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SERGE TCHAKHOTINE
PAR LA PROPAGANDE POLITIQUE
nouvelle 'dition revue et augmente
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GALLIMARD
'
Tous droits de reproduction, d'adaptation et de traduction
rservs pOUl' t ous les pays, y compris l'U.R.S.S.
Editions Gallimard, 1952.
Je ddie cette uvre
la mmoire de deux hommes qui m'ont inspir
dans son accomplissement : mon grand matre
1. P. PAVLOV,
le gnial chercheur des mcanismes sublimes de la pense,
et mon grand ami
H. G. WELLS,
le gnial penseur de l'avenir.

L'alliance entre la Science et les travailleurs, ces deux p6les
extrmes de la Socit, qui par leur union peuvent librer. de
toute entrave la civilisation - voil le but auquel j'ai dcid de
vouer ma vie fu,squ' mon dernier souf fiel
Discours sur La Science et le Travait
de Ferdinand Lassalle.
Ce doit tre ncessairement l'1-tvre, en premier lieu, d'wn
Ordre d'hommes et de femmes, anims d'esprit combatif, religieu-
sement qui s'efforceront d'tablir et d'imposer une
nouvelle forme de vie la race humaine.
Phrase finale du livre de H. G. Wells
The shape of things to come, the ultimate revol1ttion.
(Le modle des choses venir, l'ultime rvolution.)
AVANT-PROPOS
Ce livre a dj une histoire quelque peu mmwemente. Di
la parution de sa premire dition en France en I939, deux
mois avant la guerre, ne s'est pas faite sans incidents. Aprs
toutes les corrections, l'auteur reut les dernires preuves -
pour signer le bon tirer- n'taient pas accompagnes
des preuves corriges prcdemment; sa grande
il constata que le livre avait t, entre temps, censur (en France/
o la censu,re n'existe pas) : tous les passages dsagrables
MM. Hitler et Mussolini y taient sttpprims (et ceci
mois avant la guerre!), de mme que la ddicace, ainsi libelle :
<< Je ddie ce livre gnie de la France l'occasion du
rsoe anniversaire de sa Grande Rvolution. )) On a par la
sttite que la censure avait t pratique par le Ministre des
Affaires trangres dirig alors par M. Georges Bonnet; en ce
qui concerne la ddicace, le Ministre des Affaires trangres
de la Troisime Rpublique avait trouv que c'tait dmod>>!
Et ceci en anne o le monde entier ftait cet anniversaire!
Sur sommation de l'auteur, qu,i, fort de la loi franaise, a
ragi, les phrases et les ides supprimes furent remises en
place et le livre parut sa forme d'origine. Mais deux mois
aprs sa parution, alors que la guerre tait d7. dclare, la
police de Paris faisait une rafle du livre dans les librctiries.
Enfin, en rg4o, les Allemands, ayant occup Paris, le confis-
qurent et le
Entre temps des ditions anglaises (entre autres une popu-
laire, faite par les ditions du, Labmtr Party), amricaines et
canadie1mes, ont rt!pandu les ides nonces, et aprs la guerre
une nouvelle dition franaise s'imposa. Elle parat donc tota-
lement et amplifie, vu que depuis , la science de la psy-
chologie obt"ective, base de ce livre, avait accumul une foule
de nouveaux faits de premire importance et que les vnements
politiques avaient chang notablement la face dtt monde. L'au-
teur a cm utile de munir cette nouvelle dition d'-tme vaste biblio-
graphie, d'illustrations qui facilitent la comprhension des
faits et des lois scientifiques noncs, d'tm index per-
mettant ttn meilleur reprage des noms d'aute14r. et de pro-
blmes.
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I2 AVANT-PROPOS
On pourrait peut-tre reprocher l'auteur de ne pas s'tre
limit exposer les ides et les dmonstrations scientifiques
essentielles du principe du viol psychique des masses ll, mais
de s'tre hasard de faire appel l'actualit politique du mo-
ment historique que nous vivons et mme de prendre posi tion
(un critique, d'ailleurs bienveillant, lui a reproch d'tre sys-
tmatique ) . Pour sa 1'usti fiCation, l'auteur voudrait dire que,
de son avis, la meilleure dmonstration de la justesse des ides
nonces, qui transforme l' 11 hypothse )) en c1 thorie , est pr-
cisment la possibilit d'apporter des tires du pass
(dans ce cas, par exemple, l'histoire de la lutte de 1932 en Alle-
magne) et des bauches de l'avenir corroborant ces ides; suivant
logiquement l'application des lois nonces, les ralisa-
tions prsumes, on peut vrifier la valeur des premires.
D'autre part, l' analyse du vcu actuellement, au moyen de
normes nouvelles en question, donne l'impression du <! pris sur
le vif )), de la ralit concrte. En plus, il nous semble qu'en
faisant une critique purement abstraite, thorique, on aban-
donne, le lecteur mi-chemin, insatisfait, rveur. La critique
doit toujours s'accompagner de propositions de solutions pra-
tiques, elle doi t tre constructive, Et enfin, chaque acte humain
doit avoir, notre avis, un lment social, incitation
l'action, adresse autnti - si l'on veut, un peu de psycha-
gogie, qui entrane, qui cre l'lan optimiste, source du progrs.
Hlas, le monde est divis en deux camps hos-
tiles, qtJ-i se mfient, qui se prparent se ruer l'un sur l'autre
et transformer cette Terre merveille1-tse, a vu. l'aventure
humaine et o tant de miracles de la pense, de l'art, de la bont
se sont acomplis, en un brasier qui ne laissera que des
fumantes ...
Hlas, tout se polarise aujourd'hui dans l'une ou l'autre
direction. Ce livre cherche tre obiectif, impartial, et de dire
aux deux camps leurs faits sans ambages, en poursuivant deux
seuls buts : la vrit scientifique et le bonheur du genre h'ttmain
tout entier. On peut, on doit y parvenir!
L'auteur est heureux de remercier cordialement ses amis
M. Ch. A bd$tllah, et M. St. Jean Vitus, qui l'ont aid
revoir le manuscrit du .Point de vue de la langue franaise.
Paris, le I" septembre 1952.
Serge TcHAKHOTINE
Docteur s sciences,
Professeur d'Universit.
INTRODUCTION
La dfaite des dmocraties. - Buts de la culture humaine. - Le
danger de sa destruction. - Le salut. - La thse rvolutionnaire.
- La thse scimtijique rMliste.
..
Pour lgitimer leurs conqutes, les dictateurs faisaient
souvent valoir qu'elles se sont effectues pour la plupart
pacifiquement, ou, tout au moins, sans emploi de violence
physique. Ce n'est vrai qu' en apparence ; l'absence de
guerre n'empche pas l'emploi d'une violence non moins
relle qu'est la violence psychique.
La menace - les discours de Hitler - associe la vue de
l'arme meurtrire - la mobilisation de l'arme allemande
- voil la formule exacte, selon laquelle les dictateurs
modernes exercent la violence psychique : c'est prcisment
ce qui s'est pass, par exemple, en Europe en septembre 1938,
ce qui a amen la capitulation des vieilles dmocraties euro-
pennes Muni ch.
Nous avons ralis un armement tel que le monde n'en
a jamais vu - je peux l'avouer ouvertement maintenant .
J'ai, en ces cinq annes, arm effectivement. J'ai dpens
des milliards et quip les troupes avec les armes les plus
modernes. Il
(( Nous avons les meilleurs avions, les meilleurs tanks ...
Ce sont des phrases du discours du chancelier Hitler,
au Palais des Sports Berlin, le 27 septembre 1938, discours
adress au monde entier l'coute.
J'ai donn l'ordre d'riger des forteresses gantes en
face de la ligne Maginot franaise JJ, dclarait-il au milieu
des hurlements approbateurs de la foule nazie Nuremberg.
<! Les forces allemandes ... JJ, le glaive allemand ... )), etc.,
voil ce qu'on entendait de la bouche du maitre de l'Alle-
magne dans les anneS fatidiques qui ont prcd la deu-
xime guerre mondiale, et cela se rptait chaque occasion.
ct Le poignard voil notre meilleur ami >J, dclarait cyni-
quement Mussolini ; une carabine au-dessus d'un livre -
I4 INTRODUCTION
tel tait le symbole qu'il donna la jeunesse universitaire
italienne.
Que prfrez-vous, du beurre ou des canons? deman-
dait-il une foule lectrise, en dlire, qui rpondait, hbte,
des canons! .
La paix , de la paix , << la paix ... voil le refrain
qu'on dclinait en rponse ces paroles des dictateurs, en
toutes occasions, dans toutes les situations, dans le camp
adverse, dans les dmocraties europennes.
La paix, bien sr, qui ne la veut pas? Qui est assez fou du
assez misrable pour invoquer le pire de tous les flaux
humains? Mais avoir horreur de la guerre est une chose,
- et cultiver l'espoir de la conjurer par les paroles seules,
par des litanies ou les invocations en face du danger - est
une autre affaire, et celle-ci relve, en vrit, de cer:taines
pratiques mdivales, o, l'incendie, la peste, la sche-
resse, on opposait des processions avec des images saintes!
Au bord du gouffre, il faut se poser la question : o l'hu-
manit va-t-elle donc? Comment est-il possible qu'elle con-
tinue courir fatalement son suicide? Pourquoi cP.tte
incapacit diriger sa destine, quand tout nous prouve
que le produit de l'intelligence humaine - la Science et ses
consquences, les progrs techniques et ceux de la culture,
ont atteint des hauteurs vertigineuses.
Qu'est-ce que la humaine? N'est-elle pas une vo-
lution de l'Homme vers son mancipation, sa libration
devant les dangers matriels, son lan vers un tat o tous
les germes sublimes, dont il est le vase d'lection, pourront
s'panouir? La course la Libert - voil le sens de la culture
humaine. Les bienfaits matriels de la culture ne comblent
pas les dsirs de l'homme : ds qu'il les a atteints, il aspire
quelque valeur plus haute, des satisfactions, des trans-
ports d'ordre purement spirituel, et ceux-ci sont inconce-
vables sans la libert. Mieux encore. L'Homme de notre
temps a tendance vouloir la libert, mme s'il n'a pas
encore atteint la possession des biens matriels - et c'est
l un fait sublime; souvent mme, dsespr, il songe que la
libert est le seul moyen rel d'atteindre ces biens qu'on lui
refuse.
humaine et libert ne font qu'un.
Mais voici que s'affirme un courant, de plus en plus puissant,
qui dtruit le peu de libert qui existe dj, parse dans le
monde, courant d'ides qui proclame, mensonge notoire (puis-
qu'en contradiction avec les lois biologiques de l'volution)
qu'une diffrence capitale spare les races humaines, que la
'
INTRODUCTION
IS
slection naturelle aboutit former des races pures, que ces
races existent, qu'elles ont le droit, par le fait de leur sup-
riorit, de priver de libert les autres races, qu'un homme
peut et doit dominer les autres, qu'il a mme le droit de
disposer de la vie et de la mort de ses semblables.
Ces thories, ne sont-elles pas vritablement des rmi-
niscences d'une tape infrieure, dpasse par l'humanit,
ne sont-elles pas un recul camoufl vers une poque qu'on
tente de faire revivre au profit de quelques usurpateurs
gostes - essai (vain d'ailleurs) de renverser le sens de la
marche de l'Histoire. Vain, parce qu'en contradiction fla-
grante avec tout ce qui est la cause de notre progrs- avec
la Science, la Technique, l'Ide de Socit.
Si, par une concidence fortuite, cette tendance errone
l'emporte sur l'volution normale et saine, si elle n'est pas
combattue et matrise comme une maladie contagieuse, on
s'approche alors du gouffre et la menace de la destruction
gnrale se dresse, spectre affreux, devant l'humanit tout
entire.
Mais, comme un organisme envahi par le mal se cabre,
lutte, cherche fuir le danger, de mme les peuples, inquiets,
sentant vague:nent le pril, commencent s'mouvoir,
pousser les meilleurs de leurs enfants chercher la voie du
salut. Et voici que surgit la thse rvolutionnaire. La rvo-
la vritable rvolution d'un peuple, est toujours une
raction tendant son salut. Quand je dis la vritable
rvolution , j'entends qu'un putsch, mme victorieux, n'est
pas encore une rvolution. C'est pourquoi la soi-disant rvo-
lution ou celle monte de toutes pices
par un lldiVIdu, par un Hitler, par un Mussolini, ne sont
aucunement comparables la Grande Rvolution Franaise,
ou la Rvolution Russe ou Chinoise. Certes, un Robespierre,
un .ont jou dans ces rvolutions un rle important,
mrus ils etruent, eux-mmes, mus par la force du flot humain
spontanment dress, sans prparation, sans ces calculs qui
caractrisent les mouvements fascistes et national-socialiste.
La contre-rvolution est toujours, par contre, un mouvement
organis par des individus, et c'est pourquoi il est beaucoup
plus logique de traiter le fascisme et l'hitlrisme et ce qui les
remplace aujourd'hui, comme des mouvements contre-rvo-
lutionnaires.
La thorie extrmiste du Tant pis, tant mieux ,, pour
acclrer l'avnement de l'ge d'or, justifie autrefois, est
prime aujourd'hui. Les partis socialistes et dmocratiques
n'ont pu exploiter les possibilits qui s'offraient eux dans le
pass plus ou moins rcent. Une dernire occasion tait la fin
'
1
I6 INTRODUCTION
de la deuxime guerre mondiale. On n'a pas eu le courage
d'aller de l'avant, on regardait en arrire - et ceci vaut
pour tous les pays. Le sursaut de la rsistance a t gch
partout. Une nouvelle et vritable rvolution se prpare,
elle gronde dans les entrailles de tous les peuples; un malaise
se manifeste, et c'est prcisment l un rflexe collectif
contre la tentative d'imposer la marche de l'humanit
une direction oppose son volution naturelle, qui est
caractrise par la rencontre dans le temps des progrs mat-
riels et de la soif de libert.
Mais cette rvolution imminente, comment doit-elle se
faire? L rside toute la question. Doit-elle tre une explosion
lmentaire, balayant tous les obstacles sur sa route, empor-
tant dans un tourbillon les conqutes que le progrs humain
a accumules sur un rythme toujours plus acclr en ces
derniers temps? Ou bien, doit-on et peut-on canaliser le flot
imptueux, le mener bon port sans trop de sursauts, sans
la destruction de nerfs vitaux , sans effusion d'un
sang prcieux, sans une guerre moderne - cauchemar
affreux de. notre temps, consquence des progrs techniques
rcents.
Eh bien, oui, cette possibilit de rvolution << sche )) existe;
elle est parfaitement relle, non moins relle que celle russie
jusqu' prsent par les armes meurtrires, connue depuis des
sicles. Et cette voie nous est indique par le ralisme scien-
tifique, par des dductions qu'on peut tirer de nos progrs
scientifiques modernes, d'une part, et de l'autre, par l'exa-
men pratique des mouvements anti-sociaux de notre temps
- le fascisme et l'hitlrisme.
Il est vrai que l' arme employe par Hitler, dans sa lutte
pour le pouvoir en Allemagne, comme dans celle pour l'hg-
monie en Europe, et aujourd'hui reprise, par ses successeurs,
pour l'hgmonie mondiale, n'tait aucunement le produit
de ses mditations rflchies, d' une connaissance scientifique
des bases biologiques des activits humaines; loin de l,
ce peintre en btiment n'tait pas alourdi par des tudes de
bibliothques de sociologie, d'conomie politique, de droit,
par des dogmes s'entrecroisant, se heurtant, accumulant plus
de thories que de faits. 'Non, en vritable ingnu, en homme
nouveau, il n'avait qu'une intuition saine, un bon sens bien
primitif et sans scrupules. Voil )e secret de sa russite envers
et contre tous les hommes d'Etat diplms de son propre
pays, et ceux de l'Europe tout entire.
Quelles sont donc, alors, ces armes prodigieuses, la pierre
philosophale de cet alchimiste politique de notre temps?
'
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1
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INTRODUCTION IJ
Sans en connatre les mcanismes, sans les comprendre, il
maniait ces armes et il triomphait, parce qu'il tait, vrai
dire, le seul qui en usait; c'tait son monopole, son privilge,
puisque ses adversaires ne les distinguaient pas, ou, s'ils les
voyaient, les abhorraient et y renonaient dlibrment, en
bons intellectuels figs dans le carcan de leur rudition p-

nmee.
Il convient donc de dgager les ides principales, qui sont
la base des vnements que nous vivons si douloureusement,
puisque le fascisme et son hritier actuel - le capitalisme
militant - viole, en vrit, le psychisme des masses popu-
laires par sa propagande nfaste. Que faire donc pour lui
barrer la route?
La premire condition, c'est de co-mprendre les mcanismes
qui sont la base de son action : les thories de psychologie
objective de mon grand Matre, le professeur Pavlov, en
donnent la rponse.
Aprs avoir compris, il faut agir. Le socialisme, la foi en
les destines humaines, l'lan, se basant sur les donnes de
la science moderne, sont la deuxime condition de l'action.
H. G. Wells, dans ses visions, en donne une synthse.
Ce travail qui est un essai de fonder l'action politique sur
une base rigoureusement scientifique, veut contribuer la
fusion de ces deux formes essentielles de la pense d'au-
jourd'hui.

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1
(
I
LA PSYCHOLOGIE, SCIENCE EXACTE
Les sciences .de l'Homme. - Le systme des scienccs. - La place
de la psychologie. -Le behaviorisme. - Pavlov et la psychologie
objective. - La th.ol'ie des 1'fiexes conditionns. - - La signali-
sation psychique. - L'inhibition. - L'irradiation et la concen-
tration. - Les analyseurs. - Les Localisations crbrales. -
Les rflexes du ze degr (greffs). - Acteurs >> et Spectateurs>>.
- Le sommeil. - La suggestion. -- Le rflexe de but. - Le
rflexe de libert. - Les caractres. - La parole.-L'ordre imp-
ratif. - La physiologie volzttive. - Les phnotnnes subjectifs.
- Les factettrs humoraux. - La psychophysiologie compare.
- Les ractions conditionnes chez les Protozoaires. - La micro-
puncture ultraviolette. - La mmoire cellulaire. - Le systme
des ractions de compo1tement. - Les instincts et les pulsions.
- Les rflexes base de la pulsion combative. - Les quatre pul-
sions et la sociologie.
Le dcalage que nous observons aujourd'hui la source
des dsquilibres contemporains est occasionn par un inqui-
tant retard des sciences de l'Homme, qui lui donneraient
le pouvoir sur lui-mme, par rapport aux sciences de la Na-
ture, qui, en trois sicles, lui ont donn le pouvoir sur les
choses. Puisque l'Homme, aprs avoir transform son milieu,
commence pouvoir agir sur lui-mme, et en fait agit, la
question se pose : comment rendre cette action inoffensive,
et si possible fconde
1
>>. Et puisque, ajouterons-nous, l'ac-
tion humaine n'est autre chose qu'une consquence des pro-
cessus biologiques, voire nerveux, qui se droulent dans
chaque individu, il est clair que la question des activits
humaines, de leurs formes et de leurs mobiles est du domaine
de la science, connue sous le nom de psychologie.
Entendons-nous : on peut considrer ce mot sous deux
aspects. D'un ct, la psychologie introspective, qui parle du
Moi >>, des <<sensations , de la volont , etc. Quoique cette
I. jEAN COUTROT (33).
'
i
LA PSYCHOLOGIE, SCIENCE EXACTE
branche de la pense humaine ait, sans doute, accumul,
pendant des sicles, une foule d'observations et de rflexions
de trs grande valeur, elle ne peut plus tre envisage comme
une science ,, quivalente nos sciences exactes d'aujour-
d'hui : la physique, la chimie et mme la physiologie. L'ana-
lyse et la synthse scientifiques ne peuvent rien faire sans
la notion de l'enchanement, de la causalit, et il est clair
que dans le cas des tudes psychologiques classiques ou intros-
pectives, la causalit ne peut tre mise en jeu avec la rigueur
exige ncessairement par les sciences exactes.
Il faut faire une distinction nette entre les types de penser
qui s'imposent dans le discernement des aspects diffrents
comme dans le cas prsent : il y a la pense anthropomorphe,
qui assigne aux phnomnes naturels des . lments inten-
tionnels (des buts), en partant de l'exprience que l'activit
humaine, surtout sociale, est toujours accompagne de buts
atteindre, et il y a la pense objective dans les sciences
exactes, qui ne connat pas de finalit dans les phnomnes
de la nature.
Nous venons donc cette autre psychologie, qui a pris le
nom de psycholo.gie oby'ective et qui est en liaison troite avec
la physiologie, cette science du dynamisme mme des ph-
nomnes vitaux qui ralise, de plus en plus, l'union de ceux-
ci avec les phnomnes gnraux de la nature, objets des
sciences exactes : la physique et la chimie.
Ces sciences exactes ont pris de nos jours l'essor formidable
que nous voyons chaque pas, grce deux lments essen-
tiels qui les caractrisent : d'un ct, ce fut l'appel au dyna-
misme de la raison, qui cherche ramener l'unit les plura-
lits que constate l' exprience de chaque jour, et de l'autre,
la vrificat ion de la justesse de cette manire de penser p a ~
une exprimentation ad hoc.
Or, si nous voulons traiter de cette nouvelle psychologie
objective ou physiologique, la premire question qui s'impose
est celle de sa place exacte dans le systme des sciences biolo-

g1ques.
Freud (56) fait une distinction entre la psychologie et les
sciences de la nature : pour lui, il n'y a que ces deux grands
embranchements des connaissances humaines; dans la psy-
chologie mme il distingue la psychologie individuelle et la
psychologie sociale (ou psychologie des masses). Mais, la
psychologie ne s'occupe que rarement de l'individu isol;
dans le bagage psychique de chaque homme- tre social-
les lments sociaux sont toujours prsents et dterminent
son comportement tout moment. C'est pourquoi, selon
\
SYSTME DES SCIENCES 21
notre avis, pour situer exactement la place de la psychologie
comme science exacte, il faut partir d'un point de vue diff-
rent, qui est celui de l'analyse logique qui puise ses bases
dans la biologie mme.
Les critres analytiques modernes qui permettent de diff-
rencier les disciplines, rpondent aux deux questions pri-
mordiales suivantes : comment ont volu les formes de la
vie sur notre plante? et cc pourquoi ont-elles volu? .
Dans le premier cas, c'est un intrt historique ou pisodique
qui nous guide; on pourrait aussi dire que c'est notre besoin
narratif qui cherche tre satisfait. Dans le deuxime cas
c'est un intrt de fonction ou de causalit - besoin expli-
catif. En correspondance avec ce raisonnement nous consta-
tons que la science de la vie se diffrencie en Biohistoire et
en Bionomie, cette dernire sCience recherchant les lois
(nomos) qui gouvernent les phnomnes vitaux (bios). Le
critre pour la diffrenciation suivante de la Bionomie, qui
nous intresse ici, est bas sur la question : comment peut-
on rechercher ces lois? C'est par la rflexion ou par l' expri-
mentation qu'on les trouve. Dans le premier cas, nous avons
affaire avec la Biophilosophie, dans le deuxime avec la Bio-
logie exprimentale, qui est la Biologie moderne par excellence.
L'exprimentation peut procder par mthode analytique
ou par mthode synthtique. Voil alors les deux branches
de la Biologie exprimentale qui en rsultent : c'est la Bio-
logie synthtique, qui n'est encore qu' ses dbuts, et la Bio-
logie analytique, qui est l'ordre du jour. Nous diffrencions
cette dernire, son tour, en Bioautonomie et Biomachinisme.
La premire traite des questions biologiques sans se soucier
de savoir si les phnomnes observs peuvent, ou non, tre
expliqus aujourd'hui en fonction de nos connaissances des
l ~ i s physiques et chimiques; on considre ces phnomnes
VItaux, pour le moment du moins, comme des phnomnes
c< sui generis '' qui nanmoins permettent l'application des
mthodes exprimentales. Le Biomachinisme, par contre,
est une science qui peut dj rduire nombre de phnomnes
biologiques au jeu de facteurs physiques et chimiques connus .
Il est vident que les problmes qui nous intressent dans
cet ouvrage, se rapportent la premire discipline, celle de
la Biologie exprimentale autonome. En effet, cette der.nire
peut tre subdivise en trois branches capitales : celle des
lois traitant de la forme biologique ou M orphonomie, celle
des changes matriels ou Mtabolonomie, et celle des formes
de l'nergie dans les tres vivants ou Cintonomie. Les acti-
vits motrices, musculaires, nerveuses, sensorielles, entrent
dans le domaine de cette dernire science.
1
1
22 LA PSYCHOLOGIE, SCIENCE EXACTE
La Cintonomie biologique s'intresse galement aux lois
qui commandent phnomnes du des tres
vivants. Deux legants exemples du caractere purement
psychique que prennent les ractions de compo:tement, tout
en se matrialisant en mme temps dans des faits nettement
physiologiques, sont ceux que nous emprunt'?ns Clyde
ler (ro5)1: un patient souffrant d'tats est habitu
se faire soulager ces attaques. par des. s_ous-c?ta-
nes d'adrnaline. Si on lm falt une stmple mJechon d eau
strile sans aucune trace d'adrnaline, mais son insu, et
en tous les dtails de l'intervention, qui lui sont
coutumiers le rsultat en sera le mme : il prouvera un sou-
lagement son malaise. Un autre fait : l'attaque rhume
des foins d'un patient dont, les muqueuses au
pollen de rose, est dclenchee par la percept10n vtsuelle d un
symbole : des roses artificielles en papier
2
;
Nous voil donc en prsence des questions qm nous occu-
pent dans ce livre, des problmes de la
logie objective qui ne fait pas autre que
les ractions des tres, animaux ou humams. Ces
se manifestent sous forme d'activits de toutes sortes, sott
spontanes, soit ractives, gnralemel?-t de nature m?trice,
o les mcanismes musculaires et nerveux JOUent
le premier rle. L'tude des formes que prennent ces rac-
tions des tres vivants, dans tout l'enchanement des lments
qui les caractrisent, l'analyse des mobiles et _de leur
tion - voil le but que se propose cette nouvelle,
qui est la base de tout le complexe de nohons, connu sous
le nom de comportement, conduite ou behavior 11 en Am-
rique, o cette tendance est ne ; elle est connue encore sous
le nom de psychologie objective, rsultant des travaux de
l'cole du grand physiologiste russe I. Pavlov.
Le behaviorisme amricain, issu des recherches de Thorn-
dike , de J ennings, Yerkes et de leurs collab?rateur:s,
qua les mthodes biologiques exprimentales, d abord a 1_ etude
des manifestations vitales, dites psychiques n, des anunaux
et puis aussi aux humains. Et cela aussi l'gard de
leur comportement individuel, dans une donne,
c'est--elire, sous des influences frappant les suJets du
qu' l' gard des ractions par des fa.cteurs qu1 leur
sont inhrents, d'ordre hrditatre, ou acquts au cours de
leur vie et de leur volution individuelle, et devenus latents.
I. (10.'5) p. 88.
2. lbid., p. 87.
BEHAVIORISME
23
Cette tude a trait aussi bien leur comportement envers
les facteurs vitaux de l'ambiance qui les entoure, c'est--
dire, envers ce qu'on est habitu dnommer l' ambiance
sociale et le comportement social des individus et des mul-
titudes d'individus. Car, comme le dit Clyde Miller (ros).
en tudiant les habitudes, on dcle les activits, qui sont
leur base et derrire celles-l on dcouvre les conditions
de vie, qui ;endent ces activits biologiquement nce_ssaires .
L'cole behavioriste a exerc une trs grande rnfluence
aux Etats-Unis sur tout l'ensemble des thories scientifiques
et leurs applications, et mme sur des.
dans la vie, en gnral, surtout gr.ce au fatt que _1
en a tir des conclusions valables pour son actlvtt. Dans
la tendance d'application pragmatique la vie courante,
le behaviorisme aux Etats-Unis a des traits communs avec
le puritanisme anglo-saxon : ce dernier
dans les murs par les voies religieuses, le behavwnsme le
fait par la voie de la science
1

L'cole amricaine a pris pour base, dans ses recherches,
les faits observs dans le monde humain, et a cherch surtout
trouver des analogies avec le comportement humain, en
se gardant bien videmment de tomber dans de
morphisme. C'est ainsi que Jenninp (82) de tnal
and error >1 (essai et erreur) comme dun des pnnc1pes fonda-
mentaux du comportement des tres vivants.
Entre le behaviorisme amricain et les noncs des tho-
ries pavloviennes il y a eu des influences rciproques : tous
les deux cherchent tablir, dans le comportement des tres,
les facteurs de l'excitation et de la raction correspondante
1

Ce qui caractrise l'ide behavioriste, c'est qu'elle ne fait
pas grand cas de l'instinct chez l'homme, et met, .l'acti-
vit sociale de ce dernier, l'accent surtout sur l'mtelhgence
et les rflexes conditionns de Pavl ov (rn).
Le point de dpart de l'cole J!avlov a t ne!tement
physiologique. P avlov (n o} etudiait I7s . de
nutrition et spcialement le rflexe de la sahvat10n ,en fonction
des excitations gustatives. Pavlov sc heurta, des le dbut
de ses recherches au fait d'une salivation dite couramment
psychique 1>. fait est bien -depuis toujours : I_a
salive s'accumule dans la bouche a la Simple vue de la noum-
ture sans que cette dernire soit introduite dans la bouche.
Il aussitt que cet effet n'est autre chose qu'un
rflexe, c'est--dire une adaptation de l'organisme une
I. REIW.HD (130).
l.i\ I'S\'CIIOLOGIE, SCIEXCE EXACTE
lliluation donne, une raction, o le systme nerveux, trans-
metteur et coordinateur des excitations ct des effets, joue
un rle dcisif. Mais en analysant le phnomne, il est amen
bien vite constater que la raction observe diffre quand
mme trs distinctement des rflexes automatiques, absolus
ou inns : par exemple, la salivation apparat toujours, si on
introduit dans la gueule d'un chien (animal qui sert Pavlov
dans ses expriences classiques), de la nourriture ou un liquide
acide. Mais la salivation psychique l>, ou distance, vue,
est en quelque sorte conditionne : elle peut se produire,
mais elle peut aussi avorter. En tudiant les modalits de
l'apparition de cette raction, Pavlov arrive tablir sa
fameuse thorie des rflexes conditionns, qui est en train
de devenir peu peu la base scientifique de tout comporte-
ment animal et humain. Car nos mcanismes psychiques
n'enregistrent et ne fixent que ce quoi ils ont t exposs
1
>>
et cc les vnements vcus sont des facteurs conditionnants
puissants et par cela mme ils dterminent la conduite des
hommes : ils peuvent mme faire cder la nature humaine,
en changeant ses expriences
2
>>.
On pourrait se demander, premire vue, pourquoi Pavlov
a choisi l'activit des glandes salivaires comme indice des
processus nerveux ayant lieu dans le cerveau et non les
ractions motrices, le mouvement mme, ce qui pourrait
paratre plus logique. Il l'a choisi parce que dans notre vie
quotidienne nous sommes habitus mesurer le compor-
tement humain par son activit motrice, qui est tellement
associe l'explication psychologique introspective qu'il est
bien difficile d'en faire abstraction. P avlov a rejet toute la
terminologie de la psychologie courant e parce qu'en l' em-
ployant, il aurait couru le risque de contribuer la confusion
coutumire. C'tait prcisment cela dont il voulait se dbar-
rasser cote que cote. En s'adressant au mcanisme de la
fonction des glandes salivaires, peu connu, il tait plus sr
de pouvoir rester sur le terrain de l'objectivit. D'autre part,
l'activit d.es glandes salivaires est assez simple pour permettre
de dceler les lois fondamentales qui la gouvernent, plus faci-
lement que les modalits compliques des fonctions motrices.
Dans le premier cas l'enchanement des facteurs apparat
plus transparent. Cet organe peut servir de modle, dans '-. la
premire tape de recherche, avec plus de chances de succs.
Toute la technique de recherche employe et le raisonne-
ment de Pavlov permettent d'affirmer que la possibilit de
I. CLYDE MILLER (IOS) p.
5
6.
2 . 1 bid., p. So.
:
..
..
.
.
...... -.....
Fi!J. / .
1. l'. l'avlov (iXI!l-HJ:.IO).
( Pholo Je l'aut.eu r prise lon; tl u Congrs ln lernatmral
de I'Jr p ;iolngic ~ Home en 1!):12.)
1
1
PSYCHOLOGIE OBJECTIVE DE PAVLOV 25
sauvegarder le principe de l'objectivit dans l'tude des
phnomnes dits psychiques, est ralise par ses recherches.
Pour mesurer toute l'norme distance parcourue par l'esprit
humain, pendant les deux derniers sicles, sur la voie de
l'objectivation des phnomnes de la nature, nous ne pouvons
nous abstenir de citer deux faits savoureux qui illustrent
le progrs ralis. Nous les empruntons au livre de Stuart
Chase<< La tyrannie des mots (26)
1
: <<Quand Galile a pu
montrer, l'aide de son nouveau tlescope, la lune avec
ses montagnes, et Jupiter avec ses satellites, le professeur
de philosophie de l' Universit de Padoue s'est refus d'y
regarder : il prfrait de croire ses ides plutt qu' ses
yeux l>. Et voici l'autre citation
2
: Le docteur florentin
Re di a dmontr que de la viande en putrfaction ne pouvait
pas donner naissance par aux larves des mouches :
en plaant un filet de gaze de la viande, il pouvait
empcher ainsi que des mouches y dposent leurs ufs.
Ce fait a rendu les prtres furieux, qui accusrent Redi d'avoir
limit <c le pouvoir du Toutpuissant )).
C'est prcisment par cette manire objective de penser
avec toutes les consquences qui en dcoulent, que Pavlov
chercha et russit incorporer la psychologie aux sciences
exactes de la nature. Son but tait de dcouvrir les lois selon
lesquelles se droulent les phnomnes psychiques. Les lois
naturelles sont des constantes, qui permettent d'approfondir
les causes dterminantes des phnomnes dont la rptition
est constate par l' homme. L'homme intellectuel cherche
<c retrouver dans les lois la scurit qu'il a perdue par le fait
de s'tre loign, m par la raison, de la tutelle de l'glise.
Aprs la dcouverte des lois de la nature, vint la dcouverte
des lois de la vie conomique et sociale, et la tendance, enfin,
de soumettre aussi la vie intrieure de l'homme la domi-
nation des lois. L'adoration romantique de l'irrationnel vint
ensuite comme une raction contre cette domination impla-
cable. Mais les formes de la raison humaine ne se sont pa,s
arrtes dans leur course : on cherche et on trouve des lois
gouvernant l'irrationnel mme
3
)),
Ainsi, Pa. vlov reconnaissait comme son but ultime la
possibilit d'approcher l'tude objective de la psychologie
humaine. Le chien lui servait de modle dans une premire
tape de recherches, parce que prsentant une simplification
notable pour la clarification du problme. Il cherchait, comme
I . Cit par CLYDE MILLER (105) p. 143.
2. Ibid., p. 144.
3 REIWALD (130) p. 19.
1
1
1
l
1
1
LA PSYCHOLOGIE, SCIENCE EXACTE
n'atteint pas un degr fort, _on con_state un tat inter-
mdiaire entre le somme1l et la vetlle, qm rappelle fortement
l'tat d'h}'pnose. Gnralement , dans Tes cas _on
a affaire des tats d'inhibition plutt de fatble mtenslt.
C'est pourquoi pour Pa v 1 o v , les deux tats sont principe
identiques et cela d'autant plus que dans le sommeil, comme
dans l'hypnose, on constate _une disj<;mction de l'activit
nerveuse suprieure : les sont, gnral,
supprimes dans le sommeil, ma1s certames actlvtts
chiques, comme les rves, persistent : cela prouve que l mhi-
bition a saisi certaines parties de l'corce crbrale et peut-
tre mme des centres sous-corticaux, en laissant d'autres
libres. Dans l'hypnose on voit que l'individu reste insensible
aux influences de l'ambiance, mais capable d'effectuer cer-
taines actions suggres de l'extrieur. ,
Un exemple lgant, se rapportant . ces et
tir de la physiologie compare des ammaux, est ctte. par
Orbeli (109)1; on peut l'observer aisment dans les aquanums
marins de la Station Zoologique de Naples : un grand mol-
lusque cphalopode, l'Eledone, qui a huit bras,_ dort, en entou-
rant son corps de sept de ses longs bras, qm, comme toute
la musculature de l'animal, restent dans cet tat relax,
tandis que le huitime bras est soulev au-dessus du corps
et excute des mouvements tournants, en veillant, afin de
garantir la scurit de l'animal reposant. Si on touche alors
lgrement avec une baguette le corps et. les sel?t ?ras, l'ani-
mal reste immobile et continue dormtr; maiS Il suffit de
toucher le bras tournant, pour que l'animal se rveille aussitt,
mette un jet de son encre et prenne la fuite. .
Mais on cannait aussi des cas, o un tat cataleptique ou
hypnotique, est provoqu par une excitation violente,
laquelle toute vellit d'opposition de de
est annihile : c'est l'cc experimentum mtrabtle de Ktrcher >>.
Celui-ci a dcrit, en 1646, qu'en faisant, par un mouvement
brusque, devant le bec ?'un coq raie le sol avec un
morceau de craie, l'annnal reste unmobilis devant cette
raie pendant un certain temps. Le mme peut tre
obtenu avec des jeunes chiens, jeunes chats, Jeunes enfants,
cobayes, grenouilles, en les saisissant et e!l les
maintenant de force pendant quelques mstants 1mmobiles :
ils restent alors inertes et sans mouvements et peuvent mme
tre excits sans sortir de leur stupeur. Cha rl es Richet
2
a
dcrit ainsi l'hypnose de la grenouille : On prend une gre-
I. {I OQ) p. IJ4.
2. Cit par CHAUCHARD (28) p. 29.
SOMMEIL. HYPNOSE. SUGGESTION
39
nouille bien vigoureuse et bien agile, on la tient pendant
deux minutes environ entre les doigts, le pouce sur le ventre
et les quatre doigts sur le dos, en ne serrant que juste ce qu'il
faut pour l'empcher de s'enfuir. Cependant les mouvements
de la grenouille deviennent de plus en plus lents et paresseux;
c'est peine si elle fait des efforts pour fuir; finalement quand
on la place sur la table, elle reste le ventre en l'air, immobile,
et cela pendant un quart d'heure, quelquefois une heure et
mme plus. On peut lui faire prendre les positions les plus
invraisemblables. >l
Le comportement dcrit est un rflexe de dfense sous
forme d' inhibition : en prsence d'une force immense,
laquelle l'animal ne peut chapper, ni par la lutte, ni par la
fuite, sa seule chance de salut rside dans l'immobilit, im-
mobilit qui, ou bien permet l'animal de passer inaperu,
tant donn que ce sont surtout les objets anims qui attirent
l'attention, ou bien lui permet d' viter, de la part de cette
force redoutable, une raction agressive que des mouve-
ments dsordonns pourraient dclencher. Voici, selon Pav-
lov (IIJ), le manisme qui dtermine cette immobilit :
Les excitations extrieures d'une intensit extrme, ou de
nature extraordinaire, dterminent l'apparition d'une inhi-
bition rflexe rapide de la zone motrice des hmisphres,
zones qui prsident ce que l'on nomme les mouvements
volontaires : suivant l'intensit et la dure de l'excitation,
cette inhibition se localise exclusivement la zone motrice,
causant la facult de maintenir immuable !a pose prise par
l'animal - c'est la catalepsie - ou bien elle s'tend aux
autres rgions des hmisphres et mme au cerveau moyen.
Dans ce cas, tous les rflexes disparaissent peu peu, l'animal
devient absolument passif et passe l'tat de sommeil, avec
rel.chement musculaire. L'immobilit, l'aspect fig, lors d'une
grande peur, est une raction identique au rflexe dcrit.
On distingue, chez l'homme, dans des tats analogues,
dtermins par des ractions nerveuses anormales, la cata-
plexie, qui est un sommeil partiel pathologique avec maintien
de la conscience, mais avec perte de la facult motrice, comme
consquence d'une atonie musculaire; la catalepsie, un tat
dans lequel le tonus musculaire n'est pas aboli, mais il y a
paralysie des actes volitifs, de sorte que des attitudes impo-
ses du dehors, les plus tranges, peuvent persister : par
exemple, le maintien d'un bras en l'air pendant un temps
trs long, etc. Ensuite, une nvrose voisine de l'hystrie, la
catatonie, o l'tat cataleptique est associ une raideur
musculaire, qui s'oppose aux mouvements.
On conoit facilement l'importance que ces constatations
r
1
(
LA PSYCHOLOGIE, SCIENCE EXACTE
physiologiques prsentent pour l'tude du comportement
humain dans des cas o, surtout dans les foules, des facteurs
de suggestion jouent un grand rle.
Au cours de ses travaux, Pavlov est arriv attirerl'atten-
tion sur deux phnomnes de l'activit psychique, qu'il a
nomms le rflexe d ~ but et le << rflexe ae ti bert n. Il est
d'avis qu'il s'agit l des dispositifs primitifs ou rflexes
absolus, inns. Par exemple (n8), on observe chez certains
obsds que la tendance collectionner n'est souvent pas
en rapport avec la valeur du but poursuivi; Pavlov estime
que c'est une caractristique inne, puisqu'on peut observer
que la mme personne dploiera la mme nergie quel que
soit le but poursuivi, ft-il important ou fut ile. On est frapp
parfois par cette passion apporte collectionner des objets
absolument insignifiants, dont l'unique valeur est d'tre un
prtexte collection. Malgr l'insignifiance du but, on connat
l'nergie dploye par le collectionneur la poursuite de ce
but, et qui peut aller jusqu'au sacrifice de sa vie. Le collec-
tionneur peut, dit Pavlov, pour satisfaire sa passion, braver
le ridicule, devenir criminel, dominer ses besoins les plus
urgents. Il s'agirait donc l, son avis, d'un lan irrsistible,
d'un instinct primitif, ou d'un rflexe. Il le met en relation
avec l'instinct alimentaire, se basant surtout sur le fait que
tous les deux prsentent la caractristique de prhension
(la tendance saisir l'objet) et de priodicit. Tout progrs,
toute culture seraient fonction de ce rflexe de but, car ils
sont dus uniquement aux hommes qui, dans la vie, se sont
donn un but particulier. Le suicide n'est autre, selon Pavlov,
que le rsultat d'une inhibition du rflexe de but,
L'autre rflexe inn serait celui de libert. Pavlov (II9)
est parti d'une observation sur un chien qui, provenant de
parents libres, de chiens errants, opposait, au laboratoire,
une grande rsistance, quand on essayait de former chez lui
des rflexes conditionns caractriss - il se dbattait sur
la table d'expriences, il salivait continuellement et sponta-
nment, il prsentait les symptmes d'une excitation gn-
rale, et ce ne fut qu'aprs des mois qu'on parvint le rendre
docile et l'utiliser pour la formation des rflexes condi-
tionns. Ce chien ne supportait pas d'entraves ses mouve-
ments et Pavlov classe cette proprit comme un rflexe
inn de libert; par contre, la docilit ne serait autre que la
manifestation d'un autre rflexe inn, inverse au premier,
et prcisment du rflexe de servilit.
Comme nous le verrons plus loin, nous sommes plus enclins
considrer le comportement de libert ou de servilit comme
des acquisitions, comme des rflexes conditionns, ayant leur
FORMATION DU CARACTRE
base dans l'instinct ou pulsion que nous avons nomme
pulsion de dfense individuelle ou combative.
Mais ce qui fut tabli sans aucune quivoque, dans les
laboratoires de Pavlov encore pendant sa vie, c'est la possi-
bilit d'agir sur la formation du caractre. C'est ainsi qu'on a
spar les chiens d'une porte en deux lots, ds leur nais-
sance : les uns furent laisss pendant deux ans en libert,
les autres enferms dans des cages. Quand on a commenc
plus tard former des rflexes conditionns chez les uns et
les autres, on constata que les rflexes conditionns se for-
maient plus aisment chez ceux qui furent t enus dans les
cages et qui, d'ailleurs, prsentaient les symptmes d'une
grande sensibilit aux excitations sonores : ils taient peureux,
ils tremblaient continuellement au moindre bruit; tandis
que les autres, habitus aux excitations multiples, mis au
laboratoire, et sous l'influence d'excitations monotones, deve-
naient vite somnolents et rsistaient plus longtemps la
formation d'un rflexe.
Ces tudes conduisirent Pavlov l'tablissement des
diffrences de caractres, qui concident parfaitement avec
la vieille division hippocratique des tempraments devenue
coutumire en ce qui concerne l'homme : il arrive distinguer
des chiens mlancoliques, flegmatiques, colriques et sanguins.
Il parle de quatre types du systme nerveux et distingue
avant tout les systmes ractions fortes et ceux ractions
faibles. Les premiers peuvent prsenter des individus chez
lesquels le systme nerveux montre un certain dsquilibre :
ce sont les colriques. Chez eux l'excitation prvaut sur la
facult d'inhibition. L'autre partie de ce groupe est constitue
par des lments quilibrs, mais ceux-ci, leur tour, peuve_nt
tre diviss en individus avec des ractions rapides et chez
lesquels la force de l'excitation gale celle de l'inhibition :
ce sont les sanguins; leurs ractions sont rapides en ce sens
que les processus d'irradiation et de concentration se font
une allure plus intense, ce qui facilite le passage d'un de
ces processus dans l'autre. Dans l'autre groupe se trouvent
les individus ayant des ractions lentes, quoique quilibres.
Ceux-l sont marqus par une certaine inertie : ce sont les
flegmatiques. Enfin, les types faibles sont caractriss par
une prpondrance de l'inhibition sur l'excitation et cette
inhibition est du type dfensif : ce sont les mlancoliques.
Ils forment la grande masse d'individus qui constituent les
foules et les (( masses , et sont plus facilement influen-
ables, ou violables ' selon notre terminologie!, dans la vie
J. Voir pages 345 et 347
.
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A
B
c
LA PAROLE
43
politique. Ainsi, cette division des caractres humains reoit
une base biologique.
Dans cet ordre d'ides qui consiste rapprocher tous ces
rsultats de recherches de laboratoire, rigoureusement scien-
tifiques, des ractions du comportement humain, il nous
reste encore indiquer que Pavlov attribuait la forme
minemment humaine d'excitations qu'est la parole, une impor-
tance trs grande. Il est clair, aprs tout ce que nous avons
vu, que la parole, parle ou crite, peut aussi bien devenir
un excitant conditionnant, formant un rflexe, que n'im-
porte quel autre excitant. << La parole, dit Pavlov (120),
entre en rapport avec toutes les excitations externes et
internes qui arrivent aux hmisphres crbraux, les signale
t outes, les remplace, et, pour cette raison, peut provoquer
les mmes ractions que celles suscites par ces mmes exci-
tants. Il est facile comprendre que la parole surtout donne
naissance, les uns se greffant sur les autres, une srie de
rflexes conditionns toujours plus compliqus, d'o rsulte
alors toute la complexit des ractions verbales et de la
pense de l'horp.me. Comme le dit Clyde Miller (105) , les
mots et les symboles qui les reprsentent, donnent aux
hommes la possibilit de transmettre, de gnration en gn-
ration, leur hritage de connaissances et d'ignorance, de
superstitions et de concepts scientifiques '' Dans l'excellent
livre de Stuart Chase La tyrannie des mots (26) on trouve
Fig. 3
Schmas illustrant la formation des rflexes conditionns.
A. Excitation auditive (facteur conditionnant) (- - - -). synchronise
avec une excitation gustative ( ) (raction inne), donne un
rflexe conditionn ( .... ) : salivation l'excitation sonore seule.
Une liaison entre les deux centres branls simultanment s'tablit
aprs 50 6o ritrations. La raction peut tre aiguille sur
muscle (systme 1), glande salivaire (2), appareil gnital (3) ou
appareil mammaire (4). Or, oreille; , il; la, langue; I, xe systme
de signalisation; II, zo systme de signalisation.
B. Inhibition : unrtl.execooditionnauditif est form(---). Une exci-
tation visuelle (=::::::) dclenche un branlement du centre excit
qui freine le rflexe conditionn ( - - .. ) : pas de salivation.
C. No-rflexes, apparemment spontans. Un rflexe conditionn
auditif est form ( ). Par quelque excitation spontane (en
ralit, peut-tre de nature hormonale) ( ), provenant des
profondeurs du ze systme de signa:lisation (II), le rflexe
conditionn nomm est modifi, transform, et assume un
carru::tre nouveau. C'est la source du progrs.
'
f,
'
'
t
!
44
LA PSYCHOLOGIE, SCIENCE EXACTE
beaucoup de donnes. sur l'importance de ce facteur condi-
tionnant les ractions humaines.
comprendre la possibilit d'exprimer
certams tats dame par la parole, du point de vue de la
formati on de rflexes conditionns? Premirement nous
avons. un rflexe qui se forme en partant de l'impression
sensor;.elle d'un obj et .. signal conditionnant et exploi-
tant 1 mtrt de le satstr mentalement; cet intrt joue alors
le rle du facteur absolu de base, en se rfrant prcisment
la.

9ui dtermine : par exemple, la
pulswn des1gnee comme pulsiOn numero 2 ou matrielle.
Ensuite, sur ce rflexe se greffe un nouveau rflexe dans la
duquel le rle de. base est jy:u par le rflexe pr-
cedent (tmage) et comme stgnal condxhonnant fonctionne la
-. prononce auditives) ou crite (exci-
tatiOns vxsuelles) - ; ams1 cette parole devient dornavant
un le rflexe. d'origine (reprsentation
de 1 de 1 obJet). On pourrait, par exemple, illustrer
ce fait par le schma de la page pcdente (fig. 3).
Ainsi, des liaisons stables s'tablissent entre les excitations
complexes optiques ou acoustiques, qu'on produit graphi-
quement ou vocalement, et des objets et phnomnes dter-
min.s du extrieur. Comme rsultat, les premiers
deVIennent des s1gnaux pour les derniers et peuvent les rem-
placer dans la ralisation des ractions conditionnes.
La guestion de la suggestion, surtout par la parole, ou
par n'tmporte gue] symbole, joue ici un grand rle. Nous
avons dj vu que par certaines pratiques, on peut affaiblir
la de des _mcanismes nerveux suprieurs,
1 :. tl suffit de provoquer une gn-
rahsatwn de l mhtbltwn mterne, ce qui est identique au
ou d'avoir recours la fatigue; enfin, cette force
de resistance peut tre faible pour des raisons de structure
congnitale ou encore, affaiblie. un branlement du systme
nerveux au moyen d une excttatwn trop forte, une motion
.ou par ur: empoisonnement (alcool, etc.). Si dans
ces condthons le SUJet est frapp par une parole imprative,
par un ordre, cet ordre devient irrsistible, grce l'irradia-
tion, l'corce, de l'inhibition cause par cet ordre.
Nous mststons sur ces faits, parce qu'ils sont intimement
lis aux faits du comportement des masses humaines, lors
des actes sous le nom de propagande politique, qui
prectsment des e,ffets . dot;t nous aurons parler
par la smte. Nous avons vu 1 exphcatwn que Pavlov donne
1. Voir page 51.
PSYCHOLOGIE VOLUTIVE
45
a? phnomne du sommeil, qu'il met en relation physiolo-
l'hypnose et la suggestionnabilit. La suggestion
survte.nt Sl la. parole, l'ordre, vient frapper un mcanisme
qm se trouve dans un tat d'affaiblissement phy-
swlogtque. Si on analyse les possibilits de rsistance la
suggestion - une question de la plus haute importance,
comme nous le verrons plus loin - on arrive donc tablir
que, part les cas pathologiques, d'une insuffisance cong-
de maladie ou d' empoisonnement, elles sont, en grande
une fonction du degr de culture, c'est--dire, de la
n chesse en chanes de rflexes conditionns, greffs les uns
autres, se le mcanisme psychique des
mdtvtdus en questwn. L tgnorance est donc le meilleur milieu
pour, des se prtant facilement la suggestion.
On 1 a tOUJOUrs su, mais gr.ce Pavlov, on est en tat au-
de comprendre les raisons physiologiques de ce
fatt capttal dans le domaine social et politique.
Un nouveau chapitre de la physiologie du systme nerveux
et de la physiologie gnrale est inaugur par les recherches
sur les rflexes conditionns : c'est la physiologie volutive
dont les problmes sont l'tude dans les laboratoires, en
U.R.S.S., dirigs par les disciples de Pavlov aprs sa mort.
Son but est la recherche des processus qui ont t la base
de l' acquisition, dans la srie animale, au cours de l'histoire
phylogntique des espces, des mcanismes des rflexes
conditionns, et leur comparaison avec les changements
qu' on observe aujourd'hui dans l'ontogense. On s'efforce
de crer, volont, au moyen de slection artificielle et de
croisements, des diffrents types du systme nerveux. Les
provoques exprimentalement, y sont aussi
enVIsages. Les recherches sur les rflexes conditionns chez
des individus de divers .ges, prennent aussi une grande im-
: c'est surtout Krasnogorsky
1
et ses lves qui
poursmvent ces recherches .
. on a ois reproch Pa v 1 o v que sa thorie rej et te le
fatt, ressenti par chacun, de l'existence de phnomnes sub-
C'est : en ralit, les recherches entreprises par
lm sur des chtens et menes avec toute la rigueur des exp-
riences physiologiques classiques d'un Claude Bernard ou
d'un, qu'un.e p;emire approche aux ph-
nox:nenes d ailleurs, tl s est prononc maintes fois
cla1rement lm-mme, en disant qu'il serait inadmissible de
sparer les deux types de phnomnes. Il considrait les
phnomnes subjectifs comme une des manifestations de
I. RBELI {109}.
l
..
!
l
, .

