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La

prétendue le De

intuition Coelo

de d'Aristote*

Dieu

dans

RICHARD BODÉÜS

1 Le trait6 Du ciel (D. C.), parmi les oeuvres d'Aristote, se pr6sente d'embl6e comme un expose qui se rattache A la "science de la nature" (1,1,268 a 1). Ce n'est qu'au passage qu'il evoque les realites extra-c6lestes situdes hors du temps et de 1'espace (1,9,279 a 18-22). Mais il ddmontre que les realites naturelles qui forment le ciel sont ing6n6rables et incorruptibles. C'est le Des animaux ce comme "la des d'dtude pourquoi parties genre d6signe philosophie relative aux r6alit6s divines" (1,5,645 a 4). De fait, le D. C. tient express6ment pour "divins" le ciel, les astres et le cinqui6me element dont ils sont form6s.1 Une telle faqon de parler ne suffit pas dvidemment A prouver qu'en 6crivant le D. C. , Aristote professait une th6ologie cosmique ou sid6rale. Le corps c6leste ou les corps c6lestes (incorruptibles) ont un caractere que la tradition prete aux dieux (immortels). 11 ne s'ensuit pas qu'Aristote enseigne A reconnaitre dans les corps en question les v6ritables dieux dont la tradition n'avait qu'une vague intuition. C'est pourtant ce qu'on a cru. Et fort de I'hypoth6se selon laquelle la philosophie aristot6licienne aurait evolue de mani?re tr?s sensible au cours du temps, l'on a suppose que le D. C. repr6sentait un moment privil6gi6 dans le d6veloppement des id6es du un des th6ories de moment encore th6ologiques philosophe, proche du les Sur la mais jeunesse dialogue perdu philosophie,2 que dépasseront

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. au t6moignage de l'opinion courante et de la tradition". C. des hypotheses fantaisistes qu'il convient de dissiper. Ce faisant. le philosophe indique avec nettet6 quelle fut l'intention essentielle des demonstrations qui forment la base de son expose. du dieu ou du passages ou. nous concentrerons notre attention sur le texte sans doute le plus 6nigmatique parmi ceux qui ont sollicite la sagacit6 des commentateurs soucieux de r6soudre cette question. qui est question plus propos a toute ni de passer en revue tous les etranger preoccupation theologique.doctrines successives de la Physique. Faute de quoi. pour confirmer (celle-ci). La th6ologie (ensemble d'opinions sur les dieux) semble devenir ici ancilla philosophiae 246 . Personne.. du traité Sur le mouvement des animaux et de la Métaphysique Lambda. C. celui de la sphere extreme. Le texte litigieux cloture le premier chapitre du livre II.4 ni meme celui des rapports dminemment controverses entre le D. et le dialogue Sur la philosophie. II.' La question 6tant de savoir comment interpreter ce genre d'appel a la tradition. Aristote recapitule sommairement les theses principales qui ont ete d6fendues au livre I touchant 1'eternite du ciel dans sa totalite. Dans pareil contexte. ? notre connaissance. sur le contexte de notre passage. C. en l'occurrence. n'en a jamais reconnu le sens veritable. 2 Quelques mots. 5 II ne peut etre non de revenir sur le essentiel du D. a des considerations plus dialectiques. Au debut du D.. sur la pens6e theologique d'Aristote. C. comme ailleurs dans le D. d'abord. les allusions a la pensee theologique sont destinees a corroborer la these fondamentale de 1'eternite des corps celestes et sp6cialement du premier corps. ont etc entretenues.3 Ce n'est pas ici le lieu de reprendre le dossier volumineux accumul6 sur cette hypothese fragile. incidemment. divin: on sait que les plus significatifs appartiennent a des morceaux en de la demonstration et marge scientifique qu'Aristote y "fait appel.6 le philosophe parle des dieux.

