorit du pape que pour se mettre sur son trne. dcisions des conciles vous avez firement substitu celles de vos synodes, et Barneweldt a pri comme Jean Huss. Le synode de Dor-

drecht vaut-il mieux que celui de Trente ? Qu'importe que l'on soit brid par les conseils de Lon X ou par les ordres de Calvin? Quel remde tant de folies et de maux qui dsolent le meilleur des mondes? S'attacher la morale, mpriser la thologie, laisser les disputes dans l'obscurit des coles o l'orgueil les a enfantes, ne perscuter que les esprits turbulents qui troublent la socit pour des
mots.

Amen ! amen !

Le malade de Ferney, qui ne voudrait perscuter personne que les brouillcns, embrasse tendrement l'hrtique charitable et bienfaisant.

MMMCMLXXXVIU.
Mon cher doyen
(car

A M.

l'abb d'Olivet.

A
M.
le

Ferney, 26 dcembre.

marchal de Richelieu n'est que le doyen des agrments, et vous tes le doyen de l'Acadmie), je vous souhaite des annes heureuses depuis 1764 jusqu'en 1784. Pour moi, je n'espre que peu de jours. Vous savez qu'il a plu Dieu de me faire d'une toffe trs-faible et trs-peu durable. Je ne me suis jamais attendu parvenir jusqu' soixante-dix ans, dont j'ai l'bonneur d'tre affubl. Je m'attendais encore moins passer gaiement ma vie entre le mont Jura et les Alpes, entre la nice de Corneille et un jsuite qui s'est avis d'tre mon aumnier. Je suis bien aise de vous dire que je mne dans mon petit chteau la plus jolie vie du monde, et que je n'ai t vritablement heureux que dans cette retraite. Mlle Corneille a t trs-bien marie; toute sa famille est chez moi; on y rit du matin au soir. Son oncle est tout comment et tout imprim. On criera contre moi, on me trouvera trop critique, et je m'en moque; je n'ai cherch qu' tre utile, et pour l'tre, il faut dire la vrit. Quiconque veut critiquer tout est un Zole; quiconque admire tout est un sot. J'ai tch de garder le milieu entre ces deux extrmits, et je m'en rapporterai
vous.
je

vous fait bien ses compliments; et moi pense avec chagrin que nous ne nous reverrons plus. Je suis devenu si ncessaire ma petite colonie, que je ne puis plus la quitter et probablement vous ne sortirez point de Paris. Soyez-y aussi heureux que la pauvre nature humaine le comporte. Consolez-moi par un peu de souvenir du chagrin d'tre loin de vous; c'est la seule peine d'esprit dont je puisse me plaindre. Je ne vous cris pas de ma main attendu qu'une grosse fluxion me rend aveugle depuis six mois. Me voil comme Tirsie; mais je n'ai pas su les secrets des dieux comme lui, quoique je les aie cherchs longtemps. Adieu,
Denis,

Mme
vous

mon

cher doyen
:

fais

mes condolances
,

je

mon

cher doyen.

182

CORRESPONDANCE.

MMMCMLXXXIX.
Je vous prends au mot,

De M. Dalembert.
A
Paris, ce 29 dcembre.

cher et illustre matre, comme Fontenelle prenait la nature sur le fait. M. de La Reynire, fermier des postes, veut bien me servir de chaperon pour recevoir vos ptres canoniques; faites-moi donc le plaisir de lui adresser dornavant ce que vous voudrez bien m'envoyer. Je n'ai point reu l'exemplaire de la Tolrance que vous m'annoncez. Tous les corsaires ne sont pas Ttuan et sur la Mditerrane; cependant frre Damilaville me donne encore quelque esprance.

mon

Dieu conduise
J'ai crit

la

barque,

et la

mne
.

bon port

frre Hippolyte Bourgelat 2 J'ai bien de la peine croire coupable; car c'est un des meilleurs tireurs de la voiture philosophique, et assurment des mieux dresss, et qui ont le plus de cur l'ouvrage mais il ignorait sans doute ce que ce ballot contenait; il se trouvait dans la circonstance critique du changement de ministre de la librairie, il n'a os rien hasarder, il a craint d'tre mis en
qu'il soit
;

fourrire, et assurment la voiture


aussi pourquoi

y aurait perdu beaucoup

mais

MM. Cramer

n'ont-ils pas attendu huit jours? Puisque

vous dites que l'ouvrage du saint prtre sur la Tolrance a t tolr des ministres et des personnes plus que ministres, un petit mot dit de de leur part Hippolyte Bourgelat, qui ne se pique pas d'tre plus intolrant qu'un ministre, aurait lev toute difficult, et le ballot serait prsentement Paris, au lieu qu'il est peut-tre actuellement entre les mains du roi de Maroc, qui aimerait mieux un trait de la tolrance des
corsaires que de celle des religions, et qui peut-tre fera donner quelques centaines de coups de bton de plus aux esclaves chrtiens, pour apprendre nos prtres vivre. S'il y a quelque pauvre mathurin ou pre de la Merci dans les prisons de Mquinez, vous m'avouerez qu'il se passerait bien de cette aubaine, que MM. Cramer lui auront value. Je vous envoie de mmoire (car je n'en ai point gard de copie) mon petit commerce avec Jean-George 3 vous verrez qu'il n'est pas long. Jean-George n'a pas rpondu la rplique, qui en effet tait un peu embarrassante pour un sot et pour un fripon qui on prouve gom;

Regnard, Folies amoureuses, acte III, scne ix. (D.) Bourgelat s'appelait Claude. (En.) Monseigneur, on vient 3. Lettre de M. Dalembert M. l'vque du Puy. de m'apporter de votre part un ouvrage o je suis personnellement insult. Je ne puis croire que votre intention ait t de me faire un pareil prsent c'est sans doute une mprise de votre libraire, qui je viens de le renvoyer. J'ai
1.

2.

l'honneur d'tre

etc.

Ce n'est point par mon ordre, monsieur, que mon Instruction pastorale vous a t envoye. Je vous le dclare volontiers; et je suis fch de cette mprise, puisqu'elle vous a dplu. Je le suis aussi de ce que vous vous regardez comme personnellement insult dans un ouvrage o vous ne l'tes pas. J'ai l'honneur d'tre, avec les sentiments les plus sincres, etc. Iiplioue. Vous m'avez mis expressment, monseigneur, dans votre In-

Rponse de

l'vque.

ANNE 1763.

183

triquement qu'il n'est pas autre chose. Sa rponse sera apparemment pour la prochaine instruction pastorale. Vous m'accusez d'enfouir mes talents, parce que je n'ai pas donn les trivires, comme je le pouvais, ce fanatique Aaron prenez-vous-en au peu de sensation que sa rapsodie a faite Paris. C'tait lui donner une existence que de l'attaquer srieusement; car, dans la position o je suis, je ne pouvais l'attaquer que de la sorte; et des plaisanteries auraient mal russi, surtout aprs les vtres. Au reste, ne m'accusez point, mon respectable patriarche, de ne pas servir la bonne cause; personne peut-tre ne lui rend de plus grands services que moi. Savez-vous quoi je travaille actuellement? faire chasser de la Silsie la canaille jsuitique, dont votre ancien disciple n'a que trop d'envie de se dbarrasser, attendu les trahisons et perfidies qu'il m'a dit lui-mme en avoir prouves durant la dernire guerre. Je n'cris point de lettres Berlin o je ne dise que les philosophes de France sont tonns que le roi des philosophes, le protecteur dclar de la philosophie, tarde si longtemps imiter les rois de France et de Portugal. Ces lettres sont lues au roi, qui est trs-sensible comme vous le savez, ce que les vrais croyants pensent de lui; et cette semence produira sans doute un bon effet, moyennant la grce de Dieu, qui, comme dit trs-bien l'criture tourne le cur des rois comme un robinet. Je ne doute pas non plus que nous ne parvinssions faire rebtir le temple des Juifs, si votre ancien disciple ne craignait de perdre cette ngociation quelques honntes circoncis, qui emporteraient de chez lui trente ou quarante
:
.
1

millions.

Marmontel, dans son discours l'Acadmie, a parl de vous comme comme nous en pensons tous. Je me flatte comme vous, que c'est une acquisition pour la bonne cause. Petit petit l'glise de Dieu se fortifie. Je ne connais point l'ouvrage de du Marsais, dont vous me parlez. S'il est en effet aussi utile que vous le dites, je prie Dieu de donner a l'auteur, dans l'autre monde, un lieu de rafrachissement, de lumire et de paix, comme s'exprime la trs-sainte messe. Mais ce que je connais, et ce qui m'a fait grand plaisir, ce sont deux jolis contes 2 qui courent le monde, et qui seront, ce qu'on m'assure, suivis de beaucoup d'autres. Que le Seigneur bnisse et conserve l'aveugle trs-clairvoyant
il

le devait, et

ilriiction pastorale,
tant,

au nombre des ennemis de la religion, que je n'ai pourjamais attaque, mme dans les passages que vous citez de mes crits. J'avais cru qu'une imputation si publique et si injuste, faite par un vque, tait une insulte personnelle, sans parler des qualifications peu obligeantes que vous y avez jointes, et qui la vrit n'y ajoutent rien de plus. Quoi qu'il en suit, je vois par votre lettre combien votre libraire a t peu attentif vos ordres, puisqu'il m'a expressment crit (pie vous l'aviez charg d'envoyer votre mandement tous les membres de l'Acadmie franaise. Vous voyez bien, monseigneur, qu'il tait ncessaire de vous avertir de cette petite mprise, dont je ne suis d'ailleurs nullement bless, non plus que de l'insulte. J'espre qu'au moins en cela vous ne me trouverez pas mauvais chrtien. C'est dans ces dispositions fjue j'ai l'honneur d'tre, monseigneur, votre, etc. 1. l'inn-i DM, XXI, 1. (D.) 2. Ce qui platt aux dames et l'ducation d'une fille. (d.)

184
qui nous devons de
reils contes, et se
si

CORRESPONDANCE.
jolies veilles! Puisse-t-il faire

longtemps de pa-

aurait

moquer longtemps de ceux dont on nous berce! Il y encore bien d'autres choses dont il pourrait se moquer s'il le

mais il a (car je suis en train de citer l'vangile) la prudence du serpent, et peut-tre aussi la simplicit de la colombe, en croyant de ses amis des gens qui n'en sont gure. Aprs tout, il est bon que la philosophie fasse flche de tout bois; et que tout concoure la servir,
voulait;

mme

les parlements, qui ne s'en doutent pas, et quelques honntes gens, qui la dtestent, mais qui, tout en la dtestant, lui sont utiles

malgr eux.
Qu'importe de quel bras Dieu daigne se servir?
Voltaire, Zare, act. II, se.
i.

Adieu,

mon

cher matre, je vous embrasse.

MMMCMXC.
Mon

A M. Bertrand.
Ferney, 30 dcembre.

cher philosophe, tandis que le trait de la Tolrance trouve grcce devant les catholiques, je serais trs-afflig qu'il .pt dplaire ceux mmes en faveur desquels il a t compos. Il y aurait, ce me semble peu de raison et beaucoup d'ingratitude eux de s'lever contre un factum fait uniquement en leur faveur. Je ne connais point l'auteur de ce livre; mais j'apprends de tous cts qu'il russit beaucoup, et qu'on a mme remis entre les mains des ministres d'Etat un mmoire qu'ils ont demand pour examiner ce qu'on pourrait faire pour donner un peu plus de libert aux protestants de France. J'ai cherch dans ce livre s'il y a quelques passages contre les rvlations non-seulement je n'en ai trouv aucun, mais j'y ai vu le plus profond respect pour les choses mmes dont le texte pourrait rvolter ceux qui ne se servent que de leur raison. Si ce texte, mal entendu peuttre par ceux qui n'en croient que leurs lumires, et qui la foi manque, inspire malheureusement quelque indiffrence, cette indiffrence peut produire du moins un trs-grand bien, car on se lasse de perscuter pour
,
:

des choses dont on ne soucie point, et l'indiffrence amne la paix. Je crois qu'on a envoy un exemplaire de cet ouvrage M. de Correvon, qui l'avait demand plusieurs fois. Il y a longtemps que je n'ai eu de ses nouvelles. Vous me ferez le plaisir de lui dire que cet ouvrage a fait la plus grande impression dans l'esprit de nos ministres
d'Etat qui l'ont lu.
rant, qui ne veut pas qu'un

J'espre d'ailleurs que nous viendrons bout de notre jsuite intolhuguenot russisse dans une demande

trs-naturelle et raisonnable

un prince catholique.
le comte d'Argental.
30 dcombre.

MMMCMXCI.

A M.

Je mets sous les quatre ailes de mes anges ma rponse notre ami Lekain et aux comdiens ordinaires du roi; je les supplie de donner au fal Lekain ces deux paperasses. Si je croyais que mes anges les

ANNE 1763.
j'y travaillerais

185

conjurs eussent le dessein de faire passer Olympic avant les rous', sur-le-champ, quoique je ne sois gure en train c'est mes conjurs me conduire, et me dire ce qu'il faut faire. Je ne
;

suis

que l'instrument de leur conspiration;


ils

c'est

eux de

me manier

comme
dres.
Il

Je fais

voudront. toujours des contes de


a, je crois,
:

ma

mre

Voie, en attendant leurs or-

une

sottise

dans

le rcit

en petits vers de Thorie

la gaillarde

Les dieux seuls purent comparatre

A
il

cet

hymen

prcipit;

faut

Les dieux seuls daignrent paratre.


Car les dieux ne comparaissent pas. Je vous supplie donc de corriger cette sottise de votre main blanche. Vous m'allez demander pourquoi, tant lynx sur les fautes de mes contes dormir debout, je suis taupe sur les dfauts des tragdies? Mes anges, c'est qu'une tragdie est plus
Il faut, pour une tragdie, un exprsent mon cur en tte 2 11 ne ressemble point du tout l'hirophante d'Olympie, qui ngligeait le temporel; mon prtre me poursuitavec une vivacit tout fait sacerdotale, et je ne sais trop que rpondre au parlement de Dijon. J'ai pris la libert

difficile

rapetasser qu'un conte.


et j'ai

trme recueillement;

dolance en peu de mots M. le duc de Praslin. tient aussi un peu en chec. 11 y a un homme qui travaille la cour en faveur des huguenots, et qui probablement ne russira gure. On me fait craindre que la race des dvots ne se dchane contre ma Tolrance : heureusement mon nom n'y est pas, et vous savez que j'ai toujours trouv ridicule qu'on mt son nom la tte d'un ouvrage; cela n'est bon que pour un mandement d'vque Par monseigneur, Cortiat b , scrtait c. On dit que l'archevque de Paris avait prpar un beau mandement bien chrtien, bien sditieux, bien intolrant, bien absurde, et que le roi lui a fait supprimer sa petite drlerie. Cela passe pour constant; mais vous vous gardez bien de m'en dire un mot. Vous oubliez toujours que je suis bon citoyen; vous croyez que je n'habite que le temple d'phse et la petite le de Reno 5 auprs de Bologne, o mes trois maroufles firent leurs proscriptions. Comment va la Gazette littraire? Il me vient d'Angleterre des paquets normes; mais qu'en ferai-je avec mes pauvres yeux? je ne sais o j'en suis. Dieu vous donne sant et longue vie Respect et tendresse.
d'exposer

ma

La Tolrance me

'

1.

3.

La tragdie du Triumvirat. (d.) 2. Pour le procs relatif aux dmes. (d.) Le secrtaire de Le Franc de Pompignan vque du Puy, s'appelait
,

Cortial. (d.)

Ce mandement, ayant pour titre Instruction pastorale de Mgr l'archevque de Paris sur les atteintes donnes l'autorit de VEglUe par les jugements des tribunaux sculiers dans l'affaire des jsuites, fut condamn au feu par arrt du parlement de Paris du 21 janvier 17(4. [Note de M. Beuchot.) Et. C'est Ephse qu'est la scne d'Olympie; c'est dans l'le de Reno qu'est ccllo du Triumvirat, (d.)
4.

186

CORRESPONDANCE.
MMMCMXCII.

M. Damilaville.
31

dcembre.

vous avez reu en dernier lieu une Tolrance par Besanon, et une autre par l'adresse que vous m'avez donne l'un de ces deux paquets tait pour frre Protagoras, qui je vous supplie de faire rendre ce petit billet. Je suis un peu effarouch de ce qu'on a retenu la poste de Paris deux paquets que frre Cramer envoyait M. de Trudaine et M. de Montigni. Il est trs-vraisemblable qu'on crira beaucoup contre l'ouvrage le plus honnte qu'on ait fait depuis longtemps, et peut-tre la prcaution que j'ai prise de le communiquer la cour avant de le livrer au public lui nuira plus qu'elle ne lui servira. Au reste, je pense que la fermentation au sujet des finances empchera qu'on ne songe la philosophie. Quand les hommes sont bien occups d'une sottise, ils ne songent pas . en faire une autre chaque impertinence a son temps. Celle de votre archevque est-elle vraie? avait-il prpar un gros mandement dans le got de celui du fou du Puy-en-Velay ? est-il vrai que le roi Ta menac d'un petit martyre a.
J'ignore,

mon

cher frre,

si

Pierre-Encise, et que le

mandement

de cette permission il n'est pas tolrant, il est indiffrent, et l'oubli total n'est pas d'un cur bienfait. A demain le premier jour de l'anne 1764, qui probablement produira autant de sottises que les prcdentes, sans recourir VAlmanach de Lige. cr. Vinf.... P. S. Permettez -vous que je vous adresse cette lettre pour un homme trs-malheureux, dont le fils est plus malheureux encore? Ne pouvez-vous pas ordonner qu'on la contre-signe dans votre bureau ? L'adresse est dedans, sur un petit morceau de papier.
:

Mais ne verrai -je point Tous vos gros paquets, mon vous arrivent pas toujours. France que d'y venir. Vous ne m'avez pas dit un peu de paresse; mais il abuse

a t supprim? VAnti financier, qui est supprim aussi? cher frre, m'arrivent, et les miens ne Il est plus ais aux livres de sortir de

mot de

frre Thieriot. L'amiti

permet un

MMMCMXCIII.

M. Dalembert.
31 dcembre.

cher philosophe, vous ne me dites point si vous avez reu la Tolrance. Je ne sais plus o j'en suis. On a arrt la poste conscutivement deux exemplaires de cet ouvrage, que les Cramer envoyaient M. de Trudaine et M. de Montigni, son fils. Comment

Mon

accorder cette rigueur avec l'approbation que Mme de Pompadour et plus- d'un ministre d'tat ont donne ce petit livret, qui est si honnte? Deux paquets adresss M. Damilaville sont rests entre les griffes des vautours. Il faut que le vtre n'ait point chapp leur
barbarie, puisque je n'ai aucune nouvelle de vous
rasse. Je vois qu'on
:

tout cela

m'embar-

beau

se

ne tolre ni la Tolrance ni les tolrants. On a contraindre, dans des matires si dlicates, jusqu'au point

d'tre sage, les fanatiques vous trouvent toujours trop hardi; et peut-

ANNE
tre

1763.

187

dans ce moment-ci o

les finances

mettent tous les esprits en fer-

mentation, on ne veut pas qu'ils s'chauffent sur d'autres objets. On parlait d'un mandement de votre archevque que le roi a fait, ce mandement n'tait pourtant pas dit-on, supprimer amicalement tolrant. De quelque ct que vous vous tourniez Paris, vous avez de quoi exercer votre philosophie. Vous vous contentez de rire des sotcepentises des hommes; ils ne mritent pas que vous les clairiez dant il est toujours bon de couper de temps en temps quelques ttes de l'hydre, dussent-elles renatre. Ce monstre, en se souvenant du couteau, en est moins insolent; il voit que vous tenez l'a massue orte
:

l'craser, et
J'ai

il

tremble.

dgot depuis peu de ce qu'on appelle les choses srieuses, que je me suis mis faire des contes de ma mre Voie '. J'en suis un peu honteux mon ge; mais ce qui convient tous les ges, c'est de vous aimer et de vous admirer.
t
si

MMMCMXCIV.

A M.

Damilaville.
1

er

janvier 1764.

Je recois la belle lettre ironique de mon cher frre l du 25 dcembre, avec la lettre de Thieriot, et Ce qui plat aux dames t et l'ducation des

ducation des filles tait destine figurer nous avons aussi lev des garons 2 hiver que je m'amuse cet faire des contes pour rjouir les vrai Il est soirs ma petite famille. Mais frre Cramer a fait une action abominable de copier chez moi l'ducation des files, et de l'envoyer Paris il ne faut pas fatiguer le public. Je me souviens trop
filles.

Cette

avec d'autres ducations, car

Que La Serre Volume sur volume incessamment desserre.


Et frre Thieriot,
fort
.

qui d'ailleurs je fais rparation d'honneur, m'crit


et

sensment qu'il faut user de sobrit. Vous ne manquerez pas de contes, mes frres,, vous en aurez, de trs-honntes; un peu de patience, s'il vous plat.

du 25 est encore plus consolante qu'ironique. Yvque d'Altopolis, ni Quaker,, ni Tolrance. Mais avez-vous vu l'arrt du parlement de Toulouse contre le duc de Fitz-James? Je vous l'envoie, mes frres; la pice est rare, et vaut mieux qu'un conte. Vous remplissez mon me d'une sainte joie, en me disant que le Saint-r remont 3 perce dans le monde; il fera du bien, malgr les
reste, votre lettre

Au

Je vois qu'on ne brle ni

fautes horribles d'impression. Bni soit jamais celui qui a rendu ce


service aux

hommes

beaucoup d'une uvre toute diffrente; c'est le mandement de votre archevque. On le dit imprim clandestinement comme
parle
Tl dsigne ainsi ses contes en vers, qu'il recueillit quelque temps aprs. publia sous le titre de Contes de Guillaume Vacle. (d.) '2. L'Education d'un prince. (D.) 3. L'Analyse de la religion chrtienne. (D.)

On

1.

et

188
les Contes

CORRESPONDANCE.

de La Fontaine, et on dit qu'il ne sera pas si bien reu, Pourrai-je obtenir un de ces mandements, et un Antifinancier? Si, par hasard, vous aviez mis par crit vos ides sur la finance, je vous avoue que j'en serais plus curieux que de tous les Antifinanciers du monde. Je m'imagine que vous avez des vues plus saines et des connaissances plus tendues que tous ceux qui veulent dbrouiller ce
chaos.

J'apprends que
arrt, de payer les

le

parlement de Dijon vient de dfendre, par un nouveaux impts; j'avoue que je suis bien mauvais

serviteur

du

roi,

Adieu,

mon

car j'ai tout pay. cher frre; Saint-vremont est un trs-grand saint.

MMMCMXCV.

A M. Gui Duchesne.

Aux Dlices, 1 er janvier. Le dessein que vous me communiquez, monsieur, de faire une jolie dition de la Henriade, sera, je crois, approuv, parce que notre nation, devenue de jour en jour plus claire, en aime Henri IV davantage. J'ai t toujours tonn qu'aucun littrateur, aucun pote du temps de Louis XIII et de Louis XIV n'et rien fait la gloire de ce grand homme. Il faut du temps pour que les rputations mrissent. Le bel loge de Maximilien de Sulli, par M. Thomas, a rendu le grand Henri IV plus cher la nation ainsi je pense que vous prenez le temps le plus favorable pour rimprimer la Henriade, et que l'amour pour le hros fera pardonner les dfauts de l'auteur. Je n'tais pas digne de faire cet ouvrage quand je l'entrepris, j'tais trop jeune; et prsent je suis trop vieux pour l'embellir. La ddicace que vous voulez bien m'en faire m'est trs-honorable mais, en me dressant ce petit autel, je vous prie d'y brler en sacrifice votre Zulime et votre Droit du seigneur, que vous avez imprims sous mon nom, et qui ne sont point du tout mon ouvrage. Vous avez t tromp par ceux qui vous ont donn les manuscrits, et cela n'arrive que trop souvent; c'est le moindre des inconvnients de la littrature. Quant aux souscriptions pour le Corneille, arrangez-vous avec l'diteur de Genve; je ne me suis ml que de commenter et' de souscrire tout ce que je sais, c'est que l'dition est finie. J'ai fait mes commentaires avec une entire impartialit, sachant bien que les belles pices de Corneille n'ont pas besoin de louanges, et ses fautes ne font aucun tort ce qu'il a de sublime. On m'a envoy de Paris un conte intitul Ce qui plait aux dames. J'y ai trouv remormora pour remmora, frange pour fange, une rime oublie, et d'autres fautes; je ne crois pas que l'imprimeur s'appelle Robert Estienne. Je suis, de tout mon cur, monsieur, votre trs-humble, etc.

1. Sbastien Garnier avait publi, en 1594 et 159"), les deux premiers et les huit derniers chants d'un pome de sa faon, intitul la Henriade. Un auteur plus obscur encore, Jean Le Blanc, avait publi, en 1604 (et peut-tre plus tt), le premier livre de la Henriade, (Note de M. lieuchol.)

ANNE 1764.
MMMCMXCVI.

189

M. Marmontel.
4 janvier.

Mon cher confrre, il y a un endroii de votre beau discours qui m'a bien fait rougir. Tout le reste m'a paru trs-digne de vous, et la fin m'a attendri. Vous donnez un bel exemple aux gens de lettres en rendant les lettres respectables. Je ne dsespre point de voir tous les vrais philosophes unis pour se dfendre mutuellement, pour combattre le fanatisme, et pour rendre les perscuteurs excrables au genre humain. Apprenez-leur, mon cher ami, bien sentir leurs forces. Ils peuvent aisment diriger la longue tous ceux qui sont ns avec un esprit juste. Ils rpandent insensiblement la lumire, et le sicle sera bientt tonn de se voir clair. Quoi des fanatiques auraient t unis, et des philosophes ne le seraient pas! Votre discours, aussi sage que noble, et qui en fait entendre plus que vous n'en dites, me persuade que les principaux gens de lettres de
!

comme des frres. La raison est leur hritage ils combattront sagement pour leur bien de famille. J'en connais qui ont un trs-grand zle, et qui ont fait beaucoup de bien sans clat. Vous ne me dites rien sur M. le duc de Praslin et sur M. d'Argental. Croyez-moi; faites-moi l'amiti de m'crire quelques mots que je puisse leur envoyer, afin qu'ils puissent connatre vos sentiments, qui ne se sont jamais dmentis. Si j'avais l'honneur d'tre le moins du monde en relation avec M. le prince de Rohan, je prendrais la libert de lui crire pour le remercier des obligations que vous lui avez, c'est--dire que je lui ai. Je vous
Paris se regardent
:

supplie de lui prsenter

ma

Que

tout ceci soit entre nous

respectueuse reconnaissance. les profanes ne sont point


:

faits

pour

les secrets

des adeptes.

MMMCMXCVII.
Je vous

A M.

de La Motte-Geffrard.

A Ferney, le 5 janvier. demande bien pardon, monsieur, de rpondre si tard. Mais les gens de l'autre monde, dont j'ai l'honneur d'tre, ne sont pas des correspondants bien exacts. Je ne suis plus qu'une ombre non-seu:

lement j'ai perdu le peu qui me restait de sant, mais je suis presque entirement priv de la vue; je me flatte que dans un mois l'dition de Corneille, dont vous me faites l'honneur de me parler, sera publie par M. Cramer Genve, et bientt aprs par leurs correspondants Paris et dans les provinces. Si vous avez souscrit, c'est eux qu'il faudra s'adresser. Je ne me suis ml que d'plucher des vers, ce qui est une besogne dlicate et peu agrable; je suis infiniment sensible aux bonts que vous me tmoignez.
J'ai

l'honneur, etc.

MMMCMXCVIII.

M. le cardinal de Bernis.

A
je

Ferney,

(i

janvier.

Non-seulement j'ai craint de vous importuner, monseigneur, mais n'ai pu vous importuner. Mes fluxions sur les yeux ont si fort aug-

190

CORRESPONDANCE.

mente, que je suis devenu un petit Tirsie, ou un petit Tobie. Le Vieux de la Montagne ne sera pas longtemps le vieux de la montagne; mais, pour gayer la chose, je me suis mis faire des contes et les dicter il y en a un qu'on a imprim Paris aussi mal que les Quatre saisons. Je n'ai point os l'envoyer un prince de la sainte glise romaine. Je
:

l'aurais autrefois prsent Babet, et je l'aurais prie d'y jeter quel-

ques-unes de ses fleurs. Mais si Votre minence veut s'amuser d'un conte plus honnte, je lui en enverrai un pour ses trennes; elle n'a qu' dire. Je ne peux et ne dois vous parler que de belles-leltres; ainsi je prendrai la libert de vous demander si vous avez lu le discours de
'

belles choses dans l'loge

nouveau confrre'2 l'Acadmie. Il m'a paru qu'il y avait de bien du duc de Sulli 3 qui, aprs avoir rendu de grands services la France, alla vivre la campagne, et finit sa belle vie comme Scipion Linternes. La campagne est un port d'o l'on voit
votre
,

tous les orages.

Suave mari magno turbanlibus quora


Lucrce,
liv. II,

vc?itis, etc.
v. 1.

On m'envoie de Paris une Lettre d'un honnte quaker un frre du clbre M. de Pompignan; je ne sais si Votre minence l'a vue; c'est une rponse trs-courte un gros ouvrage: mais tout cela est dj
oubli
et que n'oublie-t-on pas! toutes les pices nouvelles sont dj hors de la mmoire des hommes. Il n'en est pas de mme de celles de Pierre Corneille; l'dition est entirement finie Votre minence aura incessamment ses exemplaires. Elle a vu par quelques chantillons dans quel esprit j'ai travaill. Je n'ai voulu tre ni pangyriste ni censeur je n'ai song qu' tre utile. C'est prcisment en ne songeant qu' cela qu'on s'attire quelquefois des reproches mais je suis endurci; mon cur ne l'est certainement pas; il est plein de l'attachement le
:
:

plus respectueux pour Votre minence.

MMMCMXCIX.

A madame la marquise du Deffand.


Ferney, 6 janvier.

n'ayez pas reu la Jeanne que je vous avais envoye par la poste, sous le contre-seing d'un des administrateurs. Aucun livre ne peut entrer par la poste en France sans
Je ne m'tonne plus,
tre saisi par des

madame, que vous

commis, qui se font, depuis quelque temps, une assez jolie bibliothque, et qui deviendront en tous sens des gens de
l'adresse des minisinfiniment curieuse; et, moins que M. le prsident Hnault ne se serve du nom de la reine pour vous faire avoir une Piicelle, je ne vois pas comment vous pourlettres.

On

n'ose pas

mme

envoyer des

livres

tres.

Enfin,

madame, comptez que

la poste est

'

rez parvenir en avoir des pays trangers.


lire

ma mre l'oie, ne pouvant plus ne suis pas prcisment comme vous, madame; mais vous souvenez-vous des yeux de l'abb de Chaulieu, les deux dernires
Je m'amusais faire des contes de

du

tout. Je

1.

les Trois manii-res. (D.) 3. Par Thomas. (D.) 2. Marmontel. (En.) Le prsident llnaull tait surintendant tic la maison do la reine. (d.)

ANNE 1764.
;

191

annes de sa vie? figurez-vous un tat mitoyen entre vous et lui c'est prcisment ma situation. Je pense avec vous, madame, que quand on veut tre aveugle, il faut l'tre Paris; il est ridicule de l'tre dans une campagne avec un des plus beaux aspects de l'Europe. On a besoin absolument, dans cet tat, de la consolation del socit. Vous jouissez de cet avantage; la meilleure compagnie se rend chez vous, et vous avez le plaisir de dire votre avis sur toutes les sottises qu'on fait et qu'on imprime. Je sens bien que cette consolation est mdiocre; rarement le dernier Age de la vie est-il bien agrable; on a toujours espr assez vainement de jouir de la vie; et la fin, tout ce qu'on peut faire c'est de la supporter. Soutenez ce fardeau, madame, tant que vous pourrez; il n'y a que les grandes souffrances qui le rendent intolrable. On a encore, en vieillissant, un grand plaisir qui n'est pas nglic'est de compter les impertinents et les impertinentes qu'on a vus mourir, les ministres qu'on a vu renvoyer, et la foule de ridicules qui ont pass devant les yeux. Si de cinquante ouvrages nouveaux qui paraissent tous les mois il y en a un de passable, on se le fait lire, et c'est encore un petit amusement. Tout cela n'est pas le ciel ouvert; mais enfin on n'a pas mieux, et c'est un parti forc. Pour M. le prsident Hnault, c'est tout autre chose; il rajeunit, il
.

court le

monde,

il

est

gai,

et

il

sera gai jusqu' quatre-vingts ans,


fort srieux.

tandis que Moncrif et

moi nous sommes probablement

Dieu donne ses grces comme il lui plat. Avez-vous le plaisir de voir quelquefois M. Dalembert? non-seulement il a beaucoup d'esprit, mais il l'a trs-dcid, et c'est beaucoup; car le monde est plein de gens d'esprit qui ne savent comment ils doivent
penser.

songez, je vous prie, que vous me devez quelque dans le royaume des aveugles les borgnes sont rois, je suis assurment plus que borgne; mais que ce respect ne diminue rien
Adieu,

madame;
si

respect; car

de vos bonts.
Il y a longtems que je suis priv du bonheur de vous voir et de vous Entendre; je mourrai probablement sans cette joie. Tchons, en attendant, de jouer avec la vie; mais c'est ne jouer qu' colin-maillard.

MMMM.

A M. Duglos.
6 janvier.

Quelque rpugnance que j'aie toujours eue, monsieur, mettre mon nom la tte de mes ouvrages, et quoique aucune de mes ddicaces n'ait t accompagne de la formule ordinaire d'une lettre quoique cette formule m'ait paru toujours trs-peu convenable, et que j'en sois l'ennemi dclar; cependant, puisque l'Acadmie veut cette pauvre formule, inconnue tous les anciens, puisqu'elle veut mon nom, elle sera obie. Je suppose que M. Cramer vous a envoy sous enveloppe, l'adresse de M. Janel, le livre que vous demandez. Je sais que plusieurs personnes considrables, dont quelques-unes sont connues de vous, en
;

192

CORRESPONDANCE.

ont t assez contentes. Mais je doute que cette requte, prsente par la puissance, obtienne l'effet qu'on s'est propos; car je ne doute pas que les ennemis de la raison ne crient trs-haut contre

rhumanit

cet ouvrage. L'auteur, quel qu'il soit, fera plus de cas

de votre suf-

frage qu'il ne craindra leurs clameurs. Quel homme est plus en droit que vous, monsieur, d'opposer sa voix aux cris des flaux du genre

humain

MMMMI.
Gabriel ne ttera plus de

A M. Damilaville.
7 janvier.

ne courront plus Paris. Ces petites fleurs n'ont de prix que quand on ne les porte pas au march; mon cher frre a raison. J'ai t enchant du discours de M. Marmontel, quoiqu'il y ait un endroit qui m'ait fait rougir. Il a pris avec une habilet bien noble et bien adroite le parti de nos frres contre les Pompignan. Tout annonce, Dieu merci, un sicle philosophique, chacun brle les tourbillons de Descartes avec l'Histoire du peuple de Dieu, du frre Berruyer. Dieu
contes,
ils

mes

soit lou!
Il

tal.

y a longtemps que je n'ai reu de lettres de M. et de Mme d'ArgenJe ne sais plus de nouvelles ni des belles-lettres, ni des affaires.

Frre Thieriot crit quatre fois par an, tout au plus. On me dit que le parlement de Grenoble est exil. Le roi parat mler sa bont des actions de fermet; d'un ct il cde ce que les remontrances des parlements peuvent avoir de juste; de l'autre il maintient les droits de l'autorit royale. Je crois que la postrit rendra justice cette conduite digne d'un roi et d'un pre. On m'assure toujours que le mandement de l'archevque de Paris est imprim clandestinement, etqu'on en avu plusieurs exemplaires. Si vous pouvez, mon cher frre, me procurer une de ces Instructions pastorales et un Antifinancier, vous me soulagerez beaucoup dans ma
misre. Je suis entour de frimas, accabl de rhumatismes. Mes yeux vont toujours fort mal; mais je me ferai lire ces deux ouvrages, que j'attends avec impatience de vos bonts fraternelles.

Je ne sais rien de nouveau non plus du thtre; mais ce qui che le plus, c'est le beau projet que Dieu vous a inspir vous amis, et ce beau projet est..., cr. Vinf....

me

tou-

et

vos

MMMMII.
Je ne cesserai,

A M. Bertrand.
8 janvier.

cher monsieur, de prcher la tolrance sur les toits, malgr les plaintes de vos prtres et les clameurs des ntres,, tant qu'on ne cessera pas de perscuter. Les progrs de la raison sont lents, les racines des prjugs sont profondes. Je ne verrai pas sansdoute les fruits de mes efforts, mais ce seront des semences qui peuttre

mon

germeront un jour. Vous ne trouverez pas, mon cher ami, que la plaisanterie convienne dans les matires graves. Nous autres Franais nous sommes gais; lesSuisses sont plus srieux. Dans le charmant pays de Vaud qui inspire
,

ANNE 1764.
la joie, la gravit

193

l'effet du gouvernement? Comptez que pour craser la superstition que le ridicule dont on la couvre. Je ne la confonds point avec la religion, mon cher philosophe. Celle-l est l'objet de la sottise et de l'orgueil, celle-ci est dicte par la sagesse et la raison. La premire a toujours produit le trouble et la guerre; la dernire maintient l'union et la paix. Mon ami Jean-Jacques ne veut point de comdie, et vous ne voulez pas tre amus par des plaisanteries innocentes. Malgr votre srieux, je vous aime bien tendrement.

serait-elle

rien n'est plus efficace

MMMMIII.
Enfin je

A M.

Dalembert.
8 janvier.

vous parviendra deux exemplaires de cette Tolrance non tolre, peu prs dans le temps que vous recevrez ma lettre. Je me garderai bien, mon trs-cher philosophe, de faire adresser un exemplaire M. de La Reynire; on lui saisirait son exemplaire tout comme aux autres. Figurez-vous que ceux qui taient envoys directement par la poste M. de Trudaine et M. de Monligni, son fils, n'ont jamais pu leur parvenir. Vous direz qu' la poste M. de La Reynire est bien plus grand seigneur que M. de Trudaine; dsaun exemplaire adress M. Bouret, le busez-vous, s'il vous plat puissant Bouret, l'intendant des postes Bouret, l'officieux Bouret, a t saisi impitoyablement. Vous trouverez peut-tre, par le calcul des probabilits, combien il y a a parier au juste que les prtres et les cagots l'ont emport dans
flatte qu'il
:

me

cette affaire sur les ministres d'tat les

mieux intentionns

et

sur les

personnes les plus puissantes. Vous conclurez qu'il y a tant de querelles en France sur les finances, qu'on n'entend point, que le ministre craint de nouvelles tracasseries sur la religion, qu'on entend encore moins. Le nom de celui qui on attribue malheureusement le Trait sur la tolrance effarouche les consciences timores. Vous verrez combien elles ont tort, combien l'ouvrage est honnte; et vous, qui citez si bien et si propos la sainte criture, vous en trouverez les passages les plus difiants fidlement recueillis. Je vous suis trs-oblig de votre petit commerce pistolaire avec Jean-George voil un impudent personnage. Je vous trouve bien bon de le traiter de monseigneur; aucun de nos confrres ne devrait donner ce titre au frre de Pompignan. Les vques n'ont aucun droit de s'arroger cette qualification, qui contredit l'humilit dont ils doivent donner l'exemple. Ils ont eu la modestie de changer en monseigneur le titre de rvrendissime pre en Dieu, qu'ils avaient port douze cents ans. Pour Jean-George, il n'est assurment que ridiculissime. Je vous prie, mon cher philosophe, de vous amuser lire la Lettre que mon petit secrtaire a crite au grand secrtaire du clbre Simon Le Franc de Pompignan, frre-an de Jean-George. Vous direz comme Mavot
: :

Monsieur l'abb et monsieur son valet Sont faits gaux tous deux comme de
Voltaire.

cire.