'
f
LA PSYCHOLOGIE, SCIENCE EXACTE
l'tat. actif de la matire, hautement organise. Il esprait
?btemr _un canevas physiologique, sur lequel il serait un
JOur posstble de broder toute la multiformit du monde sub-
jectif de l'homme .
Une des nouvelles branches de cette physiologie volutive,
vers laquelle nous a men la thorie des rflexes conditionns
de Pavlov, et que dveloppent actuellement ses disciples,
et;l U. R. S. S., est celle d'actions des facteurs internes de l'orga-
msme, d'ordre humoral, sur les rflexes conditionns, tels
que le sympathiq_ue et les lments du sys-
tme on a pu demontrer que l'extirpation
des ganglions cervtcaux renforce les tendances d'inhibition;
de mme, l'excitation de l'hypophyse provoque le sommeil.
En gnral, le systme sympathique s'avre comme un fac-
teur qui contrle et rgle l'tat de l'corce crbrale et exerce
ainsi une influence sur les processus qui s'y droulent. Les
glandes endocrines, comme celles des testicules, et la thy-
aussi une influence correspondante, de mme que
1 extirpation du cervelet et des surrnales. Par contre, l'tude
de substances chimiques, du groupe des sympa-
thomimtiques, comme l'phdrine et la benzidrine, montre
qu'elles renforcent les activits fonctionnelles de l'corce,
en redres.sant un systme nerveux affaibli, en augmentant
l'antagorusme entre l'excitation et l'inhibition, et en rendant
les processus de la diffrenciation plus nets.
. Dans les qui prcdent, nous avons dcrit les exp-
nences classiques de Pavlov et les lois fondamentales qui
dcoulent de sa thorie des rflexes conditionns. Cette thorie
la base de toute activit, jusqu'alors dnomme
<< psychique n, de l'homme et des animaux dots de mca-
. }
sup.rieurs, ces mcanismes, qui, en contrlant les
relations existant. entre le milieu ambiant et l'organisme,
assurent l' adaptation de ce dernier et sa viabilit il serait
intressant maintenant de se poser la question :
ces sont-ils le privilge d'tres suprieurs, dots
d'hmisphres crbraux volus, ou est-ce un principe de
gnral et qui dirige les ractions de tous les tres
vtvants, mme des tres les plus simples? Cette ide s'impose
d'elle-mme, puisque la science biologique nous apprend
qu'.il n'y a pas de dmarcations brusques dans l'chelle zoo-
logtque des animaux et que notre distinction entre ceux que
nous nommons suprieurs et ceux appels infrieurs, est
tout fait fortuite et arbitraire. Les tudes des behavioristes
nous ont, du reste, appris depuis longtemps dj, que mme
chez les Invertbrs il y a des ractions temporaires, acquises,
PSYCHO-PHYSIOLOGIE COMPARE
47
ct de rflexes inns, absolus. Il suffit, en effet, comme
on l'a dmontr depuis, d'appliquer, l'tude du compor-
tement des animaux, tous les degrs de l'chelle de l'vo-
lution, les principes de l'exprimentation de Pavlov et
sa terminologie, pour constater la prsence des rflexes
conditionns chez tous les Mtazoaires, mme les plus simples.
En U. R. S. S. on a procd une extension des recherches
sur les rflexes conditionns aussi dans cette direction, en
crant des laboratoires spciaux pour l'tude de la physiologie
compare dtt systme nerveux, chez les insectes, qui prsentent
un grand intrt, vu que l on trouve les diverses formes de
comportement dtermines par des mcanismes inns, extr-
mement stables : on ne connat pas de cas, o les rflexes
inns cderaient la place des nouvelles acquisitions du type
de rflexes conditionns. Un autre grand laboratoire s'occupe
des rflexes conditionns chez les oiseaux : ce sont des ani-
maux o les deux formes d' lments - inns et acquis -
sont admirablement quilibrs.
Dans la psycho-physiologie compare on peut tudier com-
parativement les modalits de la mme fonction chez les
diffrentes formes animales. En remontant alors l'chelle
des diffrentes espces, on arrive tablir trois types prin-
cipaux : ceux qui se bornent lier directement l'excitant
conditionnel avec l'excitant inn (p. ex. chiens), ceux ensuite
qui peuvent former des rflexes conditionns, en assistant
en spectateurs ou en imitant (p. ex. singes), et enfin ceux
qui sont capables d'tablir des liens stables entre des signes
dtermins verbaux et des objets (hommes), ce qui permet
de nouer une infulit de liaisons nouvelles au moyen du
2e systme de signalisation. Et alors la rponse est aise
la question : quelle est la diffrence essentielle entre l' homme
et les autres tres vivants? C'est prcisment la greffe des
rflexes conditionns au moyen de symboles verbaux. On
le saYait, naturellement, depuis touj ours, mais maintenant
nous possdons une explication valable de ce fait.
On pourrait dire que la possibilit de former des rflexes
conditionns est une fonction spcifique du systme nerveux,
dont tous ces animaux, mme les Clentrs (Mduses,
Polypes), sont pourvus. Or, les Unicellulaires (Protozoaires),
ces tres microscopiques, auxquels on ne saurait attribuer
un systme nerveux, se meuvent aussi, cherchent viter
le danger, ragissent aux influences du milieu, etc., en d'autres
termes, se comportent comme s'ils raisonnaient, puisque leur
comportement est rationnel, final. Dj J ennings {82), un
behavioriste amricain, a fait sur des Infusoires des exp-
riences qui semblaient prouver qu'une raction de ces cellules
, . .:..
. .
. .
1
1
LA PSYCHOLOGIE, SCIENCE EXACTE
isoles peut tre modifie et s'adapter temporairement un
ensemble de facteurs, agissant sur leurs facults
Personnellement j'ai pu moi-mme (rsz)l exprimenter sur
des cellules, avec toute la rigueur d'une technique moderne
b c
-- bu
d
e
f
g
:X
'
'P
Fig. 4
Formation d'une " raction conditionne n chez la Paramcie.
i, infusoire; tr, trajectoire de son mouvement; bu, micro-barrire de
lumire ultra-violeltc; p, place o sc trouvait, dans la phase prc-
dente, l'obstacle ultra-violet.
a-b : rre phase : la cellule nage la priphrie de la goutte;
c : ze phase : elle se heurte la barrire invisible ultra-violette;
d : 3 phase: elle es:mye le choc de lumire ultra-violette et s'carte
de sa trajectoire;
e : 4e phase: elle a " appris >> , s'carter du danger (la raction
conditionne est forme};
f : 5
8
phase : la banire est enleve, mais la cellule continue
s'carter (la " mmoire >> persiste);
g : 6 phase : elle revient peu peu dans la zone auparavant dan-
gereuse (elle a <c oubli n, la raction conditionne
s'est teinte).
(D'aprs Tchakhotine, 152.)
I. TCHAKHOTINE (152}.
MMOIRE CELLULAIRE
49
et constater qu'une analogie parfaite avec les rflexes condi-
tionns de Pa v 1 o v chez les tres dots du systme nerveux,
est dcelable aussi chez ces cellules isoles, dont la grandeur
est peu prs d'un dixime de millimtre et moins encore.
Voici une exprience dcisive (fig. 4) : dans une infime goutte
d'eau, sur une lame de quartz, est place une Paramcie :
elle longe, sans arrt, en nageant, le bord de la goutte. Sur
son parcours je place dans la goutte une banire microsco-
pique invisible, constitue par des rayons ultra-violets -
c'est ma mthode de micro-puncture ultra-violette, ou micro-
photo-chirurgie (153)1, qui, partant du fait que les rayons
ultra-violets lsent la substance vivante, permet de concentrer
un faisceau microscopique de ces rayons, sur n'importe
quelle petite partie du corps cellulaire, sur le noyau, par
exemple, ou sur les cils vibratiles, etc. L'Infusoire, arriv au
point de la goutte o le barrage ultra-violet est tabli, prouve
un choc, titube et fuit cet endroit, en dviant de sa trajectoire
usuelle. Aprs avoir essuy, en ce lieu, un certain nombre de
chocs, c'est--dire aprs avoir t soumis des excitations
ritres, qui dterminent la fuite, excitations combines
avec la perception de la topographie du lieu o elles s'exercent,
il modifie la forme de sa trajectoire : l'Infusoire, en nageant,
vite le lieu dangereux , il dcrit dornavant des cercles
dont le centre se dplace latralement. On enlve alors la
barrire ultra-violette et on constate que l'animal continue
nager excentriquement, comme si la barrire subsistait :
il conserve la mmoire du danger localis; cette raction per-
siste peu prs zo minutes, aprs quoi l'Infusoire peu peu
cesse d'viter cet endroit, dsormais sans danger pour lui.
Le souvenir persiste donc un laps de temps assez court;
il y a extinction de la raction conditionne acquise. On peut
prouver aussi qu'une sorte d'inhibition joue galement un
rle dans le comportement de l'Infusoire. Ainsi nous sommes
amens conclure que la facult de prsenter des ractions
conditionnes, temporaires, acquises, n'est aucunement une
prrogative du systme nerveux, mais est plutt une facult
gnrale de la matire vivante, le corps de l'Infusoire tant
form simplement de cytoplasme.
Mais il y a plus. La raction en question s'est forme au
bout de peu de minutes, aprs quelques dizaines d'expriences
ritres. Metalnikoff (103) amontrdansunetudeintres-
sante, qu'une Paramcie peut apprendre distinguer la
nourriture. On place des Paramcies dans un milieu qui
. contient de la poudre de carmin. Les petites particules de
1. r.::RA..KHOTINE (153}.
1
50
LA PSYCHOLOGIE, SCIENCE EXACTE
carmin, indigestes, sont englobes comme les microbes ou
autres lments nutritifs, mais le fait ne se produit que les
deux premiers jours; le troisime, la cellule refuse le carmin,
tout en englobant la nourriture normale. Il s'est form une
raction conditionne, mais le fait intressant est qu'elle
ne s'est forme qu'aprs trois jours, pourrait-on dire, d'essais,
pendant lesquels des milliers de particules de carmin furent
englobes.
La conclusion tirer de ces deux expriences est la suivante :
une raction conditionne, se rapportant la prise de nour-
riture, base par consquent sur la satisfaction de la <<pulsion
alimentaire , se forme beaucoup plus lentement, plus diffi-
cilement, qu'une raction conditionne motrice, ayant trait
la fuite devant un danger immdiat, donc base, pourrait-on
dire, sur la pulsion de dfense , ou comme je la nomme plus
gnralement, la pulsion combative.
Nous pouvons, aprs cette constatation capitale, aborder
maintenant la question d'un systme des ractions de compor-
tement, qui caractrisent les tres vivants et qui sont, comme
nous le voyons, fonction de la matire vivante elle-mme.
Prenons un tre extrmement simple, une Amibe, par exemple,
et analysons ses rflexes ou ractions immdiates; on peut
les rduire toutes quatre ractions essentielles : elle fuit
le danger, elle absorbe la nourriture, elle se multiplie et
peut mme, en s'enkystant, donner un abri sa progniture,
puisque, l'intrieur du kyste, elle peut se diviser en tout
un essaim de petites amibes.
Du point de vue biologique, l'endroit des tres vivants
et de leurs ractions, on peut, par consquent, formuler ce
qui suit : la Nature cherche conserver la vie, et dans ce but
elle la diffrencie selon deux principes : celui du soma, et celui
du germen. Le premier, l'individu, est porteur du second,
l'espce. Le premier est mortel, discontinu, le second est
immortel, continu. Pour garantir une certaine dure de
l'individu, pour le prserver de l'anantissement, avan,t qu'il
ait accompli sa tche, qui est la transmission du germe de
l'espce, la Nature l'a dot de deux mcanismes spciaux;
de mme, pour la prservation de l'espce, il existe encore
deux autres mcanismes. Pour la conservation de l'individu,
ces mcanismes ou instincts fondamentaux sont : celui de
dfense ou combatif, et celui de nutrition. Pour la conser-
vation de l'espce, les deux mcanismes inns aux organismes
sont : celui de la sexualit et celui de la maternit. Ces mca-
nismes fondamentaux inns sont gnralement nomms
instincts , j'aime mieux les dsigner autrement, le mot
'
COMPORTEMENT. PULSIONS SI
instinct " tant employ trop souvent dans _des se11:s
rents et pouvant crer une confusion. En ralit, un mstmct
est plutt un ensemble plus ou moins complexe de plusieurs
lments inns formant une chane. Je prfre nommer ces
quatre mcanismes de base inns des pulsions "
Voici donc un tableau schmatique d'ensemble de ce
systme :
l\1canismes de conservation de l'individu :
No I. Pulsion combative
No 2. Pulsion alimentaire.
Mcanismes de conservation de l'espce
No 3. Pulsion sexuelle
No 4 Pulsion parentale.
Toutes les ractions des tres se reportent ce schma, ou
drivent des pulsions qui y sont indiques. Il n'y a pas,
proprement parler, d'autres ractions, malgr to':lte la com-
plexit apparente des ractions des tres de
l'homme. Le numrotage que nous avons donne ces puls10ns,
correspond leur importance biologique : la plus importante,
puisque la plus gnrale, est la pulsion numro I, celle de
lutte ou combative : tout tre vivant doit lutter contre la
mort, contre le danger. Ce danger est plus immdiat que
celui de la carence alimentaire : quand un danger, sous forme
d'agression, par exemple, se manifeste, il est immdiat et
peut aboutir la mort, tandis que le danger d'une . mort
conscutive au manque de nourriture, est plutt chromque :
on ne meurt pas de faim tout de suite, on peut rsister quelque
temps mme passivement, et tout. espoir n'est_,pas
de sc tirer d' affaire. C'est pourquo1 cette dermere puls10n
(nutritive) peut tre inscrite sous le numro. 2. Mais elle .est
tout de mme commune tous les tres, tandts que la pulswn
sexuelle, dsigne sous le numro 3, est plus et plus
spcifique, elle n'est pas universelle; enfin, la pulsiOn
nelle ou parentale, en son cas optimum, est plus
encore quant au nombre q,ui y f<?nt appel, qut
ont le souci de leur progmture; ce n est videmment pas
le cas gnral. C'est pourquoi nous lui avons rserv le nu-
,
mero 4 . .
Or, les pulsions ne sont autres que les mcamsmes qUI sont
la base de ractions ou rflexes inns ou absolus, dont parle
Pavlov et que nous nommons automatismes
1
. Ils sont
1. Voir pages 26 et 8o.
1
1
1

'
52 LA PSYCHOLOGIE, SCIENCE EXACTE
l' origine du comportement des tres. Mais nous avons vu,
dans les expriences de Pavlov, qu'on arrive construire
des rflexes associs ou .conditionns, drivs de rflexes
inns ou en rapport avec eux. Pavlov l'a montr, en utili-
sant, dans ce but, la pulsion alimentaire ou de nutrition :
c'est la salivation, en rapport avec la prise de nourriture,
qui lui servit de base. Mais il a dj lui-mme indiqu que
d'autres bases pourraient aussi servir ce but. En effet,
on a fait, depuis, des expriences o les ractions motrices
formaient la base des ractions conditionnes. D'aprs not re
schma, on pourrait dire qu'on peut aussi former des
rflexes conditionns, par exemple, sur la base de la pulsion
combative, ou sexuelle, ou maternelle. Il est vrai qu'ils
n'ont pas encore t aussi profondment tudis que ceux
de Pavlov, ayant trait la pulsion alimentaire.
Pavlov a montr la condition essentielle pour la russite
de cette exprience : il faut que les deux excitants en cause
- l'absolu et le conditionnant -, concident dans le temps.
L'excitant conditionnant doit frapper les rcepteurs de l'indi-
vidu pendant qu'un rflexe inn, donc hrditaire, se droule
dans le systme nerveux, c'est--dire quand l'animal est
sous l'emprise d'une pulsion. Si, par contre, un tel processus
s'est teint, si l'animal, par exemple, est rassasi, il serait
inutile de lui appliquer une excitat ion pour crer un rflexe
conditionn base de la pulsion N 2 : le rflexe ne se formera
pas.
Il serait d'un grand intrt de connatre toutes les struc-
tures innes, hrditaires, chez les animaux et surtout chez
l'homme, qui peuvent servir de bases pour la formation de
rflexes conditionns. Elles sont nombreuses, quoique pou-
vant tre groupes en quatre pulsions fondamentales que
nous avons rsumes par le schma ci-dessus. On peut affir-
mer seulement, qu'il est possible de distinguer encore, en
plus de ces quatre pulsions de forme pure, le groupe des
instincts 11, qui, selon notre manire de voir, sont des chanes,
plus ou moins compliques, de rflexes simples inns; puis
le groupe de complexes , qui ne seraient autre chose que
des rflexes conditionns refouls dans le subconscient, ou
aussi des rflexes conditionns.stabiliss, cela veut dire deve-
nus hrditaires, si cette possibilit, comme on a lieu de
croire, existe rellement.
Or, une partie notable de ces lments inns, base pour la
formation de rflexes conditionns, reste certainement l'tat
latent, mme pendant toute la vie, et ne peut tre dcele
que dans des conditions spciales. Ainsi, un moyen de les
faire apparatre, consiste en l'ablation chirurgicale ou en
COl.ATIVE 53
paralysie pharmacologique de crbrale, don_c dans
l'limination de structures spctfiques pour la formatwn des
rflexes conditionns : dans ce cas on obtient un individu
modle, dpourvu de ses structures individuelles et porteur
de l'ensemble des ractions innes hrditaires, mises nu.
Nous avons cit plus haut l'exemple classique de Pavlov
de la formation d'un rflexe conditionn base de la pulsion
alimentaire (N 2). Prenons maintenant un autre exemple,
celui de la formation d' un rflexe conditionn, ayant pour
base la p-ulsion combative; prenons un _chien,
avec un bton, t out en le lm montrant ; Il prendra la fmte.
Rit rons cela deux ou trois fois et nous verrons que le chien
ragit par la suite la simple vue du bton : un rflexe condi-
tionn s'est form avec une rapidit beaucoup plus grande
que dans le cas o l'on fait appel la pulsion alimentaire.
On peut crire la formule suivante :

Facteur a.bsolu :
Factettr
Racti<m
Pulsion:
.
conditionnant :
.
N I
douleur, cause
combative par un coup vue du bton fuite
(2 fois) de bton
l
En comparant ces faits avec les expriences sur les Infu-
soires, que nous avons dcrites plus haut, on est frapp de
constater que cette loi de la prpondrance du systme
combatif sur le syst me de la nutrition, rgit les rflexes
conditionns des tres suprieurs comme ceux des tres les
plus infimes : elle doit donc tre loi g;nrale, inhrente
la matire elle-mme. Il faut retenrr ce fatt, parce que son
importance sera mise en valeur dans le comportement des
hommes l'gard de la politique et de la propagande.
Nous avons vu tout l'heure qu'on peut parler d'une
force relative de rflexes inns (base sur laquelle se forment
les rflexes conditionns) , et que cette diffrence trouve s.a
rpercussion aussi dans la force des rflexes condi-
tionns. Mais nous avons vu ausst que la base mme, le
rflexe inn, peut tre affaibli, soit par une dfectuosit
organique, comme ;oit, par un. tat
fonctionnel rendant maptc a la recepttv1te d un excitant
conditionnel, comme, par exemple, une qui pa_ra-
lyse l'activit (immdiatement aprs que le besom en qucstwn
a t satisfait).
1
54
LA PSYCHOLOGIE, SCIENCE EXACTE
Mais il peut y avoir encore des cas, o la formation des
est entrave par un conflit de deux pul-
sons, branles srmultanment : par exemple, une excitation
ou lectrique de la peau allant jusqu' la provo-
caban de la douleur, et en mme temps une excitation gusta-
tive, comme la prise de la nourriture. Il peut se faire alors
que l'animal, malgr la souffrance, ne se laissera pas dtourner
de la possibilit de satisfaire sa faim. Le rsultat dpendra
de son tat physiologique et de la force respective des exci-
tants. Sous le terme << {oree on peut comprendre la valeur
spcifique de l'excitant conditionnel; par exemple, chez le
les olfacti.fs (le flair) ou auditifs, sont plus
achfs que les excitants v1sucls, et les rflexes conditionns
se :iorment plus aisment dans les premiers cas. Enfin, comme
u force on peut comprendre encore le degr de l'intensit
de l'excitant conditionnel appliqu.
Ces exemples prouvent que le dchiffrement de toutes les
modalits de la formation des rflexes conditionns apparat
assez compliqu, mais on entrevoit dj les possibilits de
progresser dans les voies qui paraissaient jusqu'alors inex-
tricables.
Ainsi nous voyons que la thorie des rflexes conditionns,
fondement essentiel de la psychologie objective, se basant
sur des lois gnrales biologiques, peut expliquer aujourd'hui
t()ute la complexit de formes de comportement des animaux
et de l'homme. Mais la comprhension des mcanismes du
comportement entrane la possibilit de les manuvrer
volont. On peut dornavant dclencher, coup sr, les
ractions des hommes dans des directions dtermines d'a-
vance. Certes, la possibilit d'influencer les hommes, existait
toujours, depuis que l'homme existe, parle et a des relations
avec ses semblables; mais c'tait une possibilit jouant
l'aveuglette, et qui exigeait une grande exprience ou des
aptitudes spciales : c'tait en quelque sorte un art. Voil
que cet art devient une science, qui peut calculer, prvoir et
agir selon les rgles contrlables. Un immense pas en avant
se dessine dans le domaine sociologique.
Quelles sont donc ces rgles si importantes? Nous les
verrons plus loin expliques par les actions mmes, par des
en ces prpares et , :ussies. Nous nous bornerons pour
1 mstant souhgner, qua la base de toute construction de
psychologie applique, se trouve le schma des pulsions ou
ractions innes que nous avons connu tout l'heure. Disons
seulement, qu'une de notions drives s'en dgagent,
dont nous ne mentionnerons ici que quelques-unes titre
d'exemple. Nous emploierons ici la terminologie de la vie
LES QUATRE PULSIONS
55
courante pour simplifier les choses. L'analyse purement scien-
tifique fait encore dfaut dans la plupart des cas, et les atti-
tudes en question peuvent tre suffisamment dfinies par les
termes habituels, pour tre reconnues. Void, par exemple,
le premier systme (N r), celui de la combativit. Parmi les
tats qui ont trait ce systme, on peut nommer ceux de la
peur, de l'angoisse, de dpression, ou aussi, comme corrlatif
oppos, l' agressivit, la u fureur JJ, le courage, l'enthousiasme;
en un mot, tout ce qui se rapporte, dans le domaine social
ou politique, la lutte pour s'approprier le pouvoir, pour
dominer. La menace et l'encouragement, l'exaltation, jouent
un grand rle ici comme formes de stimulation.
Pour le deuxime systme, celui de la nutrition, on pourrait
citer tout ce qui a trait des avantages conomiques, et aux
satisfactions mat rielles. Les promesses et les appts, d'un
ct, les tableaux de misre et de dnuement, de l'autre,
sont les formes qui peuvent agir dans ce sens.
Pour le troisime systme, celui de la sexualit, tout ce qui
joue sur cette corde de l'me humaine, y entre. On peut
distinguer ici des lments primitifs et des lments sublims.
Parmi les premiers, un exemple d'ordre positif est constitu
par tout ce qui provoque directement une excitation rotique.
Notre civilisation les utilise de moins en moins, mais chez les
peuples primitifs ou anciens, cet lment joue ou jouait un
grand rle. Il suffit de rappeler les mystres dans l'antiquit,
les jeux dionysiens ou le culte phallique, qui utilisaient mme
des processions, comme moyen d'influencer psychologique-
ment les masses. Sur une action ngative, dont le point de
dpart est sexuel, on base tout ce qui livre la rise, au
mpris, au persiflage. Les caricatures, les processions carna-
valesques, les rengaines, en sont des exemples expressifs. En
ce qui concerne l'utilisation de la pulsion sexuelle sous fofl.)'le
sublime, on pourrait citer tout ce qui engendre la joie,
l'amour lev : les chansons populaires, les danses, les refrains
en vogue, l' exhibition de jolies femmes comme personnifi-
cation d'idaux s'y rapportent. Comme exemple, tir de
l'histoire, citons la desse Raison de la Rvolution Fran-
aise, une clbre et belle actrice de son temps, porte en
procession, demi-nue travers les rues de Paris.
Enfin, la quatrime pulsion, celle de la maternit ou paren-
tale, est la base de tout ce qui se manifeste sous forme de
piti, de souci pour autrui, commiseration, amiti, prvoyance,
mais aussi indignation, colre.
II
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
A. Les phnomnes gnrat,x.
Le systme nerveux. - Les centres. - La chronaxie. - L' lec-
troencphalographie. - Les rflexes. - Les rflexes rythmiques.
-Les rflexes de conservation. -L'inhibition.
B. Les structures.
La conscience. -L'attention.- L'inconscient. -La psychanalyse.
- La narcoanalyse. - Le Deuxime systme de signalisation de
Pavlov. - Les pulsions.
C. L'intuition.
Les rflexes intuitifs. - Les automatismes (rflexes inns). -
Les tropismes. - Les instincts. - Les habitudes. - Les arch-
types. - Les complexes. - Les phnomnes mtapsychiques. -
Les oublis. - Les rphnations. - Les refoulements. - Les
fulgurations. - Les fantomations (rves). - La synthse de la
psychanalyse et des rflexes conditionns.
D. L'intelligence.
Les rflexes intellectifs. - Les rflexes immdiats. - Les hrdo-
rflexes. - Les no-rflexes. - Les rflexes ractifs. - Les
vitattitudes. - Les sentiments. - Les intrts culturels: - Les
dformations. - Les vices. - Les rflexes psychagogiques. -
Les leviers psychiques.
E. Les grands problmes.
Le fonctionnement de la machiner psychique. - L'inventaire
psychique. -Dterminisme ou libre arbitre?
Le systme des structures organiques, au sein desquelles
se droulent les processus que nous avons connus au chapitre
prcdent, et qui dterminent le comportement des tres
vivants, est le systme nerveux. Les lments qui le composent
sont les cellules nerveuses dans les centres et les fibres ner-
veuses, qui sortent des cellules et relient les centres, les rcep-
teurs (organes des sens) et les effecteurs (muscles, glandes).
Il s'ensuit un enchevtrement excessivement grand en raison
CENTRES NERVEUX
57
du nombre extraordinaire des cellules dans le cerveau, qui
atteint 9 IO milliards chez l'homme
1
Dans l'volution
ontogntique, en partant de la premire cellule nerveuse
diffrencie du msoblaste, pour arriver au nombre de 9 mil-
liards de cellules chez l'adulte, il a fallu 33 divisions cellulaires
bipartites, chez les singes anthropodes 31 divisions, chez
les chiens et les chats 30 divisions, chez les oiseaux 28, etc.
Ces faits expliquent les degrs d' intelligence qu'on peut
discerner chez ces animaux, et prcisment dans ce mme
ordre.
Dans les centres nerveux une petite partie de la substance
grise >> est occupe par les cellules mmes, la plus grande
- par les fibres qui s'entrecroisent. Du fait de l'existence
d'un rapport entre l' cc intelligence et la masse de ces fibres,
on peut conclure que les processus dits psychiques ont lieu
dans ces dernires, et non dans les cellules qui auraient plutt
une fonction nutritive pour l'entretien du systme des fibres
en bon tat, garantissant leur fonctionnement. Chez l'homme
les centres se compliquent dans l'ordre suivant : ganglions,
centres mdullaires, bulbe, cervelet, centres sous-corticaux,
cortex crbral (corce)
1

Le cortex des hmisphres crbraux comprend des zones
de rception sensitivo-sensorielle et des zones d'association.
Celles-ci sont d'autant plus dveloppes que l'espce animale
est plus volue. Les zones d'association occupent : 2,2 % de
la surface totale des hmisphres chez le Lapin, 3A% chez
le Chat, 6,9% chez le Chien, II,3% chez le Macaque, 16,9%
chez le Chimpanz, 29 % chez l'Homme.
Dans toute matire vivante, il y a irritabilit, conductivit
et contractilit. L'irritabilit est donc une proprit gnrale
de la matire vivante; la formation d'influx nerveux en est
un cas particulier plus perfectionn.
L'excitation introduite au milieu des nerfs se propage
dans les deux sens; mais immdiatement aprs le passage, le
nerf est inexcitable. Le fonctionnement du nerf (une fois
dclench) est indpendant de la nature, de l'intensit, de la
dure de la stimulation qui a mis en jeu son irritabilit. Le
conducteur nerveux est en mme temps gnrateur d'nergie.
Pour l'nergie nerveuse, il n'y a pas besoin de deux conduc-
teurs de courant pour l'aller et le retour, comme dans le
courant lectrique. L'influx nerveux s'explique par un pro-
cessus lectro-chimique; il consiste en une brve variation
de potentiel lectrique dans le sens ngatif (autrement dit
en une onde de ngativit). Pour un neurone dtermin dans
I. BRACH (zo) p. 229.
1
1
!
58
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
son tat habituel et normal (sauf donc les cas d'empoisonne-
ment du neurone ou de modification de chronaxie) l'influx
est toujours identique lui-mme, aussi bien comme forme
qu'en intensit et en vitesse. Chaque stimulation provoque
un seul influx ou bien plusieurs influx spars : il n'y a donc
pas de phnomne oscillatoire. Si le muscle volontaire stimul
prsente une gradation vidente de la rponse suivant l'inten-
sit du stimulus, c'est parce qu'alors intervient le nombre
des fibres nerveuses mises en jeu et la cadence des influx.
La vitesse de transmission de l'influx varie de 6 cm 120 rn
par seconde, suivant les neurones et les animaux. Chez
l'homme, les diamtres des fibres d'un nerf peuvent varier
de I 84 11-. On admet en gnral quatre groupes de fibres
avec quatre vitesses diffrentes de propagation. Chaque nerf
peut contenir des fibres de vitesse diffrente : les diffrentes
excitations donnent lieu des ondes diffrentes, comme
amplitude, dure, forme et vitesse : 6o rn pour les sensations
tactiles simples, 15 20 rn pour les piqres, 4 5 rn pour les
brlures.
Pour une meilleure comprhension du phnomne de l'inhi-
bition, qui est essentiel dans la physiologie nerveuse et qui
accompagne, selon Pavlov, toute excitation se propageant
dans le systme nerveux, pour dominer et freiner, le cas
chant, l'excitation, nous voulons nous arrter quelque peu
sur le mcanisme intime du fonctionnement nerveux. Nous
empruntons l'expos de ces faits un ouvrage de Brach
(20), o ils sont traits avec clart.
Dans le mcanisme en question, l'essentiel est un facteur
dont le rle a t lucid par L. Lapicque (88). C'est la
chronaxie (de constitution) ou la vitesse fonctionnelle propre
chaque lment nerveux (et aussi chaque muscle). Cette
vitesse est mesure par un courant lectrique constant d'une
intensit minime qui est encore capable de provoquer la
rponse du muscle. C'est le seuil d'excitation. cc Or, les passages
de l'influx d'un neurone un autre, ou d'uri nerf un muscle,
ne sont possibles que s'il y a isochronisme, c'est--dire, si
les chronaxies dans les deux sont gales. S'il y a htrochro-
nisme, l'influx ne passe pas. Les centres suprieurs et les
autres centres, en produisant spontanment des influx,
peuvent modifier les diffrentes chronaxies entre neurones
ou entre neurone et muscle : il se forme une chronaxie de
subordination; on appelle ce processus la mtachronose. La
mtachronose correspond une variation relativement du-
rable de potentiel et peut modifier, non seulement la vitesse,
mais l'amplitude de l'influx. .
Les rflexes conditionns se forment grce l'isochronisme
CHRONAXIE
59
qui. s't;blit progressivement entre les neurones et
: c'est un cas particulier de la chronaxie de
subordinatiOn (Drabovitch et Chauchard). L'inhibition
correspond la fermeture des voies au moyen d'un htro-
chromsme pouvant tre provoqu par les centres.
Les fibres sensitives d'une rgion ont la mme chronaxie
que sous-jacents. Dans les mouvements de flexion
et des membres, la chronaxie des muscles anta-
gomstes leur rapport de r 2, ce qui suffit en
assurer_ disJonction. Dans le ganglion sympathique, la
transmiSSIOn est compatible avec ?n cart de chronaxie plus
grand que_ rapport de I 2, qu1 est souvent la limite pour
la transrruss1on nerf-muscle.
La chronaxie du nerf centripte est sensiblement gale
celle du co::respondant. II y aurait entre deux
Isochrones au moins un neurone
mtercala1re a chronaxie plus grande. La mtachronose agit
sur le nerf Le nerf, quand la subordination
d1mmue sa ch!onax1e, a une surchage d'lectricit positive.
I:a des centres moteurs de l'corce crbrale
var;e d u,ne une autre et est trs variable pour une
rg10n determmee.
Il semble qu'il existe deux sortes de transmissions entre
deux ou entre un neurone et un muscle :
1
o un
lectrique (prpondrant dans le cas d'un muscle
stn); 2 des. mdiateurs chimiques (adrnaline ou act:y!-
ch,obne prodmts par les nerfs) dans le cas des muscles lisses
Dans les autres cas ont lieu les deux sortes de trans-
mlss:on. Entre neurones, il se forme uniquement de l'actyl-
Les fibres sympathiques librent de l'adrnaline
au mveau des organes.
Le fonc_tionnement du systme nerveux peut tre modifi
par ou par certains poisons (qui sont
quelquefois des mdicaments). L'anesthsie
gnrale suppnme 1 act10n de la mtachronose
crbrale accompagne d'dne forte aug-
de la chronaxie nerveuse qui peut ainsi servir
d'mdice de cette inhibition.
Une nouvelle mthode objective de recherche de l'activit
du cerveau laisse esprer progrs dans l'analyse des
et des mcanismes sup-
neurs. C est la methode. des electroencphalogrammes (EEG}
de .Berger
1
En tudiant l'tat lectrique des diffrentes
rgions du cerveau par une mthode voisine de l'lectrocar-
x. Voir DELAY (40) et (41).
'
j
'.
,.
6o
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
diographie, on arrive dceler et enregistrer
caractristiques, produites par des ondes lcctnques qm
varient selon les divers tats d'activit de l' corce crbrale
(fig. 5). On en distingue deux types : les ondes oc, qui sont
0 0 A

!
i
B


Fig. 5
lectroencphalogrammes (EEG).
tHe
A. L'excitation tactile. Cette figure montre la modification de l'EEG
conscutive une piqre du doigt. Le moment de la. piq(lre est
marqu par une flche. En haut : un lectrocardiogramme; au
milieu : un EEG; en bas : temps en I/ro de seconde.
(D'aprs Berger, reproduit par Jean Delay, 41.)
B. Comparaison du rythme lectrique enregistr partir du ganglion
optique d'un coloptre (I nsecte, trac suprieur) et de
d'un physiologiste Prix Nobel (trac infrieur). 0, obscunt:
L, lumire; Yf, yeux ferms; Yo, yeux ouverts (d'aprs Jean
Delay, 41) .
C. Influence de l'activit mentale sur l'EEG. La flche indique le
dbut du calcul mental. Temps en r/ro de seconde (d'aprs Berger,
cit par J ean Delay, 41) .
grandes et rgulires et qui caractrisent l' tat de repos,
et les ondes petites et irrgulires, qui surgissent dans le
cas d'excitation, la place des premires. Dans les tats
d'inhibition on enregistre des rythmes caractriss par une
diminution d'amplitude des ondes et un ralentissement. Ce
dernier phnomne s'observe aussi dans le sommeil, qui!
comme le dmontre Pavlov et comme nous le verrons plus
loin, n'est qu'un tat d'inhibition gnralise de l'corce.
Sur les courbes EEG on voit nettement que les excitations
des sens restent inefficaces dans le sommeil.
Des tudes exprimentales actuellement en cours, sur
l'encphalographie et les rflexes conditionns, sont d'un
intrt exceptionnel et pourront certainement nous ouvrir
des voies nouvelles d'exploration de l'activit nerveuse sup-
rieure, surtout dans les questions de localisatiC'::lS, d'irradia-
tion et de concentration des phnomnes nerveux.
LECTROENCPHALOGRAMMES 6!
Pour la meilleure comprhension de ce qui suit, rcapi-
tulons brivement l'essentiel des faits. Une tension >> dans
un neurone consiste en une modification provisoire de chro-
naxie de ce neurone. A la tension>> correspond une sensation
dsagrable. A la ralisation correspond une dtente neuro-
nique. A chaque. dtente une sensation agrable.
Dans une architecture comphquee du cerveau, constitue
par des neurones (cellules et fibres nerveuses), circulent des
nerveux, caractriss par des ondes lectriques pro-
dmtes par des processus chimiques, dclenchs dans les
lments des cellules par les excitations.
Cette architecture rappelle trangement les circuits complexes
des grandes machines lectroniques modernes, les servo-
qui font objet de la nouvelle science, la Cyber-
ntique, rPvle par Wiener (r65) et dont nous aurons encore
parler plus loin
3
L'analogie est frappante, comme on le voit
du fait rapport par Chauchard (z8)
3
: cc Mac Culloch,
ayant construit une machine faire lire les aveugles au moyen
d'un code sonore, l'histologiste Bonin voyant le dessin des
connections de la machine, le prit pour celui des neurones
de la couche visuelle du cerveau. "
La circulation des impulsions nerveuses dans les chanes
neuromques complexes comprenant de nombreux circuits drivs
o les t?urner en rond (base de certains pro-
cessus de memotre 1mmd1ate analogue ceux des machines}
des aiguillages lectifs, permettant de comprendre l'adap-
tatwn de la rponse la commande, caractristique de la raction
nerveuse. En effet, la propagation de l'impulsion laisse derrire
elle des modifications d'excitabilit qui ouvrent ou ferment la
voie aux impulsions suivantes, notamment celles qui ont t
retardes dans les voies drives. Les messages rflexes d'auto-
r&ulation contribuent cette prparation physiologique de la
haque neuron.e entre deux tats opposs lis la
de son activite (tonus nerveux) et de la fluidit proto-
plasrruque : un tat activ avec chimisme acclt et un tat
mhib avec chimisme ralenti, orient vers la destruction des dchets
la. reconstitution des rserves. L'excitation qui est une dpola-
nsabon lectrique de la surface cellulaire, entrane l'activation
et l'absence d'excitation, la surpolarisation, aboutit l'inhibition.
L'activation concerne 1' mission facilite d'impulsions, et aussi
le de voies o les impulsions se propageront de faon
prfrentielle en raison de la facilitation, qui rsulte dans cette
voie de l'existence d'un accord fonctionnel entre l'tat de tous
1. CHAUCHARD (28).
2. v. p. 516.
3 (28) p. 6g.
1

..
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
les neurones; les autres voies anatomiquement possibles seront
coupes par l'inhibition qui en plus de la diminution d'aptitude
mettre des impulsions est le dcrochement physiologique des
autres neurones par suite d'un dsaccord fonctionnel. Ces lois
d'accord et dsaccord sont tablies par la chronaximtrie. Chro-
naxie courte va de pair avec excitation et chronaxie longue a1ec
inhibition. Ces processus d'accord et de dsaccord permettent
un aiguillage variable en fonction des besoins d'aprs une auto-
rgulation rflexe (28).
Les mcanismes nerveux qui assurent le fonctionnement
de la machine vivante avec tous ses organes rcepteurs
comme effecteurs, et qui garantissent son maintien intact
au milieu de son ambiance, sont les rflexes. Il y a, dans
l' organisme, des rflexes au moyen desquels les diverses
parties du corps se maintiennent en cohsion, ncessaire
au fonctionnement rapide de chaque instant. Par exemple,
notre mchoire prendrait une position dhiscente par effet
de sa pesanteur, et la masse de nos muscles aurait tendance
s'affaisser s'il n'y avait le tonus musculaire, un mcanisme
rflexe agissant automatiquement et de manire continue
contre la force de la gravit
1

Par ailleurs, on cannait des rflexes rythmiques qui gou-
vernent les battements du cur, la respiration, etc. La ryth-
micit, qui conditionne les priodes d'activit et de repos,
a pour but de prserver ces mcanismes de l'puisement par
la fatigue. Un lgant exemple de cette rythmicit facile
observer, est celui de la statocyste, organe d'quilibre, chez
Pterotrachea, mollusque htropodc marin
On y voit l'organe suspendu dans le corps proximit du
ganglion crbral. C'est une vsicule (fig. 6) dont la paroi
est forme par une couche de cellules aplaties munies de
longs cils rigides, plis le long de la paroi; au centre de cette
vsicule flotte une sphre cristalline maintenue dans cette
position par des courants du liquide, provoqus par des
vibrations presque invisibles de ces cils; au ple infrieur
de la vsicule se trouvent des cellules sensibles avec des cils
courts et rigides. Les cils des cellules aplaties sont plus longs
au ple oppos. De temps autre, selon un rythme
une impulsion parvient du cerveau par le nerf statJque aux
cellules aplaties; tous les cils de ces cellules se dressent alors
d'un seul mouvement et poussent le sphrocristal vers le
ple sensible : il s'appesantit sur les cellules de ce ple et,
selon l'inclinaison du corps par rapport la direction de la
I. CLYDE MILLER (105) p. 43
2. TCHAKHOTINE (154).
RFLEXES RYTHMIQUES
gravitation, excite telle ou telle cellule, en transmettant
ainsi au cerveau un message consistant en une information
exacte de sa situation dans l'espace. Au bout d'un instant,
une nouvelle impulsion rflexe atteint les cellules aplaties,
leurs cils se redressent comme sur ordre, vibrent et provoquent
de nouveau des courants dans le liquide intravsiculaire qui
soulvent la sphre cristalline et donnent aux cellules sensi-
tives ainsi la possibilit de se reposer.
/
1 1


st
A

' '
e.'>
B
Fig. 6.
Fonctionnement de la statocyste (organe d'quilibre} de Pterotrachea
(un mollusque htropode). A, en tat de repos; B, en tat d'acti-
vit; n. st, nerf sta tique; sl. statolithe; cs, cellules sensibles; cv,
cils vibratils (d'aprs Tchakhotine, 154) .
A ct de ces rflexes qu'on pourrait nommer r,flexes de
constitution, il y a des rflexes de conservation, dont la raison
est de garantir l'tre, comme individu et aussi comme por-
teur de germes, la sauvegarde de l'existence au milieu d'un
monde plein de dangers, pour lui et pour l'espce qu'il repr-
sente. Nous avons <lj vu, dans le chapitre prcdent, que
Pavlov a distingu, parmi ces rflexes, deux types: les rflexes
inns ou absolus et les rflexes conditionns ou associatifs,
comme on les nomme aussi.
Ce qui caractrise la diffrence entre ces deux types de
rflexes, du point de vue de la psychologie humaine, c'est
que les premiers se droulent sans l'accompagnement du
phnomne de la conscience, de sorte que certains les dsignent
comme automatiques. Mais cette appellation n'est pas claire,
puisqu'elle suppose la non-automaticit des rflexes condi-
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
tionns, ce qui, du point de v_ue de la, psychologie ?bjective,
ne tient pas debout : les dermers se deroulent auss1 selon les
lois inexorables et sont galement dtermins, donc auto-
matiques. La diffrence est plutt voir dans le fait que les
rflexes conditionns sont accompagns d'un tat qu'on
dsigne comme conscient. Dans la discussion de ces problmes
on rencontre souvent encore deux termes, qui ont leur raison
d'tre : c'est l'intuition et l'intelligence. Leur opposition
peut tre retenue dans notre cas.
C' est pourquoi nous prfrons, en parlant de rflexes du
point de vue de la psychologie, discerner grands group_es :
les rflexes intuitifs et les rflexes Les
appartiennent la sphre de l'intuition. et ne sont
par le faisceau de la conscience, quoique une fois reahss,
ils peuvent devenir les rflex.es ne
qu'une catgorie de_ ces reflexe;; : les
intellectifs sont touJours des reflexes condwnnes, 1ls sont
clairs par la conscience et leur ensemble forme _ce q,u'on
nomme l'intelligence. Il va sans dire que leur base physwlogique,
dans les deux cas, sont les quatre pulsions
dont il a dj t question prcdemment : combative (agres-
sive), digestive (nutritive), propagative (sexuelle) et protec-
tive (parentale).
Selon Henri Bergson 1, l'origine de ll; et de !:in-
telligence serait dans un un fremage de
ce qui a lieu dans toute collecttvtt. de que la v1e mtt;l-
lectuelle serait dpendante de la Vle
vu l'norme importance que Pavlov attnbuait 1 mhib1hon,
en parlant mme de rflexes conditionns inhibitifs et en
prcisant que chaque excitation serait
matiquement d'un phnomne concomitant d mhibitlon,
pouvant devenir et. ultime .. Il
est facile concevoir que 1 JOUe un role de premier
ordre dans l'ducation, dans la sphre de la morale, et dans
la vie sociale en gnral. Le tabou >> des peuplades
a son origine l-dedans. R. de Saussure (141) a decnt un
instinct d'inhibition, qui serait c< conditionn par le systme
nerveux crbro-spinal, organe de modration et
oppos aux lans dela vie vgtative>>. Allendy (S) est
qu'il existe un instinct social, li aux organes de la phonation
et de la locomotion, et dont la ralisation est accompagne,
comme chez tous les instincts, de la satisfaction, avec, comme
jouissance, le sentiment d'tre _protg et appr?uv. , Cet
instinct social autonome tendrait la << formation dune
1. Cit par ALLENDY (4) p. 90.
INHIBITION. AIGUILLAGES
synthse collective, pour des besoins de scurit et comme
raction l'tat de guerre absolu caractrisant la phase
sadique dans l'volution de l'individu. L'instinct social com-
porterait des tendances positives : imitation, constitution
de groupes, recherche de l'approbation, attnuation de l'a-
gressivit sadique en mulation codifie par le milieu. Les
tendances ngatives - inhibitions - consisteraient res-
treindre ou dissimuler les impulsions antisociales . Ainsi,
l'inhibition joue un rle important dans la physiologie de
l'tat de la conscience, qui est l'apanage d'un domaine res-
treint de ractions crbrales. Il existe deux varits d'inhi-
bition sur le plan physiologique, l'inhibition active du jeu
normal fonctionnel commande par le centre, et l'inhibition
passive quand le centre cesse de fonctionner. Toujours son
tablissement est prcd d'une inhibition active les deux
phnomnes sont lis entre eux
1
. '
Parmi les structures diffrencies du cerveau, il faut noter
en premier lieu le cenire rgulateur des aiguillages
2
C'est un
centre qui tient sous son contrle l'tat d'activation ou d'inhi-
bition_ des divers neurones par le niveau de leur polarisation
et qm peut le moduler afin de raliser des voies adaptes
aux besoins dont il est inform par voie rflexe. C'est un
organe de coordination et de programmage, comme on en
trouve aussi dans les servo-mcanismes. Certains neurones
se spcialisent dans ce rle. La rgulation gnrale de
tout le fonctionnement nerveux est le fait de structures
localises dans la rgion msencphalique de la base du cerveau
dispositifs qui ont leur rle dans la rgulation du tonus qui
n'est au fon_d g.u'un aspect de cette rgulatioli des aiguillages
nerveux. Amsi le cervelet, rgulateur de la motricit, est
un appareil supplmentaire de prcision, affect cette rgu-
lation des aiguillages. Ces structures de la base ont le rle
d'insrer le cerveau dans le monde extrieur. Si le centre ne
fonctionne pas, les neurones crbraux, retournant un tat
primitif, sont , inhibs et dsaccorqs d'avec les neurones
priphriques sensitifs et moteurs. La mise en jeu de ce
centre de la subordination conduit l'veil, la diffrenciation
des neurones crbraux par un jeu harmonieux d'activations
et d'inhibitions et accord avec les neurones priphriques.
Entre la pase et l'corce crbrale il existe de nombreuses
interconnections; elles renseignent le centre sur les besoins
de l'corce et conduisent l'corce les ordres du centre. Leur
rle est de toute premire importance dans le fonctionnement
I . CHAUCHARD {28) p. 71.
2. Ibid., p. 69.
3
'
1
66
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
du cerveau. La psycho-chirurgie peut raliser leur interruption
dans une zone dtermine, comme aussi leurs connections
avec le centre de subordination.
Le grand problme de la psychologie humaine, toujours
irrsolu, et dont la difficult est utilise constamment par
la philosophie et la psychologje introspective comme l'argu-
ment majeur en faveur de l'existence des forces transcenden-
tales et la nautre spiritualiste du psychisme, est celui de la
conscience.- La psychologie objective ne peut pas nier l'exis-
tence des faits du monde subjectif de l'homme et de la cons-
cience; elle doit aborder ceproblme avec les mmes critres
des sciences exactes.
A 1 verdes (7) voitl' apparition de la
comme la compensation de la perte de la scunt
Rei wald (131) crit que lors d'une attaque de cavalene au
cours de manuvres mesure que la conscience s'clipsait,
les actions et les ractions instinctives prenaient une prcision
et assurance impressionnantes. Il signale le mme fait chez
les somnambules.
Le docteur Arthus (10)1 dfinit la diffrence entre le<< Moi
inconscient et le << Moi conscient par les caractristiques
suivantes : le premier est celui qui vit et qui peut; le second
- celui qui sait, et qui, de ce fait, orien.ter,
et diriger les forces aveugles de 1 rnconsc1ent des qu il pament
les dmasquer. L'exprience individuelle y joue un grand
rle de sorte qu'on peut dire que le << Moi conscient est
l'Homme qui sent et qui voit, augment de tout ce qu'il
a senti et qu'il peut revoir )),
C'est une formule courante d'affirmer que le degr de cons-
cience de l'homme est en fonction inverse de sa suggestibilit.
Et c'est alors que sur ce point on voit concider les donnes
de la psychologie objective et les constatations
sur la conscience. Qu'est-ce que la conscience? Pourra-t-on
arriver un jour dfinir ce phnomne en termes des sciences
exactes, trouver un lien sr avec des donnes rigoureuse-
ment reproductibles et vrifiables?
Pavlov dans un de ses derniers discours avant sa mort,
met ce! en
il laissa1t entrevOir certames poss1b1htes d explication. Ses
penses sont si clairement exprimes et il donne la fin de
son discours une vision hypothtique tellement pittoresque
et originale que nous croyons utile de citer ici tout ce passage
remarquable.
I . (10) p. 2,5.
LA CONSCIENCE
, La l'activit nerveuse
d une reg10n des hemtsphres qu1 JOUit, ce moment-l
et ,dans des conditiOns donnes, d'une excitabilit optima (qui
une excitabilit moyenne). A ce moment
1 .de:> autres rgions des hmisphres se trouve plus
ou morns Dar;; la zone excitabilit optima, les nouveaux
rflexes s tablissent facilement et les diffrenciations
se font preciSion. Cette Z?ne constitue donc, ce moment,
ce que 1 peut appeler _la rgion cratrice des hmisphres. Les
':'g.10n.;. au ayant au mme moment leur excita-
diminuee, ne JOUissent pas de ces proprits et leur fonction
consiste, au plus, en une activit limite au rflexe antrieu-
rement tab_h, L'activit de ces rgions est ce quel'on
aEI?elle inconsciente, automatique. La
r qm JOUit dune excitabilit optima n'est pas fixe au con
elle se continuellement dans toute de;
smvant les liens rciproques des centres nerveux
et des excitations externes. Les territoires exci-
tabi.ht, se. dplacent, naturellement, paralllement.
lon pouvait ymr, la vot1te crnienne, dit-il encore,
et s1 la zone excttabtht opttma tait lumineuse, on apercevrait
chez un ?ont le cerveau travaHle, le dplacement incessant
ce lummeux, changeant continuellement de forme et de
drmens10ns et entour d'une zone d'ombre plus ou moins paisse
occupant tout le reste des hmisphres. '
. Chauchard (27) sur la phy-
la consc1ence qm formule assez clairement certains
fruts. qm la actuelle de ce problme. 11
que tro":. :physiologiques doivent tre
qu il y att consc1ence : l'existence d' un tat
Vlgtle de 1 ecorce crbrale command par le centre rgulateur
de la base du cerveau, la prsence d'un ensemble de souvenirs
(engrarl?-mes), lis la. sensibilit et donnant l'image de notre
corps (tmage mo1), souvenirs perptuellement voqus
par nos actuelles, enfin, un processus d'attention.
Pour 9.ue le_ fa1sceau la conscience joue, il est indispen-
sable 11 y ait une ractton motive d'intrt pour ce qui peut
utile pour organisme et auquel nous portons atten-
twn .. parlait d'un rflexe d'orientation ll, Le champ
par la. conscience est normalement rtrci, on n'a
parfatte conna1ssance que de sensations, de certains
mou:vements: H. R?ger (I37) d1t: <<le travail musculaire et
aussi travail peuvent tre accomplis avec ou sans
c?nsc1ence. La dtffrence dans les deux cas rside dans l'atten-
tion. Il faut que l'attention se fixe sur les actes que nous
[ . P..VLOV (li.).
1
1
1
1
,,
........ _ - --
68
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
accomplissons que nous en ayons conscience . Il y a
donc une slection, impose par l'attention, le rtrcissement
du champ de ?e qui &arantit notre ac!ion
sa pleine effi.caClte : s1 on tait consc1ent de tout ce qu1 se
passe autour de n?us et d_ans nous un chaos en rsul-
terait et toute achon seratt rendue 1mposs1ble.
En ce qui concerne la nature du
il est, selon Piro n (121)1, ((un processus donen ta hon urufie
de la conduite; il implique une canalisation des
d'activit statique ou dynamique dans une certame dtrecbon
et un arrt de l'activit dans toute autre direction possible,
une inhibition de toutes les formes de comportement qui ne
s'accordent pas avec l'orientation dominante . L'esprit
t end se fixer sur un objet dtermin, pense, chose, parole .
Ainsi l'attention consiste en l'apparition d'un processus de
dynamognie dans zone crbrale, mais
tandis que le sommeil peut tre constdr, comme le fit Pav-
lov, comme caus par une vague d'inhibition,
l'corce crbrale, l'attention, donc la base
de la . conscience, est une vague d'excitation. cette
excitation sera grande et plus le champ de consctence sera
troit, plus notre cerveau sera inhib pour tout ce qui n'est
pas sujet d'attention
2

L'intensit de l'attention dpend, d'une part, des carac-
tres du message qui la provoque et notamment de son intrt
affectif; d'autre part, du la fatigu_e
cette concentration; certams suJets ont de momdres poSSl-
bilits d'attention . L'tude des rflexes conditionns et
parallle des donn;ra de
fixer objectivement modalits du 1 atten-
tion. << Un stimulus qm donne une trop fatble
tre perue et se par une ou. motnce,
dpasse ce seuil sous 1 effet de 1 attention, ce qm permet
d''9'aluer le degr d'attention
3
>>. , ,
On peut distinguer deux formes d attention : 1 _1 attention
<<spontane n, ainsi nomme par Chauchard '. mats que nous
prfrons dire automatique, rflexe, provoque par une
stimulation immdiate, et 2 l'attention dirige, dite par
Chauchard volontaire, qui tient en haleine celui qui est
aux aguets, qui attend ou qui se concentre sur un objet donn,
refusant de se distraire par tout ce qui n'est pas cet
1. Cit par CHAUCHARD (z7) p. 83.
2. Ibid., p. 88.
3 Ibid., p. 88.
'4 Ibid., p. 88.
L'ATTENTION
objet . Le cas extrme et pathologique est celui de l'ide
fixe o l'attention est en quelque sorte bloque et rapporte
tout un objet donn seul susceptible d'intrt. L'attention
est donc l'orientation de l'activit d' un individu; le change-
ment d'orientation se fait trs vite : en 0,2 0,3 seconde
1
.
L'effort d'attention s'accompagne de modifications
caractristiques, notamment de la physionomie, qui tiennent
une irradiation priphrique du phnomne d'excitatidn
crbrale; il existe des types varis de l'attention motrice
aux _divers_es .attentions sensorielles. On note aussi des rper-
CUSSIOns Vlscerales de l'attention
. Par un entranement, la capacit de concentrer son atten-
tion peut tre . aiguise, par la fatigue elle baisse. Au bout
d'un certain temps d'attention soutenue, il survient une
impossibilit de concentrer son attention sur une chose et
on devient distrait. L'attention fatigue et la distraction 'qui
en rsulte est une raction de dsintrt, qui abaisse l'tat
de et conduit au sommeil. (( Vu que la rgulation
des atgmllages nerveux, de la dynamognie et de l'inhibition
suppose le fonctionnement actif d' un centre situ dans la
base du cerveau, on comprend que la fatigue d'attention
concerne spcialement ce centre; or, c'est prcisment l'arrt
de son fonctionnement qui dclenche le sommeila )).
, . Nous dj parl maintes fois de l'importance de
1 dans la vie psychique de l'homme et retrouv
ses bases dans la vie animale en gnral. ((D'abord mconnu
pour des motifs religieux, l'inconscient est apparu dans l'tude
des phnomnes d'automatisme, d'hypnose, de doublement,
puis .a ryl son rle important dans toute la vie psycho-
phystalogtque. Il est form d'images et de tendances instinc-
dont l'nergie maintient la synthse de l'individu, et
JOUe rle capital dans l'hrdit psychologique, le mta-
psychisme etc.
3
. Nous aurons encore parler du contenu
proprement dit de l'inconscient lors de la classification
rflexes. Ici nous seulement indiquer que, selon
C. Jung (83) , on peut d1stmguer deux couches dans l'incons-
cient: l'individuel, form de souvenirs effacs ou refouls et de
perceptions demeures trangres l'attention (subliminales}
le superindividuel ou collectif, contenant les plus anciennes
Images ancestrales, les archtypes tels que ceux qui concernent
.I. CHAUCHARD ( 27) p. 89.
2. Ibid., p. 89.
3 ALLENDY (4) p. 19.
4 v. p. 78.
r
/
r
..
1
1
!
70 LA MACHINERIE PSYCHIQUE
les forces naturelles, le cycle solaire ou lunaire, les ides
religieuses etc., et que Platon avait dj dsigns sous le
nom .d' Eidola
1
''
Le bagage de l'inconscient individuel se forme par une
activit combinatoire, qui est aussi l'origine des rves. S'y
ajoutent aussi tous les refoulements plus ou moins inten-
tionnels de sujets, reprsentations et impressions pnibles.
L'inconscient collectif, par contre, serait une expression
psychique de l'identit des structures crbrales des individus
dans la masse, en dehors de leurs diffrences personnelles
2
.
Ce sonf des lments communs tous les individus composant
une collectivit. Les refoulements ne sont pas seuls peupler
l'inconscient. A ct d'eux existent encore les archtypes
qui ne sont autre que ce que Freud comprenait sous
archaque '' Ces images ancestrales peuvent se mamfester
dans les rves. Il va de soi que ces engrammes hrdits ne
sont aucunement de vraies images ou des reprsentations
dfinies, mais des dispositions nerveuses ou des facilitations,
des frayages de voies, transmises hrditairement.
Pour se former une ide plus nette de l'inconscient et de
ses rapports avec la conscience, nous croyons utile
iciundessinschmatique du Dr. At:thus (ro),dont il d1t lm-
mme3 qu'il s'agit cc d'une simple comparaison destine
mieux faire comprendre ce qui, tant psychique, ne peut
tre reprsent rellement et matriellement. Il compare
notre psychisme une cuve (fig. 7). contenant toutes les
reprsentations (nous dirions avec Richard
engrammes >>) recueillies au cours de notre vte et dfimh:
vement graves en nous. Au-dessus de cette cuve est le<< mot
conscient " << l'homme qui voit " et qui, muni d'un projecteur,
claire telle ou telle zone de la cuve, rendant ainsi conscient
tout ce qui se trouve surpris '' par le faisceau lumineux
projet.
Ce que nous appelons a champ de la conscience '' serait ainsi
la zone claire par le faisceau, la zone l'intrieur de laquelle
les images sont rendues conscientes. L'intensit plus ou moins
grande de la reprise de conscience n, le degr de
peut atteindre, quand nous la retrouvons, une tmage enfouie
dans notre inconscient, dpend de la puissance du faisceau dirig
sur elle par le moi conscient.
Il est, avons-nous elit, des images que nous ne pouvons ()lus
retrouver, notre mmoire a des lacunes, le f2.isceau du moi conscient
se heurte souvent des couches impermables dans l'inconscient
I . ALLENDY (4) J? 3Z.
2. RltiWALD (130) p. 224 .
3 {Io) p. 26.
L'INCONSCIENT 7I
et ne parvient pas clairer les reprsentations .que nous savons
exister mais qui, malgr nos efforts, restent taptes dans l'ombre.
La psychopathologie, c'est--dire l'tude des anomalies de la
vie psychique, nous a rvl ce fait capital : lorsqu'':ln incliyidu
garde en lui une image, dans les profondeurs de
image recueillie l'occasion d'un vnement tragique ou pmble
,.
1 f
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1 1
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1 -- 1
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Fig. 7


.

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-
..
Il
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Schma illustrant les relations dans notre psychisme.
Zone obscure : toutes les images qui se trouvent dans cette zone
d'opacit sont a Elles ne peuvent plus
devenir consc1entes. Elles sont oubhes ( refoules ).
M le MOI conscient : foyer clairant ; f, faisceau clairant :
'ic images claires, actuellement conscientes ; ii, images actuelle-
m'eut non clires, mais clairables (provisoirement inconscientes)
(d'aprs Arthus, ro).
et susceptible de rveiller en lui une souffrance ou une angoisse
(au cas o elle viendrait . rapparatre dans le de sa con-
science), le sujet est proteg contre ce souvemr par un
mcanisme de dfense que nous nommons habituellement la
censure et auquel je prfre donner le nom de mcanisme de
dsensibilisation.
Un mcanisme, inconscient mais efficace, l'insu du sujet,
r
-- .........
1
,l
' '
'
1

'
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
s'oppose au retour du souvenir pnible et l'empche de prendre
conscience des images douloureuses, cartant de ces reprsenta-
tions dangereuses le faisceau clairant du moi conscient. Tout se
passe comme si, dans le schma que nous avons esquiss :plus .
haut, .un cran opaque venait s'interposer entre le moi conscient
et certains recoins, certaines zones de l'inconscient, empchant
ainsi le faisceau de conscience d'aller les fouiller. L'inconscient
se trouve ainsi partag en zones clairables et en zones obscures.
Du fait mme que les images enfouies dans les zones obscures
ne peuvent plus tre claires par le faisceau du moi conscient,
ces reprsentations sont condamnes rester dfinitivement
inconscientes. Elles se trouvent ainsi dfinitivement soustraites
la mmoire, elles sont dfinitivement oublies et nous disons
d'elles, faisant ainsi allusion au mcanisme qui s'oppose leur
passage dans le champ de la conscience, qu'elles sont refoules.
(Nous devrions dire, plus exactement, qu'elles sont exclues).
Nous appelons dsensibilisation le phnomne biologique en vertu
duquel un cran vient s'interposer entre certaines zones de notre
inconscient . o sommeillent des souvenirs cc dangereux et le
faisceau clairant du moi conscient.
Souvent les dsensibilisations psychiques sont des rflexes
acquis, rptitions de processus de dfense anciens, justifis en
leur temps, mais actuellement rpts automatiquement, alors
mme que leur persistance ne se justifie plus devant ls circons-
tances actuelles. L'action des rflexes de dsensibilisation est
ainsi une manifestation du conflit qui clate si souvent en nous
entre nos tendances conscientes, essentiellement varies et va-
riables, adaptes aux circonstances, et le moi inconscient, royaume
de l'automatisme, qui tend conserver toujours les formes acquises
et qui se caractrise par une propension l'immuabilit.
Suivant l'importance des forces qui interviennent pour rendre
impuissant le faisceau clairant du moi conscient, les zones obscurP.S
sont plus ou moins tendues. A des zones obscures t rs tendues
correspondent toujours des anomalies importantes dans la vie
psych1que du sujet.
Si le moi conscient est fort et les dsensibilisations rares, les
possibilits de mmoire s'en trouveront accrues. Mais si les dsen-
sibilisations sont nombreuses, les zones obscures tendues et le
moi conscient faible, les possibilits de mmoire seront trs r-
duites. C'est ce qui se produit chez les individus ayant subi des
traumatismes psychiques rpts ou ayant t les victimes de
circonstances malheureuses, et qui ont en eux, de ce fait, beau-
coup de reprsentations refoules , des zones obscures trs
tendues
1
.
En rsumant, on dire avec Chauchard (27)
2
que l'in-
conscient est tout ce qui est hors du champ d.e la conscience,
et ce sont :
I. ARTHUS (10) p. 26.
2. (27) p. ss.
LA PSYCHANALYSE
73
c::s processus physiologiques se drolant dans les vis-
'
2o toute l'activit_ automatique rflexe ou instinctive
ba;eddes q;tatre pulsiOns dont il a t questin dans le chapitre
pree ent ;
3o toute la masse des excitations refoules (souvenirs ou
eng:;mmes ,selo_n terminologie);
4; toute 1 achVlt cerbrale localise trop peu intense our
d
attrrMer masse de souvenirs susceptible d'impliquer
u 01,
. Ma?s des inconscients peuvent apparaitre au
ruveau de la conscience, _tels certains automatismes sur les-
que_ls on son ou des engrammes refouls qui
reVIennent a la_ consclCnce. Vice-versa, aussi un acte commenc
dans la conscience. peut s'achever dans l'inconscient. c'est le
cas sou-yent d;shabitudesouceiuirapportpar Chauc'hard .
sl!r qu on endort au d'thyle, procd rapide.
es P!l compter tout haut; il s'arrte endormi our
chiffre; au rveil il affirme s'tre arrt b. p t .
partir de ce moment, il avait continu ;
de Freud et de son coie
largement nos connaissances sur l'inconscient'
ais serrut erron de l'identifier avec les ides de F d.
En elle diffre du freudisme autant que le
es1

l'inconscient dont
, se on . en dy ' consiste en ce qu'elle procde
par U?e Elle est une mthode affective ui
essentiellement sur le mode sentimental et
SOirement sur le mode et reprsentatif. Ell;
par.t surtout des de 1 rn conscient et cherche, par. un
psychtque appropri, compenser la lsion s -
ch1que mi hale. La thrapeutique psychanalytique dih' y
de la suggestion, en ce qu'elle vise
les lments refouls (pour permettre leur
assimi atron ', un comportement vicieux, d-
les emotwns latentes. Ce traitement doit vaincre
des rsiStances, transfrer les cc affects " refouls puis liquide
ce Breuers a prcis le principe la cure s
le fait ?e ramener la conscience un
ec 1 re o , dtrutt le symptome nvrotique qui s'y
1. v. p. 51.
2. lbi., p. 87.
3 (4) p. 1
-4 ALLENDY (4) p. 139.
.5 (4) p. 140.
1
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1
1
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'
1
1
1
1
74
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
rattache, car tout ce qui peut faire vibrer les motions ou-
blies, mme sans les formuler explicitement la conscience,
comme la conversation, la lecture, les spectacles, la musique
etc., possde une valeur cathartique, c'est--dire peut vider
l'inconscient d'une partie de sa charge douloureuse. On a
mille fois parl des effets de la confession qui est une catharsis,
mais la psychanalyse possde ce caractre incomparable
de dcouvrir explicitement les lments ignors . du sujet,
donc impossible avouer d'aucune manire introspective ''
Dans l'volution individuelle on peut distinguer des phases
caractrises par l'apparition- dans chaque nouvelle phase -
de ractions nouvelles base de pulsions lmentaires qui
s'accumulent progressivement : ainsi aprs le choc de la
naissance, o l'individu fait connaissance avec le monde
extrieur, qui lui cause, pour la premire fois, des excitations
douloureuses et met en place les mcanismes de la premire
pulsion {dfensive-agressive). se dveloppent les ractions
lies la pulsion numro 2 (digestive), et prcisment dans
leurs sous-phases labiale, dentaire et anale. Aprs le sevrage
et pendant la priode latente qui la suit, ce sont les
sociaux qui s'organisent, qui ont des relations avec la pr-
sexualit infantile. Vient ensuite la phase de la pubert, o,
ct des pulsions I et 2, se prsentent les mcanismes phy-
siques et psychiques de la pulsion sexuelle (n 3). Enfin, ce
sont les mcanismes ayant trait la pulsion n 4 - paren-
tale - qui caractrisent la phase suivante et dfinitive de
l'voluHon. Des obstacles qui s'opposent au cycle de dve-
loppement des nergies psychiques, causent des troubles de
l'inconscient, des arrts ou des rgressions, qui se compliquent
de mcanismes compensateurs. De telles lsions initiales
sont
1
u le renoncement l'effort, les associations vicieuses
(les complexes ), des attitudes rsultant de conflits de
Les mcanismes de raction sont le refoulement,
la compensation ou le dplacement (avec ses modes de pro-
jection, introjection, transfert, sublimation); ils prt.ent
toujours une rationalisation. Tous ces processus de
y compris la rationalisation, servent compenser la ls10n
psychique initiale '' Au cours du traitement psychothra-
peutique2, l'analyse, en pntrant de plus en plus profond-
ment dans le psychisme, opre par une sorte
progressive des couches de la personnalit : des mcamsmes
de plus en plus lmentaires de l'inconscient apparaisse.nt,
qui sont communs tous : la pulsion sexuelle, la puls10n
I. ALLENDY (4) p. 103.
2. R:EIWALD ( 130) p. 21.
SYMBOLISME ET PSYCHANALYSE
75
agressive, le et des conflits de l'enfance c
le c<;>mplexe d'dipe, etc. omme
Ams1, la psychanalyse se rvle comme la mthode ar ex-
cellence, explorer l'inconscient et interprter le
sort directement, soit symboliquement. Allendy ( p
explique que le symbolisme est un processus primitif dpe
4
_
rant de . reprsentations abstraites et
ment . Il se produtt automatiquement dans l'inconscient
est surtout le rve opre par des symboles. cc Le
permet (comme dans 1 algbre) de jouer aisment avec des
}
concepts 9ue l'esprit aurait trop de peine embrasser dans
eur totaht sans cet artifice
d;. la des nouvelles mthodes d'ex Io-
atwn de ,lr!lconsctent se sont dveloppes les derniers teri:ps
es procedes sont connus sous le nom de narcoanalyse et
en . sorte une psychanalyse chimique, c'est--
Ire qu lis s .comme cette dernire, de ramener
par procedes la conscience les souvenir;
refoules dans un but psychothra euti ue
leur P<;>U vmr malfarsan t sur le corps et le psychisme de f.ho q '
SUJet e:t plong dans un tat d'inconscience
e peut obtenu aussi par des mthodes de la
rapie convuls1;vante : c'est l'lectro-choc, une crise convulsive
aar ? u_n lectrique dans le cerveau. cc Chez
es SUJ ets ams1 trartes, la conscience, avant de redevenir
norma,le, passe par _un tat. trs comparable celui ui existe
f.ans 1 hypnose, qm peut tre utilise pour sugges-
lOn psychothrapte, et mme la psychanal se2 Pour
fbtemr possibilit par voie chimique

a employ
e msulimque ou le cardiazol, un convulsivant De ces
pratiques sont les ides de suppler la de la
psychanalyse classique en mettant le sujet l'aide d'
dans un de demi-conscience (c( tat second ")
vre son l'exprimentateur (
2
8)a.
On toujours qu'une . lgre ivresse, due l'al-
la loquacit, fait perdre le contrle de soi-
rn me mme les sauvages employaient des drogues natu-
dans ces .bu!s, le peyotl mexicain, par exemple, tait
uhhs par les mdtens pour rendre la victime incapable de
farder un secret. Au dbut de notre sicle une srie de drogues
urent. dans les mmes buts et ces activits ont
abouti la notion du srum de vrit et son emploi dans des
I. (4) p. 37-
2 . CH.AUCHARO (28) p. 2J.
3 lbld., p. 23.
'

'
'
Lit MACHINERIE PSYCHIQUE
buts judiciaires et policiers. Depuis la dernire guerre, c'est
le pentothat, un barbiturique, qui a acquis une certaine
brit, surtout aprs qu'en 1945 D lay proposa
de la narcoanalyse dans la pratique de la
titre purement mdical en tant que moyen de diagnostic
aprs che des courants ?>. (28)
1

