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El arte maya en sus diferentes periodos

INTRODUCCIN

El arte es una de las expresiones culturales por medio de la cual podemos acercarnos y conocer toda a una civilizacin, no solo sus expresiones artsticas, sino su religin, gobierno, sociedad, vida cotidiana, etc. Esto es muy aplicable en las culturas mesoamericanas, debido a que todos los aspectos sociales van ligados de manera tal, que por medio del arte u otras expresiones podemos conocer varios aspectos culturales. Los mayas clsicos desarrollaron, segn las regiones, diversos estilos en arquitectura, pintura, escultura y otras artes, en las que desplegaron un alto grado de calidad tcnica. La labor de los artistas estivo ntimamente relacionado con las caractersticas sociales, culturales y polticas de su entorno. Al igual que todas las culturas, los mayas se valieron de todos los elementos de la naturaleza que los rodeaban para desarrollar el arte, quiz es gracias a la zona, tan rica en recursos naturales y minerales, en la que se asentaron, por la que lograron tener un arte tan bien logrado y majestuoso. El arte maya se presenta con diferentes caractersticas dependiendo de la zona donde se desarrolla o bien la poca. Existen tres zonas en las que esta dividido el territorio maya, adems de que la historia maya, al igual que la de mesoamrica se divide en tres grandes periodos.

LA CULTURA MAYA La cultura maya logro tener una extensin enorme no solo de territorio netamente maya, sino incluso su influencia logr llegar a otras culturas mesoamericanas como la teotihuacana y posteriormente la mexica. Este amplio territorio maya se puede dividir en tres: Provincia del sur: la costa del pacfico, los altos de Guatemala, Honduras y el Salvador. Provincia central: tierras bajas con la gran selva tropical del Peten, el valle del Copn en Honduras y el oeste de la cuenca del Usumacinta y sus afluentes. Provincia del norte: pennsula de Yucatn (Quintana Roo y Campeche) hasta el istmo de Tehuantepec

El periodo prehispnico mesoamericano se divide en tres grandes periodos: preclsico, clsico y postclsico, los cuales tienen diferentes caractersticas en general en toda mesoamrica y en cada cultura en particular. A continuacin se exponen las caractersticas de la cultura maya en cada uno de los tres periodos. Preclsico (que a su vez se divide en medio y tardo): 2000 a.C- 250 d.C. aqui se da la emigracin de los descendientes de los olmecas a la zona del Petn guatemalteco, donde posteriormente se mezclaron con la gente del lugar originando a los "protomayas", en este periodo se destacan en el Mirador de la Cuenca algunas ciudades como Nakb 1000 a. C. El Mirador 600 a. C., Cival 450 a. C. y San Bartolo 400 a. C. En el periodo clsico (250-1000 d.C) surgieron las primeras dinastas en el rea maya y la escritura alcanza desarrollo inigualado en Mesoamrica. En todo el periodo clsico se vivi un ambiente generalizado de agresin abierta entre los principales sitios (Calakmul, Tikal, Palenque y Yaxchiln), y para fines del siglo IX llega una crisis generalizada en las tierras bajas mayas, lo que trajo el fenmeno conocido como el colapso, que signific el abandono masivo de los grandes centros de poblacin, debido al desgaste humano y de recursos que implicaron los enfrentamientos.1
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Ruz Lhuillier, Alberto, La civilizacin de los antiguos mayas, Mxico, FCE, 1991, p. 12

El ultimo periodo o posclsico: (1000-1550 d.C) hay un repoblamiento y renacimiento cultural en la costa del Caribe y un desarrollo extraordinario en el centro y en el norte de la pennsula de Yucatn, surgiendo ciudades como Chichen Itz y Mayapn.2 La cultura maya es sin lugar a dudas una de las que logran dejar un gran legado hasta nuestros das, en el arte, la astronoma y otras ciencias.