Epigrammes.
xxs
j
,

194

CORRESPONDANCE.

L'ouvrage qui est en partie de du Marsais, et qu'on attribue Saintvremont, se dbite dans Paris, et je suis tonn qu'il ne soit point parvenu jusqu' vous. Il est crit, la vrit, trop simplement; mais
il

de raison. C'est bien dommage que cette raison funeste, si souvent, s'lve avec tant de force contre la religion chrtienne. Ce livre n'est que trop capable d'affermir les incrdules et
est plein

qui nous gare

d'branler la

foi

des plus croyants.

mon grand philosophe, vous abaisser jusqu' chasser les jsuites de Silsie. Je n'ai pas de peine croire que vous
Vous voulez donc,
russissiez dans cette digne entreprise; mais vous n'aurez pas le plai-

de chasser des jsuites franais il y a longtemps que Luc s'est dd'eux. Il n'y a plus en Silsie que de gros vilains jsuites allemands, ivrognes, fripons et fanatiques qui ne sont pas assurment les favoris du philosophe de Sans-Souci. Continuez, je vous prie, m'aimer un peu, vous moquer des sots, faire trembler les fripons; et si vous faites jamais ce voyage d'Italie que vous projetiez, de grce, passez par chez nous.
sir
:

fait

MMMMIV.
Il

A M.

le comte d'Argental.
8 janvier.

faut que j'importune encore


,

mes anges.

Je viens de lire le livre de

V'Anti'financier
si

il

me
Il

fait

trembler pour celui de la Tolrance; car

l'un dvoile les iniquits des financiers, l'autre indique des iniquits

permis d'envoyer une Tolrance par livre qui a eu le suffrage de mes anges, de M. le duc de Praslin, de M. le duc de Choiseul, de Mme la duchesse de Grammont et de Mme de Pompadour, peut tre regard comme un livre dangereux. Je suis toujours incertain si mes anges ont reu mes paquets; si ma rponse l'aropage comique leur est parvenue s'ils ont t contents des Trois manires ; s'ils conduisent toujours leur conspiration. Je les accable de questions depuis quinze jours. Je sais bien que les crmonies du jour de l'an, les visites, les lettres, ont occup leur temps, et je ne leur demande de leurs nouvelles que quand ils auront du loisir; mais alors je les supplie de me mettre un peu au fait de toutes les choses sur lesquelles j'ai fatigu
sacres.
je

non moins
la poste;

n'est plus

mais

demande comment un

leur complaisance.
si la Ga.zette littraire est commence; mais ce qui fche beaucoup, c'est que si mes yeux gurissent, la cure sera longue, et je ne serai de longtemps en tat de servir M. le duc de Praslin; s'ils ne gurissent pas, je ne le servirai jamais. Celui de mes anges qui ne m'crit point me laisse toujours dans l'ignorance sur ses yeux et sur l'tat de sa sant; et l'autre qui m'crit ne me dit pas un

Je ne sais encore

me

mot de

ce qui m'intresse le plus. N'avez-vous pas t frapps de l'nergie avec laquelle V Anti fin an ci or peint la misre du peuple et les vexations des publicains? mais il est. ce me semble comme tous les philosophes, qui russissent trs-bien ruiner les systmes de leurs adversaires, et qui n'en tablissent pas de.
,

meilleurs.

ANNE 1764.
Je Unis

195
je serai

ma

lettre et

ma

journe par

la

douce esprance que

consol par un

mot de mes anges.

MMMMV.
Je

Au mme.
11 janvier.

que je ne.... me plaigne de mes anges; si je m'en croyais, je ferais.... des remontrances mes anges; je leur dirais.... leur fait. Mais je veux bien encore suspendre mon juste courroux pour cette poste; je fais plus

ne

sais qui

me

tient

Je

t'ai

combl de vers,

je t'en

veux accabler.

Corneille, Cinna, acte V, scne dernire.


Je me suis aperu que le cinquime acte de leur conspiration demandait encore quelques touches, qu'il y avait des morceaux trop brusques qui n'avaient pas leur rondeur ncessaire que quelques vers taient faibles, trop peu nergiques, trop communs. Je me suis souvenu surtout que mes anges, dans le temps qu'ils m'aimaient, dans le temps qu'ils m'crivaient, me disaient que Julie, en parlant Octave,
;

ressemblerait trop Junie parlant Nron.

Enfin hier, ne faisant plus de contes, je repris ce cinquime acte en sous-uvre; et, au lieu de fatiguer les conjurs de quantit de petites

corrections qu'il faudrait porter sur leur ancien exemplaire, je

un cinquime acte bien propre. Mais que les conjurs prennent bien garde, qu'ils se souviennent qu'on connat l'criture de mon secrtaire, et qu'ils risqueraient, d'tre dcouverts! Ainsi, selon leur grande prudence, ils feront transcrire le tout par une main inconnue et fidle, ou, s'ils veulent, je leur en ferai faire une autre copie. Mais, selon leur grande indiffrence, ils me laissent dans ma grande ignorance sur tout ce que je leur ai demand, sur les paquets que je leur ai envoys, sur leur sant, sur leurs bonts, sur la Gazette littraire, sur un paquet qui est venu pour moi d'Angleterre, l'adresse de M. le duc de Praslin. Respect, tendresse, et douleur.
leur envoie

MMMMVI.
C'est

Au mme.
13 janvier.

donc aujourd'hui le 13 de janvier;, c'est donc en vain que j'ai envoy des mmoires, des contes, des livres., des vers, des actes. Je languis sans rponse depuis le 22 de dcembre je meurs les anges m'ont tu par leur silence. Le silence est le juste chtiment des bavards. Je meurs, je suis mort. Un De profundis, s'il A ous plat, V
;

MMMMYII.
Je vous prie,

M. Bertrand.
Ferney, 13 janvier.
la fable

d'sope ou de La Fontaine, dans laquelle on introduit un hron qui refuse pour son dner une carpe et une tanche, et qui se trouve trop heureux de manun goujon. Il est si rare de trouver des acheteurs d'une marchancher philosophe, de relire

mon

96

CORRESPONDANCE.
saisir l'occasion qui
la

dise de cabinet, que je vous conseille de sente. Si


cette

se pr-

occasion
:

manquait, vous ne

retrouveriez

plus.

Saisissez-la, croyez-moi

Connobbi pur l'inique corti. Le Tasse, Jrusalem dlivre,

c.

VII,

st.

12.

d'avis d'un jour l'autre, et alors vous vous repenbien de n'avoir pas accept ce qu'on vous a offert. Songez qu'il y a des jsuites Manheim. Adieu, mon cher philosophe; ne m'oubliez pas auprs de M. et de Mme de Freudenreich, et comptez que je suis vous pour la vie. V.
tiriez

On peut changer

MMMMVIII.

A M.

le marquis Albergati Capacelli.

A
Vous voulez donc, monsieur, que
Tirsie et le vieux
les

Ferney, 13 janvier.

aveugles vous crivent; mais


taient

bonbomme

Tobie crivaient-iis? Que pouvaient-ils

mander ? que

pouvaient-ils dire? Les pauvres gens

srement

bien empchs. Quand Tobie aurait crit trois ou quatre fois un snateur de Babylone qu'une hirondelle lui. avait chi dans les yeux, pensez-vous que le snateur et t bien rjoui des bavarderies de

Tobie? Vous dirai-je que nous avons beaucoup de neige sur nos monme trane avec un bton au coin du feu, que je fais ce que je peux pour gurir mes yeux, et que je n'en peux venir bout; que mon thtre est ferm, qu'il faut que je m'accoutume toutes les privations? Dieu vous prserve de jamais tomber dans cet tat Heureusement vous tes encore jeune; vous avez l'occupation des affaires et l'amusement des plaisirs voil tout ce qu'il faut l'homme. Conservez longtemps tous vos avantages; gouvernez Bologne pendant l'hiver et le thtre pendant l't. Jouissez de la vie; je supporte la mienne; et, tant qu'elle durera, je vous serai bien tendrement attach.
tagnes, que je
! :

MMMMIX.
Ce que
j'ai

De M. Dalembert.
Paris, ce 15 janvier.

d'abord de plus press, mon trs-cher et trs -respectable matre, c'est de justifier frre Hippolyte Bourgelat qui, comme je
,

m'en doutais bien, n'est point coupable, ainsi que vous le verrez par la lettre qu'il m'a crite ce sujet, et dont je vous envoie copie. J'espre que M. Gallatin chappera aux griffes des vautours, et que je pourcette Tolrance dont nosseigneurs de la rue Pltrire presque autant d'esprit que nosseigneurs du parlement, me privent avec une cruaut si intolrable. La vrit est que ceux qui ont lu le livre ne se soucient gure qu'on le lise, et que les fanatiques qui en ont eu vent craignent qu'il ne soit lu. Voil la solution du problme que vous me proposez sur le calcul des probabilits. Et, pour vous le rendre en termes algbriques, je vous dirai aussi loquemment que l'abb Trublet pourrait le faire, que la haine tant plus forte que Yarai
lire enfin
1

qui ont

1.

Les commis de

la

poste aux lettres. (D.)

ANNE 1764.

197

mour, est a fortiori plus forte que V indiffrence; et voil ce qui fait que votre fille est muette. Si je n'avais pas donn du monseigneur Jean-George, il aurait fait imprimer ma lettre, et mis contre moi tous les monseigneurs et les monsignori de l'Europe; mais un voque s'appelle monseigneur, comme un chien, Citron. Le point essentiel, c'est d'avoir prouv monseigneur qu'il est un sot et un menteur; c'est ce que je me flatte d'avoir dmontr. Quoi qu'il en soit, je vous promets, s'il m'crit encore, de l'appeler mon rvrend pre, et de l'avertir qu'il a en moi un fils bien mal morign. Je ne dsespre pas de lui en dire quelque chose un jour plus solennellement que je n'ai fait, au risque d'tre excommuni au Puy-en-Velay. Tandis que j'cris des lettres obscures ce plat monseigneur, il en est un qui mrite ce titre mieux que lui, et qui vous devriez crire une lettre ostensible, pour le remercier, au nom de nous tous, de la manire honnte dont il se conduit avec les gens de lettres c'est M. le prince Louis de Rohan, qui serait certainement trs-flatt de recevoir de vous cette marque d'estime, et d'autant plus flatt qu'il n'a aucune liaison avec vous. Si vous pouviez mme joindre votre lettre quelques vers (vous eu faites bien pour MM. Simon et George Le Franc), le tout n'en irait que mieux. Vous devez bien tre sr qu'il a pour vous tous les sentiments que vous pouvez dsirer, et qu'il n'est pas du nombre des fanatiques qui ont mis dans leurs intrts les commis de la
:

poste.

propos d'Acadmie, ne croyez pas que moi


:

et

quelques autres de
le sot

vos amis exigions la plate souscription de trs-humble et trs -obissant

serviteur
le

la pluralit l'a

emport,

et je

pense qu'attendu

public

contraire et peut-tre fait tenir de plats discours, et que vous ferez mieux de suivre l'usage; mais l'gard de votre nom, il me parat
,

indispensable pour vous


Corneille.

pour l'Acadmie, pour

le

public, et pour

Je ferai chercher ce livre de du Marsais, dont je n'ai aucune connaissance: c'tait un grand serviteur de Dieu. Je me souviens du comqu'il fit au prtre qui lui apporta les sacrements, et qui venait de l'exhorter Monsieur, je vous remercie; cela est fort bien;, il n'y a point l dedans d'alibi forains. Je vous remercie de mon ct de la Lettre de votre secrtaire celui de Simon Le Franc. Je ne doute point qu'en la lisant Simon Le Franc ne s'crie
:
:

pliment

Quid domini faciant, audent

quum
,

talia fures?
v. 16.

Virg.

ecl. ni,

que

ma mre l'oie, compte prsent recevoir de la premire main; car je n'imagine pas que l'intolrance s'tende jusqu' empcher les oies de conter, moins que la philosophie, dont ils ont tant de peur, ne s'avise de se comparer aux oies du Capitole, qui les Gaulois se repentirent bien de n'avoir pas coup le cou.
Je vous remercie aussi d'avance de tous les contes de
je

Voil l'archevque de Paris qui voudrait bien rejoindre

le

cou des

198
jsuites avec leur tte,
Il

CORRESPONDANCE.

que les Gaulois du parlement en ont spare. a fait pour leur dfense un grand diable de Mandement qui va, diton, tre dnonc; et on ajoute que l'auteur pourrait aller la ConEn attendant, ciergerie, si le roi n'aime mieux l'envoyer La Roque le- parlement travaille de belles remontrances sur l'affaire de M. de
1

Fitz-James;
dire
soufflet,

ils

prtendent que cela sera fort beau, et qu'ils pourront


:

du gouvernement comme M. de Pourceaugnac

11

me donna un

mais je lui dis bien son fait. Que dites- vous du nouveau contrleur gnral 2 ? auriez-vous cru, il y a six ans, que les jansnistes parviendraient la tte des finances? Comme ils se connaissent en convulsions, on a cru apparemment qu'ils seraient plus propres gurir celles de l'tat, et empcher les Anglais de nous donner une autre fois des coups de bche. Et" du cardinal de Bernis, qu'en pensez-vous? croyez-vous qu'aprs avoir fait le pome des Quatre Saisons, il revienne encore Versailles faire la pluie et le beau temps ? L'claircissement, comme dit la comdie, nous claircira 3 et moi, j'attends tout en patience, sr de me moquer de quelqu'un et de quelque chose, quoi qu'il arrive. Je n'ai point eu depuis quelque temps de nouvelles- de votre ancien disciple. Dieu veuille qu'il envoie les jsuites allemands prcher et s'enivrer hors de chez lui Adieu, mon cher matre; envoyez-moi tout ce que vous ferez, car j'aime vos ouvrages autant que votre personne. Mnagez vos yeux et votre sant, et continuez rire aux dpens des sots et des fanatiques. Marmontel engraisse vue d'il, depuis qu'il est de l'Acadmie; ce n'est pourtant pas la bonne chre qu'on y fait.
;
!

MMMMX.
Le
roi

DU

CARDINAL DE BERNIS.

Au

Plessis, prs Senlis, le 16 janvier.

mon cher confrre, le premier de tous les biens, la libert, et la permission de lui faire ma cour, qui est le plus prcieux et le plus cher de tous pour un Franais combl des bienfaits de son matre. J'ai t reu Versailles avec toute sorte de bont. Le- public Paris a marqu de la joie; les faiseurs d'horoscopes ont fait ce sujet cent almanacbs plus extravagants les uns que les autres pour moi, qui ai appris depuis longtemps supporter la disgrce et la fortune, je me suis drob aux compliments vrais et faux, et j'ai regagn mon babitation d'hiver, d'o j'irai de temps en temps rendre mes devoirs Versailles', et voir, mes amis Paris. Les plus anciens la cour m'ont servi avec amiti > de sorte que mon cur est fort * son aise, et que je n'ai jamais pu esprer une position plus agrable, plus libre, et plus honorable. Vous me parlez, de Scipion et de Sulli ces noms-l seraient un peu dpars par le mien,
m'a donn pour mes trennes,
:

1.

Terre appartenante un frre de Christophe de Beaumont, archevque de

Paris. (d.)
2.
3.

De Laverdy.

(d.)
(Ki>.)

Le Galant jardinier, comdie de Dancourt, scne n.

ANNE 1764.
mais
je puis sans
la

199
plaisir d'imiter leurs ver-

impertinence
Je

me .livret-'

au

de vos fluxions. Vous lisez trop et, surtout la bougie; souvenez-vous que vous n'tes immortel que dans vos ouvrages. Conservez l'ornement de la France, et les dlices de vos amis et de tous ceux qui ont de l'me et du got. Envoyez-moi vos contes honntes; et comme il est trs-raisonnable que je vous prche un peu, je vous prie de quitter quelquefois la lyre et le luth pour toucher la harpe. C'est un genre sublime, o je suis sr que vous serez plus lev et plus touchant qu'aucun de vos anciens. Adieu, mon cher confrre; quoique libre et heureux, je ne vous aime pas moins que dans mon donjon de Vic-sur-Aisne.
tus dans
retraite.

suis bien fch

MMMMXI.

A MADAME

LA MARGRAVE DE BADE-DURLACH.
17 janvier.

Au chteau de Ferney, par Genve,

Madame, Votre
ture des Calas.

Altesse Srnissime a t touche de l'horrible aven-

Ce procs d'une famille protestante qui redemande le sang innocent, va bientt tre jug en dernier ressort; je mets vos pieds cet ouvrage consacr aux vertus que vous pratiquez. Si Votre Altesse Srnissime daigne envoyer quelques secours pour subvenir aux frais qu'une famille indigente est oblige de faire, cette gnrosit sera bien digne de Votre Altesse Srnissime, et tous ceux qui ont pris en main la cause de ces infortuns vous regarderont dans l'Europe
1

comme

leur principale bienfaitrice.

Souffrez que je sois

ici

leur or-

gane, en vous renouvelant le profond respect avec lequel je suis, madame, de Votre Altesse Srnissime, etc.

MMMMXII.
J'tais

M. le comte d'Argental.*

Aux Dlices, 18 janvier. mort, comme vous savez la lettre de -mes anges, du 12 janvier, ne m'a pas tout fait ressuscit, mais elle m'a dgourdi. 11 y a eu certainement trois paquets dtenus la poste. On ne veut absolument point de livres trangers par les courriers; il faut subir sa destine mais avec ces livres on a retenu le conte des Trois manires, qui tait adress M. de Courteilles; et ce qu'il y a de plus criant, de plus contraire au droit des gens, c'est que ce conte -manuscrit tait tout seul de sa bande, et ne faisait pas un gros volume. Le roi ne peut pas avoir donn ordre qu'on saist mon conte; et s'il l'a lu, il en aura t amus, pour peut qu'il aime les contes. Je souponne donc que ce conte est actuellement entre les mains de quelque commis de la poste qui n'y entend rien. Comment flchir M. Janel? Est-il possible que la plus grande consolation de ma vie, celle d'envoyer des contes par la poste, soit interdite aux pauvres humains? Cela fait saigner le cur. Ce qui m'merveille encore, c'est que M. le duc de Praslin n'ait point reu de rponse de M. le premier prsident de Dijon. Cette r;
;

1.

Trait sur la tolrance, l'occasion de la

mort de Jean Calas. (d.)

200

CORRESPONDANCE.

ponse serait- elle avec mon conte? J'ai suppli M. le duc de Praslin de vouloir bien faire signifier ses volonts mon .avocat Mariette. 11 fera ce qu'il jugera propos. Mais quoi! la conspiration des rous s'en est donc alle en fume? J'ai envoy en dernier lieu un cinquime acte des rous; il est sans doute englouti avec mon conte. La pice des rous me paraissait assez bien; la conspiration allait son train. Ce cinquime acte me paraissait trs-1'ortifi; mais s'il est entre les mains de M. Janel, que dire, que faire? M., le duc de Praslin ne pourrait-il pas me recommander M. Janel comme un bon vieillard qu'il honore de sa piti ? Je suis sr

que cela ferait un trs-bon effet. Par o, comment enverrai-je une Olympie rapetasse qu'on

me

de-

M. Janel me saisira tous mes vers. M. Le Franc de Pompignan envoie par la poste autant de vers hbraques qu'il veut, Pt moi je ne pourrai pas envoyer un quatrain et mes paquets seront traits comme des toffes des Indes Vous me parlez, mes divins anges, de distribution de rles; mais auparavant il faut que la pice soit en tat, et j'enverrai le tout ensemble. Mes anges peuvent tre persuads que je leur ai crit toutes les postes depuis un mois, sans en manquer une, et toujours sous l'enveloppe de M. de Courteilles; qu'ils jugent de ma douleur et de mon

mande?

embarras On m'a mand d'Angleterre qu'il m'tait venu un gros paquet de livres pour la Gazette littraire. Je n'entends pas plus parler de ce paquet que de mon conte; je n'entends parler de rien, et je reste dans la banlieue de Genve, tapi comme un blaireau. Je n'ai poinfc du tout t la dupe de tous les bruits qui ont couru sur une reprsentation Versailles et j'ai jug que cette reprsentation n'aurait pas beaucoup de suite. Je me mets sous les ailes de mes anges, dans l'effusion et dans l'amertume de mon cur. jY. B. Remarquez bien que depuis un mois je n'ai reu d'eux qu'une
!
1

lettre.

tout mon cur l'ide du pre ou plutt faire crire (car mes yeux refusent le service), Gabriel Cramer, Genve, qu'il s'arrange avec les distributeurs des exemplaires Paris, pour que le pre Corneille en porte

Remarquez encore que j'approuve de

Corneille. Je vais crire,

qui

il

voudra.

11

sera sans doute trs-bien accueilli

du

roi.

MMMMXIII.
11

M. Damilaville.
18 janvier.
si

faut se rsigner,
:

mon

cher frre,

les

ennemis de

la tolrance

l'emportent

Curavimus Babylonem,
la terre.

mus eam'1
1.

11

non est sanata; derelinquan'y aura jamais qu'un petit nombre de philosophes et
et

de justes sur

y.

La rapparition du cardinal de nernis Jrmie, li, !). (d.)

la

cour, en janvier 1764. (D.)

ANNE 1764.

201

Je vous remercie de VAntifinancier. L'ouvrage est violent, et porte faux d'un bout l'autre. Comment un conseiller au parlement peut-il toujours prononcer la chimre de son impt unique, tandis qu'un
est indispensablement autre conseiller, devenu contrleur gnral oblig de conserver tant d'autres taxes? De plus, on confond trop sou1

vent dans cet ouvrage le parlement, cour suprieure Paris, avec le parlement de la nation, qui tait les tats gnraux. Je vois que dans
tous les livres nouveaux on parle au hasard; Dieu veuille qu'on ne se conduise pas de mme Je suis bien aise d'amuser les frres de quelques notes sur Corneille, en attendant qu'ils aient l'dition. Je voudrais que nos philosophes les Diderot, les Dalembert, les Marmontel, vissent ces remarques. Je pense qu'ils seront de mon avis, et j'en appelle au sentiment de mon cher frre. Je le remercie du Droit ecclsiastique qu'il m'a fait parvenir par l'encbanteur Merlin. On dit que Lambert est en prison; et ce qui est trange, ce n'est pas pour avoir imprim les malsemaines 2 de Frron. On a beaucoup parl Paris du retour du cardinal de Bernis; on l'a regard comme un grand vnement, et c'en est un fort petit. Mais estil vrai que vingt-quatre jsuites du Languedoc se sont choisi un provincial? est-il vrai que votre parlement demande au roi l'expulsion de
!

tous les jsuites de Versailles? est-il vrai qu'on tient au parlement l'affaire
le bureau, et qu'on s'expose l'excommunimajeure? Je ne peux plus que faire des vux pour la tolrance; il me parat qu'il n'y en a plus gure dans le monde. Les ennemis sont ardents, et

de l'archevque sur

cation mineure et

les fidles

sont tides. Je

recommande notre

petit

troupeau vos soins

paternels.

demander frre Dalembert ce qu'tait depauvre frre de Prades. N'en savez-vous point de nouvelles? Prions Dieu pour lui, et cr. l'inf.... Priez aussi Dieu pour moi, car je suis bien malade.
J'ai

toujours oubli de

venu

le

MMMMX1V.

M. le cardinal de Bernis.

Ferney, 18 janvier.

Hue quoque clara tui pervertit fama Languida quo fessi vix venit aura

triumplii,
Noti.
II,

Ovid. ex Ponto,

Le philosophe de Vic-sur-Aisne est donc actuellement le philosophe de Paris sur Seine; car il sera toujours philosophe, et il connatra toujours le prix des choses de ce monde.
Je fais, monseigneur, mes compliments Votre minence, et c'est assurment de bon cur je vous avais parl de contes pour vous amuser, mais il n'est plus question de contes de ma mre Voie. J'avais soumis . vos lumires certain drame 3 barbare que j'ai debarbaris tant
:

t.
.

Laverdy. (d.) Olympie. (d.)

2.

C'est ainsi

que Voltaire appelait l'Anne

littraire, (d.)

202
que
j'ai

CORRESPONDANCE.
:

gatelles,

pu, et sur lequel motus il n'est plus question vraiment de bavous devez tre accabl de nouveaux amis, de serviteurs zls, qui ont tous pris la part la plus vraie, la plus tendre; qui ont eu l'attachement le plus inaltrable, qui ont t pntrs, qui seront pSi

minence de sourire. vous n'tes pas toujours Versailles, n'irez-vouspas quelquefois l'Acadmie ? Tant mieux vous y serez le protecteur des Remarques impartiales sur Corneille. Vous aimez les choses sublimes; mais vous n'aimez pas le galimatias, les penses alambiques et forces, les raisonnements abstrus et faux, les solcismes, les barbarismes; et certes vous
ntrs, etc., etc., etc.; et Votre
:

faites bien.

j'ai

qu'il arrive, aimez toujours les lettres soixante-dix ans, et j'prouve que ce sont de bonnes amies; elles sont comme l'argent comptant, elles ne manquent jamais au besoin. Que
:

Monseigneur, quelque chose

Votre minence agre le tendre respect du Vieux de la Montagne; homot de souvenir, quand vous aurez expdi la foule. P. S. Puis-je avoir l'honneur de vous envoyer un Trait sur la tolrance, fait l'occasion de l'affaire des Calas, qui va se juger dfinitivement au mois de fvrier? Ce n'est pas l un conte de ma mre Voie.
norez-le d'un

d'un grand poids, minence, ou voulez-vous que ce soit sous l'enveloppe de M. Janel, ou voulez-vous que je ne vous l'envoie point du tout?
c'est

un

livre trs-srieux; votre approbation serait

Puis-je l'adresser en droiture Votre

MMMMXV.

A M.

le comte d'Argental.

Aux

Dlices, 20 janvier.

Ce n'est pas un petit renversement du droit divin et humain que la perte d'un conte dormir debout, et d'un cinquime acte qui pourrait faire le mme effet sur le parterre, qui a le malheur d'tre debout Paris. J'ai crit mes anges gardiens une lettre ouverte que j'ai adresse M. le duc de Praslin; j'adresse aussi mes complaintes douloureuses et respectueuses M. Janel, qui, tant homme de lettres, doit favoriser mon commerce. Je conois aprs tout que dans le temps que V Antifinancier causait tant d'alarmes on ait eu aussi quelques inquice dernier ouvrage est pourtant bien hontudes sur V Anti-intolrant nte, vous l!avez approuv. MM. les ducs de Praslin et de Choiseul lui donnaient leur suffrage; Mme de Pompadour en tait satisfaite. Il n'y a donc que le sieur vque du Puy et ses consorts qui puissent crier. Cependant, si les clameurs du fanatisme l'emportent sur la voix de la raison, il n'y a qu' suspendre pour quelque temps le dbit de ce livre, qui aurait le crime d'tre utile; et, en ce cas, je supplierais mes anges d'engager frre Damilaville supprimer l'ouvrage pour quelques mois, si mes et ne le faire dbiter qu'avec la plus grande discrtion. Ah anges pouvaient m'envoyer la petite drlerie de l'hirophante de Paris, qu'ils me feraient plaisir! car je suis fou des mandements depuis celui de Jean-George. Mes anges me rpondront peut-tre qu'ils ne se sou,
,
'

l.

Le Trait sur la Tolrance. (d.)

ANNE 1764.

203

oient point de ces bagatelles piscopales; qirils veulent qu'Olympie

meure au cinquime acte, que c'est l l'essentiel je leur enverrai incessamment des ides et des vers. Mais pourquoi avoir abandonn la conspiration? pourquoi s'en tre fait un plaisir si longtemps pour y renoncer? Si vous trouvez les rous passables, que ne leur donnez-vous la prfrence que vous leur aviez destine? Si vous trouvez les rous insipides, il ne faut jamais les donner. Rpondez ce dilemme: je vous en dfie; au reste, votre volont soit faite en la terre comme au ciel! Je
:

prosterne au bout de vos ailes. N. B. J'ai crit une lettre fort bien raisonne M. sur les dmes.

me

le

duc de Praslin

Respect

et tendresse.

MMMMXVI.
J'ai

M. le marchal duc de Richelieu.

Ferney, 24 janvier.

des remercments faire monseigneur mon hros de la piti qu'il a eue du sieur Ladouz, incendi Rordeaux; et, si j'osais, jeprendrais encore la libert de lui recommander ce pauvre Ladouz; mais mon hros n'a besoin des importunits de personne quand il s'agit de faire

du

bien.

On

a ri, de Grenoble Gex, d'une lettre de M. le gouverneur de


'

Guienne

M.

le

commandant de Dauphin, dans


quand on pend
les

laquelle

il

demande
J'es-

quelle est l'tiquette

gouverneurs de province.

pre qu'en effet on finira par rire de tout ceci, selon la louable coutume de la nation. Je ris aussi, quoique un pauvre diable de quinzevingts ne soit pas trop en joie. On n'a pu envoyer monseigneur le marchal les exemplaires cornliens, attendu qu'on n'a pas encore les estampes, que la liste des souscripteurs n'est pas encore imprime, et qu'il y a toujours des retardements dans toutes les affaires de ce monde. Je crois que M. le cardinal de Remis finira par tre archevque 2 ; mais Dalembert doute qu'ayant fait les Quatre saisons, il fasse encore la pluie et le beau temps. On prtend que l'lecteur palatin se met sur les rangs pour tre roi de Pologne. Je le trouve bien bon, et je suis fort fch, pour ma part, qu'il veuille se ruiner pour une couronne qui ne rapporte que des dgots.

Je

me mets aveuglment aux

pieds de

mon

hros.

MMMMXV1I.

A M.

Colini.

A Ferney, 26 janvier. Les pauvres aveugles crivent rarement, mon cher ami; non-seulement les fentres se bouchent, mais la maison s'croule. J'ai travaill pondant deux ans l'dition de Corneille; tous les dtails de cette opration ont t trs-fatigants; je n'ai pu m'absenter un moment pendant
l.

Richelieu lui-mme. (d.)


Jl

!.

fut

nomm

archevque d'Albi

le

30 mai 1764. CED.)

204

CORRESPONDANCE.

tout, ce temps-l; et prsent que je pourrais respirer en faisant ma cour Leurs Altesses lectorales, me voil dans mon lit ou au coin de mon feu, dans une situation assez triste. Vous connaissez ma mauvaise sant l'ge de soixante-dix ans n'est gure propre rtablir mes forces. Je vous prie de me mettre aux pieds de Mgr l'lecteur; il y a longtemps qu'il n'a daign me consoler par un mot de sa main; je ne lui en suis pas assurment moins nttach avec le plus profond respect, et je porte toujours envie ceux qui ont le bonheur d'tre sa cour. Je vous embrasse bien tendrement. Les lettres d'un malade ne peuvent tre lon:

gues.

MMMMXVIII.
Quand on
est

DU CARDINAL DE
Au

BERNIS.
Plessis, le 26 janvier.

heureux,

il

faut tre modeste. C'est pour cela,

mon

cher confrre, qu'aprs avoir remerci le roi, je suis venu remercier la campagne, qui m'a rendu la sant, et dont le sjour a achev de me dsabuser des grandeurs humaines. Vous devez avoir reu une lettre de moi mon retour de Versailles. J'ai publi une amnistie gnrale pour

mes dserteurs; je les reois comme un homme du monde, qui est accoutum au flux et au reflux des amis selon les circonstances et comme un philosophe qui plaint les hommes, outre les maladies qui affligent l'humanit, d'tre encore sujets aux bassesses et aux platitudes. Les lettres feront mon occupation et mon bonheur, comme elles ont fait mon sort, ou du moins beaucoup contribu ma fortune. Quand mes affaires seront arranges, j'aurai l'hiver une maison Paris, et je jouirai l't del dpense que j'ai faite sur les bords de l'Aisne. Voil mon plan, que Dieu seul et la toute-puissance du roi peuvent dranger. Je crois vous avoir mand que je n'ai rien perdu de l'ancienne amiti de Mme de Pompadour, et que j'ai beaucoup me louer de M. le duc de Choiseul. C'est tout ce qu'en moi l'homme d'honneur et l'homme sensible pouvaient dsirer. Un Trait de la tolrance est un ouvrage si important, mais si dlicat, que je crois plus prudent de vous prier de ne pas me l'adresser. Je suis un peu enrhum. Priez Dieu que je ne m'enrhume pas davantage la procession des chevaliers de l'ordre. Il y a des gens qui se moqueraient de moi, en me voyant recourir vos prires. Pour moi, j'aurai toujours esprance et confiance dans une me que Dieu a emtous
,
,

bellie

des lumires les plus pures et des sentiments les plus nohles. Adieu, mon cher Tirsie, qui voyez si clair. L'hiver va finir vous retrouverez vos yeux au printemps.
:

MMMMX1X.

A M. le comte d'Argental.
Aux
Dlices, 27 janvier.
si

vous avez enfin reu un cinquime acte et un conte. Une certaine inquisition se serait-elle tendue jusque sur ces bagatelles, et quand le lion ne veut pas souffrir de cornes dans ses tats, faut-il encore que les livres craignent pour leurs oreilles? L'aventure de la Tolrance me fait beaucoup de peine. Je ne peux concevoir qu'un ouvrage que vous avez tant approuv puisse tre
Dites-moi donc, mes anges,

ANNE
regard

17 64.

205

dangereux. Je n'ai d'ailleurs et je ne veux avoir d'auouvrage que celle d'avoir pens comme vous. Il y a trop de thologie, trop de sainte criture, trop de citations, pour qu'on puisse raisonnablement supposer qu'un pauvre faiseur de contes y ait mis la main. Je me borne conseiller l'auteur de supprimer cet ouvrage en France, si la Tolrance n'est pas tolre par ceux qui sont la tte du gouvernement. Mais enfin, quand Mme de Pompadour en est ^satisfaite, quand MM. les ducs de Choiseul et de Praslin tmoignent leur approbation, quand M. le marquis de Chauvelin joint son enthousiasme au vtre, qui donc peut proscrire un livre qui ne peut enseigner que la vertu? Si le roi avait eu le temps de le lire chez Mme de Pompadour, l'auteur oserait se flatter que Sa Majest n'en aurait pas t mcontente, et c'est sur la bont du cur du roi qu'il fonde cette esprance. M. le chancelier, dans les premiers jours d'un ministre difficile, aurait-il abandonn l'examen de ce livre quelqu'un de ces esprits pineux qui veulent trouver du mal partout o le bien se trouve avec candeur et sans politique? Enfin pourquoi a-t-on retenu la poste de Paris tous les exemplaires que plusieurs particuliers de Genve et de Suisse avaient envoys . leurs amis, sous les -enveloppes qui paraissent devoir tre les plus respectes? Cette rigueur n'a commenc qu'aprs que les diteurs ont eu la circonspection dangereuse d'en envoyer eux-mmes un exemplaire M. le chancelier, de le soumettre ses lumires, et de le recommander sa protection. Il se peut que les prcautions qu'on a prises pour faire agrer le livre soient prcisment ce qui a caus sa disgrce. Mes chers anges sont trs porte de s'en instruire. On peut parler ou faire parler a M. le chancelier. Je les conjure de vouloir bien s'claircir et m'clairer. Tout Suisse que je suis, je voudrais bien ne pas dplaire en France. Je cherche me rassurer en me figurant que, dans la fermentation o sont les esprits, on ne veut pas s'exposer aux plaintes de la partie du clerg qui perscute les protestants, tandis qu'on a tant de peine calmer les parlements du royaume. Si ce qu'on propose dans la Tolrance est sage, on n'est pas dans un temps assez sage pour l'adopter. Pourvu qu'on ne sache pas mauvais gr l'auteur, je suis trs-content, et j'attends ma consolation de mes anges. On me mande que plusieurs vques font des mandements, a l'exemple de M. de Beaumont, et qu'ils iront tenir un concile ' SeptFonts. Je ne sais si le rappel de tous les commandants est une nouvelle vraie. Je m'en tiens aux vnements, et je n'y fais point de commentaires comme sur Corneille. Les graveurs seuls empchent que
tre part cet
,

comme

l'dition de Corneille n'arrive.

est-ce le ton d'aujourd'hui de


,

pourquoi abandonner votre conspiration? commencer une chose pour ne pas la finir? Je vous salue de loin mes divins anges, et je crois que ces mots de loin sont bien convenables dans le temps prsent; mais je vous salue avec la plus vive tendresse.
Mais, encore une fois,

206

CORRESPONDANCE.

MMMMXX.
Vos
lettres,

A M. Damilaville.
27 janvier.

cher frre, sont une grande consolation pour le quinze-vingts des Alpes elles me font voir combien les philosophes sont au-dessus des autres hommes. Il me semble que vous voyez les choses comme il faut les voir. Il est certain que les inondations ont arrt quelquefois les courriers; mais il n'est pas moins vrai que les premires personnes de l'tat n'ont pu recevoir de Tolrance par la poste. Vous savez qu'on me fait trop d'honneur en me souponnant d'tre l'auteur de cet ouvrage il est au-dessus de mes forces. Un pauvre faiseur de contes n'en sait pas assez pour citer tant de Pres de l'glise avec du grec et de l'hbreu. Quel que soit l'auteur, il parat qu'il n'a que de bonnes intentions. J'ai vu des lettres des hommes les plus considrables de l'Europe qui sont entirement de l'avis de l'auteur depuis le commencement jusqu' la fin; mais il y a des temps o il ne faut pas irriter les esprits, qui ne sont que trop en fermentation. J'oserais conseiller ceux qui s'intressent cet ouvrage, et qui veulent le faire dbiter, d'attendre quelques semaines, et d'empcher que la vente ne soit trop publique. Je vous remercie bien de l'exploit du marquis de Crqui. Voil, de tous les exploits qu'ont faits les Franais depuis vingt ans, le meilleur assurment. Cela vaut mieux que tous les mandements que vous pourriez m'envoyer. Christophe Sept-Fonts aura l'air d'un martyr, et j'en suis fch; maison se souviendra que non Sept-Fonts, sed causa, facit martyrem 2 Les mandements des autres vques ne feront pas, je crois, un grand effet dans la nation; mais le rappel des commandants, le triomphe des parlements,, etc., sont une nigme dont je ne puis ou n'ose deviner le mot. C'est le combat des lments, dont les yeux profanes ne peuvent dcouvrir le principe. Je me flatte qu'enfin l'pidmie des remontrances va cesser comme la mode des pantins. Mais celle de l'Opra-Comique subsistera longtemps; c'est l le vrai gnie de la nation. Voici un petit billet pour frre Thieriot". Je crains bien qu'il ne tte aussi de la banqueroute de ce notaire 3 C'tait une chose inoue autrefois qu'un notaire pt tre banqueroutier; mais depuis que Mazade, Porlier, conseillers au parlement, Bernard", matre des requtes, ont fait de belles faillites, je ne suis plus tonn de rien. Ce matre Bernard, surintendant de la maison de la reine, beau-frre du premier prsident de la premire classe du parlement de France, et monsieur son fils, l'avocat gnral, ont emport Mme Denis et moi environ quatre-vingt mille livres; et M. le prsident Mole a toujours t si occup des remontrances sur les finances, qu'il a toujours oubli de me faire rendre justice de monsieur son beau-frre.
;
; '
.

mon

1. Aprs avoir choisi l'abbaye de Sept-Fonts pour lieu de son exil, l'archevque demanda aller la Trappe, ce qui' lui fut accorde. (D.) 2. Non pna, sed causa, facit martyrem, a dit Tertullien. (D.) ?. Il s'appelait Deshayes. Sa banqueroute s'levait trois millions. (d.)