a ceci qu'elle fait 1'6conomie de forces imaginaires pour expliquer sans succes la constance de mouvements qui dchappent aux lois 247 . La vieille conception qu'on trouve dans le mythe d'Atlas et que partagent ceux pour qui le ciel est de nature pesante. les opinions th6ologiques ne sont qu'une sorte d'opinions parmi d'autres. accessoirement. L'impossibilitd de justifier cette hypothese que montre. se mesure. L'opinion r6putde ancienne de ceux pour qui il y a de l'immortel et du divin parmi les realites en mouvement et de ceux qui assignent aux dieux le ciel comme residence. un caractere accidentel. mais parce qu'elles touchent. n'existe pas. 6galement sollicit6es par le philosophe afin d'6prouver dialectiquement les propositions scientifiques qu'il defend.9 3. Du point de vue de son auteur. par 1'absurd. Ce qui est accessoire pour le theologien On aura 6galerepresente 1'essentiel pour le physicien et reciproquement. 5. Aristote confronte ainsi ses propres th6ses à cinq opinions plus ou moins autoris6es: 1. L'opinion d'Empedocle des corps qui attribue au tourbillonnement celestes la force qui les empeche de c6der a leur poids. que I'hypoth6se contraire a du poids (283 b 30-284 a 2). ment l'occasion d'y revenir. C'est une opinion qui a le defaut de n'avoir pas reconnu l'hétérogénéité du corps 616mentaire dont le ciel est compose (284 a 18-23). C'est la perspective inverse de celle qu'illustrera la pens6e du Moyen Age chretien. en ce sens que ce n'est pas a ce titre que les opinions en cause interessent la physique c6leste. pour Aristote. 2. l'avantage de cette th6orie. C'est une opinion qui a le meme defaut que la pr6c6dente (284 a 24-26). selon lui. Nous y reviendrons dans notre conclusion. qui nie la pesanteur du corps cdleste. une position dont sa theorie fait voir qu'elle a 6t6 assum6e pour r6soudre un probl6me qui.(physicae). 4. le caract?re theologique de certaines opinions est. a la nature du ciel. en effet.8 Autrement dit. En fait.L'opinion de ceux qui (comme Platon dans le Timée) semblent croire le ciel a ete engendr6. L'opinion de ceux qui (comme Platon une nouvelle fois) soutiennent qu'une ame contraint le corps celeste a ne pas c6der a son mouvement naturel (284 a 27-35). comme les deux precedentes. pour le philosophe. C'est un genre d'opinion qui va dans le sens des conclusions d6pos6es par le philosophe (284 a 2-18). Cette derni?re opinion. repr6sente.

pretendait faire du monde un dieu. peut que du d6but A la fin. Platon.. qu'Aristote. cela dit.3. Mais il entend indiquer que Fame invoquee par Platon ne saurait conf6rer au ciel le genre de perfection eternelle qu'il pretend. Il évoque d'abord la gen6se du ciel (opinion 1). en effet. Aristote ne se contente pas de montrer que I'dme platonicienne est inutile pour 248 .286 a 11). est fondamentalement dirig6 contre Platon. dans sa controverse avec Platon. ou l'on laquelle prend position. donn6es pour antithetiques. a faire du ciel un veritable dieu. reproduit la contradiction du Timge. grace a I'Ame du monde. En tout cas. On aura remarque. dans le D. a poser proprement une ame immanente au ciel (ou aux astres) . Aristote. Car.ll Aristote lui oppose que c'est impossible. 11dvoque les deux premieres opinions. Il importe de garder cette perspective en memoire. tr6s visiblement. sans ame intelligente. 11 semble bien que cette critique equivale à 1'affirmation qu'il est impossible de faire du corps c6leste un veritable dieu. dans le but de garantir par la seconde l'invraisemblance de la premiere. car I'Ame qui devrait user sans arr6t de contrainte pour mouvoir le ciel contre nature ne saurait etre "exempte de peine et bienheureuse" (284 a 29). on le sait. contre il Par voir tout ce développement. ni disposer du loisir n6cessaire pour gouter aux satisfactions de l'intelligence (284 a 31-32). se plait A souligner pareil avantage. C'est contre Platon d'abord (opinion 1) qu'il sollicite la pens6e ancienne en faveur de 1'6ternit6 du ciel.de la pesanteur. elles ne suffisent pas. puis 1'etemite de sa subsistance sous la contrainte d'une ame (U'n6 OVFLVav8?ov: 284 a 27-28. Aristote se refuse. Et c'est contre Platon ultimement (opinion 5) qu'il souligne que toutes les iddes (cfr opinions 3 et 4) de forces contraignant la pesanteur naturelle sont des fictions inutiles. opinion àvayxa?ov01lç 5). Quant aux propri6t6s "divines" qu'il attribue au cinqui6me 616ment corporel et qui font du ciel "une sorte de corps divin" yap It 8£?ov: 11. C.10 Aristote n'entend pas tirer parti de cette contradiction.