PINTURA MAYA Ha sido calificada como una de las mejores en Mesoamrica. Gran parte de la evidencia que se dispone se encuentra en tres soportes: la pintura mural, los cdices y las vasijas pintadas de cermica. Las ciudades mayas debieron estar totalmente pintadas, tanto en los exteriores como en los interiores, donde se pintaban complejos y largos murales. A pesar de que son un elemento que se deteriora con facilidad, se han observado ejemplos en Bonampak y Calakmul. En estas pinturas se plasmaron una variedad de temas que da cuenta de la complejidad de la cultura maya. Pintura mural; la haba desde la simple coloracin de los muros en un solo tono o franjas de varios colores que acentuaban muchas veces los elementos arquitectnicos, hasta la representacin de bandas con motivos abstractos, glficos, florales, zoomorfos o de figuras antropomorfas, ya fueran aisladas o describiendo escenas.3 Se pintaban todo tipo de construcciones con mayor o menor complicacin en los diseos, segn fuera su jerarqua y funcin dentro de la sociedad. Los colores se podan encontrar en los mercados, unos eran ms fciles de adquirir que otros. La funcin primaria de los murales era adornar los edificios con objeto de distinguirlos. Los primeros que necesitaron de esa distincin fueron los templos, en ellos se pintaban deidades con simbolismo mgico-religioso y como transmisin del conocimiento religioso.

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Ibid., p. 13 Juan Slavat y Jose Luis Rosas (director), el arte mexicano, Mxico, SALVAT/SEP, 1986, tomo 4, p. 485

Otro gnero posterior fue el de escenas histricas, entrevistas, recaudacin de tributos4, batallas, captura de prisioneros, poblados sometidos. Esto serva como legitimacin del podero.5 Cermica; los ceramistas mayas modelaban a mano las vasijas, aadiendo pequeos rodillos de barro a una base en forma de tortilla hasta obtener piezas simtricas de paredes muy delgadas. Cdices; los nicos tres cdices mayas mejor conservados Pars, Madrid y Dresde (ciudad donde estn). El mas conservado es el Dresde, larga tira de papel hecho con fibra vegetal y doblada en forma de biombo. La pintura se aplicaba sobre una superficie lisa de un bao de cal. El contenido de ese cdice es calendrico, astronmico y ritual; que contiene representaciones de deidades, ceremonias religiosas, escenas mitolgicas.6 La elaboracin de un cdice es una tarea larga y ardua, inclua la elaboracin del papel, el recubrimiento de sus irregularidades y el trazo de las lneas que separaban las distintas secciones, entre otros aspectos, quienes los pintaban eran especialistas de tiempo completo conocidos como escribas o pintores, generalmente miembros de la nobleza que tenan conocimientos sobre historia, medicina, rituales, as como del calendario y las formas de adivinacin.7 Cuevas y pinturas rupestres; durante la poca prehispnica, numerosas cuevas de la regin maya se convirtieron en destinos de peregrinacin y en escenarios de intensa actividad ritual, particularmente durante el periodo clsico. Algunas cavernas conservan imgenes y textos glficos. Para los mayas la cueva significa la matriz o cavidad primordial que gener la vida; espacio alterno de la muerte y la resurreccin.8 COLORES Una pintura mural se compone de tres elementos principales: el muro, el soporte o revestimiento (hecho con alguna pasta cementante que al secar forma una superficie homognea) y la capa o capas pictricas (pelculas permanentes de color compuestas de pigmentos y aglutinante). Los
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Ibid., p. 487 Ibid., p. 490 6 Ruz Lhuillier, Alberto, La civilizacin de los antiguos mayas, Mxico, FCE, 1991, p. 76. 7 Arqueologa mexicana La pintura maya Mara Nieves Noriega (Director), vol. XVI, nm. 93, septiembre-octubre 2008, p. 34 8 Arqueologa mexicana, Lenguas y escrituras de Mesoamrica Mnica del Villar K direct, noviembre-diciembre 2004, p. 36