ANNE
Lst-il vrai

1764.

207

que M. de Lavenly a dj fait beaucoup de retranchements dpenses publiques et dans les profits de quelques particuliers? Si cela est, il sauve quelques cus, mais il doit des millions. Je ne sais aucune nouvelle du tripot de la Comdie, ni des autres tripots qui se croient plus essentiels. Je serai afflig si la pice de frre Saurin essuie un affront c'est un des frres les plus persuads; je souhaite qu'il soit un des plus zls. Frre Helvtius est-il Paris"? Tchez d'avoir quelque chose d'difiant me dire touchant le petit troupeau. Cultivez la vigne, mon cher frre, et cr. Vinf...

dans

les

MMMMXXI.

A MADAME

LA MARQUISE DU DEFFAND.

Aux
Oui, je perds les deux yeux
:

Dlices, 27 janvier

vous les avez perdus, sage du Deffand! est-ce une grande perte? Du moins nous ne reverrons plus Les sots dont la terre est couverte. Et puis tout est aveugle en cet humain sjour; On ne va qu' ttons sur la machine ronde. On a les yeux bouchs la ville, la cour; Plutus, la Fortune et l'Amour, Sont trois aveugles-ns qui gouvernent le monde. Si d'un de nos cinq sens nous sommes dgarnis, Nous en possdons quatre et c'est un avantage Que la nature laisse peu de ses amis, Lorsqu'ils parviennent notre ge Nous avons vu mourir les papes et les rois; Nous vivons, nous pensons; et notre me nous reste. picure et les siens prtendaient autrefois Que ce sixime sens tait un don cleste Qui les valait tous la fois. Mais quand notre me aurait des lumires parfaites, Peut-tre il serait encor mieux Que nous eussions gard nos yeux, Dussions-nous porter des lunettes.
;

je suis un confrre assez occup des afde notre petite rpublique de quinze-vingts. Vous m'assurez que les gens ne sont plus si aimables qu'autrefois cependant les perdrix et les gelinotes ont tout autant de fumet aujourd'hui qu'elles en avaient dans votre jeunesse; les fleurs ont les mmes couleurs. Il n'en es1 pas ainsi des hommes; le fond en est toujours le mme, mais les talents ne sont pas de tous les temps; et le talent d'tre aimable, qui a toujours t assez rare, dgnre comme un autre. Ce n'est pas vous qui avez chang, c'est la cour et la ville, ce que j'entends dire aux
faires
:

Vous voyez, madame, que

connaisseurs. Cela vient peut-tre


Blanche
Guiscarrf. (D.)

rie

ce qu'on ne

lit

pas assez

I.

et

208
qu'on

CORRESPONDANCE.
n'est

Moyens de plaire de Moncrif. On


tises
fait

occup que des normes

sot-

de tous cts

Le raisonner tristement

s'accrdite.

Comment voulez-vous que la socit soit agrable avec tout ce fatras pdantesque? Vraiment on vous doit l'hommage d'une Tucelle. Un de vos bons mots est cit dans les notes de cet ouvrage thologique. Il n'y a pas moyen de vous l'envoyer, comme vous dites, sous le couvert de la reine; on n'aurait pas mme os l'adresser la reine Berthe. Mais sachez que, dans le temps prsent, il est impossible de faire parvenir aucun livre imprim des pays trangers Paris, quand ce serait le Nouveau Testament. Le ministre mme dont vous me parlez ne veut pas que j'envoie rien, ni sous son enveloppe, ni lui-mme. On est effarouch, et je ne sais pourquoi. Prenez votre parti. Si dans quinze jours je ne vous envoie pas Jeanne par quelque honnte voyageur, dites M. le prsident Hnault qu'il vous en fasse trouver une par quelque colporteur. Cela doit coter trente ou quarante sous; il n'y a point de livre de thologie
moins cher.
sa socit; et c'est

Je suis fch que votre ami soit si couru; vous en jouissez moins de une grande perte pour tous deux. J'achve doucevie

ment ma
faite.

dans

la

retraite, et

dans

la

famille que je

me

suis

Adieu,

madame; courage;
un proverbe
tir

faisons de

ncessit vertu. Savez-vous

que

c'est

de Cicron?

MMMMXXII.

M. Mabmontel.
28 janvier.

Puisque les choses sont ainsi, mon cher ami, je n'ai qu' gmir et vous approuver* Vous rendrez du moins justice mes intentions; je Ce que vous voulais qu'aucune voix ne manqut vos triomphes m'apprenez me fait une vraie peine. Je me consolerai si la littrature jouit Paris de la libert sans laquelle elle ne peut exister, si la philosophie n'est point perscute si une secte affreuse de rigoristes ne succde pas aux jsuites, si le petit lumignon de raison que vous contribuez ranimer dans la nation ne vient pas bientt s'teindre. On 2 crit dj contre V Esprit des lois. dit qu'un pdant de l'Universit Le principal mrite de ce livre est d'tablir le droit qu'ont les hommes de penser par eux-mmes. Voil les vraies liberts de l'glise gallicane qu'il faut que votre aimable coadjuteur de Strasbourg 3 soutienne. Il y aura toujours en France une espce de sorciers vtus de noir qui s'efforceront de changer les hommes en btes; mais c'est vous et vos amis changer les btes en hommes. On dit que ce Bougainville, qui un homme de tant de mrite a succd, n'tait en effet
1 .

1.

Le duc de Praslin
Crevier. (b.j

2.

tait
3.

mcontent de l'lection de Marmontel. (En-) Le prince de Rohan. (d.)

ANNE 1764.

209

qu'une trs-mchante bte; que c'tait lui qui avait accus Boindin d'athisme, et qui l'avait perscut mme aprs sa mort. Si cela est, ce malheureux, connu seulement par une plate traduction d'un plat pome, mritait quelques restrictions aux loges que vous lui avez
donns.
teurs.
Il

se trouve

que l'auteur

et

le

traducteur taient perscu-

L'auteur de
Pierre, et
le

l'Anti-Lucrcce* sollicita l'exclusion de l'abb de Saint-

translateur prosaque de V Anti-Lucrce priva Boindin de

l'loge funbre qu'il lui devait. Cet Anti-Lucrce m'avait paru un chef-d'uvre quand j'en entendis les quarante premiers vers rcits par la bouche mielleuse du cardinal l'impression lui a fait tort. J'aime mieux un de vos Contes moraux que tout V Anti-Lucrce. Vous
;

devriez bien nous faire des contes


ridicules certains
sots et certaines
le

philosophiques, o vous rendriez


sottises, certaines

certains mchants;

tout avec discrtion,

temps, et en rognant les ongles de la peu endormie. Faites mes compliments tous nos frres qui composent le pusillum gregem-. Que nos frres s'unissent pour rendre les hommes le moins draisonnables qu'ils pourront; qu'ils tchent d'clairer jusqu'aux hiboux, malgr leur haine pour la lumire vous serez bnis de Dieu et
:

mchancets et en prenant bien votre bte quand vous la trouverez un

des sages.

Mme

Denis

et

moi nous vous serons toujours bien attachs.

MMMMXX1II.

A M.

le comte d'Argental.

Aux Dlices, 29 janvier. Mes anges trouveront ici un mmoire qu'ils sont supplis de vouloir bien donner M. le duc de Praslin. On dit qu'ils sont extrmement contents du nouveau mmoire de Mariette en faveur des Calas. Je crois que leur affaire sera finie avant celle des dmes de Ferney. Melpomne, Clio et Thalie, c'est--dire les tragdies, l'histoire et les contes, n'empchent pas qu'on ne songe ses dmes, attendu qu'un homme de lettres ne doit pas tre un sot qui abandonne ses affaires pour barbouiller des choses inutiles. Je sais la substance du mandement de votre archevque; mais je vous avoue que je voudrais bien en avoir le texte sacr. On dit que l'excuteur des hautes uvres de messieurs a brl la pastorale de
monseigneur.
il

Si

M. l'excuteur a lu autant de livres qu'il en a brl,


n'a pas les

doit tre

un des plus savants hommes du royaume.

Monsdu Puy-en-Veiay
tre lu, dt-il tre

mmes honneurs

il

voudrait bien

beau jeu du temps. Je suppose que mes anges ont reu mes deux derniers mmoires envoys M. de Courteilles. Je cours toujours aprs mon cinquime acte et aprs mon conte, et je vois que les enfers ne rendent rien.
brl. L'historiographe des singes aura

quand

il

crira l'histoire

I.

Le cardinal de Polignac. (En.)


Yui.TAUtt.

2.

Luc, xn, 32. (D.)

XX\.

J4

210
J'ai

CORRESPONDANCE.
.

reu une lettre de M. de Thibouville. Lekain m'a crit aussi et dans le secret de la conspiration. Je ne rponds personne, je n'envoie rien; mes raisons sont qu'on joue Castor et Pollux ; qu'on va jouer Idomne 2 ; qu'on est fou de l'Opra-Comique; qu'il faut du temps pour tout, et que j'attends les ordres de mes anges, me prosternant sous leurs ailes.
je suis fch qu'il soit
1

MMMMXXIV.

A M.

le comte de Valbelle 3

Ferney, 30 janvier.

Je prie celui qui ternise les traits de Mlle Clairon sur

le

bronze,

dans les curs, de vouloir bien agrer mes trs-humbles remercments. J'espre que mes yeux me permettront bientt de reconnatre des traits qui sont si chers au public. Je me consolerai, envoyant la figure de Melpomne, du malheur de ne la pas entendre, et je respecterai toujours les monuments de l'amiti.
ses talents le sont

comme

MMMMXXV.
Mon
illustre

M. Dalembert.
30 janvier.
4
.

Cette philosophe m'a envoy la lettre d'Hippias-J3 lettre B prouve qu'il y a des T 5 et que la pauvre littrature retombe dans les fers dont M. de Malesherbes l'avait tire. Ce demi-savant et demi-citoyen, Daguesseau, tait un T : il voulait empcher la nation de penser. Je voudrais que vous eussiez vu un animal nomm Maboul 6 c'tait un bien sot T, charg de la douane des ides sous le T Daguesseau. Ensuite viennent les sous-T, qui sont une demi-douzaine de gredins dont l'emploi estd'ter, pour quatre cents francs par an, tout ce qu'il y a de bon dans les livres. Les derniers T sont les polissons de la chambre syndicale; ainsi je ne suis pas tonn qu'un pauvre homme qui a le privilge des fiacres Lyon ne veuille pas s'exposer la colre de tant de T et de sous-T. J'avoue qu'il ne doit pas risquer ses fiacres pour faire aller Gabriel Cramer en carrosse. Vous remarquerez, s'il vous plat, mon cher philosophe, que l'auteur de la Tolrance est un bon prtre, un brave thologien, et qu'il y aurait une injustice manifeste m'attribuer cet ouvrage. Je conseille l'auteur de ne le jpas publier sitt; il n'est pas juste que la raison s'avise de paratre au milieu de tant de remontrances, de mandements, d'opras-comiques, qui occupent vos compatriotes. On dit qu'un naturaliste fait actuellement l'Histoire des singes. Si cet auteur est Paris, il doit avoir d'excellents mmoires. Je ne sais encore si le carnifex de messieurs a brl la pastorale de monseigneur. Que vous tes heureux! Vous devez rire du matin au soir de tout ce que vous voyez. Vous avez assurment l'esprit en joie; vous m'avez crit une lettre charmante.
;

1.

3.

fait
4.

Opra de Bernard. (d.) 2. Tragdie de Lemierre. (d.) Le comte de Valbelle, amant de Mlle Clairon, et M. de Villepinte avaient frapper une mdaille de cette actrice. (Ed.) Bourgelat. (d.) 5. T. Des tyrans. (d.) 6. Censeur royal. (d.)

ANNE 1764.

211

Je crois que l'auteur des Quatre saisons ne fera la pluie et le beau temps que dans un diocse. Il a la rage d'tre archevque; j'en suis bien fch. Je
lui dirais

volontiers

Nec tibi regnandi veniat

tam dira Cupido.


Virg., Georg., I, 37.

Au milieu de

toute

votre gaiet, tchez toujours d'craser Yinf...;

notre principale occupation dans cette vie doit tre de combattre ce

monstre. Je ne vous demande que cinq ou six bons mots par jour, cela suffit; il n'en relvera pas. Riez, Dmocrite; faites rire, et les sages triompheront. Si vous voyez frre Damilaville, il peut vous faire avoir le livre de du Marsais, attribu Saint-vremont Quand vous n'aurez rien faire, crivez-moi; vos lettres me prolongeront la vie je les relis vingt fois, et mon cur se dilate. Une lettre de vous vaut mieux que tout ce qu'on crit depuis vingt ans. Je vous aime comme je vous estime.
1 .

MMMMXXVI.

M. Damilaville.
30 janvier.

Je demeure toujours persuad avec vous, mon cher frre, que ce temps-ci n'est pas propre faire paratre le Trait sur la tolrance. Je n'en suis point l'auteur, comme vous savez, et je ne m'intressais

ouvrage uniquement que par principe d'humanit. Ce mme prinme fait dsirer que l'ouvrage ne paraisse point. C'est un mets qu'il ne faut prsenter que quand on aura faim. Les Franais ont actuellement l'estomac surcharg de mandements, de remontrances, d'oprascomiques, etc. 11 faut laisser passer leur indigestion. Est-il vrai, mon cher frre, qu'on a mis en lumire, au bas de l'escalier du Mai, la pastorale de monseigneur? L'auteur sera assurment insr dans le Martyrologe romain. Tout ceci ne fait pas de bien l'inf.... Nos plus grands ennemis combattent pour la bonne cause, sans le savoir. Tout ce que je crains, c'est qu'un esprit de presbytrianisme ne s'empare de la tte des Franais, et alors la nation est perdue. Douze parlements jansnistes sont capables de faire des Franais un peuple d'atrabilaires. Il n'y a plus de gaiet qu' l'Opra-Comique. Tous les livres crits depuis quelque temps respirent je ne sais quoi de sombre et de pdantesque, commencer par l'Ami des hommes, et finir par les Richesses de l'tat. Je ne vois que des fous qui
cet

cipe

calculent mal.

Vous m'aviez promis le livre du lourd Crevier. Je vous demande en grce de le joindre aux Fonctions du parlement. 2 Je souhaite que le livre attribu Saint-vremont, dont vous m'avez rgal, puisse tre sur toutes les chemines de Paris. Il a beau tre farci de fautes d'im-sion, il fera toujours beaucoup de bien. cr. l'inf..., ccr. l'inf,...
.

I.

L'Analyse de la religion vivre tienne. (d.) trea historiques sur (es fonctions essentielles du parlement, par Le-

paige. (d.)

212

CORRESPONDANCE.
MMMMXXVII.

M. de Chamfort.
Janvier.

Je saisis, monsieur, avec vous et avec M. de La Harpe,

o
si

le triste tat

de mes yeux
si

me
'
,

laisse la libert d'crire.


je n'avais

un moment Vous parlez


:

bien de votre art, que


la

mme
on

mants dans
jeune
sortie

Jeune Indienne

je serais
faisait
il

pas vu tant de vers charen droit de dire Voil un

homme qui crira comme


de
la
la

y a cent ans.

La nation

n'est

nes qui

barbarie que parce qu'il s'est trouv trois ou quatre personnature avait donn du gnie et du got, qu'elle refusait

deux cents vers admirables rpandus dans par l'art, inconnu avant lui, de mettre la raison en vers; un Pascal, un Bossuet, changrent les Welches en Franais; mais vous paraissez convaincu que les Crbillon et tous ceux qui ont fait des tragdies aussi mal conduites que
tout le reste. Corneille, par
ses ouvrages; Racine, par tous les siens; Boileau,

des vers aussi durs et aussi chargs de solcismes, ont Franais en Welches. Notre nation n'a de got que par accident il faut s'attendre qu'un peuple qui ne connut pas d'abord le mrite du Misanthrope et d'Athalie, et qui applaudit tant de monstrueuses farces, sera toujours un peuple ignorant et faible, qui a besoin d'tre conduit par le petit nombre des hommes clairs. Un polisson comme Frron ne laisse pas de contribuer ramener la barbarie; il gare le got des jeunes gens, qui aiment mieux lire pour deux sous ses impertinences que d'acheter chrement de bons livres, et qui mme ne sont pas souvent en tat de se former une bibliothque. Les feuilles volantes sont la peste de la littrature. J'attends avec impatience votre Jeune Indienne; le sujet est trsattendrissant. Vous savez faire des vers touchants; le succs est sr; personne ne s'y intressera plus que votre trs-humble et obissant
les siennes, et

chang
;

les

serviteur.

MMMMXXVI1I.

M. le marquis d'Argence de Dirac.


1

er

fvrier.

Le mot episcopos, vque, ne renferme pas le mot hbreu, prcheur, aptre, envoy Jrusalem. Ce ne fut qu' la fin du premier sicle et au commencement du second qu'on distingua les episcopois, les prsbytriens, les pistois, les diacres, les catchumnes et nergumnes. 11 n'est fait aucune mention, dans les Actes des aptres, du voyage de Simon Barjone Rome. Justin est le premier qui ait imagin la fable de Simon Barjone et de Simon le magicien Rome. Nulle primaut ne peut tre dans Barjone, puisque Paul s'leva contre lui sans en tre repris par personne. Il est clair, depuis les premiers sicles jusqu'aujourd'hui que l'Eglise grecque, beaucoup plus tendue que la ntre, n'a jamais reconnu la primatie de Rome. Saint Cyprien, dans ses lettres aux voques de Rome, ne les appelle jamais que frres et compagnons. Quant au Pentateuque, ces mots Au del du Jourdain; Le Cana, :

t.

Comdie de Chamfort.

(fiu.)

ANNE 1764.
iien tait alors en ce
,

213

pays-l; Le lit de fer d'Og roi de Bazan, est le qui se trouve aujourd'hui en liabbath; Il appela tout ce pays Bazan,et le village de Jar jusqu'aujourd'hui ; Abraham poursuivit ses ennemis jusqu' Dan; Avant qu'aucun roi ait rgn sur Isral ; tous ces passages et beaucoup d'autres prouvent que Mose n'est point l'auteur de ces livres, puisque Mose n'avait pas pass le Jourdain, puisque le Cananen tait de son temps dans le pays, etc. Le grand Newton et le savant Le Clerc ont dmontr la vrit de ce sentiment. Cette fausse citation, Et il sera appel Nazaren, n'est pas la seule; et, pendant deux sicles entiers, tout est plein de citations fausses et de livres apocryphes. On poussa l'impudence jusqu' supposer ces vers acrostiches de la sibylle Erythre

mme

'

Avec cinq pains et trois poissons nourrira cinq mille hommes au dsert Et, en ramassant les morceaux qui resteront.
Il
;

Il

remplira douze paniers.

Voil une petite partie de ce qu'on peut rpondre aux questions dont M. l'abb veut bien honorer son serviteur et son ami. M. l'abb ne peut rendre un plus grand service aux hommes qu'en favorisant la nouvelle dition du cur de But et d'trepigni en Champagne -. M l'abb devrait avoir reu un sermon qui lui avait t adress en droiture; mais il y a trop de curieux dans le monde il faudra, quand
:

il

voudra crire son serviteur, qu'il fasse passer ses couturire laquelle on adresse celle-ci. On fait mille tendres compliments M. l'abb.

lettres par la

MMMMXXIX.
Mon cher

M. Damilaville.
ie"

fvrier.

tromp dans mes esprances. Le rquisitoire de matre Orner est un des plus plats ouvrages que j'aie jamais lus. 11 n'y a pas quatre lignes qui soient crites en fianais, et son style pdantesque est digne de lui. Je suppose, par les citations, que le mandement de matre Beaumont est aussi ennuyeux que le disfrre, je n'ai point t

cours de matre Orner. De tout ce que j'ai vu depuis dix ans sur toutes ces pauvrets qui ont agit tant d'nergumnes, je ne connais de raisonnable que la dclaration qui impose silence tous les partis. Le roi me parat trs-sage, mais il me parat le roi des Petites-Maisons. Qu'on se donne un peu la peine de se retracer dans l'esprit un tableau fidle de tout ce qui s'est fait de plus fou en France depuis les billets de confession jusqu' l'arrt du parlement de Toulouse, qui dfend qu'on reconnaisse le commandant du roi pour commandant; qu'on aille ensuite chez le directeur des
Petites-Maisons prendre un relev de tout ce qui s'y est fait et dit depuis dix ans et ce n'est pas pour les Petites-Maisons que je parierai.
;

f.

Exode, i,i; Gense,


31
;

xii,

6;

Deutronome

m,

2,

13,

14; Gense, xiv, 14.

xxxvi,
2.

Juge, xnr, 5. (d.) Jean Meslier. (d.)

214
Heureux, encore une
les belles-lettres loin

CORRESPONDANCE.
fois, ceux qui cultivent en paix et en libert de tant de fous, et qui prfrent Cicronet Dmo-

sthne Beaumont et Orner! J'ai bonne opinion du contrleur gnral parce qu'on n'entend point parler de lui. Le plus sage ministre est toujours celui qui donne le moins d'dits. Je n'aimerais pas un mdecin qui voudrait gurir tout d'un coup une maladie invtre. Je crois, mon cher frre, que M. le duc de Praslin rapportera bientt au conseil mon affaire des dmes. J'espre que je me moquerai alors du concile de Latran, qui excommunie les particuliers possesseurs de dmes infodes. J'ai plusieurs causes assez agrables de damnation par devers moi. H est vrai que j'ai un peu les yeux d'un excommuni, et je ne peux ni lire ni crire; mais on dit que je serai guri avant le mois de juin. En attendant, je vous demande toujours votre protection
'

pour avoir les livres que j'ai demands. Ce n'est pas encore, je crois, le temps des contes; mais on enverra, le plus tt qu'on pourra, mon cher frre quelque bagatelle sur laquelle on lui demandera son avis. J'ai peur que l'exploit signifi par M. de Crqui son cur ne soit une plaisanterie. Les Franais ne sont pas encore dignes que la chose
soit vraie.

Nous avons un bien mauvais temps;


vaise. Je reprocherai bien la nature

mon
1res.

ma sant est encore plus maude me faire mourir sans avoir vu cher frre. Recommandez-moi aux prires des fidles. Orate,fral'inf....

cr.

MMMMXXX.

A M.

le comte d'Argental.
1

er

fvrier.

L'aveugle des Alpes a lu comme il a pu, et avec plus de plaisir que de facilit, la consolante lettre du 25 du mois de janvier, dont ses anges gardiens l'ont rgal. Le grand docteur Tronchin lui couvre les yeux d'une pommade adoucissante, o il entre du sublim corrosif. JsusChrist ne se servait que de boue et de crachat, en criant ephpheta 2 ; mais les arts se perfectionnent. Mes anges avaient donc reu le cinquime acte de la conjuration un peu radoub; ils en sont donc contents, on pourrait donc se donner le petit plaisir de se moquer du public, de faire jouer la pice de l'exjsuite 3 en disant toujours qu'on va jouer Olympie. Ce serait un chefd'uvre de politique comique, qui me parat si plaisant, que je ne conois pas comment mes conjurs ne se donnent pas cette satisfaction. Cependant j'en reviens toujours mon grand principe, que la volont
,

de mes anges soit. faite au tripot comme au ciel! Je remercie tendrement mes anges de toutes leurs bonts; c'est eux que je dois celles de M. le duc de Praslin, qui me conservera mes dmes en dpit du concile de Latran, et qui fera voir que les traits des rois valent mieux que des conciles. Figurez-vous quel plaisir ce
l.

3.

2. Ephpheta, quod est aperire. Laverdy. (d.) Le Triumvirat. (D.)

Marc. vu. 34. (d.)

ANNE 1764.

215

sera pour un aveugle d'avoir entre les Alpes et le mont Jura une terre grande comme la main, trs-joliment btie de ma faon, ne payant rien au roi ni l'glise, et ayant d'ailleurs le droit de mainmorte sur
plusieurs petites possessions.

mes anges et M. le duc de Praslin. Il n'y a que succs de la conspiration qui puisse me faire un aussi grand plaisir. Je les flicite du gain du procs de la Gazette littraire, qui fera braire l'ne littraire. On m'avait envoy d'Angleterre un gros paquet
Je devrai tout cela
le

adress,
diable,
Il

il

y a un mois, M.

le

gazette, dans le

temps que

j'avais
soit

comme

vous dites,

duc de Praslin, pour travailler encore un il; mais il faut que dchan contre tous mes paquets.

sa
le

parat (et je suis trs-bien inform) qu'on a de grandes alarmes

quoique tous ceux qui ont lu l'ouvrage en bien croire que ces alarmes m'en donnent. Je m'intresse vivement l'auteur, qui est un bon thologien et un digne prtre; je ne m'intresse pas moins l'objet de son livre, qui est la cause de l'humanit. Il n'y a certainement d'autre chose faire, dans de telles circonstances, qu' prier frre Damilaville de vouloir bien
Versailles sur la Tolrance,

aient t contents.

On peut

employer son crdit et ses connaissances dans la typographie, pour empcher le dbit de cet ouvrage diabolique, o l'on prouve que tous
les

hommes

sont frres.

Je supplie trs-instamment

mes anges consolateurs de


si

savoir, par le

protecteur de
et

la

conspiration des rous,

l'on

me

sait

mauvais gr
;

si honnte. Il peut en tre aisment inform, en dire trois mots mes anges qui m'en feront entendre deux car, quoique je ne sois pas un moine de couvent, je ne veux pourtant pas dplaire M. le prieur. La libert a quelque chose de cleste, mais le repos vaut encore mieux. Ma nice et moi, nous remercions encore une fois nos anges; nous prsentons M. le duc de Praslin les plus sincres remercments; nous en disons autant frre Cromelin, qui d'ailleurs est un des fidles de notre petite glise. J'ai lu, propos d'glise, le rquisitoire de matre Orner contre matre de Beaumont. Je ne sais rien de plus ennuyeux, si ce n'est peut-tre le mandement de Beaumont, que je n'ai point encore vu. Je ne trouve de raisonnable, dans toutes ces fadaises importantes, que la dclaration du roi, qui ordonne le silence.

Versailles de cette Tolrance

MMMMXXXI.
Mon cher
frre, je suis

les

A M. Damilaville.
4 fvrier.
,

limbes de toute faon carmes yeux ne voient plus, et je ne sais rien de ce qui se passe. Mais je vois, vue de pays, la paix renatre dans l'intrieur du royaume, l'argent circuler, l'Opra-Comique triompher, Grandval revenir grasseyer l'htel (l<-s comdiens ordinaires du roi, et l'Opra attirer la foule dans la belle salle du Louvre; mais, si j'tais Paris, j'aimerais bien mieux souper avec vous et avec Platon que de voir toutes ces belles choses. Laissons toujours dormir la Tolrance. Le bon prtre qui est l'auteur de cet ouvrage me mande qu'il serait au dsespoir de scandaliser

dans

216
les faibles.

CORRESPONDANCE.

Mais si vous pouviez en prendre pour vous une douzaine d'exemplaires, et les faire circuler, avec votre prudence ordinaire, entre des mains sres et fidles, vous rendriez par l un grand service aux honntes gens, sans alarmer la dlicatesse de ceux qui craignent que cet ouvrage ne soit trop rpandu. De tous les contes j'ai choisi le plus court et le plus philosophique, pour l'envoyer mon cher frre. Les dames n'y entendront rien, mais les philosophes devineront plus qu'on ne leur en dit. Au reste, Thlme* ne doit trouver place que dans un petit recueil que les gens de bien feront un jour. L'ouvrage est trop petit et Irop sage pour tre imprim sparment. Je suppose prsent tout tranquille, ce qui est bien triste pour des Franais. Il ne s'agit plus que des plaisirs qu'ils peuvent goter la Comdie-Italienne. Qu'est-ce que c'est que cet Idomne 2 ? l'a-t-on jou ? cela vaut-il mieux que celui de Crbillon? Je n'entends point parler du terrible ouvrage du lourd Crevier contre Montesquieu, ni du livre intitul Fonctions du "parlement. Si frre Thieriot veut bien m'envoyer ces livres, il me fera plaisir. Je prie mon frre de vouloir bien faire parvenir l'incluse frre Dumolard, au Gros-Caillou. Frre Dumolard est un bon cacouac,

Et

sait

du grec, madame
Molire,

Femmes

autant qu'homme de France. savantes, acte III, scne

v.

Le petit livret attribu Saint-vremont fait-il un peu de fortune? L'ge, la maladie, les fluxions sur les yeux, n'attidissent point mon
saint zle.

Vivez heureux, et cr.

l'inf....

MMMMXXX1I.

De Louis-Eugne.
A
la Chablires, ce 4 fvrier.

Je sais bien bon gr, monsieur, cette belle princesse de me rappeler dans l'honneur de votre souvenir. C'est une marque bien prcieuse qu'elle
Si le titre

me donne

de son amiti,

et je saisis cette occasion

avec

tout l'empressement possible pour vous en remercier tous deux.

de philosophe est le partage de ceux qui sont vritableje conviens, monsieur, que j'y ai quelque droit. Je coule ma tranquille vie entre une pouse et un enfant que j'aime de tout mon cur. Mes occupations domestiques sont la fois mes devoirs et mes plaisirs, et je borne tous mes dsirs les remplir avec tendresse et avec exactitude. Ce sont ces mmes devoirs qui me privent du bonheur d'aller vous voir Ferney. Ma femme, qui me charge de vous prsenter ses hommages, est dj assez avance dans sa nouvelle grossesse, et je n'ai garde de l'abandonner dans une situation que mon absence lui rendrait encore plus pnible; et il me semble que ceci suffit pour vous prouver combien je l'aime.

ment heureux,

i.

Tlilme et Macare. (d.)

2.

De Lemicrrc

(Eu.)

ANNE 1764.
J'ignore

217
ftes

parfaitement quelles

seront

les

de Stutgard

et

de

que tous les jours, que dis-je? tous les instants sont des ftes pour moi car il ne me faut qu'une caresse de ma femme et un sourire de mon enfant pour les rendre tels. Aprs cela, vous sentez bien, monsieur, que je ne dsire pas de changer de manire d'tre. Mais, si toutefois la fortune avait rsolu de me faire passer dans une autre situation, encore ne dsesprerais-je pas de vivre heureux, et voici comme je ferais je vivrais avec beaucoup
sais, c'est
;
:

Louisbourg; mais ce que je

de simplicit; je m'environnerais, autant qu'il me serait possible, d'honntes gens; je n'aurais pour but de ma conduite que le bonheur de ceux qui me seraient confis, et je n'couterais, pour le remplir,

que la voix de ma conscience, et ce motif si louable et si consolant par lui-mme. Voil mon secret, et je suis bien persuad que vous daignerez l'approuver. Je ne vous en dirai pas davantage; car que pourrais-je vous dire aprs cela? mais ce qui est bien sr, c'est que l'avenir n'altrera jamais ma faon de penser votre gard, et que je me ferai toujours un plaisir de vous convaincre des sentiments d'attachement que je vous ai vous, et avec lesquels j'ai l'honneur d'tre, monsieur, votre, etc. Louis-Eugne, duc de Wurtemberg.

MMMMXXXIII.

A M. le duc de

La Vallire.
6 fvrier.

encore plus fait pour Macare que pour des faucons ', S'il tait de ces ducs et pairs qui ne savent pas le grec, on lui dirait que Macare signifie bonheur, et Thlme, volont; mais on ne lui fera pas cette injure.
le

Je crois Macare Montrouge; monsieur

duc

est

MMMMXXXIV.

De Frdric,

landgrave de Hesse-Cassel.
Cassel, 6 fvrier.

Monsieur, j'ai reu, avec tout le plaisir imaginable, votre lettre avec le Trait sur la tolrance. Je l'ai lu, et on n'a pas de peine y reconnatre son auteur, toujours plein de feu, d'ides neuves, et d'un jugement admirable. Le sort de cette pauvre famille des Calas m'a touch jusqu'au fond de l'me. Comment se peut-il que, dans un sicle
aussi clair que celui o nous vivons,
reilles
il se commette encore de pachoses, qui feraient honte aux sicles les plus reculs? J'ai eu soin de vous^ faire remettre par un marchand de Genve un petit secours pour cette pauvre famille. Que je serais charm si je pouvais

esprer de vous voir ma cour! Je suis au dsespoir que votre sant vous en empche. Il faudra donc, malgr moi, me borner vous prier de me donner souvent de vos nouvelles, auxquelles je m'intresse beaucoup.
Je lis et relis vos ouvrages toujours avec le mme plaisir. J'ai vu reprsenter Olympie Manheim avec un plaisir infini; et en dernier

l.

I."

duc de La Vallire. qui Voltaire envoyait son conte de Macare ne, tait grand fauconnier de France. (d.)

et

218
lieu, sur

CORRESPONDANCE.

mon

thtre, les comdiens franais nous ont

donn Smi-

ramis,

et ils se sont surpasss.

humble

Je suis avec beaucoup d'amiti et d'estime, monsieur, votre trset trs-obissant serviteur, Frdric, landgrave de liesse.

MMMMXXXV. A
Bon! tant mieux!
les
ils

M. Damilaville.
8 fvrier.

sont piqus

c'est ce

mulets de ce pays-l ruent, c'est coups de fouet. Mon cher frre doit avoir reu Thlme, et je suis bien sr que Macare est chez lui. J'ai t bien content des deux tomes de figures que j'ai reus de Briasson; je vois que Y Encyclopdie sera un des plus beaux monuments de la nation franaise, malgr certains petits polissons qui y ont mis la main et d'infmes polissons qui ont voulu nous priver d'un ouvrage si utile. Mon cher frre, j'ai des nouvelles assez satisfaisantes sur la Tolrance. On souhaite d'abord que vous en donniez quelques exemplaires des personnes qui les trompetteront dans le monde comme un ouvrage honnte, religieux, humain, utile, capable de faire du bien, et qui ne peut faire de mal, etc. Alors il aura son passe-port, et marchera la tte leve. Rendez donc, mon cher frre ce service aux honntes gens. Que frre Thieriot, dont on n'a jamais de nouvelles, en fasse passer quelques-uns M. de Crosne, M. de Montigni-Trudaine, M. le marquis de Ximens. C'est une uvre charitable que je recom, ,

que nous voulions. Quand une preuve qu'ils ont senti les

mande

votre pit.

Songez toujours que vous m'aviez promis les sottises de Crevier sur Montesquieu. Je le payerai, sans faute, de toutes ses peines, ds que
j'aurai son

mmoire

final.

envoy une Seconde lettre du quaker, qui est un sermon trs-orthodoxe et trs-charitable. Ces petits ouvrages font beaucoup de bien aux bonnes mes, et nourrissent la dvotion. Je ne sais rien de nouveau de votre pays, et dans le ntre il n'y a que de la pluie. Ma sant est toujours bien mauvaise; les fentres de la maison tombent les Frron seront bien aises
doit vous avoir
: :

On

Exoriare aliquis nostris ex ossibus ultor!


Virg., jEneid.,
Il

lib.

IV,

v.

625.

y a des gens qui font du bien dans


cher frre. cr.
Vinf....

les

provinces; faites-en Paris,

mon

MMMMXXXVI.
Et,

A M. le

marchal duc de Richelieu. fvrier. A Ferney,


1 1

bonheurs ensemble, Ayez un peM-fils, seigneur, qui vous ressemble.

pour vous souhaiter tous

les

Corneille,

Rodogune, acte V, scne

iv.

il

Cela est d'autant plus ncessaire que, selon ce que j'entends dur. n'y a personne qui vous ressemble aujourd'hui. O est l'clat, la

ANNE 1764.
gaiet, le brillant,
allait

219

qui vous accompagnaient de mon temps? Votre noblement et gaiement d'un bout de l'Europe l'autre. Bien peu de gens soutiennent comme vous l'honneur de la nation, et mon hros laissera peu d'imitateurs. Monseigneur le marchal m'a bien fait l'honneur de me mander qu'il mariait M. le duc de Fronsac, mais le nom de la future est rest au bout de la plume; ainsi je ne lui fais qu'un demi-compliment mais puisse votre maison s'terniser comme vous avez immortalis votre nom! Je commence esprer que je ne perdrai pas les- yeux,, quoiqu'ils soient dans un trs-piteux tat; et si jamais vous retournez Bagnres, je me ferai donner un ordre, sign Tronchin, pour vous y

nom

aller faire

ma

cour.

si vos noces sont dj faites, mais je suis bien sr que vous tes le plus agrable et le plus gai de toute la compagnie. Jouissez longtemps de toutes les belles grces que la nature vous a faites. Je ne dois pas vous importuner en vous flicitant; et les occupations de la noce, des prsentations, des visites, m'avertissent de vous renouveler mon tendre et profond respect sans bavarderie.

Je ne sais pas

MMMMXXXV1I.
Vous remplissez, monsieur,

le

A M. l'abb de Sade.
Ferney, 12 fvrier.

devoir d'un bon parent de Laure, et je vous crois alli de Ptrarque, non-seulement par le got et par les grces, mais parce que je ne crois point du tout que Ptrarque ait t
assez sot pour aimer vingt ans une ingrate. Je suis sr que vos Mmoires vaudront beaucoup mieux que les raisons que vous donnez de m'avoir abandonn si longtemps; vous n'en avez d'autres que votre
paresse.
Je suis enchant que vous ayez pris le parti de la retraite; vous
justifiez par-l, et

me

vous m'encouragez.

Si je n'tais

pas vieux et presque


:

aveugle, Paul

irait voir

Antoine, et je dirais avec Ptrarque

Movesi '1 vecchierel canuto e bianco Dal dolce loco ov' ha sua et fornita,

dalla famigliuola sbigottita,


'1

Che vede

caro padre venir manco.


Part.
1,.

Son. xiv.