Dans le cas d'application de la drogue 11 y a dispanhon de
la censure, qui est l'origine du refoulement. L'adjonction
d'une amine excitante du type de l'ortdrine peut surajouter
la dpression hypnotique une excitation verbale qui facilite
l'aveu
2
On a vu aussi que la narcoanalyse peut non seulement
inciter l'aveu des penses les plus secrtes, mais suggrer
des conduites ou des opinions. Toutefois il y a ici, comme
aussi dans le cas de l'hypnose, une limite : le narcoarialys
ne fera pas ce qui est trop en dsaccord avec sa conscience
vigile, il n'obira pas une .de efficace
certes pour violer la personnahte et fa1re d un mdtvtdu ner-
gique une loque, serait l'emploi rpt des mthodes de choc
ou de la psycho-chirurgies. Du point de vue de la morale
sociale, ces pratiques sont rprhensibles au mme titre q';le
celles que nous dnonons dans ce le nom d: vr,ol
psychique. Heureusement, la a une momdre
porte pratique et se contente d'affaiblir les processus cons-
cients dans des buts thrapeutiques : on dconnecte les lobes
prfrontaux de l'corce crbrale d'avec les centres sa base,
o se trouvent les ressorts essentiels de la vie instinctive,
vgtative, motionnelle, recouverts d'un cortex d'inhibi-
tions', (( qui sont alors leves et donnent lieu tat d'.in-
souciance, en librant le malade de la mlancohe dpress1ve
et dans le cas des dments agits en les calmant. Si on peut
admettre l'emploi de ces pratiques dans des buts mdicaux,
leur utilisation dans des buts politiques, par exemple, dans
certains procs d'intention, a rencontr une rprobation
universelle : le fait que la conscience humaine s'insurge contre
ces faits est un signe rconfortant dans notre poque o la
notion de frontire entre ce qui est socialement moral et
immoral se perd de plus en plus souvent, car la possibilit
d'utiliser en bien ou en mal les progrs de la science n'est
pas affirme avec la force ncessaire : on le voit, par exem.ple,
dans le fait que des savants ne se refusent pas travailler
pour la guerre, et rechercher, dans leurs laboratoires, des
I. lbid .. p. 25.
2. CHAUCHARD (28) p. 60.
3 1 bid., p. 9J.
4 CHAUCHARD (27) p. 98.
DEUXIME SYSTME DE SIGNALISATION
77
nouvelles une activit qui leur est impose
par polthctens et qw dshonore la science. Et Chesterton
a ra1son de dire que (( l'hrsie moderne est de vouloir modifier
l'me humaine pou'r l'adapter aux circonstances au lieu de
modifier les circonstances pour les adapter l'me humaine ...
Il sem.ble que le progrs consiste tre pouss en avant par
la police
1
l>, .
En relation avec le monde de ractions rflexes dans l'in-
conscient, mais aussi avec des ractions conscientes, existe
une grande masse de ractions qui ont t mises ensemble
par Pa v 1 o v et son cole dans les dernires annes de sa vie
sous le nom de Deuxime systme de signalisation. Ce
se base la du cerveau humain de ragir
mcus, e? .rahte, en faisant appel des sym-
qm se sont anteneurement fixs dans les structures
mtlmes du systme nerveux central. La parole, les symboles
ou crits) y jouent un grand rle. Les
exc1tatwns y arrivent, y sont emmagasines, entrent en
contact avec d'autres, y emmagasines antrieurement
({( engrammes ), se combinent avec elles et n'apparaissent
la surface que quand un besoin correspondant se manifeste
et ceci souvent sous forme d'une chane complexe de signaux:
Dans ces chanes, des rflexes conditionns peuvent tre
et se avec des rflexes absolus, et de toutes
catgones. 0!1 est alors de former chaque chanon
d.e cette comphq?ee de. rflexes par une action sp-
Ciale, on uhhse les chamons mtermdiaires dj prts qui
les lments de. notre bagage hrditaire ou acquis
Orbel.1 (Iog) cite comme exemple d'une
telle . expl01tatwn du pnnc1pe du 2e systme de signalisation
fait q.u'on peut .chanter ou jouer une mlodie qu'un musi-
cte.t? arr1vera ensmte reproduire sur son instrument, c'est-
-dire excuter toute la suite complexe de mouvements
qui sont ncessaires pour rpter ce morceau; ou encore il
la notera sous forme de notes musicales, ce qui permettra
des d'autres musiciens et chanteurs de reproduire
la mme et en employant des techniques d'excution
les Un autre dmonstratif est fourni
par 1 enseignement des exercices de culture physique. On
peut utiliser ce but l'acte de l'imitation : le professeur mon-
tre les mouvements qu'il veut faire apprendre, et les lves
rptent, . l'imitant. Mais on peut aussi simplement
fa.1re la descnphon, en paroles ou par crit, des mouvements
I. Cit par CHAUCHARD (28) p. 97

'

1
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1
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'

LA MACHINERIE PSYCHIQUE
excuter, et l'lve saura les reproduire sans les voir, donc
sans les rflexes imitatifs, mais en reproduisant, mmoire,
des impressions motrices recueillies autrefois et en les rali-
sant ensuite sous forme de mouvements correspondants.
Tous les animaux ayant une organisation nerveuse, peuvent
acqurir un rflexe conditionn, en associant une sensation
prsentative (conditionnante) et une sensation affective
(absolue) presque simultanes. Chez les animaux suprieurs
le dlai entre ces deux sensations peut, aprs acquisition,
devenir assez grand : ce sont alors des rflexes conditionns
retards.
Les humains et quelques singes anthropodes sont capa-
bles du symbole, c'est--dire d'une association assez durable
et assez complte entre une perception prsentative et une
perception affective (rflexes conditionns complexes et
grand retardement)!. Comme rsultat d'appel au ze systme
de signalisation on peut enregistrer de nouvelles structures
jamais vcues, dont l'ensemble extriorise quelque chose
de << nouveau )), un pas en avant, un progrs. C'est prcis-
ment ce qui est tellement typique pour la vie humaine, indi-
viduelle et collective.
Avant d'aborder l'inventaire des sphres de l'inconscient
(rflexes intuitifs) et du conscient (rflexes intellectifs), nous
voulons rpter encore une fois qu' base des uns et des
autres se trouvent toujours comme lments indispensables
pour la formation des ractions de toutes catgories, les rac-
tions fondamentales innes ou absolues qu'on a dsignes sou-
vent comme << instincts , que les auteurs franais nomment
parfois << tendances , que Wundt nommait Trieb ,, et que
nous-mme prfrons nommer pulsions,, pour carter chaque
danger de confusion. De ces pulsions nous en constatons
quatre, avec deux aspects de chacune : positive (ou captative)
et ngative (ou oblative). Ce sont les pulsions (avec la num-
ration que nous leur avons impartie) : n I : combative, avec
agression (comme aspect positif) et fuite (comme ngatif);
n 2 : digestive, avec absorption ( +) et rpulsion (-); n 3 :
propagative, avec conjonction ( +) et disjonction (-); no 4 :
protective; avec agglomration ( +), et dispersion (-).
Allendy (4)
2
a appliqu le terme de pulsion la notion
<< Trieb ,, de Wundt, mais ce dernier, dire vrai, comprend
sous ce nom une tendance primitive interne et propre, par
laquelle tout tre vivant rpondrait aux actions du dehors.
Les rflexes qui se droulent dans l'inconscient, ont t
1. BRACH (20) p. l26.
l (.ot ) p. 38.
LES PULSIONS. L'INTUITION
79
.
par nous int1titijs, puisque c'est par eux
opre qu'on habitu appeler l'intuition, une acti-
VIt psychique qm emprunte, comme voies de ralisation
le.s mcani.sl'D:es du systme nerveux plus stables, plus imm:
on dirait pe';It-tre plus courts que ceux qui se droulent,
par le faisceau de. la cons.cience, et que nous avons
comme rflexes. base de l'intelligence.
A de ces qm sont toujo.urs des rflexes
conditionnes,. donc acqms par une exprience personnelle
durant y1e, le groupe de rflexes intuitifs englobe des
mn.es ou de Pa v 1 ov, comme aussi des rflexes
condltwnnes,. qm, tout en empruntant les voies non claires
par la. consc1ence, peuvent nanmoins devenir conscients
une f01s raliss, ou, l'inverse, tant au dbut conscients'
perdre cet clairage et s'approfondir dans la sphre
du ze systme de signalisation de Pavlov.
a cr.u devoir distinguer comme base de tout psy-
chisme .bwlog1que une sorte de force vitale ou d'lan vital
auquel1l a don? le nom de << libido n et qu'il met en relation
la sexua.ht. Cette force dirigerait toutes les manifes-
ta!wns psychiques, en. se ralisant, comme un ressort, un
pnmu.m mo':el!s, de formes que prennent les activits
humaines. 1 dynamique de l'inconscient.
Pla ton postulait auss1l existence de cette force qu'il nommait
<< Eros .
All en dy

.avec ,Freud que si les hommes sont


l.a CIVilisatiOn, c est en drivant sur leurs arts,
leu.rs :ndustnes, de la libido primitivement atta-
chee a la seule sahsfachon des instincts naturels. Nous ne
pas que le postulat d'un tel << deus ex machina J> soit
mVItable l'explication des faits psychiques du compor-
humam. Allendy (4)
2
l'inconscient prsente
deux. aspects dift:rents : l'un actif, la libido, qui tend
poursmvre les finalits vitales et qui est un moteur d'action
l'autre passif, qui est constitu par les impressions enregis:
. notre terminologe), les automa-
eta?lis, les associatwns fixes, et qui rsulte des exp-
nences faites. G. u (Sr) les dsigne respecti-
sous les n.oms d mconsc1ent dynamique et de sub-
conscient automatique )).
Nous ne pas qu'il soit compatible avec la nouvelle
de la de faire appel une
nohan qm pourrait voquer ltde d une force vitale myst-
J. Ibid., p. 130.
:l. (.ot) p. 29.
'
..
...

1
l'
) .:i '

1
1,
8o
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
rieuse et finalement mystique. A notre avis il suffit de parler
tout court du phnomne de la vie mme qui se caractrise
par les faits concrets de la .mme nature que tous les phno--
mnes naturels, seulement prsentant un degr d'extraor-
dinaire complication, vu la complexit chimique extrme
de la matire vivante. Le fait de l'existence d'un domaine
de notre psychisme o les phnomnes concrets de l'activit
nerveuse se droulent notre insu, non clairs par la cons-
cience, et que nous dsignons par le nom de l'intuition, ne
contredit pas cette manire de voir. Nous ne nous mouvons
point de ne pas << sentir 11 le fonctionnement de certains de
nos organes intrieurs, comme les mouvements de l'intestin,
la rythmicit du cur, la scrtion des glandes, etc. (( Pour
tre latentes, inconscientes, totalement ignores du Moi ,
dit Arthus (10), les images dans l'inconscient {nous
dirions mieux c< engrammes ) n'en sont pas moins prcises :
les raisonnements inconscients, les associations d'images
inconscientes, ne manquent ni de justesse ni de logique
1
11.
Et ceci parce que ces processus dans l'inconscient, ces
rflexes latents, subissent aussi la rgulation des aiguillages
par le centre la base du cerveau qui permet, dans l'tat
vigile, l' extension de l'excitation, ne en un point de l'corce,
d'y se rpandre comme le supposait dj Pavlov dans la
citation que nous venons de connatre ci-dessus. L'activit
inconsciente est oriente, par toute une affectivit lmentaire
que nous avons connue sous la dsignation des pulsions. Et
il est assez significatif que ce centre des se situe
dans la mme rgion du diencphale que le centre du sommeil,
d'o part la vague inhibitive, dsorganisatrice des aiguillages
nerveux.
Nous voulons procder maintenant un essai d'inventari-
sation et de classification de ces rflexes intuitifs, qui peuplent
la sphre inconsciente. Pour mieux sparer certaines catgories
de ces rflexes, nous serons obligs de forger des nologismes
dont nous nous excusons d'avance auprs du lecteur.
Parmi ces rflexes, en premier lieu, sont nommer les
automatismes, que Pavlov nomme lesrflexesinns ou absolus
et qui sont, comme nous l'avons vu dans le chapitre prcdent,
la base mme pour la formation des rflexes conditionns

ou acquxs.
A la diffrence de pulsions qui sont au nombre de quatre
- combative, digestive, propagative et protective - et
qui marquent les catgories biologiques selon lesquelles on
1. (xo) p. 25.
AUTOMATISMES. TROPISMES Br
peut classer tous les rflexes, il peut exister un grand nombre
selon _la nature. des lments physiologiques
qm constituent les excitants en Jeu; ainsi, par exemple, dans
le cas de rflexe nutritif, ce serait la viande, ou le pain ou
toute autre substance nutritive, avec ses caractristiques
gustatives, qui dclenchent l'activit du mcanisme rflexe.
Mais tous ces automatismes, en tant que facteurs formatifs
des rflexes conditionns, peuvent tre distingus, selon les
pulsions qui sont leur base, comme combatifs, nutritifs,
sexuels ou parentaux. Ce qui les caractrise tous, est .qu'ils
sont dclenchs automatiquement par les excitants adquats,
qu'ils se transmettent par hrdit et sont donc prsents
dans l'organisme ds sa naissance. Les ractions qu'ils
dclenchent leur sont adquates, cela veut dire que les effec-
teurs activs rpondent par une action physiologique toujours
la mme; il n'y a qu'une variation d'intensit, selon l'inten-
sit de l'excitation : par exemple, la salivation sera plus
abondante, dans le cas d'une masse plus grande de nourriture,
ou de la dure de l'acte de prise de nourriture, ou d'une acuit
d'excitation gustative; mais l'intensit de la raction peut
dpendre aussi de la rceptivit de l'organe rcepteur, comme
aussi de l'tat physiologique de l' effecteur (sa tonicit- dans
le cas de muscles - fatigue, satit, etc.). Il y a pourtant
aussi des automatismes qui fonctionnent selon la loi du
tout ou rien ,,, cela veut dire que l 'intensit de la ractipn
reste toujours la mme, pourvu que soit atteint le seuil d'exci-
tation valable, mme parfois bas.
En parlant de ractions innes automatiques dans les
organismes, il faut en distinguer des ractions, tout aussi
automatiques et innes, mais quand mme diffrentes des
premires : ce sont les tropismes. Ils sont observer surtout
chez les animaux infrieurs: on cannait, exemple, l'attrait
qu'exerce sur les papillons de nuit le foyer d'une lumire
intense, qui les attire avec une telle force qu'ils se brlent
les ailes et prissent. Il serait absurde de supposer l'existence
chez ces animaux d'un instinct de mort li, comme certains
ont voulu l'affirmer. Ce n'est que l'effet de la prsence
phototropisme, le mme phnomne qu'on observe chez les
plantes, qui, en poussant, orientent leurs tiges vers la lumire.
Un autre exemple serait le strotropisme
1
de certains ani-
maux (poissons), qui fuient les stimulations tactiles trop
variables pour eux dans le milieu extri eur s'ils ne sont pas
protgs, et ils recherchent alors un contact gnral et stable.
Encore un autre exemple : c'est le gotropisme ou mode de
1. BRACH (20).

0
1
82 LA MACHINERIE PSYCHIQUE
raction la force de gravitation qu'on observe chez des Crus-
tacs et autres animaux infrieurs pourvus de statocystes
ou organes d'quilibre .
Dans le tropisme , dit Brach, de foyer stimulant est
externe et perceptible et provoque chez l'animal un ds-
quilibre organique assez gnral qui sera attnu ou supprim
par l'approche ou le contact du foyer au
traire par son loignement en cas de tropiSme negatlf) : 1
mal est donc attir ou repouss par le stimulant. Le dsqui-
libre provoque une tension neuronique en gnral incon-
sciente et l'animal fait des dplacements orients jusqu'
la rsolution de cette tension.
Le mcanisme des tropismes n'est pas encore trs clair,
il n'est pas exclu qu'on a devant soi alors des actions directes
biochimiques des stimulants sur les rcepteurs, comme c'est
le cas chez les plantes et les unicellulaires, dpemrvus du
systme nerveux. C'est une explication des tropismes suggre
dj par Jacques Loeb. . .
En tout cas, il y a une d1ffrence nette entre les trop1smes
et les rflexes intuitifs, mme les plus simples, comme les
automatismes. C'est que dans les premiers, c'est le stimulant
(foyer du tropisme) provoquant une excitation (attraction
ou rpulsion) chez
tandis que dans les reflexes mtmhfs, c est le desequilibre
intrieur, provoqu pa: le stimulant dans le_
mme de l'animal, qm est en cause, et qm perstste Jusqu
sa suppression. Dans les tensions-tropismes, parte qu: le
foyer de stimulation immdiatement externe et
provoque une ralisation immdiate, il n'y a pas de dla1
entre la stimulation dterminant le commencement de lq.
tension et sa ralisation et donc pas de possibilit d'association
avec une autre stimulation externe pendant 'l'activation
de la tendance avant sa ralisation
1
. On pourrait peut-tre
dire que dans le cas de tropismes on a affaire de sim pies
ractions automatiques, tandis que dans le cas
tismes ce sont les rflexes automatiques qu'on a devant so1,
o le systme nerveux est engag fond.
Une grande partie de la sphre occupe le_s
instincts. Avec cette notion et ce terme il y a eu et il
y a encore, dans la psychologie,. beauc?up. de confusion.
Presque chaque auteur y met son mterpretatwn personnelle
de ce terme. Dj Ribots, en 1873, disait: << Quand on
J. BRACH (20) p. 244
2. Cit par BovET fi9) p. 44
LES INSTINCTS
parle d'instinct la premire difficult est de s'entendre. 11
Nous-mmes av'ons cru, dans la premire dition de ce livr,
pouvoir identifier les instincts les _automatismes, en
gnral, et mme avec les Cec1 est erron : les
pulsions comme tendances fondam,entales, ne
peuvent tre comme nous 1 avons dJ vu, qu au nombre
de quatre, que d'instinct s il peut Y.. en avoir un. trs
grand nombre, et ceci en fonction des especes, des pulsions,
des stimulants spcifiques, des . des
ralisations caractristiques. Ce qm d1stmgue les mstmcts
des rflexes absolus ou<< automatismes, c'est leur complexit.
Herbert Spencer dj reconnu
tique, en disant : cc Les so_nt des rflexes
complexes )), et Bovet (19) dit auss1 : 1_1 s aglt de quelque
chose de plus qu'un ternuement ou un clignement des yeux,
qui sont des rflexes simples. . . .
Selon Rabaud (126?, les instmcts ne sera1ent pas d.e
rflexes, mais auraient leur origine dans une raction, fao-
lite par un tat physiologique; cette raction_, tant provo-
que par une stimulation intense et se par une
ralisation caractristique, a l'apparence d'un stmple rflexe.
Les habitudes ont d se former chez les individus du dbut
de l'espce, sont devenues hrditaires et ont form des
instincts.
Les instincts sont, ce qu'il parat, des cha:nes de
lmentaires du type des Aussi les
constituant une chane dans l'instinct, peuvent appartemr
diverses pulsions qui se trouvent alors associes. Ainsi,
dans l'exemple de l'Ammophile, un insecte
prdateur, qui vit dans les lieux sablonneux et nournt
de chenilles, on voit qu'un instinct de.(( .conservat10n
proie paralyse pour l'levage de la progemture >>est constitue
par une srie d'actes conscutifs; ce sont des mouvements
lmentaires divers et mme eux-mmes relativement com-
plexes, quoique toujours prcis et peu prs
la mme espce , et se suivant dans un or_dre determm qu1
parat logique : chasse, capture de la proie, du
terrier, enfouissement, ponte de l'uf sur la pro!e, fermeture
du trou dans la terre. cc Le renouvellement frequent, dans
l'espce, de cette suite d'vnements et
externes dans l'ordre dtermin, a cr une fac1htat10n heredt-
taire pour un ordre logique dans la suite des comportements'.
I. TCHAKHO'riNE (155).
2. Cit par BovET (19) p. 44
3 RABAUD (126), cit par BRACH (20) p. 246.
4 Ibid . p. 245.


1
1
1
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
Peu peu dans chaque fin .d'une
sation d'un automatlsme-fi.ll) aurrut provoqu 1 acbvahon
de l'automatisme-fille suivant. Pour les instincts chez les
humains la dfinition de Claparde (31)
2
nous paratt assez
claire : L'acte. instinctif est un acte adapt, accompli, sans
avoir t appris, d'une faon uniforme par tous les individus
d'une mme espce, sans connaissance du but auquel il
ni de la relation qu'il y a entre ce but et les moyens m1s en
uvre pour l'atteindre. nEt Bovet {19) prcise que l'c<instinct
ne prescrit l'individu les actes accomplir que pour le
moment o une circonstance extrieure bien dtermine
vient dclencher la chane des rfl.exes
3
)).
Pendant longtemps on a tenu les instincts pour immuables,
mais aujourd'hui on sait que seulement quelques-uns sont
permanents, chez l'homme, durant sa vie'. Permanents sont,
en ralit, les habitudes que les instincts ont cres, mais les
instincts proprement dits sont souvent. quelque de
Ainsi si le nouveau-n d01t .tre noum la
cuiller, l'instinct de tter disparat au bout de quelques jours.
Quand on dit 9ue de succion persiste, que .l'on
confond l'habttude acqulSe et durable avec 1 mstmct mn
mais passager .. l:s conditions ,9ui . auraient pu
dterminer une habttude qUI eut remplac 1 mstmct, ne sont
pas remplies, l'habitude ne se forme pas.
Chez l'homme c'est la tradition, cela veut dire des rflexes
conditionns, devenus des habitudes, qui remplacent ce a
t perdu en scurit Pou_r cette ra.:on les actions
humaines acquirent une plastlctt qUI rend posstble le progrs.
Par contre, les insectes Hymnoptres possdent une
stabilit surprenante des instincts : toutes leurs activits sont
dteniiines par ces derniers, ils n'ont rien apprendre pen-
dant leur vie individuelle, diffrence des oiseaux, qui
s'adaptent et croissent d'autant mieux ont l'oc-
casion d'observer les actes de manger, de borre ou de voler
chez les parents, et de faire un apprentissage par imitation.
Les hommes doivent apprendre et s'exercer presque
tout.
On a cru pouvoir affirmer qu'il existe chez tous les tres
1. Nous avons substitu dans la citation do BRACH (20), le mot
c tendance-fille par automatisme-fille
2. Cit par BoVET (19) p. 44 .
3 Sur la gense des instincts, on trouve des ides chez
HACHRT-SouPLET (71), qui les corrobore par des exemples tirs de
son exprience de dressage des animaux.
4 Bov:&T (19) p. 91.
5 SPALDING, dans W. }AMES (8o) cit par BOVET (19) p. 94
6. ALv:&RDES (8) cit par REzwALD (130) p. 82.
LES INSTINCTS ss
vivants et chez l'homme un instinct spcial de la mort. Ainsi,
selon Freud, on peut constater la prsence de deux instincts
fondamentaux : celui de la conservation de la substance
vivante qui serait la libido ou l'Eros et, en contrepartie, celui
de la dissolution, qui serait l'instinct de la mort, qu'il identifie
avec ce que nous avons nomm la pulsion agressive. Mais
Reiwald (130) a raison quand il dit que l'agressivitl ne peut
pas tre ramene un instinct de la mort, car en elle se mani-
feste prcisment une vitalit maximale. A notre avis, si on
peut parfois parler d'une impulsion
de soi-mme, par exemple, dans le sUlctde, cette tmpulston
serait considrer comme une dviation vicieuse ou maladive,
mais aucunement comme un instinct et encore moins comme
une pulsion. Tous les mcanismes physiologiques et donc
aussi psychologiques sains, ne peuvent tendre que vers la
prservation de la vie, soit individuelle, soit celle de l'espce :
c'est la raison intrinsque de leur prsence chez tous les tres
vivants. Mais on ne peut pas nier que, toutes les choses ayant
une fin, on pourrait dire que, d'un point de vue purement
spculatif ou philosophique, toutes les pulsions, dans leur
dernire prsentent un aspect d'anantissement :
ainsi, pour la xre pulsion (combative), minemment vitale,
c'est la fin de la vie, la mort personnelle; pour la 2
6
(nutritive)
- l'vacuation des dchets du mtabolisme; pour la 3
8
{sexuelle)- c'est post coitum omne animal triste
1
; pour
la 4e : l'expulsion du fruit de l'utrus, aussi le sevrage, la
sparation d'avec les enfants, devenus adultes.
Ayant effieur ci-dessus la pathologie de l'instinct , nous
devons encore prciser que selonAllendy (4)
1
, il faut envisager
quatre phases critiques dans le cycle volutif des instincts :
nous dirons tout de suite qu'elles correspondent aux phases
de la prdominance de nos quatre pulsions : I
0
la naissance,
dans laquelle il s'agirait de l'acceptation des premires' preuves
au contact du monde extrieur, c'est la rre pulsion qui est
en cause; 2 le sevrage, qui est li avec l'acceptation de la
ralit, des obligations sociales : la 2
8
pulsion; 3 le dvelop-
pement de la sexualit, avec le complexe d'dipe, complexe
de castration et d' auto-punition : 3
9
pulsion; 4 enfin,
l'preuve de dtachement parental, .avec le de la
vieillesse et de la mort : la 4
9
puls10n. De ces dtfficults
biologiques et en mme temps psychologiques rsultent les
troubles de l'inconscient dont procdent non seulement les
1. c Aprs la copulation tous les animaux sont envahis de tristesse
cela veut dire de fatigue.
2. (4) p. 103.
r
,
'
'
..
1
1
1
86 LA MACHINERIE PSYCHIQUE
maladies psychiques, mais encore une bonne part des mala-
dies organiques.
Mac Dougall (g8)
1
distingue II instincts fondamentaux
et, en plus, des pseudo-instincts. Il serait d'un grand intrt
d'tablir chez les diverses espces animales, et naturellement
chez l'homme, des inventaires des systmes d'instincts,
d'essayer de les dcomposer en leurs lments (automatismes)
et d'en faire aussi des tudes comparatives.
Un autre groupe de rflexes intuitifs est form par les
habitudes. Ce sont, l'origine, des rflexes conditionns, des
actes conscients, qui, rpts souvent, se fixent de plus en
plus, s'automatisent peu peu, et finissent par devenir
inconscients. Si une pulsion dtermine d'un animal, se
ralise par des actions cohrentes et prcises, et qui dcoulent
rapidement, cela prouve que ce processus a t souvent renou-
vel. Comme rsultat de ce renouvellement, il a t facilit,
il s'est fray le chemin. Mais les observations prouvent que
l'individu actuel se comporte immdiatement de faon par-
faite et qu'il n'y a pas chez lui formation d'habitudes. Donc
les habitudes ont d se former, dans ce cas, chez les individus
au dbut de l'espce, sont devenues hrditaires et ont form
des instincts. Il est facile concevoir qu'il n'est pas ais de
faire une distinction nette entre les habitudes et les rflexes
conditionns conscients, toutes les formes intermdiaires pou-
vant subsister, caractrises par divers degrs de conscience.
Nous avons dj dit que Jung (83) diffrencie deux couches
dans ; l'individuel, form d'engrammes, pro-
venant de 1 expnence personnelle (souvenirs, effacs et
refoul.s, et perceptions au-dessus du seuil d'attention) et le
superindividucl ou collectif, constitu par des images innes,
hrditaires, ancestrales, les Archtypes. videmment, ces
symboles conservs dans l'inconscient, peuvent avoir une
influence sur le caractre des impulsions qui viennent de
cette sphre et dterminent le comportement, sans qu'on
s'en rende compte, et sur les processus rflexes qui y ont
lieu.
Des rflexes conditionns refouls dans l'inconscient et
s'y combinant avec des engrammes teints de telle ou autre
pulsion, surtout des engrammes ancestraux, des archtypes,
peuvent y donner origine des processus nerveux compliqus,
qui influencent le comportement. ce sont alors des complexes,
qui peuvent tre tirs des profondeurs du ze systme de signa-
lisation et devenir, au moins partiellement, conscients.
1. Cit par REIWALD (130) p. 82.
HABITUDES. ARCHTYPES. COMPLEXES
Allendy (4)1 insiste qu' u en tout cas, dans le complexe, il y
a au moins un lment qui est inconscient, c'est le lien qui
unit la reprsentation (notre engramme) au sentiment (notre
pulsion) . Dans la thrapeutique psychanalytique on cherche
mettre nu la prsence de certains complexes qui peuvent
tre l'origine des dviations psychiques : une constellation
typique de facteurs excitants peut contttibuer l'tablisse-
ment des complexes.
Encore un domaine d'activit psychique doit tre considr
comme appartenant la sphre des rflexes intuitifs : c'est
le domaine des faits, connus sous le nom de tlpathie ou de
devination. On n'y connat gure encore grand-chose sur
ces faits, sinon, comme le dit Allendy (4)
2
, qu'ils existent
rellement et qu'ils ne procdent pas de dmarches intellec-
tuelles ni d'aucun mcanisme conscient. <<Si l'on arrive un
jour jeter quelque sur ce qui constitue
l'occultisme, ce sera certamement par une connaissance
plus approfondie des lois qui rgissent l'inconscient de
ses possibilits. Aujourd'hui les phnomnes mtapsychiques
sont aussi mystrieux (mais pas davantage) que ceux de
l'hrdit psychologique.
Pavlov avait dj indiqu qu'tant continuellement
exposs aux par t 6utes sortes de facteu:-' externes,
nous serions envahiS, submergs par une quantit norme
d'impressions, formant des rftexes conditionns, dans lesquels
nous ne pourrions nous orienter, si notre corce
ne possdait pas la de supprimer la part1e
de ces formations psych1ques, les vouer 1 oubl1., ou comme
on dit dans la psychanalyse, le? ref0uler. Le phY:-
siologique de ce refoulemmt doit reposer sur lmh1b1bon, qw,
selon Pavlov, est toujours prsente ct de chaque exci-
tation et peut se faire valoir, le cas chant. Mais l'exprience
quotidienne, le de la !es.
faites au laboratotre, nous prouvent qu il nes agtt pomt dun
anantissement total des impressions oublies, qu'elles peuvent
revenir, rapparatre devant la conscience. De cette consta-
tation dcoule la conclusion qu'elles sont temporairement
conserves dans l'inconscient. Nous avons nomm ces im-
pressions engrammes )), en empruntant le terme forg par
R. Semon (143) dans son ouvrage<< La n: , . .
Or Arthus (ro) distingue deux types d oubli : 1 oubli acbf
et passif. <<Il est normal )), dit-il, ((d'oublier certaines
choses de peu d'importance et qui ne prsentent pour nous
I. (4) p. 30.
2. Ibid., p. 31.
1 '
1
1
.
p
1
1
r
'
'
1
'
1
88 LA MACHINERIE PSYCHIQUE
aucun ou peu d'intrt. C'est l'oubli passif. C'est le cas de
ces rflexes conditionns qui se formerit innombrables, selon
Pavlov, et disparaissent, en n'attirant pas notre attention;
c'est aussi le cas des oublis des choses, qui perdent leur actua-
lit et utilit, tant de nature phmre. Voici un exemple,
donn par Arthus (ro): Si je change de rsidence j'oublierai
vite les numros de tlphone que j'avais prsents la m-
moire, mais qui ne me sont plus d'aucune utilit dans ma
nouvelle rsidence, et dont je n'ai plus l'occasion de .me
..
servu.
A cet oubli passif, normal et dont nous ne pouvons que
nous rjouir, puisqu'il allge notre travail intellectuel, on
doit opposer l'oubli actif, d au phnomne de censure ou
dsensibilisation dont nous a v ons dj parl
1
. L'oubli actijl
soustrait notre mmoire des images, que, consciemment,
nous aurions intrt retrouver. Il s'exerce au dtriment
de notre moi conscient ,, (nous dirions plutt : de processus
plus complexes de notre psychisme, clairs par la conscience).
La psychopathologie nous enseigne que l'oubli actif est
une victoire des rflexes intuitifs (inconscients) automatiques
sur les rflexes conditionns suprieurs de notre intelligence
raisonnante (consciente), une victoire des rflexes sur les
rsolutions dit Ar th us (10), une victoire des rflexes intuitifs
sur les rflexes intellectifs, dirions-nous, de l'affectivit sur
le raisonnement. Tout oubli actif rend possible la ralisation
d'un dsir, d'une pulsion de notr.e inconscient. Il implique
toujours une opposition de l'inconscient la conscience, il
reprsente une impuissance de la conscience la faveur de
laquelle pourra se raliser ce que l'inconscint, ce que la vie
intuitive, affective, rclame.
Il nous semble que dans l'oubli actif on peut, son tour,
distinguer deux cas : dans l'un, il y a une opposition de l'in-
conscient trs ferme : c'est l 'oubli actif total; dans l'autre,
l' opposition l'est moins : c'est l'oubli actif partiel. Tandis
que dans le premier cas la rapparition des choses oublies
se heurte des obstacles qui annihilent, on pourrait dire,
la mmoire, dans le deuxime, la remmorMion peut tre
atteinte moins pniblement et dans certains cas mme sans
difficult aucune. Nous reviendrons ces faits tout l'heure
quand nous traiterons de la question de la reviviscence des
rflexes conditionns intellectifs.
L'oubli actif est dnomm dans la psychanalyse le refou-
lement. Nous avons vu que du point de vue physiologique
I. V. p. 71.
2. ARTHUS ( 10) p. 33
' . '
L'OUBLI, LE REFOULEMENT
c'est un processus d'inhibition. Allen dy (4)
1
a si bien formul
de quoi il s'agit, que nous croyons utile de nous rfrer ici
in extenso ses lignes :
La conscience est le rsultat d'une synthse active : elle ne
ralise son unit qu'au prix d'un effort perptuel de coordination
et, corrlativement , de rejet, puisqu'il s'agit d'liminer tout ce
qui la compromettre. De mme que, dans l'organisme
physiOlogique, la fonction d'excrtion assure l'vacuation de
toute substance capable de troubler la synthse du corps et des
tissus, et que cette fonction constitue la condition sine qua non
d'intgrit, l'assurance contre la putrfaction, de mme, dans la
synthse psychique, un rejet doit se faire des lments pertur-
bateurs. Aucun travail intellectuel ne serait possible si la conscience
restait galement ouverte toutes les menues sensations .du
moment, toutes les re;:rsentations qui voudraient, par la force
de l'association, se autour de l'ide centrale. Pour penser,
il faut dtourner l'attention des bruits de la rue, des images que
chacun de ces bruits ne manquerait pas de susciter dans le dsordre
d'une rverie. La synthse consciente suppose donc une force
d'limination trs active, dirige contre tout ce qui est tranger
l'intention intellectuelle, ce que Bergson
2
nomme le schma
dynamique. De mme en est-il dans la vie affective. Toute situa-
tion peut veiller en nous des sentiments diffrents, contradic-
toires, selon chaque dtail considr. Nous ne pourrions prouver
d'impression nette que bien rarement, si une puissance d'limi-
nation ne faisait pas taire les moticns mineures en opposition
la rsultante gnrale. Nous ne pourrions lutter contre les
fluctuations du moment ni maintenir une unit de conduite sans
cette barricade dresse contre les sollicitations perturbatrices.
En ceci consiste prcisment le refoulement : c'est une activit
dynamique qui contient hors de la perception consciente, donc
dans le domaine inconscient, les tendances, reprsentations ou
affects indsirables. On ne saurait trop rpter, pour combattre
des malentendus ou des malveillances l'gard des doctrines
psychanalytiques, qu'il s'agit l d'un procd inconscient, aussi
mvolontaire, par exemple, que l'excrtion physiologique, et dont
la personnalit consciente ne saurait en aucune faon tre tenue
pour responsable. Naturellement, une pareille limination peut
tx;e consciente, par exemple, lorsqu'on s'applique lutter contre
des distractions tentantes, pour couter attentivement une conf-
rence, ou lorsqu'on lutte contre sa haine pour parler poliment
un ennemi,. mais en pareil cas, nous ne l'appelons pas
lement; nous disons : rpression. Le refoulement ne dsigne que
l'limination automatique, involontaire, telle que l'lment refoul
reste entirement inconnu notre introspection, par exemple,
chez ceux qui se croient tolrants, dsintresss, etc., et dont les
sentiments haineux ou cupides clatent aux yeux de tous. Le
1. (4) p. 33
2 . Cit par ALLENDY (4) p. 33
l
1
1..
' l'
j:
1
.
..
1
go
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
refoulement remplit toujours une finalit vitale, luttant contre
la dissocition affective, vitant les hsitations, les contradictions,
les remords bref, maintenant la synthse consciente dans sa
rigidit Le refoulement la mcon-
naissance totale de l'elment refoul, ma1s il ne detrutt pas effec-
tivement cet lment (pas plu,s que les reins n'anantissent l'ure);
il le fait seulement passer l'extrieur de la conscience, dans le
psychisme inconscient, et il le maintient l.
Le refoulement joue un trs grand rle dans le cadre des
thories et de la pratique psychanalytiques : il donne pour
la plupart origine des t roubles psychiques qui sont la base
de beaucoup d'tats morbides mentaux, surtout des nvroses.
L'ide gniale de Fre u d a t prcisment celle de rechercher,
par des techniques spciales, - interprtation symbolique
des rves et de certains actes de vie au moyen de la provo-
cation des associations spontanes d'ides - de voies, par
lesquelles ces lments refouls pouvaient s'chappe: de
l'inconscient et se rvler, tout en donnant au mdecm la
possibilit de comprendre la trame
intime des processus rflexes dans le psychisme de son patient
et de l'aider s'en dbarrasser.
Le refoulement joue un grand rle dans la formation du
symbole, comme dmontr. R ank et (127)!._ Les
tats affectifs s'expnment en )lllages symbohques, ma1s ce
ne sont pas des symboles directs en rapports immdiats avec
leur contenu; ces symboles prennent une forme
difficile interprter, parce qu'un refoulement habituel en
limine l'expression approche. C'est parce que le symbole est
un moyen d'expression des ides et des sentiments rprims.
Rank et Sachs (127)1 disent que le symbole estle moyen le plus
propre de dissimuler !'.inconscient et de l'adapter ( la f3;ve.ur de
formation de compromts) de nouveaux contenus de la consc1ence.
Nous nous servons du terme symbole pour dsigner un genre
spcial de reprsentat ion indirecte qui diffre, par certaines parti-
cularits, de la comparaison, de la mtaphore, de l'al.lgo.ne, de
l' allusion, et de toutes les autres formes de prsentation 1mage
( la manire de rbus) de matriaux intellectuels, tout en ayant
avec ces autres formes certains traits communs. Le symbole
reprsente une union presque .idale de tous ces
sion : il constitue une express10n perceptuelle, substltuhve, desti-
ne remplacer quelque chose avec quoi il possde
certains caractres communs ou a qu01 Il est rattach par des
liens d'association internes. L'essence du symbole rside dans le
fait qu'il possde deux ou de mme <I,u'il est
lui-mme d'une sorte de condensatlon, d amalgame, d un certam
1. Cit par ALLENDY (4) p. 47
LES RPJNATIONS
91
nombre d'lments individuels caractristiques. Sa tendance
se dpouiller de tout caractre conceptuel pour assumer des
caractres perceptuels, le rapproche de la pense primitive et
sous ce rapport la symbolisation fait essentiellement partie de
l'inconscient, mais il est non moins vrai qu'en tant que formation
de compromis, le symbole subit galement l'action de facteurs
conscients dont dpendent, des degrs divers, aussi bien la
formation d'un symbole que son intelligence.
Par ces derniers faits nous arrivons parler de ces phno-
mnes de rvocation des engrammes du subconscient la
lumire de la conscience, de ces processus rflexes resurgis-
sant du ze systme de signalisation de Pavl ov que nous croyons
utile de dsigner comme des rphnations (du grec
paraitre) pour les mieux isoler d'autres rflexes 'intuitifs
que nous avons dj traits et d'autres encore connattre,
et qui s'apparentent eux, mais qui ont aussi des symptmes
Des rflexes conditi?nns refouls dans la sphre
mconsc1ente, devenus des oublis actifs, peuvent se prsenter
comme teints d'intrt pour l'individu dans le psychisme
duquel ils se droulent : cela veut dire que les pulsions,
base desquelles ils se sont forms, sont assez fortes chez cet
individu pour s'imposer la fixation par les mcanismes
physiologiq_ues dans l'inconscient, pour y devenir des en-
grammes. Or, l'avenir de ces engrammes dpend de' la struc-
ture psychique qu'elles y rencontrent. L'inconscient, le sige
du 2e systme de signalisation, n'est pas une (( tabula rasa ,
qui n'a qu' enregistrer les nouvelles venues : il a sa structure
propre, dtermine, des lments hrditaires, des engrammes
ancestraux, les archtypes, et aussi d'autres qui y sont
arrivs avant les nouveaux et qui y sont dposs et forment
une certaine structure. Surtout c'est un ensemble dllments
de nature dite morale qui y domine : nous verrons plus loin
1
qu'est-ce que nous entendons sous ce terme - ici nous ne
pouvons mentionner que le fait que la base de la notion
morale est d'origine sociale, et drive aussi de la force rci-
proque des pulsions comme nous l'avons dj connue
3
: nous
dsignerons ici comme dextripte la direction vers un poten-
tiel moral plus grand, parce que sur le schma en questiona
il est situ droite, et lvipte l'inverse (par an,alogie avec
les termes et lvogyre dans la biochimie). Or,
l'intrt d'une action dsire par nous, peut tre plus sublim,
plus moral, ou plus goste, moins moral. Chez la plupart
I. V. p. 561.
2. V. p. 53
3 v. p. 562.
;
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1
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l
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1


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. '

92
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
des gens, dans leur inconscient se trouvent des structures,
y implantes par l'ducation, leur exprience sociale, etc.,
qui sont d'ordre moral, cela veut dire qui les poussent vers
une activit conforme aux systmes de rflexes conditionns,
propices aux intrts de la socit humaine, et opposs, par
des tabous >> devenus inconscients, aux intrts contraires.
De sorte que si les engrammes nouveaux, marqus par intrt
personnel {donc rvocables) et de nature dextripte, donc
morale, refouls se dposent dans l'inconscient, ils y rencon-
trent des structures conformes et peuvent devenir, au moment
ncessaire l'individu, des rphnations, qui sont voques
par des mcanismes de facilitation, sans effort dans la con-
science. Par contre d'autres, intrt lvipte, donc gros-
sirement gostes, immoraux, refouls, se heurtent des struc-
tures eux opposes (la censure>>), qui empchent leur vo-
cation, et sont << activement oublis >> : ils tombent sous le
rgime d'une inhibition plus ou moins totale ou partielle, et
ne peuvent pas devenir si facilement des rphnations, des
rflexes conditionns intellectifs agissants, clairs par le
faisceau de la conscience.
Mais encore une modalit peut avoir lieu : c'est quand un
rflexe intellectif refoul est trop loign des intrts de l'in-
dividu, quand la structure biologique de ce dernier court
un trop grand risque d'en souffrir : alors la rphnation est
aussi entrave, les structures inhibantes de l'inconscient font
valoir les droits affectifs de la nature humaine et empchent
l'irruption d'un t ~ l rflexe dans l'activit consciente.
Enfin, les rflexes refouls et fixs comme engrammes
dans le ze systme de signalisation, peuvent subir des modi-
fications par un contact et des combinaisons avec les en-
grammes y prexistant. Dans ce cas, en rapparaissant au
niveau de la conscience, sous forme de rphnations, ils
peuvent prsenter de nouveaux caractres et mme paratre
comme des ractions spontanes et condi.tionnant leur tour de
nouvelles ractions. Ces nouvelles ractions nous les avons d-
signes.comme no-rflexes: nous en parlerons encore plus loin
1

Dans le langage courant on est habitu nommer sou-
venirs ces rapparitions d'engrammes refouls, mais comme
c'est un terme usuel dans la psychologie introspective, nous
prfrons utiliser le terme de rphnations pour viter la
confusion dans ces notions. Le retour des souvenirs oublis
est nomm par Dalbiez {35) comme dfoulement, et l'inter-
prtation, terme employ souvent en psychanalyse, n'est
autre chose qu'une explication par un souvenir.
1 . V. p. lOO.
L'INTUITION. LES FULGURATIONS
93
Deux grands problmes se poseraient pour l'tude ult-
rieure de ces mcanismes que nous avons nomms rphna-
tions : I Comment se modifie un engramme cach dans le
2e systme de signalisation au moment de sa projection << spon-
tane la surface consciente, la suite d'un contact avec
d'autres engrammes y accumuls antrieurement et y per-
sistant? et 2 Quels agents provoquent la projection d'un
engramme cach, vers la surface consciente? Ces agents ne
pourraient-ils pas tre de nature hormonale?
Un cas spcial de rphnations est fourni par des phno-
mnes psychiques du domaine de ce qu'on appelle gnra-
lement l'intuition et que nous traitons aussi comme des rflexes
,conditionns intuitifs, se basant sur des lments, accumuls
danslezesystmedesignalisation de Pavlov, donc dans l'in-
conscient, et pouvant faire irruption dans la sphre consciente,
en empruntant des voies raccourcies; pour cette raison
de leur dcoulement rapide et soudain, nous leur donnons
le nom de fulgurations
1
Ce qui les caractrise surtout aussi,
c'est que leurs rsultats se manifestent la conscience, la
fin de leur cheminement, comme des acquisitions immdiates.
Ce sont videmment des rflexes conditionns facilits. Ce
sont prcisment ces rflexes intuitifs, se rvlant conscients,
qui, avec les rflexes intellectifs propres, c'est--dire voluant,
ds le dbut, la lumire de la conscience, forment l'intelli-
gence des tres vivants suprieurs, surtout de l'homme.
Bergson (r6)a s'approche en quelque sorte d'une telle
manire de considrer l'intuition, en disant qu'elle est cc l'ins-
tinct capable de rflchir sur son objet : aujourd'hui nous
pouvons donner un sens physiologique cette dfinition.
Il est possible que l'tude des phnomnes mtapsychiques,
dits occultes (divination du pass, prdiction de l'avenir),
puisse tre aborde un jour sous ce point de vue, en utilisant
aussi la connaissance des faits de l'inconscient collectif.
Les fulgurations se prsentent surtout dans les activits
cratrices, l o il est question du c< nouveau , dans l'Art,
dans la Science, c'est--dire dans les activits ayant trait aux
manifestations des quatre pulsions fondamentales, sur des
niveaux sublims de notre schma
3
En voici quelques
exemples, se rapportant chacune des quatre pulsions : dans
le domaine de la 3e pulsion (sexuelle), la plus favorable, ce
qu'il parat, aux fulgurations, on peut indiquer le fait du cc coup
I. Fulgur = foudre (en latin).
2. (16) cit par AI.LENDY (4) p. 102.
3 V. p. 163 et x68.

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1
94
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
de foudre en matire d'amour, comme sentiment; mais aussi
dans le niveau suprieur de l'Art, o on ces
psychiques agissant dans la posie, la composrtl?n mus1cale
et les autres crations artistiques. Dans le domame de la 4
9
pulsion (parentale), dans son niveau de scientifique,
c'est le cas de grandes dcouvertes, d mventlons. Pour l.a
ze pulsion (digestive ou cap!ative dans_notre sens) on pourrart
faire allusion encore, au mveau sublim, lors des grandes
inspirations ;eligi.euses et de synthse philosophique .. Mais
mme dans la rre pulsion (agressive ou combatl':'e) les rdes,
parfois gniales, des grands stratges, des des
grands champions du jeu d'checs, et mme les msprrahons
des grands orateurs sociaux et politiques dans leurs
et leurs discours, relvent de ce que nous avons appel lCl
les fulgurations. . .
Un grand problme les
dans le domaine en question, serait d elucrder le comment
et le pourquoi de l'irruption de ces rflexe; la
sphre en decouvrir les
nismes physrologrques mtrmes qlll sont a la base de ces
nomnes et les lois qui les gouvernent. Dans notre livre
L'organisation de soi-mme
1
ex_emples
de techniques, parfois aJJant Jusqu a des mames biZarres,
connues des biographies d'crivains e_t d'autres h<?mmes
clbres, qui utilisaient certaines prahq';les pour shmuler
volont leur intuition cratrice, pour stimuler leur verve,
en nos termes, pour dclencher des
qui ont rendu leurs uvres psychologrquement aussr
Ainsi Schiller tait stimul par l'odeur des pommes poumes
qu'il tenait dans le tiroir de sa table de travail, Buffon mettait
pour rdiger son Histoire naturelle , ses manchettes et son
habit de gala, Baudelaire se mettait plat ventre sur le par-
quet pour crire ses vers, d'autres comme
Balzac d'autres encore consommaient des spmtueux; beau-
coup de' personnes ont besoin de pour avec
inspiration; po';lr _Humboldt, la meilleure au
travail mental etart de monter lentement vers la crete dune
montagne en plein soleil; pour Gthe, c'tait la vue
des prs verdoyants et des nuages passant dans le crel qu il
entrevoyait de sa table, etc. Quand nous nous entourons,
dans notre cabinet de travail, ou sur la table, d'images agr-
ables, de photos de personnes qui nous . sont et de
bibelots artistiques qui voquent certames sensatwns ou
souvenirs, le principe est le mme.
I, TCHAKHOTlNE (156).
LES RiVES
95
Il nous reste encore dire quelques mots sur le dernier
domaine des rflexes intuitifs, auxquels nous appliquons le
nom de fantmations. Ce sont des rves pendant l'tat de
sommeil, qui ont t le mieux explors, ensuite les rves
veills, les rveries et les inspirations, surtout artistiques,
musicales, potiques, etc., en tant que formes penses avant
et durant leur ralisation. Dans ces derniers cas les fantma-
tions s'apparentent et se confondent mme souvent avec les
fulgurations, peut-tre pourrait-on les rustinguer de ces
dernires en ce que les premires ont une dure gnralement
prolonge, tandis que dans les fulgurations le processus est
caractris souvent par une apparition soudaine et rapide.
Les premires sont aussi plus lies avec les tats conscients;
toutefois il y a une certaine diffrence entre les fantmations
oniriques (dans le sommeil) d'un ct, et les rves veills
et fantmations cratrices de l'autre, en ce que dans les
premires l'tat de conscience n'est pas complet : les mou-
vements correspondants du corps sont abolis, inhibs et les
images seules se prsentent la conscience.
L'exploration des rves a pris une importance tout fait
capitale par l'uvre de Freud, qui a reconnu dans le rve
une voie royale pour parvenir l'inconscient
Le rve, dit Allen dy (4)1, tire toute sa valeur du fait qu' il se
produit alors que la synthse consciente se par le sommeil,
fortement relche. Ses inconvnients sont reprsents par les
difficults d'interprtation, mais ils rsultent de l'extrme richesse
des images et de la grande facilit avec laquelle les sentiments
peuvent jouer et se manifester lorsqu'un contrle intellectuel
svre ne les contient pas. Les symboles du rve sont souvent
trs dtourns, parce qu'en l'amoindrissement de la synthse
intellectuelle, les forces de refoulement restent encore agissantes.
Des aspirations inconscientes qui veulent s'exprimer, des forces
de refoulement qui persistent lutter, de la plasticit imaginative
qui cre sans effort un foisonnement des reprsentations, rsulte
le rve avec ses tonnantes possibilits.
Le rve comprend des lments (images, sensations) et
une organisation de ces lments sous forme de rflexes
conditionns du type intuitif. << Le rve ralise un dsir, sous
un symbolisme plus ou moins compliqu, spcial au rveur;
il est interprtable seulement par associations d'ides. Le
rve comporte aussi un souvenir, une impression actuelle,
une intention pour l'avenir
2
Le rve exprime parfois un
dsir rest inassouvi et qui continue rclamer satisfaction.
r. (4) p. 6o.
2. ALLENDY (4) p. 37
...
' .
1
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1
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1.
1
' 1
' '.
.
' .
g6 LA MACHINERIE PSYCHIQUE
Il prend alors la signification d'une satisfaction hallucinatoire
pour dtendre momentanment la libido (la pulsion, selon
nous). Les explorateurs privs de nourriture, raconte N orden-
skj old, rvaient de festins plantureux
1
Parmi ces dsirs
ce sont, bien souvent, ceux de caractre sexuel qui peuplent,
filtrs par la<< censure>> de Freud, et maquills sous forme de
les rves. Les cauchemars, qui paraissent tre
toutefois tout autre que des dsirs, ne sont autres que des
scnes insuffisamment labores par la censure et dont cer-
ta:ns_ sentiments. dsagrables n'ont pas pu tre filtrs.
Ams1, quand une Jeune fille voit avec terreur e:. rve un cam-
brioleur forcer la porte de sa chambre et entrer le couteau
il fa':lt conclure qu'elle est curieuse de l'amour,
mats quelle cramt la dfloration
2
>>.
Au symbolisme qui joue dans le rve un rle de toute
premire importance, nous reviendrons encore dans le cha-
pitre VI.
Dans le rve veill, objet d'tude de Desoille (44), qui a
cr une mthode de l'explorer, le sujet est tenu, en partant
d'un tout _ce qui passe dans son esprit,
ce qut condUit une mterprtahon de son inconscient.
que nous avons connu, dans toute leur ampleur
les pnnc1paux noncs de la psychanalyse, qui joue un si
grand rle dans la question de la comprhension du compor-
humain, il nous est possible d'essayer de mettre les
nohons de la psychanalyse en relation avec les notions de la
doctrine de Pavl ov sur les rflexes conditionns. Ainsi, ce qui
correspond pour la psychanalyse l'inconscient, est le
2
8
systme de signalisation. Le refoulement est un acte qui,
pour Pavl ov, a son corollaire physiologique dans l'inhibition
d'un rflexe dont les traces se fixent dans les mcanismes du
2
8
systme reparatre les voies du premier
systeme de Signalisation au cours dun processus dnomm
par Pavlov dsinhibition, et dont la caractristique physio-
logique serait une facilitation. Nous avons dsign ces l-
ments rflexes qui reviennent, plus ou moins modifis, rph-
nations. La symbolisation que la psychanalyse a rvle
et laquelle elle attribue une importance de tout premier
ordre, n'est autre qu'un phnomne, d'ailleurs complexe,
o le processus de diffrenciation des engrammes en rapport
avec d'autres dj accumuls dans le ze systme, doit tre
considr comme dterminant. Enfin, ce que pour la psy-
chanalyse est la << Conscience , nous l'attribuerions une
1. Ibid., p. 62.
2. ALLENOY (4) p. 67.
L'INTELLIGENCE
97
facilitation gnralise dans une rgion plus ou moins loca-
lise de l'corce crbrale et qui se dplace en fonction de
l'origine sensorielle des excitations qui la frappent et des
connections qui y prexistent comme rsultats des processus
ayant eu lieu antrieurement.
Nous nous sommes longuement entretenus, vu l'impor-
tance de la matire, sur le domaine de l'inconscient. Nous
avons vu qu' il est le sige de ce qu'on a nomm l'intuition
au point qu'il nous a paru logique de dsigner les
rflexes qui s'y droulent comme des rflexes intuitifs. Nous
avons vu que ces derniers englobent les automatismes psy-
chiques au sens propre et aussi les divers groupes de rflexes
conditionns qui y ont lieu, sans que la lumire de la
conscience les claire ou qu'elle n'y intervienne que partiel-
lement ou quand ils se manifestent dj par leurs rsultats.
Nous avons maintenant parler de rflexes conditionns
dont la caractristique rside dans le fait qu'ils sont souvent
pleinement conscients, sans toutefois perdre le contact avec
forme de pulsions, qui sont tou-
Jours, commel a demontre Pavlov, la base pour la formation
des premiers. Nous nommons ce groupe de rflexes condi-
tionns, - des rflexes intellectijs, puisque c'est sur eux que
s'difie ce que l'on nomme l'intelligence. Celle-ci est d'autant
plus grande que la richesse en ces rflexes chez l'individu
est plus grande aussi, et le bagage d'engrammes dans son
2
8
systme de signalisation est plus important et mieux
diffrenci.
Pour passer en revue les diverses catgories de ces rflexes,
il nous parat utile de faire leur discrimination selon le point
de vue de leur nature, conditionne par leur origine, d'une
part, et de l'autre, selon le point de vue de leur classification
suivant la signification qu'ils prennent dans la ralisation
des activits humaines, tendues vers divers buts de la vie
sociale.
En ce qui concerne l'origine des rflexes intellectifs, il
faut en distinguer, en premier lieu, cex qui sont des ractions
immdiates des excitations venant des rcepteurs (organeS
des et qui sont _en quelque . sorte de vrais strotypes
Nous les nommons des rflexes ractifs. Selon
les pulsions qui sont leur base, nous en distinguons quatre
types. avec dans un :. ces deux aspects sont
les SUivants: 1 un positif ou captatif, qu1 caractrise un rflexe
qui cherche s'approcher et saisir (capter), en quelque
sorte, l'objet de la convoitise de l'individu, dans lequel ce
rflexe agit. L'autre aspect est ngatif ou oblatif : il cherche
' '
1
r
1 '
'
1
1
' .
" 1 1
J .
g8 LA MACHINERIE PSYCHIQUE
s'loigner, se sparer de l'objet, le donner (oblation}.
Les quatre types sont : l'agressif (n I}, le digestif (n 2), le
propagatif (n 3) et le protectif (n 4}.
Les formes que prennent les deux aspects dans les quatre
types sont :
types aspects
no I agressif
2 digestif
3 propagatif
4 protectif
captatif
.
agressiOn
absorption
conjonction
agglomration
oblatif
fuite
rpulsion
disjonction
dispersion
La possibilit d'existence d'une catgorie de rflexes con-
ditionns que nous ne pouvons pas encore illustrer srement
par des exemples, mais que le raisonnement peut et mme
doit admettre sans trop de difficults, est donne par l'ide
de rflexes conditionns hrditaires, ou plutt de l'hrdit
des caractres psychiques acquis. Cette question a souvent t
dbattue dans la science. On a cru mme parfois pouvoir
affirmer que l'nigme de la tendance progressive de l'volution
pourrait tre rsolue en se basant sur cette hrdit; on a cru
que le systme nerveux pourrait bien tre le substratum qui
se prterait surtout ces faits, tant donne la mallabilit
de ses fonctions et sa facult d'adaptation recevoir et
conserver les impressions. On sait que le chimisme de la
matire nerveuse et de 1ovule ont des traits qui se rapprochent
(par exemple, en ce qui concerne la richesse en lcithides).
R. Sem on (143} n'a pas hsit, en faisant des tudes sur l'h-
rdit et les lments germinatifs, de dsigner le principe
qui unit les deux systmes par le nom << mnme (du grec-
mmoire). Allen dy (4)1 est d'avis que les faits d'une hrdit
psychologique sont nombreux et indiscutables, mais leur
explication physiologique reste encore obscure, comme du
reste aussi celle de l'hrdit en gnral. Bovet (rg) voit la
valabilit du principe de l'hrdit des caractres acquis
dans le fait que l'instinct peut voluer : cela veut dire, selon
lui, que les adaptations psychiques ont d tre transmises
dans les gnrations suivantes.
Pavlov lui-mme a cru un moment que des souris de son
laboratoire, chez lesquelles on avait form des rflexes
conditionns - arrive au son de la sonnette dans un endroit
o on leur offrait de la nourriture - donnaient naissance
des nouvelles gnrations de souris, chez lesquelles ce
I. (4) p. 31.
HRDIT PSYCHIQUE
99
rflexe pouvait obtenu avec une toujours crois-
sante. Il a renonce plus tard cette man1re de voir aprs
q.u'il ait t prouv qu'il s'agissait, dans les cas
Sl,mplen:tent d'0fluences, l'emploi d'une
d expnmentabon progresSivement plus perfectionne.
il \avlovo, une localit prs de Lenin
grad, un Institut spClal, ou les continuateurs de l'uvre de
Pavlov font des recherches sur l' activit nerveuse du point
de vue de la Physiologie gntique : les problmes de l'hrdit
des acquises, comme aussi les problmes
de la vanabihte mdtvtduelle, y sont tudis.
Le problme de des caractres acquis, dans toute
son ampleur, est actuellement dans la vie scientifique
en U. R. S. S., avec les grands rsultats pratiques,
obtenus par M1tchounne dans le domaine de l'agronomie.
, (20) dit qu:il <<serait impossible d'expliquer
1 exaltation progress1ve de VlrUlence pour des bactries suc-
cessivement par des individus d'une mme race, si on n'ad-
mettait !?as pour ces bactries l'hrdit des caractres acquis.
Pour les nous savons que les lments
de la hgnee gerrnmale se separent trs tt du reste de l'orga
nisme. Mais l'indpendance absolue du soma et du germen
affirme dj par Weismann et notre poque par
et son cole, reste prouver, mme chez l'adulte. Et Brach
(2?) de suggestion propos de ce que pour-
ralt exph9uer physwlogtquement le mcanisme du phnomne
en questwn, en partant des interactions entre les gnes et
la production. spciale d'hormones aux synapses entre les
.. Il CJte R; _Chaucha,rd (29), d'aprs lequel dans
1 ontogenese les regxons affectees par une sbstance dter-
mine ont leur chimisme modifi et produisent elles-mmes
cettt;, Cette ide pas aus;i imp:obable qu'elle
paratt au premier abord, depuis que 1 on srut maintenant
que virus lmentaires ne se reproduisent pas, mais
mod1fient les cellules en contact avec eux jusqu' les rendre
identiques eux 11, Et Brach (20) conclut: << Il y aura chez le
descendant hrdit d'un caractre acquis par le fonction-
nement rpt des neurones correspondants chez l'ascendant.
<< Les gntistes affirment l'indpendance absolue du soma
et du. mais ne s'appuient que sur des expriences
ngatives. St, malgr eux, l'on admet l'hrdit de certains
caractres acquis, on peut admettre l'influence progressive
du retentissement rcurrent
1
non seulement sur les facilits
1. Par le terme de." retentissement rcurrent 1 BRAcH (2o) dsigne
un phnomne physwlogique particulier & la fOD:Ilation du
1
'
\
1.
.,
..