constructores y artistas mayas edificaron estructuras con piedras calizas. Posteriormente revistieron los muros con una pasta de cal y arenas blancas, y luego pintaron con pigmentos variados y un aglutinante muy particular que les permiti una gran libertad plstica.9 Podemos suponer que los tcnicos mayas preparaban la mezcla de cal viva y arenas calcticas (sascab) en seco. Posteriormente, el polvo de cal y el sacab era mezclado con agua en la que ya se haba remojado corteza de rbol. Existieron hasta 28 mezclas de pigmentos, entre ellas destacan por ser caractersticas de la pintura maya el azul y el verde. El color azul es un complejo orgnico-inrganico estable y no un mineral natural. Los azules

llamados mayas se fabrican al fijar el tinte orgnico ndigo en los minerales arcillosos paligorskita (tambin conocida como atapulgita) y saponita. Arcillas que solamente se encuentran en la pennsula de Yucatn y Guatemala, se distinguen hasta 6 tonalidades diferentes de azul.
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El verde se fabrica al impregnar loa arcilla paligorskita en el colorante ndigo y luego este tinte se mezcla con algn colorante amarillo orgnico o mineral.11 Los pintores que son los encargados de realizar dichas obras ocupaban una posicin en la divisin social del trabajo de manera diferente segn se tratara de sociedades teocrticas o militaristas. En las primeras, dada la funcin religiosa de los murales y la necesidad de ajustarse a cnones estrictos se requeran individuos iniciados en los conocimientos religiosos.12 En el caso de las pinturas histricas los cnones no eran tan rgidos, no eran necesariamente de los estratos plebeyos, los pintores realizaban el aprendizaje de su oficio en organizaciones que no eran muy diferentes de aquellas de los gremios medievales. Usualmente se preparaba el muro con un aplanado de cal y arena muy fina, sobre el se diseaban las figuras, por lo general en lnea roja. A continuacin se colocaba el color uniformemente, yuxtaponindolo en las reas definidas y ocultando el trazo inicial, por ultimo se realizaba con una lnea oscura el contorno que constitua el dibujo definitivo.
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Arqueologa mexicana Lenguas y escrituras de Mesoamrica Mnica del Villar K direct, noviembre-diciembre 2004, p. 46 10 Ibid., p. 47 11 Ibid., p. 49 12 Juan Slavat y Jose Luis Rosas (director), el arte mexicano, Mxico, SALVAT/SEP, 1986, tomo 4, p. 490.

Es casi un hecho probado que los murales se pintaban cuando la preparacin del aplanado ya se haba secado, tcnica que se ha denominado del fresco seco. Los pinceles, dada la finura del trazo inicial, no debieron tener mas de 3mm de ancho, otras uso de brochas anchas.13 Es posible que el trazo inicial lo realizara un maestro, pues hay evidencia de correcciones, otras al parecer eran distribuidas entre varios pintores.14 Existe pintura mural desde el ao 100 a.c al final del periodo preclsico, pero es en el clsico que la pintura mural alcanza su esplendor, se observa una tendencia al naturalismo y la figura humana es el elemento central.15 El postclsico por su parte se caracteriza por los sntomas guerreros, los temas son histricos, batallas, sacrificios, danzas u ofrendas. Tambin deidades o conceptos religiosos.16 ARQUITECTURA Las ciudades estn conformadas por una serie de estructuras piramidales, las cuales en su mayora estn coronadas por templos o adornos labrados y se agrupan alrededor de una plaza abierta. Dichas pirmides se encuentran recubiertas por bloques de piedras pulidas y generalmente llevan una gran escalinata en una o en varias de sus caras y el centro de esta pirmide esta conformado por tierra y piedra. Las paredes de piedra por lo general se levantaban sin mortero en sus uniones. La madera era usada en dinteles de puertas y para las culturas. Los edificios que encontramos en las ciudades mayas son los que se utilizaban para los servicios religiosos y civiles y para residencia de seores principales y de sacerdotes. El resto de la poblacin viva en chozas de palos con techos de palmas.17 Los templos estn siempre edificados sobre una pirmide que imita al cerro.18 La fachada de los edificios se compona de basamento, muros o pilares,