De plus. le corps celeste est encore moins dieu que le ciel de Platon. qui sans doute roulaient sur les dieux immortels. mais ce que celles-ci laissent deviner d'une conception du ciel.13 La nature des propos allegues. Sans Fame intelligente qui a le loisir de s'adonner à sa propre activite. S'autoridieux. pour autant. dans ces conditions. (284 a 2-4). qu'Aristote invoque A 1'appui de sa propre sejour sant de la tradition. ceux de nos peres. C. meme s'il est consu. de la fonction. le philosophe met de cote ce que celle-ci pouvait soutenir par ailleurs de l'identit6. 249 . dit Aristote.. Dans la th6ologie. ne pourrait satisfaire aux conditions qui feraient du ciel un dieu. dit-il.. Opposant A Platon les affirmations des anciens (opinion 2). Aristote 6crit d'abord qu' "il y a du vrai dans les propos ancients et qui furent surtout. de la nature.expliquer que le corps c6leste ne choit pas vers le centre de l'Univers. attribuaient aux dieux le ciel et 1'espace sup6rieur dans l'idde que. Car ce n'est a la these de 1'animation du ciel mais a la these pas intelligente (opinion 5). à l'instar d'un vivant qui se meut. Aristote n'6pingle qu'une proposition latente de philosophie naturelle. par la seule propri6t6 de son 616ment constitutif. qui r6p6te en d'autres termes une observation faite dans le premier livre. immanente aux propos de ceux qui. vu la fonction que Platon lui assigne en quelque sorte. Bref. Or. soit encore donn6 par notre philosophe pour un dieu veritable. qu'il oppose ces affirmations. voire de 1'existence des dieux. a cautionner la th6ologie traditionnelle. que le corps celeste mobile. Mais la suite du texte. dans le D. n'est pas imm6diatement identifiable. immortel.. comme les dieux. traditionnellement. 14 permet d'y voir plus clair: "Les anciens. seul. Aristote ne vise pas. 11est donc difficile de croire. d'apr6s lesquels il est quelque chose d'immortel et de divin parmi les realites doudes de mouvement" . il était immortel" (284 a 11-13). 11 montre aussi que Fame en question. Et c'est la conviction de l'immortalit6 du ciel. pour ne retenir que la seule conviction implicite qu'elle semble vdhiculer: le ciel doit 8tre immortel. de la gen6se du ciel (opinion 1). en font le des these. dont Fame n'aurait pas ce loisir. pour Aristote. le mouvement circulaire (et non de haut en bas) du corps c6leste s'explique sans qu'on lui doive assigner une ame. ce n'est pas la portee theologique des affirmations traditionnelles qui int6resse le philosophe. le philosophe decode ici la pens6e des Anciens lorsqu'ils 6tablissent les dieux au ciel et il pretend y trouver la conviction que le ciel doit etre.