1
1 1
1
1
'
'
I
l ,:
1. 1
1
L.
+ ''
1, . '
. '
IOO
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
de certains fonctionnements nerveux provoqus par les
associations acquises des parents et hrites par les
mais aussi sur l'volution du systme nerveux dans les diff-

rentes especes. n , . .
Nous dsignons les reflexes cond1t1onns, postuls comme
hrditaires - des hrdo-rflexes, qui
dfinitivement, comme rsultat d'une transmtsswn et fixation
hrditaire, qui conditionnerait, son tour! le comportement.
Il serait de la plus haute importance de fatre des tudes dans
cette direction.
Du point de vue de l'origine_ intellectifs., nous
avons parl de rflexes ractlfs tmmedtats et de herdo-
rflexes. Un autre groupe de rflexes assez
breux, est celui de no-rflexes; ce sont des _condi-
tionns qui, refouls dans le ze systme de et
revenant vers la conscience au moment comme
les rephnations, ont diffrence de celles-ct, un,
nouveau. Les rephnations de.s rflexes st:eotypes
qui revenaient tels quels, et. qm n ava1ent donc aucune
modification pendant leur mternement au ze systeme. Les
no-rflexes, par contre, sont des rflexes dont lments,
ayant sjourn dans ce systme, se sont avec les
engrammes de toutes sortes qui y sont emmagasms lors de
processus psychiques antrieurs Ils_ peuvent . non
seulement se combiner avec ces derniers, mats se
se compliquer, prendre une forme toute et, reappa-
raissant la surface, faire figure de _spontanes!
caractre tout nouveau, peut-tre mme jamaiS vcu. _Amst,
ils peuvent donner lieu des progrs ,dans et
la ralisation d'un comportement, d une .
conception jette une nouvelle sur la actwe cratnce,
surtout sociale, dont la complication et la nchesse perd,.son
caractre mystrieux, exploit par les dfenseurs de
de l'existence d'un ordre spiritualiste, transcendantal, qm
chapperait __ une avec des
sciences poslttves. On n a plus besom d admettre que l m_e
humaine soit une << tabula rasa , autonome et pouvant mam-
fester spontanment des cts aucun
lien avec la vie prcdente de 1 mdivtdu en question. On
conoit aisment qu'une voie est ainsi ouverte pour corn-
conditionn, et qui consiste en ce que les deux stimulation_s
ttre immdiatement conscutives et qu'il n'y a pas
de toutes les stimulations prsentatives a:prs la: ralisation de la
tendance (pulsion selon nous). Ce phnot_nene a heu a_u moment de
la ralisation de cette dernire sur les vo1es des sensations prsenta-
tives rcemment excites.
RACTIONS SPONTANES >> lOI
prendre qu'il s'agit toujours d'une pseudo-spontanit : tout
a ses fondements matriels, tout s'enchane mme dans ce
domaine psychique suprieur qu'est l'intelligence.
Si nous passons maintenant envisager la classification
des rflexes intellects du point de vue de leur contenu condi-
tionnant les activits humaines, surtout sociales, nous voyons
qu'on pourrait les diviser en groupes suivants : a) les rflexes
ractifs immdiats, b) les rflexes initiatijs, o on ne se borne
pas des ractions strotypes, mais o les activits sont
caractrises surtout par une complication croissante, con-
ditionne par la greffe de rflexes les uns sur les autres, et
par ce qu'on comprend sous le nom d'initiative- de l leur
nom; c) enfin, il y aurait encore parler des rflexes psycha-
gogiques, c'est--dire de rflexes qui se rapportent au domaine
d'action organise sur l ' homme isol et sur les collectivits
humaines, et qui nous intressent spcialement dans cet
ouvrage consacr aux moyens d'influencer psychiquement
autrui.
A propos de rflexes ractifs et de leur classification base
des pulsions, nous avons parl tout l'heure {voir ci-dessus)
1

Plus loin
2
, en parlant de la psychologie sociale, nous verrons
plus en dtail les rflexes initiatifs. Ici nous voulons seule-
ment dire qu'eux aussi sont conditionns par des bases affec-
tives que nous avons connues comme les quatre pulsions, de
sorte qu'en les classifiant, on doit faire appel ces dernires
et distinguer quatre colonnes; dans chacune de ces colonnes
il y a des types qui peuvent tre chelonns en verticale, les
situant divers niveaux superposs. Ces niveaux corres-
pondent des attitudf'_c; et activits que nous diffrencions
comme il est voir dans le schma
3
Parmi ces niveaux-types
les vitattitudes caractrisent les activits normales de base
dans la vie. Dans les colonnes correspondantes aux quatre
pulsions, nous trouvons les quatre groupes de vitattitudes
s'y rapportant : celui des vitattitudes combatives, puis nutri-
tives, ensuite sexuelles, et enfin parentales. A chacune de
ces catgories correspondent des rflexes conditionns carac-
triss.
Si on monte au niveau suivant du schma, on vient au
type des activits sentimentales; les catgories qui s'y rap-
portent, toujours dans le mme ordre, seront : le sentiment
national, puis religieux, ensuite l'amour, et enfin l'amiti.
I. v. p. 97
2. V. schma sur p. r68.
3 v. p. 168 .
1
'
:.1
1
102
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
Si on continue suivre le mouvement ascendant, celui
de la sublimation des activits, on arrive au niveau
qui est celui des attitudes des rflexes condl-
tionns intellectifs du groupe 1mtlatif, qm se rapportent. aux
intrts culturels. Ici encore la division, selon les puls10ns,
serait : les Ides socialistes, puis la Philosophie, ensuite l'Art,
et enfin la Science.
En continuant l'ascension, on arrive des exacerbations
de la sublimation des extravagances ou dformations dans
les activits. La cffrenciation selon les pulsions serait alors :
l'anarchie, puis le mysticisme, ensuite l;s . extravagances
artistiques, comme par exemple surre:ahsme, et enfi.n
l'adoration des machines, la machmocratle >>. On pourra1t
dfinir ce niveau comme comportant des attitudes plato-
nises de grande envergure, se ralisant par rflexes
conditionns en disharmonie avec les intrts sociaux.
Mais . on peut aussi d?-ns la. le
mouvement contraire la subhmatwn, qm serait la degra-
en partant du niveau vitattitudes .. Ce sont les
attitudes, dans lesquelles la pulswn un developpement
excessif, qui domine tout et donne heu al?rs formes
socialement ngatives. C'est le type des attitudes qm corres-
pond ce qu' on nomme les v.ices. Pour
classification, en employant le cntere des on .
au despotisme, puis l'avarice et e_nsmte aux
dpravations sexuelles, et enfin a 1 attitude misanthrope.
On pourrait aussi dfinir ce niveau comme comportant
attitudes gostes dgra.des .. se ralisa!lt par.des rflexes coi!dt-
tionns avec exacerbatton dtsharmomque dune seule pulswn.
Dans son livre The process of persuasion , consacr la
psychologie de la propagande, Clyde Mi .(I,OS)
cette fonction du point de vue de la dmger
l'opinion publique -l'individu comme la - par
des moyens psychiques qu'il nomme cc >> (dev!ces). en
partant de la thorie des rflexes conditlonns. C est une
application pratique des noncs de psycho-
logie objective dont il a t. qu;st,wn ce Pour
lui ces cc leviers sont de vra1s dechcs (tngger) qlll
une raction, un rflexe conditionn : dans la psychologie
objective ce sont les excitations conditionnantes verbales
et finalistes. .
Du point de vue de la classification des rflexes, condihon-
nant un tel comportement dirig des masses, peu!
ces rflexes - psychagogiques, si on veut b1en designer
comportement dirig comme psychagogie- un terme employe
par Ch. Baudouin (r4). peut tre dans un sens quelque peu
PSYCHAGOGIE 103
restreint d'une orientation des mens dans une direction
socialement positive, donc morale, en opposition avec la
notion de la dmagogie. Il nous semble qu'il serait peut-tre
plus objectif de parler de la psychagogie comme activit de
direction psychique en gnral.
Clyde Mill er (ros) est d'accord avec ]. H. Robinson,
qui, dans son livre cc L'esprit comme il se forme >> (r34), affirme
que notre mentalit est toujours encore celle de l'homme des
cavernes, peine recouverte d'une mince couche de ce que
nous nommons c< esprit civilis >>.
Il expose que a les dbuts du langage se reportent nos anctres
prhistoriques. Les premiers mots taient probablement des cris
d'alarme et des expressions rassurantes de scurit en vue. Les
hommes primitifs luttaient pour leur existence dans un monde,
o les sons, les bruits et les cris qu'ils mettaient, avaient la signi-
fication exclusivement du cc bon >> ou du mauvais, cc dangereux >>.
Parce que ces hommes primitifs ou bien arrivaient chapper
aux btes fauves, ou bien prissaient; ils taient noys quand la
crue des eaux submergeait leurs cavernes, ou bien arrivaient se
sauver; ils parvenaient trouver de la nourriture pour chapper
la famine ou mouraient de faim. Il n'y avait pas de situations
intermdiaires entre la vie et la mort, entre le danger imminent
et la scurit dans la vie de nos anctres sauvages. C'tait un
monde de oui ou non >>. Et aujourd'hui encore, quand nous
sommes en danger, notre cc mentalit sauvage prend le dessus.
Ce qui nous aide dans la lutte est bon ; ce qui ne le fait pas est
mauvais. Ainsi, cet <c esprit sauvage>> prdomine dans l'tat de
guerre. Dans ces temps de crise, nous vivons dans un monde de
oui ou non n, dans un monde de <c pour ou contre , du << noir et
blanc . Qui n' est pas avec nous, est contre nous. Les mots et les
symboles tombent alors dans deux catgories seulement : celle de
u survivre et celle de prir )),
Hayakawa dans un livre remarquable <c Le langage en
action n (75) parle d'une orientation bivalente et dit : Si
nous dveloppons cette orientation bivalente, nous nous
engageons vouloir nous battre.>> Et Clyde Miller (ros) pr-
cise : cc Dans un monde du cc noir et blanc n, chaque Allemand,
Juif, Russe, Japonais, fasciste, communiste, meneur d'ou-
vriers, capitaliste, ngre ou blanc, ou chaque homme auquel
on applique un de ces mots, devient un stimulant pour mettre
les gens dans une attitude combative. Le mot, nom ou sym-
bole, qui est devenu un stimulant, peut mme tre aussi loin
de la ralit que les fleurs artificielles le sont des nature.lles.
C'est la consquence du fait qui s'installe quand nous deve-
nons victimes d'un tat psychique qu'on pourrait nommer
la maladie du noir et blanc . La science, la connaissance
k ..
1.
'
'.
'
'
> (
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1
1
104
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
est indique dans ce cas comme la seule cure et comme un
prventif. Le livre du Prof. Tho ul ess {rs8) Comment penser
droit donne une ide d'une telle thrapeutique mentale.
Et Clyde Miller (105) de conclure :ex Les mots et les symboles
qui reprsentent des mots, permettent aux hommes de trans-
mettre, de gnration en gnration, leur hritage d'ignorance
aussi bien que celui des connaissances, de superstitions aussi
bien que de science
1
.
Or, la propagande arrive ses buts rapidement quand elle
est en tat de lancer, au moyen de certains mots (slogans),
des symboles ou des actes, ou d'voquer des images -latentes
dans le second cas et conserves dans notre ze systme de
signalisation - dans notre esprit.
11. Souvent ,dit Clyde Miller (ros). ce sont des images de types
de personnes que nous voudrions tre nous-mmes : jouissant
d'une bonne sant et sympathiques; adroits en sports et jeux;
respects pour nos succs professionnels et dans les affaires;
heureux en amour et dans le mariage; possdants du prestige et
d'une bonne situation sociale. Les images de ce genre se rapportent
nos sentiments et dsirs de proprit, d'ambition, de rivalit,
de satisfactions sexuelles, d'mulation, de fiert, de la raison, de
gnrosit (en d'autres termes, selon notre manire de voir -
aux quatre pulsions fondamentales de notre psychisme). Mais,
continue Cl. Miller (ros). il existe aussi d'autres images, celles
de personnes et de choses qui menacent d'anantir nos espoirs
et de dtruire nos rves de succs et de bonheur. Elles corres-
pondent nos cauchemars, engendrs par la peur. Ces images,
qui voquent en nous des sensations agrables ou dsagrables,
dclenchent des rflexes conditionns, de sorte que nous prouvons
automatiquement la ncessit de suivre les ides, la voie, les
actions suggres pour atteindre nos rves et de vaincre ou de
ngliger les personnes et les choses qui se prsentent comme des
obstacles entre nous-mmes et la ralisation de nos espoirs.
Ainsi un mot, en lanant dans notre esprit une image, a
une action de dclencheur dans la direction voulue par celui
qui le lance. Les propagandistes ou chefs de publicit astu-
cieux le savent. Ils utilisent, bon escient, des mots, qui sont
des instruments pour provoquer non seulement des rponses
qu'ils supposent que nous serions amens donner, mais
aussi et surtout des rponses qui servent un but dans lequel
ils sont intresss. Ainsi aussi toute l'efficacit de la publicit
commerciale dpend de ces mots et symboles, dclencheurs
d'actions dans la direction voulue.
Or, Clyde Mill er (ros) essaie de faire une classification
'1. (ros) p. 104.
LEVIERS PSYCHIQUES
l OS
de ces mots et symboles-dclencheurs, qu'il nomme aussi
des stratagmes ou dispositifs (deviees) et que nous prfrions
nommer des leviers psychiques. Il en distingue quatre groupes :
I . leviers d'adhsion ou acceptation (il les nomme << Virtue >>
deviee - leviers de vertu ) : leur but est de faire accepter
des personnes, des choses ou des ides, en les associant avec
des mots ou des symboles tenus pour << bons >>, par exemple :
<< dmocratie , libert >>, << justice >>, patrie , etc.
2. leviers de reJ"et ( Poison deviee) avec le but de faire
rejeter certaines ides, personnes, etc., en les associant avec
des << mauvais >> mots, symboles et actes, qui font appel la
dgot, etc., par exemple: <<guerre, <<mort>>, fascisme,
1mmoral ll, etc.
3. leviers d'autorit ou de tmoignage ( << Testimonial >> deviee) ;
dans ce cas est employe la voix de de connais-
sance, d'autorit, qui cherche nous faire approuver et
accepter ou de dsapprouver et rejeter des personnes, des
choses ou des ides. Ils s'appuyent sur le tmoignage, l'avis
des personnes bien connues, d'institutions, etc.; ou aussi
indiquent-ils des << exemples horrifiques ou, au contraire,
mritoires >>; des exemples de tels mots sont : Roosevelt,
Lnine, Science, Dieu, etc.
4 leviers de conformisation (<< Together >>deviee, d' ensemble) :
par ceux-l on cherche faire accepter ou rejeter des personnes
ides, etc., nonces dans les trois cas ci-dessus, en faisant
appel la solidarit, la pression des motions ou des actions
collectives, surtout de masse. Ce levier s'applique surtout
pour gagner les masses. Des exemples de tels mots sont :
<<Chrtient , L'union c'est la force , << Deutschland ber
alles
1
,, (slogan de Hitler).
Clyde Mill er (ros) analyse le mode d'action de ces leviers
psychiques et les rsume en sept points :
1. Ils oprent chacun pour soi ou en combinaison les uns avec
les autres.
2. Ils des clefs pour servir les buts de scurit individuelle
ou collective, nos ds1rs et nos besoins ayant affaire la faim
proprit, peur, espoir, combativit, ambition, sexualit,
nit, rivalit, vanit, etc.
3 Ce sont des clefs pour l'ensemble de modles qui peuplent
notre psychisme ((( maps in our minds ), de nature agrable ou
dsagrable, qui peuvent tre allums ou teints dans notre esprit
par des mots, symboles ou actions qnj servent alors de dclics.
4 Ils oprent sous forme de rflexes conditionns. Les mots-
poisons et mots-vertus dclenchent ces rflexes et cherchent ainsi
I. Allemagne au-dessus de tout!
'
1
,,

1
..
' .

" ' 1 l
1 ' f
1 '
1
.
f
Io6 LA MACHINERIE PSYCHIQUE
nous contraindre rejeter ou accepter automatiquement,
approuver ou des personnes, des pro_d?its, des pr.opo
sttlons, programmes, politiques, groupes, races, rehgwns ou nahons.
5 Ils sont manuvrs par ceux qui veulent persuader d'autres
personnes et par les propagandistes.
6. Ils se rvlent comme la force des hommes honntes, ou
comme indices de loucherie des charlatans et dmagogues.
7 Ils refltent les facteurs qui altrent les divers canaux de
communication que sont les organes publics : presse,
cinma, glise, cole, chambre de commerce, syndicat, mtame,
socit patriotique, parti politique, gouvernement, etc.
Ce qui les caractrise surtout, c'est qu'ils oprent rapide-
ment en empruntant la voie de nos rflexes conditionns,
en cherchant de nous influencer pour que nous acceptions
ou refusions automatiquement ce qu'ils nous transmettent.
Commeexemplesdecesactions, Clyde Miller (IOS) indique
que c'est prcisment par l'emploi des leviers- poisons
que les agents de la sant publique ont pu rduire le taux des
pidmies des maladies contagieuses dans l'norme proportion
que l'on sait : c'est grce la propagande visant l'hygine
publique que nous toussons et ternuons, en employant des
mouchoirs; que nous prservons notre nourriture des mouches;
que nous vitons le contact avec des gennes contagieux;
que nous cherchons raffermir la rsistance de notre corps
aux microbes dangereux.
On a dj depuis longtemps reconnu que l'emploi en faux,
malhonntement ou mchamment, de leviers poisons est
un crime. Des lois contre la diffamation et la calomnie pro-
tgent l'individu contre l'injure; toutefois ces lois ne pro-
tgent pas encore contre l'injure les races, les groupes, les
religions et les ides.
A propos des leviers (( d'ensemble (Together-device),
Clyde Mill er (105) dit qu'ils exploitent notre dsir de suivre
un meneur. Toutefois, l'nonc des qualits les plus remar-
quables du meneur ou d'une organisation, fait par un propa-
gandiste, ne peut confrer de succs aux leviers employs
par lui, si les conditions de vie de celui auquel ils s'adressent,
sont en opposition flagrante avec les buts de cette propagande.
Et comme exemple, il cite les lections prsidentielles aux
Etats-Unis en 1932. La campagne en faveur de l'lection
de Herbert Hoover tait norme. Mais pour beaucoup d'lec-
teurs le nom de Hoover tait entach de la notion de chmage.
Pour ceux-l le slogan de Hoover, plaidant pour une << Nou-
velle re conomique >,, qui tait autrefois un (( levier-vertu ,
s'tait mu en << levier-poison , qui dclenchait une excla-
ma ti on ironique Oh, yeah! (oh, l-l!).
CO!t[PORTEMENT ET PSYCHISME I07
En terminant ce chapitre, nous voulons attirer l' attention
sur quelques conclusions, qui dcoulent des questions trai-
tes et qui ouvrent un horizon sur les grands problmes
inhrents aux faits du psychisme.
En premier lieu, rcapitulons en peu de mots tout ce qui
a t dit propos des mcanismes qui contrlent le compor-
tement humain, et essayons de brosser une image d'ensemble
hypothtique du fonctionnement de la machinerie psychique,
qui dtermine ce comportement.
Des stimulations extrieures ou des ractions chimiques
internes causent des dsquilibres nergtiques dans les
neurones. Le dsquilibre donne lieu une tension
1
dans le
neurone, qui est leve, si elle est compense. Les compensa-
tions se font dans la direction de quatre tendances dont il
a t question ci-dessus et que nous avons dsignes comme
pulsions. La compensation est ralise, si la tension parcourt
tout le trajet d'une tendance. La force de ces pulsions, qui
est dtermine par la facilit la raction, n'est pas gale.
Les pulsions sont caractrises par des dispositifs anato-
miques des neurones. Les dispositifs ralisent des phnomnes
physiologiques strotyps, les rflexes. Il existe des rflexes
dont les structures et modes de raction se sont fixs hrdi-
tairement et se transmettent de gnration en gnration
- ce sont les rflexes inns ou absolus - et d'autres, encore
plastiques, qui, tout en utilisant la trame anatomique
premiers, ne ralisent que des connections plus ou moms
stables entre les diverses parties du systme nerveux sup-
rieur, et se forment au cours de la vie en fonction de stimu-
lations des organes des sens - ce sont les rflexes acquis ou
conditionns. En se rptant rgulirement et pendant des
longues priodes, dans les gnrations conscutives d'une
mme espce, ils peuvent se fixer anatomiquement et tre
transmis finalement par hrdit : ils deviennent alors des
instincts, ayant pour base une des quatre pulsions nommes
ci-dessus, et constituent, le plus souvent, de chanes de rflexes
plus lmentaires.
La plus grande partie d'excitations ct de rflexes condi-
tionns, inutiles pour l'individu, sont inhibs et tom.bent
dans l'oubli; d'autres sont refouls dans la sphre inconsciente
du ze systme de signalisation et y restant l'tat latent,
reprsentent le stock de souvenirs, rvocables en cas de
besoin (rephnations); enfin, d'autres encore, s'ils heurtent
les bases de la structure psychique de l'individu, surtout
d'ordre moral, ancres dans son ze systme de signalisation
I. BRACH {20).
1 -
1 '
1 1 ' 1
1
1
"
" 1 '
lOM LA MACHINERIE PSYCHIQUE
psychique - la censure - sont refouls, par inhibition, dans
le subconscient; ils y deviennent alors ce qu'on a appel des
(( complexes >>.
Ces derniers, qui jouent un grand rle dans la psychanalyse,
sont donc des groupes de rflexes acquis l'tat latent et
peuvent se manifester directement ou indirectement, en
influenant, pour la plupart ngativement, les attitudes du
comportement, qui relvent de diverses pulsions et paraissent
avoir un caractre spontan. Comme un rflexe acquis, pour
qu'il se forme, doit avoir pour base un rflexe inn, ainsi un
rflexe acquis conditionn peut devenir la base pour la forma-
tion d'un rflexe conditionn du degr suprieur (rflexe
greff). Ces derniers peuvent donner naissance aux groupes
de rflexes conditionns de divers degrs de complication,
et qui caractrisent les comportements dans les divers niveaux
de la vie sociale et culturelle.
En partant de quatre groupes d'un niveau de base, qui
lobe les attitudes instinctives normales (vitattitudes),
dans les quatre directions - pulsions - , on peut
d1stmguer quatre groupes d'attitudes dans le niveau, du point
vue de la morale sociale, ngatif; ce sont les vices: despo-
tisme, gloutonnerie, dpravation sexuelle, misanthropie_
Et de mme quatre groupes dans chaque niveau de subli-
mation progressive. Dans le niveau des sentiments,les groupes:
national, religieux, amoureux et amical; niveau des intrts
: s?cial, artistique et scientifique;
mveau des deformahons ou extravagances : anarchique, mys-
tique, surraliste et machinocrate.
Quelques esquisses schmatiques pourraient peut tre
fournir une comprhension plus aise du processus de la
formation des rflexes conditionns et surtout de l'activit
du 2
6
systme de signalisation, conu par Pavlov_
Un autre problme de grand intrt, qui se prsente, est
celui de l'inventaire des lments constituant le contenu des
mcanismes en question, surtout de ce 2e systme de signali-
sation. C'est prcisment ce contenu qui caractrise l' homme
du point de vue des possibilits de rsonance aux stimulations
provenant du dehors, surtout d'ordre social, et aussi du point
de vue. d'exercer, dans son comportement,
une actlvlt progressive, fonction de la richesse de ce contenu,
ct des aptitudes biologiques de sa nature mme.
La tche est extrmement ardue et il ne s'agit pas ici, vi-
demment, de vouloir trouver une solution quelconque pour
la rsoudre_ Nous ne pouvons qu' indiquer que ce problme
se pose imprieusement pour celui qui voudrait rationaliser
L' INVENTAIRE PSYCHIQUE
109
et .dominer intellectuellement tout ce domaine, afin de pou-
voir comprendre la structure du psychisme de ceux auxquels
on s'adresse! et pouvoir en conformit, pour leur trans-
mettre des Ides, des senhments ou des ordres incitant aux
actions. Naturellement, les hommes exercent continuellement
dans la vie ces activits, mais ils le font plus ou moins au
hasard, arms peine de notions les plus lmentaires et
ou fau.sses, qui les poussent dans des
d1rect10ns mefficaces ou soc1alement reprhensibles.
Il est vrai que la connaissance, plus ou moins sommaire
de la psychologie_ nous, est fournie par la vie mme:
par les lectures httra1res, par 1 Art, le th.tre et le cinma
par l'enseignement l'cole et par les contacts humains:
Mais il suffit d' un peu de perspicacit pour se rendre compte
que toutes ces pratiques sont insuffisantes et souvent dou-
teuses. Il. n'y a que _l'appel la. science qui peut donner, dans
ce domame, des resultats vra1ment valables. Mais nous ne
sommes l qu'encore tout au dbut.
Les tests psychotechniques en sont un commencement
gnral, ils se bornent dceler certaines
ma1s moms le contenu du psychisme en engrammes, son
bagage_ sorte. La psychanalyse est cet gard
plus revelatnce. Les. tests psychotechniques nous livrent
des psychologiques. Ce dont nous parlons ici, serait
plutt 1 de profils intellectuels et et
mme d'une <( gographie individuelle du contenu subcon-
scient.
Il s'agirait donc ici pour nous, seulement d'une tentative
d'envisager les voies d'approche pour prendre ces problmes
en tude, sur. les connaissances, qui nous sont
offertes hm la ,de_ la objective.
La premiSse pour 1 tude, qu1 s onentera1t dans cette voie
est d' abord l'tablissement d'un langage conventionnel,
s_ous de symb?l.es graphiques permettant
de d1fferenc1er rapidement les elements qui sont ncessai-
rement trs abondants et varis. Ensuite viendrait le souci
de diffrencier les catgories d'lments exprims par ces
symboles, et de trouver pour ces catgories des expressions
Puis il faudrait essayer d'amalgamer les
d1vers pomt de vues sous lesquels ces catgories pourraient
figurer sumultanment, c'est--dire, entrevoir une certaine
disposition pluridimensionale des lments.
La tche suivante serait celle de pouvoir dcler. le contenu
d'un psychisme i?dividuel, d'enregistrer en quelque sorte
son bagage au de mthodes appropries,
tests, enqutes (du type ralis par Roubakine (138), son-
'J '
\ :
,1 '
'
1
1 '
1
'
' '
i ,
IIO LA MACHINERIE PSYCHIQUE
dages individuels et collectifs (type Gallup}, examens de
conscience , expriences de laboratoire, psychanalyse, rves
veills, etc. L de nouvelles mthodes seraient encore
rechercher. Comme rsultat de tous ces efforts, on devrait
pouvoir arriver dresser une sorte de topographie du ze sys-
tme de signalisation des individus, et peut-tre mme
trouver ensuite les lois de fonctionnement de ce systme, en
confrontant les traits communs dans le psychisme des indi-
vidus appartenant aux mmes groupes biologiques, thniques,
nationaux, sociaux et professionnels.
On arriverait ainsi tablir en quelque sorte de cartes de
pilotage psychologique, base rationnelle pour toute activit
psychagogique. Il nous semble que Hayaka wa (75) et Clyde
Miller (105) doivent entrevoir quelque chose dans cet ordre
d'ides, quand ils parlent de cartes gographiques (maps)
dans notre esprit. Le premier dit, par exemple, : << beaucoup
d'entre nous possdent de belles cartes dans leur cerveau,
mais souvent ce sont des cartes de territoires qui n'existent
pas en ralit )). Et Miller (105) dit : Mais en dehors d'une
pure fantaisie et de nos dsirs, nous pouvons nous construire
des cartes du monde, dans lequel nous vivons. Beaucoup de
ces cartes dans notre esprit sont exprimes en mots ou sym-
boles. ,
videmment, il est encore prmatur de parler pratique-
ment d'un syst me topographique de l'inventaire des
engrammes du ze systme de signalisation, mais nous ne pou-
vons pas nous abstenir de marquer l'extrme intrt que
prsenterait pour la psychagogie et la culture humaine le
pouvoir de dresser des inventaires de ce genre; par exemple,
non seulement des hommes vivants, mais de grandes person-
nalits du pass comme Gthe, Tolsto, Lnine ,
Roosevelt, Beethoven, etc., en prenant leurs biographies,
leurs pistolaires, leurs uvres comme sources. Aussi de
dresser des inventaires typiques pour les diverses activits et
professions. De se demander, comment, de quelles engrammes
meubler le 2e systme de signalisation au cours de l'duca-
tion, pour arriver la cration d' un Homme Nouveau, qui
btira ce Monde Nouveau, dont rvaient H. G. Wells,
Gandhi, Christ et les meilleurs des hommes, et en la
venue duquel nous voulons croire tous aujourd'hui, hants
par les horreurs du monde qui nous entoure et qui s'croule
visiblement - sinon pour nous, au moins pour nos enfants
et les gnrations venir.
Enfin, aprs tout ce qui a t dit, un autre grand problme
gnral s'impose, facilit par les dcouvertes de la psychologie
LE LIBRE >> ARBITRE Ill
objective, et qui, depuis des sicles, hante les esprits des
hommes qui pensent. Il tait, et l'est souvent encore, la
pomme de discorde entre les philosophes humanistes et les
chercheurs scientifiques. C'est la question : existe-t-il, le
libre arbitre dans le comportement humain? ou bien, tout
est dtermin, conditionn par la constellation des facteurs
externes et internes, qui jouent dans la vie d'un tre humain.
Il nous semble qu'aprs la constatation de la valabilit des
donnes, qui nous sont apportes aujourd'hui par la science
de la psychologie objective, le choix n'est pas trop difficile.
L'homme est libre , La libert fonde sur la conscience
rflchie est le propre de l'homme et caractrise sa nature,
c'est une proprit de l'espce , dit Chauchard (28}
1
Ce
sont des affirmations gratuites de l'introspection, pour les-
quelles il n'y a aucune preuve l'appui dans la psychologie
objective. Les faits rapports par cet auteur
2
parlent plutt
dans un sens contrai-re : chez des enfants isols du milieu,
non seulement l'intelligence ne se dveloppe pas, mais les
possibilits de son dveloppement diminuent, il y a rgression
crbrale. On a pu observer des enfants, surtout dans l'Inde,
qui avaient t levs par des loups; leur psychisme tait
tout diffrent du psychisme humain; ils ne parlaient pas et
couraient quatre pattes comme les loups)). Et Piron (121)
3
,
en parlant de ces cas, se de,mande, c< si le dveloppement
biologique spontan, en l'absence de l'outil verbal, en l'ab-
sence de l'ducation et de la socialisation de la pense, pour-
rait fournir des capacits mentales assez notables substrat
sensoriel . Car, ajoute-t-il, tous ces faits semblent bien
dmontrer le rle essentiel que joue le milieu dans les pre-
mires annes du dveloppement, o les petits d'homme
pourraient tre rellement animaliss et ne seraient plus que
fort difficilement rhumaniss ensuite (l'apprentissage du
langage est en particulier trs difficile) .
Il nous semble que prcisment dans ce cas, si un principe
surnaturel, spiritualiste, caractrisant l'espce humaine,
selon les thories animistes, existait, on aurait pu s'attendre
ce qu'il se manifeste et qu' il rduise le dterminisme de
l'influence dcisive des conditions du milieu, nant. Les
affirmations premptoires de Chauchard que nous avons
cites, tonnent d'autant plus que lui-mme dit, dans les
pages qui suivent, que tout ce qui nous a touch, spciale-
ment du point de vue motif, tout ce que nous avons appris
I. (28) p. 18.
2. (28) p. g8.
.3 Cit par CHAUCBARD (28) p. 99
' >
1'
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II2
LA MACHINERIX PSYCHIQUE
ne pas faire, continue vivre en no?s,
source pathologique. Nous prenons tres Vlte des hab1tudes
et ne pouvons plus nous en dfaire. Tout ce qui dtourne
l'attention, notamment les grandes douleurs, P.st favorable
l'automatisme et la diminution du contrle de la con
science. Les toxicomanies sont un bel exemple de cette perte
du contrle; dans un but agrable ou par imitation, nous
avons recours un toxique, trs vite l'habitude vient et
nous ne pouvons plus passer; nous ne plus
libres. Plus loin : Le ]atlhssement de spontanit dans le
comportement humain ne fait, en gnral, que cacher un
profond , Et au. comble : mme notre
conscience est envahie par 1 automahsme
1
. Cela nous rappelle
l'anecdote dont parle Clyde Miller (ros) de la
dmonstration exprimentale par Francesco Red1 de la
non validit du principe de la gnration spontane : ce
savant du xvne sicle, en plaant de la gaze au-dessus de la
viande crue, a empch les mouches venir y dposer leurs
ufs, et l'apparition spontane de leur;; dans la
viande n'a pas eu Les md1gns de _cette
exprience et accuserent Red1 d avmr hm1t le pouv01r du
Tout-puissant .
Nous pensons que la confusion dans ce problme
sur l'emploi du mot libert dans un sens absolu, tandts
qu'en ralit il .Y dis!inguer la notion philo-
sophique du << libre arb1tre , mcompahble avec donnes
des sciences exactes, pour lesquelles le est
l'essence mme, et la notion courante de << libert , qUI est,
en ralit, une libert relative: Pavlov (IIg) parle mme
d'un " rflexe inn de libert .
Naturellement, la science moderne s'est dgage d'un mat-
rialisme nalf la mode au milieu du sicle pass. La formule
u le cerveau secrte la pense comme le rein l'urine n'a rien
faire avec les ides biologiques d'aujourd'hui : nous
que tout est dans le du et
les souvenirs ne sont qu'une possibilit de rappel d atguillage ,
comme le dit Chauchard (28) lui-mme, qui conclut que le
fonctionnel a remplac le matriel
2
. Et il cite les paroles
de Rijlant (133)
3
: Dans l'tat d'v?lution actuelle es
sciences physiologiques, on ne peut Vldemment songer
dfinir compltement tous les problmes que pose le compor-
tement humain ... Il parait cependant probable qu'au fur
1. CHAUCHARD (28) p. 102.
2. (28) p. 102.
3 Cit par CHAUCHARD (27) p. 124.
MATRIALISME ET SPIRITUALISME
II3
et mesure de l'volution des techniques, et surtout de la
pense exprimentale, la solutiori objective de ces problmes
pourra tre prvue et qu'il deviendra ainsi possible de dfinir
le mental en termes physiques et
et de prciser toutes les caractristiques fonc-
de la machine humaine, partie intgrante d'un
monde dont elle subit les altrations et qu'elle modifie en
retour.
Pour situer le problme, comme il se prsente dans l'actua-
lit, nous croyons utile d'en diffrencier les principales ten-
dances, en empruntant en partie (en ce qui concerne surtout
les. ides thomistes) les formules de Ch a uchard (27)1. En
dtfiant un systme de conceptions qui s'affrontent dans
la question du libre arbitre , nous diffrencions avant
tout le groupe causaliste ou matrialiste et le groupe finaliste
ou spiritualiste.
Pour les matrialistes, la conscience est une proprit de
la et il n'y aurait pas lieu de parler alors
de hbert ch<_>tx; les elle dpend de la
prsence dun pnncipe 1mmatenel, l' .me , dont la carac-
tristique serait prcisment le libre arbitre .
.le groupe on peut parler du matrialisme
natf, auJourd hUl rvolu, pour lequel le psychisme tait sim-
plement un produit de la matire, et du matrialisme moderne
on peut distinguer deux tendances : le
nahsme ou philosophique, pour lequel la conscience
n'est qu'.un aspect des phnomnes matriels de la vie : << la
peut faire apparatre des proprits nouvelles
qUI ,n ta1ent pas dans les : il y a mergence.
L matnahste qu on pourrait nommer
matnasme sctentt{iqu.e, comprend, son tour, deux varits :
ceux qu'on pourrait dire les ignorabistes dont les ides
relvent du clbre discours cc Ignorabimus e Du Bois
Reymond _et qui. pensent qu'il y aura toujours un aspect
la question qUI echappera l.a science : les aiguillages
d mfiux nerv,eux des mcams!fleS qui ne
suffisent pas a expliquer la complexit d'ensemble
2
et ceux
que nommerions les cc attentistes )l, qui disent' que nos
sont encore mais qui a croient
qu un Jour tout mterprter par la physiologie .
le on peut aussi distinguer un spiri-
tualisme naf ou animisme, qui considre le processus crbral
comme un mcanisme au service de l'me, principe ind-
1. (27) p. 127.
z . CHAUCHARD ( 27) p. 124.
' 1 1
'
'
II4
LA MACHINERIE PSYCHIQUE
pendant immatriel qui commande les phnomnes
et ensuite un spiritualisme philosophique. Dans ce dern1er
on peut distinguer, d'un ct, le dualisme, qui prtend que
l'aspect physiologique c?ncerne ,mais
chologique dpend de 1 me, prmc1pe metaphys1que, uru
la matire; d'autre ct, il y a le thomisme, pour lequel
l'me reprsente la forme du corps, non la cause, mais la
raison de son organisation, le principe mtaphysique d'unit
et d'harmonie n. Le thomisme parle du ((corps anim ou ((me
incarne >> ou encore du cerveau anim . Ce concept hybride
nous parat un non sens, comme si on disait un corps non
corporel .Selon Chauchard (27)
1
, le concept thomiste ne
serait pas tant distant de celui du matrialisme dialectique :
il nous parat qu'il pourrait s'apparenter, du point de vue
logique, plutt au matrialisme naf, qui, lui voulait
que le matriel produise quelque chose d'immatnel.
Comme conclusion ce chapitre, il nous parat utile
citer les ides, trs claires ce sujet, de Brach (zo). Il dit
notamment
2
:
Si l'on veut faire uvre scientifique en psychologie, il
s'abstenir de toute ide de finalit pour expliquer l'volution
biologique et le pas s'appuyer sur un libre arbitre qui
n'est qu'une illusion. Il faut distinguer le dterminisme
et la possibilit de sa vrification. Bien souvent, lorsqu'on dn:
que le principe du dterminisme est approximatif, on
le dterminisme lui-mme (qui reste rigoureux) et la
de vrification de ce dterminisme par les humains (qm en effet
est peu rigoureuse en physique nuclaire et dans .. certains cas de
probabilit). Jusqu' prsent, au fur et que nos. e:xp-
riences ont t plus nombreuses et plus prc1ses, le dtenrumsme
s'est montr de plus en plus valable. La preuve de
sa validit ne s arrte qu'avec les difficults de certames exp-
riences. L'indtermination apparente ne provient que de l'insuf-
fisance de nos connaissances.
Et il ajoute encore :
La causalit stricte ncessite le comportement automatique des
tres vivants (puisque des causes bien .d.onnent
jours automatiquement le mme effet), l1mposs1bilit du h?re
arbitre et un dterminisme strict pour les faits . extste
une doctrine dterministe, qui admet une causalit stncte, et
une doctrine spiritualiste, . qui une causalit non
Il n'y a pas de compromts posstble entre ces deux doctrines :
il faut choisir ou l'une ou l'autre.
I . (27) p. 129.
2. (20) p. 226.
FINALIT ET CAUSALIT
II5
Les ides de Brach (zo)l sur la finalit sont non moins
pertinentes :
, Presgue to.us les vnements peuvent tre considrs par
1 humam, qm les observe, comme agrables ou dsagrables
comm_e u.tiles ou gnants. Si cet humain ne connat pas exactement
prmc1pales. c.auses de cet vnen;te_nt, il a l'impression que cet
a ete voulu de faon precise par un autre tre vivant
(dlVlmte, homme ou animal) amical ou hostile : il a l'impression
de finalit. Cela a t une illusion constante pour l'homme dans
ges J?rl?giques. Grce aux progrs scientifiques, cette illusion
s est attenuee pour la plupart des vnements.
Et. enfin, su: le libre. arbitre, il observe : << La libert philo-
sophtque ou hbre arbltre consiste avoir conscience d'un
P?nomne commenant en soi ou, comme dit R eno u vier2,
d un commencement absolu. JJ
l'ho"?-me, su! les qu'il
permt chez lut-meme, .il ?eJ enclm crorre qu'ils sont ind-
pendants et to.ut falt d1fferents. des phnomnes inconscients
du reste 11 ne connat pas dtrectement) et qu'ils sont des
sans cause, parce que succdant des phnomnes
mconsctents.
et Boll (r)
3
disent de mme que
n pas le mcan.tsme. de nos actes qui nous
agtr, ce sont nos d1sposttlons qui, elles, sont antrieures
a nos actes Jl. Il y a donc illusion du libre-arbitre base sur
une apparente, une pseudo-finalit qui d'une
les faits futurs et l'image que nous en faisons,
Images anteneures nos actes >J.
Comment naquit chez l'homme l' illusion de la libert et la
conscience du libre arbitre? Brach (2o)
4
en donne la rponse:
Les humains des premiers ges de l'humanit n'avaient certai-
activit volontaire : leurs actes taient ou rflexes
ou unp.ulstfs. Par le fait de la vie en socit, l'individu humain
a acquts non des degrs plus levs de conscience et
un nombre rflexes indpendant s
les uns des autres, !acihtant la reprsentation
des moyens de rahsat10n, la poss1blllte de dclencher des sries
de rflexes conditionns engrens (nous disons greffs) les uns aux
autres (o chacun est provoqu par le prcdent) et donc une
I. BRACH (2o) p. 254
2. Cit par BRACH (20) p. 287.
3 (I ) p. 250.
4 (20) p. 258.
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n6 LA MACHINERIE PSYCmQUE
organisation de plus en efficace de son activit. Simultan-
ment dans l'espce humame l'organisation spcifique de l'activit
a t acquise peu peu par une organisation progressive du systme
nerveux et du cerveau (chez l'homme, l'extension des lobes fron-
taux et pr-frontaux a t concommittante avec la naissance et
l'volution de sa conduite sociale et volontaire et de la conscience
rflchie). Du reste, cette organisation spcifique des centres
nerveux facilite chez les humains actuels l'acquisition individuelle
et progressive de leur activit.
L'illusion du libre arbitre est superficielle et ne rsiste pas la
rflexion. Mais la socit s'est empare depuis longtemps de
cette illusion, l'a transforme en une soi-disant ralit, s'en est
servie comme base pour mettre des jugements de valeur sur les
humains, pour nonceF ce qui doit tre fait et ce qui est dfendu,
pour .Promulguer les lois sociales et morales et pour prciser les
sanchons et les rcompenses correspondantes.
Un observateur infimment intelligent et infiniment scient pour-
rait prvoir toute dcision du sujet et n'aurait pas l'illusion du
libre arbitre de ce sujet. Cela n'empche pas la plupart d'entre
nous d'avoir cette illusion si ncessaire du reste pour 'la vie normale.
Une socit n'est une vritable socit que si ses membres sont
suffisamment actifs et se sentent envers les autres responsables de
leurs actes. Pour une socit, il faut que tout se passe comme si le
libre-arbitre tait autre chose qu'une illusion, comme s'il tait
une ralit. C'est le commencement de la vie en socit qui a fait
natre cette illusion; c'est surtout la socit, par ses rgles, ses
sanctions et les obstacles qu'elle cre aux tendances et aux rflexes
de l'individu, qui a fait prendre celui-ci conscience de lui-mme,
du milieu, de ses actes et de ses responsabilits, et qui lui donne
l'illusion perptuelle d'un choix libre.
Le rle de la sanction dans une socit ne consiste pas punir
celui qui a enfreint le code social, mais dfendre la socit contre
les tendances individualistes trop antisociales, faire un exemple
susceptible d'mouvoir et de faire rflchir les autres membres au
comportement encore hsitant et donc les empcher d'imiter
ultrieurement le dlinquant.
Si le libre arbitre tait une ralit et si les humains taient
capables de crer des commencements absolus, leur temprament
inn et leur caractre interviendraient davantage pour faire
obstruction aux suggestions sociales. C'est justement parce qu'ils
sont irresponsables que l'ducation, la famille et les lois ont une
telle importance sur leur comportement:
Quoi qu'il en soit, cette illusion de libert fait mainte-
nant partie intgrale de notre activit. Mais s'il est vrai 9ue la
conscience de notre libert a t provoque surtout par la dispro-
portion entre notre sensation declenchant la srie d'actes in-
conscients et l'aboutissement conscient de cette srie d'actes, s'il
est vrai qu'avec la conscience de tous nos actes nous n'aurions
plus cette illusion de libert, pourtant nous aurons d' autant
plus souvent cette illusion que plus souvent, pendant que s'effectue
cette srie d'actes, nous prendrons conscience de l'un d'eux.
ILLUSION DU LIBRE ARBITRE
Et il conclut
1
:
117
L'homme pour avoir au maximum la conscience de la libert
et le. sentiment du devra prendre au maximum
consctence des vnements extneurs et de ses actes : tre libre
c'est surtout tre conscient. '
En rsum, de ce que nous avons dit dans ce chapitre,
nous croyons pouvmr affirmer que l'illusion de notre libert
du choix sur le _fait de l'existence, dans notre psychisme,
de la sphere mconsc1ente {absolue ou automatique) et de la
sphre consciente (ou conditionne) : nous percevons l'exci-
tation initiale qui frappe nos sens, et nous constatons con-
sciemment le fait de notre action en rponse, .mais nous ne
rendons tas com_pte du intermdiaire qui se
deroule dans l Cette -mterruption de la continuit
dans la conscience cause en nous l'illusion du libre arbitre.
I. BRACH (2o) p. 263.
1
' i
'
' 1
III
RFLEXOLOGIE INDIVIDUELLE APPLIQUE
L' analyse spectrale>> de l'me. - Le dressage. - Les animaux
<< savants >>. - La pdagogie. - La psychiatrie. - Le dlire et la
thrapeutiqt.te somnifre. - Les dernires applications cliniques
de la rflexologie. -La psychologie dans les a{jaires. - La publi-
cit et la rclame. - L'organisation scienti{iq1'e du travail. - La
documentation. - La Noographie et le principe du << cinmatisme
de la pense . - L'organisation de soi-mme. - La psychagogie.
La diffrenciation, une vraie dissection des tats d'me
en une srie d'lments divers que nous avons connue dans
le chapitre prcdent, une sorte d'analyse spectrale de l'me,
nous montre que l'on peut faire vibrer, volont, des parties
dtermines de ce spectre . Voil une information essentielle
pour qui veut orienter ses semblables dans une direction
dtermine d'avance, les influencer psychologiquement , dci-
der de leur comportement. L'essentiel dans cette tche est
d'embrasser de tous cts le complexe psychique , de ne
lui lasser aucune chappatoire, de ne pas faire jouer au
hasard une seule corde; la rgle, au contraire, est d ~ faire
osciller volont tMdes les bases profondes de l'me humaine,
les pulsions, qui sont du domaine de l'inconscient.
Nous avons montr tout l'heure que toutes les activits
humaines ne sont autres que les rsultantes d'un enchev-
trement plus ou moins complexe de processus se dclenchant
dans les mcanismes du systme nerveux, et se basant sur
une foule d'impressions, reues par l'organisme pendant
.
sa v1e.
Mais il y a des domaines, o ces phnomnes prennent un
aspect fort net, o on peut former facilement les rflexes
conditionns voulus et suivre aisment leur volution. C'est,
par exemple, le domaine du dressage des animaux. Un cirque
est une cole, o l'on forme des rflexes conditionns, suivant
des mthodes trs claires et trs sres. Il en est de m ~ m e pour
le dressage des animaux domestiques, des chevaux, des rumi-
nants, des chiens, etc ... Certes, en ce qui concerne l'aptitude
LE DRESSAGE
II9
au dressage, il y a des diffrences entre les animaux de diverses
espces, et aussi entre individus de mme espce, comme
nous l'avons dj vu lors des expriences de Pavlov, et
c o ~ m e le savent bien tous ceux qui ont affaire aux btes.
Ma1s en fin_ de compte, tous les animaux peuvent tre dresss,
c o m ~ e le dtt Hachet-Souplet (70), qui unit une trs grande
expnence personnelle du dressage, le savoir d'un zoopsy-
chologue.
Dans la technique du dressage on retrouve facilement
les principes dont nous avons parl plus haut : c'est exclusi-
vement l'appt et la peur des sanctions, la crainte de la
douleur, qui sont les mobiles sur lesquels repose l'apprentis-
sage des animaux; c'est donc le jeu sur les pulsions No 2
(nutrition) et N I (combative). Une rgle gnrale du dres-
sage, est l'association du facteur conditionnant (le signal
qu'on donne r.animal et qui doit dclencher son action) et
du facteur constitu par un mcanisme inn de peur (pulsion
combative), ou d'apptit (pulsion alimentaire). association
effectue ?e telle sorte, que le premier facteur prcde de
quelques mstants le second; sans quoi, l'effet voulu ne se
produit pas : un animal rassasi, ou ayant subi un choc
nerveux; ne ragit plus une excitation physiologiquement
plus faible, telle que l'apparition d'un signal. Nous retrouvons
ici la loi de la charge nergtique d'un centre, dont parle
Pavlov.
'Cne autre rgle est que l' excitation, qui doit devenir
conditionnante, doit tre bien dfinie, elle doit ne pas varier,
donc ne pas prsenter de nouveaux aspects qui pourraient
devenir inhibiteurs. C'est pourquoi, comme le dit Hachet-
Souplet (70), une forme, une disposition d'appareil une fois
utilises, il faut n'y rien changer d'essentiel par la suite.
Il est mme bon de ne pas modifier la couleur des accessoires;
Et il raconte l'aventure bien plaisante de ce montreur d'oi-
seaux, qui, ayant << renouvel ses perchoirs et ses plateaux
(qui de rouges devinrent bleus), eut l'imprudence de s'en
servir en public. Les pigeons, ses lves, cherchant absolu-
ment retrouver l'impression de rouge, ddaignrent les
plateau?' bleus. qu'on leur tendait de la plus engageante
faon; Ils se m1rent voler en cercle dans le cirque; puis,
avisant le vaste chapeau, orn de coquelicots, d'une specta-
trice, ils s'y posrent sans plus de faons .
L'imitation joue un rle dans le dressage : des animaux
voyant leurs semblables excuter certains mouvements, se
les approprient plus rapidement. La raison en est que les
animaux s'habituent percevoir les excitations, venant de
l'observation de leurs propres membres, quand ceux-ci
'
'
120
RtFLEXOLOGIE INDIVIDUELLE APPLIQUE
excutent normalement des mouvements; alors les mca
nismes, qui prsident la ralisation de ces mouvements,
mis en branle, s'avrent drains par le passage de ces exci-
tations. On attelle, par exemple, de jeunes chevaux, qu'on
veut dresser tirer des vhicules, aux cts d'un cheval qui
en a l'accoutumance, en prenant soin d'atteler le jeune
tantt d'un ct du vieux, tantt de l'autre. Nous rencon-
trerons du reste ce fait aussi dans la formation des habitudes
chez les enfants l'cole, o l'imitation joue un grand rle.
C'est le mme processus que nous avons connu plus haut
1
en parlant des spectateurs et des acteurs , lors de la
description d'un nouveau procd employ pour la formation
des rflexes conditionns.
Il est encore un fait caractristique du dressage : c'est que
le rythme des excitations, et mme leur accompagnement,
par exemple, de perceptions rythmiques sonores, telles que
la musique, favorise la formation des habitudes et leur auto-
matisme. On en use beaucoup au cirque. Le fait est conforme
aux lois qui prsident la suggestion : les mcanismes sup-
rieurs entrent alors dans un tat qui rappelle le sommeil,
l'inhibition interne gnralise augmente, et la possibilit
de rpondre automatiquement aux excitations imposes
pendant la dure de cet tat, devient plus sre. Le roulement
de tambours, par exemple, favorise l'excution impeccable
du Pas de l'oie, si cher au militarisme allemand d'autrefois
et, naturellement, ressuscit de nos jours par Hitler, qui
n'tait au fond, comme nous le verrons mieux encore par la
suite, qu'un dresseur dont l'intrt tait d'avoir sa dispo-
sition des automates, des vrais robots vivants .
Les tudes d'Es pin s, la fin du sicle pass et au dbut
du xxe, ont beaucoup contribu la comprhension des faits
observs sur les animaux et leur intgration dans l'ensemble
des connaissances sur la formation et le fonctionnement des
associations des tres vivants, qui sont la base des phno-
mnes de la vie sociale. Il parle d'une contamination psychique
dans l'excution des mouvements chez les gupes, les sla-
ciens et d'autres animaux vivant en socits, et traite la
socit comme un organisme d'une catgorie suprieure, ayant
mme une conscience collective. Alverdes (7). qui a tudi
l'importance de l'instinct grgaire dans la formation des
socits animales et humaines, trouve que le mariage, la
famille et la socit sont des phnomnes biologiques existant
chez les animaux avant l'homme, de sorte qu'il est amen
parler d'une vraie sociologie des animaux, dcrire les
J. v. p. 36.
L'DUCATION I2I
phnomnes de la panique, de l'imitation chez les fourmis,
de l'existence du complexe d'dipe dans le rgne animal,
etc.
1

Ces faits, comme ceux du dressage des animaux, rappelant
les faits de l'ducation dans la socit humaine, ont t
l'origine de la question, qu'on s'est pose souvent : c'est de
savoir si on peut admettre, chez les animaux, des degrs
plus hauts d'intelligence, ou, selon notre manire de voir,
des possibilits de former des rflexes conditionns greffs,
ou de degr suprieur. A l'appui de cette thse on a prsent
en exemple des animaux savants, des animaux calculateurs ,
etc., comme les fameux chevaux d' Elberfeld, qui auraient
la facult d'ext raire les racines n'importe quelle puissance,
ou le chien Rolf, de Madame Moecker, Mannheim, qui
mettait des sentences presque philosophiques, et en tout
cas communiquait sa patronne les nuances de son humeur.
On a pu constater par la suite que c'taient toujours des
effets du dressage plus ou moins involontaire et la transmission.
de signes, presque imperceptibles, aux btes par leurs patrons.
L'cole et les mthodes pdagogiques ne sont autre qu'une
sorte de dressage des enfants en vue de leurs activits futures
dans la vie.
Il est d' une importance capitale de connaitre la gense ds
attitudes du comportement et les lois qui la dterminent
en vue de pouvoir influencer la cration des attitudes socia-
lement positives et de diriger l'ducation. Et ceci ds le
dbut, parce que la science et la pratique pdagogique nous
montrent que c'est dans les premires annes de la vie que
se forment dj les bases les plus solides des attitudes ult-
rieures. D'autant plus qu'il faut tenir compte du rle des
facteurs biologiques hrditaires et de la prsence mme des
ar htypes ancestraux valables pour le comportement. Ainsi,
par exemple, l'cole amricaine de psychologie a constat
que les prjugs raciaux sont tablis chez l' individu ds
l'ge de 5 ans
2
.
Des lves de Pav lov ont tudi la formation des rflexes
conditionns chez les enfants. Les premires expriences du
docteur Krassnogorsky, qui a employ dans ses tudes sur
des enfants en bas ge le rflexe de d-glutition, ont rendu
vident que tout ce qui a t dmontr dans les expriences
classiques de Pavlov sur les glandes salivaires des chiens,
tait parfaitement applicable aux enfants; on a pu tablir
x. Cit par RETWALD (130) p. 79
:z. PoL QuENTIN ( 124) cit par DoMRNACH (45) p. 64.
'
1
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1
1
1
I22
RFLEXOLOGIE INDIVIDUELLE APPLIQUE
que des dfinis pou-
vaient t:e 8 envuon apres la naissance.
prenners mms et la naissance sont une p-
dans laquelle une mfinite de nouveaux rflexes condi-
se forment chez l'enfant, soit par une association
entre les ractions innes et les impressions nouvelles
qm proviennent de l'extrieur, soit par une greffe de nouveaux
rflexes sur .d'autres dj. assimils. Plus tard, des expriences
f':lrent repnses en Russ1e, en Amrique, en Roumanie et
sur des enfants, plu.s (Io I4 ans) et allant
l cole. On a vu que 1 exc1tatton verbale, qui est surtout
employe l'cole comme moyen d'ducation, c'est--dire
comme moyen f?rmation de plus en plus
complexes, est 1 excitant conditionnel par excellence qui
permet de greffer les les uns sur les
On a constat egalement un autre frut, dont nous avons dj
parl propos du dressage des animaux : l'imitation prati-
que sur une large chelle dans l'ducation, a une valeur
trs grande dans la formation des rflexes chez les enfants :
le mcanisme est videmment le mme. Le rflexe d'imitation
est certainement une acquisition devenue, au cours de l' vo-
lution stable, inne, hrditaire. On peut
ob?erver, dlt Orbeh (ro9), dans le chenil qu'il suffit qu'un
commence aboy.er, pour que tous les autres l'imitent;
SI dans une meute de chwts, un seul se prcipite derrire vous
tous les autres font de mme; si l'un saute sur vous, tous
autn;s sauteront aussi. Si on passe au singe, on verra que ce
dermer peut des mouvements trs compliqus, en
vous voyant les fa1re. Enfin, chez l'homme, mme' un enfant
en bas ge, imite les mouvements des parents et des visiteurs
ou rpte les sons qu'il entend prononcer. La formation
rflexes conditionns sur la base du rflexe d'imitation dis-
tingue le,s comme les singes et l'homme,
des representants mfneurs du rgne animal.
Si on labore des rflexes conditionns chez des coliers
en prsence d'autres ces derniers deviennent plus
aptes . se les : une sorte de drainage >> est mis
en VIdence. Les expnences qu'on a effectues dans ce but
se basent sur la formation de rflexes, qui ont t
retards >> par Pavlov dans des expriences sur les chiens.
Ce sont surtout les travaux des deux lves de Pavlov les
Polossine et Fade,va (I23), qui ont clairci ces
Les retardes sont ceux qu'on labore, en
lrussant une excitation qui met en cause un rflexe inn
suivre l'excitation conditionnante, aprs un cer-
tam dlru, allant de quelques secondes quelques minutes.
RFLEXOLOGIE ET PDAGOGIE
'I23
Le rsultat est que la raction (la salivation, par exemple),
apparat la fm de l'intervalle, dont la dure s'tend entre
l'al?parition du conditionnel) et la prsen-
tation de la nournture (excitant absolu). On voit aussitt
que l'importance d'un rflexe conditionn retard pour l'du-
cation des enfants est extrmement gra.Ilde, tant donn qu'il
s'agit de leur inculquer la maitrise de soi, la facult d'attente,
celle de faire jouer ainsi cette inhibition interne, qui est la
base des processus connus en psychologie introspective,
comme ceux de la volont.
Voici comment on procdait. On montrait aux enfants
un signal lumineux, et aprs un certain temps, une minute,
par exemple, on leur disait d'excuter un mouvement (com-
primer un ballon en caoutchouc), qui mettait en marche un
appareil, d'o sortait la rcompense - un bonbon. Aprs
plusieurs excutions (prs d'une centaine), on a pu constater
que les enfants faisaient le mouvement prescrit, sans qu'on
le leur dise, et dans le dlai voulu (une minute dans ce cas).
Il s'tait donc form un rflexe conditionn o la mensuration
du temps se faisait automatiquement, par les mcanismes
du systme nerveux des enfants; ils avaient appris faire
durer les processus d'inhibition juste le temps qu'il fallait.
Ainsi, les procds ducatifs, qui cherchent laborer chez
l'enfant la discipline, l'habituent savoir attendre, se
matriser dans tel ou tel cas de la vie relle J>, ne sont autre
chose qu'un dressage par rflexes conditionns
Ce dressage initial doit, naturellement, par la suite, tre rem-
plac par l'laboration des rflexes conditionns d'ordre
suprieur, o la greffe des rflexes, ainsi que la constitution,
dans le ze systme de signalisation de l'individu jeune, d'un
bagage d' engrammes appropris, et l'appel aux rphnations,
c'est--dire au dfoulement de ces engrammes accompagn
de leur clairage par la conscience, sont au premier plan des
ducateurs, et aboutissent la facult de la discipline con-
sentie et d'auto-contrle.
Les recherches des lves de Pa v 1 o v ont mis encore en
vidence une certaine diffrenciation des caractres des enfants :
chez les uns le rflexe se formait plus vite que chez les autres;
mais on put arriver acclrer dans une certaine mesure,
sa formation, chez les plus lents, et la retarder, volont,
par chez les plus vifs. On voit donc immdiatement
les rapports existant entre les pratiques d'enseignement,
d'ducation et les phnomnes, dsormais connus, de la for-
mation des rflexes conditionns. On pourrait dire mieux,
que les premires ne sont autre chose qu'une application
des lois gouvernant les seconds.
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1
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124
RtFLEXOLOGIE INDIVIDUELLE APPLIQUtE
Dans un de ses derniers travaux, publi avant sa mort,
Pa v 1 o v proclame que la mthode des rflexes conditionns
assure de trs grandes possibilits pour l'entranement de
l'organe de la pense, c'est--dire de l'corce des hmisphres
crbraux de l'homme.
On peut entrevoir des rapports trs nets entre l'ducation,
d'une part, et la propagande et la publicit, de l'autre, car
l'une .et l'autre cherchent agir sur les mmes mcanismes
essentiels de l'homme, et former des rflexes conditionns
appropris. La diffrence en est seulement que les buts auxquels
aspire l'ducation sont de nature durable : elle cherche
former l'individu, tandis que la propagande et la publicit
recherchent un effet ad hoc, il leur importe de crer, de
transformer ou de confirmer des opinions
1
. Les techniques
qu'elles emploient habituellement, et surtout leur dessein
de convaincre et de subjuguer, sans former, en font l'anti-
. thse .
Pendant les dernires annes de sa vie, Pavlov a beaucoup
rflchi sur l'application de ses principes l'activit psychique
dvie ou maladive, donc la psychiatrie. En partant du
fait de la gnralisation de l'inhibition interne et de ses rap-
ports avec le sommeil, il fut amen examiner les tats de
suggestion d'un ct, et la formation des caractres de l'autre.
Il entreprit d'tudier les phnomnes morbides de la person-
nalit, les tats dments, les nvroses et la schizophrnie, en
se plaant au point de vue de la thorie des rflexes condi-
tionns. Tout le comportement de l'animal et, naturellement,
de l'homme, dpend de l'quilibre des processus d'excitation
et d'inhibition. S'il est difficile raliser, comme dans le
cas du chien, ce dernier gmit, aboie, se dbat sur la table,
l'activit normale du cerveau est donc trouble. Cela explique
la gense des maladies, que l'on observe frquemment dans
la vie, la suite de processus prononcs d'excitation et d'inhi-
bition. On est, par exemple, d'une part, sous l'influence d'un
processus d'excitation intense, et d'autre part, les exigences
de la vie obligent inhiber ce processus. Il est frquent de
rencontrer, cause de cela, des troubles de l'activit normale
du systme nerveux. Les modifications morbides des fonc-
tions normales du cerveau peuvent concerner le processus
d'inhibition ou le processus d'excitation. Par exemple, en
gnral, les neurasthniques inhibent mal; dans l'hystrie,
par contre, c'est souvent l'inhibition qui prdomine, sous
forme d'anesthsies, de paralysies, de suggestibilit exagre.
l. DoJNACH (45} P 8.
LA PSYCHIATRIE
etc. Par des expriences de laboratoire, en troublant les pro-
cessus de formation de rflexes conditionns ou de leur
inhibition, en crant aux animaux d'exprience des conditions
progressivement plus difficiles, en posant devant leur systme
nerveux des tches de plus en plus lourdes, Pavlov parvint
reproduire, chez les chiens, des tats nerveux correspondant
parfaitement aux formes morbides connues chez l'homme :
les diverses formes de nvroses, la neurasthnie, l'hystrie.
Les travaux dans cette direction ont tellement progress
ces derniers temps, que la collaboratrice de Pavlov, Mme
Petroval, russit aujourd'hui provoquer, chez n'importe
quel individu (chien), et n'importe quel moment, divers
tats nvrotiques, volont, et les faire disparatre par
traitements adquats. On a mme essay de traiter ces chiens
nvross par des bromures, et on arrive obtenir des rsultats
semblables ceux obtenus pour l'homme.
Voici une autre exprience, trs loquente : on prsente
un chien, sur un cran, l'image d'un cercle, et on lui donne
en mme temps la nourriture; puis on lui montre une ellipse,
sans le nourrir. Aprs plusieurs sances, il se forme un rflexe
conditionn positif (salivation), pour la premire excitation;
et une inhibition conditionne (manque de salivation) pour
la seconde. Ensuite, en lui montrant l'ellipse, on modifie peu
peu sa forme, en galisant les diamtres de sorte qu'elle
se rapproche du cercle. A mesure que l'image de l'ellipse
rappelle de plus en plus l'image du cercle, l'animal devient
inquiet, hurle, se dbat, il s'ensuit un phnomne, dsign
comme<< rupture >> : tantt le chien salive, tantt la salivation
ne se fait pas. On a devant soi un tat de dsarroi nerveux
complet, rappelant en tous points une crise de neurasthnie
humaine.
L'tude des tats nvrosiques, en tenant compte de la
physiologie des rflexes conditionns, sur un modle aussi
simple et commode, comme le chien, nous rvi.e que ces tats
sont souvent conditionns par des dsquilibres, qui s'ins-
tallent dans le systrne nerveux, entre les processus de l'exci-
tation et de comme consquence d'une charge
trop grande laquelle on soumet le systme exprimentale-
ment, ou encore par l'action d'excitations trop violentes.
Voici une exprience intressante pratique sur un chien.
Une trs forte excitation (lectrique) est associe un son;
le chien ragit trs violemment, en hurlant, en se dbattant,
etc. Un autre son est combin avec la prise de nourriture
et devient un excitant conditionnant. En faisant agir sur
I. ORBELI (109} p. 146.
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RFLEXOLOGIE INDIVIDUELLE APPLIQUE
le chien les deux sons en mme temps, on voit que la raction
cause par le premier son prvaut : le chien ne salive point,
se dbat, hurle, etc. La raction se greffe mme sur le deuxime
son : prsent seul, il dclenche aussi la raction de dfell:se.
Aprs un certain temps, pendant lequel on a pargn au chien
les secousses lectriques, le deuxime son seul provoque la
salivation, mais il suffit de le faire agir sur le chien, quand celui-
ci commence sommeiller, pour que la raction de dfense
{cri, etc.,) rapparaisse. Cette raction est absolument la
mme que chez les nvross la suite d'une catastrophe,
d'une bataille, etc. : en s'endormant, ils tombent dans un tat
de dlire, qui rappelle l'tat de - _s'a-
gitent, poussent des cris, se comportent comme s tls revtva1ent
encore une fois les vnements, qui furent l'origine de leur
maladie.
Le dernier temps, avant sa mort, Pavlov, en poursuivant
ses recherches sur les rapports entre sa doctrine et la psychia-
trie, s'est surtout intress au problme du dlire, qu'il consi-
drait lui-mme comme un problme dont l'explication
physiologique prsentait des difficults notables. La particu-
larit caractristique du dlire, est une position errone envers
le monde ambiant. Elle peut avoir deux origines : ou bien le
sujet a des sensations fausses provenant de l'extrieur ; il
tire de ces sensations errones des conclusions logiquement
valables et vit dans un monde correspondant ces conclusions.
Ou bien ses perceptions sont normales; mais l' erreur com-
mence jouer sur des tages sur;rieurs du systme nerveux
central, o des conclusions sont tires en partant de la percep-
tion. Il est possible que ces deux groupes de processus
lieu dans des tages diffrents du cerveau ou dans des parties
diffrentes de l'corce. C'est dans le deuxime cas qu'inter-
vient le Deuxime systme de signalisation )) trouv
Pavlov. Une inertie du processus nerveux est un autre trait
caractristique du dlire, qui peut mener jusqu'au blocage
fonctionnel dans les diverses parties du systme nerveux central.
La physiologie des organes des sens donne certaines indi_ca-
tions utiles pour la comprhension du mcanisme du dlire.
Les centres corticaux peuvent dans ces cas perdre leurs
connections avec les organes des sens, l'activit rflexe est
alors abolie et on observe la prdominance de l'activit auto-
matique, base sur le principe humoral, donc sur le chimisme
du sang.
Enfin, il faudrait citer ici encore le grand progrs ralis
dans la clinique psychiatrique par l'application de la mthode
du traitement de la schizophrnie, surtout de sa forme cata-
tonique, par la thrapeutique somnifre, qui est base prci-
LE DLIRE. LA PSYCHOLOGIE DANS LES AFFAIRES 127
sment sur les ides de P avl ov sur le rle de l'inhibition des
rflexes conditionns.
Les dernires applications de la thorie des rflexes condi-
tionns, qui se fraye un chemin de plus en plus tendu dans
la mdecine, la prophylaxie mentale et dans tous les domaines
vie en R. S. S., sont, vraiment surprenantes :
ams}. on arnve a traiter avec succs 1 hypertension artrielle, ce
de civilisatioz:, par une cure mthodique de som-
meil prolonge; on pratlque une technique d'accouchement
Sf!-ns sans avoir recours l'anesthsie par des narco-
tiques, mais en employant un traitement psychique pralable,
bas sur la suggestion consciente, etc.
Nous avons rapport ces exemples, pour souligner une fois
de plus le fait que la thorie des rflexes conditionns est en
fait celle qui nous donne la possibilit d'expliquer nombre
d:tats psychiques humains, aussi normaux que patholo-
et cela de la plus haute pour la compr-
henswn des faits dont Il est question dans ce livre.
A ct de la publicit, qui cherche influencer l'homme de
la rue, la masse, et dclencher chez les individus composant
cette masse, des actions dtermines - effets de rflexes
dans le sens projet par celui qui monte cette
publicite, Il y a un autre domaine, qui utilise les mmes lois
des de et qui a trait
aussi a la d malS qm emplme une t echnique
peu C est la ps) cholopie dc.ns les affaires,
qm concerne 1 des hommes d'affaires, des commer-
ants, des commis-voyageurs, des vendeurs, des agents d'assu-
rances, etc. Eux aussi, doivent connatre la perfection la
de 1'. << me J) de ceux qu'ils veulent dterminer
?ne achon qm leur sera propice; ils doivent savoir comment
Implanter la mentalit de leurs partenaires, et parfois
de leurs Vlcttmes, des rflexes conditionns dt ermins ils
sur quelle corde jouer, comment provoquer des
bitiOns, comment les dsinhiber un moment voulu etc
Il va de soi les ?ommes d' affaires ne sont pas des
logues patentes qm oprent avec une connaissance des lois
des Ce sont des hommes qui agissent
mtmhon, smvant le bon sens, comme on dit; parfois ils
flairent presque leur partenaire, ses cts faibles de mme
qu'un chien, flairant le gibier, prend une attitude tendue.
Le am;cain en est le type. Il doit possder
certames quaf.its qm par une ducation spciale,
tre _portes a leur maXlmum de dveloppement. Parmi ces
qualits, une place est dvolue une certaine vigueur et
' . ..,