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Ibid., p. 492 Ibid., p. 493 15 Ibid., p. 501 16 Ibid., p. 505 17 Ruz Lhuillier, Alberto, La civilizacin de los antiguos mayas, Mxico, FCE, 1991, p. 66 18 Ibid., p. 67

arquitrabe, friso y cornisa, pero el techo remataba frecuentemente en una forma original, con un alto muro (crestera) que le serva de adorno. Un elemento muy importante fue la falsa bveda, la cual se hacia por medio de bloques de piedra y se usaba para cubrir espacios largos o pequeos. Las ventanas eran muy escasas en sus construcciones y cuando existan se hacan muy pequeas. Los interiores de las edificaciones se pintaban con colores muy vivos al igual que los exteriores a los que se les daban ms atencin. Los edificios comprendan palacios, templos, adoratorios, juegos de pelota, observatorios, plataformas para ritos o danzas, puentes, acueductos, tumbas, as como terrazas y pirmides escalonadas. Plazas: las Plazas (K'iwik), estn presentes en todo asentamiento Maya como lugar de reunin. Es evidente que todas las grandes pirmides erigidas por los mayas se encontraban en reas abiertas para permitir a los ciudadanos asistir a las diferentes ceremonias que se llevaban a cabo en sus plataformas. Los hechos histricamente relevantes para los mayas eran documentados en Estelas (Lakam Tun), de diversos tamaos colocadas en las Plazas. Los Palacios: se encuentran en la mayora de ciudades y servan tanto de vivienda a la nobleza como a labores del gobierno. Para soportar su peso emplearon gruesas paredes y los pequeos cuartos eran abovedados. Campos de pelota: (Pi'itz) Desde el Preclsico stas estructuras en forma de "I" o doble "T" se encuentran en toda ciudad importante, para jugar su sagrado Juego de Pelota. Los campos de juego verdaderamente mayas

tenan paredes inclinadas con marcadores planos y grabados con diferentes motivos adems de reas de observacin. Los exquisitos marcadores

grabados, generalmente representando animales, eran planos y no los de aro que son Toltecas. Otro edificio importante en cualquier ciudad Maya eran los Baos de Vapor, llamados pib' naj y encontrados en casi todas las ciudades del Preclsico y Clsico, destacando Piedras Negras, con 8 de ellos. Otra Caracterstica de las ciudades mayas eran los Chultunes que se usaban como escondites para objetos importantes o para almacenar alimento.

En la arquitectura maya se pueden diferenciar algunos estilos, por ejemplo, en el norte de Yucatn se ha dado el nom bre de estilo del Puuc sierra, algunas ciudades edificadas con este estilo son: Uxmal, Kabah, Sayil y Labn.19 CERMICA Existe la cermica de uso domstico, de uso ritual y comercial. En el periodo preclsico se elaboraron tecomates, ollas de boca grande, cajetes de fondo plano y paredes divergentes, cuya pasta es de color grisblanquecino. A veces eran decorados con lneas paralelas incisas abajo del borde. De este periodo es tpica la cermica de coccin diferencial o con manchas.20 Para la ltima fase del preclsico se encuentra una alfarera bien cocida, de coloracin blanca jaspeada. As mismo hay otra que es caf o rojiza, en la que aparecen manchas. Las formas peculiares son cajetes base plana, base cncava y paredes divergentes; tecomates sencillos, incensarios y cajetes de silueta compuesta. 21 Dos fases principales en la cermica se pueden diferenciar en el periodo clsico: la primera fase que se denomina Tzakol, abundan platos pintados con una peculiar moldura basal y que pueden tener tres o cuatro soportes. La fase Tepeu son frecuentes los vasos pintados con decoracin policromada de motivos naturalistas, simblicos, geomtricos22 o jeroglficos; en el norte de Yucatn la cermica pintada escasea y la decoracin es ms bien incisa, grabada o modelada. De barro tambin fabricaron los mayas, moldendolo o modelndolo figuras, figurillas y mscaras. Figurillas de barro se usaron probablemente como ofrendas a los templos, se enterraran en los campos de cultivo durante los ritos de siembra y acompaando a los difuntos a la tumba. Se reconocen deidades antro y zoomorfas, sacerdotes, guerreros, jugadores de pelota, mujeres, etc. La tcnica