selon laquelle le corps celeste doit poss6der les memes caracteres que les dieux immortels et parfaits. nous tenons le seul moyen de professer des theories qui. non seulement nous pouvons. Or la fin du chapitre dont nous parlons. il devient 16gitime de presenter la philosophie naturelle d'Aristote comme une cosmo-th6ologie qui pretend assumer. Aristote n'entend ni confirSon intention se borne a justimer. si. de l'avis general. Dans ces conditions. grace a elle aussi. comme nous l'avons dit. d'apr6s la traduction de P. en conclusion." wavzevavxfii 3tEQL Cette derni?re proposition donne a comprendre que. "Eh bien. par une d6marche rationnelle appliquee a 1'etude du (premier) ciel. fier ce qu'il donne pour une conviction de philosophie naturelle immanente a la tradition. Nous avons dit: sauf preuve du contraire. Voici en quels termes. grace a elle. sauf preuve du contraire. et exprimer en termes clairs l'intuition théorique justifier rationnellement fondamentale des traditions religieuses en montrant que le ciel est Dieu. r6ussit a dire scientifiquement ce fond des cherche a dire elle maladroitement la tradition qu'au parle quand dieux. des caract?res par lesquels il entendrait suggerer subrepticement que le ciel serait lui-meme un dieu ou. concevoir d'une mani6re plus juste 1'6temit6 du ciel. encore moins. si l'on s'en remet a l'interpr6tation qu'on en donne d'ordinaire. Aristote croit avoir rejoint ce que la pens6e religieuse visait de mani?re intuitive. la th6ologie ne le pr6occupe pas. Moraux (Paris.56). Et tous les autres caracteres divins ou de perfection que le philosophe rencontre dans la substance corporelle c6lestell ne sont pas. mais. 3 Aristote se flatte. 250 . ni infirmer la th6ologie traditionnelle. plut6t. s'accordent idv tout a fait avec l'intuition que l'on a de Dieu. 1965. le dieu veritable qu'il faudrait substituer aux dieux de la tradition. de la superiorite de sa theorie celeste (284 a 36-b 5). La physique concorde avec la theologie ou. p. notre explication relative A la translation premiere apparait comme possible.Vraie ou fausse dans son propos explicite. semble fournir cette preuve contraire.

W. Aristote aurait dit qu'il professait des doctrines qui s'accordent "mit der den Gott betreffenden heilige Kunde" (C. . ou le substantif llav'tELa parait designer m6taphoriquement (par reference a la divinaune saisie intuitive des determinations essentielles de Dieu. Liddell-R. si l'on veut. J.. L. dit-il. dont il est question dans le contexte qui C'est precede. Car.C. parce que l'on a cru qu'Aristote voulait identifier le divin dont il a parle au concept de dieu que l'on a ete enclin a faire de llav'tELa un synonyme de xowfi 9VVOLa. une petition de principe. Bonitz (opinio) et dans le Lexicon de H.J. Les rares lecteurs d'Aristote qui ont evite ce travers se sont content6s de garder au mot llav'tE(a une signification conforme a l'usage. Stocks.L. mais celle-ci a visiblement ete dictee par la volont6 d'assimiler le dieu (I6v 6EOV)6voqud en rapport avec la et le divin (16 8dov).Cette interpretation repose entierement sur le sens que 1'on donne A llav'tELaL 1'expression curieuse 1tEQL'tOY 8EÓV. Il a ete suivi presque aveugl6ment par tous les principaux traducteurs aujourd'hui: J. Guthrie. Il n'y a qu'un a priori qui puisse expliquer ce large consensus dans la lecture de notre passage.. D'après ce principe. Simplicius tion) semble etre le premier a avoir propose ce genre de lecture: Aristote. Elders. Scott (conjecture).18 Et la signification tout a faite exceptionnelle qu'aurait ainsi le mot llav'tE(a dans ce seul passage d'Aristote a ete enregistree dans l'Index de H. "a appel6 llav'tE(a cette idee commune que nous avons touchant 1'absence de peine et la f6licit6 du divin".K. Tricot. Prantl) ou "con quanto 251 . non seulement le mot llav'tE(a n'est attestd nulle part chez Aristote ou ses contemporains avec cette signification.

1'entour de Dieu:' "la connaissance divinatoire. se produit dans les etres c6lestes 'A 1'entour de Dieu' de la meme faqon qu'une meule de foin prend feu par 6chauffement du foin. il suppose qu'Aristote se r6f?re ici A une thdorie selon laquelle la substance cdleste est celle dont I'Ame humaine est composee et grace a laquelle non pas A propos de Dieu.21 il pense a une corruption du texte.2° A.P. Bos cherche en vain des paralleles a notre passage. a la divination ou A 1'art divinatoire concemant Dieu ou le divin ne parait rien changer a la conviction des interpr6tes qu'Aristote se flatte ici de rejoindre. Dans un article recent. ce A quoi une autre d6marche de nature religieuse permet d'atteindre. Longo). Bos s'est efforce de comprendre cette r6f6rence par une 6tude des indications fournies ailleurs par Aristote touchant les pratiques divinatoires. Ce travail donne la pleine mesure de 1'embarras des interpr6tes. mais A surgissent des visions proph6tiques.la scienza oracolare ci dice sul divino" (0.19 11n'est pas sur que ce genre de traduction implique une interpretation diff6rente du passage et de l'intention d'Aristote dans son ensemble. par une ddmarche rationnelle. la connaissance divine du dieu trans- 252 . pour ne point se r6soudre a cette conclusion extreme. il fouille les fragments d'oeuvres perdues pour exhumer les bribes d'une pens6e sur les visions irrationnelles. dit-il. Une reference a la mantique.22 mais.