'
I28 FLEXOLOGIE INDIVIDUELLE APPLIQU:E:E
endurance physiques; c'est pourquoi on cultive, dans ces
milieux commerciaux, l'entranement sportif. Mais ct
du purement intellectuel! qui peut tre rehauss par
un ensetgnement gnral et spc1al, ce sont les qualits psy-
chologiques au sens propre qui sont considres comme tant
de la plus haute importance pour un homme d'affaires. Et
ici la premire place est occupe par la facult de se laisser
guider par le principe, selon lequel toute l'attention, la volont
tout entire, doivent tre tendues vers le but atteindre
que Pavlov a nomm le rflexe de but (n8}) avec
le mtrumum de dpense de temps et d'nergie. L'esprit d'ini-
tiative, 'l'esprit dbrouillard, le sang-froid, l'amour de l'ordre,
du systme, de l'ouvrage bien fait sont d'autres qualits, qui
caractrisent un homme d'affaires moderne. Enfin, une condi-
tion essentielle pour la russite dans les affaires, est la capa-
cit d'enthousiasme. Elle est peut-tre la plus grande source
d'nergie, ayant sa base dans la pulsion numro I, et tant
par cela mme, un facteur de premier ordre. Au moment du
succs, quand un tel homme approche de son but, dans sa
. structure psychique naissent de nouvelles forces, qui l'encou-
ragent vers de nouveaux buts. En un moment de dpression,
d'insuccs, de fatigue, c'est un idal, vivant dans les profon-
deurs psychiques, un excitant conditionn d'un ordre des
plus hauts, qui luit, tel un phare, qui donne des forces au
naufrag et lui permet de se tirer d'une situation prilleuse.
Dans l'activit mme des hGmmes d'affaires on distingue
des aptitudes spciales pour l'art de vendre, l'art d'acheter,
pour celui de mener une correspondance commerciale - tout
cela n'est autre chose que des systmes de comportement,
tablis sur des complexes de rflexes conditionns qui, con-
trls par des phnomnes d'excitation, d'inhibition et de
dsinhibition, par le travail d'analyseurs de toutes sortes,
suivent les lois dont il a t question lors de l'exposition de
la thorie de Pa v 1 o v .
Le fait suivant peut servir d'exemple de la valeur de ces
phnomnes, comme base de l'activit dans ce domaine :
dans la correspondance commerciale ce ne sont pas seulement
les termes de la lettre, qui ont une influence psychologique,
dterminant chez le destinataire telle ou telle attitude, mais
aussi des facteurs bien externes, 1 'aspect et la forme de la
lettre, la qualit du papier et mme- ce qui peut premire
vue paratre peu comprhensible- l'enveloppe et la manire
de disposer l'adresse. Il existe des manuels, o sont dcrites
les meilleures mthodes et formes de la correspondance com-
merciale, menant la russite.
Pour revenir des phnomnes de suggestion individuelle
LA PUBLICIT
129
et collective, applique sciemment dans la vie pratique par
sous de la et de rclame, on
!acllement q?e c est l un domame o les rflexes conditionns
JOUent un role extrmement important.
D'.abord de caractre informatif, la publicit cherche
ensmte << frap:per plutt q?' con':aincre, suggestionner
plutt qua expliquer. Elle mtse sur 1 obsessionl et fait appel
alors diverses pulsions. Elle cherche mme crer le besoin
chez auquel elle s'adre,sse. Ce sont les mmes rgles
techmques que vues dans le dressage, seu-
lement, comme 1 on a affatre tet des tres humains on utilise
des systmes de rflexes conditionns d'un plan plus lev
et joue. su.r toute la gamme des pulsions et
de leurs. denvs. C est amst que pour dterminer un homme
.un billet de loterie,, on de l ui suggrer
par rpeht10n, et. forme d 3;ffic.hes tllustres, qui agissent
fortel!lent lm, qu tl a tout mtert acqurir un billet :
on lm dpemdra. les avantages d'une vie heureuse et assure
possibilits qu'offre la possession d'une fortune, etc.,


JOuera, en somme, sur la pulsion numro z - celle du bien-
matriel: En faisant de la publicit pour un article de
toilette, destm aux femmes, on reprsentera sur l'affiche
femme. jeune et belle, et plus ou moins
devtue : li s agtt, en fatsant appel la pulsion numro 3
(sexuelle), de suggrer celle qui voit l'affiche de se substi-
tuer, en ide, la .figure de devenir aussi
que celle-ct et, pour y amver, d'acheter l'article
en quest10n. Comme. un exemple d'appel la pulsion
numro 3, peut servtr le fatt que les voyages par air sont
surtout populaires depuis que les compagnies d'ex-
ce de transport emploient dans les
a,vwns des Jeunes et JOlies comme stewardesses, qui
s occupent des passagers en prote aux accs de nause ou
de peur, en les tenant mme pr les mains, pour les rassurer
et leur procurer des sensations agrables2.
La publicit d'une compagnie d'assurances sur la vie
fera . en termes suggestifs, les dangers de la
quohdtenne, et surtout les consquences dsastreuses d'un
pour .la famille f'accident, les avantages d'tre
assure .= le la. vtetllesse tranquille, etc ... Ici; c'est
la numer<? 4 (maternelle ou parentale), qui est, en
premter heu, en Jeu.
Enfin, prenons la publicit pour les sports d'hiver, le tou-
I. DOMENACH (45) p. 16.
2. CLYDZ M:u.utR (105) p. 36
r
1
1
1 f
130 RFLEXOLOGIE INDIVIDUELLE APPLIQUE
risme, les beaux voyages, etc. - elle exploite la pulsion
numro 1 (combative) - la possibilit de conserver la sant,
la vigueur, source de force et de domination. Et on pourrait
continuer ces exemples sans fin. Nous avons voulu seulement
mettre ici en relief l'ide que ce sont toujours les quatre
pulsions essentielles, qui offrent la base des excitations condi-
tionnes, agissant sur les hommes dans cette activit publi-
citaire.
Lesformes que prend la publicit prsentent des variations
infinies, parfois si inattendues et si ingnieuses qu' elles aussi
inspirent souvent les propagandistes politiques. La publicit
a atteint le maximum de son dveloppement surtout en Am-
rique du Nord, o elle assume des proportions tout fait
extraordinaires : c'est la rclame l'amricaine, comme on
dit. Il est curieux, mais d'ailleurs logique, de constater que
dans la lutte politique en Allemagne au printemps 1932,
Gbbels, le manager propagandiste d'Hitler, voulant im-
pressionner le monde et, en patant le bourgeois , l'assu-
jettir ses fins, dclarait urbi et orbi, qu'il allait employer
dans sa propagande - pour l'lection d' Hitler comme pr-
sident de la Rpublique allemande - << des mthodes am-
ricaines et l'chelle amricaine , ce qui ne l'empcha pas
plus tard, aprs son chec dans ces lections, de vocifrer
que son adversaire, le Front d'Airain >>, avait eu le dessus,
gr.ce l'emploi de mthodes mercantiles >> amricaines,
<< suggres et payes, naturellement, par les Juifs .
La base physiologique de la publicit est parfois si mani-
feste dans cette rclame, << l'amricaine , que cela vaut la
peine de citer ici un exemple de ce genre : une charcuterie
de New-York eut l'ide de placer dans son local un pick-up,
qui reproduisait les cris stridents et les hurlements des
cochons qu'on gorge aux abattoirs; cette charcuterie tait
toujours pleine de gens qui s'arrachaient les saucissons. Le
propritaire d'un caf laissa sortir dans la rue une chemine
de son four : les odeurs apptissantes sc rpandaient l'en-
tour et les passants venaient en grand nombre, attirs par
ces excitations conditionnelles, qui provoquaient en eux
l'envie de goter aux plats prpars.
Pour avoir une ide des procds auxquels une publicit
aussi astucieuse que sans scrupules fait appel, il suffit de
citer un exemple donn par Clyde Miller (105) et tir de la
pratique amricaine : dans une campagne de publicit du
temps des ftes de Nol, on voyait des affiches reprsentant
l'intrieur d'une chapelle, avec des rayons de soleil traversant
les vitraux multicolores et crant une atmosphre de pit
et de recueillement, avec une inscription d'un verset en
LA RCLAME
131
d'or, gnralement dans la pratique religieuse,
et 9m aux yeux : Ils ne cherchaient pas de l'or,
ma1s de la bo_nte . en moins frappantes,
w1 texte rvlait qu Ils agxssait d un cognac fabriqu
par des Chnshan Brothers (Freres chrtiens) dans le monastre
de Napa en Californie. L'efficience d'une telle rclame tait
calcule sur le _fait qu'aux_ peu critiques de ne pas
acheter, hqucur devait paraitre presque un sacrilge.
La repht10n un grand rle dans la publicit, comme
dans toute formation de rflexes conditionns: c'est pourquoi
?ans une affiche qui cherche persuader, on rpte la
et surtout le mme impratif, un certain nombre de
f01s: ou la place en grande quantit ou en beaucoup d'en-
drOits differents, encore on la .reproduit, toujours pareille,
pnode plus ou moms prolonge. Ainsi Hitler
faisait appliquer, sa << marque de fabrique , son symbole
-:- la cro1x gammee - toutes les occasions, sur tous les murs
les carrefol:lr_s mme sur les dicules publics dans les
. La commerciale, mais aussi la propagande poli-
tique . qm s aux se rendent bien compte
du fait psychologique que le mveau intellectuel c'est--dire
1?- facult critique, est bien basse dans la masse,' et elles uti-
lisent_ deux principes importants : par la
rptition mcessante et massive de mmes formes, slogans,
etc., et en les accompagnant surtout des excitations lumi-
neuses, en couleurs criardes, des sonorits rythmes obs-
crent u!l tat de fat!gue mentale, qui est propice
1 a la volonte de celui qui exerce cette
publicit tapageuse. L'autre principe consiste en ce que les
hommes, surtout dans les masses, sont enclins croire aux
choses qu'ils souhaitent voir ralises, mme si celles-ci ne
sont appuyes que par des arguments peu fonds, mais du
type motwnnel. Par exemple, un appel d'un avocat devant
les jurs Messieurs, n'oubliez pas que cette femme est une
11!-re 1 >>, a toujours une force persuasive >>. Cl. Miller (ros)
cite encore des du genre : <<le est acceptable
parce que Mussohm est parvenu faire marcher en Italie
les trains des chemins de fer l'horaire ll, ou les affirmations
de : << Jsus-Christ ne pouvait pas tre un Juif.
nat ,Pas de le scientifiquement, c'est un
fait. C est la _ l?gique >> qm se lmsse persuader par un raison-
nement syllogxstique du genre : cc aucun chat n'a huit queues.
Chaque chat a une queue de plus qu'aucun chat. Donc chaque
chat a neuf queues
1
. Et pourtant la propagande et la publi-
z. DOMJtNACH (4j).

'
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1
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1
132
RFLEXOLOGIE INDIVIDUELLE APPLIQUE
cit n'hsitent pas faire appel de tels raisonnements ...
et ont du succs.
Nous sommes dans ces cas devant une vraie imposture
Psychique, un viol psychique, sur l'individu, comme
nous le verrons plus loin appliqu 1:ux par
la propagande politique. Mais ce
est encore plus vident dans les faits d applicat10n du sot-
disant srum de vrit ou de la narcoanalyse : par ce
nom on dsigne une mthode qui utilise l'injection de cer-
taines substances chimiques comme le pentothal, pour con-
traindre, dans la pratique judiciaire., le << vider
inconscient , dposer, dans un etat psychtque de
rsistance, les faits et les motifs, par exemple, d'un cnme,
que l'individu en question cherche .
La publicit commercial_e est auJourd hw en quel-
que sorte une science prattqu_e, avec des mthodes
de laboratoire, tous les d des du
nombre et l'influence du mllieu sur 1 effet qm enregtstre,
et analyse les rsultats. La propagande politique,
qui se base sur les mmes lois des rflexes conditionns, et
qui, de plus en plus, ses fort?-es. la
devrait s'assujettir l'tde de 1 etude des reac-
tions et des effets, si elle veut, elle ausst, donuner les masses
et les guider selon sa volont.
En parlant de domaines o l'application de nos connais-
sances actuelles de la psychologie individuelle est l'ordre
du jour, on ne peut passer sous_ siler:ce domai!le de l'orga-
nisation du travail dont la ratwnaltsahon a falt de grands
progrs depuis F. W. Taylor a reconnu les
et les ncessits qui s'y prsentent.- Le ct
des efforts dans cette direction, qm ont pour but pnnctpal
d'augmenter le rendement du travail dans toutes les
humaines se manifeste surtout dans la psychotechmque, qw
cherche ' dterminer, par la mthode de tests
les aptitudes individuelles pour telle ou telle activit pro_fes-
sionnelle, ainsi qu' influencer favorab_lement, par certames
mesures, le ct psychologique du travrul mme ent:e-
prises industrielles, commerciales, les ?ureaux
etc. Il s'agit toujours dans ces cas dune apphcat10n de
connaissances des lois de la formation des rflexes condt-
tionns des inhibitions etc.
En ;elation troite avec les questions de l'organisation
scientifique du travail, se pose le problme de la documentation
qui est la base de toute notre _Ce
problme est de la plus haute unportance et sa rationalisation
devient de plus en plus urgente, car l'accumulation de eon-
LE TAYLORISME. LA NOOGRAPHIE
133
naissances humaines et de publications qui les divulguent,
prend un volume inquitant (plus de cent mille avec des
millions de pages par an!), engendrant le chaos dans leur
classement et leur utilisation efficace, qui devient progres-
sivement illusoire, causant une spcialisation excessve et
un abaissement de la culture gnrale. Le systme dcimal
de classification, les mthodes des fichiers, du microfilm,
de la mcanisation des procds, etc., qui permettent une
certaine conomie de temps et de l'espace, en crant de l'ordre
dans le maniement des documents, ne suffisent plus. Ce qui
devient absolument indispensable dans ce domaine, c'est
l'ordre mental, l'conomie des nergies psychiques y employes.
Il faut mnager ses fonctions mentales et utiliser celles qui
restent libres pour une meilleure construction des liens, des
relations entre les engrammes.
La prise en considration des noncs de la thorie des
rflexes conditionns y peut prsenter des avantages extr-
mement importants, surtout pour la synthse - vrai but
de tous les efforts dans la science. Dans mon livre Organisa-
tion rationnelle de la recherche scientifique
1
est expos le
principe du (( cinmatisme de la pense ,, : j'ai pu constater
que la synthse des ides et des faits et la naissance de nou-
velles ides se produit d'autant plus aisment qu'on arrive
mieux isoler les lments ncessaires cette s y 1t '1 > et
les faire pntrer dans les mcanismes crbraux avec une
certaine vitesse. C'est le principe mme du cinmatographe :
en laissant une srie d'images photographiques se drouler
devant nos yeux avec une vitesse dpassant sept images
par seconde, nous arrivons les fusionner dans notre percep-
tion et crer en nous l'illusion du mouvement des sujets
observs sur les photos. Une chose analogue se passe dans
notre cerveau dans le cas nonc plus haut et nous dote alors
d'un facilit imprvue pour faire de nouvelles trouvailles.
A ce but j'emploie des fiches analytiques dans lesquelles
les lments sont disposs dans une forme et dans un ordre
standardis, et les annotations sont faites en une criture
conventionnelle (lographique), employant des symboles
rappellant l'idographie et certains principes de la logistique,
criture que j'ai dnomme Noographie. L'avantage prsent
par l'criture lographique non seulement par rapport l'co-
nomie de place et du temps ncessaire, mais.encore par rapport
la dpense de l'nergie nerveuse dans la perception, est
vident : en voyant cette (( formule qui rappelle les formules
algbriques, on comprend en un clin d'il de quoi il s'agit.
I. TcHAKHOTINE {157).
' '
'
134 RFLEXOLOGIE INDIVIDUELLE APPLIQUEE
Si les fiches standardises dont nous parlions ci-dessus, sont
crites de cette manire, leur comprhension est presque
instantane et le principe du cinmatisme de la pense entre
en uvre.
La possibilit d'utiliser dessein les psycho-
logiques modernes dans le proceAssus du tra':'atl, pel:lt. trouver
son application dans tous les cots de la VIe quotld1enne .de
chacun en conomisant les efforts, en les rendant moms
plus agrables et donc efficaces,
rationnellement les ressorts psychtques des activits mdlVl-
duelles en crant la joie de vivre et la joie au travail, qui sont
des facteurs de premier ordre pour la russite et la ralisation
du sentiment du bonheur, auquel aspire tout tre humain.
C'est le domaine de ce que nous avons appel l' organisation
de soi-mme
1
. Les questions de l'auto-ducation, de la for-
mation chez soi-mme des habitudes, des rflexes condi-
tionns, etc., s'y rapportent.
Nous voyons que nous av?ns dj explor partie. le
domaine de ce qu'on pourrait nommer, selon 1 expressiOn
de Ch. Baudouin (14), la((psychagogie,ousciencepratique
de la direction des activits propres ou d'autrui par l'action
d'influences calcules d'aprs ses mcanismes psychiques.
Que cette action soit possible, nous l'avons vu dans .tout ce
qui en examinant !:tat. actuel de
sur le fonchonnement des mecamsmes psych1ques de 1 homme
et des animaux. La science nous dit nettement que ces propos
sont ralisables, elles nous en donne les clefs.
Il reste maintenant voir, dans les chapitres suivants, de
quelle faon cette possibilit thorique s'applique aux diverses
formes de comportement de l'homme en tant qu' << hom_o
politicus . Nous voyons continuellement les hommes agu;
les uns sur les autres, soit en bien, soit en mal. Il est auss1
d'un grand intrt pratique de vrifier les donnes de la
science en cherchant tablir, dgager les rgles, qui per-
mettraient de mener les hommes non vers leur perdition,
mais vers leur salut commun. C'est alors que la science pra-
tique de la psychagogie deviendra une activit non
base sur le viol de la volont des hommes et des mccamsmes
de leur pense, comme c'est, hlas, souvent le cas aujourd'h?-i,
mais sera une science de la meilleure manire de les condmre
vers les buts sublimes de la culture, parmi lesquels un des
premiers est le devoir social.
I. TCHAKHOTfNE (156).
IV
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
L'activit politique. - Les thories sociologiques. - La psychologie
des foules. -L'erreur de G. Le Bon. -Les masses et les foules.
- La sociologie animale. - La mentalit primitive. - Les tats
grgaires. -Foules, masses, public. -La structure de la socit.
- Contagion par imitation. - Exemples tirs de la
Rvolution Russe. - L'pisode des (( masques gaz n. - A ide
fraternelle . - L'exprience des ballons rouges n Copenhague.
- La fou,le parisienne. - Les ides des behavioristes. - Le
systme des pulsions. - Le systme des activits humaines. -
Les vices. - La sublimation. - Les sentiments. - Les intrts
culturels. - Les extravagances. - La complexit des activits
humaines. - Les quatre doctrines fondamentales dans l' volt-ttion
de la socit humaine. -L'cole de Freud. -Les ides d'Alfred
Adler. - La doctrine de Karl Marx. - Le Christianisme. - La
suite des grands mouvements populaires dans l'histoire.
Les actes des multitudes humaines, les phnomnes de
la vie sociale, parmi lesquels on doit, naturellement, classer
aussi les raanifestations de l'activit politique, sont de toute
vidence des actes psychiquement dtermins, et comme
tels, soumis aux lois rgissant le systme nerveux de l'individu.
Sans l'homme, il n'y aurait pas de politique, et comme le
comportement politique est caractris par l'acte , c'est--
dire par un phnomne, o les muscles, les nerfs, les sens jouent
un rle combin, il est impossible, en parlant de la politique,
d'en carter les phnomnes biologiques, base relle de tout
acte. Les rflexes conditionns y jouent un rle dominant,
sinon exclusif. En effet, si un orateur harangue la foule,
dans la rue, dans un meeting ou au Parlement, si un journa-
liste crit un article politique, si un homme d'tat signe
un manifeste ou un dcret, si le citoyen va dposer son bulletin
de vote dans l'ume, ou le dput prend part au vote au Par-
lement, si enfin des adversaires politiques s'affrontent dans
la rue et en viennent aux mains- tous ces actes, sans excep-
tion, sont toujours des actes musculaires, dtermins par des
'
'
'
'
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
confronte ensuite ces thories avec les ides, ralises en
pratique par les politiciens, tels que Trotsky, Lnine,
Hitler, Mussolini.
De cette tude historique des problmes de la psychologie
des masses, rsultent deux faits essentiels : d'une part, la
confusion est une consquence de l'emploi des notions de
diverse provenance, et insuffisamment dfinies : ainsi, on
confond souvent les termes masse >> et foule >>; d'autre
part, les critres employs pour analyser les faits complexes
ont souvent une origine dogmatique et manquent de bases
objectives : ainsi plusieurs auteurs parlent d'une me collec-
tive , de volont de foule >>, de la pense de masse , et
mme d'une personnalit collective .
On a dit, par exemple, que la guerre est une rgression
de l'me sociale (Pfister). !viais Bovet (rg) fait cette
remarque trs pertinent e, qu'il est fort dangereux d'employer
une expression comme << me sociale , mme si ce n'est qu'une
mtaphore : on sait avec quelle facilit les crations du lan-
gage se transforment en entits mtaphysiques. << Il faut,
ajoute-t-il, de toute notre nergie parer la rsurrection,
sur le terrain des sciences sociales, de ces entits, nes d'un
mot, que la philosophie positive a si impitoyablement pour-
chasses dans les sciences physiques .
C'tait surtout G. Le Bon (gr) qui a cr une confusion,
en employant le mot d' me sociale dans la description
de la psychologie des foules. Il crit , par exemple : << Par le
fait seul que les individus sont transforms en foule, ils pos-
sdent une sorte d'me collective, qui les fait sentir, penser
et agir d'une faon tout fait diffrente de celle dont senti-
rait, penserait et agirait chacun d'eux isolment>>. Bovet (rg)
repousse une telle formule, en disant : cc Le fait est fort bien
observ, mais il n'a rien d'tonnant. Il s'explique entire-
ment par la seule psychologie individuelle. Les individus ne
pensent pas comme ils penseraient en dehors de la foule,
parce qu'un tat d'esprit n'est jamais autre chose que ce
qu'il est un moment donn, dans les circonstances donnes;
il n'est jamais ce qu'il serait si ces circonstances n'existaient
pas.
Une certaine clarification des notions ne se prospecte
qu'avec l'avnement dans ces tudes des ides behavioristes
et des points de vue biologiques. La biologie cre les bases
gnrales pour la comprhension de tous les faits caract-
risant la vie en socit.
Il ne peut y avoir de doute que le point de dpart de toute
analyse psychologique des activits collectives humaines ne
peut tre autre que la constatation qu'aucune socit, mme
LA PSYCHOLOGIE DES FOULES
139
animale, n'est concevable sans un certain respect de la vie
d'autrui, objet d'un c< tabou formul ou silencieusement
admis. Ce tabou n'est mme pas particulier l'homme :
il plonge ses racines dans l'animalit
1
. Les faits rapports
par Sighele
2
, qu'en Sicile, dans une rvolte cause par la
famine, des femmes faisant partie d'une foule, avaient arrach
et aval des morceaux de la chair humaine des corps des
gendarmes tus, n'infirment pas l'existence, dans toute
socit, de ce tabou : nous avons devant nous, dans le cas
rapport, un comportement pathologique, dvi; quoique
on ne saurait perdre de vue qu'un milieu social dtermin
peut imposer toujours et partout des formes particulires
aux phnomnes qui se produisent dans son sein.
La psychologie des foules a t souvent l'objet d'tudes
pousses. C'est surtout Gustave Le Bon (gr) en France qui
a inaugur la srie d'crits sur ce sujet, crits qui datent
dj de plus d'un demi-sicle. Il parle d' me des multi-
tudes l, o nous disons aujourd'hui comportement et
mobiles. Il distingue cc le peuple et c< la foule et dit que le
milieu et l'hrdit imposent tous les inqividus d'un peuple,
un ensemble de caractres communs, stables puisque d'origine
ancestrale, mais que l'activit consciente de ces individus,
rassembls en foules, s'vanouirait et donnerait place une
action inconsciente, trs puissante, mais lmentaire. Le
Bon, dont les ides ont fait cole dans la sociologie moderne,
a tendance attribuer aux foules tous les maux dont nous
souffrons, et faire retomber sur elles toute la responsabilit
des dboires de la vie politique et sociale de notre poque,
qu'il nomme l' << re des foules . Si l'on tient compte de ce
que cette opinion a t mise vers la fin du sicle dernier,
o l'allure des vnements, compare au dynamisme de nos
jours, laisse appara.ltre l'poque en question comme une
priode de st agnation, on n'est gure persuad que l'opinion
de Le Bon ne lui ai t t dicte par un parti pris et par une
exagration de l'influence relle que l'activit des foules
peut avoir sur la vie des tats. Il y a aussi une confusion
des not ions des diverses catgories des collectivits humaines.
En effet, il parat aujourd'hui puril de mettre sur le mme
plan une foule qui procde un lynchage, une arme dfilant
une parade et une sance de la Chambre des Communes
en Angleterre. Seul un certain affolement d' esprit, peut justi-
fier la phrase suivante de Le Bon : D'urversels symptmes
x. BoVET (19) p. 98.
2. Cit par REtWALD (130) p. 124.
1
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
montrent, dans toutes les nations, l'accroissement rapide de
la puissance des foules. L'avnement des foules marquera
peut-tre une des dernires tapes des civilisations d'Occi-
dent, un retour vers ces priodes d'anarchie confuse, prcdant
l'closion des socits nouvelles n. Il est vrai que dj Pl a ton,
dans sa cc Rpublique n disait que le pouvoir des foules est
une ivresse qui prpare fatalement le triomphe de quelque
tyrannie.
Mais ce qui caractrise, en vrit, l'poque o nous vivons,
est plutt une dcroissance de l'influence relle des collec-
tivits sur la vie publique : elles deviennent plutt des instru-
ments dociles entre les mains des dictateurs et mme des
usurpateurs, qui, en utilisant d'une part, une connaissance
plus ou moins intuitive des lois psychologiques, et d'autre
part, disposant de formidables moyens techniques que leur
donne aujourd'hui l'tat moderne, et ne se laissant freiner
par aucun scrupule d'ordre moral, exercent. sur l'ensemble
des individus composant un peuple, une achon efficace que
nous avons prsente ici comme une sorte de viol psychique.
On peut dire carrment que, sans cesse, ils les violent psychi-
quement. Il est naturel qu'ils soient obligs, de temps
autre, d'avoir recours des manifestations bruyantes, o
ils exploitent et dchanent les forces inhrentes aux foules;
par exemple, les parades militaires grand fracas, des exhi-
bitions spectaculaires, comme les Congrs de Nuremberg de
Hitler, ou les harangues de Mussolini du haut de son balcon.
Et cela s'explique trs simplement : nous avons vu plus haut,
qu'un rflexe conditionn, s'il n'est pas de temps autre
<< rafrachi , c'est--dire accompagn d' un rflexe absolu,
perd de son efficacit; lorsqu'on emploie comme mthode
de gouvernement la violence psychique, la force des symboles
agissant sur les 9 10e des masses, c'est--dire la force agissante
des ordres impratifs sur les suggestionns, sur les esclaves
psychiques , s'vanouit peu peu, si on pas prio-
diquement les cordes, que la peur ou 1 enthoustasme sont
capables de faire vibrer chez eux. C'est pourquoi, l'art de
gouverner des dictateurs comprend toujours deux formes
ou phases essentielles d'action : I. rassembler les en
foules, les impressionner par un coup de fouet psych1que,
en les haranguant violemment et en leur faisant
en mme temps certains symboles -clefs de leur affechvtt
- en ravivant chez eux la foi en ces derniers; 2. disperser
de nouveau ces << foules , en les transformant en << masses ))'
et les faire agir pour un certain temps, en les entourant de
tous cts par les symboles devenus de nouveau agissants.
En France, les ides de Le Bon ont rencontr une oppo-
G. LE BON ET SON ERREUR
sition vhmente de la part de Durkheim et de son cole
sociologique, qui se sont dresss contre la tendance psycho-
logique de Le Bon. Selon Durkheim, la foule n'est pas un
phnomne primitif, prsocial, elle est plutt une socit
in statu nascendi
1
Ce qui caractrise une socit volue,
est sa structure sociale fixe (les institutions), qui exclut
la foule, prive de cette structure. Enfin, selon Durkheim,
l'ide de Le Bon sur l'influence des foules sur la vie sociale,
est exagre : les faits capitaux de la vie de la socit
ne trouvent pas leur solution par des coups brusques et
tragiques dans la rue; ces derniers ne peuvent que renforcer
les mouvements de la socit mme, qui y sont dj l'tat
latent.
Des courants sociaux exercent une pression sur l'individu
qui se transmet aux masses. Cette pression s'exerce ainsi du
dehors, mais l o il y a formation de foules, la pression peut
avoir le caractre plus primitif des instincts ( base de pul-
sions). Dur khe i rn repousse l'ide d'un psychisme collectif qui
se manifesterait dans la foule. Duprel arrive entrevoir
la ncessit de distinguer les foules et les masses, qu'il nomme
les foules diffuses .
Si l'on suit les ides de Le Bon, on voit que ce qu'il dit de
la << domination )) des foules fans la vie moderne, n'est aucu-
nement applicable aux pratiques des dictateurs, mais on
constate qu'il vise frapper sz,rtout l'ide dmocratique, en
insinuant que les assembles, souvent houleuses, irrflchies,
<< chaotiques , imposent des solutions, des actes visiblement
irrationnels, qui aggravent parfois les difficiles situations
politiques, au lieu d'y remdier. Un peu de vrit rside dans
cette affirmation. Mais, notre avis, c'est justement le cas
d'une rvolte des masses contre une oppression psychique
qui devient intolrable, c'est une raction saine qui prcde
une vraie rvolution, ou qui se manifeste ses dbuts. La
" masse diffuse J>, passive, soumise, devient << foule , qui passe
plus facilement l'action : elle est agite et donne libre cours
ses passions, si celles-ci ne sont pas freines et canalises
par un tribun, un homme qui, en conformit lui-mme avec
les aspirations de la foule, sait exploiter les forces dchanes
et les diriger vers un but qui renferme le salut. C'est prci-
sment la tche des vrais meneurs ou chefs de l'humanit,
en ces priodes de fermentation et de rvolte plus ou moins
consciente des mes, de savoir utiliser les nergies qui se
dchanent, pour aboutir des situations, d'o l'on voit se
dessiner les horizons lumineux de l'avenir de l'humanit,
1 . En tram de nattre.
'
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
mancipe aussi bien de l'esclavage matriel que de l' esclavage
psychique. Ce sont alors de vrais prophtes de temps meilleurs.
Le but de ce livre est, d'une part, de contribuer la com-
prhension du mcanisme de l'oppression psychique, telle
qu'elle est exerce par les usurpateurs modernes, et qui
entrave la marche du progrs; et d'autre part, de donner des
armes efficaces ceux, qui, cote que cote, veulent affranchir
les hommes, et leur faire atteindre plus rapidement l'idal
lointain qui guide l'humanit.
Pour comprendre le mcanisme du viol psychique ll, il
nous faut s'adresser aux notions que nous avons exposes
dans le chapitre II - la formation des rflexes conditionns,
le ze systme de signalisation, le systme des pulsions, le
systme des activits humaines - et mener l'tude des fac-
teurs agissants et des ractions des individus au sein des
collectivits. Deux formes collectives se prsentent devant
nous : la foule et la masse, ou la cc foule diffuse )). La mthode
pour mener cette tude serait d'essayer de dterminer l'in-
ventaire des engrammes dans le ze systme de signalisation
chez les individus dans les foules et dans les masses sparment,
d'tablir le degr d'homognit de la composition des foules
ct des masses, de prciser les facteurs conditionnants et d'en-
registrer les ractions dans les deux cas. D'une telle tude,
mene avec les critres indiqus, on pourrait esprer qu'elle
jettera une lueur favorable la solution du problme en ques-
tion.
En attendant de pouvoir procder mthodiquement dans
la direction indique, nous voulons nous occuper quelque
peu de donnes connues - faits et ides - des auteurs, qui
se sont penchs sur ces problmes.
En ce qui concerne les mthodes employes pour dchiffrer
la psychologie des foules et des masses, on pourrait se rfrer
Rei wald (130)
1
, qui distingue les mthodes exprimentales,
d'un ct, et la pratique psychologique, se basant sur des
observations dans la vie courante des collectivits de l'autre.
Pour les premires, il donne des exemples d'expriences de
groupe faites surtout par Mode, et aussi par les behavio-
ristes aux Etats Unis, qui n'ont pas hsit de constituer mme
des foules artificielles; enfin, des enqutes qui devaient
rpondre certaines questions se rfrant au problme; la
mthode de sondages de l'opinion publique de Gallup, a pu
tre utilise avec succs dans ces cas. Dans le domaine de la
pratique de psychologie collective, la mthodologie appli-
I. (130) p. 522.
LES MASSES ET LES FOULES
143
des, systmatiques l'cole,
a 1 aslle d ahenes, l Institut des enfants abandonns.
La des associations d'ides, inaugure par Jung,.
pour. l etude de la psychologie collective, s'avre comme
apphcable avec succ? dans les recherches exprimentales,
comme dans celles basees sur des enqutes et des observations.
Pour pouvoir prvoir les ractions des masses humaines
telle ou telle excitation collective et pour savoir diriger
ces masses buts qu'on se propose, il faut non seule-
ment se familia.nser avec les traits caractristiques - natio-
naux et professwnnels - de ces masses, mais aussi connatre
ce qui caractrise la psychologie des masses et des foules
en J?epuis on a remarqu que cette
ch:o.logte differe radtcalement chez l'homme qui se trouve au
de ses et chez l'isol. Le premier est plus
facilement excitable, et les phnomnes d'inhibition donc
la matrise de soi-mme, sont affaiblis. '
autre. t:ait rgressif caractristique est la perte d'im-
pulsions volitives propres : on se soumet plus facilement aux
ordres venant de l'extrieur. Ainsi en Russie tsariste les
autorits les cosaq.ues la vodka quand 'elles
les envoyaient contre les tudiants dans les troubles univer-
sitaires, en crant chez eux un tat de rgression volitive
pour pouvoir mieux leur imposer un comportement bruta
envers la jeunesse rvolutionnaire.
D'ailleurs, on constate que cet affaiblissement de certaines
facults critiques et volitives s'observe aussi dans d'autres
cas d'agglomrations humaines, en dehors de vraies foules
par exemple, dans des discussions au sein des sances
clubs et d'associations, des parlements, etc. Un autre trait
psych?logique caractristique observable dans les agrgations
humames, t elles que les foules et mme les masses rside
dans qu'un changement psychique s'opre facilement
dans 1 md1V1du par la communion avec la multitude de ses
ceci,. _une. direction plus souvent ngative
que pos1t1ve. L 1mltahon JOue toujours comme un facteur
trs dans les situations grgaires. L'iden-
tlficabon que 1 md1v1du fait, dans ce cas, de soi-mme avec
indiyidus prsents, R certainement son origine, comme
Re1wald (I,?O)l, dans un tat prcoce de l'enfance :
1 md1v1du tend se librer de la responsabilit intellectuelle
et morale qui pse sur lui, en la laissant tomber sur les paules
du meneur.
L'homme ne se distinguant, en principe, gure des animaux,
1. (I 30) p. 268.
'
,,
1
1
: r
'}
144
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
les faits de la sociologie animale ne peuvent manquer d'attirer
notre attention. C'est ainsi que l'indpendance gntique
complte des deux formes d'aggrgats - la socit et la
foule - prouve nettement la diffrence qui les spare : ainsi
on voit que chez les criquets migrateurs une foule se forme
au sein de la socit
1
Trotter (rbo) parle d'un instinct gr-
gaire, qui serait mettre sur le mme plan que nos pulsions.
On pourrait l'assimiler notre pubion n 4. se basant sur ce
que Trotter dit du sentiment altruiste ll, qu'il fait driver
directement de l'instinct grgaire. Il nous semble pourtant
que cette tendance serait reporter plutt la pulsion n I,
qui pousse les tres vivants s'agglomrer pour accrotre
leur scurit en vue du danger d'agression. Selon Trotter,
tout le comportement humain porterait des signes de la valeur
dterminante de cet instinct grgaire : sa sensibilit envers
les directives >> de la collectivit, laquelle il appartient,
sa conduite lors des paniques, sa tendance de rechercher
et de s' incliner aisment devant les meneurs, son assujettis-
sement des explosions de sentiments violents, menant faci-
lement aux excs ds attroupements du type rnob.
C'est surtout Al verdes (8)
2
qui, en sa qualit de biologiste
expriment, parat avoir approch de plus prs la vraie
porte de ces problmes quanJ il dit qu' cc aucun fait sociolo-
gique peut tre compris sans tre ramen sa base psycholo-
gique , et que chez les animaux cc sont le mariage et la
famille, d'un ct, et l'association en entits plus vastes, de
l'autre, des formes socitaires qui, chez certaines espces,
s'excluent rciproquement, ct, chez d'autres, coexistent en
mme temps et ct les unes des autres. Deux principes
biologiques diffrents sont donc raliss, qui ne peuvent pas
tre ramens l'un l'autre . Ces formes d'association pr-
existaient dj avant l'apparition de l'homme sur la terre.
Parmi les socits animales, Al verdes distingue des agglom-
rations simples et des masses animales, auxquelles il attribue
une psych collective. Il trouve le premier principe ralis
parmi les Protozoaires, des petits crustacs, les aphides, les
lemmings. Une association de ce type peut se transformer
en une socit : on le voit chez les sauterelles qui, assises en
masse en quelque lieu, peuvent se lever toutes d'un trait
pour s'envoler. L'imitation joue dans ce cas, qui serait ainsi
responsable de la formation d un psychisme grgaire. Chez
les fourmis on peut observer le mcanisme d'excitation de
l'instinct d'imitation qui sc ralise par des battements des
t. RABAUD (125) cit par DE FELICE (37) p. 372.
2. Cit par futiWLD (130) p. 78.
LA SOCIOLOGIE ANIMALE
antennes, qui entrent en action aussi en cas de transmission
d'ordres polfr l'agression ou la fuite, aussi
pour prvenrr la soctt du danger ou encore pour tranquilliser
les congnres excits. Cette signalisation d'alarme par des
coups d'antennes se propage trs rapidement d'un individu
l'autre travers toute la fourmilire.
a observer le phnomne d'imitation purement
psychique, dclenche exprimentalement chez les chim-
panzs sur la station de Tnriffe : il prenait une attitude
exprim?-nt un effroi et fixait de son regard un point
dtermm, et tous les smges prenaient immdiatement la
mme attitude, quoique il n'y avait rien voir. On peut
refaire cette exprience dans la rue, en s'arrtant et en regar-
dant avec des signes d'intrt marqu vers le ciel; immdia-
des passants s'arrtent prs de vous et scrutent le
Ciel; au bout de quelques instants une foule de gens est agglo-
mre dans cet endroit.
!-'tape suivante, aprs la socio-psychologie
antmale, est celle de la soctt pnmztwe, dont les spcimens
ont t tudis parmi les peuplades sauvages qu'on trouve
encore dans le monde. Avant tout une constatation s'impose:
les foules primitives ne sont pas nombreuses, le nombre n'est
donc pas un caractre essentiel de la foule primitive : l'effectif
se rduit souvent quelques dizaines
d ,Comme De Felice (37), l'extraordinaire
caractense les primitifs. En raison de leur
mst.abthte mentale (manque d'inhibitions, irradiation d'une
excitation fulminante), certaines motions envahissant subi-
tement tout le champ de leur conscience, produisent en eux
une sidration si violente qu'elles jouent ce qu'on a pu appeler
c< ';ln rle provocateur de l'hystrie ll, et il affirme, non sans
ra1son, comme par la suite de notre expos,
les. cons1deratwns sociales, religieuses ou
phtlosophtques de notre societe ... ne sont pas si loignes
de croyance s,auvages des entits mystrieuses, qui
president aux destmees des humains en les rduisant l'tat
de possds et de dments .
R. Levy-Bruhl (95)1 dont les tudes nous ont donn des
sur la mentalit primitive, trouve des
differences capitales entre cette dernire et la mentalit de
l'homme civilis, mais ce qui a une porte norme c'est la
que la mentalit .du quand il fait partie
d une foule, se rapproche smgulierement de la mentalit
1. (95) cit par R EIWALD (130) p. 418.
t'
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
primitive; la mme mentalit se retrouve chez les enfants,
les nvross, en partie aussi dans le sommeil. Ainsi, l'affectivit
des primitifs se plait utiliser for:ne visuelle des
en tout ce qui touche la peur, 1 esporr, le respect
l'appel une force protectrice. Dans la foule ce sont aussi
les ides-images (aussi Le Bon), surtout dans le cas de
religieuses, qui prdominent. Dans les deux cas on a
des impressions de la premire enfance. La reprsentation
de la force protectrice fait cette dernire vnrable,
et sacre ceux qui ont fond leur salut en elle. Les represen-
tations des primitifs sont d'ordre impratif plus qu'intellectuel;
l'individu dans une foule se soumet facilement aux ordres.
Rgression dans les ides et l'ampleur des notions caractrise
le primitif et l'individu dans une foule. Les deux ne prennent
pas d'ombrage aux contradictions. ,Une de la
personnalit est commune aux deux etats : l rndtvtdu se sent
lui-mme et en mme temps il s'identifie aux autres qui font
partie de la mme collectivit.
G. Hardy qui s'est occup aussi de la question, conclut q_ue
la mentalit des primitifs est en tout identique la mentalit
qui rgne dans la foule civilise : cette concidence des
tristiques devient encore plus vidente
la formation des foules chez les hommes pnmttJfs. La dtff-
rence entre la foule et la socit normale est chez ces derniers
si radicale que la premire, loin d'apparatre une
manifestation de la seconde, s'y oppose, au contra1re, et
risque de l'annuler
1
, de sorte que la nature du phnomne
de foule, comme d'une formation pathologique menaant
l'existence mme de la collectivit, apparait comme haute-
ment probable : tous les traits de foule sont amplifis chez
la foule primitive, comme le constate Hardy. Ainsi l'homo-
gnit - les mmes races, religion, style de vie, le mm.e
niveau socml, conditionnement intellectuel et moral - faci-
lite la formation des foules. Si on joint cela l'motivit
passionne, surtout sous forme de peurs et de haines,
hrditairement, l'exprience d'un pass non assure, on
conoit que les primitifs vivaient et vivent dans un monde
rempli d'inquitudes et d'angoisse. Les moindres J;nouve-
ments extrieurs dclenchent l'agglomration sous forme
de foules.
Certains lments d'ordre physiologique comme les famines
et la sous-alimentation chronique rendent ces tats plus aigus
encore. Ils sont tellement habitus ces tats grgaires qu'ils
considrent comme dsirables, qu'ils tiennent toujours sous
J . Cit pa.r DE FELICE (37) p. 45
LA MENTALIT PRIMITIVE I47
la main les moyens pour y accder : des tarn-taros effrns,
une musique rythme brutal, crant l'obsession et entrai-
nant mme les plus calmes. Le tapage, l'odeur de poudre,
les cris et les hurlements, des gestes automatiques, des balan-
cements rguliers du corps, des extrmits et de la tte,
mnent une sorte d'hypnose. A cette occasion on pourrait
rappeler que de nos jours, dans les grands rassemblements
populaires, on emploie souvent le vacarme, la musique, les
parades, pour arriver aux mmes buts.
Ces peuplades sauvages recherchent dans l'ivresse collec-
tive des foules un tat d'obnubilation grgaire, qui se prsente
dans une f0ule excite, et qui rappelle l'brit cause par
les narcotiques.
De la formation des foules chez les primitifs, la voie psycho-
logique, qui fait comprendre le phnomne grgaire chez les
peuples dits civiliss, est directe. D'un ct, la foule civilise
se distingue, en principe, peu de la foule primitive, cette
diffrence seule que les mmes traits caractristiques appa-
raissent quelque peu mitigs, moins brutaux, bien qu'on
assiste parfois des explosions de passions d' une extrme
violence, voire sauvagerie, comme il ressort d' une scne de
grve des mineurs, dcrite par mile Zola dans son roman
<< Germinal . Il est vrai que les phnomnes grgaires chez
les primitifs, qui prennent le caractre de ftes, associes
des rites religieux, o une frnsie cervele s'empare parfois
des participants, tombant dans up tat d'extase collective,
lequel aboutit souvent des massacres et des phnomnes
d'puisement et de dsagrgation de la socit, ne peuvent
tre considrs que comme formes pathologiques.
De l'autre ct, l'existence de foule primitive peut donner
lieu au phnomne de la gense des masses, ou foules diffuses,
o la mentalit conserve certains aractres primitifs, comme
la crdulit, la prpondrance de l'affectivit sur les lments
de la raison, les tendances conformistes, la promptitude
suivre les meneurs; la diffrence est qu'il n'y a pas de conta-
gion affective, d'induction motrice, d'imitation : les ractions
ne sont pas aussi vhmentes et explosives que dans une
foule. L.a raison rside dans le fait d'un isolement spatial.
La gense des masses et partant des formes de la socit
constitue a t bien claire par Mac Dougall (99)1, qui dit
que l'isolement social peut devenir un poids insupportable
l'individu, qui se trouve dans des difficults conomiques et
qui a perdu, pour cette cause, la forc de rsistance psychique.
Ce serait, selon Reiwald (I30), une des causes du succs du
x. Cit par REIWALD ( 130) p. 170.
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
mouvement nazi qui menait une agglomration facile des
lments dclasss et dsaxs. Quand une certaine organi-
sation contrebalance les caractres chaotiques de la foule,
elle cesse de l'tre, elle se transforme en foule diffuse, en masse,
qui est dj un lment normal, intgr dans la socit.
Il faut faire mention ici encore de l'ide de Fromm (6o)l,
qui claire le processus d'agglomration et qu'on pourrait
peut-tre envisager comme un contrepoids la tendance
vers la libert, qui, selon Pavlov, aurait mme ses origines
dans un rflexe inn spcial, Fr omm (6o) parle de la << peur
de la libert )) qui survient peut-tre mme comme une
consquence du caractre mcaniciste et nervant, qui a
gagn notre civilisation. L'individu se sent isol dans un
monde immense et menaant. La sensation de libert totale
provoquerait des sentiments d'inscurit, d'impuissance, de
doutes, de solitude et d'angoisse. Pour pouvoir survivre,
l'homme tend ce que ces sentiments soient affaiblis, allgs,
adoucis. Une tendance dans la direction sadique et masochique
contribue ce que l'homme cherche s'enfuir de la solitude,
qui lui est insupportable.
Trs intressant est le raisonnement de Rei wald (130)
concernant la psychologie de la formation de la socit. << La
socit se forme, dit-i12, par le fait que la majorit arrive
dominer et refouler ses tendances agressives . Au dbut,
les manifestations de la pulsion numro r vont se polariser
vers l'extrieur sous forme de guerres, de colonisation, etc.
Mais une partie de l'agressivit subsiste, laquelle s'extriorise
sous forme de crimes. La socit mne une lutte continuelle
et acharne contre la criminalit, en cherchant une compen-
sation sous forme de sublimation . de la pulsion agressive
par le travail, l'art et les activits intelligentes, aussi par les
sports et plus directement sous forme de vengeance collective
par la justice punitive. A l'origine chaque membre de la
socit y participe, par exemple, par la lapidation. Ainsi la
satisfaction des vellits criminelles propres est dvie par
une projection sur les criminels qu'il entreprend ensemble
avec d'autres cosocitaires. Cet apaisement collectif se mani-
feste aussi dans la participation aux excutions
qui revtaient jusqu'au xvme sicle le caractre de ftes
populaires; aujourd'hui on le ramne au spectacle des causes
clbres )).
La compensation de la pulsion combative se fait de nos
jours encore dans une autre direction : tout ce que l'individu
1. (6o) p. II5.
2. (130) p. 263.
LA FORMATION DE LA SOCffiT
ne p;u,t plus se au sein de la socit (ambition
du ,pouvoir, vllit de proprit excessive, WOU
VIssei?er;tt dune sauvage de destruction). est trnnl
a 1 tat,,, qm ?eVIent une sorte de rservoir, o
s accumule 1 energte agressive potentielle des individua
L'tatyeut se r.ermettre t out ce qui est dfendu l'individu:
Les .cnmes. qu.ll commet sont justifis. L'tat seul peut
contmu;r a une sorte d'tat naturel, qui eat
surpasse chez 1 mdiv1du.
L'analyse rapporte ci-dessus, nous montre le phnomne
de. l'voluti,on psychologique des lments gr-
gai:es de 1 homme, la formation de la socit structure.
Mais par et d:=tns certaines circonstances, la socit
se dlt De F ehc.e (37),. et les individus qui la com-
posent, un besom Irrsistible de dtente, s'efforcent
de se soustraire. aux. coutumes et aux lois qui sont venues
contrecarrer le hbre Jeu de leurs instincts : ils s'agrgent en
foules avec leurs affectives, qui
peuvent heu la rahsatwn des comportements ds
foules pnmihves. Les transports affectifs, cc les ivresses d
ces fou1es peu:rent}endre dtruire toute espce de socit! ,
Et alors, lom d msuffl.er au corps social une vigueur nou-
velle, elles ne S<_?nt que les spasmes mal qui le ronge et
des symptomes de sa dcompositwn temporaire ou dfi-
mhve ... elles provoquent des affolements dus au hasard
des hystriques et des coups de force .
tels faits on vmt que tandis que la socit reprsente un
agrgat la . est un agrgat passager, dans
lequel se fait vme une psychique qu'une tyrannie
peut. ;xplmter son profit. On pourrait encore
dtre que la societe est un phnomne normal qui s'appuie
sur la ralit biologique de et en est la sauvegarde.
foule, par contre! << anormal, annihile provi-
SOirement cette raht, en 1 engloutissant dans une masse
amorphe, dont l'origine et le comportement attestent suffi-
samment le caractre pathologique .
Il faut dofl:c distinguer, comme nous l'avons dit plus haut,
les notions de masse et de foule . Une foule est
touJours masse, tandis qu'une masse d'individus n'est
P:;tS nc.essrurement foule. La masse est gnralement
dfspersee topographtquement, les individus qui la forment
n'ont pas de corporel, et ce fait , du point
de vue psychologique, la d1stmgue sensiblement de la foule.
I. DE FELICE (37) p. 371.
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
Mais il y a un lien, malgr tout, entre les lments d'une
masse >> : une certaine homognit quant leur structure
psychique, dtermine par une galit d' intrts, milieu,
d'ducation, de nationalit, de travail, etc.
G. Tarde (rsr), diff-rence d'autres sociologues, a attir
l'attention non seulement sur le problme des foules, mais
aussi sur celui du public, qui correspond, dans une certaine
mesure. l'lment dans la socit que nous avons dsign
par le norn de masse . Tarde contredit l'opinion de Le
Bon (gr), selon laquelle nous vivions dans une re de$
foules , en disant que ce serait plutt l' re du public .
Il considre le public comme le groupe social de l'avenir.
En parlant des diffrences entre le public (masse) et la foule,
il souligne que tandis que le comportement de la foule est
dpendant des facteurs du climat, du temps, de la saison
( le soleil est un des grands toniques de la foule ), le public
en est indpendant. Le public peut tre international, mais
pas la foule. Le public (masse) peut donner naissance au
phnomne foule >>, comme aussi la foule, en se dispersant,
redevient masse. La physionomie du public >> peut tre
diffrencie selon la foule qui en sort; ainsi les lments pieux
du public se rassemblent dans la foule des fidles l' glise,
dans les plerinages Lourdes, etc., les lments mondains
dans les courses de Longchamp, les bals et les banquets,
les lments intellectuels dans les thtres, les confrences,
etc., les lments ouvriers dans les grves, .les lments poli-
tiques dans les runions lectorales, les parlements; les l-
ments rvolutionnaires dans les mouvements insurrectionnels.
Une classification des foules peut tre entreprise aussi
base de notre diffrecciation de pulsions comme lments
fondamentaux des affectivits, servant caractriser les
rflexes absolus et construire les rflexes conditionns.
Les ralisations des . entits sociales comme les foules, ne
soo.t presque jamais du type pur, c'est--dire se basant sur
une seule pulsion, mais souvent ce sont deux pulsions qui
servent de bases une foule caractrise. Ainsi, on pourrait
tablir un tableau schmatique de diffrentes ralisations
dans ce sens, que nous rapportons page suivante.
Dans ce tableau les quatre colonnes verticales corres-
pondent aux quatre pulsions, et les quatre lignes horizontales
aussi; dans les casiers qui sont situs aux croisements des
colonnes et des lignes, se trouvent les dnominations des
foules, de sorte qu'on peut, par exemple, en suivant la ligne 2
(pulsion no 2) jusqu' la colonne 3 (pulsion n 3), trouver le
nom (l cabaret , car l'ensemble des personnes qu'on y trouve
runies, forme une foule dont la nature est caractrise par
CLASSIFICATION DES FOULES
+r +2 +3 +4
Pulsions combat. nutrit. sexuelle parentale
parade cantine
f
combat.
i courses plerinage
I corrida ; Longch.
boxe '
greve 1 sokols dfil polit.
-
1
l

commumon
2 nutrit. banquet cabaret banquet
funraire
-
3
sexuelle
bal
procession
religieuse
-
par en-
1
messe
4
l'glise
1 !
tale

