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Proponemos 5 argumentos para hacer an ms evidente la urgente necesidad de adoptar una legalizacin estratgica de la marihuana y as combatir, con eficiencia,

la pesadilla del narcotrfico.

En la actualidad resulta difcil imaginar un argumento razonable que favorezca mantener la marihuana en la regin de lo ilegal. Cada vez son ms voces que, desde distintas trincheras, denuncian la urgencia de adoptar la legalizacin regulada como parte de una nueva estrategia para hacer frente al narcotrfico y neutralizar las mltiples consecuencias que acarrea este fenmeno. Entre los personajes que han recomendado la despenalizacin de esta planta se incluyen ex-presidentes latinoamericanos, intelectuales, escritores, empresarios, artistas y otros. A continuacin, para introducir este breve artculo pro legalizacin, comparto una serie de citas que evidencian la opinin compartida al respecto: Enfrentar simplemente el narcotrfico mediante una guerra entre narcotraficantes y gobiernos, incluso con el Ejrcito, es un grave error. Carlos Fuentes en el marco del Festival Hay, en Cartagena, Colombia.

La legalizacin. No hay otro camino. Es un camino difcil y arriesgado, pero creo que la represin conduce a lo que estamos viendo: un crecimiento de la produccin, de la distribucin y del consumo de las drogas, a pesar de las vertiginosas sumas que se gastan en esa poltica represiva. Mario Vargas Llosa en entrevista con el diario uruguayo, El Pas.

Sugiero que experimenten modelos de regulacin legal de las drogas (con cannabis, por ejemplo) Jimmy Carter, ex-presidente de EUA, en un Open Ed que public el NY Times

Cuarenta aos de inmensos esfuerzos no lograron reducir ni la produccin ni el consumo de drogas ilcitas [...] frente a la ineficacia y las consecuencias desastrosas de la guerra contra las drogas [reconocido] el fracaso de la estrategia prohibicionista y la urgencia de abrir un debate sobre polticas alternativas Informe firmado por F. H. Cardoso, C. Gaviria y E. Zedillo, expresidentes de Brasil, Colombia, y Mxico

Creo que esto (la legalizacin de la marihuana) es algo que debemos hacer y es una alternativa mucho ms interesante y ms slida, benfica para el Pas, que esta guerra fallida de Felipe Caldern contra el narcotrfico, que no est ganando y que no puede ganar. Jorge Castaeda, ex ministro de asuntos exteriores de Mxico.

Es tiempo de terminar la guerra contra las drogas a nivel mundial. Debemos de dejar de criminalizar a los consumidores. Salud y tratamiento es lo que debiramos de estar ofrecindoles, y no una prisin. Las malas polticas sobre drogas afectan literalmente a cientos de miles de personas y comunidades alrededor del mundo. Richard Branson, fundador de Virgin

Y tras esta breve seleccin de voces reconocidas, las cuales representan a diversos sectores de la sociedad, entonces procedamos a enlistar cinco buenas razones para promover la despenalizacin de la marihuana, como parte de una estrategia que conlleve beneficios en materia de salud pblica, seguridad, finanzas e incluso de cultura cvica.

1- Dinero La criminalizacin de la marihuana comenz a promoverse en las primeras dcadas del siglo XX en Estados Unidos, pero fue a partir de la dcada de los 70, bajo el gobierno de Nixon, cuando se oficializ este nefasto concepto de la guerra contra las drogas, una campaa que, respal dada por autoridades y medios de comunicacin, impuso en el imaginario colectivo la idea de que las drogas son malas y que hay que combatirlas a costa del presupuesto pblico, el bienestar social e, incluso, el sentido comn. Pero hablando estrictamente de las consecuencias financieras de esta campaa, la cual fue imitada por decenas de pases que siguieron la poltica estadounidense, es importante considerar dos variables: por un lado la monumental cantidad de dinero que se invierte en combatir el trfico de estupefacientes y en castigar el consumo. Para dimensionar los recursos empleados con este fin, basta sealar que en Estados Unidos, durante 2010, se gastaron ms de 40 mil millones de dlares (segn estimaciones de Drugsense.org). Por otro lado, tambin vale al pena mencionar la cantidad de dinero que se deja de recaudar en la arcas pblicas a partir de una despenalizacin regulada que implicara grandes beneficios fiscales para un gobierno. Un estudio realizado en 2008 por Jeffrey Miron, economista de Harvard, concluy que la legalizacin de las drogas le reportara al gobierno estadounidense ahorros por $44,100 mdd, ms ganancias por $32,700 mdd, sumando un beneficio total de $76,800 millones en caso de despenalizar solo la marihuana, esto se traducira en $13,700 mdd. Recientemente 300 economistas, entre ellos algunos laureados con el Premio Nobel, han enfatizado en el estudio de Miron, aprobando sus clculos y promoviendo su conclusin pro legalizacin. Cabe destacar que no solo se trata de evidenciar los beneficios econmicos de dejar de combatir las drogas segn la actual estrategia, sino reconocer que a pesar de los gastos que se realizan, la violencia y los ndices de consumo son mucho mayores hoy de lo que eran cuando se inaugur esta guerra. Es decir, es un gasto poco efectivo y que, invertido en otros rubros, podra generar un mucho mayor bienestar social.