4 Trois problemes. ne permet de montrer que cette double condition était remplie. du coup.cendant est sa condition nécessaire". conclut Bos. que la llaV'tELa dont parle Aristote? 11 suffit. presentee comme 253 .1". probl6mes meme texte qui resolve ensemble ces trois difficult6s. d'ouvrir le Cratyle. sont identifiables dans notre passage: 1) Que veut dire Aristote lorsqu'il parle de divination 2) que repr6sente l'allusion au dieu (iov 6EOV) en rapport avec la mention de cette divination ? Et. 3) En quoi le philosophe peut-il affirmer que ses propres discours avec ce dont il parle? Evidemsont manifestement en accord (01JIl<POOVO'UÇ) donc de trouver un seul et ces trois sont lies. dans cette reconstitution hypoth6tique. une prise de position par rapport a Platon.. était lui aussi evident. ici. On n'en sera pas surpris. C. L'allusion obscure A la propri6t6 divinatoire du corps c6leste activ6 par un dieu transcendant se comprendrait si la propri6t6 en question était une donn6e constante pour le philosophe et si le role d'un dieu transcendant. 24 Bref. Hermog6ne expose la these 6trange de son adversaire qui se refuse A expliquer clairement ses affirmations.11 Tout. 11 est inutile de discuter plus avant ses hypotheses. Et voila.1 se trouve levts de mani6re simple grace a un texte precis. notre passage etant. faut-il le dire?. on 1'a vu. L'id6al serait ment. Premier probleme: qu'est-ce. j'aurai plaisir a 1'entendre". Il ajoute A l'intention de Socrate: "Si tu peux donc contribuer de quelque fagon A 1'oracle (Thv llav'tE(av) de Cratyle. dans cette affaire. of Socrate se trouve somm6 d'arbitrer entre deux th6ses contraires sur la signification des noms. Il figure chez Platon. "assigne un role interm6diaire a 1'616ment celeste. le role que Platon assignait aux ddmons". Et les explications de Bos cherchent a lever une obscurite par des obscurit6s plus grandes encore. (384 A). II. en gros. Or ce texte existe. Aucun texte de notre philosophe. car le mystere du D. pour le savoir. 1'interpretation des noms a 6tymologique laquelle va contribuer Socrate. "la remarque finale dans De coelo II. est imaginaire.