1
congrs
' ;
'
1
1 sclentjf.
nutx:itive .(z) et sexuelle (3), qui les ont pousses
rec erc er ce lieu. SI les deux coordonnes sont de la mme
nature le mme numr?), on a devant soi une foule du
iype pur, par exemple, 1 mtersection de la ligne
2
a e
a c?lonne 2, se le casier banquet , o la
factwn de la puls10n n 2 (nutritive) dt 1
blement. ermme e rassem-
11 faut diffrencier, qualitativement et quantitati-
vei_Uent, la notion des cc masses de celle des foules E
qm concerne le facteur qualit il peut y avo
1
r de >di>. n ce
rn ( d' n . ' s verses
asses comme, at eurs, ausst des diverses foules) A.
une ma;;se compose exclusivement des lments du


des cc v10lables (90 % groupe cc V ) ou des tgr p
(
o1 R .)
1
' res1s ants
IO Jo ; mme l'intrieur de ces ou es il
peut y avmr des sous-groupes par exem le un gr p ' 1
(intellectuels), R
0
(ouvriers), :Ra R
aura alors sa caractristique il
terur compte quand on de.vant soi, soit agglomre et
formant alors une foule, so1t dtffuse, donc agglomre seule-
I. V. p. 347
. '
!52
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
ment dans l'imagination de celui qui s'adresse aux lments
qui la composent.
D'autre part, du point de vue << quantit ,,, il faut encore
tenir prsent l'esprit, que les masses, comme aussi les foules,
peuvent tre nombreuses, ou petites avec tous les passages
entre ces deux extrmes, et que la puissance et mme la
qualit des forces psychiques qui les caractrisent, influencent
le comportement de l' acteur 11-meneur, ou orateur, qui la
domine, ainsi que de la masse elle-mme.
Aprs avoir nonc les des notiot?s de
foule , de masse 11, de la soc1te , et des formes lemen-
taires dont ces prcdents drivent, aprs avoir connu ensuite
la mentalit primitive qui est l' origine de ces formes, et
enfin, les traits essentiels de la psychologie collective, nous
pouvons tenter de faire une c1assification de tous ces lments.
Cette classification, sous fomte d'une structure de la socit,
nous facilitera la comprhension des phnomnes dont il est
question dans ce livre. Le schma structural suivant peut
rsumer avantageusement cette classification :
Socit :
A .. Organise (structure, progressive);
a) institue (cadres);
ro institutions;
2o lites;
b) latente (masses};
ro les violables (go %) ;
2o les rsistants (ro %).
B. Agglomre (foules, rgressive);
a} passive (statique, acphale);
ro amorphe (fortuite, indiffrente);
zo caractrise (intentionne, polarise);
b) active (dynamique, cphalise};
ro chaotique (hystrique);
zo dirige (extatique, paroxystique) .
Des auteurs, qui ont tent de traiter la socit humaine
comme une entit biologique de degr suprieur, comme un
organisme de nature collective, se. sul?erposant au stade
d'unit individuelle, ont cru pouvoir discerner un parall-
LA STRUCTURE DE LA SOCI:tT
!53
lisme dans l'volution de l'individu et de la socit
1
. Ainsi
on a distingu cinq priodes dans la vie de cette dernire
qui correspondaient aux cinq phases dans l'volution de
l'individu :
Priodes dans l' volution
de la socit humaine :
1 Pastorale et agricole;
2 Expansion t erritoriale et
conqutes;
3 migration et colonisation;
4 Industrielle et scientifique;
Phases dans l'volution
de l'individu :
nutritive - de la jeunesse
(domine par la pulsion
n 2),
agressive de l' adoles-
cence (pulsion no 1).
gnsique - de l'homme
adulte jeune (pulsion no 3).
motivo-intellectuelle - de
l'homme mr (pulsion no
4).
dclin de vieillesse.
Il faut totefois se garder de pousser trop loin l'assimi-
lation de la socit un organisme vivant. Une critique perti-
nente de cette tendance exagre est livre par Ad. Ferrire
(53} dans son ouvrage capital La loi du progrs en biologie
et sociologie .
Nous avons dj dit que dans la pratique d'aujourd'hui
on a affaire aux masses plus qu'aux foules. il est vrai qu'on
peut obtenir de la foule l'excution de telle ou telle action,
on peut s'en servir certains moments, mais il serait tm-
raire de prtendre qu'on puisse gouverner un tat au moyen
de l'action des foules. Puisque dans les chapitres suivants
nous parlerons surtout de la propagande politique moderne,
qui en appelle aux masses, nous voulons ici, par contre,
illustrer au pralable l'essentiel des ractions des foules, qui,
comme nous l'avons dj vu, sont caractrises par G. Le
Bon dans son tude d la psychologie des foules, comme rele-
vant d'une sensibilit exagre et sujettes la contagion
psychique. Ceci est d'autant plus important que la propagande
politique affective dont il sera question plus bas, tout en
s' adressant principalement aux masses, ne ddaigne pas, de
temps autre, d'avoir recours aux mthodes qui transforment
les masses en foules, qu'elle utilise ensuite ses fins.
T. BOVET (19) p. 177
1 .
154 LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
Les tabous ,, de la conscience sont, pour la plupart.;
accompagns de sentiments dsagrables qui disparaissent
dans la foule ou la masse, lorsque l'individu peut les faire
retomber sur un autre; il peut alors agir en suivant ses impul-
sions primitives, sans en porter de responsabilit. C'est la
raison pour laquelle on observe parfois des pires excs commis
par la foule. Ce fait s'explique, en partie, car il existe beau-
coup d' arrirs)) dans la socit, comme le dit Bovet (19),
qui sont rests un stade d'volution infrieur, soit dans leurs
aspirations et leur conduite, et qui sont de vrais apaches, soit
dans leurs ides, comme le sont certains pangyristes de la
(( manire forte )). Ils reprsentent un tat social disparu.
Toutefois, il y a aussi nos cts des prcurseurs, des hommes
qui reprsentent un tat social auquel la masse n'est pas
encore arrive ,,,
Il est vrai qu'une foule peut tre entrane un paroxysme,
une explosion, des vellits de violence, comme un
enthousiasme dlirant; il est vrai qu'elle est capable de lchets
inoues ou d'hrosmes sublimes. Mais ce qui est toujours
bien caractristique, c'est qu'elle n'agit que lorsqu'elle est
mene, quand il y a des protagonistes qui manuvrent ses
ractions, des ((ingnieurs d'mes. Le Bon dit d'ailleurs lui-
mme, que " sans meneur, la foule est un tre amorphe,
incapable d'action . On pourrait citer en exemple les phno-
mnes de lynchage : il suffit souvent qu'un seul homme fasse
un geste irrflchi, et la contagion gagne les autres qui accom-
plissent alors, par un rflexe d'imitation, des actes d'horreur.
Nous avons dj parl plus hautl des rflexes d'imitation.
Dans le contexte prsent nous voulons seulement ajouter
qu'on peut distinguer, dans le domaine des faits du compor-
tement social, o l'imitation joue, comme le dit Bovet (19),
le rle du (( mode d'action par excellence de la collectivit
sur l'individu, du grand agent de la contrainte sociale ,
deux sortes d' imitation : l' une par ncessit instinctive,
l'autre par devoir et obligation. C'est avec le premier type
d'imitation qu'on a affaire dans le cas des foules. Ce type
<( se rattache un mcanisme psycho-physiologique - le
pouvoir ido-moteur commun toutes les reprsentations
d'un mouvement, partant toutes les perceptions de gestes
et des actes: de voir biller, nous billons, d'entendre crier, nous
crions. Il y a en nous quelque chose qui nous pousse agir,
sans y penser , comme agit l'individu que nous avons, sous
les yeux. Si la foule, dans laquelle nous nous trouvons, declen-
che en nous cet instinct-imitation, ce n'est pas parce qu'elle
l. v. p. 37
LA PSYCHIQUE
155
est foule, mais parce qu'elle se meut et que nous voyons
.se meut >J, <( se propage, en provoquant
l1mltatwn de gestes qtula traduisent. Tout autre est imitation-
devoir, qui est accompagne du sentiment de l'obligation. >>
Cette qui caract rise la foule amorphe,
propage la rptitwn d un geste dans tous les sens, tandis
que la foule cphalise, dirige par des meneurs, et dans
structure, les . se propagent plus par
umtahon que dans une seule direchon : du haut en bas. Ainsi
dans les agglomrations pousses par la pulsion combative,
on observe aussi deux modes d'imitation : instinctive, sous
forme d'explosion spont ane - l'meute - dans la foule
et o on voit une mise en jeu provoque
recbon - dans une masse cphalise, dirige. Pour Tarde
((la sociabilit n'est qu'iJ?itativit . Dj Spi-
noza1, dans son c( Ethique d1stmguait des actes d'imitation
actes qui sont caractriss parce q1;1e
les dessems et les actes seulement de ceux .. qui ont
nos yeux du prestige )), c'est--dire des chefs, des
D'ailleurs, on peut dire que l'tat d'une foule amorphe, ac-
phale, est trs instable : trs vite une hirarchie - meneurs
et mens - s'tablit. Alors l'imitation instinctive se double
de l:imitation obligatoire et de l on passe vite de
l1m1tatwn sentie comme un devoir l'obissance.
Nous aurons encore parler du problme concernant le
des. meneurs des foules et des masses, qui jouit dans la
socwlogte d'une grande importance, ici nous nous bornerons
souligner l'ide, mise par Bovet (19), que les meneurs
sont .crs par l'meute elle-mme. Leur prestige n'est pas
antneur la foule amasse, et gnralement - dans la
foule - il ne survit pas la dispersion de la dernire J). Par
contre, l'insurrection et la guerre sont prches par quelqu'un
dans la socit; ce ou ces quelques-uns poussent les autres,
gagne les et les foules non par rflexes
1m1tatlfs 1deo-moteurs, ma1s par des rflexes d'mulation >>
c'est--dire se basant sur des processus du type intellecti
. Pour er une ide de l'efficacit des moyens psycholo-
giques, la foule,, nous citerons en exemples
quelques pisodes frappants, vecus pendant la Rvolution
russe.
La scne se passe Ptrograd, le 5 mars 1917. Ds le matin,
des foules dferlent dans les rues de la capitale, un sourd
mcontentement ayant envahi depuis quelques jours le peuple,
1. Cit pa.r BOVE'r (I9) p. I94
1
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
permanence et taient transports toute vitesse au
indiqu. du. lieu,, ? la p_nse
parti se dans Ils se
la foule en dtvers pomts de sa penphene et se metta1ent
prendre part la en
cherchant attirer soi l'attention et a fatre
sions. Agitateurs expriments, ils ams1
ment de nouveaux centres d'attraction poux: la foule'. en
reculant peu peu dans des directions opposes, 1ls
insensiblement s'loigner les uns _autres, en attnant
eux leur entourage et en disloquant amst la _foule
en plusieurs groupes, ce qui finissait par sa cohe_r;nce :
la personne menace, tait alors souvent v1te .
pouvait s'clipser , en sauvant sa vie. Cette tait
connue aussi sous le nom de service secours spmtuel >>.
Voici encore une forme d'action psychtque sur des att;ou-
pements dans les rues qui a fait ses preuv_es_: au cours dune
campagne politique la guerre ctvtle ,au sud de
Russie, il y avait des vttnncs dans la rue, ou on expo.salt
des affiches, des cartes, des photos, etc. gens
naient toujours devant elles. Des propagandistes se
ces gens, deux par deu?C, par commen5a1ent
s'entretenir i haute vo1x devant la ou II?eme
discuter. Aussitt le public se rassemblait autour d eux et
prenait part la controverse. Les deux hommes, ro,mpus aux
rgles de la propagande, munis _de et d argumen-
tations capables de faire impress1on, 1: plus
vent diriger volont l'esprit de la foule qm s assembla1t
devant la vitrine. .
Ce qui est trs caractristique pour une foule, ma1s, comme
nous le verrons plus loin, l' est galement pour_ la mas_se,
c'est la prpondrance des manifestations de la vte affective
sur le raisonnement : d'u':le compose
d'lments plus ou moins cultives, dtsClplmcs et
peut facilement tre dvie et attire vers des actwns, fut iles,
mais agissant sur les sens, vue, etc .. mar-
quant est le suivant, de. y1e d un peuple
nordique trs cultiv, tres eqmhbre, les Dano1s. e_t
est d'autant plus intressant que .les chefs qt11
croyaient avoir leurs masses parfaitement en grace
des arguments logiques, se basant _sur des
les chefs, qui hautainement, que les
des mouvements populaires russe, ltahen, alleman? . n
.aucune valeur pour les masses nordiques,_
des dizaines d'annes en formations eduquees
rflchir avant tout, raisonner, peser fro1dement, ces
LA PRIMAUT DES TATS AFFECTIFS 159
chefs devaient se persuader du contraire par une exprience
simple et concluante. Un grand meeting de 10 ooo personnes
a lieu un jour dans un beau parc de Copenhague. Sur une
tribune improvise, un jeune dput, trs populaire, trs
incisif dans son argumentation, tient un discours. La foule
l'coute dans un silence religieux; les cerveaux travaillent,
on suit la cadence logique de la pense de l'orateur, on est
visiblement d'accord. Mais voil que derrire la foule, des
exprimentateurs laissent soudainement chapper et flotter
dans le ciel une cinquantaine de petits ballons rouges d'enfants,
avec de petits fanions. Et aussitt, presque toute cette foule
(go % des auditeurs au moins), attentive, raisonnante jus-
qu'alors, se tourne vers le spectacle, qui s'offre ses yeux,
elle suit les volutions des ballons, elle les acclame, elle a
oubli l'orateur, et le pauvre, dconcert, s'efforce de la
retenir, de recapter l'attention; hlas, c'est peine perdue, les
ballons ont une action plus forte sur les gfroe des auditeurs.
Enfin, il enchane - il fait une association entre son discours
et les ballons- il s'exclame : <<Voil, camarades, comme ces
ballons qui montent vers le ciel, ainsi nos espoirs >l, etc., etc.
Et ce n'est qu'alors que la foule se tourne nouveau vers lui
et se remet suivre sa harangue interrompue. Cet exemple
est concluant pour la mentalit des foules, mme pour celles
qui rsistent le mieux la suggestion des sens.
Mais, si les foules sont sujettes des imDulsions, touchant
l'affectivit motive, il faut bien avouer, qu'il serait faux
de croire, que la foule se laisse surtout entraner par des
mobiles moralement ou rationnellement ngatifs. Il est tou-
jours mouvant de pouvoir constater la bonhomie et la disci-
pline des foules parisiennes, comme, par exemple, dans les
grandes manifestations du Front Populaire : malgr l'mo-
tivit naturelle aux Franais, comme tout peuple latin,
la foule parisienne se montre docile, et facilement prscrvable
de la panique. Le contraste avec la foule russe d'autrefois
est bien frappant. En 1894, pendant les ftes du couronnement
de Nicolas II Moscou, une catastrophe terrible survint au
camp de Kh.odynka: une foule norme, prise de panique folle,
se rua vers les issues troites du camp, bouleversant, piti-
nant tout dans sa course. Quelques milliers de morts, tel fut
le bilan tragique! A Paris il nous a t donn une fois d'tre
tmoin d'une situation angoissante : les alentours du
drome d'Hiver, l'occasion d'un grand meeting, taient
noirs de monde - deux entres troites, absence complte
de police en cet endroit. La foule se ruait vers les entres,
elle se pressait, elle suffoquait, on a pu craindre, un moment,
l'imminence de la catastrophe. Eh bien! soudain, de cette
1
1
I6o
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
mme foule, Jusrent des cris, rythmiquement scands, cris
qui furent aussitt repris et chants en chur par toute la
multitude : Ne poussez I?as! Ne L:effet fut
merveilleux : tout se canalisa, la pressiOn devmt moms forte,
une inhibition collective se rpandit dans _les
Nous voulons conclure notre expos de pnnctpales notions
sociologiques par les ides l-dessus des behavioristes - W i 1-
liam Brown, Dewey, Allport. Reiw:ald (130). rl;it _
propos d'eux que, selon leurs id_es, l'orgamsm_e humam mdt-
viduel et social devient une machme. En effet, tls pensent que
la diffrence dans le comportement de l'individu isol et de
l'individu dans la foule n'est que graduelle, et que toute
action mme dans la foule, est conditionne par un entra-
un apprentissage. '!3.ro_wn numre, exef!lple,
quelques spcimens de foules ou l expnence
entre comme facteur dectstf. Ce sont : le rassemblement
l'glise, un meeting politique, un rgiO:e!lt en campagne,
une quipe de footballeurs, une secte rehgteuse. Le compor-
tement de l'individu diffre de celui dans la foule, parce que
l'ambiance est dans les deux cas, diffrente. L'action de
l'apprentissage' et du milieu environnant nette-
ment les impulsions d'origine hrditl:ire et mstmchve.
voit que les ides se rapprochent de qut
dcoulent de la doctrine pa vlovienne des reflexes
Allport (6)1 parle mme directement de ces reflexes, il dit
qu'un tel rflexe est, exemple, la d'un homme,
qui, dans une foule nazt, mme etant hosttle a ce mouvemen!,
fait le geste du salut hitlrien, ensemble a :re<: les. autres parti-
cipants la runion. et ceci non pas par mats
soumission et suggestion du grand nombre : c est le prestige
de la masse crasante de la foule qui dtermine son geste
conformiste. L'expression des visages d'autres personnes
prsentes dans la foule, comme aussi d'autres
affectifs de leur comportement dclenchent <:hez lmdtvtrl:u
en question une raction J:?ais cela par une v01e
indirecte, non pas par une con:me
le dirait Mac Dougall, ou par tmttatwn (Espmas), car 11
comprend que l'excitation observe dans l'entourage
provoquer auss.i d'autres pa; exemple, elle poun:att
nous faire sounre ou nous mdtgner; c est plutt une ractton
complexe sur l'ensemble de la situation, .moyen-
nant un appel au Deuxime systm,e d,e que
nous avons connu ci-dessus
11
, avec la rephenat10n dun rflexe
I. (6) cit par RxiWALD (130) p. 403.
2. v. p. 77
LES IDES BEHA VIORISTES I6I
intellectif, qui agit alors en provoquant une dsinhibition.
En gnral, le behaviorisme des derniers temps repousse, en
opposition avec Mac Dougall, l'importance, pour l'homme,
des instincts comme dterminantes de ses acti,its, qu' il voit
s'exercer par le jeu des rflexes conditionns et de l'intelli-
gence, c'est--dire, par des rflexes intellectifs, selon notre
terminologie. Il considre que toutes les actions sont condi-
tionnes par des traitements correspondants, qu'elles peuvent
tre supprimes, transformes ou maintenues et exerces
volont.
Nous avons dj vu que les notions d'une me de foule,
de l' inconscient collectif, cc group mind >>,etc., mme dans le
sens que leur donne Mac Dougall, ne peuvent tre retenues
dans la psychologie sociale, se basant sur la psychologie
objective. Le behaviorisme amricain les repousse aussi
1

Les coutumes ou les habitudes largement rpandues, ont
pour base le fait que souvent les individus se trouvent dans
la mme situation et ragissent de la mme manire. Le jour-
naliste amricain Walter Lippmann (96) se fait sienne la
formule de Sir Robert Peel sur l'ide de l'cc me de foule
2
.
Pour ce dernier l' cc me collective est << une gnralisation
d'un amalgame de btise, de faiblesse, de prjugs, de sen-
sations justes, de sensations fausses, d'obstination et de ...
coupures de journaux .
Pour comprendre l'action collective, surtout celle des
masses, qui dterminent, not re avis, les faits politiques
dans les machines gouvernementales d'aujourd'hui, aprs
avoir soulign quelques caractristiques marquantes de la
psychologie des foules - un des aspects des masses popu-
laires - pour les comprendre en fonction des donnes scien-
tifiques modernes, il faut partir du concept que les phno-
mnes qui rgissent le comportement des individus, sont
responsables du comportement des multitudes. Nous avons
vu que ce sont quatre pulsions, qui sont la base de tout
comportement et nous avons vu aussi que sur chacune de ces
bases, il est possible de construire des rflexes conditionns,
voire des systmes de rflexes conditionns. Ce sont les
pulsions combative, alimentaire, sexuelle et parentale. Les
mcanismes des rflexes inns ou absolus, avec lesquels les
hommes viennent au monde, ne sont autre chose que ces
pulsions. En partant de tel ou tel systme de pulsion, en asso-
ciant. le rflexe inn correspondant avec les excitations pro-
I . DEWEY, cit par REIWALD (130) p. 386.
z. REIWALD (130) p. 351.
'
' 1
. .
:
;
, ..
162
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
venant, durant la vie, des diverses surfaces rceptrices des
organes des sens, l'homme arrive s'approprier tout un en-
semble de phnomnes qui se dclenchent en lui selon les
circonstances, phnomnes infiniment varis et dterminant
son adaptation la vie. Les activits sont les rsultantes
de tout ce bagage qu'il porte en soi. Il va sans dire que des
ractions secondaires se prparent en lui, puisque sur des
rflexes conditionns forms, une foule d'autres rflexes, de
divers degrs, peut se greffer; ainsi, tous les systmes dont il
a t question, entrent en jeu, et forment sa personnalit.
Nous avons vu aussi que les paroles sont autant de facteurs
conditionnels, qui concourent la formation de ces rflexes.
L'ducation, comme nous nous en sommes convaincus dsor-
mais, joue, en vertu de cette raison, un rle tout fait capital
dans la formation de l'homme et dtermine en grande partie
ses actes. L'importance des divers systmes de rflexes condi-
tionns n'est pas la mme et la vitesse de leur formation,
leur force respective est diverse; elle diffre aussi avec chaque
individu; les facteurs hrditaires et les particularits physio-
logiques qui dterminent aussi les caractres de chacun, sont
d'importance capitale. On peut retrouver quand mme, dans
les multitudes, des individus ayant des traits de ressem-
blance, on peut les diffrencier en groupes, plus ou moins
homognes, on peut tenter de les influencer dans le mme
sens, et c'est l le but que poursuit la politique, puisqu'en
politique d'aujourd'hui, c'est la multitude qui importe.
Sur les quatre systmes de base noncs plus haut, qui
engendrent quatre systmes de rflexes conditionns, on
peut greffer une quantit d'autres rflexes qui en drivent.
De ces drivations on constate qu'elles peuvent tre d'ordre
non seulement quantitatif (c'est--dire, en appartenant au
mme groupe ou niveau, venir accrotre le nombre, la richesse
de rflexes dont l'individu dispose), mais tre soumises aussi
une variation qualitative, c'est--dire, donner lieu la
formation d'activits sur des niveaux ou plans diffrents.
Pour mieux illustrer notre ide, nous essayerons de cons-
truire un schma des activits humaines, dans lequel, en quatre
colonnes, allant de gauche droite, nous mettrons les quatre
pulsions de base, en ordre dcroissant d'importance, et verti-
calement les niveaux respectifs pour chacune des colonnes.
Comme on voit sur le tableau ci-aprs, en partant des quatre
pulsions de base, on peut envisager une volution dans les
deux directions, une vers le bas, et une vers le haut. Dans le
premier cas, on pourrait parler de dgradation, d'un abaisse-
ment moral de niveau, dans le deuxime cas, d'une sublimation.
C'est--dire, qu'en partant de rflexes conditionns relati-
PULSIONS ET ACTIVITS HUMAINES
vement primitifs, situs au niveau des bases lmentaires
que avons nommes << vitattitudes ll, on peut voir,
le cas, se former, par un processus de sublimation
manquee )) ou d'exacerbation de ces mobiles primitifs, des
D for-
Anarchie Mysticisme
Sur r-
Machinisme
mations
alisme
l::
0
-
...
Intrts
c . Socialisme Philoso-
El
Art Science
-
-
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Sentiments National Religieux
Amou-
Amical
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1
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V itattitudes
A COMBATIVE :-IUT RIT IVE
SEXUEL-
PARENTALE
LE
-
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Despo-
-
Dpra- Misanthro-
0
Vices Cupidit
-
...
tisme vat ion


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'"Cl
<1:1
....
n I n 2 no 3 no 4
tl.()
'<Ll
'"Cl
pulsions
C?mplexes de c?mportement qu'on est habitu nommer
vzces la v1e quotidienne. Ces complexes sont
par le developpement excessif d'un seul instinct
ou inn qui c1irige les activits de l'homme vers
un but mdiv1duel, asocial.
C'est .ainsi ,que. dans ie domaine de la premire pulsion
(combatn:-e), 1 abaissement de niveau mne ce qu'on nomme
le despotisme, la tendance assujettir les hommes, leur
got de domination; la tyrannie, avec ses
perverswns sadiques, est une exacerbation encore plus pousse
de ce c?mplexe se rattachant en plus la sexualit. Dans
le d<?mame de la pulsion (nutritive), l'exacerbation
porte VIce de gloutonnerie, de cupidit et d'avarice:
maximum matrielles son profit personnel.
.la tro1s1eme pulswn (sexuelle), l'abaissement mne au
libe!tmage, la dpravation et tous les excs dans cette
psychopathologie sexuelle en donne des exemples
a profuSIOn. Enfin, dans le domaine de la quatrime pulsion
ngative porte vers ce qu'on nomme
m1santhrop1e. C est le cas d'un homme, ou surtout d'une mre,
'
1
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
qui se mfie de toutes les personnes qui ne sont pas de sa
famille, qui n'a d'yeux que pour sa propre progniture et
laquelle les autres hommes, l'humanit toute entire,
apparaissent sous un aspect hostile et hassable.
Abordons maintenant le mouvement contraire, ascendant,
la sublimation. Freud (57), qui a cr ce terme, en donne une
dfinition valable
1
: La sublimation permet aux excitations
excessives provenant de l'une ou de l'autre des sources affec-
tives2, de s'couler vers d'autres rgions o elles trouvent
leur emploi. D'une disposition en elle-mme pleine de dangers,
il rsulte ainsi un accroissement notable de rendement psy-
chique. Les composantes de l'instinct sexuel sont particu-
lirement aptes la sublimation, cet change de leur but
sexuel contre une fin plus lointaine et d'une valeur sociale
plus grande . Le concept de sublimation appartient, selon
Bovet, la mdecine et la pdagogie plus qu' la psycho-
logie; comme on reconnat la sublimation ses fruits, jugs
quant leur valeur sociale, son concept implique toujours
un jugement de valeur, donc une apprciation morale. Et
Pfister prcise : la sublimation est une drivation abou-
tissant des rsultats de haute valeur morale. Et la morale,
c'est la morale sociale >>.
Plus on s'lve sur l'chelle de la sublimation, plus les
activits s'loignent des bases instinctives automatiques et
acquirent les caractres d'actions bases sur des rflexes
conditionns intellectifs, o le rle du ze systme de. signa-
lisation prend une importance immense.
Sur la base de la premire pulsion, l'volution humaine,
sous l'influence des facteurs sociaux, donne naissance aux
complexes ou systmes de rflexes conditionns, qui' caract-
risent le sentiment du clan, de la communaut, sentiment
qui aboutit lui-mme la formation du sentiment national.
C'esf l'enthousiasme, le courage, qui cimentent les unions
d'hommes, qui forment une nation, et c'est ici aussi que se
place la menace guerrire, la tendance de faire natre chez
les autres la peur, le respect. Pour la deuxime pulsion - nu-
tritive - nous croyons pouvoir affirmer qu'elle est la base
biologique de l'essentiel du culte En effet, si on tudie
les usages rituels des peuples les plus primitifs, si on appro-
fondit l'histoire ancienne et la prhistoire de l'humanit,
si enfin on analyse certaines formes du culte dans .les diff-
rentes religions, on est frapp de constater l'existence de
liens trs nets entre les lments du culte et les fonctions
1. (57) Cit par BovET (19) p. 120.
2. FREUD dit sexuelles .
LA SUBLIMATION. LE CULTE RELIGIEUX
nutritives. C'est ainsi, par exemple, que chez beaucoup de
peuples dans l'antiquit, la divinit est reprsente avec des
attributs de ':'oracit, auxquels il faut agrer par des offrandes,
par des sacnfices, surtout du type alimentaire : on immole
des animaux en son honneur, on lui prpare des mets qu'on
sur autels, etc. Le jene, comme prescription reli-
gieuse, persxste encore en ?e.aucoup de pays. Chez plusieurs
peuples des coutumes rehgxeuses se sont conserves jus-
qu'aujourd'hui, qui prescrivent aux proches du dfunt de se
et de prendre part un ban-
quet funeraxre, ou 1 on sert mme parfois des plats spciaux
(<< koutia e!1 Russie). Un autre exemple de ce genre est le
totmxque , des pe:Uplades africaines, qui
consxste en ce qu on dpece la chaxr d'un chameau et avale
les morceaux crus. Ce rituel est interprt par Freud comme ...
une du chef de la horde par ses
fils. L eghse chrtienne elle-meme conserve des rites qui se
rattachent des actes nutritifs : c'est, en premier lieu, le
sacreme,nt de o fidles reoivent du pain
consacre ou des hosties et du vm, reprsentant la chair et
sang Christ. le dogme a donn une
mterprtatxon symbolique ces actes, mais leurs liens avec
la pulsion alimentaire restent videmment indiscutables.
On pourrait citer encore nombre d'exemples. La sublimation
dans le domaine de la sexualit cre ce qu'on nomme le senti-
ment d'amour, tel qu'il nat entre les sexes dans les commu-
nauts civilises, avances dans leur culture. L toute une
srie d'attitudes prcdent le rapprochement intime elles
des formes. d'amour une sympathie
mtellectuelle, morale, qm se tradmt en sacrifices pour la
personne aime, en actions pour l'attirer : expressions vo-
quant des agrables, chants, musique, posie, etc.
- La puls10n maternelle ou parentale sublime aboutit au
sentiment d'amiti; c'est l'irradiation du sentiment d'atta-
l'homme. , sa vers des personnes
qux ne lm sont pas hees gnetxquement et qui ne l'attirent
pas sexuellement. Ce sentiment conditionne des attitudes
de comportement o la personne qui inspire l'amiti est
comble d'effluves de sympathie; on est prt la plaindre,
se sacrifier pour elle, l'aider en toutes circonstances.
Passons maintenant une sublimation encore plus volue,
qui, en partant des sentiments, aboutit des intrts plus
levs encore, plus abstraits : c'est le niveau des acquisitions
ou de biens de la culture humaine, qui engendrent les intrts
cult?-trels. La vie en commun, le progrs mnent infailliblement
une complexit qui cre chez les individus des t.endances

1
r66
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
ou des systmes .de rflexes conditionns de degrs plus hauts,
mais qui permettent encore de discerner les bases biologiques
qui se placent leur origine. L'analyse aboutit
ment de quatre grands groupes de conqutes de la vie sociale
de l'Homme : l'Ide sociale, l'Ide philosophique, l'Art et la
Science. Ce sont les aboutissements de nos quatre colonnes;
nous retrouvons donc les quatre pulsions lmentaires comme
bases. L'Ide sociale, ou la doctrine socialiste, qui est tablie
dans la mentalit des hommes sous la forme de comportements,
ou de mcanismes de rflexes conditionns se rfrant ce
sujet, est le dveloppement logique de l'ide nationale, qui,
avec le progrs scientifique et technique humain, ne peut pas
s'arrter mi-chemin et est oblige de s'largir, en embrassant
l'humanit tout entire. Elle provient donc des profondeurs
de la pulsion no I. La Philosophie, qui est une tendance spciale
de la pense humaine envisager les phnomnes de son do-
maine propre, du point de vue introspectif, et qui doit tre
rapproche de la soif de l'Histoire, de la narration de la suite
des phnomnes, est videmment un domaine sui generis,
sans rapport ncessaire avec la science exacte. Il est trs
intressant de constater que la pense et la langue franaise
distinguent bien nettement et juste titre la Philosophie
et les Sciences, ne comprenant sous ce dernier terme que les
Sciences exactes, o rgne le principe de causalit. Mais la
Philosophie, en tant que domaine spculatif, se rattache
plutt comme la Religion, de. mme que le senti-
ment religieux, coill.IJle l'analyse prcdente nous l'a montr,
peut tre rattach, par les rites du culte, la base biologique
de la deuxime pulsion (nutritive). Il parat bizarre, pre,
mire vue, que nos dductions nous portent penser que la
Philosophie ait pu se dvelopper comme une excroissance
des phnomnes psychiques ayant des liens physiologiques
avec la fonction de nutrition, mais cette dduction nous
apparat assez logique et aux faits,
tout l'inattendu de cette constatatiOn. - Pour la trotSteme
pulsion (sexuelle}, nul ne peut contredire l'interprtation
de l'Art, comme activit sublime du sentiment d'Amour.
- En ce qui concerne la quatrime pulsion {parentale), on
peut affirmer que son aboutissement logiq.ue la au
niveau des conqutes de la culture humarne, - par 1 mter-
mdiaire du sentiment d'amiti, - n'a pas de quoi nous
tonner : l'amiti, s'largissant jusqu' la notion d'un amour
de l'humanit entire, implique l'ide de sa protection contre
tous les dangers manant de l'extrieur, de la nature mme;
c'est alors que nat et se dveloppe l'ide de dominer les forces
brutes naturelles, qui est inhrente la recherche scientifique,
LES INTRTS CULTURELS, LES DFORMATIONS
crant la sphre des sciences positives : psychique, chimie,
cosmologie, biologie, et comme aboutissement- les sciences
appliques, la technique.
Sur le schma il y a encore un plan, au-dessus des intrts
culturels sous forme, en quelque sorte, de mansarde. C'est
qu'on peut croire et constater d'ailleurs que des phnomnes
maladifs viennent se greffer sur les complexes que nous avons
dtermins comme rsultant des conqutes de la culture
humaine. En effet, il y a des dveloppements, qui surpassent
les formes harmonieuses de ces conqutes, ct, devenant exces-
sifs, extravagants, dgnrent, aboutissent des complexes,
du point de vue social, ngatifs : une hypertrophie de certains
processus mne la dgnrescence. C' est ainsi que la Philo-
sophie peut donner naissance diverses mystiques, qui appa-
raissent tout fait prives de bases et se perdent en spcu-
lations sans fondements ni issues. C'est ainsi que, dans le
domaine de la premire colonne, le Socialisme dgnre en
extravagances anarchistes; dans la troisime, l'Art donne
naissance au Surralisme et d'autres absurdits similaires,
enfin la Science, dans la quatrime, devenant l' origine d' un
dveloppement excessif de l'ide de technique, perd sa carac-
tristique morale - la tendance la recherche pure, dsin-
tresse - , pour devenir une servante de l'industrie et de la
course au profit, une sorte de machinisme ou mme machi-
nocratie .
En corrlation avec ce que nous avons dit .dans le cha-
pitre II, on pourrait complter ce schma, en y introduisant
encore les notions que nous avons dveloppes en cet endroit!.
Le schma prend alors la forme page suivante, o le contenu des
casiers est comprhensible sans de plus ample explication.
Nous avons cru utile de donner ici ces schmas pour indi-
quer succinctement les dveloppements et les corrlations
des sphres d'activits humaines, o le jeu des mcanismes
du comportement humain peut se faire, en greffant, au cours
de l' volution gnrale humaine, les ractions ou les rflexes
conditionns les uns sur les autres; ce sont alors des points de
dpart d'actions qui, sous l'aspect d'actions des multitudes,
deviennent objet de la psychologie sociale ou collective et par
cela objet de la politique.
Il va sans dire, que ce schma, comme tous les schmas, ne
prtend pas d'tre complet et infaillible, et surtout qu'il ne
veut pas affirmer que les divisions qui y sont marques,
signifient que les ractions ou leur gense soient toujours si
nettement distinctes et spares : en ralit, beaucoup d' entre
I. V. p. 78 et suiv.
1
)
I68
1
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
RACTIONS

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Conscientes
ASSOCIATION DES PULSIONS
elles sont complexes ou mlanges, et le schma indique
seulement la prdominance de tel ou tel caractre. Par
exemple, dans la religion, surtout la religion chrtienne, que
nous avons place dans la deuxime colonne, il y a, la
base du culte, outre des lments de la deuxime pulsion
(nutritive), des lments de la quatrime pulsion- parentale
- , tels que l'ide de misricorde, de piti et d'amour pour ses
semblables.
Comme exemple d'une association triple (religion, comba-
tivit, et sexualit), on peut prendre la proclamation, par
Mahomet, de la guerre sainte, avec promesses du paradis
sensuel. Dans la religion chrtienne on trouve aussi des
exemples d'association de la pulsion no 2 avec la pulsion
no 3 : certains cantiques la Vierge s'inspirent d'une extase
amoureuse d'une extrme intensit. On peut mentionner ici
aussi la grande place que tiennent dans le vocabulaire des
mystiques, et mme dans le langage religieux courant, les
termes emprunts celui de l'amour charnel, les mtaphores,
quelques-unes trs hardies, employes pour dcrire les ravis-
sements divins
1
'' Selon la psychologie contemporaine, il y a
une relation trs troite entre la vie religieuse et la sexualit :
celle-ci serait mme la source de la premire, selon l'cole de
Freud.
De mme, on peut trouver des exemples d'une telle com-
plexit ou association de deux ou plus pulsions dans la sphre
de dgradation ou de sublimation manque , comme la
dsigne Bovet (19). Ainsi la pulsion sexuelle tait la base
de certaines manifestations de la vie religieuse dans toutes
les civilisations primitives : le culte phallique, la prostitution
sacre, les rites obscnes en sont des exemples.
Le mme phnomne de complexit et d'association des
pulsions, dans le fait de l'emploi des t ermes emprunts au
vocabulaire militaire dans le langage chrtien. Saint-Paul
dj dcrit la panoplie du fidle, il parle de campagne ,
d' 1c arme , de solde , de prisonniers , de bagages , de
compagnon d'armes l>, du 1c combat et de la c1 couronne
qui sera la rcompense du vainqueur. Ces mtaphores passent
plus tard l'tat de clich. Les chrtiens se disent des guerriers
enrls dans une arme dont le Christ est le chef
1
l>. Dans les
recueils catholiques on trouve : << Marchons, au combat,
la gloire!- Armons-nous! La voix du Seigneur, Chrtiens,
au combat vous appelle
1
. Ces expressions guerrires cul-
minent dans l'organisation de l'Arme du Salut.
Dans la notion de la force productive l>, masse produc-
1. BoVET (rg) p. 134.
1

i

1
170
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
triee )) de Rei wald (130)
1
nous avons la pulsion n 2 (mat-
rielle, nutritive), associe la pulsion n I dyna-
mique, vitale), et peut-tre mme la pulswn n 3 ( pro-
duction n).
Dans la premire colonne du schma, dans l'ide nationale
et sociale, il y a aussi des lments de la deuxime pulsion
- ceux des doctrines conomiques, etc. Mais pour obtenir
une certaine clart de la pense se rfrant aux bases biolo-
giques des diverses fonnes d'activits humaines, un schma,
comme celui tudi ici, n'est pas inutile.
Il est fort intressant de constater que si l'on cherche, dans
les explications du comportement humain telles qu'elles ont
t donnes par les diverses formes doctrinales qu'a pris
le cheminement de la pense philosophique au cours des
temps, les lments qui sont la base de ces doctrines, on
retrouve les quatre notions fondamentales, dont il a t
question plus haut. La doctrine chrtienne tablit son thique
sur une de ces notions. Et plus prs de nous Freud et Adler
d'une part, Marx de l'autre, se basent, pour l'tablissement
de leurs thories, sur les trois autres notions capitales que
nous avons discutes tout l'heure.
Le systme du Christ repose entirement sur le pilier que
nous avons appel celui de la pulsion parentale (n 4), puisque
la misricorde, la compassion, l' amm'r de son prochain qui
sont la base mme du christianisme, ne sont autre chose
que l'amour gnralis, l'amour maternel, tendu ses sem-
blables et ne se limitant pas sa propre famille, bref, l'amour
social tout court.
Freud, l'minent psychanalyste viennois, croit que ce qui
est caractristique de l'homme et de ses ractions, est en
majeure partie bas sur les phnomnes de la vie sex't,elle;
il en dduit que les formes d'activits drivent des com-
plexes d'origine sexuelle, qui se manifestent dj chez
l'enfant. Cette conception envisage comme base, les mca-
nismes que nous avons dsigns dans la rubrique de la troi-
sime pulsion, celle de la sexualit.
Karl Marx - ou plutt le marxisme rformiste - croit
devoir affirmer que le primttm moyens de les mani-
festations du comportement humam, est attnbuable des
facteurs conomiques; c'est--dire, que les activits humaines
reposent en premier lieu sur notre base n 2, qui concerne
la pulsion alimentaire.
Enfin, Adler, crateur de la << Psychologie individuelle
1. (130) p. 280.
L'COLE DE FREUD
171
et disciple de Freud, d'avis que le mobile prpondrant
du humam, n'est pas, aiJ!Si que le suppose
son mattre - base sexuelle, ma1s la sot./ de la domination
l'aspiration au pouvoir, donc la base que nous avons
pulsion combative, ou no r.
Si nous essayons d'approfondir quelque peu les points de
vue noncs, pour en mesurer l'importance, si nous faisons
appel un biologique, comme celui qui se trouve
expos dans ce livre, nous voyons que l'erreur fondamentale
de toutes ces thories, rside en ce qu'elles ont toutes tendance
bti.r leur systme sur un seul aspect des activits
humatnes. Freud a surtout pch de ce ct. Sa
de votr le comportement humain presque exclu-
sous l'an.gle de. la sexualit, a port un grand pr-
]Udtce a ses thones qm contiennent du reste beaucoup de
constata.tions et d'ides de la plus haute valeur (58). Pour
cette ratson le freudisme est souvent combattu outrance
et son est. Ce qui le
caractnse c est une. tentative d explication de l'origine des
nvroses, une techmque spciale de leur gurison, par la
psychanalyse, et une mterprtation, par l'influence psycho-
sexuelle, des phnomnes suivants : les rves, les actes man-
de la les aspirations artistiques et reli-
gJeuses des. mdivtdus, les caractres moraux des grandes
races humames .. voit l'origine des nvroses dans le
de satlsfachon de certaines aspirations sexuelles
11 suppose que ,!es rotiques du jeune ge sont
dans 1 mconsc1ent : que chez l'homme se manifeste
une contre le retour des aspirations refoules la
conscience, et qu'une <( censure )J choisit les aspirations rece-
vables par le m?i )}. Les aspirations refoules prendraient
formes symboliques pour tromper la censure. Si le << moi
?n a l'tat normal; si c'est l'aspiration sexuelle
(hbtdo). qm remporte la victoire, on arrive aux tats de
perversion sexuelle; dans le cas d'un compromis, on se trouve
en prsence des nvroses.
Freud (59) a dmontr que dans la vie quotidienne on peut
observer souvent des actes qu'on n' hsite pas qualifier
des << a?tions .manques )} ou des gaffes, des lapsus
etc., qm tm01gnent de l'ingrence, dans la dtermi-
nation de ces,.actes, ?e qui ne sont autres que des
pousses de 1 mconsctent, qm, se heurtant des barrires de
la . censure , essuyent une dfiguration plus ou moins patho-
logtque.
On voit que Freud, tout en voulant traiter les phnomnes
1
,
172
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
connus sous le nom des cas subconscients, automatiques en
d'autres termes, emploie la terminologie de la psychologie
introspective, ce qui, comme nous l'avons dj expos, rend
l'analyse objective des faits bien difficile, sinon impossible;
d'autre part, il est tout fait vident, qu'il n'y a aucune
raison biologique pour faire valoir le rle prpondrant de
la troisime pulsion (sexuelle). Nous avons vu que d'autres
pulsions primitives suffisent tout aussi bien de point de dpart
pour l'dification de systmes de rflexes conditionns, et
ce sont ceux-l qui, en dernier lieu, forment les mcanismes
du comportement.
Aprs avoir nonc les bases de la psychologie de l'in-
dividu, selon Freud, il est intressant de voir dans quels
rapports sa thorie se trouve avec la psychologie sociale,
comment Freud explique le phnomne grgaire. Il a mis
une hypothse aussi originale que sduisante sur la gense
de la premire socit. Selon lui, le pre et chef de la horde
primitive est tu par ses fils devenus adultes et qu'il a chasss
pour se garantir la possession exclusive des femelles de la
horde; aprs l'assassinat du pre, les fils forment une union
entre eux, qui devient la premire socit - t otmique
1
, qui
se groupe autour d'un symbole - le totem. Celui-ci rem-
place le pre, prend le caractre d'une divinit et en son nom
s'tablissent les u tabous >>- les interdictions - les premires
lois, qui deviennent les germes de toutes les institutions et
aspirations culturelles de la socit humaine : la religion, le
droit, les murs.
Freud explique le sentiment obscur de culpabilit par une
instance psychique spciale, le sur-moi >>, qui serait une
identification partielle des aspirations psychiques l'idal
du pre, dtenteur de l'autorit et de la justice
2
Ce '' sur-
moi >> de Freud n'est autre chose que le sens moral, qui se
dveloppe sur la base d' un instinct social. La gense de
l'image du pre comme source du pouvoir pourrait tre
esquisse comme suit : pour l'enfant il n'y a que : le moi >>
et le 'c monde extrieur >>. Le cr. moi >>, c'est les sensations du
corps propre et la-mre, qui nourrit et que le nouveau-n ne
distingue pas de son propre corps. Ce c' moi n'engendre pas
la peur. Par contre, le monde extrieur est une source de
terreur. Le pre fait une partie de ce monde et telle
il apparat sous forme de gant , de quelque chose de temfiant,
de puissance. Cette relation envers le pre se renouvelle dans
chaque nouveau rapport envers un chef, un meneur. Et la
1. REIWALD (130) p. 9I.
2. ALLENDY ( 4) pp. 91 et 109.
FREUD ET LA GENSE DE LA SOCIT 173
contre celui qui est la tte, le roi, le chef, le meneur,
n est chose qu'une. rv?lte contre le pre. En Russie
le .etait nomm petlt pere >J (batiouchka).
. pou; Freud le prototype de la foule est la horde pri-
mitive; pere de la est le prototype du meneur. Napo-
lon et H1tler ont des tratts communs avec le pre de la horde.
La masse et la foule sont des formations qui se sont dvelop-
pes par rgression. Deux faits caractrisent la formation
d'une foule : l'un est l'identification avec d'autres membres
de la foule, et l'autre - l'identification avec le meneur.
Jung, !e le plus connu de Freud, qui s'est spar
de son mru.tre, dit a propos de la foule, qu'elle est un animal
aveugle
1
, mais tandis que Le Bon (gr) compare la foule
l'enfant, la femme et le primitif, Jung la met en parallle
l'alin, car la folie est, selon lui, une inondation du cerveau
d'un individu par les contenus de l'inconscient, ce qui carac-
triserait aussi la foule. Il est d'avis que le seul salut contre
le danger d'tre submerg par la mentalit des foules, est
dans le travail minutieux de l'ducation individuelle, c'est-
-dire, dans l'accumulation d'engrammes servant les rflexes
intellectifs et les processus d'inhibition selon notre manire
de voir. '
Vu la tendance de Freud de voir toute la psychologie sous
l'angle de la prpondrance, et mme de l'exclusivit de la
pulsion sexuelle, il est comprhensible que, parmi les disciples
de. lui-mme, aient surgi dj des adversaires dont le
pnnctpal fut Alfred Adler. Ce dernier, en crant sa<' psycho-
logie indi":iduelle (2) J>, contrepoids de la psychanalyse, combat
cett.e dermre sur le plan mme des nvroses, terrain de
lectwn de Freud et qui a rendu clbres les thories freu-
diennes. Mais, comme il arrive souvent dans ces cas Adler
' '
tout en reprochant Freud sa manire de voir, tombe dans
erreur d'exclusivisme, mais du ct oppos : il est
daVIs que Freud donne dans un excs, en ramenant presque
tous les phnomnes du comportement humain une base
sexuelle, mais lui-mme en arrive affirmer, que c'est la
volont de domination, ou la soif du pouvoir (Machttrieb)
qui est C'est, Adler (2), dans les pen-
chants vllertes ongmarres, rectthgnes, de nature combative
et agressive, que se laissent le mieux saisir le but, la direction,
la fin imaginaire des traits de caractre. Ces penchants com-
batifs s'exprimE:nt par la rapacit, l'envie, la recherche de
la supriorit. Mais l'homme, surtout celui qui s'apparente
x. Cit par REIWALD (130) p. 215.

1
1
174
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
au type nerveux (et on pourrait, croyons-nous, sans exag-
ration affirmer, que des lments, ou seulement des traces
de lsions nvrotiques, sont latentes chez tous
qui vivent dans conditio?s de }a
humaine), est auss1 porteur dun d qm
peut atteindre divers degrs; ce sentiment d mfnont est
caus par une dfiance de ses propres f.orces par
exigences de la vie, surtout soc1ale; 11 est surtout rugu Sl
l'homme a des tares organiques dont il se rend compte. Il
essaie de compenser ce sentiment d'infriorit. par des
tians imaginatives, les << fictions ,, ; Adler cr01t qu une
vocation le dveloppement d'une tendance psychtque, peut
procder' d'une telle compensation. La, nvrose, le
dit Ch. Baudouin (13) dans un tres surl anta-
gonisme mecamsmes de com-
pensation d'un sentiment d mfenonte; elle est en outre un
moyen de domination sur l'entourage: par exemple, une.mre
qui dorlote ses enfants pour, inconsci,emmel!t, les 11,
Dans l'analyse du comportement dun suJet .en n.vro-
tique, si commun notre p?que, Adler souhgne, tres JUSte-
ment, le fait que chez ces SUJets on observe couramment une
tendance la fuite, la recherche de subterfuges!
ils vitent de prendre des dcisions dans qm
en auraient exig une. Devant la dune tous
les dispositifs et symptmes en Jeu,
entravent l' action. C'est aussi le tres 1mp?rtant qm
dtermine chez beaucoup de gens dits suggestibles, leur
attitude politique, comme nous l'avons vu en parlant de la
distinction entre les 90 % et les 10 % >l. Pour le ?ela
menace, par exemple, au moyen de symboles
beaucoup de personnes, surtout celles pour lesquelles la VIe
aujourd'hui n'est pas clmente - et c'est la grande masse
des 90 % - deviennent des ;>-, . .
Il est intressant de constater que 1 element
dans la doctrine d'Adler un rle important. Baudoum crolt
mme que c'est sa yrincipale : la nvrose
serait un trouble du sens soc1al, tandis que, selon Freud, elle
rsulterait de la formation d'impulsions perverses et le.ur
refoulement manqu 11 dans l'inconscient. On pourra d1re
avec Baudouin, que la psychologie de Freud
d'inspiration biologique 11, et celle d' d msp1rabon
sociologique )), en er: tendant, pa.r terme
biologique ,, la notion de la psychologte de 1 md1v1du.
Reiwald (130)1 dit que ce qui prime tout pour Adler est
J. (I JO) p. 247
LES IDES D'ALFRED ADLER
175
de savoir, quel degr et dans quel sens la tendance de
l'homme d'avoir conscience de sa valeur, trouve son expres-
sion dans la situation grgaire, ralise dans la foule et la
masse, dans la socit en gnral. La position psychologique
de l' individu par rapport aux mouvements et aux ides
sociales est dtermine par le sentiment qu'il prouve de
soi-mme et de ses possibilits. Pour Freud c'est l'lment
individuel qui est dcisif dans le comportement de la foule,
Jung le situe totalement dans la personne du meneur. Pour
la psychologie individuelle d'Adle r le point de dpart serait
aussi l'individu, mais elle transfert le processus psychique
de l'individu sur la masse. Elle n'admet pas de diffrence
psychologique entre l'isol et le membre d'une formation
grgaire. Dans la psychologie du chef, du meneur, pour Adler
l'lment important est la protestation mle : c'est lui qui
incorpore l'ide masculine : on sait que beaucoup de meneurs
traitent la foule d'en haut, et la comparent souvent et volon-
tiers un tre dot de caractres fminins. C'est un moyen
de vaincre leur propre sentiment d'infriorit
1
Selon Adler,
le caractre et le comportement d'un Hitler ou Gbbels
seraient facilement expliquer si on connaissait tous les
facteurs qui auraient pu dterminer chez eux la gense du
sentiment d'infriorit. Tout leur comportement serait une
raction intelligible aux impressions des premires annes
de leur enfance, au dveloppement insuffisant du sentiment
social, un enchanement manqu l'volution de la socit,
le tout compliqu et aggrav par leurs expriences dans leur
vie ultrieure. Selon Ad 1er, Hitler serait devenu meneur par
ressentiment. Selon Freud, Jung et Reiwa ld lui-mme,
une telle explication serait unilatrale, et devrait tre com-
plte par des impulsions irrationnelles de l'inconscient, et
ces dernires devraient mme avoir le pas sur celles admises
par Adler.
La tendance sociale d'Adler est surtout manifeste dans
son action : il ne se borne pas mettre des thories sur la
valeur psychologique des mobiles d'activit humaine, qu'il
polarise dans le sens de volont de puissance ,,, il cre
Vienne et plus tard en Amrique, des dispensaires mdico-
pdagogiques pour enfants nerveux et difficiles. C'est encore
lui qui dans la prface son livre Le temprament nerveux 11 (2)
parle de la guerre mondiale comme de la plus terrible des
nvroses collectives, o notre civilisation nvropathe s'est
iete, en vertu de sa volont de puissance et de sa politique
cle prestige ... Elle se rvle comme l'uvre dmoniaque de
I . REIWALD (130) p. 244.
1

,,,
1
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
la soif de la domination partout dchaine, qui touffe le
sentiment immortel de la solidarit humaine, ou, artificielle-
ment, en abuse. :
Les mouvements de masses ne peuvent avoir de succs,
selon Adler (3)l, que si ils sont conformes l'volution de la
socit humaine. Ils doivent chouer, si ils s'y opposent. Par
exemple, depuis presque deu:)t mille ans, l'volution de la
civilisation europenne se fait dans la direction de l'man-
cipation de la femme. L'assujetissement de la femme se fit
comme consquence de l'avnement du phnomne des
guerres, qui a entran avec soi la prise en considration plus
haute de la force musculaire ct de l'endurance, les prrogatifs
du mle. Si, au cours des sicles, le sens social avait t plus
dvelopp, la priode terrible des u perscutions de sorcires>>,
qui a dur plus de 300 ans, serait pargne l'humanit.
Le moyen, par excellence, pour liminer de la vie sociale des
tendances de ce genre, auxquelles il faut compter aussi la
guerre, serait l'ducation des enfants dans le sens de l'amour
du prochain. A dfaut de cela, les mouvements de masses
serviront toujours rechercher la satisfaction des vllits
personnelles fausses, conditionnes par des tendances base
sociale erronne.
Le matrialisme historique essuie chez Adler une restric-
tion notable, quand il dit : cc Les ractions de l'indididu et
des masses aux conditions conomiques de chaque temps sont
en fonction de leur conditionnement antrieur. >>
Outre le domaine des nvroses, c'est aussi celui des rves,
o se heurtent les ides de Freud et d' Adl er: contrairement
ce que prtend Freud, ce n'est pas une <<ralisation de
dsirs >> infantiles et une rgression que nous aurions affaire
dans le rve, mais une simple tentative anticipe de con-
qurir la scurit, tentative dans laquelle il est fait usage de
souvenirs tendancieusement groups, n'ayant rien voir avec
les dsirs libidineux ou sexuels de l'enfance. Donc, cc selon
Ad 1er, le rve consiste en ttonnements, plus ou moins judi-
cieux ou fantaisistes, en vue de combiner des moyens pour
atteindre tel but prconu, pour rsoudre tel problme pos.
Pour Freud le rve contient des traces d'anciens dsirs
refouls, donc des rviviscences d'un pass, pour Adl er le
rve est tourn vers l'avenir (r3)
2
>>. On voit donc clairement
dans la doctrine d'Adler tant sur les rves que sur les nvroses,
des lments d'un dynamisme finaliste; un but final, c'est ce
qui caractrise l'ide d'Adler, et ce n'est autre chose que ce
I. Cit par REIWALO (130) p. 250.
2. BAUDOUIN (13).
LA CONTROVERSE FREUD-ADLER
IJJ
que nous avons vu dans le rflexe du but de Pavlov, qui,
notre avis, relve surtout du c< premier ,, systme, ou, s'il est
le prototype de la prhension, comme le croit Pavlov, et
appartient alors au systme alimentaire (N 2), il a en tout
cas aussi des lments du systme K
0
I (combatif). Adler
lui-mme dit que le but final, purement fictif, que se forge
le sujet, est caractris par la volont de puissance, il nat
lui-mme de l'aspiration la scurit (2). Il retrouve les
fictions, en compensation des difficults rencontres dans
la vie, non seulement chez les nvross, mais aussi chez les
enfants, les sauvages, les primitifs, car tous ces tats, par
rapport celui de l'homme sain et vigoureux, posent des
questions et exigent une solution qui tienne compte du dsir
de puissance.
En somme, tandis que Freud mise sur le plaisir )J, Adler
porte l' accent sur la puissance , et commet la mme erreur
que son maitre, mais en sens inverse; il exagre, en affirmant
que le sentiment du plaisir serait l'expression d'un sentiment
de puissance, et le sentiment du dplaisir dcoulerait d'un
sentiment d' impuissance. Il considre mme le cc r.omplexe
incestueux , le clbre c< complexe d'dipe de Freud,
comme symbole de la soif de domination. Pour lui, chez le
nvros, c'est en premier lieu la soif de domination qui,
comme les autres caractres, se sert de l'amour comme d'un
vhicule, pour s'affirmer d'une faon visible et manifeste .
Une srie d'exemples assez frappants sont apports par
Adler en faveur de cette ide (r3)1: on connat des cas o
des cc conqutes ,, amoureuses ont pour base plus de vanit
que d'rotisme; l'attitude sexuelle des nvropathes est parfois
conditionne par le sentiment de leur faiblesse et par la
crainte de trouver un partenaire plus puissant ; certains
deviennent des Don Juan ou se prostituent par crainte du
partenaire unique , qui risquerait de les asservir, et non
par une surabondance d'rotisme. Un autre exemple est
celui de la femme qui peut aimer un homme faible, par la
seule volont de le dominer, et qui dguisera, ses propres
yeux, son mobile vritable en piti; une femme peut aussi
vouloir jouer un rle viril et refusera ainsi la maternit et
mme l'amour.
Adler, en poursuivant ses ides, arrive mme considrer
l'homosexualit comme une pratique par laquelle le nvros
cherche chapper au danger.
Ces faits sc bornent prouver notre avis, que les formes
de comportement humain sont rarement limites des sys-
I. BAUDOUIN (13).
1
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
tmes uniques, qu'elles sont plutt complexes et ne per-
de discerner q1;1'une prpondrance plus ou
moms VIdente de tel ou tel systeme sur les autres. D'ailleurs
Baudouin exprime cette ide trs clairement dans les
suivantes, qu'il nous parat utile de reproduire ici (13) :
En se demandant quel instinct se rattache telle rnanifes-
tatio_n volue, o_n pose la question; car outre le plan
des_ mstmcts et celw des volues, il y a le
palier des complexes; une manifestation se rattache non
un instinct, .un complexe, et dans chaque complexe,
tous les grands mstmcts sont reprsents.
C'est ainsi qu'il y a sans doute des liens entre l'instinct
et l'instinct c?rnbatif
1
, qui sont d'origine nettement
En raht, vott que les nvross, chez qui
1 ongme de la nvrose rside, sans doute, pour la plupart des
cas, dans leur sentiment d'infriorit, comme l'a dmontr
Adler, sont en mme temps souvent des sexopathes; la raison
en est plutt que le sentiment d'infriorit a souvent sa
dans l'infriorit de certains organes; aucun
deux n est mdpendant des autres et l'on voit comment par
le moyen des endocrines, par exemple, l'univers sexuel des
individus peut se trouver atteint. D'o l'volution de leur
ca_ractre et de leur comportement. Adler a pu, par exemple,
lUI-mme, que chez les individus qui prsentent
troubles de leur appareil gastro-intestinal,
lamour du gatn, la passiOn de l'argent et de la puissance
constituent un des principaux facteurs de leur formation
d' un idal personnel et humain.
Si nous nous tournons maintenant vers l'uvre de Karl
Marx, le grand sociologue et le pre du socialisme scienti-
fique, nous voyons que son analyse pntrante des faits
socio-conomiques, manifestes son poque, le porte
constater que les maux prouvs par l'humanit proviennent
du fait que l'accumulation des biens matriels entre les
mains de catgories restreintes de la socit humaine mne
un chaos conomique, qui ncessairement provoque une
raction salutaire : l'organisation des exploits qui dfendent
droits la vie _et qui finiront inluctablement par avoir
ratSOn du dsordre; ils creront une nouvelle socit socialiste ,
caractrise par la planification de la production et de la
distribution des biens, et par l'impossibilit pour les hommes
d'exploiter leurs semblables.
Pour l'dification de sa thorie, Marx puise ses arguments
1. Selon notre avis, entre pulsions sexuelle et combative.
LA DOCTRINE DE KARL MARX
179
dans trois sources : la philosophie allemande, l'conomie
politique anglaise et le socialisme franais. Et en correspon-
dance avec ces trois bases de la pense humaine du xrxe sicle,
il arrive tablir les trois lments capitaux, les trois piliers
de sa doctrine (93)1 : le matrialisme historique, qui, emprun-
tant la mthode philosophique de Hegel, applique la dialec-
tique l'tude des relations dans la socit humaine; il intro-
duit donc l'ide scientifique de l'volution (qui, grce aux
doctrines de Darwin, venait de triompher en biologie, en
faisant une impression profonde sur toute la pense humaine
de la seconde moiti du sicle pass), dans le domaine socio-
logique, dans les conceptions de l'histoire et de la politique,
o le chaos et l'arbitraire rgnaient auparavant; il montre
d'une manire fort suggestive, comment se dveloppe, d'une
forme d'organisation sociale donne, par suite de la croissance
des forces productives, une autre forme plus volue; com-
ment, par exemple, la fodalit engendre l'poque du capi-
talisme. - Le deuxime aspect fondamental de la doctrine
de Marx est sa thorie conomique, base sur la critique du
phnomne capital . La pierre angulaire en est l'analyse
de la notion de plus-value, contenue dans la valeur de la
marchandise, et provenant du fait que l'ouvrier, en raison
de la dpendance o il est, est oblig par son patron, maitre
des moyens de production, de crer un bnfice suppl-
mentaire ll, non rtribu par le capitaliste. Ce produit sert
au seul profit de ce dernier, et est la base de l'accroissement
de la puissance de l'argent accumul, du capital. La concen-
tration du capital mne une anarchie de la production :
crises, course folle la recherche de marchs, inscurit de
l'existence de la masse de la population.
La troisime partie de la doctrine, celle qui dcoule d'une
part de l'influence des ides de la Rvolution, premire lib-
ratrice de l'humanit, d'autre part des doctrines socialistes
franaises, est l'ide, - consquence logique de la doctrine
conomique de Marx - de la lutte des classes et d'une rvo-
lution sociale qui viendra invitablement renverser le rgime
capitaliste et instituer la forme socialiste de la socit humaine.
C'est le rgime capitaliste lui-mme, qui, en agglomrant
les masses dans les grandes entreprises, cre la
grande puissance du travail unifi dans les organisations du
proltariat, qui montera un jour l'assaut dfinitif de ses
exploiteurs.
Il y a peu dire ici en ce qui concerne le point de vue mat-
rialiste, appliqu la sociologie par Marx. Avec les progrs
l . LNINJt (93).
I80 LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
incessants de la science dans tous les domaines, il est devenu
un truisme, et le mrite inalinable de Mar x, est d'Si-voir alors
dj vu cette possibilit et d'avoir su l'appliquer avec une
telle sagacit aux phnomnes sociologiques. C'est la mme
vision grandiose, applique la sociologie, qui a guid Dar-
win dans son application de l'ide de l'volution aux phno-
mnes biologiques. Les mrites de Darwin et de Marx sont,
sous cet aspect, immortels. Mais nous savons aujourd'hui
que l'hypothse darwinienne elle-mme, celle de l'explication
de l'volution que Darwin crut pouvoir dceler dans le phno-
mne de la slection naturelle, ne tient plus devant la critique
scientifique moderne; des faits, tablis depuis, notamment
les variations mutationnistes et la gntique, nous montrent
que le facteur de la slection, quoique tant un des facteurs
agissants de l'volution des formes vivantes, n'est pour-
tant pas celui qui dtermine et explique tout; il n'est pas le
principe gnral, comme le croyait Darwin. Ainsi, dans la
doctrine conomique de Marx (qui est surtout vise, quand
on parle du << marxisme ), ct d'affirmations qui restent
vraies et immuables, il y en a d'autres qui ne sont plus viables,
devant les donnes modernes de la Science. Marx est venu
13. Sociologie - et l'tude des facteurs conomiques est un
problme sociologique - par la voie de la philosophie et de
l'histoire. Or, nous savons aujourd'hui que la sociologie ne
peut tre autre chose qu'une science du comportement humain,
donc une science qui se base sur des donnes biologiques.
Mais comme nous l'avons vu dans tout notre expos antrieur,
le comportement humain est fonction de processus nerveux,
qui ne se bornent aucunement une seule sphre d' activit,
celle de la pulsion alimentaire, comme paraissent l'admettre
certains conomistes; plus encore, cette pulsion, base de
toute conomie, n'est pas la plus importante parmi les quatre
pulsions de base, dont il a dj t question tant de fois dans
ce livre; elle n'est pas celle qui dtermine en premier lieu les
activits humaines. La pulsion que nous avons dsigne par
le numro I, la pulsion combative, domine les phnomnes
du comportement individuel et collectif. Il est vrai que des
phnomnes d'inhibition peuvent la matriser et faire jouer
les autres aux dpens de la premire, mais cela, dans des cas,
manifestement pathologiques, ou rsultant d'un dressage,
d'une ducation spciale, fonction du degr de culture atteint
par la communaut humaine. Ce n'est nullement le cas
aujourd'hui : nous verrons encore, dans la suite, que la pro-
portion des individus qui raisonnent , c'est--dire qui
peuvent inhiber les impulsions provenant des mcanismes
automatiques, surtout ceux du systme combatif, et des
LE MARXISME I8I
individus qui succombent plus facilement la suggestion,
aux facteurs motifs, ne dpasse gure la proportion du
dixime, mme chez les peuples qui croient avoir atteint les
sommets de la culture. Par ces raisons, nous sommes amens
constater qu'une thorie base sur la prpondrance, dans
les phnomnes sociologiques, des facteurs conomiques, de
la pulsion alimentaire (et c'est prcisment la consquence
logique des ides de Marx, telles qu'elles ont t adoptes
et dveloppes par ses pigones, la plupart des thoriciens
du marxisme ), ne correspond plus l'tat actuel de nos
connaissances. En ralit, ).f arx lui-mme n'est pour rien
dans l'volution qu'ont subie ses ides; Marx personnellement,
mettait toujours en avant la ncessit d'utiliser la pense
scientifique, la dialectique, dans les constructions conomiques
et sociologiques; c'est--dire d'tre au pas avec l'tat des
sciences positives. Du reste, dans sa vie personnelle de rvo-
lutionnaire actif et traqu, il a bien prouv lui-mme que la
lutte tait ce qui dominait tout, et que sans lutte, et cela
dans le sens le plus concret du mot, on ne pouvait s'attendre
au triomphe d'un sort meilleur pour l'humanit. Toute sa
thorie de la lutte des classes, lutte qui, comme ille dit lui-
mme, < ne peut tre au fond qu'une lutte politique , est,
en ralit, la meilleure preuve de la vrit de notre thse. Il
y a donc une certaine contradiction dans le systme de Marx,
qui se manifeste dans la personnalit de Marx lui-mme, et
dans ses conceptions sur les moyens d'aboutir au socialisme,
sur la tactique suivre par la classe ouvrire dans cette lutte.
Cette contradiction est l'origine de la controverse acharne,
qui met aux prises les communistes et les socialistes rfor-
mistes, les bolcheviks et les mencheviks en Russie. Les uns
et les autres, se rclament du marxisme. Et ils ont galement
raison : c'est que les seconds se sont borns adopter les
constructions thoriques, que leur fournissait la thorie
conomique de :Mar x, en admettant la supriorit de la pulsion
alimentaire sur la pulsion combative : d'o leur tendance
viter les heurts, parlementer, raisonner )) tout prix,
et leurs rsultats - leur dfaite constante et universelle
devant les mouvements dont la tactique repose sur l'utili-
sation de la premire pulsion : ceux des bolcheviks dans
le mouvement socialiste, et des fascistes, comme troupe de
dfense du capitalisme. L'autre fraction du camp socialiste,
qu'on pourrait nommer activiste, tout en adoptant les ides
gnrales de Marx, ne les suit pourtant pas
mais par l'uvre rvolutionnaire de Lnine et constructive
de Staline, y apporte des correctifs; elle admet l'efficacit
de la (( premire )) pulsion, elle s'inspire des enseignements
,,
i
1
)
1
I82 LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
de la vie mme, sinon des thories biologiques, et elle a tou-
jours le dessus, l o les deux thses en viennent se heurter
dans la vie concrte : c'est le cas de la Rvolution Russe.
C'est aussi le seul espoir pour l'humanit de pouvoir rsister
la mare fasciste, cette dernire tentative capitaliste, qui,
quoique brise apparemment par l'issue de la deuxime guerre
mondiale, ressuscite et reprend de nouveau haleine telle
l'hydre plusieurs ttes, qui, coupes, repoussent plus nom-
breuses. L'activisme socialiste est la seule chance d'endiguer,
de briser et de dtruire ce mouvement, cette rechute de la
barbarie et ce danger actuel pour le progrs humain. En cons-
quence, les mthodes propagandistes de combat de ces deux
fractions socialistes, diffrent foncirement au dsavantage
de la premire.
Lnine (93) lui-mme les stigmatisa d'une manire mar-
quante, en conseillant, par exemple, aux jeunes militants de
retrouver l'esprit audacieux des grands encyclopdistes fran-
ais : Les crits ardents, vifs, ingnieux, spirituels des vieux
athes du xvme sicle, qui attaquaient ouvertement la prtraille
rgnante, s'avrent bien souvent mille fois plus aptes tirer
les gens de leur sommeil religieux que les redites du marxisme,
fastidieuses, arides, presque entirement exemptes de faits
habilement choisis, et destins les illustrer, qui dominent
dans notre littrature et qui (inutile de le cacher) dforment
souvent le marxisme . D'ailleurs, Staline aussi admet la
justesse des ides dans cette direction, comme on le voit dans
son article sur la linguistique (r46), publi en I950 et qui a
fait tant de bruit.
Notre analyse succincte du marxisme serait incomplte,
si nous ne la mettions pas en relation avec les notions socio-
logiques modernes, qui tiennent compte des derniers dvelop-
pements de la psychologie objective. C'est prcisment le
ct faible de Marx et de ses continuateurs, qui ne se sont pas
encore familiariss avec l'ide que la sociologie n'est pas une
science autonome dans laquelle on peut oprer avec des notions
priori.
L'erreur capitale des sociologues d'cole marxiste est
qu'ils prennent la lettre l'ide de Durkheim que la premire
rgle et la plus fondamentale, est de considrer les faits
sociaux comme des choses
1
; ils ne conoivent pas qu'un fait
social, qu'on reconnatt son<< pouvoir de coercition externe li
(Durkheim), pour agir sur l'homme, doit avant tout tre
transpos en un fait psychique, que Tarde (I5I}
2
interprte
x. Cit par REXWALD (130) p. 300.
2. (ISI) Cit par RElWALD (IJO)_p. 134
L'ERREUR CAPITALE DE MARX
comme une contrainte psychique, exerce par un individu
sur un autre et ayant comme prototype la relation du pre
son fils. Le mme mcanisme est la base des faits cono-
miques : leur action n'est pas directe, elle passe par la machi-
nerie psychique de celui qu'elle frappe.
Mais Kautsky, le principal thoricien du marxisme, consi-
dre que le caractre essentiel de la masse agissante rside
dans le fait de son organisation ou non-organisation, sans se
soucier que tout comportement de l'individu isol ou agissant
dans une foule et dans la socit, en gnral, est conditionn
par les processus nerveux qui se droulent dans ses mca-
nismes dits psychiques. On le voit nettement aussi dans le
fait que l'organisation par elle-mme, ne garantit pas encore
les masses humaines des pires excs : ainsi, dans le mouve-
ment nazi, une organisation parfaite des foules n'a pas prserv
ces dernires de commettre des crimes dont la bestialit froide
et calcule a surpass tout ce qu'on savait des atrocits des
foules primitives
1