2- Seguridad Todo tipo de prohibicin de una sustancia, ante la cual existe una demanda, detona el surgimiento de grupos criminales que respondern a ella sin importar los costos que conlleve la actividad. Bsicamente se trata de una dinmica esencial de los sistemas econmicos: en donde quiera que haya una demanda, se gestar un mecanismo para satisfacerla, as de fcil. Al regularizar el mercado de la marihuana, reglamentndolo de acuerdo a criterios similares que los que se emplean para el alcohol, entonces estos grupos criminales son automticamente neutralizados, pues quedan despojados de su mercado y por ende de los ingresos que les permiten operar. Para muestra de la violencia que generan las organizaciones dedicadas al trfico de drogas, tan solo en Mxico podemos referirnos a los 60,000 muertos que aproximadamente ha cobrado la lucha anti-narco en este pas. Y por si no fuera suficiente esta tenebrosa cifra, tambin debisemos de considerar el medio milln de desplazados, personas que se han visto obligadas a abandonar sus ciudades de origen ante la viva amenaza que este fenmeno representa y, en un plano menos tangible, los millones de mexicanos que han visto trastornada su calidad de vida, as como sus derechos fundamentales como seres humanos, todo como una consecuencia ms de la inslita estrategia aplicada por su gobierno.

3- Salud En el rubro de la salud social tambin resulta fcilmente cuestionable la penalizacin de la marihuana, sobre todo si tomamos en cuenta que est cientficamente comprobado que esta, como muchas otras plantas, tiene propiedades medicinales que pueden ser de gran utilidad para el tratamiento de distintos males, ya sea recurriendo a la planta misma en su estado natural o como componente activo de medicamentos elaborados industrialmente. Recientemente algunas entidades de Estados Unidos han adoptado la permisin de la marihuana medicinal popularmente aceptada como sustancia auxiliar para los enfermos de cncer. Adems, decenas de grupos tnicos han recurrido histricamente a la ganja como recurso medicinal con resultados probadamente efectivos. Sobra decir que el hecho de que la marihuana sea ilegal entorpece su aprovechamiento como una sustancia curativa, marginando as a la poblacin de las bondades de un benfico ingrediente. * Consultar lista de 10 beneficios mdicos, cientficamente probados, que aporta la marihuana

4- Libertad (responsabilidad cvica) La criminalizacin de la marihuana atenta contra el sentido de libertad que inspira a uno de los derechos fundamentales del ser humano. Si bien es cierto que en todo estado es indispensable la prohibicin de actos o actividades especficos, presumiblemente utilizando como criterio el respeto al bienestar comn y a los derechos del otro, prohibiciones como la que se cie sobre el consumo de esta planta, la cual responde ms a misteriosas agendas econmicas y principios ideolgicos que a la persecucin genuina del bien social, terminan por atentar contra el derecho y la capacidad de una persona para tomar las decisiones que, en su opinin, mejor le convengan. Vale la pena recordar que el uso de cannabis data de hace miles de aos y que ms all de una actividad recreativa que ha sido estratgicamente satanizada por los medios y las autoridades, existen muchas personas que ven en esta planta un catalizador para fines diversos, entre ellos el desarrollo espiritual o la inspiracin artstica, ante lo cual su penalizacin se presenta como una medida evidentemente ridcula. Finalmente, en este mismo sentido, est comprobado que ofrecer a un grupo social la posibilidad de discernir sobre su propia integridad estimula favorablemente el sentido de auto-responsabilidad entre sus individuos y fortalece un compromiso consigo mismos y con el resto del grupo. De hecho esta es una de las premisas que toma en cuenta el sistema educativo de Finlandia, considerado el ms efectivo del mundo segn el ndice de la OCDE.

5- Regulacin Ya tuvimos oportunidad de repasar algunos de los beneficios que implicara la regulacin, ligada a la despenalizacin, del consumo de marihuana. Si bien muchos podrn argumentar que el adoptar esta medida reflejara cierta tibieza por parte de las autoridades, en un plano prctico y ms real lo cierto es que permitira ejercer un mayor control sobre su uso y distribucin. Como argumento bastara con

enfatizar en el hecho de que para un adolescente, en la mayora de pases donde es ilegal la marihuana, resulta ms fcil conseguir unos cuantos porros en el mercado negro, recurriendo a alguno de los miles de conectes que existen, que hacerse de una botella de ron o whisky, cuyo consumo est explcitamente controlado entre la poblacin menor de edad. Lo anterior sugiere que si una sustancia es legalizada y a la vez reglamentada, esto se traduce en un control ms efectivo de la misma que en caso de marginarla a la ilegalidad, dando as vida a un mercado negro que en la mayora de los contextos se organiza con mayor habilidad que las propias autoridades. Para concluir nuestra propuesta de argumentos legalizadores, solo quedara agregar que mi postura personal al respecto no responde a ninguna conveniencia personal, ni representa un incentivo a mi comodidad individual, o a alguna agenda econmica, ideolgica, ligada a mi persona. Y precisamente es a esa arena a donde me gustara que pudiera llevarse este debate: ms all del tab y de intereses particulares. Por otro lado, vale la pena recalcar que no se trata de insinuar que es un recurso sencillo, o negar que ser un proceso complejo que deber orquestarse en sintona con una estrategia integral, enfatizando en la educacin de la poblacin ligado a la difusin de informacin objetiva y fiable. Sin embargo, y una vez expuesta est aclaracin, la legalizacin de la marihuana es un recurso que debe adoptarse, de manera inteligente pero tambin tajante, con evidente urgencia. Y aunque tengo la certeza de que eventualmente se adoptar, creo que es nuestra responsabilidad cvica el presionar para que esto suceda lo antes posible, con lo cual ahorraremos vidas y recursos como las que hasta ahora, innecesariamente, se han diluido gracias a la torpe trinchera desde la cual se ha querido resolver la colosal problemtica.