J'irai vous voir assurment la fontaine deVaucluse. Ce n'est pas que mes valles ne soient plus vastes et plus belles que celles o a vcu Ptrarque; mais je souponne que- vos bords du Rhne sont moins exposs que les miens aux cruels vents du nord. Le pays de Gex, o j'habite, est un vaste jardin entre des. montagnes; mais la grle e%la neige viennent trop souvent fondre sur mon jardin. J'ai fait btir un chteau trs-petit, mais trs-commode, o je. me suis prcautionn contre ces ennemis de la nature j'y vis avec une nice que j'aime-. Nous y avons mari Mlle Corneille un gentilhomme du voisinage qui demeure avec nous; je me suis donn une nombreuse famille que la nature m'avait refuse, et je jouis enfin d'un bonheur
:

220

CORRESPONDANCE.

que je n'ai jamais got que dans la retraite. Je ne puis laisser la famiglia sbigoltita : vous feriez donc bien, vous, monsieur, qui avez de la sant, et qui n'tes point dans la vieillesse, de faire un plerinage vers notre climat hrtique. Vous ne craindrez pas le souffle empest de Genve; M. le lgat vous chargera d'agmis et de reliques; vous en trouverez d'ailleurs chez moi; et je vous avertis d'avance que le pape m'a envoy par M. le duc de Choiseul un petit morceau de l'habit de saint Franois, mon patron. Ainsi vous voyez que vous ne risquez rien faire le voyage d'ailleurs la ville de Calvin est remplie de philosophes, et je ne crois pas qu'on en puisse dire autant de la
:

de la reine Jeanne. y a longtemps que je n'ai t ma petite campagne des Dlices; je donne la prfrence au petit chteau que j'ai bti, et je l'aimerai bien davantage, si jamais vous daignez prendre une cellule dans ce couvent vous m'y verrez cultiver les lettres et les arbres, rimer et planter. J'oubliais de vous dire que nous avons chez nous un jsuite qui nous dit la messe; c'est une espce d'Hbreu que j'ai recueilli dans la transmigration de Babylone il n'est point du tout gnant,
ville
Il
:

Non

tant a superbia viclis;


Virg., ;En., lib. I, v. 529.

joue trs-bien aux checs, dit la messe fort proprement; enfin c'est jsuite dont un philosophe s'accommoderait. Pourquoi faut-il que nous soyons si loin l'un de l'autre, en demeurant sur le mme fleuve! Je suis bien aise que messieurs d'Avignon sachent que c'est moi qui leur envoie le Rhne il sort du lac de Genve, sous mes fentres, aux Dlices. Il ne tient qu' vous de venir voir sa source; vous combleriez de plaisir votre vieux serviteur, qui ne peut vous crire de sa main, mais qui vous sera toujours tendrement attach.
il

un

MMMMXXXVIII.
Si

M. le comte d'Argental.
12 fvrier.

Pygmalion la forma Si le ciel anima son tre, L'Amour fit plus, il l'enflamma. Sans lui, que servirait de natre?
Si mes anges trouvent ces- versiculets supportables, la bonne heure sinon au rebut. J'aurai du moins eu le mrite de leur avoir obi sur-lechamp, et c'est un mrite que j'aurai toujours. Mes anges me donnent de trs-bonnes raisons d'avoir mis Lekain de la conspiration; ils ont trs-bien fait, je les applaudis; je leur ai tou Votre volont *soit faite: mais je joins l'approbation la jours dit
:

rsignation.

Je rpte
a de

mes anges que

la nation a enfin trouv son vrai gnie,

sa vraie gloire, qui est l'opra-comique.


trs-belles choses
le

On me mande
je

partout qu'il y

Franais pour aimer

dans Idomnc'e, car tripot de Melpomne.

suis encore assez

bon

ANNE 1764.
Je joins
ici la liste

221

joins aussi

des tripotiers, que mes anges me demandent; j'y un petit extrait pour la Gazette littraire, dont j'envoie le double M. Arnaud; je l'ai cru digne de votre curiosit. Tout Ferney (au cur prs) remercie mes anges et M. le duc de Praslin. Bien est-il vrai que M. le duc de Praslin m'a fait tenir hier un petit paquet de je ne sais o, et qui contient les sermons dont j'envoie l'extrait; mais pour le gros paquet dlivr M. le comte de Guerchi par Paul Vaillant,

schrif de Londres, je n'en ai point de nouvelle; et tout ce que


faire, c'est

je

peux

de joindre

ici

un

petit

mmoire de

ce que contenait

ce tardif paquet,

qui tait prpar depuis six mois, et qui viendra

probablement en qualit d'almanach de l'anne passe. Mes yeux sont encore en trs-mauvais tat; mais ds que j'aurai des yeux et des livres nouveaux, je fournirai M. l'abb Arnaud tous les mmoires dont je pourrai m'aviser. iV. B. Pour peu qu'il y ait encore de bonne foi chez les hommes, mes anges doivent avoir reu un double des Trois manires. M. Janel lui-mme doit leur avoir envoy deux Olympie; plus, des remontrances sur Olympie, accompagnes d'une lettre. Il y avait aussi une lettre avec les Trois manires, dans un paquet adress M. de Courteilles. Zi rien de tout cela n'est arriv, quel saint dsormais avoir recours? Je prsente mes anges la plus respectueuse tendresse.

MMMMXXXX.

M. Dalembert.
13 fvrier.

Gardez-vous bien, mon trs-cher philosophe, d'alarmer la foi des fidles par vos cruelles critiques. Je ne vous demande pas de changer d'avis, parce que je sais que les philosophes sont ttus mais je vous conjure d'immoler vos raisonnements au bien de la bonne cause. Le bonhomme auteur de la Tolrance n'a travaill qu'avec les conseils de deux trs-savants hommes. Vous vous doutez bien que ce n'est pas de son chef qu'il a cit de l'hbreu. Ces deux thologiens sont convenus avec lui, leur grand tonnement, que ce peuple abominable qui gorgeait, dit-on vingt- trois mille hommes pour un veau ', et vingtquatre mille pour une femme 2 etc., ce mme peuple pourtant donne les plus grands exemples de tolrance; il souffre dans son sein une secte accrdite de gens qui ne croient ni l'immortalit de l'me ni aux anges. Il a des pontifes de cette secte. Trouvez-moi sur le reste de la terre une plus forte preuve de tolrantisme dans un gouvernement. Oui, les Juifs ont t aussi indulgents que barbares; il y en a cent exemples frappants: c'est cette norme contradiction qu'il fallait dvelopper, et elle ne l'a jamais t que dans ce livre. On a trs-longtemps examin, en composant l'ouvrage, s'il fallait s'en tenir prcher simplement l'indulgence et la charit, ou si l'on devait ne pas craindre d'inspirer de l'indiffrence. On a conclu unanimement qu'on tait forc de dire des choses qui menaient, malgr l'auteur, cette indiffrence fatale, parce qu'on n'obtiendra jamais des
;
,

I.

Exode, xxxu, Q8. [d.)

'2.

Nombres, xxv.

(En.)

222

CORRESPONDANCE.

hommes qu'ils soient indulgents dans le fanatisme, et qu'il faut leur apprendre mpriser, regarder mme avec horreur les opinions pour lesquelles ils combattent. On ne peut cesser d'tre perscuteur sans avoir cess auparavant d'tre absurde. Je peux vous assurer que le livre a fait une trs-forte impression sur tous ceux qui l'ont lu, et en a converti quelques-uns. Je sais bien qu'on dit que les philosophes demandent la tolrance pour eux; mais il est bien fou et bien sot de dire que, quand ils y seront parvenus, ils ne tolreront plus d'autre religion que la leur comme si les philosophes pouvaient jamais perscuter ou tre porte de perscuter Ils ne dtruiront certainement pas la religion chrtienne; mais le christianisme ne les dtruira pas. leur nombre augmentera toujours; les jeunes gens destins aux grandes places s'claireront avec eux, la religion deviendra moins barbare et la socit plus douce. Ils empcheront les prtres de corrompre la raison et les murs. Us rendront les fanatiques abominables et les superstitieux ridicules. Les philosophes, en un mot, ne peuvent qu'tre utiles aux rois, aux lois et aux citoyens. Mon cher Paul de la philosophie, votre conversation seule peut faire plus de bien dans Pais que le jansnisme et le molinisme n'y ont jamais fait de mal; ils tiennent le haut du pav chez les bourgeois, et vous dans la bonne compagnie. Enfin, telle est notre situation, que nous sommes l'excration du genre humain, si nous n'avons pas pour nous les honntes gens; il faut donc les avoir quelque prix que ce soit; travaillez donc la vigne, crasez Vinf.... Que ne pouvez-vous point faire sans vous compromettre ? ne laissez pas une si belle chandelle sous le boisseau. J'ai craint pendant quelque temps qu'on ne ft effarouch de la Tolrance, on ne l'est point; tout
:
!

ira bien.

Je

me recommande

vos saintes

prires et celles des

frres.

Le petit livret de la Tolrance a dj fait au moins quelque bien. Il un pauvre diable des galres, et un autre de prison. Leur crime tait d'avoir entendu en plein champ la parole de Dieu prche par un ministre huguenot. Ils ont bien promis de n'entendre de sermon de leur vie. On a d vous donner Macare et Thlme;je crois d'ailleurs que Macare est votre meilleur ami, et vous le mritez bien. N. B. M. Galatin tait charg pour vous de deux exemplaires cachets. cr. Vinf..., vous dis-je.
a tir

MMMMXL.

M. le marquis Albergati Capacelli.

Ferney, 14 fvrier.

Votre ami, monsieur, me fait trop d'honneur, et je suis oblig de vous avouer ma turpitude et ma misre. Le got de la libert, le voisinage de la Bourgogne, o j'ai quelque bien, la beaut de la situalion, dont on m'avait fait des loges trs-mrits, m'ont engagea btir dans le pays que j'habite depuis dix ans; mais une ceinture de montagnes couvertes de neiges ternelles gte tout ce que la nature a fait pour nous. En vain nous sommes sous le quarante-sixime degr de latitude, les vents sont toujours froids et chargs de particules de

ANNE 1764.
glace. Presque
est oblig

223

aucune plante dlicate ne russit dans ce climat; on de semer de nouvelle graine de brocoli tous les deux ans; toutes les belles fleurs dgnrent. Les- vignes, quoique plus mridionales que celles de Bourgogne, ne produisent que de mauvais vin; le froment qu'on sme rend quatre pour un tout au plus les figues n'ont point de saveur, les oliviers ne peuvent crotre. Enfin nous avons un trs-bel aspect avec un trs-mauvais terrain mais aussi nous lisons, nous imprimons ce qui nous plat, et cela vaut mieux que des olives et des oranges. Je vous avoue la fois ma misre et mon bonheur. Ce bonheur serait parfait, si je pouvais jamais embrasser un homme de votre mrite. Ma vieillesse et mes maux me privent d'une si douce esprance, sans m'ter aucun de mes sentiments.
, ; ;

MMMMXLI.

M. Damilaville.
If)

fvrier.

Ah, mons Crevierl ah, pdant! ah, cuistre! vous aurez sur les oreilles. Vous l'avez bien mrit, et nous travaillons actuellement votre procs. Vous entendrez parler de nous avant qu'il soit peu,

mous

Crevier.
frres auront des contes de toutes les faons;

un peu de reu la premire partie des Lettres historiques sur les fonctions du parlement. 11 est plaisant que cela paraisse imprim Amsterdam il faut que l'auteur croie avoir dit partout la vrit, puisqu'il a fait imprimer son livre hors de France. Je remercie bien mon cher frre, et j'espre qu'il aura la bont de me faire tenir la seconde partie. Je fais venir souvent des livres sur leurs titres, et je suis bien tromp. Ils ressemblent presque tous aux remdes des charlatans; on les prend sur l'tiquette, et on ne s'en porte pas mieux. Mais au moins il y a quelque chose de consolant dans les mauvais livres quelque mauvais qu'ils soient, on y peut trouver profiter, et mme dans celui du lourd Crevier contre le sautillant Montesquieu. Tout ce que j'apprends des dispositions prsentes conduit croire qu'on ne fera pas mal de rpandre quelques exemplaires de la Tolrance. Tout dpend de l'opinion que les premiers lecteurs en donneront. Il s'agit ici de servir la bonne cause, et je crois que mon cher frre ne s'y pargnera pas. Je ne sais si je lui ai mand que cet ouvrage avait dj opr la dlivrance de quelques galriens condamns pour avoir entendu, en
Mes chers
patience, et tout viendra
la fois.
J'ai
: :

plein

champ, de mauvais sermons de


:

sots prtres calvinistes.

Il

est

hommes. On brle leurs ouvrages; mais il faudra bientt dire Adora quod incendisti inccnde quod adorasti. Puissent, les frres tre toujours unis contre les mvident que nos frres ont fait du bien aux
,

chants! Qu'ils fassent seulement pour l'intrt de la raison la dixime partie de ce que les autres font pour l'intrt de l'erreur, et ils triompheront.

Un

dit

que

le

contrleur gnral a

fait

retrancher les pensions sur

la

224
cassette,
les

CORRESPONDANCE.

supprimer les tables des officiers de la maison, et diminuer revenants-bons des financiers. Ces mnages de bouts de chandelles ne sont peut-tre pas ce qui fait fleurir un tat; mais, si on encourage le commerce et l'agriculture, on pourra faire quelque chose de nous. J'embrasse tendrement mon cher frre et les frres. cr. L'inf....

MMMMXLII.
J'envoie

A M.

le comte d'Argental.
17 fvrier.

mes anges de petits extraits o il y a des choses assez curieuses, qui pourront les amuser un moment; aprs quoi ils pourront envoyer ce chiffon MM. Arnaud et compagnie, qui mettront mes matriaux en ordre. S'il n'ont pas reu un paquet des Trois manires,
1

y a certainement quelqu'un qui a une quatrime manire sre de duc de Praslin pourrait interposer doucement son autorit et ses bons offices. Le dposant affirme, de plus, avoir adress M. Janel (remarquez bien cela), M. Janel lui-mme, deux exemplaires d'Olympie, dont plusieurs pages griffonnes la main. Plus, un mmoire justificatif contre les cruels qui veulent faire mourir Statira au cinquime acte. Plus, un petit conte; mais je ne suis pas sr que ce conte ait t mis dans les paquets. Ce n'est qu'une opinion probable ce qui est dmontr, c'est que je suis mes anges avec respect et tendresse.
il

voler les paquets la poste; et c'est sur quoi M. le

MMMMXLIII.
Il

M. le cardinal de Bernis.

Ferney, 18 fvrier.

y a longtemps, monseigneur, que j'hsite vous envoyer ce petit conte; mais comme il m'a paru un des plus propres et des plus honntes, je passe enfin par-dessus tous mes scrupules vous verrez mme, en le parcourant, que vous y tiez un peu intress; et vous sentirez combien je suis fch de ne pouvoir vous nommer. Votre minence a beau dire que le sacr collge n'est pas heureux en potes, j'ai dans mon portefeuille des choses qui feraient honneur un consistoire compos de Tibulles; mais les temps sont changs ce qui tait la mode du temps des cardinaux du Perron et de Richelieu ne l'est plus aujourd'hui; cela est douloureux. Je ne sais si Votre minence est au Plessis ou Paris; si elle est la campagne, c'est un vrai sjour pour des contes; si elle est Paris, elle a autre chose faire qu' lire ces rapsodies. On m'a dit que vous pourriez bien tre berger d'un grand troupeau; si cela est, adieu les belles-lettres. Je ne combattrai pas l'ide de vous voir une houlette la main; au contraire, je fliciterai vos ouailles, et je suis bien sr que vos pastorales seront d'un autre got que celles du Puy-en-Velay mais j'avoue qu'au fond de mon cur j'aimerais mieux vous voir la plume que la houlette la main. J'ai dans la tte qu'il n'y a personne au monde plus fait par la nature, et plus destin par la fortune, pour
; :

1.

Pour

lu

Gazette littraire. (D.)

ANNE 1764.
jouir d'une vie
lettes

225

charmante et honore, que vous l'tes; toutes les houdu monde n'y ajouteront rien, ce ne sera qu'un fardeau de plus mais faites comme il vous plaira, il faut que chacun suive sa vocation. Je n'en ai aucune pour jouer de la harpe dont vous m'avez parl; cet instrument ne me va pas, j'en jouerais trop mal
:

Tu

nihil invita dices faciesve Minerva.

Hor., de Art. poet., v. 385.

enchant que vous ayez retrouv Versailles votre ancienne mon esprit. Je suppose que M. Duclos, notre secrtaire, est toujours trs-attach Votre minence. 11 a le petit livre de la Tolrance ; je vous demande en grce de le lire et de le juger. Je n'ai plus de place que pour mon profond respect et mon tendre attachement. Le vieux de la Montagne.
J'ai t
';

amie

cela lui fait bien de l'honneur dans

MMMMXLIV.

A M.

le prince de Ligne.

Ferney, 18 fvrier.

Monsieur le prince, il n'y a que le bel tat o mes yeux sont rduits qui m'ait pu priver du plaisir et de l'honneur de vous rpondre. Je suis devenu peu prs aveugle, et je suis dans l'ge o l'on commence perdre tout, pice pice. Il faut savoir se soumettre aux ordres de la nature nous ne sommes pas ns d'autres conditions. Cela fait un peu de tort notre thtre de rle pour un vieux malade il n'y a point qui n'y voit goutte, moins que je ne joue celui de Tirsie. Je n'ai d'autre spectacle que celui des sottises et des folies de ma chre patrie.
;

Je lui

ai

bien de l'obligation; car, sans cela,

ma

vie serait assez insi-

pide. Aprs avoir tt


tait la

un peu de tout, j'ai cru que la vie de patriarche meilleure. J'ai soin de mes troupeaux comme ces bonnes gens;

comme eux, et je ne voupour rien au monde, mener la vie d'Abraham, qui s'en allait, comme un grand nigaud, de Msopotamie en Palestine, de Palestine en Egypte, de l'Egypte dans l'Arabie ptre, ou pied ou sur un ne, avec sa jeune et jolie petite femme, noire comme une taupe, ge de quatre-vingts ans ou environ, et dont tous les rois ne manquaient pas d'tre amoureux. J'aime mieux rester dans mon ermitage avec ma nice et la petite famille que je me suis faite. Mme Denis a d vous dire, monsieur, combien votre apparition nous a charms dans notre retraite; nous y avons vu des gens de toutes les nations, mais personne qui nous ait inspir tant d'attachement et donn tant de regrets. Daignez encore recevoir les miens, et agrer le respect avec lequel j'ai l'honneur d'tre, monsieur le prince, etc.
mais, Dieu merci! je ne suis point errant
drais,
1.

Mme

de Pompadour. (d.)

Voltaire.

xxx.

15

226

CORRESPONDANCE.

MMMMXLV.
Tu

A M. Dalembert.
18 fvrier.

dors, Brutus

et Crevier veille.

Soufrirez-vous, mon cher et intrpide philosophe, que ce cuistre de Crevier attaque si insolemment Montesquieu dans les seules choses o l'auteur de V Esprit sur .les lois a raison? n'est-ce pas vous attaquer vous-mme, aprs le bel loge que vous avez fait du philosophe de Bordeaux? Le malheureux Crevier vous dsigne assez visiblement dans sa sortie contre les philosophes la fin de son ouvrage. Vous devez le remercier, car il vous fournit le sujet d'un ouvrage excellent; et vous pouvez, en le rfutant avec le mpris qu'il mrite, dire des choses trs-utiles, que votre style rendra trs-intressantes. C'est vous de venger la raison outrage. On dit que le parlement de Toulouse refuse d'enregistrer la dclaration du roi qui ordonne le silence; on ne vous l'a pas ordonn. Daignez travailler pour l'instruction, des honntes gens et pour la confusion des sots. Je vous embrasse trs-tendrement, et je me recommande vos
prires.

MMMMXLVI.

A M. le comte d'Argental.
20 fvrier.
: !

L'un de mes anges peut donc crire de sa main Dieu soit lou N'ont-ils pas bien ri tous deux du propos de la virtuose Clairon? Votre conspiration me parat de plus en plus trs-plaisante je ris aussi dans ma barbe. Je vous rponds que si nosseigneurs du tripot y ont t attraps, nosseigneurs du parterre y seront pris. Puissions-nous jouir de ce plaisir vite et longtemps! A l'gard d'Olympie je n'ai plus qu'un mot dire c'est qu' l'impossible nul n'est tenu, et qu'il m'est absolument impossible de faire le remue-mnage qu'on me propose. J'ai tourn la chose de mille faons; je me suis essay, j'ai travaill, et mon instinct m'a dit Vieux fou, de quoi t'avises-tu de vouloir mieux faire que tu ne peux? Mes anges doivent avoir reu un paquet de matriaux pour la Gazette littraire, adress M. le duc de Praslin. Je le servirai assurment tant que je pourrai. Mes anges ne m'ont point mand qu'il avait consult MM. Gilbert de Voysins et Daguesseau de Fresne. Je leur ai sur-le-champ envoy un mmoire qui n'est pas de paille, et dont je vais faire tirer copie pour mes anges gardiens, si la poste qui va partir nous en donne le temps. N. Voici mon consentement pour ce gros Grandval mais pour Mlle Dubois, comment voulez-vous que je fasse? dites-le-moi. Je serais fort aise qu'on jout le Droit du seigneur, quoique je ne sois gure homme jouir d'un si beau droit. Vous pensez bien que je ne connais Mlle d'pinai que par le droit que les premiers gentilshommes ont sur les actrices. Pour mes anges, ils ont des droits inviolables sur mon cur pour jamais.
; :
,
:

ANNE- 1764.

227

MMMMXLVII.

A M.

Bertrand.

Ferncy, 21 fvrier.

Mon cher philosophe, si j'avais eu du crdit,, j'aurais dit lapidibus islis ut aurum fiant '. Je vous en aurais au' moins fait avoir le double
:

ne fallait pas manquer celle-l. Je n'ai d'autre cabinet que mes champs, mes prs, et mes bois le soleil et le coin du feu me paraissent les plus belles expriences du monde. J'ignore encore pourquoi ma bougie et mes bches se changent en flammes, et pourquoi un pi en produit d'autres; c'est ce qui fait que je m'amuse faire des Contes de ma mre Voie. Ce n'est pas un conte que ma tendre amiti pour vous.
mais
les occasions sont
si

rares, qu'il

MMMMXLVIII.

A M.

de Cideville.
22 fvrier.

Mon cher

et

nistes avec la

ancien ami, vous en usez avec nous communion; vous nous crivez

comme

les jans-

tout le

moins une

fois l'an.

Cela n'empche pas que nous ne vous aimions tous ici 'ours. Nous prtendons d'ailleurs tre plus philosophes Ferney quo vous ne l'tes Launay; car nous ne faisons nulle infidlit nos caupagnes, et vous quittez la vtre. Le fracas et les folies de Paris ont encore pour vous des charmes; mais il parat que les tragdies nouvelles n'en ont gure. Vous me parlez de contes; en voici un que je vous donne deviner. Pour peu que vous vous ressouveniez de votre grec, vous n'aurez pas de peine; et si vous n'aviez pas quitt Launay, j'aurais cru que Macare tait chez vous. Mais vous tes nommes le mener de la campagne la ville. Macare est certainement chez Mlle Corneille aujourd'hui Mme Dupuits elle est folle de son mari; elle saute du matin au soir, avec un petit enfant dans le ventre, et dit qu'elle est la plus heureuse personne du monde. Avec tout cela, elle n'a pas encore lu une tragdie de son grand-oncle, ni n'en lira. Son grand-oncle comment vous arrivera, je crois, avant qu'il soit un mois. Les Anglais, qui viennent ici en grand nombre, disent que toutes nos tragdies sont la glace; ii pourrait bien en tre quelque chose; mais les leurs sont la diable. Il est fort difficile prsent d'envoyer Paris des Tolrances par la poste; mais frre Thieriot, tout paresseux qu'il est, tout dormeur, tout lambin, pourra vous en faire avoir une, pour peu que vous vouliez
, :

le rveiller.

ce qui

pendant trois mois sur le point de perdre les yeux, et c'est que je ne peux encore vous crire de ma main. Mme Denis vous fait les plus tendres compliments. Si vous aimez les contes, dites a M. d'Argental qu'il vous fasse lire
J'ai t fait

chez lui les Trois manires. Adieu, mon cher et ancien ami.
I.

V.

Matthieu-, iv, 3
(Je

vendre son cabinet

Die ut lapides isti panes riant. Bertrand \cnait de minralogie l'lecteur palalin.r tu.
;'i
i

228

CORRESPONDANCE.

MMMMXLIX.
Je crains,

De

M. Dalembert.
Paris, ce 22 fvrier.

cher et illustre matre, que votre frre et disciple Protagoras ne vous ait contrist par ce que vous appelez ses cruelles critiques. Quoique vous m'assuriez que mes lettres vous divertissent, je suis encore plus press de vous consoler que de vous rjouir. Je vous prie donc de regarder mes rflexions comme des enfants perdus, que j'ai jets en avant sans m'embarrasser de ce qu'ils deviendraient; et surtout d'tre persuad que ces enfants perdus n'ont t montrs qu' vous, pour en faire tout ce qu'il vous plaira, et leur donner mme les trivires s'ils vous dplaisent. Permettez-moi cependant, toujours sous les mmes conditions, d'ajouter deux ou trois rflexions, bonnes
ai dj faites. Les Juifs, cette caque des rcompenses temporelles, les seules qui leur fussent promises il ne leur tait dfendu ni de croire ni d'attaquer l'immortalit de l'me, dont leur charmante loi ne leur parlait pas. Cette immortalit tait donc une simple opinion d'cole sur laquelle leurs docteurs taient libres de se partager, comme nos vnrables thologiens se partagent en scotistes, thomistes, malebranchistes, descartistes, et autres rveurs et bavards en istes. Direz-vous pour cela que ces messieurs sont tolrants, eux qui jetteraient si volontiers dans le mme feu calvinistes, anabaptistes, pitistes, spino-

mon

ou mauvaises,

celles

que

je

vous

naille bte et froce, n'attendaient

sistes, et surtout philosophes, comme les Juifs auraient jet Philistins, Jbusens, Amorrhens, Cananens, etc., dans un beau feu que les pharisiens auraient allum d'un ct, et les sadducensde l'autre? Juifs et chrtiens, rabbins et sorbonistes, tous ces polissons consentent se partager entre eux sur quelques sottises; mais tous crient de concert haro sur le premier qui osera se moquer des sottises sur lesquelles ils s'accordent. C'est une impit de ne pas convenir avec eux que Dieu est habill de rouge, mais ils disputent entre eux si les bras sont de la couleur de l'habit. J'ai bien peur, ainsi que vous, mon cher et illustre confrre, qu'on ne puisse faire un trait solide de la tolrance, sans inspirer un peu cette indiffrence fatale qui en est la base la plus solide. Comment voulez-vous persuader un honnte chrtien de laisser damner tranquillement son cher frre? mais, d'un autre ct, c'est tirer la charrue en arrire que de dire le moindre mot d'indiffrence des fanatiques qu'on voudrait rendre tolrants. Ce sont des enfants mchants et robustes qu'il ne faut pas obstiner, et ce n'est pas le moyen de les gagner que de leur dire Mes chers amis, ce n'est pas le tout que d'tre absurde, il faut encore n'tre pas atroce. La matire est donc bien dlicate, et d'autant plus que tous les prdicateurs de la tolrance (parmi lesquels je connais mme quelques honntes prtres et quelques voques qui ne les en dsavouent pas) sont vhmentement suspects (comme disent nosseigneurs du parlement), et plusieurs atteints et convaincus, de cette maudite indiffrence si raisonnable et si pernicieuse. Mon avis serait donc de faire ces pauvres chrtiens beau:

ANNE 1764.
coup de politesses, de leur dire
et ce qu'ils prchent est clair tout le
qu'ils ont raison,
le

229
que ce
qu'ils croient

comme
il

jour, qu'il est impossible que

monde ne
qu'il

finisse

par penser

comme

vanit et l'opinitret humaines,

est

eux; mais qu'attendu la bon de permettre chacun de


le plaisir

penser ce
le

voudra, et qu'ils auront bientt


il

de voir tout

monde de

leur avis; qu' la vrit

s'en

damnera bien quelques-

uns en chemin jusqu'au moment marqu par Dieu le pre pour cette et runion universelle, mais qu'il faut sacrifier quelques passagers pour amener tout le reste bon port. Voil, mon cher et grand philosophe, sauf votre meilleur avis, comme je voudrais plaider notre cause commune. Je travaille en mon petit particulier, et selon mon petit esprit (pro mentula mea, comme disait un savant et humble capucin), donner de la considration au petit troupeau. Je viens de faire entrer dans l'Acadmie de Berlin Helvtius et le chevalier de Jaucourt. J'ai crit votre ancien disciple les raisons qui me le faisaient dsirer, et la chose a t faite sur-lechamp; car cet ancien discipl est plus tolrant et plus indiffrent que jamais. Je voudrais seulement qu'il prt le temple de Jrusalem un peu plus cur. J'ai lu et je sais par cur Macarc et Tklmc; cela est charmant, plein de philosophie, de justesse, et cont a ravir. On vous dira comme M. Thibaudois Conte-moi un peu, conte; et, Je veux que tu me contes, etc. C'est bien dommage que vous vous soyez avis si tard de ce genre dans lequel vous russissez ravir, comme dans tant d'autres. Ce n'est pourtant pas que je n'aie entendu faire de belles critiques de ce charmant ouvrage des gens qui la vrit sont un peu difficiles, except sur les feuilles de Frron. Ce sont pourtant des gens que vous louez, que vous croyez de vos amis, qui vous crivez, et mme en prose et en vers je vous les laisse deviner 2 mais si vous devinez juste, ne me trahissez pas, et faites-en seulement votre profit. A propos de lettres, vous en avez crit une charmante au prince Louis 3 qui en est ravi; il la montre tout le monde; et en vrit il mrite ce que vous lui dites par la manire dont il se conduit avec les gens de lettres. Nosseigneurs du parlement travaillent force leurs grosses et pesantes remontrances sur le mandement de l'archevque de Paris en
conviction

: , :

Saveur des jsuites: cela est bien long, et surtout bien important. On prtend pourtant que l'effet de ces remontrances sera d'expulser les frres jsuites de Versailles, et peut-tre du royaume je leur souhaite tous bon voyage. Leur ami Caveirac auteur de Y Apologie de la Saint-Barthlmy, a fait en leur faveur un ouvrage forcen qui a pour titre Il est temps de parler*; je cruis qu'on y rpondra par Il est
:

1.
'1.

Dufresny, l'Esprit de contradiction, scne vu. (d.)

La marquise Du Defiand. (D.) Le prince Louis de Rohan, membre de l'Acadmie franaise. (d.) 4. // est temps de parler, ou Compte rendu au public, des pices lgales de M' liipert de Alonclar, et de tous les vnements arrivs en Provence l'occasion de l'affaire des jsuites. L'auteur de cet ouvrage est l'abb Dazes. (D.)
3.

230

CORRESPONDANCE.
crit

temps de partir. Notez que ce Caveirac, qui


autrefois fait des factums contre
ainsi sont faits ces marauds-l.
l P.

pour de l'argent, a
:

Girard en faveur de La Cadire

Adieu, mon cher matre. Vous me conseillez de rire, j'y fais de mon mieux, et je vous assure que j'ai bien de quoi. Je ne sais de quel ct le vent tournera pour l'auteur des Quatre saisons; mais si son ambition se borne faire le saint chrme et donner la confirmation, je le trouve bien modeste pour un cardinal philosophe. J'aimerais mieux qu'il donnt un soufflet au fanatisme en l'expulsant, qu'' ses diocsains en les confirmant. Adieu, encore une fois; je vous embrasse et vous rvre. Vous prtendez que mes lettres vous amusent; je vous rpondrai comme le feu mdecin Dumoulin, grand fesse-matthieu de son mtier Mes enfants, disait-il ses hritiers, vous n'aurez jamais autant de plaisir dpenser l'argent que je vous laisse que j'en ai eu
:

l'amasser.

MMMML.
Je vous
1

A M. Robert, professeur mrite de philosophie,


a Paris.

Au chteau
, , .

de Ferney, 23 fvrier.

remercie monsieur et je vous flicite de votre Plan 11 semble qu'autrefois les collges n'taient institus que d'luds pour faire des grimauds; vous ferez des gens de mrite. On n'apprenait que ce qu'il fallait oublier, et, par votre mthode, on apprendra ce qu'il faudra retenir le reste de sa vie. La vraie philosophie prendra la place des sophismes ridicules, et la physique n'en sera que meilleure, en s'appuyant sur les expriences et sur les mathmatiques plus que sur les systmes. Newton, a calcul le pouvoir de la gravitation, mais il n'a pas prtendu, deviner ce que c'est que ce pouvoir. Descartes devinait tout aussi n'a-t-il rien prouv. Locke s'est content de montrer la marche et les bornes de l'entendement humain malheur ceux qui voudraient aller plus loin! Votre plan, monsieur, est un service rendu la patrie. Il faut esprer que les Franais feront enfin de bonnes tudes et qu'on y connatra mme le droit public, qui n'y a jamais t enseign. Je souhaite que tous ces nouveaux secours forment de nouveaux gnies. Je suis prs de finir ma carrire; mais je me consolerai par l'esprance que la gnration nouvelle vaudra mieux que celle que j'ai vue. J'ai l'honneur
:
:
-

d'tre, etc.

MMMMLI.

A Frdric, landgrave de Hesse-Cassel.


24 fvrier.

Monseigneur, l'aveugle remercie Votre Altesse Srnissime pour les rous et autres martyrs; votre bonne uvre pourra tre rcompense dans le ciel, mais elle n'y sera pas plus loue qu'elle l'est sur la terre. On va juger incessamment le procs que la pauvre famille Calas intente leurs juges. Il est vrai que cette abominable aventure semble tre du temps de la Saint-Barthlmy, ou de celui des Alhigeois. La
i.

Plan d'tudes

et

d'ducation, avec un discours sur l'ducation, (d.)

ANNE 1764.
ses chaTauds, et il faut bien du temps pour que phe entirement de ce monstre.

231

raison a beau lever son trne parmi nous, le fanatisme dresse encore
la philosophie triom-

J'ai encore remercier Votre Altesse Srnissime d'avoir donn la prfrence aux acteurs franais sur les chtrs italiens. Je n'ai jamais pu m'accoutumer voir les rles de Csar et d'Alexandre fredonns en fausset par un chapon. Vous avez bien raison de faire plus de cas

de votre cur et de votre esprit que de vos oreilles. Que n'ai-je de la


sant et de la jeunesse! j'irais Cassel, et n'irais pas plus loin. Agrez
le

profond respect,

ect.

MMMMLII.

M. Damilaville.
26 fvrier.

Ce n'est pas assurment un ministre d'tat qui a crit les Lettres historiques sur les fonctions essentielles du parlement. J'ai reu, grce aux bonts de mon cher frre, le tome second de cet ouvrage. L'auteur est un homme trs-instruit; mais il ressemble don Quichotte, qui voyait partout des chevaliers et des chteaux, quand les autres ne voyaient que des meuniers et des moulins vent. Ne pourriez-vous point me dire qui on attribue ce livre? J'ai lu Blanche*. Nous prenons donc prsent nos tragdies chez les Anglais? quand prendrons-nous ce qu'ils ont de bon? Il y a un petit volume du doux Caveirac, intitul: Il est temps de parler. On ne devrait pas avoir le temps de le lire; mais je suis curieux. J'ai peu prs tout ce qui s'est fait pour et contre les jsuites; envoyezmoi, je vous prie, le doux Caveirac. Voudriez-vous aussi avoir la bont de me faire connatre le conte de Piron intitul la Queue? On prtend que le public a dit. comme le compre Matthieu
:

Messire Jean, je n'y veux point de queue.

Que dites-vous du parlement de Toulouse, qui ne veut pas enregisdu roi, de garder le silence? Il faut que ces gens-l soient de grands bavards. A-t-on rpondu ce faquin de Crevier? Nous le tenons d'un autre ct sur la sellette; il sera condamn au moins Quid novi? cr. l'inf.... l'amende honorable. Encore un mot mon cher frre. Il a d recevoir par M. de Laleu un certificat de vie par lequel il apparat que je suis possesseur de soixante-dix ans. Je souhaite vivre encore quelques annes, pour emtrer l'ordre

brasser

mon

frre, et

pour aider

cr. Vinf....

MMMMLII I.

M. Saurin.
28 fvrier.

Vous avez fait, monsieur, bien de l'honneur ce Thomson-. Je l'ai connu il y a quelque quarante annes. S'il avait su tre un peu plus intressant dans ses autres pices, et moins dclamateur, il aurait rBlanche Blanche
et

1.

Guiscard. (d.)

2.

et

Guiscard

est imite

de Thomson. (D.)

232

CORRESPONDANCE.

form le thtre anglais, que Gilles Shakspeare a fait natre et a gt; mais ce Gilles Shakspeare, avec toute sa barbarie et son ridicule, a, comme Lope de Vega, des traits si nafs et si vrais, et un fracas d'action si imposant, que tous les raisonnements de Pierre Corneille sont la glace en comparaison du tragique de ce Gilles. On court encore ses pices, et on s'y plat en les trouvant absurdes. Les Anglais ont un autre avantage sur nous, c'est de se passer de la rime. Le mrite de nos grands potes est souvent dans la difficult de la rime surmonte, et le mrite des potes anglais est souvent dans l'expression del nature. Le vtre, monsieur, est principalement dans les penses fortes, exprimes avec vigueur; je vois dans tous vos ouvrages
la

vrai dans l'histoire de Sigisde Guiscardo mais je vous sais bon gr d'avoir donn des louanges ce Mainfroi dont les papes ont dit tant de mal, et qui ils en ont tant fait. Un temps viendra, sans doute, o nous mettrons les papes sur le thtre, comme les Grecs y mettaient les Atre et les Thyeste, qu'ils voulaient rendre odieux. Un temps viendra o la SaintBarthlemy sera un sujet de tragdie, et o l'on verra le comte Raymond de Toulouse braver l'insolence hypocrite du comte de Montfort. L'horreur pour le fanatisme s'introduit dans tous les esprits clairs. Si quelqu'un est capable d'encourager la nation penser sagement et fortement, c'est vous sans doute. Je ne suis plus bon rien; je suis comme ce Danois qui, tant las de tuer la bataille d'Hochstedt, dia Brave Anglais, va-t'en tuer le reste, car je n'en sait un Anglais

Vous savez
et

main du philosophe. qu'il n'y a pas un mot de


;

munda

peux

plus.

Adieu, nage; je

mon cher philosophe. Vous ne me parlez plus de votre mme flatte qu'il est toujours heureux; conservez un peu d'a-

miti votre vritable ami.

MMMMLIV.
Voici ce que je
vrier
:

A M.

le comte d'Argental.
29 fvrier.

Je les

mes anges sur remercie du fond de mon cur de


dis d'abord

leur lettre

du 23

f-

toutes leurs bonts;

je leur envoie

une lettre de M. le premier prsident de Dijon, qui fera connatre M. le duc de Praslin qu'il peut, en toute sret, protger les mcrants contre les prtres. J'ajoute, propos de la Gazette littraire, que je pourrai rendre de plus prompts services en italien qu'en anglais, quand les choses seront en train. La raison en est que les Alpes sont plus prs de l'Italie que
de l'Angleterre. Mais il me semble que je ne dois tablir aucune correspondance, ni faire venir les livres nouveaux d'Italie, sans un ordre exprs de M. le duc de Praslin. Je le servirai tant que l'me me battra dans le corps, et que j'aurai un reste de visire; et quand je serai Buona notte. aveugle tout fait, je dirai Mes anges, que servirait de vivre est fort bien; mais trouvez-moi une rime ivre. Pour Olympic, il y a du malheur, il y a de la fatalit dans mon
:

ANNE 1764.
fait.

233

Je suis avec elle comme M. de Ximens avec Mlle Clairon; vous savez qu'en trois rendez-vous il perdit partie, revanche, et le toufr. Il arrive mon imagination le mme dsastre qu'essuya sa tendresse.

