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Cours de philosophie Le sublime et le joli; L'art

Deux ides voisines de l'ide du beau doivent tre dfinies: le sublime et le joli. Pour Kant, le sublime est spcial, ne ressemble en rien au beau. Le beau se prsente toujours nous avec un aspect dfini; le sublime nous donne l'impression de l'illimit. En mme temps que le sublime et le beau se distinguent par leur nature, les motions qu'ils nous donnent diffrent. Le beau donne un plaisir calme, tranquille; le plaisir du sublime est ml de douleur. Quand nous avons contempl le sublime, il se produit en nous, selon Kant, une lgre douleur, une sorte d'aspiration vers cet infini du sublime que l'esprit ne peut embrasser tout entier. C'est l ce qui produit cette gne, agrable cependant; car cet effort pour saisir le sublime a beau tre impuissant, il est lev, et nous lui devons un contentement d'ordre suprieur. Voil pourquoi Kant, dans sa critique du Jugement, a fait du sublime une ide part, bien distincte de celle du beau. Si cette dfinition tait vraie, le sublime ne serait jamais dans ce qui est bien dfini; pas de sublime dans la littrature classique. Quoi de plus prcis que le: "Qu'il mourt!" d'Horace? N'est-ce pourtant pas l un bel exemple du sublime? Nous ne mettrons donc pas un abme entre le sublime et le beau; le premier n'est que la plus haute expression, le maximum d'intensit du beau. Mais, puisqu'il y a deux espces de beau, il doit y avoir deux espces de sublime: le sublime dans la force, le sublime dans la richesse. Les vers cornliens si simples et si forts, sont sublimes: une plaine immense qui nous offre le spectacle le plus vari, ne l'est pas moins. Il faut
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accorder ce nom tout ce qui mrite de le porter: Rodrigue ne le mrite pas plus que Faust. De mme que le sublime est l'apoge du beau, le joli en est comme le diminutif. Le beau est l'tat normal de l'art: le joli en est un caprice; le sublime, un heureux accident. Ce qui caractrise le joli, c'est une mesure parfaite entre les deux lments du beau, l'unit, la varit. On pourrait dire encore que dans le joli la force le cde un peu la varit. Le joli est facile, voil ce qui le caractrise surtout. Comme le sublime, comme le beau, le joli n'existe qu'en revtant une forme sensible. Donner une forme l'idal esthtique, c'est l'oeuvre de l'art. Pris dans son sens le plus gnral, l'art s'oppose la thorie. C'est l'ensemble des moyens destins appliquer les vrits tablies par la spculation. Quand l'art s'occupe uniquement de raliser le beau, il prend un nom nouveau et forme les beauxarts. C'est de ces derniers que nous allons parler. L'art est comme un langage. Les choses sont les signes l'aide desquels il pourra exprimer le beau. Il va chercher dans la ralit sensible les formes avec lesquelles il exprimera l'ide esthtique. La matire en elle-mme n'a aucune valeur esthtique; elle l'emprunte toute de ce qu'elle exprime. De mme que les mots n'ont pas de sens par eux-mmes, les formes que l'artiste emploie ne servent qu' rendre sensible l'idal conu par l'artiste. On a souvent distingu deux grandes doctrines dans l'art: l'idalisme et le ralisme. L'idalisme est l'art qui cherche nous faire oublier la ralit, atteindre autant que possible l'idal. Peu lui importe ce que sont les hommes et les choses. L'artiste idaliste nous montre les hommes et les choses avec des proportions plus grandes que nature. Le ralisme au contraire, rduit l'art une reproduction photographique de la nature. Le raliste se dfend de rver, s'interdit l'imagination,

copie. Il veut nous montrer les choses comme elles sont, ni plus grandes, ni plus petites que nature. Il veut nous montrer la ralit telle qu'elle est. Le ralisme mrite-t-il rellement le nom d'art? Ne sont-ce pas l deux expressions contradictoires? Il nous le semble. L'art a pour objet d'exprimer le beau: le beau est idal ou n'est pas. La science, non l'art, a pour objet de nous apprendre ce qui existe. L'art doit nous mnager ct des petitesses des mesquineries de la vie relle, une vie idale qui nous repose de la premire, o tout serait lev, agrandi. Tel est l'objet de l'art. Le ralisme se comprend comme une science d'observation: c'est l'histoire du prsent. Mais il n'est pas un art s'il proscrit l'idal. L'idalisme, assurment, doit prendre son point de dpart dans le rel. Il commence par observer ce qui existe pour l'idaliser ensuite. Mais c'est la seconde partie de cette tche qui est son oeuvre propre et original. A cette thorie de l'art, il faut joindre une classification des beaux-arts. Ils expriment le beau sous diffrentes formes: ce sera la base de nos distinctions. Il y a, pour exprimer le beau, deux grandes espces de forme: les formes plastiques, pour la vue; les sons, pour l'oue. Ce sont l les deux sens esthtiques. Nous avons donc dj ainsi trois catgories: les arts qui s'adressent l'oue, ceux qui s'adressent la vue, ceux qui s'adressent la fois ces deux sens. On pourrait classer les arts compris dans chacune de ces catgories par la plus ou moins grande aptitude de leur forme exprimer le beau. Ainsi, pour les sons, la posie est videmment plus propre exprimer l'idal esthtique que ne l'est la musique. De mme, dans les arts visuels, la couleur est plus propre exprimer le beau que la sculpture ou l'architecture. Partant de l, nous pouvons rpartir ainsi les divers arts entre ces groupes: Arts qui s'adressent l'oue: Musique. Posie.

Arts communs l'oue et la vue: Art dramatique, art oratoire. Arts qui s'adressent la vue: Architecture. Sculpture. Peinture
Telle est la classification des beaux-a