me semble-t-il. Platon pretendait indiquer. dans notre passage. de la part d'Aristote. se souvient du Cratyle. Or le Cratyle fournit cette 6tymologie en termes expr?s. pense retrouver l'idee en cause: OE6g evoque bien l'id6e de course. ne tenaient pour dieux que ceux-la seulement qu'aujourd'hui beaucoup de barbares (tiennent pour tels). Aristotle 1'a deja indique au premier livre du D. les astres.1'elucidation d'une parole oraculaire! Il y a tout a parier qu'Aristote. En fait. C'est Socrate qui parle: "Les premiers hommes de la Gr?ce. mais pas celle de courir toujours. On sans comprend peine pourquoi ce passage du Cratyle reste A 1'esprit d'Aristote lorsqu'il acheve de montrer que le corps celeste est anime d'une revolution 6ternelle. qu'Aristote. Et c'est parce qu'ils les voyaient tous suivre une course et toujours courir (eÉov'ta). cette derni6re ne peut gu6re nous renvoyer qu'a la signification de 1'oracle lorsqu'il concerne le dieu. Si l'on a raison de juger comme on vient de le faire de l'usage du mot "divination" dans cette expression. c'est-Adire. a 1'etymon dEF-t-OEiV 6tymologie! Le philosophe ("toujours courir") que le Cratyle propose de retrouver sous le substantif eeog.. effet. de savoir ce que represente la mention du dieu dans 1'expression iy llav'tE(aL Ifii 1tEQLi6v BEOV. Le deuxi6me probleme était. le soleil. parce qu'elles offrent la seule (oraculaire) propos du fait le explication plausible que corps celeste suit naturellement toujours la course perp6tuelle 6voqu6e par ce mot. qu'il avait ete anciennement avaient le privilege d'un mouvement qui dure toujours. Platon avait raison de penser que le langage conserve le souvenir d'une epoque ancienne ou le corps cdleste avait ete conqu comme une realite en course pe?p6tuelle et avait requ un nom conforme a pareille conception. Par 1'6tymologie du mot applique anciennement aux corps c6lestes et au ciel lui-meme. qu'ils leur donnèrent le nom de dieux par reference a la nature de courir (6Ew)" (397 C-D). Mais ce n'est pas sous le mot OE6g. la lune. donnd par son auteur pour l'interprétation d'une affirmation divinatoire touchant la signification des noms. certes. C. en effet. Le troisi6me et dernier probl?me se resout des lors de lui-meme. le ciel. quant a lui. 254 . qu'une fagon de critiquer Platon pour cette nous renvoie. Aristote peut soutenir que ses propres theories touchant la substance du corps celeste sont les seules qui s'accordent pleinement avec 1'interpretation avanc6e a du mot Oeog. est moins une faqon de dire que 1'6tymologie du mot 6cos suppos6e par Platon temoigne en faveur de sa propre theorie. cette reference au Cratyle. On la v6rifie aisdment. en reconnu que les realites en question . a 1'6tymologie du mot 6 OE6g par Socrate. est qu'en parlant ici de le philosophe adopte le L'hypoth6se vocabulaire image de Platon dans ce dialogue. Cependant.

le philosophe a ecarte deja cette derni6re pretention. selon laquelle les corps c6lestes seraient des dieux. Qui plus est. sugg6r6e propos qui. perp6tuelle que Platon pretendait retrouver sous le mot "dieu". La reference au qu'il l'a de la vise un Cratyle langue.c'est un autre mot qui conserve le souvenir invoqu6 par le Cratyle. dans leur esprit. ne se v6rifie qu'a OF. est loin d'exposer la conviction qu'Aristote aurait. Contre Platon. C. disait-il. a cet temoignage juste endroit. il a ecrit: "Tous les hommes ont une idee au sujet des dieux et tous assignent au divin 1'endroit le plus eleve. toujours dans le livre premier du D. que le premier corps est different de la terre. (les anciens) ont appel6 ether (a10£ga) le lieu le plus élevé et lui ont applique ce nom du fait de sa course perp6tuelle (8dv åEt) au fil du temps 6ternel" (1. Et ceci n'en fait que mieux ressortir qu'Aristote est. Le Cratyle faisait 6tat..3. mais faussement induit.6g. un discours conforme "a l'intuition que l'on a de Dieu". du moins ceux qui pensent qu'il y a des dieux: c'est evidemment que. Sur ce point encore. ayant indique que la notion se retrouve en realite sous le mot "6ther". "Dans la pens6e. Dans notre passage. 5 On mesure par la combien ce passage du D. ni a quelque vision divinatoire mystérieuse (ayant le dieu pour objet ou pour cause ultime) hors la parole oraculaire de Cratyle que Socrate s'efforce de verifier dans le dialogue du m6me nom.270 b 20-24). il a clairement precise que le terme a10fig . Aristote semble s'etre souvenu de la remarque de Platon. ni a quelque dieu myst6rieux pressenti commun6ment et sa mais a la notion de course theorie du ciel donnerait auquel corps. avec sa theorie du ciel. . en l'occurrence. Nous sommes ainsi prevenu contre la tentation d'imaginer que meme le mot "dieu" conserverait l'id6e (de mouvement eternel) par laquelle le philosophe caracterise le corps c6leste. dans le meme temps. de la croyance des anciens Grecs et des barbares. totalement etranger a la volont6 d'etablir le moindre rapport d'identit6 entre le ciel dont il parle et le dieu. du mot ainsi montre propos a10fig. pour ne rien dire de la recente hypothese qui pretend y voir une allusion A la divination que les 6tres c6lestes manifesteraient sous 1'egide d'un dieu transcendant. lorsque. C. l'immortel se trouve d6pen255 . d'apres ses commentateurs. de soutenir. conservait l'id6e de course 6ternelle appliqu6e au corps celeste. du feu. Aristote s'autorise donc de 1'interpretation oraculaire que Platon avait a du mot mais dans le fait. Aristote ne pense. du mot 6EOs. barbares et Grecs. en effet. de 1'air et de 1'eau. plut6t que le terme OE6g. auparavant.