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Ibid., p. 69 Juan Slavat y Jose Luis Rosas (director), el arte mexicano, Mxico, SALVAT/SEP, 1986, tomo 4, p. 584. 21 Ibidem. 22 Ruz Lhuillier, Alberto, La civilizacin de los antiguos mayas, p. 75
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pudo ser el moldeado o modelado y muchas de las piezas conservan huellas de pintura.23 ALFARERIA La alfarera se caracteriz por el uso de la pintura: sern tpicos los colores naranja, negro, rojo, blanco, crema, rojo y crema sobre anaranjado. Van a ser comunes las formas de cajetes con reborde basal y soporte anular, de paredes divergentes o cajetes con tres o cuatro soportes, tambin ollas, jarras y platos, etc. Van a agregarse a las vasijas el uso de asas, soportes anulares,

semiesfricos y cnicos. En la decoracin pintada aparecen motivos geomtricos como tringulos, cuadrados, son comunes los ngulos rectos combinados, como tambin las volutas. En el clsico tardo hay uso de cermicas ms finas, de las cuales algunas tienen apariencia vitrificada. La pintura va a ser la tcnica decorativa predominante. Pero ahora los motivos no se presentan de modo aislado, sino compuestos en escenas que a menudo se marcan con bandas de glifos, menos comunes los motivos geomtricos. Hacia fines del periodo la pintura es sustituida por el grabado y excavado en la cermica anaranjada fina.24 Ya en el posclsico hay una decadencia aunque contina el trabajo de cermica del anaranjado fino, y cermica policroma sencilla decorada con lneas verticales de color negro y rojo.25 ESCRITURA La escritura maya es de tipo jeroglfica, asignndole a cada glifo el valor de un fonema, como ocurre en el alfabeto latino.26 Se descubri que las inscripciones eran historias que relataban los principales hechos en la vida de los gobernantes mayas.27 La escritura maya se caracteriza porque los jeroglficos pueden tener formas geomtricas, variantes de cabeza y de cuerpo completo. As una misma palabra puede escribirse de diferentes formas. En algunos casos se emplean
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Ibid., p. 76 Juan Slavat y Jose Luis Rosas (director), el arte mexicano, Mxico, SALVAT/SEP, 1986, tomo 4., p. 587 25 Ibid., p. 589 26 Arq. lenguas y escrituras de Mesoamrica Mnica del Villar K direct, noviembre -diciembre 2004, p. 36 27 Ibid., p. 37

pictogramas que representan el valor de una palabra completa: a estos signos se les llama logogramas. El orden de la lectura de los cartuchos vara, dependiendo del espacio, aunque por lo regular se lee de izquierda a derecha en columnas dobles y de arriba haca abajo.28 ESCULTURA En esta rama del arte se puede observar una influencia olmeca. La escultura maya al igual que casi todos las dems reas del arte maya florece en el clsico, existen estilos regionales determinados en alguna medida por los materiales locales.29 Los materiales empleados sobre todo son piedra que variaba de acuerdo a la regin, o el barro. Tambin el material precioso, el pedernal y el hueso. Pocos ejemplos de madera (chicozapote). Realizaron sus obras con cinceles, martillos y pulidores, adems del empleo de abrasivos como arena. Existen esculturas exentas y en relieve, el ltimo se prefiri en todas las regiones. Hubo escultura maya ligada a la arquitectura no solo adosada al muro, sino en la cuestin ritual y espacial. Se realizaron en bajorrelieve y altorrelieve, a veces las dos combinadas en una sola obra, al relieve hay que incluir las tcnicas de grabado e incisin. Eran coloreados los relieves. Entre las formas de escultura maya encontramos estelas, dinteles, altares, lpidas y tableros. Adems de mesas, tronos y elementos ligados a la arquitectura como jambas, columnas, escaleras, alfardas, etc. Estelas: destacan ya que son el vehculo ms importante para la transmisin de ideas y forma de comunicacin escultrica mas empleada en el rea maya central. Son monolitos rectangulares de hasta 10.5 m lisas y esculpidas por uno o en sus cuatro lados.