En parlant de masses, Kautsky ne les envisage que cons-
titues d'ouvriers, de fonctionnaires, de chmeurs, il ne fait
mention ni du proltaire en haillons )), ni des professions
librales, des intellectuels, et pourtant ce sont le plus s o u v e n ~
ceux-ci qui prennent part aux actions de masses et parm1
lesquels -se recrutent les meneurs; Kautsky lui-mme value
ro % les syndiqus prenant part ces actions en Allemagne
- cela correspond bien notre constatation de IO % de
rsistants au viol psychique des masses contre 90 % de ceux
qui y succo.mbent
2

Ainsi dans leurs tudes, Kautsky et d'autres auteurs mar-
xistes, comme, par exemple, Geiger (62), n'envisagent les
masses que sous l'angle rduit de la lutte des classes. Pour ce
dernier, qui tend opposer la psychologie des masses une
sociologie des masses
3
, les notions de celle-ci seraient ins-
parables du concept de la rvolution. Pour pouvoir traiter
les masses comme objet de la sociologie, il limite leur notion
celle des masses rvolutionnaires et mme celles
des derniers ISO ans, depuis que de vraies )) rvolutions
ont eu lieu, comme la Grande Rvolution Franaise de
r789, l'allemande en r848, la Grande Rvolution Russe
de 1917. La caractristique des vraies rvolutions rside
en ceci qu'elles amnent un renversement des valeurs; et
Geiger (62)
3
donne un petit tableau comparatif sur les
1. REIWALD (130) p. 315.
2 . v. p. 345
3 GEIGER (62) cit par RExwuo (130) p. 292.
1
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
relations existant entre les valeurs et les couches dirigeantes
qui les supportent :
Valeur: Forme: Couche dirigeante :
Dieu Eglise Princes de l'Eglise
Pouvoir Etat Noblesse
Libert Economie Bourgeoisie
Nous ajouterions volontiers les notions de l'enjeu dont il
s'agit de nos jours :
Organisation Imprialisme Bureaucratie
1
.
Trs importantes sont les ides de Geiger sur le rle des
masses proltariennes dans la lutte qu'elles mnent dans la
rvolution sociale qui s'bauche en ces temps. Il dit que le
proltariat forme une entit soude, en quelque sorte, mca-
niquement par les conditions de vie et de travail. La rvolte
contre ces conditions intolrables pousse les individus ainsi
mcaniss par le processus de la production industrielle, vers
la formation des groupes de lutte organiss pour le renver-
sement de la socit actuelle (partis socialistes, syndicats,
unions culturelles et des jeunesses). Le tragique du proltaire
consiste en ce qu'il se trouve dans un conflit inextricable :
toute son existence est lie la socit qu'il combat. Cette
contradiction logique est la clef pour comprendre son com-
portement, qui se manifeste par des explosions, par des
actions de masse. Mais dans ces actions rvolutionnaires ce
ne sont pas, en ralit, les organisations ouvrires qui y
participent, mais les individus, membres de diverses orga-
nisations proltariennes. Et alors, dans ces actions, ce qu'on
observe, ce sont des phnomnes grgaires typiques deS'
foules, o la multitude tombe sous la suggestion, presque
hypnotique, des meneurs. Les (( vraies >l rvolutions, cons-
cutives des mouvements de masses populaires, sont toujourS
faites, c'est--dire organises et diriges, au moins au dbut,
par des petites minorits : c'tait le cas dans la Rvolution
Russe, et aussi dans les contre-rvolutions nazi et fasciste.
La prophtie de Marx s'est avre comme fausse, quand il
disait : le temps des rvolutions par coups de mains accom-
I. V. p. 464. (Sur la technocratie en lutte pour le pouvoir; voir aussi
le managrisme de BuRNHAM ( 22)).
LE CHRISTIANISME
plis par des minorits conscientes la tte de masses incon-
scientes est rvolu
1
ll.
G. Tarde donne une image du fonctionnement du mca-
nisme dans une foule et dans la socit en gnral2 : (( Si on
admet qu'un individu dans un tat de somnambulisme pousse
l'imitation de son mdium aussi loin qu'il tombe lui-mme
en tat de transe et hypnotise un tiers, et ainsi de suite, on
pourrait mme affirmer qu'une telle cascade d'hypnoses
successives et enchanes, prfigure la vie sociale)). Reiwald
corrige cette image, en disant qu'en ralit, il ne s'agit pas
d'imitation dans ce cas, mais d'une influence psychique, qui
provoque ensuite l'imitation, influence qui peut devenir
mme une contrainte psychique- le ((viol psychique dont
nous parlons dans ce livre.
Rei wald (130)
3
critique les ides de Kautsky, en lui repro-
chant les erreurs suivantes : I) d'assimiler les masses au pro-
ltariat, 2) de laisser chapper le rle du meneur et d'une
couche dirigeante, 3) de manquer de la notion de la masse
productrice.
Enfin, le grand mouvement humain, qui porte le nom de
Christianisme, nous donne l'exemple d'un systme o pr-
valent les lments que nous avons attribus au quatrime
pilier fondamental de la structure biologique qui caractrise
le monde vivant et ses ractions : celui de l'instinct maternel
(ou pulsion parentale, selon notre terminologie). En effet,
la Passion du Christ, base du dogme chrtien, est la souffrance
d'un Innocent pour le salut des autres, souffrance issue du
dvouement et de l'amour : c'est donc la mme base que
celle qui est l'origjne de l'amour maternel. Et la propagation
de cette ide (dont on retrouve, du reste, aussi des lments
dans d'autres religions, notamment dans le bouddhisme et
en Egypte) a son point de dpart dans i'imitation de l'acte
du Maitre par ses premiers disciples : le sang des martyrs
chrtiens devient la semence de cette religion - chaque
perscution, chaque nouveau sacrifice, par lequel ils s'im-
molent pour l'ide, (( de nouveaux adeptes surgissent, plus
nombreux, autour des chevalets et des bchers )).
La morale qui en sort et qui se propage, marque tous les
lments associs la ralisation de cette fonction biologique :
Dieu est)e pre de la communaut humaine, les hommes, ses
enfants, doivent, au soir de la vie, lui rendre compte de leurs
r . Cit par REIWALD (130) p. 136.
2. (151) cit par RP.IWALD (130) p. 436.
3 (130) p. 317.
(
1
1
1 1
r86 LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
actes; la rcompense ternelle est promise aux bons, le chti-
ment sans fir:t aux mchants - nous retrouvons l les prin-
cipes de l'ducation, de la pdagogie. L'amour pour Dieu
- le pre de tous les hommes- doit se traduire par l'accom-
plissement de la loi de l'amour envers son prochain, c'est--
dire envers tous les hommes .. La religion donne ses fidles
des devoirs accomplir (les dix commandements) et des
conseils vangliques. Du reste, le bouddhisme aussi a son
dogme d'amour fraternel, d'altruisme. La distinction, tablie
entre le bien et le mal, et la sanction rserve la conduite
morale ressortent de l'essence mme du bouddhisme
1
.
Dans le christianisme, cette origine biologique trs claire
de la vrit vanglique fut par la suite de plus en plus dforme
et dtourne de son sens primitif par la gnose ou la doctrine
approfondie des mystres, surcharge d'emprunts, fait s sur-
tout aux religions d'Orient; elle s'encombra de symboles et de
rites, relevant d'autres bases biologiques, impressionnant
aisment les grandes masses : nous avons dj indiqu que la
deuxime pulsion- alimentaire- en a fait les frais, comme
du reste, dans d'autres religions plus primitives. Plus tard,
des bases philosophiques furent ajoutes la structure pri-
mitive et depuis, le tout prsente un systme fort compliqu,
o jouent les lments de tous les systmes de base.
L'emprise des ides nouvelles sur le monde antique fut
tellement puissante, qu'on peut affirmer, comme l'a fait
Chateau briand, qu'elles ont totalement transform le monde,
et cela prcisment dans la direction qui caractrise biolo-
giquement leurs fondements : les murs furent adoucies,
l'esclavage aboli, la condition de la femme s'amliora, les
jeux sanglants de l'amphithtre tombrent en dsutude,
la guerre elle-mme, par rapport aux coutumes antrieures,
fut humanise.
Or, l'Eglise ou l'organisation de propagande de la religion
chrtienne a employ des mthodes fort efficaces pour la
diffusion de ces ides : en plus du culte, institu sur les bases
d'une propagande par symboles, propagande populaire fai-
sant appel aux motions, ct d'un programme crit -
l'Evangile - elle employa toute une arme de propagandistes,
de religieux et de religieuses de divers ordres, institus au
cours des sicles, et qui lui ont rendu des services inestimables,
en ralisant des pousses, de vraies campagnes lors des crises
et des difficults que l'Eglise a vcues : ainsi en fut-il au temps
des diverses hrsies, puis au xme sicle : la puissance et la
richesse des ordres des bndictins, foyers de culture intel-
r. KARRltR (Ss).
L'tGLISE ET LA PROPAGANDE
lectuelle et artistique de ce temps, suivies de leur dtachement
des masses populaires, provoqurent une raction. Elle se
manifesta par l'apparition des ordres mendiants , des fran-
ciscains, des dominicains, d'autres encore, dont la rgle fut
de ne vivre que d'aumnes, afin de pouvoir mieux pntrer
dans les couches populaires pour leur prdication. Ainsi en
fut-il encore au xvre sicle, quand les ordres de J suites,
de Lazaristes et autres, furent fonds, pour dfendre la foi
catholique contre le protestantisme naissant.
Il est intressant de souligner ici un fait qui confirme assez
loquemment notre thse des quatre bases biologiques du
comportement humain, et de l'ide que la religion chrtienne
relve de la quatrime, de celle que nous avons dsigne
comme pulsion parentale. On sait que les religieux de tous
les ordres importants sont astreints prononcer trois vux
solennels qu'ils s'obligent respecter
1
. Ces trois vux sont
cP lui de pauvret, celui de chastet et celui d'obissance. Nous
reconnaissons donc immdiatement que ce sont respective-
ment nos trois pulsions- alimentaire, sexuelle et combative
-sauf la pulsion parentale - au profit de laquelle toutes
les autres doivent tre supprimes.
L'analyse des systmes dont il a t question tout l'heure,
si on se place au point de vue de la biologie moderne, nous
amne constater que chacun d'eux a, quelque degr, sa
part de vrit, pour cette simple raison que les notions sur
lesquelles ces systmes reposent, ne sont autres que les reflets
de ce que nous avons nomm les quatre pulsions-bases de
comportement. Mais l'erreur rside dans la tendance exclusive,
inhrente chacun de ces systmes, tendance inacceptable
du point de vue biologique : les quatre systmes sont valables,
c'est une constatation; une autre constatation nous conduit
affirmer qu'il y a une certaine helle, d'importance biolo-
gique, permettant de les classer. On peut admettre cependant
que dans certains cas, ce sont les tendances relevant d'un de
ces systmes qui l'emportent, dans d'autres cas les autres
tendances; mais elles peuvent coexister, parfois en opposition
les unes avec les autres, parfois sc secondant, s'tayant ou
se combinant mutuellement. Bovet (rg) dit que << dans le
Christianisme on peut distinguer deux aspirations fondamen-
tales : l'une vise triompher du Mal, l'autre - s'unir au
principe du Bien. Cela veut dire, selon notre manire de voir,
qu'en ralit ce sont deux pulsions associes qui sont la
basfl de ce mouvement : dans le premier cas il s'agit de la
r . (65).
f
r88
LA PSYCHOLOGIE SOCIALE
pulsion combative, dans le
Si l'on applique cette mamere de vmr aux fa1ts del h1stmre
humaine, il est intressant de constater qu'on y peut trouver
des priodes, o une tendance, un systme ou
mme subjugue les autres pour donner place ensmte un
autre systme. Et il est trs curieux de voir qu' cet gard
on pourrait peut-tre, disposer les m_ouvements
populaires humams dans un ordre conscutif selon
la force ou l'importance de l'un ou de l'autre, qui correspon-
drait en quelque sorte la suite chronologique. Il est vrai
que nous ne pouvons faire une telle constatation que par
rapport notre propre civilisation, qui englobe ur1e priode
d' peu prs deux mille en laissant questio_n
de savoir si on ne pourra1t dceler dans d autres C1vilisat10ns
des faits analogues. En tout cas, dans notre histoire, nous
pouvons distinguer trois grandes priodes : la premire, la
plus longue, caractrise par la domination de l'ide
tienne et par l'glise, la deuxime, o les progrs de la sc1ence
et de la technique engendrent l'panouissement de l'ide
matrialiste, qui caractrise cette priode capitalist e, et enfin,
la troisime, qui n'a que commenc, et qui, selon toutes les
prvisions, sera marque par l' av:nement du _ou
bien par la chute et la destruchon de toute la ClVlbsatwn
actuelle; elle prouvera, dans ce cas, le sort des autres civili-
sa fions humaines, qui ont exist et pri avant la ntre. Donc,
trois priodes : chrtienne, capitaliste, socialiste. Il est frappant
de constater, aprs tout ce que nous avons dit ci-dessus, que
si nous substituons ces priodes les bases sur lesquelles
nous croyons possible de les construire respectivement,
comme doctrines sociales, nous arrivons l'ordre suivant :
pulsion parentale, pulsion alimentaire, pulsion
Alors on est immdiatement amen penser que cette
elle aussi, a sa raison d'tre : c'est qu'elle correspond la force
ascendante des pulsions en question. On arrive ainsi compren-
dre l'origine de cette suite : les grands mouvements humains
sociaux se succdent, les premiers tant vincs, domins
par la force croissante des mouvements qui leur succdent.
Ainsi, le systme << parental ,, tant moins fort que le systme
alimentaire 11, le mouvement capitaliste 11, bas sur la pr-
pondrance des facteurs conomiques, l'emporte sur le mou-
vement chrtien et nous voyons, en raJit, que le Moyen
ge >J a d cder la place la Renaissance et l'poque des
Encyclopdistes, de la science et de la technique, qui est
la des temps, o les intrts conomiques dominent.
C'est aussi la raison pour laquelle, partout o les deux sys-
tmes viennent se heurter, par exemple, dans leurs vellits
LA BASE PSYCHOLOGIQUE DANS L'HISTOIRE
de domination, dans leur idologie et dans leur propagande,
le systme chrtien ne garde pas la tte; le tout dernier exem-
ple en est donn par la lutte qui a prcd l'avnement du
fascisme, entre les idologies des bourgeoisies, encore fort e-
ment imbues des ides ecclsiastiques et celles des organisa-
tions ouvrires, ayant pour base l'ide syndicale, qui, quoique
tant issue d'une antithse au monde bourgeois, relve natu-
rellement aussi de la priode capitaliste >J, puisqu'elle aussi
a comme fondements, en premier lieu, les tendances cono-
mistes, ou se reportant la deuxime pulsion. La propagande
chrtienne et bourgeoise idaliste ne tient pas, quand
elle se heurte la propagande dite gnralement et tort
marxiste J>.
Nous sommes actuellement au seuil d' une nouvelle priode,
o les idologies et les propagandes, ayant pour base la
deuxime pulsion - alimentaire - sont battues en brche par
celles qui se fondent sur la premire ,, pulsion - combative.
Cette dernire tant plus forte, l'issue n' est pas difficile
prvoir; et, en ralit, nous voyons que partout o l'ide
rformiste du mouvement ouvrier, l'ide qui se base sur la
priorit du principe conomique, entre en collision avec l' ide
et la propagande socialiste activiste, btie sur la pulsion com-
bative, la premire succombe. C'est le cas en Russie sovi-
tique, o nous assistons la victoire des bolcheviks, qui,
grG.e Lnine, ont corrig dans la pratique les ides originales
de Marx, et remport leur victoire sur les mencheviks ll, les
interprtes fidles du marxisme ll, c'est--dire de la thorie
de la prvalence des motifs conomiques. Il ne peut y avoir
aucun doute, l'idologie socialiste de l'U. R. S. S. a pour base
tactique la pulsion combative : toutes les mthodes ,de lutte,
mme l'application certaines priodes du rgime de la
Terreur, toute la propagande, sont affirmatives, autoritaires,
combatives. C'est donc la raison pour laquelle ils ont eu le
dessus, du point de vue tactique dans la lutte, dans leur
propre pays. Le mme phnomne s'observait aussi trs clai-
rement dans les pa ys totalitaires fascistes, l'Allemagne et
l'Italie, o on a vu des tendances socialistes >J, quoique tota-
lement dfigures, mais utilisant le systme combatif, qui
les a amen s'emparer du pouvoir et dominer les idolo-
gies et les tactiques propagandistes des mouvements ouvriers
type social-dmocrate, qui persvraient leur opposer
une armature beaucoup plus faible de raisonnements et de
faits motifs, ayant pour base les intrts conomiques des
peuples.
'
1 '
1 '
v
PULSION NUMRO UN
(Instinct corn ba tif)
La P14lsion crmtbative, base du comportement de lutte. - Les
bataiUes d'enfants. -La taquinerie.- La cruaut.- L'influence
la les enfants. - jeux. - L'ducation spor-
'!le et - La lutte. - L mstinct agressif.- Les profes-
agresswes. - et sublimation de l'instinct
combatif.- La violence corporelle.- La douleur.- La menace.
- - Le n:imtisme de terrification. - La peur
et l - La pamque.,- Khodynka. - L' invasion
. - Z:es entraznements grgaires chez les non-
- Les - Les Khlystes et les pidmies de
danse. - Glossolalie et possession. - Lourdes. - Entranements
grgaires chez les -; L_a psychopathologie coUective.
- guerneres . . - L U1t$forme. - Le pas de l'oie. -
L.a dt,sctplme. - La mustque militaire. - L'extase et l'enthou-
stasme. - Le courage. - La psychologie et la guerre (l'enfer de
Verdun).- Le problme du chef .. !-es. meneurs.- L'archtype
Wotan des Allemands? - La du chef. - La divi-
nisation des masses. - Le Marchal Psychologos.
Dans les chapitres qui prcdent nous avons dj mentionn
que le comportement humain dans le domaine de la vie collec-
tive politique peut tre l'objet d'une science exacte, base
sur les donnes de la psychologie objective individuelle, et
sur ses reflets dans l'ambiance sociale.
Nous avons galement vu comment, parmi les systmes
de rflexes conditionns, qui font l'objet de ces tudes, le
systme ,reposant sur la pulsion la plus puissante, laquelle
nous donnons le numro I -celle de la combativit- s'im-
pose rio us comme pulsion d'lection dans le domaine des
activits politiques.
Pour qu'un rflexe conditionn se forme, il faut la conci-
dence de deux facteurs: celui du rflexe absolu ou d'un auto-
)), base d'une des quatre pulsions, et celui d'une
excitation, dont la forme peut tre choisie volont, et qui
LA PULSION COMBATIVE
devient le facteur conditionnant, dclenchant le rflexe en
question. Il s'agit ici encore d'une pulsion, en principe, mais
souvent, vu une certaine complexit d'lments engags,
qui se manifeste dans ce cas, on peut aussi parler d'instinct,
qui, rappelons-le, reprsente, notre avis, une chaine d'l-
ments simples, comme le sont les automatismes )). Ainsi,
on peut parler de pulsion combative )) ou agressive, mais,
par contre, de l' instinct de lutte, la notion de lutte englobant
gnralement toute une chaine d'attitudes dans la direction
d'un apaisement de la pulsion combative.
Rptons encore une fois les formules que nous avons vues
dans les chapitres prcdents et disposons-les ici, l'une prs
de l'autre, pour pouvoir mieux les comparer :
Animal Pulsion Nombre de Excitation A gent condi- Effet
n rptitions par agent tionnant
absotu
Chien . 2 la rre aliment
+
excitation salivation
sonore
Chien 2 aprs 50-60 nulle excitation salivation
sonore (rflexe
con dit.
form)
Chien I larre douleur
+
fouet fuite
par un coup
Chien I aprs 1-2 nulle vue du fuite
fouet (rflexe
con dit.
form)
Homme 1 la rre menace +symbole polit.
slogan, etc.
peur
Homme I aprs quel- nulle symbole polit. vote en
ques-unes conformi-
t (rf!.
con dit.
form).
Nous voyons par ce tableau que l'analogie est parfaite.
En effet, l'analyse que nous donnerons tout l'heure, dans
ce chapitre et dans les chapitres suivants, nous fournira des
preuves essentielles, l'appui de cette thorie. Nous essaye-
rons donc, dans ce chapitre, de traiter d'un peu plus prs la
base mme qui sert l'dification du rflexe en question,
c'est--dire la pulsion combative; dans le chapitre suivant
nous analyserons les formes d'excitations conditionnes, les
r
,,
PULSION NUMRO UN
symboles qu'on associe aujourd'hui la pulsion combative,
dans la lutte de propagande, pour la
dans les masses de rflexes conditionnes qut prstdent
mise au pas, ultime de la lutte politique d'aujourd'hlll.
Alors si on veut traiter le problme de la pulsion combative
et des 'formes que prennent ses drivations, les premires
questions qui se posent, sont celles des
giques qui la conditionnent de son volution genetique
chez les individus. Nous trruterons
question. Boy et l'a excellemen t analysee dans son << L ms-
tin ct combatif )) (rg). .. .
Tous les enfants se battent. La prem1ere ratson de ce com-
portement est la dfense. Les gestes de dfense voluent avec
l'ge; au dbut, ce sont les ongles et les. dents dont l'enfant
se sert : il griffe et il mord. Plus VIennent coups de
pieds, ensuite _l'u_ti_lisation de_ la en une
arme la plus pnmlt1ve -le pomg; 1 cheveux
suit; enfm, il s'arme d'un bton qm tend l de son
bras, et finit par jeter des pierres. _Cette de
lutter a pour fondement un instmct
puissant : le jet de pierre provoque chez l'enfant un platstr
intense. C'est surtout l'ge de ro 13 ans que le
garon se bat le plus volontiers. Ensmte la
chez lui se canalise ou se mtamorphose par 1 effet des 1des
morales, incorpores dans les articles de c?,de
1
pnal, aux-
quelles a abouti le dveloppement la n:
L'homme primitif avait sa dtspositiOn, vtdemment,
les mmes moyens de combat que l' enfant. Il est intressant
de comparer les moyens utiliss dans les deux cas : la_ phylo-
gnie permet, d'aprs Senet (144)
2
, de comprendre m1eux les
raisons de l'ordre dans lequel nos anctres apprirent les
utiliser. Nous dressons ci-dessous un tableau o les armes
de l' enfant et celles de l'homme primitif sont mises en paral-
lle dans l'ordre de leur volution :
Enfant:
Griffes et morsures
ruades
coups de poing
bton

p1erre
fronde
Homme primitij:
Ongles et dents
aprs que l'homme a pris
la position compltement
verticale du corps :
pieds et poings
btons et pierres
'
1. BovET (19) p. 174
2. {144) cit par BovET {19) p. 176.
)
arc
fusil
I.ES BATAILLES D'ENFANTS
Enfant : Homme primitif:
armes de silex :
haches
pointes de lances
pointes de flches
enfm, la massue.
193
La lutte tait d'abord dfensive, mais avec la dcouverte
de l'instrument - bton et pierre - elle prit aussi le caractre
offensif ; en plus, ces premiers instruments devinrent aussi
des outils pour manuvrer le bois et les mtaux mmes.
L'importance de cette dcouverte et de celle de l'art de jeter
- autre apanage de l'homme, selon Stanley Hall (72)1
explique la place que tiennent dans la vie des primitifs et dans
celle de l'enfant, les jeux de bton et les jeux de jet. En ce
qui concerne la diffrence des sexes dans l'emploi de moyens
de lutte, on peut l' obsrver chez les enfants : les fillettes jettent
malles. pierres. Elles jouent peu de leurs poings, et elles griffent
davantage, mordent et s'empoignent par les cheveux,
diffrence des garons, o c'est l'inverse. Bovet (19)z met
l'hypothse que << instincts des sont
cis dans ce doma1ne au moment ou la dtvtston de travail a
fait dn rrile le chasseur, qui part en campagne pour subvenir
aux besoins de la femelle que le soin des petits immobilise .
Dans les batailles d'enfants le dfi qui prcde la lutte a
pour but de faire peur son adversaire, ce qui par avance
diminue la force de rsistance de ce dernier, et accrot ses
propres forces par autosuggestion, en s'exaltant soi-mme
et en proclamant ses exploits passs et futurs. Des causes
des batailles d'coliers on peut juger d'aprs les rponses
des enfants mmes une enqute faite en Suisse et rapporte
par Bovet (19) : Nous nous battons quelquefois pour se
chicaner (luttes d'hostilit), quelquefois pour s'amuser (luttes
de jeu). Mais il existe aussi des luttes de possession. On s'y
bat pour un objet, et c'est la pense de cet objet qui est au
premier plan. La grande majorit des enfants de 9 12 ans
recherchent la batailles en elle-mme pour le plaisir qu'elle
leur procur e - en d'autres termes : se est pour
un jeu. Au cours de ces luttes de Jeu, qm englobent auss1
celles qui drivent de la taquinerie et qui paraissent d'abord
des luttes d'hostilit, comme au cours aussi des luttes de
possession, surgissent des sentiments nouveaux, un intrt
1. (72) cit par BovET (19} p. 176.
::. (19) p. 177-
3 (19) p . .fl .
7
l
1
194
PULSION NUMRO UN
hostile pour l'adversaire, le dsir de le faire souffrir, et de
jouir de sa souffrance. Plus tard, ces sentiments pourront
se trouver au point de dpart de nouvelles luttes : les vraies
luttes d'hostilit n. Les jeux peuvent donner lieu parfois aux
batailles livres aux mauvais joueurs, ceux qui trichent :
c'est alors une anticipation des luttes politiques pour le main-
tien de l' ordre
1

A lancer des pierres, manier un bolton, mouvoir vigoureu-
sement bras et jambes, tendre dans un corps corps troit tous
les muscles de son tre, l'enfant prouve un plaisir lmentaire
et immdiat, qui suffit un grand nombre d'agressions
qu'aucun sentiment ni d'hostiht ni de convoitise n'accompagne.
Mais bientt cette volupt de l'action, qui couronne tous les
dploiements naturels des nergies physiques, un lment spirituel
vient s'ajouter : la joie de s'affirmer, de se sentir et de se
savoir fort. L'enfant ressent ds lors le desir de constater sa force,
d'en prouver toute l'tendue, de la mesurer. Il se bat avec ses
camarades c< pour savoir lequel sera le plus fort "Mais, ce faisant,
il ne tarde pas s'apercevoir que cette force dont il fait montre,
lui vaut un prestige enviable. De l un troisime motif qui l'incite
lutter mme sans objet : il va se battre pour faire voir sa force
et la faire admirer autrui. Enfin, les batailles rpondent admi-
rablement au besoin qu'ont certains enfants d'attirer tout prix
les regards sur leur petite personne. L'issue mme de la bataille
leur importe peu pourvu qu' on les regarde
2

Pour en venir aux mains, les enfants se taquinent mme.
L' esprit taquin est apparent l'instinct combatif, il en est
une manifestation et un instrument. La taquinerie ou bien
prpare la lutte et y conduit - ou bien elle la remplace et se
substitue elle. Pour amener le corps corps, on fche l'adver-
saire, on le met en colre. Les mouvements de la colre repr-
sentent un raccourci des gestes d'une lutte trs ancienne
9

Pour le taquin il s'agit surtout de mettre en lumire sa
propre force et la faiblesse d'autrui. Elle se produit donc
tout l o il y en a un surplus de forces inutilises. Les oiss
sont taquins, et parmi les enfants ceux qui prennent peu de
mouvement. C'est pourquoi Bovet suggre une mesure pda
gogique: si un enfant pousse l'esprit taquin au-del des limites
supportables, il faut lui faire faire des exercices physiques,
lui donner l'occasion de s'battre et de se mouvoir.
Le taquin est plus g gnralement que sa victime, car
r. BovET (19) p. 34
2. Ibid., p. 37
3 BOVET (19) p. 57
i
LA TAQUINERIE
'
il a plus de forces inutilises. Mais la taquinerie est aussi
l'anne des faibles : les bossus, les sourds, ont la rputation
d'tre taquins. Bovet cite Gthe: Les mystifications sont
une occupation d'oisifs. Des gens qui ne savent pas s'occuper
seuls, ni s'employer utilement au dehors, trouvent du plaisir
faire de petites mchancets et se fliciter. complaisamment
mal qui arrive autrui. Aucun ge n'chappe cette
dmangeaison. Et Bove t ajoute que la comparaison des
professions conduit la mme conclusion. Autant nos hor-
logers, immobiles leur tabli, excellent dans les farces de
toutes sortes, autant nos paysans pratiquent peu la plaisan-
terie. .
Le taquin, en se cachant derrire une porte pour sauter
sur celui qui va passer, de faon le faire crier ou tressail1ir,
le fait pour provoquer chez autrui la peur ou d'autres mo-
tions vives. Ce sont surtout les motions qui s'expriment,
qui causent la joie du<< bourreau >l, Il ne lui suffit pas de savoir
qu'un camarade a eu peur, de deviner que le matre a d
tre fch; ce qu'il pie avec volupt, c'est le cri, le tremble-
ment de la voix, le froncement des sourcils ou le rouge du
visage de celui qui, en perdant le contrle de soi-mme, lui
montre. qu'il est sa merci
1
)).
La taquinerie a des relations troites avec la courtisation,
donc avec la pulsion n 3. C'est un moyen, soit d'affirmer sa
puissance sur l'autre sexe, soit de signaler aux yeux de l'autre
sexe ses mrites et sa force. Un proverbe allemand dit Wer
liebt sich, neckt sich (qui s'aime se t aquine), et un proverbe
russe, plus brutal encore, << Kovo lioubliou, tovo i biou n (je
bats celle que j'aime); tout le monde connat aussi le fameux
proverbe (( qui aime bien, chtie bien . Agaceries d'un sexe
l'autre, sont la partie essentielle de certaines courtisations
populaires et tiennent une grande place dans tous les flirts.
C'est un.e altration de la lutte rotique contre la femelle.
Bovet (19) vient des conclusions trs impoli.antes qui
illustrent nettement ce que nous disions propos des mca-
nismes qui conditionnent le comportement base de la pulsion

agresstve.
La taquinerie, dit-il
2
, << est le fruit de tendances instinctives
dont la fonction est d'aider la slection naturelle, la slection
sexuelle en particulier, en mettant en lumire les forces et les
faiblesses des individus de l'un et l'autre sexes. La taquinerie
est origiriairement provocation la lutte physique, mais mesure
que les murs, qui se transforment, favorisent moins celle-ci,
1. Ibid., p. 64.
2. (19) p. 74
1
1
1
1
'
'
'
1
I9{)
PULSION NUMRO UN
la taquinerie en vient se substituer peu peu la lutte. Aprs
s'tre, ses dbuts, identifi avec l'instinct combatif, l'esprit
taquin en devient une forme altre. Enfin, cette tra:nsf?r-
mation s'est accomphe plus lentement dans le sexe masculm,
sans doute parce .que l'intrt de l'espce, imposant au de
triompher successivement et d.e ses et de la
que lui oppose la .femelle, ass1gne ams1 la force combatlve une
place prpondrante parmi les qualits du mle 1>.
Parmi les formes de taquinerie une est surtout odieuse,
parce que cruelle : de prop.oser un temps de
un boiteux, un tour d adresse ex1geant les deux mams a un
manchot : dans ce cas aussi il est question de faire saillir sa
force par comparaison la faiblesse d'autrui. C'est dj de
la cruaut qui se manifeste, associe la pulsion combative
dgrade. Elle a pour devise le malheur des uns fait le bonheur
des autres . Un petit enfant se plat parfois aux jeux de des-
truction, ou comme les nomme K. G roos (66)1 jeux analy-
tiques : tout jeune il dchire du papier, vide des tiroirs,
renverse les boites, dmonte les jouets; tout cela lui procure
une satisfaction vidente, Puis, il arrache des ailes la mouche,
les pattes l'araigne, etc. Mais on aurait tort d'attribuer ce
comportement la cruaut, il s'agit, en ralit, d'une insen-
sibilit par dfaut de reprsentation et d'imagination ou
prdominance exclusive du dsir de connatre, donc d'un
acte o la pulsion n 4 sublime entre en jeu. Toutes ten-
dances passionnes, dit Bovet (19), accaparent l'esprit
d'une faon exclusive, au p_oint de nous rendre insensibles
tout ce qui n'en est pas l'objet, et alors inattentifs et aveu-
gles toutes les que nous pouv?ns La
curiosit, l'arden: sc1ent11iqt_Ie ont cet effet, ausstl !lmour
du gain et l'avance, la pass10n sensuelle, le zele confesswnnel,
etc. Ainsi, les instincts primitifs de chasse et de lutte. peuvent
aussi rendre l'homme sourd aux douleurs qu'il cause .. >J
Toutefois, il existe des attitudes de cruaut chez les enfants
comme chez les adultes : celles-l sont lies la lutte, la
pulsion no I, mais le plus souvent, dans ce cas, le
est plus complexe, car la pulsion n 3. sexuelle, y entre ausst
pour quelque chose. La sexualit de la plupart des hommes
est mle d'agressivit. , dit (57)
2
<c
la prise de possess10n, dont l tmportance b10log1que bent
sans doute la ncessit de surmonter la rsistance de l'objet
aim autrement encore que par des actes de courtisation. Le
sadisme correspondrait alors l'isolement et l'exagration
1 . (Ob) cit par BoVET (19) p. 78.
2 . (57) dt par BOVB7 (19) p. 83.
(
LA CRUAUT
197
d'une des composantes agressives de l'instinct sexuel qui y
prendrait ainsi la premire place >>. Chez la femme, la coquet-
terie aurait la mme origine que la cruaut, car elle prend plai-
sir exciter le prtendant par les humiliations qu'elle lui
inflige. Le masochisme, qui est la cruaut rebours, inflige
soi-mme, est la mme racine. Chez la femelle l'explication
est plus simple encore : dans la plupart des espces animales,
comme chez la femme, la volupt est ncessairement prcde
de souffrance. Le combat, intimement associ l'amour, c'est
la fois les coups donns, et les coups reus. Mais le got de
donner des coups sans courir le risque d'en recevoir, c'est la
cruaut toute pure, la cruaut dtache de l'instinct de combat
et impliquant de la lchet
1
, donc une dviation morbide de
l'instinct. La cruaut chez les enfants est un effet d'agressivit
brutale des adultes envers les premiers. Quand un enfant en
est victime, sa colre impuissante dvie souvent sur qui n'en
peut; elle prend alors l'aspect d'une combativit impulsive.
C'est aussi la source de la cruaut des enfants envers les
animaux, comme l'a dmontr la psychanalyse
11

On a cru pouvoir cq_nstater que la guerre a une influence
particulirement nfaste sur les enfants. Il est vrai que pendant
et surtout aprs,la guerre, ils se montrent souvent plus insu-
bordonns, plus difficiles ,,, ce qui s'explique plutt par un
certain relchement de la discipline l'cole et la maison
comme consquence de la dsorganisation gnrale de la vie
sociale par le fait de la guerre. Mais il serait exagr de pr-
tendre qu'ils deviennent plus batailleurs, que leur pulsion
combative serait particulirement stimule par les vne-
ments guerriers. Toutefois elle tient dans leurs proccupations
une place considrable : elle leur fournit en abondanee des
images, des mots, des ides, des sentiments nouveaux qu'ils
s'assimilent et qui rapparaissent dans les diffrents domaines
o les enfants sont crateurs (dessins, compositions, jeux).
Aussi dans leurs jeux il n'y a plus de gendarmes et de voleurs,
mais des Franais et des Allemands, ou des soldats et des
espions, etc. Et dans les jeux de locomotion, jeux de chasse,
de construction, de lutte, jeux imitati{s. etc., ils empruntent
leurs reprsentations la guerre.
Naturellement, l'influence de la guerre est norme sur le
psychisme des enfants victimes de la guerre, de ceux qui en
ont souffert directement : cela se traduit nettement et doulou-
reusement dans tout leur comportement, comme c'tait
facile observer, par exemple, chez -les orphelins, recueillis
1. BoVET (19) p. 87.
2. Ibid .. p. 2or.
;
~ ~
PULSION NUMRO UN
dans le Village Pestalozzi >> Trogen en Suisse, la merveil-
leuse institution, due l'nergie et le grand cur de son fon-
dateur, le Dr. W. R. Corti: pendant les premiers mois de
sjour de ces enfants au << Village , dans leurs dessins libres
ils extriorisaient les horreurs vcues. Que la guerre elle-mme
ne contribue pas stimuler la pulsion combative, est facile
.concevoir, parce que la guerre moderne a perdu tout .carac-
tre excitant du fait de sa mcanisation et des distances
relativement grandes qui sparent les combattants; elle ne
peut plus tre considre comme une explosion spontane
de l'instinct combatif d'un peuple, on ne peut pas parler de
la guerre comme d'une rgression de l'me sociale
1
. Mais
il n'est pas douteux>>, selon Bovet, que les mouvements
collectifs auxquels la guerre donne lieu, et dans les foules de
l'arrire, et dans les batailles mmes, ne dterminent en
grand nombre des rgressions de l'instinct combatif dans
des mes individuelles en lesquelles cet instinct tait compl-
tement platonisa ou mme sublim en temps de paix. Le
caractre rgressif du phnomne est particulirement appa-
rent quand la lutte met en relief les composantes secondaires
de la combativit, qui sont la cruaut, souvent sadique,
l'instinct de destruction, etc. .
La grande explosion de l'instinct est contemporaine de
l'veil des sentiments sociaux. L'individu dcouvre l'avantage
qu'il a ne pas livrer bataille seul. La combativit s'associe
avec l'intelligence et avec l'instinct social. Nous avons dj
vu que l'instinct combatif a occasion de s'exercer sous forme
de jeux qu'on peut diviser en deux grands groupes : celui de
ieux de lutte entre 9 et 12 ans, et les ieux sociaux (ou jeux
d'quipe) aprs 12 ans. On rencontre les jeux combatifs aussi
chez les jeunes animaux; ainsi chez les oiseaux : moineaux,
roitelets, bergeronnettes, perdrix, cacatoes; et chez les mam-
mifres : loutres, ours, belettes, chats, chiens, lionceaux,
louveteaux, chevreaux, bovids, solipdes, babouins et les
singes en gnral. Ces jeux sont, en ralit, des jeux d'accou-
plement, car la reproduction est. troitement lie l'instinct
combatif :beaucoup d'animaux attaquent d'autres l'poque
du rut. K. Groas (67)8 indique que les jeux de lutte, comme
aussi les jeux de locomotion, d'exhibition, de chant, etc.,
foOnt en rapport troit avec la courtisation. Mais il y a aussi
des jeux de lutte sans relation apparente avec la pulsioJl
r. BovET (19) p. 197.
2. V. p. 209.
3 (67} cit par BOVET (19) p. 43
{
LES JEUX
199
sexuelle, et mme chez les animaux : ainsi chez les fourmis
ouvrires, et chez les vaches pour la dsignation d'une reine.
Cette dernire joue alors ici un rle qui, chez les bovids
sauvages, devait appartenir, videmment, un mlel. Les
actes sont rests les mmes, malgr la domestication; mais,
en passant d'un sexe l'autre, ils ont perdu quelque chose
de leur signification primitive. Ainsi il y a donc eu la ois
conservation et transformation de l'instinct. En ralit, la
signification des jeux de lutte est celle de tous les Jeux : entrai-
ner par avance la jeunesse animale dans une forme d'activit
qui, plus tard, lui sera commande par les ncessits de son
existence. Ce sont des exercices sans utilit immdiate. Ce
n'est ni pour attaquer les espces plus faibles qui doivent
servir de pture, ni rsister aux plus fortes qui le convoitent
comme une proie, mais c'est pour se mesurer avec d'autres
individus de son espce mme. C'est pour des luttes de pos-
session : pour l'aliment et pour la femelle. Pour vivre et se
perptuer, il faut que l'individu soit prt disputer l'un et
l'autre ses congnres. K. Groos (67) dit:<< la raison des
jeux de jeunesse (enfant et petit animal) est que certains
instincts particulirement importants pour la conservation
de l'espce, se manifestent une poque o l'animal n'en a
pas encore srieusement besoin. >>
<< Dans les jeux de combat organiss - boxe, football,
escrime et dans les diverses altrations de l'instinct - alpi-
nisme, checs, romans d'aventure, - nous avons devant
nous l'influence de la. socit sur l'individu. Rien de tout cela
n'est invent par l'enfant d'aujourd'hui. Quand il grandit,
il trouve des jeux dj institus; des clubs dj existants
le sollicitent. Mme quand il joue aux soldats de plomb,
l'enfant subit une tradition qui lui vient qes adultes. Ces
figurines correspondent mal l'agressivit de son ge. La
passion pour les petits soldats tmoignerait plutt d'un refou-
lement des instincts belliqueux. Nous ne nous tonnons pas
que de grands hommes de guerre (Frdric II), dans l'inter-
valle de leurs campagnes, se soient intresss ces jouets2.
Bovet rapporte aussi une statistique intressante
3
, qui
dit que dans la guerre de 1914, il y avait plus de joueurs de
football que de joueurs d'checs dans l'arme anglaise; pour
l'arme allemande c'tait l'inverse; cela prouve que les c h ~ s ,
jeu de combinaisons stratgiques et de rflexion, sont plus
prs de l'agressivit primitive que le football, ce qui est
I. BOVET {I9) p. 54
2. BoVET (19).
3 (19) p. J70.
'
200 PULSION NUMRO UN
conforme au fait que la guerre d'aujourd'hui ne peut plus
tre considre comme stimulant l'instinct combatif pur,
s'extriorisant dans les jeux de lutte corporelle, comme le
football.
W. Brown, un behavioriste amricain, ne onsidre pas
la guerre de nos temps comme une manifestation de l'agres-
sivit des masses, faisant appel aux tendances sadistes dans
l'individu
1
: la guerre est aujourd'ht toujours prcde
d'une priode de prparation psychologique des masses par
une propagande approprie chauvine. La valabilit de cette
affirmation est dmontre aussi par le fait que dans tous les
pays on a introduit le service militaire obligatoire, donc une
mesure de contrainte. On a vu aussi en r9r8 que les soldats
dans les tranches de deux camps fraternisaient souvent.
Comme conclusion gnrale au sujet du rapport entre
l'instinct combatif et les jeux en tant que moyens ducatifs,
il est intressant de constater, comme le fait Bovet (r9),
qu'on peut classer les thories sur la signification de ces
derniers en trois groupes :
ro La thorie atavique (Stanley Hall), selon laquelle les
jeux n'ont pas de porte actuelle, les instincts qui s'y mani-
festent, sont des survivances : l'enfant grimpe aux arbres,
parce que ses anctres ont t nagure des hommes des bois.
S'il se bat, c'est qu'il fut un temps o le corps corps tait
une obligation que l'tat de sauvagerie imposait aux primitifs.
Les jeux, comme les. tendances instinctives, qui s'y mani-
festent, rcapitulent les grands chapitres passs de l'histoire
de la civilisation humaine. Ils n'en prparent pas les tapes
venir. Ds lors l' ducateur n'a ni les rprimer ni les
encourager. L'enfant les dpassera de lui-mme naturellement.
2o La thorie du prexercice (K. G ro os) dit, par contre,
que .les jeux ont une porte actuelle et positive. Ce sont des
exercices prparatoires : l'enfant se bat car il aura se battre
dans la vie. Le jeu a pour fonction et pour effet de crer des
habitudes. Pour viter que certaines habitudes se crent,
l'ducateur doit s'opposer aux premires manifestations
de l'instinct.
3o La thorie cathartique (Carr) considre que les jeu.Jt ont
une porte actuelle, mais ngative. Ils auraient pour but et
pour rsultat d'liminer de l'individu certaines impulsions
asociales. L'ducation doit tendre encourager les jeux de
combat, si on dsire purger l'enfant de son agressivit. L'en-
fant se bat parce qu'il importe l'espce qu'il ne se batte
plus quand il sera grand.
1. Cit par RxtwALD (130) p . 394
\
L'DUCATION SPORTIVE ET MILITAIRE 20I
Mais, selon Claparde (31), ces trois thories ne s'excluent
pas l'une l'autre, et nous aussi pensons que les buts de chacune
d'elles se diffrant et se compltant, elles peuvent tre utilises
dans les diffrents aspects ducatifs : la thorie atavique,
qui a pour but de canaliser les pulsions primitives - dans
l'ducation sportive et militaire, la thorie d1,1 prexercice,
dont le but est de faire dvier - dans l'ducation morale,
et la thorie cathartique, qui cherche platoniser, sublimer
les pulsions - dans l'ducation pacifiste et sociale.
L'ducation sportive, surtout depuis Baden-Powell avec
son ide de boyscoutisme, nous procure le meilleur exemple
du succs des mthodes, qui s'appuyent sur la pulsion com-
bative, pour en dpasser les dveloppements dangereux pour
la socit humaine. Baden Powell lui-mme ditl: L'exer-
cice militaire tend dtruire l'individualit, nous dsirons,
au contraire, dvelopper le caractre. En montrant au jeune
garon un idal sous un aspect chevaleresque, et en lui pres-
crivant comme une obligation de rendre son prochain au
moins un service par jour, le scoutisme dirige vers un but
altruiste les forces accumules. Bien loin de former des
machines par des exercices d'obissance passive, il stimule
aux initiatives rflchies2. >>
Il est vrai que les sports font fleurir toutes les qualits
qui servent la guerre : insouciance, belle humeur, accoutu-
mance l'imprvu, notion exacte de l'effort faire sans dpen-
ser des forces inutiles
3
>>. Les sports prparent la guerre et
quand on se sent prpar quelque chose,... on le fait volon-
tiers . Mais c'est surtout aussi dans l'ducation militaire
prparatoire qui, ct de l'entranement la discipline,
exerce le corps et donne une instruction militaire spciale,
que rside le risque, qu'en prparant la guerre, on prpare
la guerre elle-mme: l'exercice physique, en donnant au jeune
homme conscience de sa force, l'encourage facilement en
abuser, et l'instruction militaire, en concentrant sa pense
sur la guerre, risque de la lui faire dsirer. Mais, par contre,
l'exercice physique a la proprit de devenir une fin en soi
et l'organisation des sports fournit la force accumule une
drivation inoffensive, aussi peut-on crer dans l'esprit public
des suggestions qui contrecarrent l'ide guerrire. D'autre
part, l'cole mme, par l'enseignement de l'histoire, axe
P.OUr la plupart sur les vnements de la vie nationale des
tats, dveloppe souvent chez l'enfant, sans s'en rendre
compte, le got de la lutte, en exaltant les '\lertus guerrires.
I. Cit par BOVET (I9) p. 252.
z. Ibid., p. 252.
3 DE CouBERTIN (32) cit par BoVET (19) p. 228.
1
1
1
\
1
1
202 PULSION NUMRO UN
D'ailleurs, on cannait des exemples d'un entranement au
combat mme chez les animaux : ainsi Letourneaul inter-
prte comx:ne <<leons d'une sorte d'escrime guerrier >> les
combats smguliers observs par Hu ber chez les fourmis.
Aprs avoir pass en revue les faits concernant la gense
et l'volution de la pulsion agressive chez l'enfant comme
elle se manifest-e dans les jeux et l'ducation, nous' voulons
nous adresser l'analyse des manifestations de cette pulsion
que nous avons reconnue comme la plus forte de toutes, et
que nous avons dsigne pour cette raison comme la pulsion
.r. chez N.ous verrons par la suite aussi les possi-
bilits de sa sublimation ct platonisat1on.
La ncessit de lutter, de se prserver du danger caus par
des agressions ennemies, soit en se mettant en tat de dfense
. . ,
s01t, au contraire, en attaquant l'adversaire, est une activit
humaine aussi vieille que l'homme, et l'tre vivant, en gnral.
Sous le nom de lutte, on entend en biologie la rsistance
toutes sortes de facteurs qui menacent l'existence, lutte contre
les la nature, contre les intempries, les
maladies, etc., ma1s dans un sens plus troit, ce mot dsigne
une raction contre les dangers qui se prsentent d'une
manire plus ou moins soudaine et sous forme de facteurs
eux-mmes vivants.
La ncessit de lutter place l'individu en face des nouvelles
conditions dans la vie et conditionne ainsi des nouveaux
rflexes conditionns, des nouvelles attitudes et habitudes,
qui ont pour base la << premire pulsion. C'est le premier
mcanisme de l'tre vivant qui entre en action au contact
avec le monde extrieur, ce dernier . se prsentant pour la
plupart sous forme d'obstacle que l'tre doit vaincre. C'est
la premire raction du petit enfant qui veut tout avoir, tout
toucher, pousser, caresser, modeler, dchirer, tant que les
objets de sa convoitise ne se prsentent pas lui sous forme
de quelque chose qui l'effraye
2
Il porte tout sa bouche.
On a voulu identifier cette pulsion agressive un instinct
spcial de vitalit
3
, qui aurait comme but de conserver la
vie. Nous ne pouvons pas souscrire cette manire de voir
les choses : notre avis, toutes les pulsions sont des mcanismes
de conservation de la vie, les n
8
r et 2 - de conservation de
l'individu, les n
8
3 et 4 - de l'espce. La pulsion agressive
1. Cit par BovET (19) p. 223.
2. REIWALD ( 130} p. 266.
3 Ibid., p. 272.
4 v. p. 50.
LUTTE ET INSTINCT AGRESSIF
203


1) ne serait qu'un de ces quatre moyens de prserver la
v te.
Or, dans la pratique de la lutte pour conserver sa vie
primitif, apparent encore aux singes, dt
cevou des avantages que lui procurait la coopration avec
ses semblables. pour la chasse; il est devenu grgaire et s'est
form des habitudes sociales. Il serait ainsi devenu d'abord
une espce de singe-loup. Cela aiderait, d'ailleurs, comprendre
pourquoi l'homme est encore si imparfaitement sociable
"(thorie de Carveth Read) (r28)l.
Les .ncessits de la vie grgaire amenrent certainement
l' tablissement des consignes inhibitives trs fortes des
tabous, qui contrecarraient dans l'individu les exc; des
manifestations de la pulsion combative, l'instar des tabous
sexuels, qui rglaient le comportement sexuel entre individus
de la mme espce. Ainsi l'instinct combatif de l'humanit
naissante dut tre, ds l'origine, rgl et canalis en quelque
mesure. Selon Adler (3a)
2
, l'inhibition subconsciente d'un
instinct, son refoulement, peut se traduire ultrieurement
par des phnomnes trs caractristiques, au nombre desquels,
dans sa Psychologie individuelle, Adler relve les suivants:
I
0
l'instinct peut se convertir en son contraire
2 il dvie vers un autre but, '
3 il se dirige sur la personne mme du sujet,
4 l'accent se porte sur un instinct de force secondaire.
Selon Bovet (19), l'instinct combatif peut subir, dans des
cas pareils, les vicissitudes suivantes :
. I
0
Il peu.t. se con uer sans changement apparent. La pres-
s ton du milieu soctal est sans effet. L'individu reste adulte
, '
qu'il tait enfant : l'instinct ayant engendr l'habitude,
tl garde le mme plaisir se battre et profite de toutes les
occasions. Un adulte batailleur succde un enfant batail-
leut:. Ce c8:s, le plus simple, est socia-
Cette permanence inchange de
1 mstmct fatt de 1 enfant normal un tre inadapt.
2 Par des ncessits de la vie sociale l'instinct combatif
se maintient dans certaines limites : il se continue avec un
minimum d'altration en se canalisant dans les jeux de lutte
des adultes : boxe, lutte suisse, escrime, football. Ce dernier
combine les instincts de chasse et de lutte et peut tre occasion
de certaines r gressions .
3 L'agressivit se continue, elle se canalise, mais surtout
elle se complique, en s'alliant toutes les autres forces de
x. (128) cit par BovET (19) p. 98.
2. (3a) cit par BOVET (19) p. 99.
\
1
'
204
:PULSION NUMRO UN
l'individu : l'adresse, le sang-froid, le calme et enfin les formes
les plus hautes de l'intelligence. Les deux types principaux
de cette complication seraient : l'intellectualisation et la
socialisation de l'instinct combatif : un exemple de ralisation
dans cette direction serait le comportement de travail.
Il est d'un haut intrt de comparer l'volution humaine
sociale et l'volution individuelle en ce qui concerne la pulsion
combative, comme le fait Bovet (19) : dans I'voluticm
individuelle on peut numrer les priodes suivantes :
I
0
les premiers jeux de lutte apparaissent au cours e la
troisime anne
1
,
2 la priode de 9 13 ans : l'instinct brut fait explosion
avec une intensit particulire,
3 ensuite la priode, o il se complique et se canalise (par
exemple, sous forme de comptitions sportives, etc.),
4 platonisation ventuelle (activit sociale constructive).
Et paralllement, dans le dveloppement de l'humanit :
1 les hommes primitifs ne se battaient pas, cc qu'il
parait, sans tre attaqus. Au cours de l'volution humaine
l'instinct combatif dut augmenter beaucoup de force.
2o Son maximum fut atteint sans doute une poque encore
barbare.
3 La canalisation de l'instinct dans la sphre sociale est
ralise dans le caractre des guerres de l'histoire.
4 On pourrait voir une platonisation de l'instinct combatif
dans la cc guerre froide de notre temps; il faut esprer que
cette platonisation s'panouira dans l'avenir, quand on
parviendra sublimer totalement la pulsion sous forme de
travail collectif pacifique de l'humanit entire pour son bien
culturel et social.
Une question vient aussitt quand on pense aux manifes-
tations de la pulsion combative : comment se traduit-elle
dans le choix des professions? Quelles sont les activits pro-
fessionnelles qui s'imposent aux hommes dans le comporte-
ment desquels cette pulsion prime les autres? Avant tout,
on peut constater que dans la jeunesse, des moins de 10 ans
ceux de 15 ou 16 ans, c'est surtout le got des professions
combatives - soldat, gendarme, chasseur - qui est rpandu,
selon S. de Maday
2
Quoique dans le choix des carrires
on observe souvent que le fils embrasse la mme profession
que le pre, on peut nanmoins affirmer que ceci survient
moins par hrdit des gots que par influence de l'exemple.
Toutefois, la corrlation entre la profession et les gots des
x. K. GRoos (66) cit par BOVET (19) p. 174.
2. Cit par BoVET (xg) p. x62.
1
'
'
'
'
' '
.
1
',
'
'
\
PROFESSIONS AGRESSIVES
'
individus ne peut pas tre nie dans nombre des cas. Bovet
(19). donne des exemples concernant l'incarnation de la rali-
satif>n des dsirs agressifs ou mme cruels dans des professions
sociales : pour l'instinct pur - soldat, gendanne, chasseur;
pour l'instinct dvi - fort de la halle, guide de montagne,
boucher, cocher, dentiste, accoucheur, chirurgien, etc; pour
l'instinct sublim, objectiv et platonis - maitre d'cole.
Mais, en ralit, on trouve ~ partout, la Bourse comme au
Palais de Justice, dans les halles et sur les mers, des gens qui
ont embrass leur profession par combativit.
Reiwald (130) rapporte le tableau de Szondil sur la
slection professionnelle, qui donne une vue assez dtaille
sur la classification d'un grand nombre de professions, base
sur les donnes de la socio-psychologie. Nous-mmes pensons
pouvoir grouper les professions selon les quatre pulsions leur
inhrentes, comme on peut le voir sur le tableau ci-dessous :
I
soldat
politicien
diplomate
lutteur
sportif
pilote
avocat
chirurgien
bourreau
chauffeur
.
marm
dtective
policier
boucher
Pulsions
2
cuisinier
htelier
commerant
. , .
mgemeur
prtre
travailleur
fonctionnaire
serviteur
agriculteur
critique
3
danseur
artiste
musicien
peintre
coiffeur
chanteur
sculpteur
architecte
mannequin
Professions
4
savant
prtre
professeur
ducateur
mnagre
mdecin
infinnier
.
J U ~ e
religieuse
organisateur
Hamon (74)
2
insiste qu'entre l'instinct combatif et le
choix de la carrire militaire, il y aurait un rapport posit
et direct. De Maday
3
, qui se place pourtant sur un point
de vue militariste, est d'avis que l'volution humaine part
de la lutte pour aboutir au travail >>. C'est le cas des profes-
sions d'avocat et du commerant, par exemple, chez lesquels
il y a des composantes combatives, mais la composante du
travail l'emporte. Et les cas ne sont pas rares, o certaines
J' (130) p. 278.
2. (74) cit par BoVET (19) p.
3 Cit paJ" Bovx-r {Ig).
t66.
r
1
2o6 PULSION NUMRO UN
1
.
.
1
'