Ce role. C. que le mot des anciens se soit transmis jusqu'A 1'epoque actuelle. repr6sente une pens6e de meme niveau rationnel que la philosophie. sans doute aussi. raison a l'appui. Aristote n'a pas du tout le sentiment de solliciter dans le sens de la raison philosophique. eux qui avaient exactement la meme conception que celle que nous professons nous-m?mes" (1. ne consiste pas a fournir la base inchoative sur laquelle la raison peut travailler. mais les truchements par lesquels la philosophie renoue avec son pass6. parce qu'elle est traditionnelle. en realite. le reliquat d'un savoir ancien. la croyance ancienne aux dieux "ouraniens" permet de d6gager l'id6e que le ciel est immortel. D'un c6te. En constitue v6rit6. Ce qui demande a etre decode. Elles ne repr6sentent pas. le langage (et.270 b 16-19). le mythe) 6tant le vehicule de cette transmission. Bref. porelles. 1'existence d'un mot d'institution ancienne signifiant "course perpetuelle" permet de reconnaitre Fidee de du celeste I'h6t6rog6n6it6 corps par rapport aux autres substances corCes deux d'ailleurs id6es. non cependant comme un temoignage en faveur de la these que les corps seraient effectivec6lestes. de vagues intuitions que sa propre theorie celeste formulerait explicitement pour la premiere fois. aux yeux d'Aristote. La philosophie ne se charge. comme on pourrait le croire commun6ment. le role "ancillaire" de la pensde th6ologlque par rapport a la philosophie dans le D.270 b 5-9). on le voit.. passent pour etre celles d'une haute antiquite.3. De 1'autre. imperissable (et donc inengendre). Ainsi le langage ou le mythe et les croyances religieuses traditionnelles ne sont pas 1'etat primaire et irrationnel de la philosophie.26 Ce qui autorise a dire qu'en recherchant le temoignage des traditions en faveur de sa theorie physique. mais en faveur de l'idde que le lieu ou la croyance commune localise les dieux. ment des dieux. doit 8tre comme les immortels. laquelle. convergentes. Nous avons sugg6r6. ni de substituer aux dieux ce que la raison peut dire (ce n'est pas une entreprise positiviste qui declasse la theologie). plut6t. c'est qui demanderait l'interm6diaire conservant les bribes de la pens6e ancienne. ni de mieux dire les dieux (ce n'est pas une th6ologie naturelle). transmis d'age en age et retrouve ou r6cupdr6 A nouveau par la speculation philosophique. 256 . en commengant.dant de l'immortel" (1. une pens6e primitive a etre d6cod6e. dit-il. c'est-a-dire. la pens6e th6ologique. le texte du Cratyle se trouve exploit6 dans deux directions. mais. Aristote tire profit de la remarque de Platon touchant la croyance ancienne et quasi universelle aux dieux.3. "Il semble.

Université de Montréal 257 . avec d'autres elements de la tradition. le ^ les traces d'une sagesse pass6e avec lieu ou se conservent potentiellement la ainsi renouer. Elle est. celle du pass6 et celle du present. sagesse presente peut laquelle Indifferent a la theologie. ne sollicite a 1'occasion certaines donn6es de pens6e th6ologique. que pour mieux attester de sa port6e reellement philosophique.seulement le trait d'union entre deux expressions de la philosophie. le D. C.

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