Mais j'aime bien les rous! Je suis fch prsent de n'avoir pas jou tour; c'tait de faire attendre des changements pour Pques, et, en mais n'en parlons plus; il attendant, on aurait pu donner les rous

un

faut se soufnettre

sa destine.
,

Il y a du malheur cette anne sur les tragdies et vous m'en avez envoy une preuve. Vous avez d recevoir force rogatons; j'y joins une lettre ostensible que je vous cris pour tre montre h M. le duc de Duras; je crois que cela vaut mieux que de lui crire en droiture. Respect et tendresse h mes anges
:

MMMMLV.
Je dois vous dire,

M. Dalembert.
1

er

mars.

mon

trs-cher philosophe, que

si

j'avais des ciqu'il

toyens persuader de la ncessit des lois, je leur ferais voir en a partout, mme au jeu, qui est un commerce de fripons, chez les voleurs
:

mme

Hanno
C'est ainsi

lor leggi

malandrini ancora.

bon prtre auteur de la Tolrance a dit aux Welches, a Mes amis, soyez tolrants, car Csar, qui vous donna sur les oreilles, et qui fit pendre tout votre parlement
que
le

nomms Francs

et Franais

de Bretagne, tait tolrant. Les Anglais, qui vous ont toujours battus, reconnaissent depuis cent ans la ncessit de la tolrance. Vous prtendez que votre religion doit tre cruelle autant qu'absurde, parce qu'elle est fonde, je ne sais comment, sur la religion du petit peuple juif, le plus absurde et le plus barbare de tous les peuples; mais je vous prouve, mes chers Welches, que tout abominable qu'tait ce peuple, tout atroce, tout sot qu'il tait, il a cependant donn cent exemples de la tolrance la plus grande. Or, si les tigres et les loups de la Palestine se sont adoucis quelquefois, je propose aux singes mes compatriotes de ne pas toujours mordre, et de se contenter de
danser.
Voil,
voulait

mon cher philosophe, tout le mystre de ce bon prtre. Il dans son texte inspirer de l'indulgence, et rendre dans ses

notes les Juifs excrahles. 11 voulait forcer ses lecteurs respecter l'humanit, et dtester le fanatisme. Six personnes des plus considrables de votre

royaume ont approuv ces maximes, et c'est beaucoup. On n'aurait pas, il y a soixante ans, trouv un seul homme d'tat, commencer par le chancelier Daguesseau qui n'et fait brler le
1

livre et
livre

Aujourd'hui on est trs-dispos permettre que ce perce dans le public avec quelque discrtion, et je voudrais que
l'auteur.

1. Daguesseau refusa, en 1741, le privilge pour l'impression des Elments de la philosophie de Newton. (d.)

234
frre Damilaville vous

CORRESPONDANCE.

en ft avoir une demi-douzaine d'exemplaires, que vous donneriez d'honntes gens qui le feraient lire d'autres gens honntes; ces sages missionnaires disposeraient les esprits, et la vigne du Seigneur serait cultive. Je sais bien, mon cher matre, qu'on pouvait s'y prendre d'une autre faon pour prcher la tolrance eh bien, que ne le faites-vous? qui peut mieux que vous faire entendre raison aux hommes? qui les connat mieux que vous? qui crit comme vous d'un style mle et nerveux? qui sait mieux orner la raison? Mais venons au fait. Cette tolrance est une affaire d'tat, et il est certain que ceux qui sont la tte du royaume sont plus tolrants qu'on ne l'a jamais t; il s'lve une gnration nouvelle qui a le fanatisme en horreur. Les premires places seront un jour occupes par des philosophes; le rgne de la raison se prpare; il ne tient qu' vous d'avancer ces beaux jours, et de faire mrir les fruits des arbres que vous avez plants. Confondez donc ce maraud de Crevier; fessez cet ne qui brait et
:

qui rue.

Vraiment je sais trs-bien quoi m'en tenir depuis longtemps sur personne dont vous me parlez; mais entre quinze-vingts il faut se pardonner bien des choses. Vous avez vous-mme lui pardonner plus que moi vous savez d'ailleurs que dans la socit on dit du bien et du mal du mme individu vingt fois par jour. Pourvu que la vigne du Seigneur aille bien, je suis indulgent pour les pcheurs et les pcheresses. Je ne connais rien de srieux que la culture de la vigne; je
la
;

vous

la

recommande; provignez, mon cher philosophe, provignez.

Je suis bien aise que les Contes de feu Guillaume Vad vous amusent. Mlle Catherine Vad, sa cousine, en a beaucoup de cette espce,

donner au public. Son cousin Vad les faisait pour pendant l'hiver au coin du feu; mais le public est plus difficile que sa famille. Elle craint beaucoup que quelque libraire ne s'empare de ce prcieux dpt, comparable au chapitre des torcheculs de Gargantua. Ce sont de petits amusements qu'il faut permettre aux sages on ne peut pas toujours lire les Pres de l'glise, il faut
mais
elle n'ose les

amuser

sa famille

se dlasser. Riez,

mon cher philosophe, et instruisez Conservez-moi votre amiti. cr. Vinf....


MMMMLVI.
Je n'ai ni lu ni aperu,

les

hommes.

De

M. Dalembert.

Paris, ce 2 mars.

rapsodie de Crevier dont vous ne preniez la peine de m'crire de Genve qu'un cuistre dans son galetas barbouille du papier Paris. Vous tes bien bon de le croire digne
si

mon cher et illustre matre, cet ouvrage ou vous me parlez; et j'en ignorerais l'existence

de votre colre, et mme de la mienne qui ne vaut pas la vtre. Que voulez-vous qu'on dise un homme qui, parlant dans son Histoire romaine d'un cordonnier devenu consul, dit, ce qu'on m'a assur, que cet homme passa du tranchet aux faisceaux? Il faut l'envoyer crire chez son compre le savetier les sottises qu'il se chausse dans la tte; voil tout ce qu'on y peut faire. Srieusement ce livre est si par,

ANNE 1764.
faitement ignor,

235
qu'il n'a

que d'en

faire

que ce mention; et

serait' lui

donner l'existence

pas
:

je

vous dirai,

comme

le valet

du Joueur

Laissez-le aller;

Que feriez-vous, monsieur


Il

du nez d'un marguillier

'?

est vrai

que cette canaille jansniste, dont Crevier


ses petits

fait gloire d'tre

membre, devient un peu insolente depuis


fortune;
le

contre les jsuites; mais ne craignez rien, cette

ou grands succs canaille ne fera pas


enseignent sont

dogme

qu'ils

prchent

et la

morale

qu'ils

trop absurdes pour trenner.

bien plus faite vaient pas t perscuteurs- et insolents. Les voil qui font tous leurs paque-ts plutt que de signer-, cela est attendrissant. Les jansnistes sont un peu drouts de leur voir tant de- conscience, dont ils ne les souponnaient pas. J'ai crit en m'amusant quelques rflexions 2 fort simples sur l'embarras o les jsuites se trouvent entre leur souverain
et leur gnral.

La doctrine des ci-devant jsuites tait pour russir; et rien n'aurait pu les dtruire s'ils n'a-

Le but de ces rflexions est de prouver qu'ils font une de se laisser chasser, et qu'ils peuvent en conscience (puisque conscience y a) signer le serment qu'on leur demande; mais je suis si aise de les voir partir, que je n'ai garde de les tirer par la manche pour les retenir; et si je fais imprimer mes rflexions, ce sera quand je les saurai arrivs bon port, pour me moquer d'eux; car sous savez qu'il n'y a de bon que de se moquer de tout. Une autre raison me fait dsirer beaucoup de voir, comme on dit, leurs talons c'est que le dernier jsuite qui sortira du royaume emmnera avec lui le dernier jansniste dans le panier du coche, et qu*on pourra dire le lendemain les ci-devant soi-disant jansnistes, comme nosseigneurs du parlement disent aujourd'hui les ci-devant soi-disant jsuites. Le plus difficile sera fait quand la philosophie sera dlivre des grands grenadiers du fanatisme et de l'intolrance les autres ne sont que des cosaques et des pandours qui ne tiendront pas contre nos troupes rgles. En attendant, toutes les dvotes de la cour, que les

grande

sottise

jsuites absolvaient
....

des petits pchs


la

commis dans

leur jeune ge
fait

3
,

crient

beaucoup contre

perscution qu'on leur

souffrir, et sur

la prcipitation avec laquelle on les expulse. Je leur ai rpondu que le parlement ressemblait ce capitaine suisse qui faisait enterrer sur le champ de bataille des blesss encore vivants; et qui, sur les reprsentations qu'on lui faisait, rpondait que, si on voulait s'amuser les couter, il n'y en aurait pas un seul qui se crt mort, et que l'enterrement ne finirait pas. A propos de Suisse, savez-vous que frre Berthier se retire dans

acte

Ces vers sont de Regnard; mais ils se trouvent dans les Mcnechmes scne u, et non dans le Joueur. (d.) 2. Les Questions qui furent imprimes la suite de l'crit intitul Sur la destruction des jsuites en France, par un auteur dsintress (Dalembert). (D.) 3. Vers du Russe Paris. (D.)
1.

III,

236

CORRESPONDANCE.

votre voisinage? les uns disent Fribourg, les autres, chez l'vque de Blc. Il prtend qu'il ne veut plus aller chez des rois, puisqu'on l'accuse de les vouloir assassiner mais l'vque de Ble est roi aussi dans son petit village; et, sa place, je ne me croirais pas en sret. Ce qu'il y a de fcheux, c'est que ce frre Berthier, si scrupuleux sur son vu d'obissance, ne l'est pas tant sur son vu de pauvret, s'il est vrai, comme on l'assure, qu'il s'en aille avec quatre mille livres de pension pour la bonne nourriture qu'il a administre aux enfants de France. Par ma foi, mon cher matre, si cet homme est si prs de vous, vous devriez quelque jour le prier dner, et m'avertir d'avance; je m'y rendrais; nous nous embrasserions; nous conviendrions rciproquement, nous, que nous ne sommes pas chargs de
:

foi;

lui

qu'il est

ennuyeux;

et tout serait fini, et cela ressemblerait

l'ge d'or.

On dit que le Corneille arrive. J'ai bien peur qu'il n'excite de grandes clameurs de la part des fanatiques (car la littrature a aussi les siens), et que vous ne soyez rduit dire, comme C*eorge Dandin J'enrage de bon cur d'avoir tort lorsque j'ai raison Aprs tout, l'essentiel est pourtant d'avoir raison; cela est de prcepte, et la politesse n'est que de conseil. L'claircissement, comme dit la comdie 2 nous claircira sur la sensation que produira cet ouvrage. En attendant, riez, ainsi que moi, de toutes les espces de fanatiques, loyolistes, mdardistes, homristes, cornlistes, racinistes, etc.; ayez soin de vos yeux et de votre sant; aimez-moi comme je vous aime, et crivez-moi quand vous n'aurez rien de mieux faire; mais surtout laissez ce Crevier en repos. Quand les gnraux sont bien battus, comme Jean -George et Simon son frre, les goujats doivent obtenir l'amnistie. Adieu, mon cher matre; il faut que je respecte bien peu votre temps pour vous tourdir de tant de balivernes.
: 1
.

MMMMLVII.

A madame

d'pinai. A Ferney, 2 mars.

En vous remerciant, madame, de la bont que vous avez d'informer des gens de l'autre monde du bel tablissement que vous faites dans celui-ci 3 Vous serez toujours ma belle philosophe, quand mme vous m'auriez oubli. Je me mets aux pieds de Mme votre fille, condi.

tion qu'elle sera philosophe aussi.

Savez-vous bien que je suis quelquefois en commerce de lettres avec M. votre fils? Mais je lui demande pardon de n'avoir pas rpondu sa dernire lettre; j'tais extrmement malade. Je ne sors presque plus du coin de mon feu; tout s'affaiblit chez moi, hors mon respectueux attachement pour vous. La tranquillit dont je jouis est la seule chose qui me fasse vivre. Je crois, madame, que vous avez mieux que de la tranquillit; vous devez jouir de tout le bonheur que vous mritez; vous faites celui de vos amis, il faut bien qu'il vous en revienne
1.

2.
:5.

Molire, George Dandin, acte I, scne vu. (D.) Dancourt, le Galant Jardinier, scne il. (d.) Mme d'pinai mariait sa fille. (d.)

ANNE 1764.

237

quelque chose. Si avec cela vous avez de la sant, il ne vous manque rien. Pardonnez-moi, s'il vous plat, de ne pas vous crire de ma main; je deviens un peu aveugle; mais on dit que quand il n'y aura plus de neige sur nos montagnes, j'aurai la vue du monde la plus nette. Je ne veux pas vous excder par une longue lettre; vous tes peut-tre occupe actuellement coiffer la marie. Je prsente mes
trs-humbles respects
la

mre

et la fille.

MMMMLVI1I.

A M. Damilaville.

Aux Dlices, 4 mars. du 26 de fvrier. Vous tes un homme inimitable; et plt Dieu que vous fussiez imit! Vous favorisez les fidles avec un zle qui doit avoir sa rcompense dans ce

Mon cher

frre, j'ai reu votre lettre

monde-ci et dans l'autre. M. Herman, qui est l'auteur de la Tolrance, vous doit mille tendres remercments, en qualit de votre frre; et Cramer, en qualit de libraire, vous en doit autant. Vous savez combien je m'intresse cet ouvrage, quoique j'aie t trs-fch qu'on m'en crt l'auteur. Il n'y a pas de raison m'imputer un livre farci de grec et d'hbreu, et de citations de rabbins. M. Herman trouve que l'ide d'en distribuer une vingtaine des mains sres, des lecteurs sages et zls, est la meilleure voie qu'on puisse prendre. Il faut toujours faire clairer le grand nombre par le
petit.

que si la cour s'effarouchait de ce livre, il faudrait alors en rserver le dbit pour un temps plus favorable. Je ne suis point en France (et je suis mme trs-aise qu'on sache que je n'y suis pas) mais j'aurai toujours un grand respect pour les puissances, et je ne donnerai aucun conseil qui puisse leur dplaire. J'aime M. Herman, mais je ne veux point faire pour lui des dmarches qu'on puisse me reprocher. Il pense lui-mme comme moi, quoiqu'il ne soit pas Franais, et il s'en rapporte entirement vos bonts
avis est
le

Mon

supprimer,

et

et

votre prudence.

Je n'ai envoy les Trois manires qu' M. d'Argental, condition qu'il vous les montrerait. Dieu me prserve d'tre assez ingrat pour

vous cacher quelque chose! Vous me rendrez un trs-grand service d'empcher ce corsaire de Duchesne d'imprimer les Trois manires. Ce chien de Temple du got \ ou du dgot, a mis en pices cinq ou six de mes ouvrages je suis indign contre lui. Tout ce qui s'est fait depuis quelque temps tonne les trangers; mais on est persuad de la prudence du roi, et on croit que le royaume
:

devra sa paix intrieure, comme il lui doit sa paix publique. dit qu'il y a dans Paris cinq dputs du parlement de Toulouse; j'espre qu'ils ne nuiront point aux pauvres Calas. Vous m'apprenez qu'on tourmente les protestants d'Alsace vous savez qu'il n'y a point de calvinistes dans cette province, mais des luthriens
lui

On

I.

L'enseigne du libraire Duchesne. (D.)

238

CORRESPONDANCE.

qui on a laiss tous leurs privilges. Ils sont des sujets trs-fidles, et n'ont jamais remu je serais bien surpris qu'on les molestt. Ce n'est assurment pas l'intention de M. le duc de Choiseul qu'on perscute personne.
:

J'ai communiqu M. Herman votre remarque sur le peuple juif. On ne peut tre plus atroce et plus barbare que cette nation, cela est vrai; mais si on trouve des exemples incontestables de la plus grande tolrance chez ce peuple abominable, quelle leon pour des peuples (jui se vantent d'avoir de la politesse et de la douceur! Si je voulais persuader une nation d'tre fidle ses lois, je ne trouverais point de meilleur argument que celui des troupes de voleurs qui excutent entre eux les lois qu'ils se sont faites. Ainsi M. Herman dit aux chr-

tiens :aSi les barbares Juifs ont tolr les sadducens, tolrez vos frres.

53

Voyez si vous tes content de Vous ne parlez plus de Thieriot que ngligent?
Adieu,
c'est

cette rponse de
:

M. Herman.

est-il

dans votre socit aussi nglig

mon

cher frre, Est-il vrai

qu'il

ait

des prtres embastills?

un bon temps pour

ccr. l'inf....

M. le comte d'Argental. Aux Dlices, 5 mars. Je reois la lettre du 27 fvrier, dont mes anges m'honorent. Je suppose qu'ils ont reu Yptre aux auteurs de la Gazette littraire; je suppose aussi qu'ils ont reu celle que j'ai pris la libert de leur adresser pour M. de Cideville. qui probablement a quelquefois le bonheur
de les voir, et qui demeure rue Saint-Pierre. Je suppose encore qu'ils ont la lettre de M. le premier prsident de Dijon, qui est tout fait encourageante, conciliante, qui tranche toute difficult, qui met tout le monde son aise. Mes anges m'ordonnent d'envoyer aux comdiens ordinaires du roi la disposition de mes rles; je l'envoie in quantum posmm et in quantum indigent. Si mes anges ne trouvent pas que ma lettre pour M. le duc de Duras suffise, il faudra bien en crire une directement, car j'aime obir mes anges; leur joug est doux et lger. Non, pardieu! il n'est pas si doux; ils voudraient que d'ici au 12 du mois, qu'on doit jouer cette Olympie, je leur fisse un cinquime acte. Je le voudrais bien aussi ce n'est pas la mort de Statira au quatrime qui me fait de la peine, c'est la scne des deux amants au cinquime. C'est une situation assez force, assez peu vraisemblable, que deux amants viennent presser mademoiselle dfaire un choix, dans le temps
,

MMMMLIX.

qu'on brle madame sa mre; mais je voulais me donner le d'un bcher; et si Olympie ne se jette pas dans le bcher aux yeux de ses deux amants, le grand tragique est manqu. La pice est telle qu'elle l'aile de faon qu'il faut qu'elle russisse ou qu'elle tombe est. Ne croyez pas que je suis paresseux, je suis impuissant. Et puis (Tailleurs comment voulez-vous que je fasse prsent des vers? savezvousbien que je suis entour de quatre pieds de neige? j'entends quatre pieds en hauteur, car j'en ai quarante lieues en longueur; et, au

mme

plaisir

ANNE 1764.

239

bout de cet horizon, j'ai l'agrment de voir cinquante soixante montagnes de glace en pain de sucre. Vous m'avouerez que cela ne ressemble pas au mont Parnasse les Muses couchent l'air, mais non pas sur la neige. Mon pays est fort au-dessus du paradis terrestre pendant l't; mais pendant l'hiver il l'emporte de beaucoup sur la Sib:

actuellement des vers, ils seraient la glace. qu'on tolrera un peu la Tolrance; Dieu soit bni! D'ailleurs je ne conois rien tout ce qu'on me mande de chez vous; il semble que ce soit un rve; je souhaite qu'il soit heureux. Mes anges le seront toujours, quelque train que prennent les affaires; ainsi je trouve tout bon. Avez-vous lu le mandement de votre archevque? Je sais que la pice est siffle; mais ne pourriez-vous pas avoir la bont de me la faire lire? Certes ce que vous avez vu depuis quelques annes est curieux. Respect et tendresse. Aprs cette lettre crite et cachete, des remords me sont venus au coin du feu. La scne d'Olympie entre ses deux amants, au cinquime acte, m'a paru devoir commencer autrement. Voici une manire nouvelle je la soumets mes anges ils la jetteront dans le feu, si elle
rie. Si je faisais

On

dit

leur dplat.

MMMMLX.

A MADAME LA MARQUISE DU DEFFAND.

Aux Dlices, 7 mars. Vous dites des bons mots, madame, et moi je fais de mauvais contes; mais votre imagination doit avoir de l'indulgence pour la mienne,
attendu que les grands doivent protger les petits. Vous m'avez ordonn expressment de vous envoyer quelquefois des rogatons j'obis, mais je vous avertis qu'il faut aimer passionnment les vers pour goter ces bagatelles '. Si ce pauvre Formont vivait encore, il me favoriserait auprs de vous il vous ferait souvenir de votre ancienne indulgence pour moi il vous dirait qu'un demi-quinze-vingts a droit vos bonts. 11 faut bien que j'y compte encore un peu, puisque j'ose vous envoyer de telles fadaises. J'ose mme me flatter que vous n'en direz du mal qu' moi. C'est l le comble de la vertu pour une femme d'esprit.
: ;

Vous me rpondrez que la chose est bien difficile, et que la socit perdue si l'on ne se moquait pas un peu de ceux qui nous sont le plus attachs. C'est le train du monde; mais ce n'est pas le vtre, et nous n'avons, dans l'tat o nous sommes, vous et moi, de plus grand besoin que de nous consoler l'un et l'autre. Je voudrais vous amuser davantage et plus souvent; mais songez que vous tes dans le tourbillon de Paris, et que je suis au milieu de quatre rangs de montagnes couvertes de neige. Les jsuites, les remontrances, les rquisitoires, l'histoire du jour, servent vous distraire, et moi je suis dans la Sibrie. Cependant vous avez voulu que ce ft moi qui me chargeasse quelquefois de vos amusements. Pardonnez-moi donc quand je ne russis
serait
i.

Les Trois manires. (d.)

240

CORRESPONDANCE.

pas dans l'emploi que vous m'avez donn; c'est vous que je prche la tolrance un de vos plus anciens serviteurs, et assurment un des plus attachs, en mrite un peu.
:

MMMMLXI.
Mon cher
livre,

A M. Damilaville.
11

mars.

frre, je vous prie de

me mander s'il est

vrai qu'on va jouer


'

Olympie; si les Moyens de rappel en faveur des huguenots est un bon si on peut avoir le mandement de Christophe, et celui du doux Caveirac; si l'ouvrage attribu Saint-vremont produit quelque bon fruit dans le monde; si vous avez reu un petit billet que j'crivais Mariette, dans lequel je l'avertissais que M. le premier prsident de Dijon avait envoy f.... f mon adverse partie; si on continue ou si on abandonne le procs de la pauvre Calas, etc., etc., etc. Je crois que frre Berthier a pass aujourd'hui auprs de chez moi pour aller Soleure. Je suis trs-fch de ne lui avoir pas donn dner; j'avais quelques Anglais avec moi qui auraient augment le plaisir de l'entrevue. Nous tions quinze table, et je remarquais avec douleur que, except moi, il n'y en avait pas un qui ft chrtien. Cela m'arrive tous les jours; c'est un de mes grands chagrins. Vous ne sauriez .croire quel point cette maudite philosophie a corrompu le monde la rvolution des jsuites est bien moins tonnante et moins grande.
:

Mon

frre, cr.... l'inf....

MMMMLXI1.
C'est

A M. le comte d'Argental.
11

mars.

donc demain, mes anges, que vous prtendez qu'on fera le service d'Olympie dans le couvent d'phse. Je doute fort que vous ayez un acteur digne d'officier et de jouer le rle de l'hirophante. J'ai reprsent ce personnage, moi qui vous parle; j'avais une grande barbe blanche, avec une mitre de deux pieds de haut, et un manteau beaucoup plus beau que celui d'Aaron. Mais quelle onction tait dans mes paroles! je faisais pleurer les petits garons. Mais votre Brizard est un prtre la glace; il n'attendrira personne. Je n'ai jamais conu comment l'on peut tre froid; cela me passe. Quiconque n'est pas anim est indigne de vivre; je le compte au rang des morts. Je n'entends point parler de votre Gazette littraire ; j'ai peur qu'elle n'trenne pas. Si elle est sage, elle est perdue; si elle est maligne, elle est odieuse. Voil les deux cueils; et tant que Frron amusera les oisifs par ses mchancets hebdomadaires, on ngligera les autres ouvrages priodiques qui ne seront qu'utiles et raisonnables. Voil comme le monde est fait, et j'en suis fch. Mais le plus grand de mes malheurs est de n'avoir jamais pu parvenir lire le mandement de Christophe, ni celui du doux Caveirac, dont la grosse face a, dit-on, t pilorie en effigie 2
.

1.

de

la
2.

Principes politiques sur le rappel des protestants en France, par Turmeau Morandire. (d.) La coiuhmnation do Caveirac par le Ghtelcl; est du 23 fvrier 17G3. (d.)

ANNE 1764.
seil,

241

Vous avez reu sans doute, mes divins anges, un bel arrt du conimprim, que je vous ai envoy pour mettre M. le duc de Praslin
:

son aise.

on m'assure qu'on a vu frre Berthier Voici une grande nouvelle avec un autre frre, ce matin, allant par la route de Genve Soleure. Si j'en avais t inform plus tt, je les aurais pris dner. Vous tes heureux, mes anges, vous vivez au milieu des facties mais vous gardez votre bonheur pour vous, et vous ne m'en parlez jamais. Vous me parlez de Grandval plus que de Christophe ; vous
:

oubliez les autres comdies pour celles du faubourg Saint -Germain; vous ne daignez pas vous communiquer un pauvre tranger. Quoi qu'il en soit, je vous adore.

MMMMLXIII.

Du cardinal de

Bernis.
Plessis, le 11 mars.

Au

Votre lettre et vos contes, mon cher confrre, sont venus propos pour dissiper la mlancolie d'un rhume ml de goutte qui me retient depuis six semaines au coin du feu. Les lettres, qui font le plaisir le
plus vif des gens sains, sont la vritable consolation des malades. Vos Trois manires sont toutes fort bonnes. Je voudrais seulement que la
s'appelt la tendre Apamis. La tristesse emporte toujours de l'ennui. Je voudrais aussi que le corsaire de Thone vitt cette expression de corsaire Toutes deux je contenterai. Il voulut agir tout de bon, est encore une faon de s'exprimer bonne viter. La dlicatesse de notre langue se rvolte encore plus contre les
triste

Apamis

l'ide

mots que contre

les ides.
,

cela prs, les trois contes sont,

comme

vous dites, assez propres et pleins de ces vers heureux qui ont le sens juste des proverbes, et qui se gravent aisment et profondment dans la mmoire. Divertissez-vous ce genre, dans lequel La Fontaine peut tre surpass; mais, de grce, n'ayez pas la paresse de fouiller dans vos poches; vous les trouverez pleines des plus belles gazes du monde il serait dommage que vous ngligeassiez de vous en servir. Notre secrtaire est toujours de mes amis. Je devais aller demain passer quelques jours Paris; la goutte et le rhume ont tout drang. Je lirai le petit Trait de la tolrance; il est ais aux particuliers d'en suivre les maximes; c'est le chef-d'uvre de la sagesse d'un gouvernement de les faire pratiquer sans exciter de fermentation, et sans blesser ou paratre blesser les principes. J'ai reu votre Histoire universelle jusqu' nos jours. 11 s'en faut de peu (et il ne tiendra qu' vous) que ce ne soit le tableau le plus vrai, comme il est le plus philosophique, le plus agrable et le plus vari. Nous nous verrons quelque jour; cela sera fort doux pour moi, et ne vous sera peut-tre pas inutile. Mon cur est vivement afflig. Mme de Pompadour, mon amie depuis vingt-trois ans, qui j'ai de trs-grandes obligations, est attaque Choisy, depuis douze jours, d'une maladie dangereuse le roi y perdrait une
: :

amie sincre,

et claire. Que la vie a peu d'instants heureux! Les lettres! les lettres! les arts! il n'y a que cela qui console dans l'affliction, et qui jette un voile heureux sur

et les lettres

une protectrice sre

Voltaire.

xxx

tj

242

CORRESPONDANCE.

toutes nos misres. Adieu,


elle est utile

mon

la

mienne;

je vous regarde

cher confrre, conservez votre sant comme le meilleur mde-

cin de l'Europe.

MMMMLXIV.
Monsieur,

De

Frdric, landgrave de Hesse-Cassel.


Cassel, 13 mars.

avec un sensible plaisir que je reois vos lettres. Il y rgne un feu auquel l'on peut aisment dcouvrir le Nestor et le pre de la littrature. Que je serais charm si votre sant vous permettait, dans la belle saison, de venir ici, et de renouveler notre ancienne amiti Vous avez bien raison de n'avoir jamais pu vous faire voir reprsenter un chapon les rles des empereurs romains. Ces cris perants et ces cadences la fin des vers m'ont toujours rvolt, et j'avoue que, quoique j'en aie un qui soit assez bon, je prfrerai toujours la tragdie et la comdie franaises. Vous pourriez, monsieur, donner mon spectacle un nouveau lustre, et qui le mettrait en rputation ce serait de m'envoyer une tragdie qui n'aurait point encore paru. Fouillez seulement dans votre portefeuille, et alors vous pourrez aisment me
c'est toujours
! :

faire ce plaisir.

Je suis avec les sentiments d'amiti la plus sincre, monsieur, votre trs-humble, etc. Frdric, landgrave de Hesse.

de Montmerci". Aux Dlices, 13 mars. Vous tes donc, monsieur, comme Raphal, qui s'amusait quelquefois peindre des fleurs sur des pots de terre. Vraiment je vous suis bien oblig d'avoir orn ce point mon vieux pot cass. Vous avez prodigu des vers charmants sur le sujet le plus mince; j'en suis aussi honteux que reconnaissant. J'ai encore vous remercier d'avoir dit tant de bien de M. de Vauvenargues, homme trs-peu connu, et bien digne de vos louanges et de vos regrets. Celait un vrai philosophe; il a vcu en sage, et est mort en hros, sans que personne en ait rien su je chrirai toujours sa mmoire. Tout ce que vous dites de lui m'attendrit autant que ce que vous dites de moi me fait rougir. Je m'tonne qu'avec le talent de faire des vers si faciles, si agrables, si remplis de philosophie et de grces, vous ne choisissiez pas quelque sujet digne d'tre embelli par vous. La nature vous a donn la pense, le sentiment, et l'expression; il ne vous manque qu'une toile pour y jeter vos belles couleurs. Peu de gens sentiront votre mrite, vu le sujet que vous avez trait; et moi je le sens, malgr le sujet. Je m'intresse vous indpendamment de la reconnaissance: je voudrais savoir ce que vous faites: si vous tes aussi heureux que philosophe; et je suis trs-fch d'tre plus de cent lieues de vous. Une sant misrable
:

MMMMLXV.

A M. Le Clerc

1.

taire,

Le Clerc de Montmerci avocat au parlement de Paris, est auteur de Volpome envers libres, qu'il avait envoy Voltaire. {Note de M. Beuchot.)
,

ANNE 1764.
et

243

une fluxion horrible sur les yeux m'empchent de vous remercier ma main mais elles n'tent rien aux sentiments avec lesquels je serai toujours le plus sincrement du monde, monsieur, votre, etc.
de
;

MMMMLXVI.
Je vous conjure,

A M.

le marquis d'Argence de Dirac.


14 mars.

cher monsieur, de ne point disputer avec les gens entts; la contradiction les irrite toujours, au lieu de les clairer; ils se cabrent, ils prennent en haine ceux dont on leur cite les opinions. Jamais la dispute n'a convaincu personne; on peut ramener les hommes en les faisant penser par eux-mmes, en paraissant douter avec eux, en les conduisant comme par la main, sans qu'ils s'en aperoivent. Un bon livre qu'on leur prte, et qu'ils lisent loisir, fait bien plus srement son effet, parce qu'alors ils ne rougissent point d'tre subjugus par la raison suprieure d'un antagoniste. Cette mthode est la plus sre, et on y gagne encore l'avantage de se procurer le repos. Je suis trs-difi, monsieur, de voir que vous rigez un hpital, et que, par les justes mesures que vous avez prises, vous gurirez trois cents personnes par anne. Nous ne sommes dans ce monde que pour y faire du bien. Je vois que l'affaire des jsuites a effarouch quelques esprits; mais tout sera calm par la sagesse du roi. Vous savez sans doute qu'on a condamn au bannissement l'abb de Caveirac, qui avait fait l'apologie de la Saint-Barthlmy, et qui s'tait mis faire celle des jsuites. Vous savez que ces pres ne sont plus Versailles; leur loignement semble dissiper tout esprit de faction mais ce qu'il y a de plus heureux, c'est que les finances sont en trs-bon tat. Les voisins de la France s'y intressent autant que les Franais; le crdit public renat jamais on n'a t plus en droit d'esprer des jours heureux. Il faut qu'il y ait eu quelques manuvres secrtes de la part des jsuites, qui ont donn un peu d'alarmes, et qui ont peut-tre fait saisir, dans le bureau des postes, des paquets indiffrents qui ont pu tre souponns d'avoir quelques rapports ces tracasseries. C'est un mal trs-mdiocre dans la flicit publique. Je ne sais ce que c'est que la Lettre du quaker; j'en ai entendu parler, mais je ne l'ai point vue; et, sur ce qu'on m'en a dit, je serais fch qu'on l'attribut mes amis ou moi. Vous savez, monsieur, avec quels sentiments je vous suis dvou pour la vie.
: :

mon

MMMMLXVII.
Mon cher

M. Damii.avli.e.
14 mars.

frre, je reconnais votre

cur au

zle et la douleur

l'intrt d'un

ami vous

inspire.

Vous avez

l'un et l'autre

une

belle

que Ame.

Mais rassurez-vous; votre ami n'a certainement rien craindre de la rapsodie dont vous me parlez. Quand mme cette satire' aurait cours

1.

La Dunciade, de

Palissot. (d.)

244

CORRESPONDANCE.

pendant huit jours (ce qui peut bien arriver, grce la malignit humaine), la foule de ceux qui sont attaqu's dans cette rapsodie ferait cause commune avec M. Diderot, et cette satire ne lui ferait que des amis. Mais, encore une fois, ne craignez rien; on m'crit que cet ouvrage a rvolt tout le monde. L'auteur n'est pas adroit. Quand on veut nuire dans un ouvrage il faut qu'il soit bon par lui-mme et que le poison soit couvert de fleurs c'est ici tout le contraire. Il est vrai que l'auteur a des protecteurs; mais les protecteurs veulent tre amuss, et ils ne le seront pas. L'ouvrage sera oubli dans quinze jours; et le grand monument qu'rige M. Diderot doit faire jamais l'honneur de la nation. J'attends l'Encyclopdie avec l'impatience d'un homme qui n'a pas longtemps vivre, et qui veut jouir avant sa mort. Plt Dieu qu'on et imprim cet ouvrage en pays tranger! Quand Saumaise voulut crire librement, il se retira en Hollande; quand Descartes voulut philosopher, il quitta la France mais puisque M. Diderot a voulu rester Paris, il n'a d'autre parti prendre que celui de s'envelopper dans sa gloire et dans sa vertu. Il est bien trange, je vous l'avoue, que la police souffre une telle satire, et qu'on craigne de publier laTolrance. Mais rien ne m'lonne; il faut savoir souffrir, et attendre des temps plus heureux. On dit que l'abb de La Tour-du-Pin est la Bastille pour les affaires des jsuites c'est un parent de Mlle Corneille, devenue Mme Dupuits. C'est lui qui sollicita si vivement une lettre de cachet pour ravir . Mlle Corneille l'asile que je lui offrais chez moi. O en serait cette pauvre enfant, si elle n'avait eu pour protecteur que ce mauvais parent? Mon cher frre, les hommes sont bien injustes; mais de toutes les horreurs que je vois, la plus cruelle, mon gr, et la plus humiliante, c'est, que des gens qui pensent de la mme faon sur la philosophie dchirent leurs matres ou leurs amis. On est indign quand on voit Palissot insulter continuellement M. Diderot, qu'il ne connat pas; mais je suis bien afflig quand je vois ce malheureux Rousseau outrager la philosophie dans le mme temps qu'il arme contre lui la religion. Quelle dmence et quelle fureur de vouloir dcrier les seuls hommes sur la terre qui pouvaient l'excuser auprs du public, et adoucir l'amertume du triste sort qu'il mrite! Mon cher frre, que je plains les gens de lettres! Je serais mort de chagrin, si je n'avais pas fui la France: je n'ai got de bonheur que dans ma retraite. Je vous prie de dire votre ami combien je l'estime et combien je l'honore. Je lui souhaite des jours tranquilles; il les aura, puisqu'il ne se compromet point avec les insectes du Parnasse, qui ne savent que bourdonner et piquer. Mon ambition est qu'il soit de l'Acadmie; il faut absolument qu'on le propose pour la premire place vacante. Tous les gens de lettres seront pour lui, et il sera trsais de lui concilier les personnes de la cour, qui obtiendront pour lui l'approbation d roi. Je n'ai pas grand crdit assurment, mais j'ai encore quelques amis qui pourront le servir. Notre cher ange, M. d'Argental, ne s'y pargnera pas. Je vois bien, mon cher ami, qu'il est plus ais d'avoir des satires
,

ANNE 1764.
contre le prochain que d'avoir le intitul: Il est temps de parler.
Je vous

245
Christophe, et le livre

mandement de
cur. cr.

embrasse de tout

mon

l'inf....

MMMMLXVIII. A
Divins anges,
L'intrt
j'ai

M. le comte d'Argental.
14 mars.

reu

la Gazette littraire, et j'ensuis fort content.

que je prenais cet ouvrage, et la sagesse laquelle il est condamn, me faisaient trembler; mais, malgr sa sagesse, il me plat beaucoup. Il me parat que les auteurs entendent toutes les langues; ainsi ce ne serait pas la peine que je lisse venir des livres d'Angleterre. Paris est plus prs de Londres que Genve, mais Genve est plus prs de l'Italie; je pourrais donc avoir le dpartement de l'Italie et de l'Espagne, si on voulait. J'entends l'espagnol beaucoup plus que l'allemand, et les caractres tudesques me font un mai horrible aux yeux, qui ne sont que trop faibles. Je pense donc que, pour l'conomie et la clrit, il ne serait pas mal que j'eusse ces deux dpartements, et que je renonasse celui d'Angleterre; c'est M. le duc de Praslin dcider. Je n'enverrai jamais que des matriaux qu'on mettra en ordre de la manire la plus convenable. Ce n'est pas moi, qui ne suis pas sur les lieux, savoir prcisment dans quel point de vue on doit prsenter les objets au public; je ne veux que servir et tre ignor. A l'gard des rous, je n'ai pas dit encore mon dernier mot, et je vois avec plaisir que j'aurai tout le temps de le dire. Mme Denis et moi nous baisons plus que jamais les ailes de nos anges; nous remercions M. le duc de Fraslin de tout notre cur. Les dmes nous feront supporter nos neiges. Je suis enchant que l'ide des exemplaires royaux, au profit de Pierre, neveu de Pierre, rie mes anges; je suis persuad que M. de La Borde, un des bienfaiteurs, l'approuvera. Nous nous amusons toujours marier des filles; nous allons marier avantageusement la belle-sur de la nice Pierre; tout le monde se marie chez nous; on y btit des maisons de tous cts, on dfriche des terres qui n'ont rien port depuis le dluge; nous nous gayons, et nous engraissons un pays barbare; et si nous tions absolument les matres, nous ferions bien mieux. Je dteste l'anarchie fodale; mais je suis convaincu par mon exprience que si les pauvres seigneurs chtelains taient moins dpendants de nosseigneurs les intendants, ils pourraient faire autant de bien la France que nosseigneurs les intendants font quelquefois de mal, attendu qu'il est tout naturel que
'

seigneur chtelain regarde ses vassaux comme ses enfants. Je demande pardon de ce bavardage; mais quelquefois je raisonne comme Lubin, je demande pourquoi il ne fait pas jour la nuit. Mes anges, je radote quelquefois, il faut me pardonner; mais je ne radote point quand je vous adore.
le
I.