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Ibid., p. 38 Juan Slavat y Jose Luis Rosas (director), el arte mexicano, Mxico, SALVAT/SEP, 1986, tomo 3, p. 341

Altares: llamados as por su forma de tambor o porque en ellos predominaba la horizontalidad. Van desde la forma ms sencilla de un cilindro, hasta la representacin de un animal.30 Dinteles: piedras o vigas de madera colocadas en la parte superior de una puerta o vano. Lapidas y Tableros: decoracin interior de los templos. Solo hay en palenque tableros. Destacan las figuras masculinas con atributos que varan en cada zona y poca, casi siempre un hombre joven. Cada ciudad tiene sus atavos y tocados, pero en todas ellas el tipo fsico maya muestra una deformacin craneana31, ojos rasgados y nariz aguilea. Existen representaciones zoomorfas, animales reales y fantsticos, vegetales, crneos.32

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Juan Slavat y Jose Luis Rosas (director), el arte mexicano, Mxico, SALVAT/SEP, 1986, tomo 3, p. 344 31 Ibid., p. 346 32 Ibidem.

CONCLUSIONES

El estudio de las culturas prehispnicas es de suma importancia si queremos comprender nuestro presente, ya que gran parte de su legado pervive hoy en da e inclusive forma parte de nuestra vida cotidiana (alimentos, palabras, etc.). El estudio del arte, por su parte, nos permite acercarnos a esa realidad que a veces pareciera muy lejana, ya que el arte es una expresin cultural, si es bien analizada por los expertos, nos permite descifrar un poco mas de aquellas culturas que parecieran tan distintas y difciles de comprender. Sin lugar a dudas, el arte maya es uno de los mas hermosos, perfeccionados y diversos. La arquitectura es monumental, as como tiene enormes obras escultricas. Fueron grandes pintores, aunque desafortunadamente quedan pocas muestras de esto, pero lograron hacer uso de varios colores en sus pinturas. Fueron una civilizacin, que a pesar del gran territorio que abarcaron, logrearon perdurar durante siglos, as como tambin lograron hacer contacto con otras culturas mesoamericanas, con las que hacan intercambio de materiales como animales, vegetales y piedras preciosas. A pesar del basto territorio que hoy conocemos como mesoamrica, siempre existi contacto entre sus distintas civilizaciones, inclusive con aridoamrica, por lo que observamos caractersticas comunes,. As como diferentes cualidades que las distinguen, pero que sin lugar a dudas, han pasado a formar parte de l cultura mexicana del presente.

BIBLIOGRAFA 1.- Ruz Lhuillier, Alberto, La civilizacin de los antiguos mayas, Mxico, FCE, 1991. 2.- Arqueologa mexicana La pintura maya Maria Nieves Noriega Director, vol. XVI, num 93, sept-oct 2008. 3.- Arqueologa mexicana Lenguas y escrituras de Mesoamrica Mnica del Villar K director, noviembre-diciembre 2004 4.- Juan Slavat y Jose Luis Rosas (director), el arte mexicano, Mxico, SALVAT/SEP, 1986, tomo 3 5.- Juan Slavat y Jose Luis Rosas (director), el arte mexicano, Mxico, SALVAT/SEP, 1986, tomo 4