Mlle Dupuits, sur du mari de Marie-Franoise Corneille. d.)

246

CORRESPONDANCE.

MMMMLXIX.
En rponse, mon cher

A M. Damilaville.
16 mars.

frre, votre lettre

du 9 de mars,
'

je ne suis

point surpris que la plate et ennuyeuse satire pour laquelle on avait obtenu une permission tacite ait attir son auteur l'indignation et le

mpris. Mme Denis, qui a voulu la lire, n'a jamais pu l'achever. Il n'y a certainement que les intresss qui puissent avoir le courage de lire

un

tel

y- avait

ouvrage jusqu'au bout, et ceux-l n'en diront pas de bien. S'il quelque chose de plaisant, ce serait de voir M. Diderot au nomsots.

bre des
Il

donner de garde de rpondre en forme une telle impertinence; mais je pense qu'on ne ferait pas mal de dsigner cet infme ouvrage dans Y Encyclopdie, l'article Satire ; et d'inspirer au public et la postrit l'horreur et le mpris qu'on doit ces malheureux qui prtendent tre en droit d'insulter les plus honntes gens parce que Despraux s'est moqu, en passant, de quelques potes. Il faut avouer que le premier qui donna cet affreux exemple a t le pote Rousseau, homme, mon sens, d'un trs-mdiocre gnie. Il mit ses chardons piquants dans des satires o Boileau jetait des fleurs. Les mots de bltre, de maroufle, de louve, etc., sont prodigus par Rousseau; mais du moins il y a quelques bons vers au milieu de ces horreurs rvoltantes, et la prtendue Dunciade n'a pas ce mrite. Ceux qu'il attaque, et ceux qu'il loue, doivent tre galement mcontents; le public doit l'tre bien davantage, car il veut tre amus, et il est
faut bien se

ennuy

c'est ce qui

ne

se

pardonne jamais.

cher frre, qu'il n'est pas encore temps de songer la publication de la Tolrance; mais il est toujours temps d'en demander une vingtaine d'exemplaires M. de Sartine. Vous les donneriez vos amis, qui les prteraient leurs amis;, cela composerait une centaine de suffrages qui feraient grand bien la bonne cause; car, entre nous, les notes qui sont au bas des pages sont aussi favorables cette bonne cause que le texte l'est la tolrance. Je vous admire toujours de donner tant de soins aux belles-lettres, la philosophie, au bien public, au milieu de vos occupations arithmtiques et des dtails prodigieux dont vous devez tre accabl. Puisque votre belle me prend un intrt si sensible tout ce qui concerne l'honneur des lettres et les devoirs de la socit, il faut vous apprendre que Jean-Jacques, ayant voulu imiter Platon, aprs avoir imit Diogne, vient de donner incognito un dtestable opuscule sur les dangers de la posie et du thtre 2 Il m'apostrophe dans cet ouvrage, moi et frre Thieriot, sous des noms grecs; il dit que je n'ai jamais pu attirer auprs de moi que Thieriot, et que je n'ai russi qu' en faire un ingrat. Si la chose tait vraie, je serais trs-fch j'ai toujours voulu croire que Thieriot n'tait que paresseux. Je vous embrasse bien tendrement, mon cher frre. cr. l'ittf....
Je crois,
. :

mon

i.

La Dunciade, de

Palissot. (D.)

2.

De l'Imitation

thtrale. (d.)

ANNE 1764.
MMMMLXX.
Madame,
la

247

A madame la margrave de Bade-Dourlach.


A Ferney,
20 mars.

bont que Votre Altesse Srnissime a bien voulu tmoigner dans l'aventure affreuse des Calas est une grande consolation pour cette famille dsole, et le secours que vous daignez lui donner pour soutenir un procs qui est la cause du genre humain est l'augure d'un heureux succs. Quand on saura que les personnes les plus respectables de l'Europe s'intressent ces innocents persiculs, les juges en seront certainement plus attentifs. Il s'agit de rhabiliter la mmoire d'un homme vertueux, de ddommager sa veuve et ses enfants, et de venger la religion et l'humanit en cassant un arrt inique. Il est difficile d'y parvenir; ceux qui, dans notre France, ont achet prix d'argent le droit de juger les hommes composent un corps si considrable, qu' peine le conseil du roi ose casser leurs arrts injustes. Il a fallu peu de temps pour faire mourir Calas sur la roue, et il faut plusieurs annes et des dpenses incroyables pour faire obtenir la famille un faible ddommagement, que peut-tre encore on ne lui donnera pas. Heureux, madame, ceux qui vivent sous votre domination! Il est bien triste pour moi que mon ge et mes maux me privent de l'honneur ds venir vous renouveler le profond respect avec lequel je serai toute ma vie, madame, de Votre Altesse Srnissime, etc.

MMMMLXXI.

A madame la

marquise du Deffand.

21 mars.

Je ne vous dirai pas,

sages

car

madame, que nous sommes plus heureux que nous sommes aussi sages qu'heureux. Vous tremblez que

quelque malintentionn n'ait pris le petit mot qui regardait mon confrre Moncrif pour une mauvaise plaisanterie. J'ai reu de lui une lettre remplie des plus tendres remercments. S'il n'est pas le plus dissimul de tous les hommes, il est le plus satisfait. C'est un grand courtisan,
je l'avoue;

mais ne serait-ce pas prodiguer la politique que de me recordialement d'une chose dont Userait fch? Pour moi, je m'en tiens, comme lui. au pied de la lettre, et je lui suppose la mme navet que j'ai eue quand je vous ai crit cette malheureuse lettre que des corsaires ont publie. Srieusement je serais trs-fch qu'un de mes confrres (et surtout un homme qui parle la reine) ft mcontent de moi cela me ruinerait la cour, et me ferait manquer les places importantes auxquelles je pourrai parvenir avec le temps; car enfin je n'ai que dix ans de moins que Moncrif, et l'exemple du cardinal de Fleury, qui commena sa fortune soixante-quatorze ans, me donne les plus grandes espmercier
si
,

rances.

Vous ferez fort bien, madame, de ne plus confier vos secrets ceux qui les font imprimer, et qui violent ainsi le droit des gens. Je savais votre histoire du lion; elle est fort singulire, mais elle ne vaut pas
l'histoire

du lion d'Androcls. D'ailleurs mon got pour les contes est absolument tomb c'tait une fantaisie que les longues soires d'hiver
:

248
o ne

CORRESPONDANCE.
:

m'avaient inspire. Je pense diffremment l'quinoxe


il

l'esprit souffle

veut,

comme

dit l'autre.
:

jamais on dpend pas plus de nous que notre taille et notre visage. N'avez-vous jamais bien fait rflexion que nous sommes de pures machines? J'ai senti cette vrit par une exprience continue sentiments, passions, gots, talents, manires de penser, dparier, dmarcher, tout nous vient je ne sais comment. Tout est comme les ides que nous avons dans un rve elles nous viennent sans que nous nous en mlions. Mditez cela; car nous autres, qui avons la vue basse, nous sommes plus faits pour la mditation que les
Je
suis toujours aperu qu'on n'est le matre de rien
s'est

me

donn un got;

cela ne

autres

hommes,

qui sont distraits par les objets.

Vous devriez dicter ce que vous pensez quand vous tes seule, et me l'envoyer; je suis persuad que j'y trouverais plus de vraie philosophie que dans tous les systmes dont on nous berce. Ce serait la philosophie de la nature; vous ne prendriez point vos ides ailleurs que chez vous; vous ne chercheriez point vous tromper vous-mme. Quiconque
a, comme vous, de l'imagination et de la justesse dans l'esprit peut trouver dans lui seul, sans autre secours, la connaissance de la nature humaine; car tous les hommes se ressemblent pour le fond, et la diffrence des nuances ne change rien du tout la couleur primitive. Je vous assure, madame, que je voudrais bien voir une petite esquisse de votre faon. Dictez quelque chose, je vous prie, quand vous n'aurez rien faire quel plus bel emploi de votre temps que de pen:

ser? Vous ne pouvez ni jouer, ni courir, ni avoir compagnie toute la journe Ce ne sera pas une mdiocre satisfaction pour moi de voir la supriorit d'une me nave et vraie sur tant de philosophes orgueil-

leux et obscurs

je vous promets d'ailleurs le secret. Vous sentez bien, madame, que la belle place que vous me donnez dans notre sicle n'est point faite pour moi; je donne, sans difficult,
:

la premire la personne qui vous accordez la seconde. Mais permettez-moi d'en demander une dans votre cur; car je vous assure que vous tes dans le mien. Je finis, madame, parce que je suis bien malade, et que je crains de vous ennuyer. Agrez mon tendre respect, et empchez que M. le prsident Hnault ne m'oublie.

MMMMLXXII.
Madame, Son

A madame de Bughwald.
Gex, 25 mars.

Au chteau de Ferney, pays de

Altesse Srnissime a daign m'instruire de votre perte et de votre douleur. Elle savait combien je m'intresse tout ce qui

vous touche. Que ne puis-je, madame, vous offrir quelques consolations mais la plus grande que vous puissiez recevoir est dans le cur et dans les attentions charmantes de l'auguste princesse auprs de qui vous vivez. Il n'y a point avec elle de douleur qu'on ne supporte elle adoucit toutes les amertumes de la vie. Comptez que. sans elle, vous seriez le premier objet des regrets que j'ai emports d'Allemagne. Re!

ANNE 1764.

249

cevez les sincres respects, madame, d'un laboureur et d'un maon Voltaire. qui vous sera attach toute sa vie.

MMMMLXXIII.

M. Damilaville.
26 mars.

Vous voyez bien, mon cher frre, que vous aviez conu trop d'alarmes au sujet de frre Platon; et qu'un aussi mauvais ouvrage que la Falsolie ne pouvait nuire en aucune manire qu' son auteur. Il est vrai qu'il est protg par un ministre mais ce ministre, plein d'esprit et de mrite, aime fort la philosophie, et n'aime point du tout les mauvais vers. S'il fut un peu svre, il y a quelques annes, envers l'abb Morellet il faut lui pardonner. L'article indiscret insr dans une brochure, au sujet de Mme la princesse de Robecq, indigna tous les amis de cette dame, qui en effet n'apprit que par cette brochure le danger de mort o elle tait. Je suis persuad que tous nos chers philosophes, en se conduisant bien, en n'affectant point de braver les puissances de ce monde, trouveront toujours beaucoup de protection. Ce serait assurment grand dommage que nous perdissions Mme de Pompadour; elle n'a jamais perscut les gens de lettres, et elle a fait beaucoup de bien plusieurs. Elle pense comme vous; et il serait dif1

bien remplace. console de n'avoir pu parvenir voir les fatras de l'archevque de Paris et de l'abb de Caveirac, et je suis honteux de m'tre fait une bibliothque de tout ce qui s'est crit, depuis deux ans, pour et contre les jsuites. Il vaut bien mieux relire Cicron, Horace, et Virgile.
ficile qu'elle ft

Je

me

Vous aurez incessamment le Corneille comment; j'ai pris la libert de vous en adresser un ballot de quarante-huit exemplaires, dont je vous supplie d'envoyer douze M. Delaleu; vous ferez prsent des autres qui il vous plaira; c'est vous distribuer vos faveurs. Il y a des gens de lettres qui ne sont pas assez riches pour acheter cet ouvrage, et qui le recevront de vous bien volontiers gratis. Je vous supplie en grce d'en faire relier un pour M. Goldoni, d'en donner un exemplaire M. de La Harpe, un autre M. Le Mierre. Je compte bien que M. Diderot sera le premier qui aura le sien, quoique le fardeau immense dont il est charg ne lui laisse gure le temps de lire des remarques sur des vers. Les fanatiques de Corneille n'y trouveront peuttre pas leur compte; mais je fais plus de cas du bon got que de leur suffrage. J'ai tout examin sans passion et sans intrt, j'ai toujours dit ce que j'ai pens, et je ne connais aucun cas dans lequel il faille dire ce qu'on ne pense point. Comptez, mon cher frre, que je dis la chose du monde la plus vraie, quand je vous assure de mon trs-tendre attachement.

MMMMLXXIV.
Mon
clier

AM

Colini.

Ferney, 28 mars.

ami, je vous adresse un voyageur qui est digne de voir

Manheim,
I.

votre bibliothque, votre

Acadmie,

et toutes vos rarets,

M.

le

duc de Choiseul. (d.)

250

CORRESPONDANCE.

mais surtout le respectable matre de toutes ces belles choses; c'est M. Mallet, d'une trs-bonne famille de Genve, homme d'un vrai mrite. Il a t longtemps la cour de Copenhague, o il est fort regrett; il a fait V Histoire de Danemark, comme vous celle du Palatinat. Je vous prie de le recommander M. Harold avec le mme empressement que je vous le recommande. Votre thtre de Schwetzingen a port bonheur Olympie; on dit qu'elle est bien joue et bien reue Paris. Le public a tmoign qu'il ne serait pas fch de voir l'auteur; mais si je pouvais faire un voyage, ce serait vers le Rhin que j'irais, et non vers la Seine; mon tat me permet moins que jamais ce bonheur. Je dpris tous les jours; je suis actuellement au lit, avec un peu de fivre; mes souffrances sont continuelles; je fais ce que je peux pour ne pas perdre patience. On dit que la philosophie rend heureux; mais je crois que les gens qui ont dit cela se portaient bien. Je vous embrasse de tout mon cur.

MMMMLXXV.

madame la margrave de Bade-Dourlach. A Ferney, 28 mars.

Madame, Votre Altesse Srnissime se doute bien que je porte une furieuse envie celui qui aura l'honneur de vous rendre cette lettre. 11 jouira de l'avantage de voir une cour dans laquelle tout le monde
voudrait vivre,
tre
et d'tre

sujet. C'est,

madame, un

admis auprs d'une princesse dont on voudrait citoyen de Genve, d'une des meilil

leures familles de cette rpublique;

se

nomme

Mallet;

il

a t long-

temps

cour de Danemark, o il est fort estim; j'ose dire qu'il personne n'est est digne d'tre prsent Votre Altesse Srnissime plus sensible que lui au mrite suprieur; enfin, madame, quoiqu'il ne soit qu'un voyageur, il deviendra votre sujet ds qu'il aura eu le bonheur de vous voir et de vous entendre; c'est le sort de tous ceux qui ont pass Carlsruhe cette noble retraite est devenue, grce
la
: :

de la vertu et du bonheur. Que ont branl l'Europe par leurs guerres, que de revenir chacun dans leur Carlsruhe? Vous tes, madame, plus sage qu'eux tous, car vous tes demeure en paix chez vous, et ils sont forcs enfin de vous imiter. Je suis, avec un profond respect, madame, de Vos Altesses Srnissimes, etc.

Votre Altesse Srnissime,

l'asile

reste-t-il tous ces rois qui

MMMMLXXVI.
J'ai

M. Damilaville.
30 mars.

cher frre, de vous remercier, en deux mots, de tout ce que vous m'avez crit de charmant le 22 de mars. Les belles-lettres sont dans un trange avilissement Paris! mais je me trompe; ce ne sont pas les belles-lettres, ce sont les vilaines, les infmes lettres c'est la satire sans sel, la grossiret sans esprit, l'envie sans aucune raison d'tre envieux, la mchancet dans toute sa laideur. Plus on cherche mordre notre ami Platon et plus je lui suis at;
1

peine le temps,

mon

1.

Diderot. (D.)

ANNE 1764.
:
1

251

tach. Votre zle pour la saine littrature est infatigable vous tes bien loin de ressemblera ceux qui ont le temps d'aller dner tous les jours trs-loin de chez eux, et qui n'ont pas le temps, pendant

mois, d'crire une seule lettre a leurs amis; ceux-l glacent le et vous rchauffez. Je serais fort tonn si l'on permettait actuellement la Tolrance. J'ai toujours pens qu'il fallait attendre; mais mon cher frre voit les choses de plus prs, et mieux que moi. Je crois que le frre Gabriel Cramer a fini d'imprimer les Contes de Guillaume Vad. 11 y a des choses un peu vives; on y a ajout quelques morceaux de Jrme Carr. Jrme et Guillaume sont des gens hardis; mais la plaisanterie fait tout passer. Vous pouvez dire, dans l'occasion, aux gens difficiles, que c'est un recueil de plusieurs polissons dont aucun, ne se donnant pour un homme srieux, ne mrite pas d'tre examin la rigueur. Adieu, mon trs-cher frre.
six

cur,

MMMMLXXVII.
11

M. le comte d'Argental.
2 avril.

que je demande les ordres de mes anges sur une affaire d'tat de la plus haute importance. Je sais que la grande rgle des conspirateurs est de n'admettre jamais dans leur complot que ceux qui peuvent les servir, et de tuer sans misricorde tous ceux qui peuvent se douter de la conspiration. 11 y a plusieurs mois que je balance sur la manire dont je dois m'y prendre pour assassiner M. de Chauvelin l'ambassadeur. Il prtend, depuis un an, que je lui ai promis quelque chose pour le mois d'avril, et que ce n'est pas un poisson d'avril que je lui ai promis. 11 tait alors trs-vraisemblable qu'Octave et Antoine 2 paratraient avant Pques; la destine a voulu que le Couvent d'phse 3 et la prfrence. Enfin nous voici au mois d'avril; voyez, mes anges, si vous voulez que M. de Chauvelin soit de la conspiration son caractre semble l'en rendre digne; cela est absolument du ministre <es affaires trangres. Je ne ferai rien sans vos ordres. J'ai rsist une anne entire; il ne sait rien du tout, et je ne rendrai la place que quand vous m'aurez ordonn de capituler. En ce cas, il faudra qu'il fasse serment par crit, lui et sa jeune femme, de ne jamais rvler la conspiration. Il n'en est pas de mme de M. de Thibouville; il croit fermement, avec Mlle Clairon, que je travaille Pierre le Cruel. Il est bon de fixer ainsi les incertitudes des curieux, mais le fait est que je ne puis travailler rien; je suis trs-malade; la fin de l'hiver et le commencement du printemps m'ont infiniment affaibli, et je crois qu'il faut dire adieu toute espce de vers et de prose. Je ne sais si je me trompe, mais il me semble que j'avais fourni quelques matriaux assez curieux pour votre gazette. J'ai encore un petit cahier vous envoyer, suppos que vous ayez t contents des premiers; mais, aprs cela, je ne sais pas ce que je deviendrai les nouveauts me manlaut
: :

quent, et
1.

les forces aussi.

Thicriot. (D.)

2.

Le Triumvirat. (d.)

3.

Olympie. (d.)

252

CORRESPONDANCE.

Je vous supplie de vouloir bien me donner des nouvelles de la sant de M. le duc de Praslin; je suis fch de le voir goutteux avant le temps, car il me semble que la goutte n'est bonne qu' mon ge il ne faut jamais qu'un ministre soit malade. C'est une chose affreuse que de souffrir et d'avoir travailler, cela mine l'esprit et le corps. Il n'y a que l'entire libert de n'avoir jamais rien faire que ce que je veux, et d'tre le matre de tous mes mouvements, qui m'a fait supporter la vie. Portez-vous bien, mes divins anges. P. S. Voyez d'ailleurs, avec M. le duc de Praslin, si vous voulez que j'assassine M. de Chauvelin, ou que je lui rvle le secret. Je sais bien qu'assassiner est le plus sr, mais c'est un parti que je ne peux prendre sans votre permission expresse,
:

MMMMLXXVIII.

M. le marquis de Chauvelin
2 avril.

Votre Excellence est assez bonne pour avoir des griefs contre moi. J'en ai moi-mme un bien fort c'est que je n'en peux plus, c'est que j'ai absolument perdu la sant, et qu'tant menac de perdre la vue, tout ce que je peux faire, c'est de dicter une malheureuse lettre. Je suis tomb tout d'un coup, mais ce n'est pas de bien haut. Je ne savais pas que Mme l'ambassadrice et t malade: je vous assure que je m'y serais plus intress, qu' ma propre misre, par la raison que j'aime beaucoup mieux les pices de Racine que celles de Pradon,
:

et

que

les

beaux ouvrages de
j'ai

l'a

nature inspirent plus d'intrt que


les

les

autres.

J'avoue que

eu grand tort de ne pas vous envoyer

Trois ma-

nires; mais puisque vous les avez, je ne peux plus rparer


tout ce que je peux faire, c'est de vous
si

mon

tort
1

donner Madame Gertrucle

vous ne l'avez pas. l'gard de ce qui devait vous revenir vers le mois d'avril, ne prenez pas cela pour un poisson d'avril, s'il vous plat; je tiendrai ma parole tt ou tard; mais donnez un peu de temps un pauvre malade. J'ai t accabl de fardeaux que mes forces ne pouvaient porter; et, dans l'tat o je suis rduit, il m'est impossible de m'appliquer. J'ai consum la petite bougie que la nature m'avait donne; il ne reste plus qu'un faible lumignon que le moindre effort teindrait absolument. Oserais-je demander Votre Excellence si elle est contente de la Gazette littraire P II me semble que cette entreprise est en bonnes mains, et que, de tous les journaux, c'est celui qui met le plus au c'est dommage qu'il ne parle point de fait des sciences de l'Europe mandements d'vques, qu'on brle tous les jours. Tout ce que je vois jette les semences d'une rvolution qui arrivera immanquablement, et dont je n'aurai pas le plaisir d'tre tmoin. Les Franais arrivent tard tout, mais enfin ils arrivent. Lalumire s'est tellement rpandue de proche en proche, qu'on clatera la premire occasion;

Personnage du conte intitul l'Education d'une

fuie. (E.)

anne 1764.
et alors ce sera
ils

253

un beau tapage. Les jeunes gens sont bien heureux;


1

verront de belles choses.


,

A propos, je n'ose vous envoyer un conte dormir debout qui est trs-indigne d'un grave ambassadeur; mais pour peu que Mme l'ambassadrice se plaise aux Mille et une nuits, je l'enverrai par la premire poste. En attendant, voici un petit avis d'un nomm Vad mes chers compatriotes. Ce Vad-l tait un homme bien difficile
vivre. Mille sincres et tendres respects.

MMMMLXXIX.
Mon cher
frre, je

M. Damilaville.
2 avril.

vous envoie l'avis d'Esculape-Tronch'm. Tout Esculape qu'il est, il ne vous apprendra pas grand'chose vous savez assez que la vie sdentaire fait bien du mal aux tempraments secs- et dlicats. Si j'tais assez insolent pour ajouter quelque chose aux oracles d'Esculape, je conseillerais les eaux de Plombires, ou quelques autres eaux chaudes et douces, en casque la fortune de la malade lui permette de faire ce voyage sans s'incommoder, car il n'est permis qu'aux gens riches d'aller chercher la sant loin de chez eux; et. l'gard des pauvres, ils travaillent et gurissent. Le voyage, l'exercice, des eaux qui lavent le sang et qui dbouchent les canaux, rtablissent presque toujours la machine. Je voudrais aussi qu'on fit lit part un mari malsain et une femme malade ne se feront pas grand bien l'un l'autre, attendu que mal sur mal n'est pas sant. Voil l'avis d'un vieux routier qui n'est pas mdecin, mais qui depuis longtemps ne doit la vie qu' une extrme attention sur lui: :

mme.
J'ai oubli, dans ma dernire lettre, de vous prier de m'envoyer Macare imprim, avec la lettre au grand fauconnier. Il faut que ce grand fauconnier ait le diable au corps de faire imprimer ces ro-

gatons.

Ne pourrai -je jamais m'difier avec l'instruction pastorale de Christophe? Je suis fou des pastorales, depuis celle de Jean-Georges;
elles

m'amusent infiniment.

Est-il

vrai qu'il y a
le

un

jsuite,

nomm

Desnoyers, qui a bravement sign


soi-disant jsuites?

formulaire impos aux ci-devant

Est-il vrai qu'on a mis au pilori la grosse face de l'abb Caveirac, apologiste de la Saint-Barthlmy et de l'institut de Loyola? S'il est de la maison de Caveirac, c'est un homme de grande qualit; mais
il

se peut
Il

me

serai-je

que ce soit un polisson qui ait pris le nom de son village. que nosseigneurs du parlement vont grand train. Quand assez heureux pour avoir le libelle de ce prtre 2 ? C'est un coparat

quin qui ne

manque pas

d'esprit

il

est

mme

fort instruit des fadaises

ecclsiastiques, et il aune sorte d'loquence. Erre Thieriot devrait bien s'amuser un quart d'heure m'crire tout ce qu'on dit et tout
1.

2.

Ce qui plat aux dames. (d.) Il est temps de parler, que Voltaire croyait tre de Caveyrac. mair- qui est

de l'abb Dazs. (d.)

254
ce

CORRESPONDANCE.

qu'on fait. Vous ne me parlez plus de ce paresseux, de ce ngligent, de ce loir, de cet ingrat, de ce liron qui passe sa vie manger, dormir, et oublier ses amis. Il n'a rien faire, et vous, qui tes
accabl d'occupations dsagrables, vous trouvez encore du temps pour crire votre frre. Dieu vous le rende! vous avez une me charmante. cr. Vinf....

MMMMLXXX.
Je n'avais pas

M. Palissot.
Ferney, 4
avril.

quand vous m'envoytes votre petite drlerie. J'tais fort malade. Mon aumnier, qui est, ne vous dplaise, un jsuite, ne me quittait point. Il me faisait demander pardon Dieu d'avoir manqu de charit envers Frron et Le Franc de Pompignan, et d'avoir raill l'abb Trublet, qui est archidiacre. Il ne voulait pas permettre que je lusse votre Dunciade. Il disait que je retournerais infailliblement mes premiers pchs, si je lisais des ouvrages satiriques. Je fus donc oblig de vous lire la drobe. J'ai le bonheur de ne connatre aucun des masques dont vous parlez dans votre pome. J'ai seulement t afflig de voir votre acharnement conenvie de rire, monsieur,

M. Diderot, qu'on dit tre aussi rempli de mrite et de probit que de science, qui ne vous a jamais offens, et que vous n'avez jamais vu. Je vous parle bien librement; mais je suis si vieux, qu'il faut me pardonner de vous dire tout ce que je pense. Je n'ai plus que ce plaisir-l. Il est triste de voiries gens de lettres se traiter les uns les autres comme les parlements en usent avec les voques, les jansnistes avec les molinistes, et la moiti du monde avec l'autre. Ce monde-ci n'est qu'un orage continuel sauve qui peut! Quand j'tais jeune, je croyais que les lettres rendaient les gens heureux je suis bien dtromp Il et faut absolument que nous demandions tous deux pardon Dieu que nous fassions pnitence. Je consens mme d'aller en purgatoire, condition que Frron sera damn.
tre
: :
! ,

MMMMLXXXI.
J'ai

A M.

le comte d'Argental.
4
.avril.

vu, mes anges, de fort bons vers de M. de La Harpe sur les talents naturels de Mlle Dumesnil, et sur les talents acquis de Mlle Clairon. Je me souviens qu'autrefois cette petite innocente de Gaussin me disait tout doucement: a Allez, allez, Mlle Clairon sera une grande
actrice,

mais ne
!

fera jamais pleurer.

Mais quoi

est-il possible

que Mlle Clairon ne dise pas


le revoir

Empchez-moi surtout de

jamais,
III,

Olympie, acte

scne m.

d'une manire se faire claquer, mais claquer pendant un quart d'heure? On trouve qu'il n'y a pas assez d'amour dans son rle je maintiens, moi, que ce vers vaut toute une glogue. Allez, allez, la pice est pleine d'intrt; et voil ce qui la soutient. Que quelque auteur s'avise un jour de mettre un bcher et point d'intrt dans sa
:

ANNE 1764.
pice,
Il

255

comptez qu'on y jettera Monsieur, pour rchauffer son ouvrage. y ait un grand appareil au spectacle, c'est mon avis; mais appareil fasse toujours une situation intressante et il faut que cet qui tienne les esprits en suspens tel est le troisime acte de Tancrde, et le quatrime acte de Mahomet. Tchons de parler la fois aux yeux, aux oreilles, et Pme; on critiquera, mais ce sera en pleurant. Je suis bien las des drames qui ne sont que des conversations; ils sont beaux, mais, entre nous, ils sont un peu la glace. Je suis trs-fch que Mme d'Argental ait pris mdecine par ncessit; mais je serais plus fch encore si elle l'avait prise sans ncessit, car c'est alors que les mdecines font trs-grand mal. J'ai lu votre criture tout courant, et sans hsiter un moment, malgr toute la faiblesse de mes yeux. Mon cur aime passionnment les caractres des deux anges. Envoyez-moi, je vous prie, quand vous n'aurez rien . faire, toutes les critiques possibles d'Olympie : qui sait si elles ne me piqueront pas d'honneur, et si la fin je ne trouverai pas quelque
faut qu'il
, :

chose de nouveau? M. Gilbert de Voysins n'est-il pas infiniment plus vieux que moi? J'ai une trs-mauvaise opinion de ce corps-l, et je m'imagine qu'il pourrait bien m'aller juger incessamment dans l'autre monde mais surtout que M. le duc de Praslin se dbarrasse vite de sa goutte, et qu'il songe bien srieusement sa sant. Je vous le rpte, le ministre est un fardeau affreux quand on souffre. On m'avait mand que Mme de Pompadour tait absolument hors d'affaire; mais ce que vous mdtes, le 29 de mars, me donne beaucoup de crainte. Je lui avais fait mon compliment sur sa convalescence; je suis bien fch d'avoir eu tort. Mille tendres respects; tout Ferney baise le bout des ailes de mes anges.
1

MMMMLXXXU.
Je vous dois

De M. Dalembert. A

Paris, G avril.

une rponse depuis longtemps, mon cher et illustre matre; et il y a plus de quinze jours que vous l'auriez, si je n'en avais t empch par un dbordement de bile, non pas au moral et au figur (quoique en vrit ce monde si parfait en vaille bien la peine), mais au propre et au physique, et presque aussi abondamment que Palissot vient d'en verser dans sa Dunciade. Avez-vous lu ce joli ouvrage, ou plutt avez-vous pu le lire? Il faut avouer que de pareils crivains font bien de l'honneur leurs Mcnes. Ce qu'il y a de plaisant, c'est que l'auteur, pour avoir reprsent, dans sa pice des Philosophes, de trs-honntes gens comme des cartouchiens, a t lou la cour, protg, rcompens. Il s'avise, dans sa. Dunciade, de dire que Crevier est un ne: Crevier, vieux jansniste, se plaint au parlement le parlement veut mettre Palissot au pilori et les protecteurs i'alissot le font exiler pour le soustraire au parlement; on le traite
;

1. Avocat gnral. I! avait philosophiques. (D.)

fait,

en 1734,

le

rquisitoire contre les Lettre

256
avec la

CORRESPONDANCE.

faveur que l'archevque de Paris. Dites aprs cela que ne sont pas favorises. Quant moi, j'en suis fort content; et si je fais jamais une Dunciade, je me flatte d'en tre quitte aussi pour quelques mois d'absence. Mais je ne ferai point de Dunciade, ou, si j'avais le malheur d'en faire une, ce ne serait ni M. Blin, ni M. du Rosoi, ni M. Sabatier, ni M. Rochon, ni mme Frron, que j'y metles lettres
trais, ce serait

mme

des

noms

plus illustres.

Laissons toutes ces infamies, et parlons d'Olympie. Je vous flicite de son grand succs. Vous y avez fait des changements heureux. Le rle de Statira et celui de l'hirophante sont beaux, celui de Cassandre

a des
acte.

moments de chaleur
Quand
elle

qui intressent, celui d'Antigone et d'Olymest


1

admirable au dernier ou V Encyclopdie, elle ne se jetterait pas au feu de meilleure grce. Voiture lui dirait qu'on ne lui reprochera pas de n'tre bonne ni rtir ni bouillir. Le spectacle est d'ailleurs grand et auguste, et cela s'appelle une tragdie bien toffe la reprsentation m'a fait trs-grand plaisir, et la lecture que j'en ai refaite depuis a ajout au plaisir de la reprsentation. J'ai lu aussi depuis peu, par une espce de fraude, un certain conte intitul l'ducation d'un prince; cela me parat bien fort pour feu Vad; croyez-vous qu'il ait fait cela? Pour moi, sans faire tort la manire de Vad, j'aime encore mieux ce conte-l que tous ceux qu'il nous a donns, et que j'aime pourtant beaucoup. Mais, propos de ces contes, permettez-moi, mon cher matre, de vous dire que vous tes un drle de corps. Je vous cris qu'une personne, qui se dit de vos amies, dnigre Macare ; le fruit de cet avertissement (aprs m'avoir marqu le peu de cas que vous faites de cette personne et de ses jugements) est une longue lettre que vous lui crivez, et laquelle vous joignez le conte des Trois manires, en la priant de vouloir bien cela s'appelle offrir une chandelle au diable. Encore lui tre favorable passe si vous n'en offriez qu' des diables de cette espce, qui, aprs tout, ne sont que des diablotins; mais vous avez des torts bien plus grands, et vous sacrifiez sur les hauts lieux 2 ce qui, comme vous le savez r est une abomination devant le Seigneur, du moins si je me souviens encore du livre des Rois et des Paralipomnes dont vous vous souvenez mieux que moi. Nous touchons au moment de n'avoir plus de jsuites; et ce qui m'tonne, c'est que les herbes poussent comme l'ordinaire, et que le
pie m'ont paru faibles;
serait

mais Mlle Clairon y

un mandement d'vque

ne s'obscurcit pas. La dernire clipse mme n'a pas t aussi que nous nous y attendions. L'univers ne sent pas la perte qu'il va faire (voil un beau vers de tragdie). J'ai reu une lettre charmante de votre ancien disciple; il me mande que depuis qu'il a fait la paix, il n'est en guerre ni avec les cagots ni
soleil

forte

1. L' Instruction pastorale de l'archevque de Paris, Chr.de Beaumont, en faveur des jsuites, avait t condamne au feu le '21 janvier i7G4. (d.) 2. IV e livre des Rois, chap. xxi, versets 2 et 3 ; et II e livre des Paralipomnes, chap. xxxni, versets 2 et 3. (d.)

ANNE 1764.
avec
les jsuites, et
le

257

qu'il

laisse

une nation belliqueuse

comme

la

franaise

soin de ferrailler envers et contre tous.


je m'en garAh, monsieur trouve que vous avez raison dans tout ce que vous

Que

je

confonde, dites-vous, ce

maraud de Crevier?

derai bien; je n'ai pas d'envie d'tre au pilori ou exil.

Crevier,
dites
!

que je

Cette Tolrance n'est point encore tolre, et je ne sais quand elle pourra parvenir l'tre. Il me semble qu'on n'en distribue point encore. Nous attendons le Corneille; il est entre les mains d'un cuistre nomm Marin, qui doit dcider si le public pourra le lire. Il faut rire fie cela, ainsi que de tout le reste. Adieu, mon cher confrre.

MMMMLXXXIII.

A Frdric, landgrave de Hesse-Cassel.


7 avril.

Monseigneur, si je suivais les mouvements de mon cur, j'importunerais plus souvent de mes lettres Votre Altesse Srnissime mais que peut un pauvre solitaire, malade, vieux et mourant, inutile au monde et lui -mme? Votre Altesse Srnissime me parle de tragdies: donnez-moi de la jeunesse et de la sant, et je vous promets alors deux tragdies par an; je viendrai moi-mme les jouer Cassel, car j'tais autrefois un assez bon acteur. Rajeunissez aussi Mlle Gaussin, qui n'a rien faire, et qui sera fort aise de recevoir de vous cette petite faveur. Nous nous mettrons tous les deux la tte de votre troupe, et nous tcherons de vous amuser; mais j'ai bien peur d'aller bientt faire des tragdies dans l'autre monde; pour peu que Bezbuth aime le thtre, je serai son homme. Les dvots disent en effet que le thtre si cela est, le dmon est fort aimable, car est une uvre du dmon de tous les plaisirs de l'me, je tiens que le premier est une tragdie
; :

bien joue.
J'envie
le sort
Il

d'un Genevois qui va faire sa cour Votre Altesse S;

heureux, mais il est digne de l'tre c'est un de sagesse. La libert genevoise est une belle chose, mais l'honneur de vous approcher vaut encore mieux. .le songe, monseigneur, que, pour perfectionner votre troupe, vous pourriez prendre, au lieu des chapons d'Italie, que vous n'aimez point, quelques-uns de nos jsuites rforms; ils passaient pour tre les meilleurs comdiens du monde; je crois qu'on les aurait actuellement fort bon march. Pardonnez un vieillard presque aveugle de ne vous pas crire de sa main. Je suis, etc.
rnissime.
est bien

homme

plein d'es;

rit et

MMMMLXXXIV.

Du prince

Inous

de Wurtemberg.
Le ...
.

Je serais trop heureux, monsieur, de mriter l'loge que vous me donnez dans votre lettre. la bonne opinion que vous avez de moi me pntre et m'encourage m'en rendre digne. Il est plus singulier que
difficile

de suivre

le

nombre d'un chemin

bien, et c'est cette singularit qui carte le grand homme comme si jeu battu. L'approbation d'un

258

CORRESPONDANCE.
fait

vous sert d'aiguillon un cur guide pour l'y conduire.


Je serais' trop heureux
voir
ici. si

pour connatre
encore avoir
le

la vertu, et u

je pouvais

bonheur de vous
Berlin, et je ne

Je ne partirai qu'aprs l'arrive du

roi

doute nullement que j'aurai la satisfaction de vous assurer de bouche que l'on ne saurait tre, avec des sentiments plus distingus que les miens, votre,, etc. Louis.

MMMMLXXXV.
Mes divins anges,
plaira
;

A M.

le comte d'Argental.
10 avril.

voil le

tripot

ferm

il

ne vous revient plus

qu'un quatrime acte des rous, que je vous enverrai quand il vous et ce sera a vous me dire comment j'en dois user avec les ambassadeurs de France Turin; c'est une affaire d'Etat dans laquelle je ne puis me conduire que par vos instructions et par vos ordres. Mais une affaire d'tat plus considrable, que nous mettons plus que jamais, maman et moi, l'ombre de vos ailes, c'est cette fatale dme pour laquelle on recommence vivement les poursuites. Nous allons tre la merci d'un prtre ivrogne, notre terre va tre dgrade, tous les agrments dont nous jouissons vont tre perdus, si M. le duc de Praslin n'a pas piti de nous. Cette affaire est enfin porte sur le rle, et elle est la premire pour la rentre du parlement on dpouillera le vieil homme la Quasimodo. Maman m'a propos de mettre le feu au chteau et de tout abandonner. Ce serait en effet un parti fort agrable prendre, surtout aprs m'tre ruin embellir cette terre; mais je crois qu'un bel arrt du conseil vaudrait bien mieux, et je l'esprerai jusqu'au dernier moment. Nous vous demandons en grce de vouloir bien nous dire sur quoi nous pouvons compter, et ce que nous devons faire. Je n'ai point reu de nouvelles de M. le marchal de Richelieu touchant son belltre de Bellecour mais je vous avoue que j'ai toujours du faible pour le Droit du seigneur, et que je serais curieux d'apprendre qu'il aura t jou, la rentre, par Grandval. Est-il possible que vous n'ayez que Lekain pour le tragique, et qu'il soit si difficile de trouver des acteurs? Cela dcourage des jeunes gens comme moi, et je crains bien d'tre oblig de renoncer au thtre la fleur de
:
'

mon
Si

ge.

vous le jugez propos aussi, vous brlerez, ou vous communiquerez l'abb Arnaud, le petit mmoire ci-joint. J'ai cru que ces discussions littraires pourraient quelquefois piquer la curiosit du public, que le simple nonc des ouvrages nouveaux n'excite peut-tre pas assez. Si l'on ne peut faire nul usage de ces mmoires, il n'y aura de mon ct qu'un peu de temps perdu et beaucoup de bonne volont inutile. Il est difficile d'ailleurs de rencontrer de si loin le got de ceux pour qui l'on travaille. Respect et tendresse.

1.

Acteur du Thtre-Franais. (D.)

ANNE 1764.
MMMMLXXXV.
Mon
cher frre, c'est

259

M. Damilaville.
12 avril.
1 ,

archifanatique et archifripon, qui a fait le mandement de l'archevque gascon, archiimbcile. On dit que l'archibourreau de] Toulouse l'a brl au haut ou au bas de
ex-jsuite
l'escalier des plaids. Je ne sais si vous vous souvenez d'un chant de la et o chaPucelle dans lequel tous les personnages deviennent fous cun donne sur les oreilles son voisin, qui le lui rend du plus grand cur; de sorte que tous combattent contre tous, sans savoir pour'

un

Il faut que honntes gens profitent de la guerre que se font les mchants. La seule chose qui m'afflige, c'est l'inaction des frres. C'est une chose dplorable que l'auteur de la Gazette ecclsiastique puisse imprimer toutes les semaines les sottises qu'il veut, et que les frres ne puissent donner une fois par an un bon ouvrage, qui achverait d'extirper le fanatisme. Les frres ne s'entendent point, ne s'ameutent point, n'ont point de ralliement; ils sont isols, disperss; ils se contentent de dire souper ce qu'ils pensent, quand ils se rencontrent. Si Dieu avait permis que frre Platon, vous et moi, eussions vcu ensemble, nous n'aurions pas t inutiles au monde. Mon cur est dessch quand je songe qu'il y a dans Paris une foule de gens qui pensent comme nous, et qu'aucun d'eux ne sert la cause commune. Il faudra donc finir, comme Candide, par cultiver son jardin. Puisse seulement notre petit troupeau demeurer fidle! Adieu mon cher frre. cr. Vinf....

quoi. Voil bien l'image de tout ce qui se passe aujourd'hui.


les

MMMMLXXXVII.
On
a fait bien de l'honneur,

A M. Marmontel.
Aux
Dlices, 12 avril.

cher confrre r aux ouvrages de Simon Le Franc, en les faisant servir envelopper du tabac. Je connais des citoyens de Montauban qui ont employ les vers et la prose de ce grand homme un usage qui n'est pas celui du nez. Ce qu'il y a de bien bon, c'est que lorsque matre Simon nous fit l'honneur de demander une place l'Acadmie, c'tait dans le dessein d'y introduire aprs lui monsieur son frre Aaron. Tous deux prtendaient y faire une rforme et s'riger en dictateurs. Le ridicule nous a dfaits de ces deux tyrans Dieu veuille que nous n'en ayons pas d'autres! Il me semble que les lettres sont peu protges et peu honores dans le moment prsent; et je suis le plus tromp du monde, si nous n'allons pas tomber sous le joug d'un pdantisme despotique. Nous sommes dlivrs des jsuites, qui n'avaient plus de crdit, et dont on se moquait. Mais croyez-vous que nous aurons beaucoup nous louer des jansnistes? Je plains surtout les pauvres philosophes: je les vois par* pills, isols et tremblants. Il n'y aura bientt plus de consolation dans la vie que de dire au coin du feu une partie de ce qu'on pense. Que
:

mon

1.

Patouillet. O'.rO

2,

Chant XVII.

(1

260
nous

CORRESPONDANCE.
sommes
et

petits

et
!

misrables, en comparaison des Grecs, des

Romains
se

des Anglais

les libraires de Genve mlent de tous les dtails, et moi je n'ai eu d'autre emploi que celui de dire mon avis sur quelques pices tincelantes des beauts les plus sublimes, dfigures par des dfauts pardonnables un homme qui n'avait point de modle. J'ai dit trs-librement ce que je pensais, parce que je ne pouvais dire ce que je ne pensais pas. Je vous ferai parvenir un exemplaire, ds qu'un petit, ballot qui m'appartient sera arriv Paris. La nice de Pierre va nous donner incessamment un ouvrage de sa faon c'est un petit enfant. Si c'est une fille, je doute fort qu'elle ressemble Emilie et Cornlie; si c'est un garon, je serai fort attrap de le voir ressembler Cinna la mre n'a rien du tout des anciens Romains; elle n'a jamais lu les pices de son oncle; mais on peut tre aimable sans tre une hrone de

Je ne sais nulle nouvelle de Pierre Corneille

tragdie.

Adieu,
piti.

mon cher confrre; le sort des lettres en France Conservez-moi votre amit, elle me console.
MMMMLXXXV1I1.

me

fait

A M. Dalembert.
14 avril.

Mon

cher philosophe, auriez-vous jamais lu


le

un.

ebant de

la

Pucelle

o chacun donne et reoit sur les oreilles tort et travers? Voil prcisment le cas de vos cbers compatriotes les Franais. Parlements, vques,. gens de lettres-, financiers, antifinanciers, tous donnent et reoivent des soufflets tour de bras; et vous avez bien raison de rire; mais vous ne rirez pas longtemps, et' vous verrez les fanatiques matres du ebamp
dans lequel tout

monde

est

devenu fou,

et

de bataille. L'aventure de ce cuistre de Crever fait dj voir qu'il n'est pas permis de dire d'un jansniste qu'il est un plat auteur. Vous serez les esclaves de l'Universit avant qu'il soit deux ans. Les jsuites taient ncessaires, ils faisaient diversion; on se moquait d'eux, et on va tre cras par des pdants qui n'inspireront que l'indignation. Ce que vous crit un certain goguenard couronn doit bien faire rougir votre nation belliqueuse. Rpandez ce bon mot' tant" que vous pourrez car il faut que vos gens sachent le cas qu'on fait d'eux en Europe. Pour moi, je gmis srieusement sur la perscution que. l'es philosophes et la philosophie vont infailliblement essuyer. N'avez-vous pas un souverain mpris pour
;

quand vous lisez l'histoire grecque et romaine? trouvezvous un seul homme perscut Rome, depuis Romulus jusqu' Constantin, pour sa manire de penser? le snat aurait-il jamais arrt P Encyclopdie? y a-t-il jamais eu un fanatisme aussi stupide et aussi dsesprant que celui de vos pdants? Vraiment oui, j'ai donn une chandelle au diable; mais, vous auriez
votre France,

pu vous apercevoir que cette chandelle devait lui brler les grilles, et que je lui faisais sentir tout doucement qu'il ne fallait pas manquer ses anciens amis.

ANNE 1764.

"

261

A l'gard des hauts lieux dont vous me parlez, sachez que ceux qui habitent ces hauts lieux sont philosophes, sont tolrants, et dlestent
les intolrants,

avec lesquels ils sont obligs de vivre. entrera en France, et si on permettra au roi d'avoir ses exemplaires. Ce dont je suis bien sr, c'est que tous ceux qui s'ennuient Sertorius et Sophonisbe etc., trouveront fort
Je ne sais
si

le Corneille

mauvais que je m'y ennuie aussi; mais je suis en possession depuis longtemps de dire hardiment ce que je pense, et je mpriserai toujours les fanatiques, en quelque genre que ce puisse tre. Ce qui me dplat dans presque tous les livres de votre nation, c'est que personne n'ose mettre son me sur le papier, c'est que les auteurs feignent de respecter ce qu'ils mprisent. Vos historiens surtout sont de plates
gens; il n'y en a pas un qui ait os dire la vrit. Adieu, mon cher philosophe; si vous pouvez craser Yinf..., crasez-la, et aimez-moi, car je vous aime de tout mon cur.

MMMMLXXXIX.
Mon cher
irre,

A M.

Damilaville.

Aux

Dlices, 1G avril

cher philosophe, voici le temps arriv o le fanatisme va triompher de la raison; mais la philosophie ne serait pas philosophie si elle ne savait s'accommoder au temps. On reprochait aux jsuites la perscution et une morale relche les jansnistes perscuteront bien davantage, et auront des murs intraitables; il ne sera plus permis d'crire, peine le sera-t-il de penser. Les philosophes ne peuvent opposer la force la force; leurs armes sont le silence, la patience, l'amiti entre les frres. Plt Dieu que je fusse avec vous Paris, et que nous pussions parvenir les runir tous! Plus on cherche les craser, plus ils doivent tre unis ensemble. Je le rpte, rien n'est plus honteux pour la nature humaine que de voir le fanatisme rassembler dans tous les temps sous ses drapeaux, faire marcher sous les mmes lois, des sots et des furieux, tandis que le petit nombre des sages est toujours dispers et dsuni, sans protection, sans ralliement, expos sans cesse aux traits des mchants et la haine des
:

mon

imbciles.

Je vous ai envoy,
rin; je vous ai

mon

cher frre,

la

rponse que

j'ai faite

M. Ma:

suppli de la lui faire tenir, aprs l'avoir lue

il

est

mme

essentiel pour
les

moi que M. de Sartine

la voie.

Frre Cramer a

imprim

Contes de Guillaume Vad, qui sont trs-innocents, et y a

joint quelques pices trangres qui pourraient alarmer les

ennemis

de la raison, et fournir des armes aux perscuteurs. Je suis bien aise qu'on sache que je ne prends en aucune manire le parti de ces ouvrages, que je ne me mle pas de faire entrer en France une feuille de papier imprim, que je n'exige rien, que je ne veux rien. Je n'ai quitt la France que pour vivre en repos. Il faut me laisser perdre mes yeux et aller la mort par la maladie sans perscuter mes derniers jours. Je ne vous parlerai point de frre Thieriot, il a mis l'indiffrence la place de la philosophie. Il me faut des curs plus sensibles; le vtre inspire bien de la chaleur au mien. cr. Vinf....
,

262

CORRESPONDANCE.

MMMMXC.
Voil,

A M. le marquis de Chauvelin. A Ferney,

17 avril.

Trois manires. La discrtion et la crainte d'envoyer de gros paquets qui ne valent pas le port m'empchent d'envoyer Votre Excellence d'autres rogatons, et d'ailleurs je crois que les Trois males

nires sont la moins mauvaise rapsodie du recueil. Quant au poisson d'avril, vous ne l'aurez probablement qu' la fin

de mai, attendu que la sauce de ce poisson est trop difficile faire, et qu' mon ge je suis un assez mauvais cuisinier. Je me flatte que Mme l'ambassadrice jouit actuellement d'une parfaite sant. Quand on est fait comme elle, comment peut-on tre malade? Je lui ai vu l'air d'Hb et d'Hygie; mais l'air des Alpes est toujours dangereux quiconque n'y est pas n. On dit que Mme de Pompadourest retombe, et que la rechute dans ces maladies-l est toujours dangereuse. Adieu, monsieur; conservez vos bonts ce vieux solitaire qui vous sera toujours attach avec la tendresse la plus respectueuse.

MMMMXCI.
Ah! ah
!

A
!

M. Damilaville.
18 avril.

mon

cher frre

vous

faites

donc de

trs-jolis vers! et

vous

les faites sur

un bien

triste
:

sujet

voil la. seule consolation de

nous

soit

il nous reste de pouvoir gmir avec nos amis, en vers, soit en prose. Je vous disais, propos de nos sages disperss, ce que vous me disiez quand nos lettres se sont croises. Nous pensons de mme en tout. Je vous demande en grce de penser comme moi sur Guillaume Vad et Jrme Carr. Je vous rpte qu'il y a dans ce recueil de Guillaume et de Jrme deux ou trois pices que je ne voudrais pas pour rien au monde ni avouer ni avoir faites car enfin il faut un peu de politique, et il ne serait que ridicule de se sacrifier pour gens qui ne se soucient

autres pauvres Franais

point du
J'ai

tout,

du

sacrifice.

trs-grand'peur que les ouvriers de Gabriel Cramer n'aient mis la tte de l'ouvrage le titre impertinent de Collection complte des OEuvres de V. Ce V. ne s'accommoderait point du tout de cette sottise, et je ne manquerais pas d'crire M. de Sartine pour dsavouer le livre, et le prier trs-instamment de le supprimer. Je laisse aux Le Beau, aux Crevier, la petite gloire de faire imprimer leurs noms et leurs qualits en gros caractres la tte de leurs dclamations de collge, je n'ai jamais eu cette ambition; et quand de maudits libraires ont mis mon nom mes ouvrages, ils l'ont toujours fait malgr moi. Je compte, mon cher frre, que vous avez eu la bont de donner la lettre M. Marin. Je souhaite que M. de Sartine sache combien je m'intresse peu la plate gloire d'auteur, et au dbit de mes uvres. M'imprimera qui voudra; pourvu qu'on ne me dfigure pas, je suis content. Avez-vous reu les quarante-huit exemplaires du Corneille, que Cra-

ANNE 1764.

263

mer doit vous avoir envoys? Je m'attends bien que des gens, qui n'ont que des prjugs au lieu de got, ne seront pas contents de moi; mais il faut fouler aux pieds les prjugs dans tous les genres. Mon cher frre, que ne puis-je m'entretenir avec vous!

MMMMXCII.
Nous levons nos
cris

A M. le comte d'Argental.
18 avril.

nos anges, du sein des mers qui submergent nos valles, entre nos montagnes de glace et de neige. Nous offrons volontiers notre cur la dme de tout cela; mais pour la dme de nos bls, Dieu nous en prserve! Aprs nos dmes, l'affaire la plus intressante est que mes anges aient la bont de nous envoyer nos rous J'y ai fait tant de corrections, tant de changements, j'y en ferai tant encore, qu'il faut absolument que je fasse porter sur * "tre copie tous les petits cartons qu'il y faut faire. Voyez-vous, je cherche, par un travail assidu, mriter vos bonts. Le Ximens a neau me trouver dcrpit, je veux que mes anges me trouvent jeune; je veux que la conspiration la tte de laquelle ils sont russisse. Jamais rien ne m'a tant rjoui que cette conspiration. Mettez tout votre esprit, mes anges, toute votre adresse, toute votre politique, pour conduire bien cette plaisante aventure 2 le plus promptement que vous pourrez. Je vous renverrai votre copie. la premire poste aprs celle o je l'aurai reue. Les frres Cramer ont envoy Paris les Contes de Guillaume Vad, avec quelques autres pices qu'on pourrait trs-bien brler comme un mandement d'vque. Vous pensez bien que ces pices ne sont pas de moi. Lesdits frres Cramer se sont imagin trs-mal propos qu'ils vendraient mieux leurs denres s'ils y mettaient mon nom. Ils ont fait imprimer un titre qui est trs-ridicule. Ils intitulent ce volume de Contes de Guillaume Vad. Suite de la Collection des OEuvres de V. etc. J'en ai t indign; ils m'ont promis de supprimer cette impertinence; en ce cas, je vous dej'ai tout lieu de croire qu'ils ne l'ont pas fait mande en grce de vous servir de tout votre crdit pour faire saisir l'ouvrage. J'en crirai moi-mme M. de Sartine avec une violente vhmence, et je me vengerai de cet horrible attentat d'une faon exemplaire. Je voudrais que mon nom ft ananti, et que mes uvres subsistassent. J'aime les Contes de Guillaume Vad; mais je voudrais qu'on ne parlt jamais de moi. Je voudrais n'tre connu que de mes anges, et je prtends bien que je serai entirement ignor dans notre belle conspiration; mais je vous avertis qu'il faudra absolument un nom car si on ne nomme personne, on me nommera. Il faudra au moins dire que c'est un jeune jsuite; par exemple, celui au derrire duquei Pompignan marchait la procession, ou bien quelque abb qui veut
1
.

tre prdicateur

du roi. Que voulez-vous que je


Le Triumvirat. (En.)

dise M. de Richelieu,

quand

il

me mande

l.

u.

De

faire reprsenter le

Triumvirat

comme

l'uvre d'un jeune auteur. (Eu.)

264

CORRESPONDANCE-

qu'il a arrang tout avec ses- camarades les premiers gentilshommes? Je ne crois pas que, de ma petite mtairie des Dlices, en pays genevois, je puisse lutter honntement contre quatre grands officiers de la couronne. Ma destine est d'tre cras, perscut, vilipend, bafou, et d'en rire. Pour me dpiquer, je mets sous les ailes de mes anges le petit mmoire ci-joint pour la Gazette littraire. Je n'ai encore rien reu d'Italie et d'Espagne. Je tire de mon cerveau ce que je peux, mais ce cerveau est bientt dessch, il n'y a que le cur d'inpuisable.

MMMMXCIII.
Comptez,

A M. Damila ville.
'2i

avril.

cher frre, que les vrais gens de lettres, les vrais philosophes, doivent regretter Mme de Pompadour. Elle pensait comme ne le sait mieux que moi. On a fait, en vrit, une il faut; personne

mon

grande perte.

du chancelier de L'HospitaV; c est l'ouvrage d'un jeune d'un jeune homme philosophe. Ce chancelier l'tait, et je ne crois pas que notre Daguesseau doive lui tre compar. Il y a des discours de L'Hospital aux parlements dont ils ne seront pas trop contents. On ne parlerait pas aujourd'hui sur un pareil ton. Il y a des fanatiques partout. Ceux qui" ne savent pas distinguer les beauts de Corneille d'avec ses dfauts ne mritent pas qu'on les claire; et ceux qui sont de mauvaise foi ne mritent pas qu'on leur rponde. Si je suis oblig de dire un mot, ce ne sera qu'en faveur de la libert
J'ai lu la

Vie

homme, mais

et ce qui me parat la vrit. Je suis trop heureux, je vous le rpte, que la philosophie et les lettres m'aient procur un ami tel que vous.

de penser,

MMMMXCIV.

A M.

le cardinal de Bernis

Aux

Dlices, 23 avril.

Je crois, monseigneur, que vous avez fait une vritable perte. Mme de Pompadour tait sincrement votre amie; et, s'il m'est permis d'aller
plus loin, je crois, du fond de ma retraite allobroge,que le roi prouve une grande privation; il tait aim pour lui-mme par une me ne sincre, qui avait de la justesse dans l'esprit, et de la justice dans le cur cela ne se rencontre pas tous les jours. Peut-tre cet vnement
:

vous rendra encore plus philosophe; peut-tre en aimerez-vous encore mieux les lettres; ce sont l des amies qu'on ne peut perdre, et qui vous accompagnent jusqu'au tombeau. Songez que, dans le xvi sicle, ceux qui cultivaient les lettres avec le plus de succs taient gens de votre toffe c'taient les Mdicis,les Mirandole, les cardinaux Sadolet, /Bembo, Bibiena, de La Ple, et plusieurs prlats dont les noms composeraient une longue liste. Nous n'avons eu, dans ces derniers temps, que le cardinal de Polignac qui ait su mler cette gloire aux affaires et aux plaisirs; car les Fnelon et les Bossuet n'ont point runi ces trois mrites. Quoi qu'il en soit, tout ce que je prtends dire
:

l.

Par Lvesque de Pouilly. (Eu.)

ANNE 1764.
qu'il faut

265

Votre minence, c'est que nous n'avons aujourd'hui que vous, c'est que vous soyez aujourd'hui notre tte, que vous nous protgiez, et surtout que vous nous fassiez prendre un meilleur chemin que celui dans lequel nous nous garons tous aujourd'hui. Je ne sais si vous avez lu quelque chose des Commentaires sur Corneille; j'en avais dj soumis quelques-uns votre jugement, et vous m'aviez encourag dire la vrit. Je me doute bien que ceux qui ont plus de prjugs que de got, et qui ne jugent d'un ouvrage que par le nom de l'auteur, seront un peu effarouchs des liberts que j'ai prises; mais enfin je n'ai pu dire que ce que je pensais, et non ce que je ne pensais pas. J'ai voulu tre utile, et je ne l'aurais pas t si j'avais t un commentateur la faon des Dacier. Ce commentaire n'a pas seulement servi au mariage de Mlle Corneille mariage qui ne se serait jamais fait sans vos gnrosits, et sans celles des personnes qui vous ont second; il fallait encore empcher les jeunes gens de tomber dans le faux, dans l'outr, dans l'ampoul, dfauts qu'on rencontre trop souvent dans Corneille au milieu de ses sublimes beauts. Si vous avez du loisir, je vous exhorte lire la Vie du chancelier de L'Hospital; vous y trouverez des faits et des discours qui mritent, je crois, votre attention. Je voudrais que le petit livre de la Tolrance pt parvenir jusqu' vous; il est trs-rare, mais on peut le trouver. Je crois d'ailleurs qu'il est bon qu'il soit rare. Il y a des vrits qui ne sont pas pour tous les hommes et pour tous les temps. Que Votre minence conserve ses bonts son Vieux de la Montagne, qui lui est attach avec le plus tendre et le plus profond respect.
,

MMMMXCV.
Quoique
l ,

M. le comte d'Argental.

Aux

Dlices, 23 avril.

de Pompadour et protg la dtestable pice de Catilina je l'aimais cependant, tant j'ai l'me bonne; elle m'avait rendu quelques petits services; j'avais pour elle de l'attachement et de la reconnaissance; je la regrette, et mes divins anges approuveront mes sentiments. Je m'imagine que sa mort produira quelque nouvelle scne sur le thtre de la cour; mes anges ne m'en diront rien, ou peu de chose. Olympie est morte pour Versailles, et je pense que Mlle Clairon veut l'enterrer aussi Paris. Elle est comme Csar; elle ne veut point du second rang, et prfre sa gloire aux intrts de sa patrie. Tout le monde doit se rendre des sentiments si nobles. J'envoie mes anges, pour leur divertissement, un petit extrait qui peut tre insr dans la Gazette littraire, pour laquelle ils m'ont inspir un grand intrt. J'espre que leur protection y fera insrer ce mmoire, quand mme les auteurs auraient dj parl du sujet. Je me rsigne la volont de Dieu sur toutes les choses de ce monde, et particulirement sur les droits des pauvres terres du pays de Gex. Je tremble d'tre oblig de plaider Dijon je demande en grce mes anges de me dire bien nettement quoi je dois m'attendre. Les bonts
:

Mme

J.

Pur Crobillon. (d.)

266

CORRESPONDANCE.

de M. le duc de Praslin nie sont -encore plus chres que mes dmes; et cependant mes dmes me tiennent terriblement cur. Mes divins anges, priez pour nous en ce saint temps de Pques. Je reconnais la bont de mes anges ce qu'ils font pour Pierre Corneille. Je crois qu'on peut donner quelques exemplaires Lekain, et qu'on ne peut mieux les placer, quoique clans mes remarques je condamne quelquefois les comdiens qui mutilent les pauvres auteurs.

MMMMXCVI.
Je reois,

Au mme.
25 avril.

mes
1

divins anges, la lettre

tout griffonne, et

du 19 avril, qui n'est point du que mes beaux yeux d'carlate ont trs-bien lue.

Nous sommes pntrs, maman et moi, de vos bonts angliques, et de celles de M. le duc de Praslin. Il est vrai que nous sommes un peu embarrasss avec le parlement de Dijon, parce que si nous lui disons: Notre affaire est au conseil nous l'indisposons; si nous demandons des dlais, nous semblons nous soumettre sa juridiction. M. le premier prsident ne peut refuser plus longtemps de mettre la cause sur le rle. Je m'abandonne la misricorde de Dieu. Pour l'affaire des rous 2 elle est toute prte, et j'ose croire qu'ils vaudront mieux qu'ils ne valaient. J'attends votre copie pour la charger d'normes cartons depuis le commencement jusqu' la fin. Honneur et gloire aux auteurs de la Gazette littraire! qu'ils retran,
'

chent, qu'ils ajoutent, qu'ils adoucissent, qu'ils observent les convenances que je ne peux connatre de si loin tout ce que j'envoie leur appartient, et non moi. Je me suis adress - Cramer pour l'Espagne et l'Italie, mais je n'ai i*m du tout. Ce Duchesne est comme la plupart de ses confrres il prfre son intrt tout, et mme il entend trs-mal son intrt en baissant un prix 3 qu'il devrait augmenter. J'ai pass ma vie dans ces vexations-l; je n'ai connu que vexations, et j'espre bien en essuyer jusqu' mon dernier jour. Je m'attends bien aussi aux clameurs des fanatiques de Pierre Corneille; mais je n'ai pu dire que ce que je pense, et non ce que je ne pense pas. Il me suffit du tmoignage de ma bonne conscience. Puissent mes deux anges jouir d'une sant parfaite! que les eaux fassent tout le bien qu'elles peuvent faire! Je vous souhaite beaucoup de bonnes tragdies et de bonnes comdies pour cet t; mais ni les ts ni les hivers ne donnent pas beaucoup de ces sortes de fruits; ils sont trs-rares en tous pays. Aimez-moi, je vous en conjure, indpendamment de votre passion pour le thtre. Je vous aime uniquement pour vous, et je vous serai attach tous deux jusqu'au dernier
;

moment de ma
I.

vie.

'2. Le Triumvirat. (EU.) Fyot de La Marche. (D.) Il s'agissait d'imprimer sparment les Commentaires de Voltaire sur Thtre de P. Corneille. (d.)

o.

le

ANNE 1764.
MMMMXGVII.

267

A M.

l'abb d'Oliyet.

Au chteau de Ferney,

'25

avril.

cher matre, votre grave magistrat a l'air d'avoir la gravit des chats-huants. Us ont la mine srieuse, et ils craignent que les oiseaux ne leur donnent des coups de bec. Il ne veut donc pas

Mon

Qu'on dcouvre en riant


Il

la tte

de Midas?

faut qu'il ait ses raisons.

Non,

l'agriculture n'est point

un

sujet

pour des Parisiens. Ils ne savent pas la diffrence d'un sillon un malheur qui chanterait guret, mais ils se connaissent en ridicule Crs, au lieu de rire des sots! Je voudrais que vous lussiez Y Appel aux Nations, au sujet de notre procs du thtre de Paris contre le thtre de Londres. J'ai t malheureusement le premier qui aie fait connatre en France la posie anglaise. J'en ai dit du bien comme on loue un enfant maussade devant un enfant qu'on aime et qui on veut donner de l'mulation on m'a trop pris mon mot.
riant
:
, ,

Biaux chires leups, n'coutez mie Mre tenchent chen fi eux qui crie. La Fontaine, liv. IV.
L'archidiacre est l'agresseur;

fah. xvi.

il a donc tort. Ne pouvait-il pas louer son OEdipe en prose, sans attaquer gens qui ont bec et ongles? Ce moncle-ci est une guerre; j'aime la faire, cela me ragail-

La Motte
lardit.

et

nu
Qui me commorit (melius non tangere, clamo)
Flebit, et insignis tota cantabitur urbe.

Hor.,

lib. II, sat. i, v.

44-46.

11 n'y a rien de si dangereux qu'un homme indpendant comme moi, qui aime rire, et qui hais les sots; mais je ne mets pas l'archidiacre au rang des sots; et, aprs l'avoir pinc tout doucement, je lui accorde

gnreusement

la paix.
il

Mon cher
du
ait

matre,

y a longtemps que nous sommes dans


est pass.

le sicle

petit esprit; celui

du gnie

Tout est devenu brigandage; sauve qui peut! C'est bien assez qu'il y eu un sicle depuis la fondation de la monarchie; Rome n'en a eu qu'un. Il n'y. a pas de quoi crier. Buvons gaiement la lie de notre

vin!

propos, je suis fch que nous mourions sans nous revoir.

Urbis

amatorem Olivetum sahere jubemus


Ilur.,
lib.

Ruris amatorcs.
I,

ep. x.

268

CORRESPONDANCE.
MMMMXCV1II.

A M. Noverre

'.

Au chteau de Ferney,
Les vieillards impotents

le '26 avril.

moi, monsieur, s'intressent rarement l'art charmant que vous avez embelli mais vous me transformez en jeune homme, vous me faites natre un violent dsir de voir ces ftes dont vous tes l'ornement principal; mes dsirs ne me donnent que des regrets, et c'est l mon malheur. J'ai d'ailleurs une raison de vous admirer qui m'est particulire; je trouve que tout ce que vous faites est plein de posie; les peintres et les potes se disputeront qui vous aura. Je ne cesse de m'tonner que la France ne vous ait pas fix par les plus grands avantages mais nous ne sommes plus dans ces temps o la France donnait des exemples l'Europe; tout est bien chang vous devez au moins tre regrett de tous les gens de got. Regardezmoi, monsieur, comme un de vos partisans les plus attachs, et comptez sur l'estime sincre avec laquelle j'ai l'honneur d'tre votre trshumble serviteur. Voltaire.
;
; :

comme

MMMMXCIX.

M.

le comte d'Argental,
Avril.

Je croyais avoir envoy Thlme


oubli, je rpare

ma

faute.

Il

se

mes anges; mais puisque je l'ai peut faire qu'aucun de mes anges ne
le
,

nez fin, ils verront bientt que que Macare signifie le bonheur; et puis ils ont Macare chez eux, ils feront avec lui le commentaire. 11 me semble encore que mes anges m'avaient ordonn de donner Olympie Mlle Dubois. L'ai-je fait? je n'en sais rien. Tout ce que je sais, c'est que j'adore toujours mes anges du culte d'hyperdulie. Permettez-vous que je fourre ici l'incluse?
sache
le

grec; mais,

comme
,

ils

ont

Thlme, signifie la volont

le

dsir

et

MMMMC.

Au mme.

Aux Dlices, 1 er mai. Mes charmants anges, voici vos rous; je les ai rajusts comme j'ai pu. Ne me demandez pas un vers de plus, pas un hmistiche; car je
deviens
si

vieux,

si

vieux,
11

si

dur,

si

sec,

si

strile, si incapable, qu'il

faut avoir piti de moi.

faut tre possd

du dmon pour
n'ait

faire

une

tragdie. Je n'en connais pas


la

une seule qui

de grands dfauts, et

multitude des dtestables est prodigieuse. Faites-moi un plaisir, mes anges; dites-moi habilement si Mme la duchesse de Grammont a personnellement du crdit auprs du roi; j'aurais peut-tre besoin qu'elle lui dt un mot; car, tout Suisse qu'on enfin j'ai besoin de est, on ne laisse pas de se souvenir de sa patrie savoir si je peux m'adresser Mme la duchesse de Grammont pour une chose extrmement aise faire. J'ai pardonn aux mnes de Mme de Pompadour les prdilections qu'elle avait pour la Smiramis de Crbillon, pour son Catilina, et pour son Triumvirat. Ce sont, sans con:

(.

.Maitre

de

ballet. (D.)

ANNE 1764.

269

tredit, les plus impertinents et les plus barbares ouvrages qu'un ennemi du bon sens ait jamais pu faire. Mme de Pompadour me faisait l'honneur de me mettre immdiatement aprs ce grand homme mais, aprs tout, elle m'avait rendu quelques bons offices dont je me souviendrai
;

toujours.

de Marigni fait travailler un superbe mausole pour Pradon, L'abb Nadal et Danchet je lui recommande Guillaume Vad; car pour moi, qui ne serai pas enseveli en terre sainte, je ne prtends pas aux monuments. Dites-moi, je vous prie, ce qu'on fait au tripot, quel nouveau chef-d'uvre on reprsente. On dit que la salle est dserte aux comdies, depuis la retraite de Mlle Dangevills; vous n'avez qu'un acteur tragique; le tripot me parat aller mal. Mes anges, conservez votre sant l'un et l'autre; que les eaux vous fassent du bien! Ayez tout le plaisir que vous pourrez; cela n'est pas

On

dit

que

toujours aussi ais qu'on

le

pense.

Respect

et tendresse.

MMMMCI.
Mes anges,
les

Au mme.
Aux
Dlices, 3 mai.

anges doivent avoir reu les rous, cartonns en cent endroits. Je ne sais pas quel acteur jouera le rle d'Octave, mais il est impossible l'auteur de ne pas faire d'Octave un jeune homme; il n'avait que vingt et un ans au temps des proscriptions on le donne dans toute la pice comme un homme qui lutte contre les passions de la jeunesse, comme un jeune dbauch qui s'est form sous Antoine la licence, au crime, et la politique. Je me donne mille mouvements pour empcher qu'on ne vende l'dition de Corneille d'autres qu'aux souscripteurs, et pour empcher les libraires d'imprimer les Commentaires part; mais que puis-je du fond de mes valles au pied du mont Jura? Je ressemble saint Jean comme deux gouttes d'eau; il s'appelait la voix qui crie dans le dsert, et vous savez que les voix de ces braillards des dserts ne sont gure entendues dans les villes. Mme ange prend-elle toujours des eaux? M. ange va-t-il toujours la Comdie? s'amuse-t-il? lui donno-t-on de belles pices nouvelles? .l'ignore tout. Je n'ai pas pu avoir les quatre vers qui sont au bas du portrait du duc de Sulli, donn par Mme de Pompadour M. le contrleur gnral; il tait fort ais de faire quatre jolis vers sur cette
:

galanterie.

Nous avons un billet de douze mille francs, payable au mois de septembre, pour en faire un emploi en faveur de M. et de Mme Corneille, rversible leur fille. Je prie M. de Laleu de chercher un emploi sr: j'ai, Dieu merci, rempli tous les devoirs que je me suis imposs. Je n'ai plus qu' traner doucement les restes d'une vieillesse tirs- languissante, et je voue ce petit reste mes anges, qui je
souhaite sant, prosprit, amusement, et gaiet.

I.

Le mausole pour Crbillon. (kd.

270

CORRESPONDANCE?
MMMMCII.

A M.

Damilaville.

Aux
Je reois,

Dlices, 5 mai.

Frre Cramer m'assure qu'il a t mon nom qu'il avait mis malheureusement la tte des Contes de Guillaume Vad, et qu'il n'en paratra pas un seul exemplaire avec ce malheureux titre. Au reste, je ne prends aucun intrt Guillaume Vad, ni son recueil, ni' aux autres pices qu'on a pu y insrer; et pour peu que l'on trouve dans ce recueil des choses trop hardies, qui me seraient sans doute imputes, je vous demande en grce de dire M. de Sartine que non-seulement je n'ai nulle part ces pices, mais que j'en demande moi-mme la suppression, suppos qu'on me les attribue. Je sais quel excs pourrait se porter une cabale dangereuse de fanatiques qui n'ont que trop de crdit. J'avais, dans Mme de Pompadour, une protectrice assure; je ne l'ai plus. Je suis dans ma soixante et onzime anne, et je veux finir mes jours en paix je suis une victime chappe au couteau des prtres; il faut que je paisse en repos dans les pturages o je me suis retir. Mon cher frre, abuserai-je encore de vos bonts jusqu' vous prier de vouloir bien donner Briasson le papier ci-joint? S'il n'est pas du nombre des libraires qui ont le privilge de Corneille, il les connat du moins, et il peut leur faire parvenir cette dclaration de ma part, en cas qu'elle soit approuve par vous et par mes anges. Elle peut toujours servir diffrer l'excution de l'entreprise trs-hasarde des libraires; c'est servir, autant que je le peux, la famille Corneille. L'auteur de Cinna m'est cher, malgr Thodore, Pertharite, Agsilas, et Surna; comme j'aime les belles-lettres, malgr l'horrible abus qu'on en fait. La permission qu'on a donne Frron de les dshonorer deux fois par mois, la secrte envie de gens en place qui prtendaient l'loquence, ont t des coups mortels; et la littrature est devenue un champ de bataille, dans lequel le pdant robe noire a cras le philosophe, et o l'araigne de V Anne littraire a suc son sang. Le pis de tout cela, c'est la dispersion des fidles c'est l le grand objet de vos gmissements et des miens. S'ils avaient pu se rassembler, c'et t la plus belle poque de l'histoire de l'esprit humain. Les stociens, les acadmiciens, les picuriens, formaient des socits considrables. Le snat de Rome, partag entre ces trois sectes, n'en tait pas moins le matre de la terre connue. Et on ne peut rassembler six philosophes dans le misrable pays des Welches! En ce cas, renonons de bonne grce la petite supriorit que nous prtendons dans la littrature, et avouons franchement que nous sommes des demi-barbares. Orate, fratres, et cr. l'inf... tant que vous pourrez. Que nos lettres, mon cher frre, ne soient que pour nous et pour
d'avril.
:

mon

cher frre, votre lettre du 28

les adeptes.

ANNE 1764.
MMMMCIII.
Je

271

M. Bertrand.

Aux

Dlices, 7 mai.

cher philosophe, que vous avez reu, ou que vous recevrez bientt, un petit prsent de l'lecteur palatin au-dessus
flattte,

me

mon

du prix du cabinet

d'histoire naturelle; ce sera le pot-de-vin

du march.

Je voudrais que vous eussiez une fortune gale votre mrite. Je crois qu'on est prsent un peu occup Berne de la situation des affaires

de Lucerne. Non-seulement les Bernois rendent leurs sujets heureux, mais ils veulent aussi le bonheur de leurs voisins. Ce sont l de ces occasions o M. de Freudenreich ne s'pargne pas. Je vous prie de lui prsenter mes respects, aussi bien qu' madame. Conservez-moi votre amiti, et comptez sur les sentiments qui m'attachent vous pour V. jamais.

MMMMC1V.
Les uns
;

M. Dalembert.

Aux

Dlices, 8 mai.

cher philosophe, qu'il y aura un lit de justice les autres, qu'il n'y en aura point, et cela m'est fort gal. Quelques-uns ajoutent qu'on fera passer en loi fondamentale du royaume l'expulsion des jsuites, et cela est fort plaisant. On parle d'emprunts publics, et je ne prterai pas un sou; mais je vous parlerai de vous et de Corneille. On me trouve un peu insolent, et je pense que vous me trouvez bien discret; car, entre nous, je n'ai pas relev la cinquime partie des fautes il ne faut pas dcouvrir la turpitude de son pre '. Je crois en avoir dit assez pour tre utile; si j'en avais dit davantage, j'aurais pass pour un mchant homme. Quoi qu'il en soit, j'ai mari deux filles 2 pour avoir critiqu des vers Scaliger et Saumaise n'en ont pas tant fait. Avez-vous regrett Mme de Pompadour ? oui sans doute, car dans le fond de son cur elle tait des ntres; elle protgeait les lettres autant
disent,
:

me

mon

qu'elle le pouvait voil un beau rve de fini. On dit qu'elle est morte avec une fermet digne de vos loges. Toutes les paysannes meurent ainsi mais la cour la chose est plus rare, on y regrette plus la vie, et je ne sais pas trop bien pourquoi. On me mande qu'on tablit une inquisition sur la littrature; on s'est aperu que les ailes commenaient venir aux Franais, et on les leur coupe. Il n'est pas bon qu'une nation s'avise de penser; c'est un vice dangereux qu'il faut abandonner aux Anglais. J'ai peur que certains hommes d'tat ne fassent comme Mme de Bouillon, qui disait Comment difierons-nous le public le vendredi saint? faisons jener nos gens. Ils diront: Quel bien ferons-nous l'tat? perscutons les philosophes. Comptez que Mme de Pompadour n'aurait jamais perscut personne. Je suis trs-afflig de sa mort. S'il y a quelque chose de nouveau, je vous demande en grce de
:

m'en informer. Vos


1.

lettres m'instruisent,

me

consolent, et m'amusent,

Lvi tique, xvm,

7, 8.

(d.)

2.

.Mlle Corneille et sa

belle-sur Mlle Dupuits. (Ko.)

272
vous
le

CORRESPONDANCE.
savez bien; je ne peux vous
le

rendre, car que peut-Oi) dire du

pied des Alpes et du

mont Jura?

Rencontrez-vous quelquefois frre Thieriot? Je voudrais bien savonpourquoi je ne puis pas tirer un mot de ce paresseux-la. On m'a dit que vous travaillez un grand ouvrage; si vous y mettez votre nom, vous n'oserez pas dire la vrit je voudrais que vous fussiez un peu fripon. Tchez, si vous pouvez, d'affaiblir votre style nerveux et concis, crivez platement; personne assurment ne vous devinera on peut dire pesamment de trs-bonnes choses; vous aurez le plaisir d'clairer le monde sans vous compromettre ce serait l une
:

bonne cause, et vous seriez aptre sans tre martyr. Ah l mon Dieu si trois ou quatre personnes comme vous avaient voulu se donner le mot, le monde serait sage, et je mourrai peut-tre avec la douleur de le laisser aussi imbcile que je l'ai trouv. Avez-vous toujours le projet d'aller en Italie? Plt Dieu! je me flatte qu'alors je vous verrais en chemin, et je bnirais le Seigneur. .Te vous embrasse de trop loin, et j'en suis bien fch.
belle action,

ce

serait se

faire

tout tous pour la


!

MMMMCV.
C'est

A MADAME

LA MARQUISE DU DEFFAND.

Aux Dlices, 9 mai. moi, madame, qui vous demande pardon de n'avoir pas eu l'honneur de vous crire, et ce n'est pas vous, s'il vous plat, me dire que vous n'avez pas eu l'honneur de m'crire. Voil un plaisant honneur vraiment il s'agit entre nous de choses plus srieuses, attendu notre tat, notre ge, et notre faon de penser. Je ne connais que Judas dont on ait dit qu'il et mieux valu pour lui de n'tre pas n Mcne et La Fontaine ont et encore est-ce l'vangile qui le dit
:
1

dit tout le contraire

Mieux vaut

souffrir

que mourir,

C'est la devise des

hommes.
Fables,
liv.

I,

fab. xvi.
;

mais
trois

Je conviens avec vous que la vie est trs-courte et assez malheureuse il faut que je vous dise que j'ai chez moi un parent de vingt-

ans

2
,

beau, bien

fait,

vigoureux; et voici ce qui

lui est

arriv

il

tombe un jour de cheval la chasse, il se meurtrit un peu la cuisse, on lui fait une petite incision, et le voil paralytique pour le reste de ses jours, non pas paralytique d'une partie de son corps, mais paralytique ne pouvoir se servir d'aucun de ses membres, ne pouvoir
le

soulever sa tte, avec la certitude entire de ne pouvoir jamais avoir moindre soulagement il s'est accoutum son tat, et il aime la
:

vie

comme un

fou.
;

sible

Ce n'est pas (pie le nant n'ait du bon mais je crois qu'il est imposd'aimer vritablement le nant, malgr ses bonnes qualits. Quant la morl, raisonnons un peu, je vous prie il est livs-cer:

!.

Marc, xiv, 21. (d.)

2.

Daumart. (En.)

anne 1764.
tain qu'on ne la sent point; ce n'est point

273

un moment douloureux; elle ressemble au sommeil comme deux gouttes d'eau; ce n'est que l'ide qu'on ne se rveillera plus qui fait del peine; c'est l'appareil de la mort qui est horrible, c'est la barbarie de l'extrme-onction, c'est la cruaut qu'on a de nous avertir que tout est fini pour nous. A quoi bon venir nous prononcer notre sentence? elle s'excutera bien sans que le notaire et les prtres s'en mlent. 11 faut avoir fait ses dispositions de bonne heure, et ensuite n'y plus penser du tout. On dit quelquefois d'un homme 11 est mort comme un chien mais vraiment un chien est trs-heureux de mourir sans tout cet attirail dont on perscute le dernier moment de notre vie. Si on avait un peu de charit pour nous, on nous laisserait mourir sans nous en rien dire. Ce qu'il y a. de pis encore,, c'est qu'on est entour alors d'hypocrites qui vous obsdent pour vous faire penser comme ils ne pensent point, ou d'imbciles qui 'veulent que vous soyez aussi sots qu'eux; tout cela est bien dgotant. Le seul plaisir de la vie, Genve, c'est qu'on peut y mourir comme on veut; beaucoup d'honntes gens n'appellent point de prtres. On se tue, si on veut, sans que personne y trouve redire; ou l'on attend le moment sans que personne vous importune. Mme de Pompadour a eu toutes les horreurs de l'appareil, et celle
:

de

la certitude

de se voir condamne quitter


tre. Je

la plus

agrable situa'

ne savais pas, madame, que vous fussiez en liaison avec elle; mais je devine que Mme de M.... avait contribu vous en faire une amie. Ainsi vous avez fait une trsgrande perte, car elle aimait rendre service. Je crois qu'elle sera regrette, except de ceux qui elle a t oblige de faire du mal 2 parce qu'ils voulaient lui en faire; elle tait philosophe. Je me flatte que votre ami 3 qui a t malade, est philosophe aussi; il a trop d'esprit, trop de raison, pour ne pas mpriser ce qui est trsmprisable. S'il m'en croit, il vivra pour vous et pour lui, sans se donner tant de peines pour d'autres. Je veux qu'il pousse sa carrire aussi loin que Fontenelle, et que dans son agrable vie il soit toujours occup des consolations de la vtre. Vous vous amusez donc, madame, des Commentaires sur Corneille. Vous vous faites lire sans doute le texte, sans quoi les notes vous ennuieraient beaucoup. On me reproche d'avoir t trop svre; mais j'ai voulu tre utile, et j'ai t souvent trs-discret. Le nombre prodition
,

o une femme puisse

la nettet des ides et des exenfin contre l'intrt, m'a si fort pouvant, que je n'ai pas dit la moiti de ce que j'aurais pu dire. Ce travail est fort ingrat et fort dsagrable, mais il a servi marier deux

gieux de fautes contre la langue, contre

pressions, contre les convenances,

filles

<

ce qui n'tait arriv

aucun commentateur,

et ce qui n'arri-

vera plus.

Adieu, madame; supportons la vie, qui n'est pas grand'chose; ne craignons pas la mort, qui n'est rien du tout; et soyez bien persuade
i.
'2. Les jsuites. Probablement Mme de Mirepoix. (d.) Le prsident Hnault. (D. Mlle Corneille, puis sa belle-sur Mlle Dupuits. (d.

(kl>.)

3.
i.

Voltaire.

xxx.

1^

274
que

CORRESPONDANCE.
mon
seul chagrin est de ne pouvoir m'entreteinr avec vous, et vous

assurer, dans votre couvent, de


pect, et de

mon

trs-tendre et trs-sincre res-

mon

inviolable attachement.

MMMMCVI.
Que vous
tes heureux,

A M. de Cideville.
Aux
Dlices, 10 mai.

ancien ami, d'avoir conserv vos yeux. et d'crire toujours de cette jolie criture que vous aviez il y a plus de cinquante ans! Votre plume est comme votre style, et pour moi je n'ai plus ni style ni plume. Mme Denis vous crit de sa main; je ne puis en faire autant. 11 est vrai que l'hiver pass je faisais des contes, mais je dictais; et actuellement je peux peine crire une lettre. Je suis d'une faiblesse extrme, quoi qu'en dise M. Tronchin; et mon me, que j'appelle Lisette, est trs-mal son aise dans mon corps cacochyme. Je dis quelquefois Lisette Allons donc, soyez donc gaie comme la Lisette de mon ami. Elle rpond qu'elle n'en peut rien faire, et qu'il faut que le corps soit son aise pour qu'elle y soit aussi. Fi donc, Lisette lui dis je; si vous me tenez de ces discours-l, on vous croira matrielle. Ce n'est pas ma faute, a rpondu Lisette; j'avoue ma misre, et je ne me vante point
: !

mon

d'tre ce
J'ai

que

je

ne suis

pas.

souvent de ces conversations-l avec Lisette, et je voudrais Lien que mon ancien ami ft en tiers; mais il est cent lieues de moi, ou Paris, ou Launay, avec sa sage Lisette; il partage son temps entre les plaisirs de la ville et ceux de la campagne. Je ne peux en faire autant; il faut que j'achve mes jours auprs de mon lac, dans la famille que je me suis faite. Mme Denis, matresse de la maison, me tient lieu de femme; Mlle Corneille, devenue Mme Dupuits, est ma fille; ce Dupuits a une sur que j'ai marie aussi et quoique je sois la tte d'une grosse maison, je n'ai point du tout l'air respectable. J'ai t fort afflig de la mort de Mme de Pompadour; je lui avais obligation; je la pleure par reconnaissance. Il est bien ridicule qu'un vieux barbouilleur de papier, qui peut peine marcber, vive encore. et qu'une belle femme meure quarante ans au milieu de la plus belle carrire du monde. Peut-tre si elle avait got le repos dont je
;
,

jouis, elle vivrait encore.

Vous vivrez cent ans, mon ami, parce que vous allez de Paris Launay et de Launay Paris, sans soins et sans inquitudes. Ce qui pourra me conserver, c'est le petit plaisir que j'ai de dsesprer le marquis
de Lezeau. Il est tout tonn de ne m'avoir pas enterr au bout de six mois. Je lui joue, depuis plus de trente ans, un tour abominable '. On dit que nous avons un contrleur gnral 5 qui ne pense pas comme lui, et qui veut que tout le monde soit pay. Bonsoir, mon ancien ami; soyez heureux aux champs et la ville, et aimez-moi.
!.
l7;i.'. Lezeau avait pris de Voltaire dix-huit, mille livres en rente viaeut la servir pendant quarante-cinq ans. (En.) Laverdy. (D.

En
il

gre-,
2.

anne 1764.
MMMMCVII.
Mon cher
frre, ce

275

A M.

Damilaville.

Aux Dlices, il mai. que vous me dites de l'intolrance m'afflige et ne m'tonne point. Je m'y attendais, et c'est par cette raison que je vous ai suppli de dire M. de Sartine que je ne rpondais ni ne pouvais rpondre de tout ce qu'on s'avise d'imprimer sous mon nom; bien entendu que vous n'auriez la bont de faire cette dmarche' que quand
vous
la

jugeriez ncessaire.

incessamment M. le marchal de Richelieu au sujet de Je ne conois pas cette rage de vouloir paratre en public, quand on dplat au public. Ce n'est pas l'amour qu'il fallait
J'crirai

ce comte d'Olban

'.

peindre aveugle, c'est l'amour-propre. Je ne sais aucunes nouvelles du thtre de Paris. On dit que Lekain est le seul qu'on puisse entendre. Nous manquons d'hommes presque en tous les genres. Si nous n'avons point de talents, tchons au moins
d'avoir de la raison.
J'ai

toujours sur
N'est-il

le

cur

la tracasserie qu'on

m'a voulu

faire avec

Cramer.

pas bien singulier qu'un

homme

s'avise d'crire de

flamme contre les Cramer, que je avec duret et mpris, que je veux faire saisir leur livre, etc.? Et pourquoi, s'il vous plat, tout ce fracas? parce que je n'ai pas voulu que mon nom figurt avec la famille Vad, et que je me suis cru indigne de cet honneur. Quand on l'a t, j'ai
Paris Genve que je jette feu et
parle d'eux dans toutes

mes

lettres

t content, et voil tout.

Vous me feriez grand plaisir d'crire Gabriel qu'on l'a trs-mal inform; que celui qui lui a mand ces sottises n'est qu'un semeur de zizanie. M. Cromelin, qui est. un ministre de paix, ne la smera pas sans doute, et je crois avoir fait assez de bien aux Cramer pour tre en droit de compter sur leur reconnaissance. Je ne veux avoir pour ennemis que les fanatiques et les Frron. Les Cramer sont mes frres; ils sont philosophes, et les philosophes doivent tre reconnaissants; je leur ai fait prsent de tous mes ouvrages, et je ne m'en repens point. Quant l'dition qu'on veut faire des commentaires du Corneille dtachs du texte, je crois que les libraires de Paris doivent me savoir quelque gr des mesures que je leur propose, uniquement pour leur faire plaisir. Je ne veux que le bien de la chose. Je donne tout gratis aux comdiens et aux libraires. Je fais quelquefois des ingrats; ce n'est pas la seule tribulation attache la littrature. Cramer s'tait charg de donner des exemplaires du Corneille Lekain, Mlle Clairon, Mlle Dumesnil; pour moi, je n'en ai qu'un seul exemplaire, encore est-il sans figures. Je ne me suis ml de rien, sinon de perdre les yeux avec une malheureuse petite dition de Corneille, en caractre presque inlisible; dition curieuse et rare 2 sur laquelle j'ai fait la mienne. J'ai t le seul correcteur d'preuves; je me suis donn des peines assez grandes pendant deux annes entires;
,

!.

v.

L'un des personnages de Nanine, que voulait jouer Bellecour. (Ed.) L'dition de ltJ44. (D.)

276
elles

CORRESPONDANCE.
;

ont servi du moins marier deux filles mais je ne me suis ml en aucune manire des autres dtails.Adieu, mon cher frre. Vous m'avez envoy un livre sur l'inoculapauvre raicela me fait croire qu'elle sera bientt dfendue. tion son, que vous tes trangre chez les "Welches
1

d'Argental. Aux Dlices, 14 mai. Voici, mes divins anges, un petit chiffon pour vous amuser, et pour entrer dans la Gazette littraire. Je n'ai rien d'Italie ni d'Espagne. Si M. le duc de Praslin veut m'autoriser crire au secrtaire de votre ambassadeur Madrid, et au ministre de Florence, j'aurai bien plus aisment, et plus vite, et moins de frais, tous les livres de ce paysl, qui pourront m'tre envoys en droiture, .le ne crois pas qu'aprs la belle lettre de Gabriel Cramer, que je vous ai envoye, il s'empresse beaucoup de me servir. Il est vident que c'est Cromelin qui a fait cette tracasserie, uniquement pour le plaisir de la faire. Il aura trouv surtout que j'ai manqu de respect la majest des citoyens de Genve. Vous me feriez un trs-grand plaisir de me renvoyer la lettre dans laquelle je me plaignais assez justement d'avoir vu mon pauvre nom joint au nom illustre de Guillaume Vad. Je voudrais voir si je suis en effet aussi coupable qu'on le prtend. Tout le monde s'adresse moi pour avoir des Corneille. Les souscripteurs qui n'avaient point pay la moiti de la souscription n'ont point eu le livre. Tout ce que je sais, c'est que ni Mme Denis, ni Mme Dupuits, ni moi, n'en avons encore. Lorsque je commenai cette entreprise, les deux frres Cramer, qui taient alors tous deux libraires, offrirent de se charger de tout l'ouvrage en donnant quarante mille francs Mlle Corneille. On en a tir enfin environ cinquante-deux mille livres, dont douze pour le pre et quarante mille livres de net pour la fille. De ces quarante mille livres il y en a eu environ trente mille de payes, lesquelles trente ont compos la dot de la sur de M. Dupuits. Le reste n'est payable qu'au mois d'auguste ou de septembre. Je m'imagine que vous avez reu tout ce qui concerne la conspiration; ainsi il ne tiendra qu' vous de mettre le feu aux poudres quand il vous plaira, comme disait le cardinal Albroni. Pour moi, msanges, je me sens dans l'impossibilit totale de travailler davantage ce drame 2 Mes rous ne feront jamais verser de larmes, et c'est ce qui me dgote; j'aime faire pleurer mon monde mais du moins les rous attacheront, s'ils n'attendrissent pas. Je vous demande en grce qu'on n'y change rien, qu'on donne la pice telle qu'elle est. Jouissez du plaisir de cetle mascarade, sans que les comdiens me donnent l'insupportable dgot de mutiler ma besogne. Les malheureux jouent Rgulus 3 sans y rien changer, et ils dfigurent tout ce que je leur donne. Je ne
'

MMMMCVI1I.

A M. le comte

f. Mfiez ions sur 1rs prjugs qui s'opposent aux progrs et la perfection de l'i)>oc>ilation (rdiges par Morellet, sous la dicte de Gatti;. (D.) -'. Le Tnumvirat. (d.) . Tragdie de Pradon. (En.)

ANNE 1764.
conois pas cette fureur elle m'humilie, faire trop de mauvais sang.
:

2 77

me

dsespre, et

me

fait

.l'avais une grce h. demander Mme la duchesse de Grammont, mais je ne sais si je dois prendre cette libert. Je ne sais rien, je ne vois le monde que par un trou, de fort loin, et avec de trs-mauvaises lunettes. Je cultive mon jardin comme Candide; mais je ne suis point de son avis sur le meilleur des mondes possibles; je crois seulement avec fermet que vous tes de tous les anges les plus aimables et les plus remplis de bont pour moi aussi ma dvotion pour vous est sans
:

bornes.

MMMMCIX.
lliacos intra

A M. Bertrand.
Aux
Dlices, 15 mai.
et extra.

muros peccalur
Hor.,

lib. I,

ep. n, v. 16.

cher philosophe, Berne aura la gloire de tout pacifier; de dire Quos ego.... On ne connat pas trop ici les fadaises de Guillaume Vad; ce sont des joujoux faits pour- amuser des Franais, et dont les ttes solides de la Suisse ne s'accommoderaient gure. Cependant, s'il y a ici quelques exemplaires, je ne manquerai pas de vous en faire avoir un. J'aimerais bien mieux tre charg par l'lecteur palatin de vous prsenter quelque chose de plus essentiel.
Mais,
il

mon

lui suffira

Je vous suis infiniment oblig de la bont que vous avez eue de m'envoyer ces Irrigations '. Je vous supplie de prsenter mes trshumbles remercments l'auteur respectable; nous lui devrons, mes vaches et moi, de grandes actions de grces. Nous ne sommes pas, dans notre pays de Gex, de si bons cultivateurs que les Bernois; mais je fais ce que je peux pour les imiter, et je crois rendre service mon prochain, quand je fais crotre quatre brins d'herbe sur un terrain qui n'en portait que deux. J'ai bti des maisons, plant des arbres, mari des filles; l'ange exterminateur n'a rien me dire, et je passerai hardiment sur le pont aigu 2 En attendant, je vous aimerai bien vritablement, mon cher philosophe, tant que je vgterai dans ce monde.
.

MMMMCX.
Il

A M. Le Clerc de Montmerci.

Aux Dlices, 16 mai. charmants, monsieur, dans tous les ouvrages que vous faites, des vers heureux et pleins de gnie. Souffrez seulement que je vous dise qu'il ne faut pas prodiguer l'or et les diamants. Quand vous voudrez vous amuser faire des vers, gardez-vous de trop d'abondance. Vous savez mieux que moi que quatre bons vers valent mieux que quatre cents mdiocres. Quand vous en ferez peu, vous les ferez tous excellents. Vous sentez qu'il faut que je vous estime beaucoup pour oser vous parler ainsi.
y a des
traits
Si vous n'avez rien faire, et que vous vouliez quelquefois m'criro des nouvelles de littrature, ou mme des nouvelles publiques, vos heures de loisir, vous me ferez beaucoup de plaisir: mais surtout ne
1.

Par M. Bertrand.

d.)

'2.

Expression du SaJder. [ta.]

278
vous gnez pas.
billet,

CORRESPONDANCE.
On ne
doit faire ni vers ni prose, ni

mme

crire

un

que quand on

se sent

en verve. C'est

l'attrait

du

plaisir qui doit

nous conduire en tout;, malheur celui qui crit, parce qu'il croit devoir crire! Vous tes philosophe, et par consquent un tre trslibre. Ma philosophie est la trs-humble servante de la vtre, et l'amiti q-ue vous m'avez inspire me fait esprer que vous en aurez un peu pour moi. Que cette amiti commence par bannir les crmonies.

MMMMCXI.
Te

A M. Damilaville. Aux

Dlices, 19 mai.

vous remercie bien, mon cher frre, de votre lettre du 11 de mai. Je me souviens que Catherine Vad pensait comme vous, et disait Antoine Vad, frre de Guillaume Mon cousin, pourquoi faites-vous tant de reproches ces pauvres Welches? Eh! ne voyez-vous pas, ma cousine, rpondit-il, que ces reproches*ne s'adressent qu'aux pdants qui ont voulu mettre sur la tte des Welches un joug ridicule? Les uns ont envoy l'argent des Welches Rome; les autres ont donn des arrts contre l'mtique et le quinquina; d'autres ont fait
:

hrler des sorciers; d'autres ont fait brler des hrtiques, et quelquefois des philosophes. J'aime fort les Welches, ma cousine; mais vous savez que quelquefois ils ont t assez mal conduits. J'aime
d'ailleurs les piquer d'honneur, et

gronder ma matresse. Voil ce que disait ce pauvre Antoine, dont Dieu veuille avoir l'me!
il

cul- de-sac

que tant que les Welches appelleraient un angiporlus ne leur pardonnerait jamais. A l'gard du dessein o sont les libraires de Paris d'imprimer les remarques part, ce dessein ne pourrait tre excut que longtemps aprs que M. Pierre Corneille, le petit-neveu, se serait dfait de sa pacotille; et si je ne puis empcher cette dition, il vaut mieux qu'elle soit bien faite et correcte qu'autrement. Ainsi, quand vous verrez mes anges, je vous prie d'examiner avec eux s'il n'est pas convenable de faire dire aux libraires, de ma part, que je les aiderai de tout mon cur dans leur projet; cette esprance qu'ils auront les empchera de voil se hter, et ils pourront faire un petit prsent M. Pierre
et

ajoutait
,

il

quelle est

il yen avait une pour Briasson, qui ne regarde en aucune manire l'dition de Corneille. Je lui demande seulement la Dmonstration vanglique de Huet, dont j'ai besoin. Je sais que cette dmonstration n'est pas gomtrique; mais on se sert quelquefois en franais du mot de dmonstrations pour signifier fausses appa-

mon ide. Dans ma dernire,

rences.
Il est fort plaisant qu'on dise que Jrme Carr a propos la paix matre Aliboron. En vrit c'est comme si on prtendait que Morand, en dissquant Cartouche, lui lit proposer un accommodement. J'ai reu le factum pour Potin et pour l'humanit j'en remercierai frre Beaumont. Intrim, cr. l'inf....
1

I.

Mmoire en faveur de

l'tat des

protestants, par lie de Beaumont. (D.)

anne 1764.
MMMMCXII,
M.
le

279

MADAME Geoffrin.

Aux Dlices, 21 mai. comte de Creutz, madame, tait bien digne de vous connatre; il mrite tout ce que vous m'avez fait l'honneur de me dire de lui. S'il y avait un empereur Julien au monde, c'tait chez lui qu'il devrait aller en ambassade, et non chez des gens qui font des autoda-f et qui haisent la manche des moines. Il faut que la tte ait tourn au snat de Sude, pour ne pas laisser un tel homme en France il y aurait fait du bien, et il est impossible d'en faire en Espagne. Je vous souhaite, madame, les jours et l'estomac de Fontenelle; vous avez tout le reste. Agrez le respect du Vieux de la Montagne.
:

MMMMCXIII.

M.

Marmontel.
Aux
Dlices, 21 mai.

cher confrre, je n'ai eu chez moi M. le comte de Creutz qu'un jour. J'aurais voulu passer ma vie avec lui. Nous envoyons rarement de pareils ministres dans les cours trangres. Que de Welches, grand Dieu, dans le monde! Je vous avoue que je suis de l'avis d'Antoine Vad, qui prtend que nous ne devons notre rputation dans l'Europe qu'aux gens de lettres. Ils ont fait sans doute une grande perle dans Mme de Pompadour. Nous ne pouvions lui reprocher que d'avoir protg Catilinn et le Triumvirat; elle tait philosophe. Si elle avait vcu, elle aurait fait autant de bien que Mme de Maintenon a fait de mal. M. le comte de Creutz me disait qu'en Sude les philosophes n'avaient besoin d'aucune protection; il en est de mme en Angleterre cela n'est pas tout fait ainsi en France. Dieu ait piti de nous, mon cher confrre! M. de Creutz m'apporta aussi une lettre du trs-philosophe frre Dalembert. Dites, je vous prie, ce trs-digne et trs-illustre frre que je ne lui cris point, parce que je lui avais crit quelques jours auparavant. Vous devez avoir reu un Corneille; vous en recevrez bientt un autre. Cramer a un chaos dbrouiller; je ne me suis ml en aucune manire des dtails de l'dition, et je n'ai encore en ma possession qu'un exemplaire imparfait, que je n'ai pas mme relu. J'ai t trs-affig de la Dunciade, ainsi que de la comdie des Philosophes; mais j'ai toujours pardonn Jrme Carr les petits compliments qu'il a faits de temps en temps matre Aliboron, dit l'rrron. Ce Frron n'est que le cadavre d'un malfaiteur qu'il est permis de dissquer. On dit que frre Helvtius est all en Angleterre, en change de frre Hume. Je' ne sais si notre secrtaire perptuel me conserve toujours un peu d'amiti. Les frres doivent se runir pour rsister aux mchants, dont on m'a dit que la race pullule. Frre Saurin doit aussi se souvenir de moi dans ses prires. J'exhorte tous les frres combattre avec force et prudence pour la bonne cause. Adressons nos
: 1

Mon

I.

Duclos. (D.)

280
communes

CORRESPONDANCE.
prires saint Zenon, saint picure, saint Marc-Antonin,

saint pictte, saint Bayle, et tous les saints de notre paradis. Je vous

embrasse bien tendrement.

Frre V.

MMMMCXIV.
Que
dans
le

le
\

nom
que

M. le comte d'Argental. Aux Dlices, 21 mai. d'ange vous convient bien et que vous tes un couple
,

adorable

les libraires sont

Welches

et qu'il

y a encore de Welches
,

monde! Tout

ira bien,

mes

divins anges, grce vos bonts.

Vous avez raison, dans votre lettre du 14 de mai d'un bout l'autre. Je conois bien qu'il y a quelques Welches affligs; mais il faut aussi vous dire qu'il y avait une page qui raccommodait tout; que cette page ayant t envoye l'imprimerie un jour trop tard,, n'a point t imprime; que cet inconvnient m'est arriv trs-souvent, et que c'est

ma colre de Ragotin contre les libraires. eu une longue conversation avec Mlle Catherine Vad, qui s'est avise de faire imprimeries fadaises de sa famille. Elle a retrouv dans ses papiers ce petit chiffon que je vous prsente pour consoler les
ce qui redoublait
J'ai
'

Welches
J'ai

2
.

eu l'honneur aussi de parler aux rous 3 Il est trs-vrai qu'il ne faut pas dire si souvent Auguste qu'il est un poltron; mais quand on veut corriger un vers, vous savez que souvent il en faut rformer une douzaine. Voyez si vous tes contents du petit changement. En voil quelques-uns depuis la dernire dition; vous pourriez, pour vous pargner la peine de coudre tous ces lambeaux, me renvoyer la pice, et je mettrais tout en ordre. Je corrige tant que je peux avant la reprsentation, afin de n'avoir plus rien corriger aprs. A l'gard des coupures, et de ces extraits de tragdie, et de ces sentiments trangls, tronqus, mutils, que le public, lass de tout, semble exiger aujourd'hui, ce got me parait welche. C'est ainsi que dans Mrope on a mutil, au cinquime acte, la scne du rcit en le faisant faire par un homme, ce qui est doublement welche. Il fallait laisser la chose comme elle tait; il fallait que Mlle Dubois fit le rcit, qui ne convient qu' une femme, et qui est ridicule dans la bouche d'un homme. Ces irrgularits serraient le cur du pauvre Antoine Vad. Serez-vous assez adorables pour dire M. le premier prsident de Dijon 4 combien nous lui sommes attachs? Le ciel se dclare en notre faveur-, car ce M. Le Beault, qui prside actuellement le parlement de Bourgogne, est celui qui nousfournit de bon vin, et il n'en fournit point aux curs. Nota. Ce n'est point un ex-jsuite qui a fait les rous, c'est un jeune novice qui demanda son cong ds qu'il sut la banqueroute du P. La Valette et qu'il apprit que nosseigneurs du parlement avaient un
.

1.
2.

Personnage du

4.

Roman comique de Scnrron. (D.) :*. le Triumvirat. (D.) Supplment du Discours aux, Welches. (D.) Fyot de La Marche. (d.)

ANNE 1764.

281

malin vouloir contre saint Ignace de Loyola. Le public, sans doute, protgera ce pauvre diable; mais le bon de l'affaire, c'est qu'elle amusera mes anges. Je crois dj les voir rire sous cape la premire reprsentation.

Je ne pourrai me dispenser de mettre incessamment M. de Chauvelin de la confidence. Comme c'est une affaire d'tat, il sera fidle. S'il tait ;\ Paris, il serait un de vos meilleurs conjurs; mais vous n'avez besoin de personne. Je viens de relire lr. pice; elle n'est pas fort attendrissante. Les Welches ne sont pas Romains; cependant il y a je ne sais quel intrt d'horreur et de tragique qui peut occuper pendant cinq
actes.

Je mets le tout sous votre protection. Respect et tendresse.

MMMMCXV.
quelquefois.

MADAME LA DUCHESSE DE GRAMMONT.

la libert de vous crire M. l'abb de Voisenon, qui ne laisse pas d'tre srieux quand il le faut, m'a assur trs-srieusement que vous receviez mes lettres avec bont; et il faut qu'il vous connaisse bien, car il vous regarde comme le modle du got, de la raison, et de la bienfaisance. Je me crois bien autoris aujourd'hui profiter de cette permission que vous me donnez. Voici, madame, un Suisse, un Hollandais auprs de qui je veux me faire valoir je lui fais accroire que vous daignerez souffrir ma lettre. Je suis, comme vous savez, Suisse aussi, et ma vanit est de passer pour votre protg. Je vous supplie, madame de ne me pas dsavouer auprs de M. Constant. Il est vrai qu'il est fils d'un gnral qui s'est battu quarante ans contre nous; il est vrai qu'il est colonel en Hollande. Mais, madame, il est si Franais, il a tant de talents, il est si aimable, que je veux qu'il ait grande opinion de moi. C'est mon excessif orgueil qui vous attire mon importunit. Pardonnez la faiblesse humaine, et recevez avec votre bont ordinaire les sentiments de la reconnaissance et du profond respect avec lequel je serai toute ma vie, madame, votre trs-humble, trs-obissant, et trsoblig serviteur, Voltaire.
:

Madame, vous m'avez permis de prendre

MMMMCXVI.

M. Damilaville.

Aux Dlices, 23 mai. Vos dernires lettres, mon cher frre, m'ont fait un plaisir bien sensible. Tout ce que vous me dites m'a touch. J'ai crit sur-le-champ Mlle Catherine Vad; elle m'a envoy le papier ci-joint et elle m'a dit que c'est tout ce qu'elle peut faire pour les Welches. Les vritables Welches, mon cher frre, sont les Orner, les Chaumeix, les Frron, les perscuteurs, et les calomniateurs; les philosophes, la bonne compagnie, les artistes, les gens aimables, sont les Franais, et c'est eux se moquer des Welches. Oo dit que, pour consoler ces Welches de tous leurs malheurs, on
1

l.

Supplment du Discours aux Welches.

(d.)

282
leur a

CORRESPONDANCE.
1

donn une comdie fort bonne qui a un trs-grand succs mais j'aimerais encore mieux quelque bon livre de philosophie qui crast pour jamais le fanatisme, et qui rendt les lettres respectables. Je mets toutes mes esprances dans l'Encyclopdie. Je me doutais bien que quelque libraire de Paris ferait bientt une dition des Commentaires sur Corneille, sparment du texte; et c'tait pour prvenir cet abus welche que j'avais imagin de faire les propositions les plus honntes aux libraires qui ont le privilge: cela conciliait tout, et Pierre, neveu de Pierre, aurait eu le temps de se dfaire de sa cargaison, par les mesures que je voulais prendre; mais tout se vend avec le temps, except la belle dition du galimatias de Crbillon, faite au Louvre. Je ne suis pas fch que Mlle Clairon n'ait pas repris Olympie; il faut la laisser dsirer un peu au public. Cette pice forme un spectacle si singulier qu'on la reverra toujours avec plaisir, peu prs comme on va voir la raret, la, curiosit 2 elle ne doit pas tre prodigue. Est-il vrai que frre Helvtius est en Angleterre? On dit que la France a fait l'change d'Helvtius contre Hume. Je viens de passer une journe entire avec le comte de Creutz, ambassadeur de Sude Madrid. Plt Dieu qu'il le ft en France! c'est un des plus dignes frres que nous ayons. Il m'a dit que le nouveau Catchisme, imprim Stockholm, commenait ainsi D. Pourquoi Dieu vous a-t-il cr et mis au monde? R. Pour le servir et pour tre libre. D. Qu'est-ce que la libert? JR. C'est de n'obir qu'aux lois. Ce n'est pas l le catchisme des Welches. Mon cher frre, si jamais M. Le Clerc de Montmerci fait des vers, dites-lui qu'il en fasse moins, par la raison mme qu'il en fait quelquefois de fort beaux; mais multiplicasti gentem, non multiplicasti lititiam 3 Le moins de vers qu'on peut faire, c'est toujours le mieux. Je viens de recevoir le mot de l'nigme de la belle paix entre l'illustre Frron et moi. Panckoucke m'crit une longue lettre, par laquelle il demande un armistice, et propose des conditions. Je vous enverrai la lettre et la rponse, ds que j'aurai des yeux ou la parole. Bonsoir j'ai trente lettres dicter; mon imagination se refroidi!, mais mon cur est toujours bien chaud pour vous. cr. l'inf...
,

MMMMCXVII.
Vous

A MADAME LA MARQUISE DU

Df.FFAND.
'24

mai.

une peine extrme, madame: car vos tristes ides ne sont pas seulement du raisonner, c'est del sensation. Je conviens avec vous que le nant est, gnralement parlant, prfrable la vie. Le nant a du bon; consolons-nous, d'habiles gens prtendent que nous en tterons. Il est bien clair, disent-ils d'aprs Snque et Lucrce,
faites
1.
'2.

me

La Jeune Indienne, comdie de Chamfort. (D.) 3. Isae, ix. 3. (D.) Refrain d'une chanson. (D.)

anne 1764.
tre;

283

que nous serons, aprs notre mort, ce que nous tions avant de namais, pour les deux ou trois minutes de notre existence, qu'en ferons-nous? Nous sommes, ce qu'on prtend, de petites roues de la grande machine, de petits animaux deux pieds et deux mains comme les singes, moins agiles qu'eux, aussi comiques, et ayant une mesure d'ides plus grande. Nous sommes emports dans le mouvement gnral imprim par le Matre de la nature. Nous ne nous donnons rien, nous recevons tout; nous ne sommes pas plus les matres de nos ides que de la circulation du sang dans nos veines. Chaque tre, chaque manire d'tre tient ncessairement la loi universelle. 11 est ridicule, dit-on, et impossible que l'homme se puisse donner quelque chose, quand la foule des astres ne se donne rien. C'est bien nous d'tre matres absolus de nos actions et de nos volonts quand l'univers est esclave
!

bonne chienne de condition, direz-vous. Je souffre, je me dbats contre mon existence, que je maudis et que j'aime; je hais la vie et la mort. Qui me consolera? qui me soutiendra? La nature entire
Voil une
est

impuissante

me

soulager.

ce que j'imaginerais pour remde. Il n'a de moi de perdre les yeux, d'tre privs de nos amis, d'tre dans la situation o nous sommes. Toutes vos privations, tous vos sentiments, toutes vos ides sont des choses absolument ncessaires. Vous ne pouviez vous empcher de m'crire la trs-philosophique et trs-triste lettre que j'ai reue de vous; et moi je vous cris ncessairement que le courage la rsignation aux lois de la nature, le profond mpris pour toutes les superstitions, le plaisir noble de se sentir d'une autre nature que les sots, l'exercice de la facult de penser, sont des consolations vritables. Cette ide, que j'tais destin vous reprsenter, rappelle ncessairement dans vous votre philosophie. Je deviens un instrument qui en affermit un autre, par lequel je serai affermi mon tour. Heureuses les machines qui peuvent s'aider mutuellement Votre machine est une des meilleures de ce monde. N'est-il pas vrai que, s'il vous fallait choisir entre la lumire et la pense vous ne balanceriez pas, et que vous prfreriez les yeux de l'me ceux du corps? J'ai toujours dsir que vous dictassiez la manire dont vous voyez les choses, et que vous m'en lissiez part; car vous voyez trsbien et vous peignez de mme. J'cris rarement, parce que je suis agriculteur. Vous ne vous doutez pas de ce mtier-l; c'est pourtant celui de nos premiers pres. J'ai
Voici peut-tre,

madame,

dpendu

ni de vous ni

toujours t accabl d'occupations assez frivoles qui engloutissaient

mes moments; mais les plus agrables sont ceux o je reois de vos nouvelles, et o je peux vous dire combien votre me plat la mienne, et quel point je vous regrette. Ma sant devient tous les jours plus mauvaise. Tout le monde n'est pas comme Fontenelle. Allons, madame, courage, tranons notre lien jusqu'au bout.
tous

Soyez bien persuade du vritable intrt que vous, et de mon trs-tendre respect.

mon cur

prend

284

CORRESPONDANCE.

P. S. Je suis trs-aise que rien ne soit chang pour les personnes auxquelles vous vous intressez. Voil un conseiller du parlement surintendant des finances; il n'y en avait point d'exemple. Les finances vont tre gouvernes en forme. L'tat, qui a t aussi malade que vous
et

moi, reprendra sa sant.

MMMMCXVIII.

A M. Panckoucke.
Aux
Dlices, 24 mai.

Vous me mandez, monsieur, que vous imprimez mes romans, et je vous rponds que si j'ai fait des romans, j'en? demande pardon Dieu; mais tout' au moins je n'y ai jamais mis mon- nom, pas plus qu' mes autres sottises. On n'a jamais, Dieu merci rien vu de moi contre-signe et paraf Corliat, secrtaire, etc. Vous me dites que vous ornerez votre dition de culs-de-lampe remerciez Dieu, monsieur, de ce qu'Antoine Vad n'est plus au monde; il vous appellerait Welche sans difficult, et vous prouverait qu'un ornement, un fleuron-^ un petit cartouche, une petite vignette ne ressemble ni un cul ni une lampe. Vous me proposez la paix avec matre Aliboron, dit Frron; et vous me dites que c'est vous qui voulez bien lui faire sa litire. Vous ajoutez qu'il m'a toujours estim, et qu'Um'a toujours outrag. Vraiment voil un bon petit caractre; c'est--dire que quand il dira du bien de quelqu'un, on peut compter qu'il le mprise. Vous voyez bien qu'il n'a pu faire de moi qu'un ingrat, et qu'il n'est gure possible que j'aie pour lui les sentiments dont vous dites qu'il m'honore. Paix en terre aux hommes de bonne volont; mais vous m'apprenez que matre Aliboron a toujours t de volont trs-maligne. Je n'ai jamais lu s