;
gens se font soldats pour se dbarrasser des soucis de la lu'tte
pour la vie ll, de sorte que, comme le dit Bovet (19), de
1
nos
jours, bien souvent il n'y a plus de corrlation vidente entre
le got instinctif de lutte et le mtier de soldat, diffrnce
de ce qui tait la rgle autrefois.
En considrant que le comportement de travailleur indus-
triel implique une composante agressive, Reiwald
1
avance
qu'une des causes les plus import antes dans les mouvements
de rvolte des masses rside dans le sentiment du manque de
satisfaction que cre le processus moderne de production.
Pour prouver la joie au travail, il faut qu' ct de la pulsion
sexuelle (libido, amour pour son t ravail), y soit prsente
encore l'autre pulsion lmentaire - l'agressive qui est aussi
irrsistible comme la faim et le besoin sexuel. Et il en donne
des exemples: celui de porter un poids ou d'abattre un arbre.
Et le mme vaut pour les activits intellectuelles les plus
hautes : on parle donc de la nettet tranchante d'une
pense . On retrouve la pulsion agressive mme chez les
professions sublimes : la profession du boucher est du point
de vue social trs utile, et pourtant elle livre un gros pour-
centage d'assassins; la profession du dentiste ou du chirur-
gien est hautement sublime, mais a aussi des caractres
sadiques.
Nous avons vu que dans la vie il est assez rare de rencon-
trer des personnes chez lesquelles telle ou telle pulsion se
manifeste sous forme pure, on dit gnralement d' une telle
personne que c'est un homme entier. Pour la plupart, on voit
des exemples plus complexes o deux et mme trois pulsions
s'associent, se compltent, ou aussi qu'une pulsion perd
certaines de ses caractristiques au profit d'une autre. Ainsi,
il existe un lien entre la pulsion combative et la pulsion
sexuelle, entre le combat et l'amour, ou en termes de sensa-
tions psycho-physiologiques entre la douleur et la volupt.
On connat de l'exprience psychanalytique que le plaisir
de cruaut a un arrire-got de plaisir spcifiquement sensuel
2

D'ailleurs, dans le rgne animal et dans les civilisations pri-
mitives, le combat, nous l'avons vu, est troitement associ
l'amour. On connait aussi que les sadistes ont besoin de
faire souffrir pour stimuler leur sens rotique. Chez les enfants
le plaisir d'assister des fouettes et d'en donner, tient une
place considrable dans l' veil de la vie sexuelle de l' enfant.
C'est une raison de plus pour viter ce mode de chtiment
corporel, selon Bovet (r9}, qui est psychologue et ducateur.
J. IIWALD (130) p. 272.
2. BoVET (xg) p. 82.
\
1,
\
1
\
\ AGRESSIVIT COMPLEXE 207
J\Volupt est souvent associ la souffrance d'autrui et la
doUJ.eur prouve par le sujet On a reconnu aujour-
d'hv.i que le sadisme et le masochisme ne sont pas
mais se retrouvent chez la mme personne, et c est pourquoi
on dsigne aujourd'hui terme


La de la douleur est. auss1 une
de la posie romantique, qm se pla.J.t dans la descnphon des
tats mlancoliques. .
Comme il y a des liens assez frquents entre pulswn
combative et la pulsion sexuelle, il y en a auss1 entre la
premire et la pulsion alimentaire sublime, qu'est le senti-
ment religieux, selon notre de :roir
2
Nous.
dj vu plus haut que dans de. la VIe
gieuse, on retrouve souvent 1 espnt se
par l'emploi d'expressions, empruntees a la vte mtlitrure.
Aux exemples cits plus haut
3
ajoutons le texte d'un choral
de Lu th er, o on trouve des expressions comme C'est un
rempart que notre Dieu, une invincible armure 1>. On rencontre
le mme chez les musulmans qui s'appellent les guerriers
d' Allah; les psaumes de ne
pas non plus d'explosions belliqueuses'. Mais dans
du Christianisme lui-mme on apprend que Constantm avait
employ le labarum comme un insig_ne de son arme, .que
dans les glises orientales la P.roclamatwn, de la sa1!1t.e
servait la dfense du Dieu national et de 1 tat, l glise diVI-
nisait la guerre, les guerres de Charlen:agne et les croi.sades
taient un service religieux pour Chnst et pour l'ghse
5
>>.
Mme de nos jours on voit souvent, en politique, ralise
l' alliance du sabre et du goupillon)), de l'arme et du clerg.
Mais vice-versa, l'lment religieux a aussi eu une influence
sur les comportements base combative, en contribuant
leur dviation et sublimation. Ainsi, par l'glise, l'ide de
l'arme prend le pas sur celle du soldat, l'organisation sur
la combativit pure : tous les efforts sont coordonns, la
milice chrtienne est hirarchise. La qualit matresse du
soldat devient l'obissance, au mme tit re que l'intrpidit.
On s'exerce l'obissance, comme on s'entrane au courage.
L'arme la discipline, la beaut des plans combins font
souvent' perdre de vue la lutte elle-mme. L'instrument est
si parfait qu'on l'admire pour lui-mme, sans plus
au but en vue duquel il a t faonn. Ces facteurs de l'esprJ.t
1. En grec .Xi.yo, -douleur, et 2yvuca- lubricit.
2. V. p. 164.
3 v. p. 169.
4 BoVET (19) p. 136.
5 Ibid., p. 146.
J
1
1
208 PULSION NUMRO UN 1
il
t . l' b'. 1 , . . 1
rn 1 arre, o e1ssance, par exemp e, n ont en sot nen d'agresSif.
Et on parvient au cas, comme celui d'Ernest
petit-fils de Renan, qui vint au Christ par l'glise:
l'glise par l'arme profane, et l'arme par le besoin
Mais chez nombre d'mes religieuses, l'instinct
leur inhrent, peut apparaitre sous sa forme primitive et
brute : on le voit dans l'image des tortures de l'enfer promises
aux pcheurs, ou aussi au fait que les religieux voient parfois
avec plaisir perscuter et torturer autrui, comme c'tait
le cas dans l'Inquisition et les perscutions et les procs de
sorcellerie . La cruaut n'est pas trangre l'esprit reli-
gieux: on le voit dans le fait d'emploi des armes trs chamelles
contre la chair : flagellation et svices de toutes sortes dans
certaines sectes religieuses.
Enfin, la pulsion combative tant un mcanisme fonda-
mental de l'tre vivant, et comme tel ne pouvant pas tre
dracin ou supprim, peut nanmoins subir certaines trans-
formations et attnuations. Tout ce que nous pouvons
esprer, c'est de la sublimer dit Stanley Hall (73)2. Dans
le cas de la pulsion sexuelle, il y a un lment pouvant dclen-
cher un rflexe conditionn inhibit, provenant de l'intrieur,
du 2e systme de signalisation : c'est la raction qui, en termes
d'introspection, est dsigne comme pudeur. Dans le domaine
de la pulsion agressive, dit Bovet (19)
3
, il n'existe rien de
comparable, qui permettrait une rpression; nous dirions pour-
tant que peut-tre un jour, avec l'avnement d'un Homme
Nouveau dans un Monde chang, un quivalent du sentiment
de la pudeur, pourrait surgir aussi dans le domaine de la
pulsion combative, une sorte de pudeur altruiste . Par
exemple, dans la vieille civilisation chinoise la socit politique
non seulement tait parvenue canaliser l'instinct combatif,
mais a entrevu dj la possibilit de le sublimer totalement :
la profession militaire tait considre comme la plus basse
et digne d'tre rpudie.
Les transformations ou altrations que peut subir la pulsion
combative peuvent prsenter les caractres de dviation,
d'objectivation, de subjectivation, de platonisation et de
sublimation. La notion de dviation est nette dans le cas des
mnages sans enfants, qui les remplacent par des chiens ou
des chats qu'ils choyent : la pulsion parentale est dvie dans
ce cas. Pour la pulsion combative il y a dviation sous forme
I. Ibid., p. I54
2. (73) cit par BOVET ( 19) p. 219-
3 BoVET (19) p. 9
\
1
ALTRATIONS DE LA PULSION COMBATIVE 209
sports, dits de combat : natation, alpinisme, course pied,
fQotball. Dans le cas d'escrime, de boxe, de lutte, il y a lieu
de parler plutt de canalisation de l'instinct. Bovet (19)
in'tiique comme une forme de dviation de l'instinct combatif
particulirement ingnieuse et fconde au point de vue social,
celle qui la lutte substitue le concours. On continue d'avoir
un; adversaire, on continue de dployer la mme nergie
- ,mais cette nergie nanmoins ne se dploie pa.S vraiment
contre l'adversaire. Ainsi tout l'entranement que procurait
la lutte est conserv, le concours continue de signaler les
plus forts l'attention des spectateurs, mais la socit en a
limin les effets fcheux. En plus, le concours tend le champ
de la combativit. On peut s'attaquer au record des absents,
et surtout concourir avec soi-mme, se surpasser et se vaincre.
Dans l'obiectivation de la pulsion combative, l'homme,
au lieu de se jeter dans la lutte, se satisfait, en la regardant
du dehors. Dans les soldats de plomb )) on a aussi l'objecti-
vation devant soi. Du mme genre est le plaisir qu'prouvent
tant de gens crire, lire, entendre raconter des histoires
de bataille, des aventures des explorateurs ou d'Indiens, de
la littrature criminelle )), des romans fantastiques comme
ceux de H . G. Wells ou de Jules Verne. Aussi assister
aux courses, aux matches de boxe; du temps de Rome, aux
batailles de gladiateurs; aujourd'hui, aux corridas.
La subie:tivation - c'est le plaisir recevoir des coups
sans risquer de voir souffrir autrui. Adler (3a) met la con-
version de l'instinct combatif qui prend pour objet la
personne mme du sujet, au nombre des effets du refoulement.
Il cite
1
l'humilit, la soumission et le dvouement, l'assu-
jettissement volontaire, le flagellantisme et le masochisme
comme les effets de ce phnomne.<< L'aboutissement extrme
de cette conversion de l'instinct est le suicide. ))
Platonisation, terme cr par Bovet (rg) pour dsigner,
par allusion l'amour platonique, la situation quand la lutte
engage contre un adversaire n'a plus rien de commun, dans
ses manifestations extrieures, avec la bataille laquelle elle
emprunte ses mtaphores. Dans la lutte platonique ce sont
les buts purement intellectuels qui prennent toute la place.
Le symbole de cette tape dans l'volution de la pulsion com-
bative, c'est le jeu d'checs.
Enfin, dans la sublimation nous voyons une notion qui
implique, part la transformation de l'instinct, une appr-
ciation morale, c'est--dire, l'adaptation de l'individu au
monde et la socit : c'est ses fruits, jugs quant leur
r . (Ja) cit par BovET (19) p. 1I4.
,
r
1
1
1
210 PUi.SI0!-1 NUMRO UN 1
1
valeur sociale, qu'on reconnat la sublimation. Dj Secrt
a distingu trois tapes dans l'volution de l'instinct
(il dit amour ), qu'on peut appliquer aux tapes de subli-
mation de n'importe quelle pulsion, et dans notre cas, de la
pulsion combative : :
1 d'abord c'est la domination de la pulsion primitivc;et
goste; ;
2 ensuite, la forme complique et aurole de proccupa-
tions altruistes;
3 enfin, la forme platonise, dans laquelle rien ne subsiste
des gestes matriels de la premire impulsion animale, mais
qui les rappelle encore par des rsonances organiques que
la langue devine et exprime dans ses mtaphores.
Dans le cas de pulsion combative il y a la premire tape,
qu'est la lutte goste pour la vie, englobant aussi la lutte
pour les moyens de la vie. Viennent ensuite les mmes luttes,
mais altruistes, pour la vie, la sant, la prosprit des autres :
de la famille, de la cit, de la patrie, de l'humanit. Enfin,
les luttes d'ordre social pour les fins morales, c'est--dire,
les acquisitions sublimes de la culture humaine : beaut,
vrit, justice, libert.
Dans la vie individuelle on peut parfois voir ralises ces
tapes : ainsi, Bovet (19) rapporte les donnes de la vie
de saint Ignace de Loyola, ou aussi de Josphine Butler qui
entreprit la fin du sicle prcdent une lutte pique, une
vraie croisade, pour l'abolition de la police des murs et de
la prostitution rglemente.
Rcapitulons encore une fois, pour mieux les fi.xer, les
trois tapes de sublimation de l'instinct combatif sous l'aspect
social :
1 Dans le pass lointain, des tribus se battaient, mues
par la pulsion pure chez leurs membres, pour le plaisir de se
battre;
2 Aujourd'hui les citoyens contemporains des tats se
battent aussi, mais ils mettent ou croient mettre la brutalit
de leurs actes au service d'une ide : la patrie, la libert, le
droit, la paix venir;
3 La dernire phase, celle qui consisterait faire passer
toute sa combativit instinctive dans un grand effort huma-
nitaire collectif, n'est pas encore atteinte par l'humanit.
Les ractions biologiques qu'on observe dans une lutte,
ressortent surtout des contractions musculaires plus. ou moins
violentes, diriges par une activit du systme nerveux; dans
z. Cit par BoVET (19) p. 123
.
\
\
\
VIOLENCE CORPORELLE. LA DOULEUR
2Il
envisage comme phnomne biologique, on peut
agressive et la forme dfensive. Dans la
1 md1V1du cherche dominer, dtn1ire un autre
enjtout cas exercer sur ce dernier la violence dans la
c'est l'attaqu qui cherche se la
Le prototype de toute violence est, naturellement,
la corporelle, que la victime peroit par la sensation
de louleur qu'prouvent les parties de son corps meurtries
par les coups ports par l'adversaire. La douleur est donc un
mca':lisme d'avertissement dont chaque individu est pourvu.
les recherches de Goldscheider et de von Frey on
S<ll:t que des rcepteurs spciaux, des points de douleur,
peau, et ainsi la possibilit d' existence d'un
reflexe declench par le processus nerveux et qui rpond
la sensat10n de douleur et aboutit des contractions muscu-
laires, devient trs probable. Ce rflexe inn base de la
primordiale de dfense serait la trame biologique du
prem1er systme dont il est question ici.
Associ d'autres excitations, surtout visuelles, mais aussi
sonores ou tactiles, le, rflexe .prend une forme qui se traduit
dans le par 1 express10n de menace. En premier lieu,
la menace A devient, c'est--?Jre. apte la
douleur meme, et a declencher la reaction motnce dfensive
: ou immobilit due la stupeur, paralysie -
s1 ces exc:ta!10ns supplmentaires peuvent voquerfacilement
dans . ou mieux, des processus ner-
veux eqmvalents; Sl elles se composent d'lments
semblables, au moms en partie, ceu=r originaires du rflexe
de ,douleur. Par si fait le mme geste,
ou emet le mme en ou prend une attitude qu'il aurait employe
lors d'une attaque relle. La menace devient alors efficace :
elle dclenche. la raction ncessaire l'agresseur. C'est la
fofl!le la plus la plus primitive d'une violence psychique.
Ma1s ;;vons ,?J vu, dans le chapitre traitant des rflexes
cond1tionnes, qu il est possible e greffer sur un rflexe donn
W1 autre rflexe de degr suprieur. Il devient ds lors
prhensible quel signal ou excitant, agissant
sur les sens, pmsse devenu un facteur conditionnant, dclen-
chant une raction propice l'agresseur : ce peut tre une
parol_e, tme imag-e graphique, par exemple, un symbole go-
mtnque comme la croix gamme,. une mlodie, un son
quelconque, surtout s'il a une certaine intensit; un geste,
mouvement, comme le salut romain, etc. Et c'est prci-
sement dans ce mcal;)isme si simple que rsidait la base de
toutes .le:5 pratiques propagandistes du. fascisme hitlrien et
mussohmen : menacer au moyen de symboles.
212 PULSION NUMRO UN
l
1
(
1
1
' 1
'
1
'
Nous avons parl tout l'heure de la forme la plus primitiye
de la menace; on retrouve ce principe, ralis bien clairemeJ1-t,
dans l'observation des attitudes de certains animaux :
phnomnes qui s'y rapportent sont connus en biologie squs
le nom de fascination et de mimtisme de terrification. Dfns
le premier cas, l'agresseur prend une forme ou une attitude
qui effraye la victime par la soudainet d'apparition de cer-
tains caractres, ou par leurs dimensions ou l'clat de leurs
couleurs, etc., et qui causent, chez l'animal attaqu, une sorte
de torpeur motrice : il est paralys, perd la facult de fuir
ou de se dfendre, et devient une proie facile pour l'agresseur.
Ce fait a t observ, par exemple, chez certains serpents :
en apparaissant soudainement devant un oiseau, ils le fas-
cinent tel point que ses rflexes de fuite sont inhibs et il
va mme se jeter dans la gueule du reptile.
De mme, un insecte orthoptre, la Mante religieuse, en
cartant ses extrmits antrieures, prend un aspect dit
spectral, et, par sa forme bizarre et son attitude rigide, fascine
les petits animaux attaqus par cet insecte rapace. Ces faits
sont galement dsigns, en biologie, sous le nom de mim-
tisme offensif, qui indique que sa fonction est de surprendre
la proie. Comme contrepartie, on connat le mimtisme
dfensif, au moyen duquel la victime tente se drober la
vue de l'agresseur - c'est le mimtisme de dissimulation;
mais il existe encore une autre attitude, non moins importante,
qui permet la victime de prendre l'aspect d'un animal
dangereux aux yeux de l'agresseur, en cherchant l'pou-
vanter par un aspect trompeur : c'est le cas du mimtisme
de terrification. Ici, c'est la victime qui exerce sur l'agresseur
une sorte de violence psychique , elle le menace par la
simple exhibition d'un signe qui rappelle le vrai danger.
Cunot (34) cite le cas suivant :
La chenille du Chrocampa elpenor (un papillon) prsente
sur deux de ses segments deux t.aches oculiformes cercles de noir;
inquite, elle rtracte ses anneaux antrieurs; le quatrime se
renfle fortement; l'effet obtenu serait d'une tte de serpent
capable de faire illusion aux lzards et aux oiseaux de petite
taille, effrays par cette subite Un autre cas est
du P.apillon Smerinthus ocellata! qm, .au cache ses ailes
infneures, comme tous les Sphmx, maiS qm, s il est en danger,
les dmasque brusquement avec leurs deux gros yeux bleus
sur fond rouge, qui pouvantent soudain l'agresseur. Ce geste
est accompagn d'une sorte de transe. Au reP.os, l'animal ressemble
des feuilles effiles dessches. Troubl, il se son
support, dploie ses antennes, bombe le thorax, rentre la tte,
exagre la cambrure de son abdomen, cependant que tout son
'
'
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1
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1
' \
'
'
FASCINATION. MIMTISME DE TERRlFICATION 2 13
co):ps vibre et frissonne. L'accs pass, il revient lentement
l'ilnmobilit. Des expriences de Standfuss ont montr l' efficacit
de '',ce compor'tement : des petits oiseaux, la msange, le rouge-
goi'fJe. le rossignol commun, sont effrays. Le papillon, ailes
semble tre en effet, la tte d'un norme oiseau de
pr01e ,,
Caillois (23) cite encore un exemple de ce genre, celui du
papillon Cali go des forts du Brsil, que Vignon dcrit ainsi :
Il y a une tache brillante, entoure d'un cercle palpbral, puis
des ranges circulaires et imbriques de petites plumes radiales
l'aspect chin, imitant la perfection le plumage d'une chouette,
pendant que le corps du papillon correspond au bec du mme
oiseau. La ressemblance est si frappante que les indignes du
Brsil le clouent la porte de leur grange au lieu et place de
l'animal qu'il mime. Certains oiseaux, effrays normalement par
les ocelles du Caligo, le dvorent sans hsitation, si, comme l'a
fait Fassl, on les lui dcoupe sur les ailes.
Les exemples que nous avons cits montrent des rflexes
devenus stables, absolus, hrditaires, puisque ces transfor-
mations terrifiantes sont automatiques. Il existe aussi des
rflexes cutans de ce genre
1
: un chat, devant un chien,
hrisse ses poils, de sorte que, parce qu'il est effray, il devient
effrayant. Le Dan tee explique ainsi chez l'homme le phno-
mne connu sous le nom de chair de poule , lequel survient
notamment en cas de grande frayeur.
A l'aide de ces exemples, tirs de la biologie, nous avons
abord le problme de la peur qui, dans la vie des collectivits
humaines, est un facteur dont il faut tenir compte, surtout
propos du comportement dans le domaine politique, ax,
comme on sait, sur la lutte. L'motion de la peur qui peut
tre dfinie bien nettement du point de vue psysiologique,
dont les caractres peuvent tre enregistrs objectivement
et dclenchs volont, est un lment ncessaire de la lutte
et surtout de la menace : cette dernire cherche provoquer
l'tat de peur, pour inhiber toute vellit de rsistance
celui qui menace. La peur est donc lie troitement aux mani-
festations de l'instinct n I ou combatif. La peur a fait depuis
longtemps l'objet d'tudes des physiologistes et des psycho-
logues. Une de ses caractristiques les plus importantes est
le fait qu'elle est accompagne de troubles physiologiques
marqus : les battements du cur deviennent gnralement
plus frquents, tout le corps tremble cause des contractions
des muscles, la gorge se dessche et se serre, et les membres,
surtout les membres infrieurs, sont comme paralyss; des
r. CAILLOIS (23)
' 1
l
214
PULSION NUMRO UN
1
' 1
' 1
.
.
'

perturbations du systme vaso-moteur se manifestent da'ns
la pleur qui envahit la face, les viscres se contractent et
des dfcations et des pertes d'urine involontaires peuvent
s'ensuivre. La violence de ces manifestations physiologiques
prouve que la raction de la peur doit tre profondment
enracine dans les organismes et procder d'un instinct extr-
mement puissant. Ceci est corrobor encore par le fait qu'on
observe chez les animaux des formes de peur qui doivent
tre innes : des poussins nouveau-ns, par exemple, mani-
festent des symptmes de peur, si on les met en prsence d'un
faucon
1
. Une petite chienne qui est ne aux iles Canaries,
o elle n'a jamais eu l'occasion de rencontrer des fauves,
reporte sur le continent, et passant derrire les baraques
d'une mnagerie ambulante, la simple odeur des fauves
se met trembler et prsente tous les symptmes de la peur.
On peut distinguer une peur passive et une peur active :
les phnomnes qui caractrisent la premire, sont des ph-
nomnes d'inhibition, qui peuvent aller jusqu' la paralysie.
Dans la seconde un rflexe moteur s'y associe : celui de
L'activit motrice peut alors atteindre un tel degr d'intensit,
et l'excitation une telle dure, que, comme le dit Mac Dou-
g all
2
, les viscres ne peuvent pas les supporter et on observe
un puisement de l'organisme qui peut mener la mort.
Quand la peur active est intense, on peut constater aussi
certains phnomnes physiologiques comme dans la peur
passive, c'est--dire un tat d'obtusion et une perte de sensi-
bilit : en plus surviennent des phnomnes d'affolement
verbal ou moteur, le sujet fait des mouvements perdus et
parfois si peu rflchis qu'ils peuvent le conduire sa perte.
Les effets de la peur sont plus grands, si l'homme a faim,
s'il a soif, s'il est malade ou fatigu, s'il est dj dprim par
une motion antrieure, ce qui explique que l'effet d'une
propagande, qui utilise la peur comme base de son action,
a toujours une emprise plus facile sur les hommes se trouvant
dans des conditions conomiques prcaires, ou surmens,
ou apeurs par d'autres influences".
Pour combattre la peur, le meilleur moyen (comme il
rsulte, d'ailleurs, de la thorie des rflexes
est de l'inhiber, soit par une nouvelle excitation brusque
(inhibition interne). soit par une inhibition. in.teme con.di-
tionne, qui correspond ce que la psycholog1e mtrospechve
nomme un effort de volont. L'instruction militaire, par
1. DUMAS (50).
2. Cit par DuMAS (50).
3 RBGUERT (129).
LA PEUR
exemple, tend substituer aux rflexes dfensifs, surtout
celui de la fuite, un automatisme cr par l'habitude, capable
de faire excuter exactement les gestes et les mouvements
ncessaires au combat. On connat aussi le fait que les artil
leurs continuent gnralement servir leurs pices, sous le
feu, impassiblement : c'est parce que ce service exige une
grande activit physique et des efforts musculaires. L'atten-
tion de l'homme se trouve ainsi absorbe et l'artilleur oublie
le danger. La peur augmente dans l'inactivit. Le fait est
connu aussi que les soldats effrays, en tirant parfois sans
cesse, l'aveuglette, recouvrent peu peu un tat d'esprit
plus calme.
Comme causes dterminant l'tat de peur, on a indiqu
aussi des phnomnes ou des excitations trs violentes,
surtout sonores. Tous se souviennent encore de l'angoisse qui
treignait les curs lors des raids d'avions sur Paris pendant
la deuxime guerre mondiale, quand, surtout la nuit, les
sirnes commenaient hurler. On pouvait observer alors
dans les abris souterrains toutes les formes des tats d'mes
allant de la peur animale au courage, ainsi que les pMnomnes
nets d'inhibitions et de dsinhibitions. Et ce jour encore
que de fois un hurlement soudain de sirne dclench dans
quelque usine, ou de klaxon rappelant le son de sirne, cause
un tat d'inquitude instinctive hautement dsagrable.
L'inconnu galement engendre la peur; .la surprise, l'iso-
lement, le silence et l'obscurit sont aussi des fadeurs qui
aggravent cet tat
1
. Mais, l'avis de G. Dumas (50). c'est
surtout un tat de tension, qui dtermine l'apparition de
la peur, l'attente d'une sensation ou d'une motion extra-
ordinaires, d'une secousse physique ou morale, d' un choc
nerveux. La pire infortune est plus tolrable que l'angoisse
prolonge. Si, par contre, un mourant angoiss (en .cons-
quence d'un refoulement) et qui ne veut pas songer au danger,
on explique la proximit de la mort, il en rsulte un soula-
gement incomparable
2

Un fait d'angoisse de ce genre bien connu, est le trac de
l'orateur avant son discours ou celui de l'acteur avant son
apparition sur la scne : gnralement cet tat cesse ds que
l'action mme commence. Dans l'attente d'un danger , une
nervosit , une peur, s'empare souvent d'une personne qui,
au moment mme du danger rel, se ressaisit -c'est l'inhi-
bition qui joue alors; mais, une fois le danger pass, on voit
des personnes commencer trembler et tre en proie une
1. REGUERT (129).
z. (4) P 14 I'
'
216 PULSION NUMRO UN
peur intense : une dsinhibition se manifeste donc dans ce
cas. Ce phnomne, et sa forme collective, purent trs bien
tre observs lors des vnements tragiques de septembre
1938 : la nervosit, la peur, avaient envahi presque tout le
monde les jours des pourparlers de Berchtesgaden et de
Godesberg; c'tait la phase de l'excitation intense; le 24
septembre, alors que la mobilisa ti on partielle avait t dcrte,
un calme impressionnant, un sang-froid qui a caus l'admi-
ration de tous en Europe, s'est rpandu dans toute la France:
les mobiliss et ceux qui restaient devinrent calmes, rsigns,
prts affronter le pire avec un mle courage; c'tait la phase
de l'inhibition de la peur. Enfin, le 28 septembre, 16 heures,
l'annonce de la confrence de Munich, une vague d'motion
secoua le pays, o tout d'un coup une crise psychologique
collective violente se rpandit avec la rapidit de la foudre :
c'est alors seulement qu'on observa de vraies ractions de
peur - c'tait la phase de la dsinhibition.
La peur peut prendre l'aspect de la panique l o il y a une
multitude. Des ractions de peur collective aveugle, engen-
drant des fuites perdues et amenant la perte de la facult
de rsistance urr danger de mort, se produisent dans les
troupeaux de brebis, de bovids, d'lphants, etc.
On a pu observer sous microscope des phnomnes ana-
logues, mme dans les attroupements d'infusoires (Param-
cium caudatum) et qui ont pu tre mme films
1
. Selon
Brinkman
2
, une vraie panique ne se produit que chez les
animaux domestiqus. Il en dit : <<L'animal domestiqu jouit
de tous les avantages que lui procure une existence en
scurit. Mais si les garanties de cette scurit cres par
l'homme s'effondrent soudainement, l'animal domestiqu
se trouve d'un coup plac dans une situation de panique qu'il
ne peut maitriser comme c'est le cas aussi pour l'homme
domestiqu dans son existence assure . La panique peut
mme se transmettre par imitation de l'homme aux animaux
superieurs et vice-versa, chez les primitifs. Ainsi Alverde s
(7)
3
cite un cas difiant observ par Schillings : un vieux
babouin mle tait enchain devant un fort en Afrique orien-
tale. Comme la rumeur d'une attaque soudaine des tribus
d'indignes se rpandit parmi les noirs, et toute cette popu-
lation se rua en panique vers l'intrieur du fort, le singe
s'arracha de sa chaine et s'enfuit ensemble avec la foule
humaine.
1. SCRLJEPER-MARBURG cit par REIWALD ( 130) p. 515.
2. Cit par REIWALD (130) p. 515.
3 (7)' Cit par REiwALD (130) p. 87,
LA PANIQUE
217
Et le mme fait peut s'observer dans une foule humaine.
Nous en avons parl dj propos de la grande catastrophe
de Khodynka Moscou pendant les ftes du couronnement
de Nicolas II en 1894. Des affolements de ce genre se mani-
festent souvent lors des cataclysmes naturels : tremblements
de terre, incendies, naufrages; et aussi surtout suries champs
de bataille. On n'a pas relev moins de trois cents cas de
panique pendant les vingt-quatre annes de guerre qui s'-
tendent de 1792 18I5
1
Dans ces cas, il suffit que quelqu'un
pousse un cri : << nous sommes perdus 1 sauve qui peut! ,
qu'il fasse demi-tour; son cri, son mouvement sont immdia-
tement imits et la troupe se dbande, il devient impossible
de la rallier. La panique ne cesse que par l'puisement total
des forces physiques de ceux qui s'y sont laisss entraner.
Un exemple rcent de la panique tait donn par l'exode
de la population de Paris quand les armes de Hitler s'appro-
chaient de la capitale en 1940. Sa caractristique est qu'il
s'agissait d'une panique des masses plutt que des foules.
Cet affolement tait cr par absence de toute propagande
qui aurait pu endiguer cette raction collective irrflchie
et nfaste et tout fait en contradiction avec le caractre
franais contemporain.
Dans la Rvolution franaise, il fut toute une priode, en
1789, connue sous le nom de La Grande Peur, dans les cam-
pagnes. L'historien
2
raconte que des nouvelles les plus invrai-
semblables circulaient en province et que cette crdulit
engendrait des paniques. << Ainsi se rpandit la nouvelle que
des brigands arms arrivaient, pillant tout, incendiant les
maisons; on les avait vus, ils allaient venir. Un nuage de
poussire, soulev sur la route par le courrier, etc., faisait
croire aux brigands. Aussitt le tocsin sonnait, les femmes,
les enfants fuyaient, affols, les hommes s'armaient ...
Une panique l'chelle mondiale s'empara du monde
entier en automne 1938 pendant la crise de Munich en vue
de la guerre qui semblait imminente.
Un cas de vraie panique, qui a pu tre tudi et analys
par la suite par une institution scientifique aux Etats-Unis3
a dfray la chronique des journaux il y a une douzaine
d'annes, en crant dans le monde entier une stupfaction
devant les consquences aussi manifestes d'un dsquilibre
psychique des masses amricaines, caus certainement par
cette vie mcanise et fivreuse qui caractrise de plus en
I. REGUERT (129).
2. LAVISSE (90).
3 CANTRIL (24) cit par REIWALD (130) p. 531.
,
1
'
21R PULSION NUMRO UN
plus la grande rpublique nord-amricaine. Ce cas est connu
sous le titre de l' Invasion des marsiens . Le 30 oct. 1938 le
P?Ste de la Broadacasting System
d1ffusa1t a la radto un sketch, tlre du roman fantastique connu
de H: G. Wells La guerre des mondes et jou par la
pagme du clbre acteur amricain Orson Welles. Cette
audition provoqua des scnes d'motion inoue se traduisant
par des irrflchis chez un grand nombre d'auditeurs
non avertis.
Clyde Miller (ro5)1 cite le rcit suivant de H ad ley
tril (24) :
Encore avant que l'!Jlission ne soit termine, on a pu voir,
toute .Etats-Unis, des gens qui se mirent prier
D1eu, voctferer, a fmr perdument ppur chapper la mise
mort par les marsiens. Les uns se prcipitaient pour arracher au
danger suppos leurs proches; d'autres transmettaient par tl-
phone leurs adieux ou des avertissements aux personnes aimes,
se dpchaient d'en informer les voisins, d'autres encore
avoir des informations plus prcises des rdactions
de ou de stations d'misswns radiophoniques, ou bien
appela1ent des ambulances et des cars de police.
On a valu le nombre des auditeurs entre 6 r2 millions
de personnes, dont presque 2 millions considrrent les faits
pour vrais. Plus de 70 % d'eux furent saisis d'motion.
L'enqute ultrieure a montr que parmi ceux-ci 28 % taient
des personnes ayant eu une ducation suprieure (!), 36 %
secondaire et 46 % lmentaire. La contagion s'est propage
dans la persuasion que tout le monde tait du mme avis.
Les conomiquement plus faibles, comme les chmeurs, ont
livr un contingent plus grand de crdules et apeurs. Le
sentiment d'inscurit gnrale, cause par l'apprhension
rpandue alors d'une guerre imminente, augmentait la dispo-
sition de croire toutes sortes de danger.
. On a pu constater que la suggestibilit dpendait de plu-
Sieurs conditions psychologiques dont la plus importante
tait l'association prexistante entre l'excitation stimulante
normes de jugement ancres dans le psychisme des
liidtVldus ; en nos termes, ce serait la facilitation pour des
engrammes conservs dans le ze systme de signalisation,
de faire irruption dans la sphre consciente, de devenir des
rphnations, des rflexes conditionns rapparaissant la
surface : ainsi des personnes ayant une mentalit religieuse
I. (105) p. 29.
L' JN'VASION DES MARSIEN'S >> 2 19
virent immdiatement le doigt du Seigneur divin dans le
fait suppos de l'invasion marsienne.
La multitude est saisie par la panique lorsqu'elle se rend
compte qu'une valeur qu'elle considrait comme assure et
immuable, s'avre brusquement comme menace et qu'elle ne
peut entrevoir rapidement comment carter le danger. Ca nt ri 1
tire de son tude la conclusion suivante : le meilleur moyen
de prvention contre la panique rsiderait dans l'duation.
La contagion rciproque dans la paniquequi, selonFreud,
peut, par une sorte d'induction psychique, crotre et assumer
des proportions colossales, est surtout fonction de deux condi-
tions : que le danger soit vraiment trs grand, et que les liens
entre les prsents soient minimes : ainsi dans le cas d' un
die dans un thtre. L'augmentation de l'motion empche
toute observation raisonnante et toute rflexion.
La panique envahit une foule aussi si elle perd son meneur:
elle se disloque alors. On observe ce phnomne aussi chez
des animaux. Une peur collective s'empare de la ruche la
perte de la reine : elle se traduit par des formes typiques
d'inquitude. Une peur panique s'empare des personnes lors
d'un tremblement de terre; elle est alors extrmement intense
du fait de ce que la notion de la maison, du refuge, est, dans
le subconscient, ancre comme la scurit mme; la demeure
reprsente en quelque sorte, un meneur secondaire >>, un
lment de garantie indiscute de l'existence; en disparaissant
inopinment, ce lien fait dfaut et l'tat de dsorientation
complte, l'tat de panique est prsent. Mais non seulement
la foule est sujette la panique, la masse, .la foule diffuse,
l'est aussi, dans le cas de la disparition du meneur, du chef
du parti, . du gouvernement, d'un hros national, etc. Ces cas
montrent jusqu' quel point la masse, mme organise, peut
conserver les traits d'une foule primitive.
Bas ch w i t z
1
a forg la notion de la paniq2te muette n, qui
est surtout caractristique dans la masse. Cette forme de
panique est cause par la domination de la terreur, par une
influence excessive de petites lites rsolues et sans scrupules.
Dans cet tat on voit des cours de justice, des conseils muni-
cipaux, des assembles prendre des dcisions de n'importe
quelle valeur, voire de caractre ignoble, suggres par quelque
arriviste par basse complaisance pour des puissants de l'heure.
On l'a assez souvent observ dans les pays totalitaires. C'est
par peur que les hommes marchent parfois avecJa multitude:
ils prennent la couleur morale de leur ambiance pour viter
injures et coups.
1. Cit par REIW.ALD (130) p . .516.
'
l
220 PULSIO::-i NUMRO UN
Le behavioriste Allport (6)1 nie l'imitation dans la panique;
l'imitation, selon lui, ne joue que l, o il y a un intrt per-
sonnel. Il dit : Un jeune homme tire son chapeau devant
des dames, non parce qu'il voit que les autres le font, mais
pour paraitre comme ayant reu une bonne ducation, ou
pour faire une bonne impression sur la femme qui l'intresse.
Ail port explique la contagion dans h1. panique par le fait que
nous voyons apparatre chez les autres individus dans la foule
des signes corporels d'motion (expression du visage, cris, etc.),
car ces signes nous sont connus par une exprience personnelle
antrieure, chez nous-mmes, comme des indices d'une mo-
tion de peur. R. Brunz, en se basant sur la physiologie de
la peur, explique son apparition par voie hormonale: Cannon
a dmontr que, dans ce cas, il y a dversement massif de
l'adrnaline dans le sang par l'action rflexe du systme
nerveux sympathique. Ceci provoque un tat d'acuit accrue
de tous les organes des sens, de la motilit du systme rflexe
nerveux ainsi que la disparition des symptmes de fatigue;
ces faits crent un tat favorable la dfense contre le danger,
soit par la fuite, soit par l'attaque.
Un tat de panique peut tre domin, dans la foule, par
une excitation venant du dehors, base aussi sur la pulsion
no I, mais plus intense encore.
Dans le phnomne de panique nous avons connu dj
des faits caractristiques, qui sont propres surtout des
agglomrations humaines sous forme de foules. Nous passons
maintenant aux faits d' entrafnements grgaires provoqus
dessein. Ils ont t dcrits et analyss par De Felice (37)
dans un livre remarquable par la richesse des exemples
rapports.
On les observe, sous forme pure, surtout chez des tribus
et peuplades non civilises en Afrique, en Australie et en
Polynsie, mais parfois aussi dans les populations des pays
hautement civiliss. Les consquences de ces entranements
grgaires se manifestent sous forme d'angoisses et
sions, d'automatisme et dissociation mentale, de crises hyst-
riques, dlires de possession, de monomanies dpressives,
d'accs de folie furieuse et meurtrire. Dans ces tats sociaux
les phnomnes psychologiques inhrents chaque foule et
ayant pour base la pulsion agressiVe, sont exacerbs jusqu'
prsenter toutes les caractristiques des tats morbides qui
mnent la dislocation et la perte des collectivits atteintes.
1. Cit par REIWALD (130) p. 402.
2. Cit par REIWALD (130) p. 512.
ENTRANEMENTS GRGAIRES
22I
Ces entranements sont souvent associs des ftes religieuses,
et commencent par l'excution de certains rites, o le symbo-
lisme joue un rle significatif. Ainsi en Nouvelle-Caldonie
les Canaques, qui reprsentent un des types les plus
de l'humanit, plus primitif que l'Australien et, ce qu'il
parat, mme le Nanderthalien, clbrent la fte nocturne
du pilou
1
: la masse accourue autour d'un mt, tourne toujours
dans le mme sens, provoquant le vertige, et chante une
mlope gutturale monotone; tout en tournant, ils profrent
des mots magiques dont la rptition produit une sorte
d'ivresse. Le pilou peut se terminer en bataille sanglante et
en te perdue. Dans la crmo.nie en l'honneur du serpent
mythique Wollunqua en Australie Centrale, la fte de nuit,
accompagne de la violation des restrictions sexuelles, au
milieu des feux finit par une frnsie collective et rage de
destruction. Les primitifs ressentent des motions d'une
violence incoercible en prsence de la mort, de la disette ou
d'une pidmie. Ainsi en Australie
2
, la mort d'un sorcier,
qui est le meneur de la tribu, dclenche un tat d'entranement
grgaire o une agitation extrme, accompagne de pleurs
et lamentations de toute la tribu, dgnre en des accs de
pendant lesquels ils se tailladent, se frappent, se
muhlent. Dans la tromba Madagascar
3
la musique joue le
rle d'excitant : roulements de tambours et battements de
mains. On observe des troubles choriques qui dgnrent
souvent en agitation furieuse et en courses folles. La masse
crie des vocables bizarres sans aucun sens - c'est le phno-
mne de glossolalie, qui caractrise souvent les entranements
grgaires, mme en Europe. Dans la fte dont nous parlons,
le spectacle des tortures infliges aux bufs sacrifis dont
on scie le garrot avec de vieilles lances brches et rouilles,
la vue du sang qui coule et qu'on boit, dterminent chez les
spectateurs un choc motionnel . Dans l'Insulinde Java
1 ,
on connat les accs de dmence meurtrire - l'amok -
lorsqu'un homme, aprs une priode de dpression, sort de
sa demeure et court par les rues, en poignardant au hasard
les personnes qu'il rencontre.
De Felice (37) prcise qu'un choc motif violent, ressenti
simttanment par les membres d'un groupe quelconque,
l'influence d'une mme suggestion, suffit dter-
mmer chez eux une frnsie sanguinaire, qui se caractrise
souvent par un dvergondage sexuel et une rage destructrice.
1. DE FELICE (37) p. 38.
2. 1 bid.. p. 40.
3 DE FELICE {37) p. 8.5.
'

222 PULSION NUMRO UN
Ce phnomne atteint en Perse une amplitude exceptionnelle
dans le <c Jour de sang T hran
1
, pendant lequel des centaines
de milliers d'hommes, frapps de folie collective, dferlent
dans les rues en une procession frntique, o des fanatiques
se mutilent, en se couvrant de sang qui ruisselle. Mme des
enfants se mutilent, et leurs parents les regardent faire avec
joie et les encouragent. Cela rappelle le dies sanguinis dans
les cultes de l'Asie Mineure dans l' Antiquit. Au DahoJP.ey un
deuil provoque chez les parents du dfunt une rage de destruc-
tion, les femmes du dfunt s'entretuent et dtruisent tout;
dans ces deuils sanglants>> on compte parfois des victimes par
centaines.
Tous ces dsordres psychiques sont sympt omatiques de
l'trange vertige qui rsulte, pour les hommes et les peuples,
des ivresses collectives dans lesquelles on les plonge.
Parmi les phnomnes typiques qui caractrisent ces
entranements, on a pu observer des ractions motrices sous
forme d'pidmies dansantes : dans ces cas les individus,
frapps par une excitation musicale, rythme, surtout le son
du tambour, sont incapables de se matriser et excutent des
mouvements saccads, des sautillements, des bonds. C'tait
le cas du Tarentisme au milieu du xve sicle en Italie : la
musique poussait les obsds danser jusqu' l'puisement
complet; le mme fait est connu des sauteurs sacrs en Abys-
sinie, en :gypte, de la secte des Jumpers
2
en Angleterre et
aux tats-Unis la fin du xvme sicle. Dans cette frnsie
grgaire les obsds nus, se jetaient l'eau, couraient, en
hurlant, roulaient terre. Ces pidmies de danses, connues
sous le nom de danses de Saint-Jean ou de Saint-Guy, taient
assez rpandues en Allemagne au Moyen Agea: la vue d'objets
et vtements rouges, redoublait leur excitation; puiss ils
roulaient au sol en cumant. Cette effervescence populaire
avec chores concidait, comme toujours en Allemagne, avec
des mesures de violences diriges contre les J us. A la fin du
xvne sicle dans le Dauphin, le Vivarais et les Cvennes une
pidmie d' inspiration se manifesta, qui fut perscute :
les obsds marchaient inermes aux cris de Tartaral et
autres vocifrations de glossolalie, contre les soldats, qui les
massacraient. Les accs de cette inspiration taient pr-
cds de troubles de fonctions organiques, comme spasmes du
diaphragme, de l'oppression, des mouvements convulsifs, des
tremblements nerveux, des chutes la renverse, une somno-
1. Ibid. , p. 170.
z. Sauteurs.
3 DE FELICE (37) p. I9J
PIDMIES DANSANTES
223
le,nce etc; Ctait un. automatique
dun crebral, par des Jeunes prolongs
et astheme nerveuse, rsultant de 1 existence anormale impose
par les circonstances.
Dans la vie religieuse de l'Islam on connat le cas de moines
mendiants (derviches
1
), qui provoquent des extases collectives
'par pratiques mentales appropries, prcdes
de Jeunes et de mortifications de la chair : assis en cercle
jambes croises, ils se balancent, sous le bruit monotone
tambour;s et au lancinant des fltes, rptant les mmes
tramantes; Ils se droguent de haschich ou chanvre
et hurlent formules sacres, rptes des milliers
de f01s; le;> uns hurleurs) finissent par se prcipiter,
en un acces frnsie, sur les serpents, les brasiers, leS"cou-
etc., mordent, tombent, la bouche cumante;
d autres (derviches tourneurs) dansent en rond tournoient
de convulsions et tombent puiss, en
SCience totale. En Onent et chez les derviches noirs sahariens,
on observe dans ces tats une insensibilit surprenante la
douleur et la facult de contrler certains automatismes
physiologiques : ainsi ils arrivent percer leur chair avec les
poignards sans que le sang coule de leurs blessures.
. Il entranements toutes ces pra-
tiques se JOmt encore la flagellatzon : ams1, en Europe, au
Moyen Age, la secte des Flagellants tait assez rpandue
ceux-ci des mouvements saccads, en se fouettant
et en se hvrant des excs rotiques. Parmi ceux-l les plus
connus sont les Khlystess (fouets) ou Skakounes (sauteurs)
en Russie au xvue sicle et jusqu' la fin du x1xe. Dans leurs
runions clandestines ils s'adonnaient l' ivresse divine
en excutant des tremblements convulsifs, en bavant riant'
pleur<).nt, . hurlant; . ils .aboyaient, hennissaient,
se fouettru.ent, et fi.mssru.ent par rouler par terre et en obscurit
se livraient l',accouplement (svalny grek.h - pch en com-
mun). Ils presentaient une endurance extraordinaire
l 'gard du froid. Les extases collectives les rduisaient un
de Passi_vit absolue vis--vis de leurs chefs. Perscuts,
rls. s. dans leurs c< chapelles et commettaient le
SUIClde .Pl:r le feu : pendant un sicle il y eut II7 cas.
secte les .Skopzy, (chtrs), a persist jusqu'
nos JOUrs : Ils s emasculaient delibrment. Les concidences
qu'o?- observe entre les Khlystes, les Skopzes, et certaines
pratiques des entranements grgaires dans les anciens cultes
1. DE FELICE (37) p. 155
2. DE FELICE les nomme cc clustes .
!
il
224
PULSION UN
orientaux, sont dues l'emploi de procds identiques d'exci-
tation, qui conduisent infailliblement aux mmes rsultats.
(( C'est l'abrutissement final des tats de foule, la suppression
de toutes les conditions normales qui permettent le maintien
et la propagation de la vie individuelle et sociale
1

Nous avons dj mentionn la glossolalie que l'on rencontre
souvent dans les tats d'entranements grgaire. Ce sont des
jaculations verbales (murmures, grognements, gmisse-
ments), dnues de tout sens qui ressemblent aux vagisse-
ments des nouveau-ns ou mme aux cris inarticuls des
animaux, ou rappellent les balbutiements des enfants ou des
comptines :
(< Am stram gram
pik pik kolegram
bour bour ratatam
am stram gram
ou encore des articulations verbales plus fixes, ayant quelque
analogie avec les argots enfantins en usage dans les coles.
<< Ce sont des troubles des centres verbomoteurs dans la
direction de la cration des automatismes sensoriels et moteurs.
Ils tendent supprimer la conscience de soi, et plongent
l'individu dans un tat voisin de l'hypnose et le livrent ainsi
tous les automatismes
2

A tous ces tats s'associent d'autres comme phnomnes
de possession , qui sont, en ralit, des crises hystriques
et qui ont donn lieu dans le pass (Moyen Age) et encore
aujourd'hui (en Afrique et en Australie} des pratiques
d'exorcisme grgaire qui, naturellement, ne font qu'aggraver
et mme provoquer la << possession
3
>>. Ces accs sont dus une
suggestion collective qui s'impose irrsistiblement des tres
en tat de moindre rsistance et qui dtermine en eux une
altration fonctionnelle des mcanismes de la vie psychique,
accompagne de dsordres organiques plus ou moins graves
et plus ou moins prolongs.
Dans les entranements grgaires une action charmante,
enivrante est exerce souvent surtout par une musique sauvage,
purement rythmique : elle endort le cerveau des auditeurs
et asservit leurs corps aux mmes mouvements mcaniques.
De Feli ce signale l'extraordinaire fascination que peuvent
exercer sur les auditeurs les vers d'Ibn el Faridh, un pote
arabe. Il parle d'une << magie du verbe . Nous avons dj vu
I. Dl:: FELICE (37) p. 2t8.
z. Ibid., p. 175.
3 Ibid., p. 51.
GLOSSOLALIE ET POSSESSION
225
1 'norme importance que jouent dans la physiologie des rflexes
verbaux, ancrs dans le ze sys-
tme de stgnahsatton de Pavlov. Peut-tre, comme le dit De
Felice {37), c'est dans ce domaine qu'il conviendrait de cher-
cher le secret de la vritable posie, qui charme la sensibilit
profonde de l'homme par des moyens que le raisonnement est
incapable d'expliquer. D'ailleurs, le verbe charmer l> drive
du substantif latin carmen, qui signifie d'abord charme magi
que, formule d'enchantement, et ensuite chant, vers, pomes.
En gnral, on peut dire que '' les livres et les libelles jouent
parfois Ufl grand rl.e la p_rparation_ et dveloppement
des_entramements gregatres:_Ces bvres msp1res par la passion,
et Ils apportent des assertions tendanCieuses et des invectives
virulentes qui finissent par exercer sur les acteurs nafs une
vt:",itable suggestio!"', S'il se cette prose des formules sonores,
qUl se rusement et. qu on rehent sans peine, les foules
en feront btentt des reframs, dont la reprise incessante leur
des rythmes par le moyen desquels se renouvellera leur
mconsctence .
Les perscutions et la mise hors la lof d'une minorit reli-
gieuse aboutit souvent chez celle-ci une violente explosion
de mystique grgaire, comme cela a t le cas des convul-
sionnaires au cimetire de Saint-Mdard
1
au xvmc sicle
o se droulaient des crises hystriques, la glossolalie et aussi
d'autres troubles psycho-physiologiques : hallucinations vi-
suelles et auditives, anesthsies, immunit relative contre les
coups, les brlures et les chocs traumatiques. La situation mis-
rable comme consquence de perscutions, etc., favorisait tou-
jours l'closion de troubles dans les entranements grgaires.
,romaine a recueilli des religions
qw precederent le Chnsttamsme; dans ces lieux on a labor
peu peu une vritable technique des tats de foule2. Les
procds sont efficaces dans les manifestations solennelles
qui s'y droulent. On observe le mme rsultat aussi bien
ces rass7mblements <;Je plerins _que dans la liturgie
dun _culte qur cherche moms convamcre qu' mouvoir,
et qur par consquent, est plus apte qu'aucun autre provo-
quer des accs de ferveur collective.
L'exemple le plus frappant de ces pderinages est celui de
Lourdes. Nous citons textuellement le passage correspondant
de Huysmans (79), rapport par De Felice (37}.
I. DE FEUCE (37) p. 241.
2. Ibid., p. 259.
8
1
226
PULSION NUMRO UN
Un singulier mlange de et d'anxit rgne _parn:i. les
plerins. Sans doute, en est-Il beaucoup dont les dtspos1t10ns
conviendraient mieux une foire qu' une crmonie sacre.
Plusieurs font de tels plerinages plutt par rcration que par
dvotion. Car, comme le dit Huysmans, Lourdes est un immense
hpital Saint-Louis viss dans une gigantesque fte de Neuilly.
C'est une essence d'horreur goutte dans une tonne de grosse
joie; c'est la fois et bou!fon et _Nulle part,
il ne svit une bassesse de p1tle pareille, un fet1ch1sme allant
jusqu' la restan,te <1:e la Vierge; part encore, sata-
nisme de la latdeur ne s est tmpos plus vehment et plus cymque .
Et c'est la concurrence effrne, le raccrochage sur le pas des
boutiques dans toute la ville; et l'on, va, l'on yiel!t, l'on au
milieu de ce brouhaha ... Tous ces etalages d objets de p1ete ne
sont pas sans exercer sur les fidles une
qui na pas chapp '!otre auteur : Les de
series, crit-il, hypnobsent les femmes et 1l dev1ent necessa!re
de les tirer par les bras, de les pousser par le dos pour les fatre
avancer. >> << Lourdes est le parangon de la turpitude ecclsiale
de l'art et il est dans son genre unique; et pour que rien ne manque
l'uvre sclrate que le :Malin y joue, les soirs de grande fte
on illumine la faade et le clocher de la basilique avec des ampoules
lectriques tricolores, et l'on dessine en traits de feu?' la,
du Rosaire qui ressemble alors une rotonde en pam d ptces,
anise de grains roses ... On vit dans un milieu sans propor-
tions ...
... Mais il y a ici aussi de ceux qui o_nt le visage
et qui munnurent machmalement leurs oraisons coutum1eres.
Les actes mystrieux qui se succdent dans l'ombre des chapelles,
ls litanies mdfiniment rptes, les o les
sont fascins par les costumes des officiants, par des banmeres
aux couleurs clatantes, par des statues couvertes de dorures,
les chants o reviennent les mmes refrains, les mmes intona-
tions toute cette mise en scne destine crer chez les assistants
une commune, tous ces rites si minemment suggestifs,
qui fixent sur d':me masse humail!-e
action, ne vont-ils pas b1entot une .sorte d.e gnsene!
un tat de rve o seront liberees les forces mconse1entes qm
engloutissent les individulaits. une extase. &nrale? Ainsi
la voie sera ouverte aux hallucmatlons et .aux Vlstons, aux anes-
thsies et aux gurisons subites, dont les crises nerveuses de
nature hypnotique s'accompagnent souvent. La frquence et
l'intensit de ces phnomnes chez des adultes et mme chez des
enfants seront d'autant plus grandes, que la foule tout entire
aura t mieux dresse en rclamer l'apparition avec une ardeur
frntique. Qui pourrait dire, en effet, o s'arrte la puissance
de suggestion <J.Ui mane de la foi d'une collectivit? Que sait:on
des nergies qu elle est capable de mettre en uvre dans le domame
matriel? Ce qu'il est permis d'affirmer, c' est que, dj dans un
pass bien a'!trie?r, . .ces. courants et
influences avatent ete l obJet d une expl01tatton plus ou moms
LOURDES .
mthodique, partout o, pour une raison quelconque on suppo-
sait l'intervention de la divinit. '
e,st un plus . typiques dans ce domaine :
u Ic1 rgne l obsesswn du nuracle. qm caractrise les foules catho-
Ces hurlements ininterrompus d'Ave, ces remous de foule
que lon. a constamment sous les :yeux, cette vue permanente de
gens qm souffrent et de gens qut se gaudissent et mangent et
boivent sur l'herbe ... l'extrme des douleurs et l'extrme des
joies: c'.est tout , Ici tout ce qui se passe dans le reste
l umvers est. sans ,I_?tert. Lourdes existe; les journaux
n ont plus de ratson d etre, on ne les achete plus une feuille que
l'on vend_ les tous, le' Journal de la
Grotte ; il s agit de savOir combien tl y a eu de miracles hier et
honnis cette guestion, plus rien ne vaut. Une note du
des insre le Journal mme, prvient le
pubhc que ces annonces de guenson sont htives et non contrles
ces rserves ne admisespar aucun lecteur ... les prtres sont
encore plus enrages que les autres pour vouloir discerner des
miracles partout; j'en ai vu qui se prcipitaient sur des femmes
que l'on emportait de la clinique mdicale et que l'on .prtendait
pour faire toucher leurs chapelets, et c'etaient de
hystf!ques! Commen.t s'entendre. avec des gens d'une
mentaht pareille - et des bruits courent tssus d'on ne sait o
de que l'on n' 8; pas' eu le temps de vrifier:
car ils se sont prodmts au moment ou les plerinages partaient
et ,I.es dtails deviennent de plus en plus confondants,
qu ils sont pru; de nouvelles bouches; la barrire de bon
sens que. la climque s efforce d'opposer ces divagations est
vite rompue; c'est une vritable dbcle de la raison. '
. cite les propos d'un prtre, qui montrent
JUsqu ou peut aller cette extgence de surnaturel : Il ne disait
pas Dieu je voudrais , il disait !< }e veux . Il faut commander
au bon Dieu, Le miracle n pas plus difficile obtenir
pour un chretlen qu un plat de petits pois chez la marchande
au coin; il suffit de demander n.
Et Huysma;ns dcrit procession du Saint-Sacrement qui se
droule, grandiose, au milteu de cette obsession du miracle
, . . ..
sans provoquer aucune guenson :
Des milliers d'ecclsiastiques, des milliers de fidles un cierge
au,P?iJ;g. de la grotte l'esplanade ... sur deux rangs,
I?recedes de la des enfants de chur, des suisses de la basi-
lique, chamarres d .argent su! fond bleu. La procession s'branle.
On chante UD: ambigu de latm et de franais, un pot pourri com-
pos du Magn1ficat, alternant, verset par verset, avec cette strophe :
Vierge, notre esprance,
tends vers nous ton bras,
Sauve, sauve la France,
Ne l'abandonne pas!
I. DE FELICE (37) p. 266.
1
228
PULSION NUMRO UN
Nous avanons lentement, comme couloir profond de
foule et quand, aprs avoir long la nVIere, nous
sur l'esplanade, c'est un mur de multitude, une de ttes lm
moutonnent aussi loin que nous pouvo?s les votr; la es
escaliers la terrasse au-dessus du Rosrure, les alles, le parv1s de
la basilique pullulent de monde ... N?us _ longer
haie des malades, et dj le c1;1r s Ah 1 ces vtSages qw
divaguent de dtresse et d'esporr, les VIsages dsordonns ce
moment-l! t
u Le Saint-Sacrement passe ... Et.rien ne bouge, les ahts resten
tendus... M t
11
On chante trois fois la strophe u Monsba te esse a rem que
la foule rpte en un immense cho ...
Et toujours rien ne .
1
, Le prtre acclre les mvocatlons; la foule les rpte en un
long grondement :
Seigneur, voie!
Seigneur, faites quel entende!
Seigneur, faites que Je marche!
11
Et l'on entonne l' Adoremus in retemum - et toujours
rien ne se produit. . , ,. .
D'une voix rauque qm s exaspre, 1 clame .
A genoux, tout le monde les bras en crmx! , .
Et la multitude obit; les prires dvalent, se prectpttent et
aucun malade ne se lve!...
L'invocateur continue sans se lasser : . . , .
Seigneur dites seulement une parole et Je serat guen.! ,
On chante le Parce , fois, et, dans un en deses-
pr, le prtre, les bras au etel, :
1

Seigneur sauvez-nous, nous pnssons.
et le cri 'rpt par des milliers de voix, roule dans la valle!
Le Saint-Sacrement passe toujours et rien ne se montre ...
L'implorateur s'nerve, hurle : . .
Vous tes le Christ, le fils du Dteu vtvant_! .
Et il puise ce qui lui reste de forces, en Jetant le grand en
aprs lequel souvent_ les clatent :
t< Hosannah! au Fils de DaVId! n
La foule, les bras en croix, au etel cette
clameur de triomphe; elle sent qu elle JOUe son . .
Et le Saint-Sacrement continue sa ma:che, msen-
sible. Je suis dcourag, je n'ai plus envie de .
J -K. Huysmans s'en indigne. <c Il ne restera1t, dit-il! en fait
d pour voyous, qu' tirer un feu d'artifice sur
1: montagne du chemin de et peu s'en fallu, que cette
dernire avanie ne ft commtse >>. Il se plamt de .1 obsdante
im ortunit de ces Ave Maria, de ces Laudate de ces
Jous voulons Dieu, c'est notre pre , de etel, la
verrons un jour , braills tue-tte sur melodie? canailles ,
avec accompagnement de fanfares de cwvre, de ptstons et de
trombones .
SECTES PROTESTANTES
Et Huysmans donne encore une dernire description
qui ne le cde en rien aux autres et qui semble bien faite pour
voquer dans notre pense les volutions auxquelles se livrent,
durant leurs solennits religieuses, certaines peuplades sau-
vages : c'est celle du grand rassemblement nocturne que
Huysmans appelle le gala de la ferie du feu n.
Au loin, devant nous, la procession se forme ... la grotte sous la
basilique flamboie comme une fournaise... dans une indescrip-
tible cacophonie de Laudate Mariam , de Au ciel, au ciel!
mls des cantiques de langues trangres, tous crass, pour-
tant, par la masse pesante des Ave ...
Et cela tourne, tourne, sans arrt, dans un vacarme d'Ave
soutenu par les cuivres de la fanfare ...
Des entranements grgaires dans les milieux protestants
sont beaucoup plus rares et moins spectaculaires. L'action
hypnotique de la musique (orgues, harmoniums et chants)
est presque toujours neutralise par l'lment intellectuel
auquel elle est toujours associe. Mais nanmoins certains
facteurs intervenant dans les assembles religieuses protes-
tantes, donnent lieu aussi des entranements grgaires;
de ces facteurs De Felice {37) mentionne les suivants :
d'abord, l'assemble des fidles qui, comme toute autre
concentration d'individus dans un espace limit, peut se
trouver expose des troubles physiologiques et psychiques;
ensuite, la puissance de suggestion qui mane parfois de
certains orateurs; enfin, l'emploi conscient ou non de divers
procds qui tendent provoquer une exaltation contagieuse.
Ces moyens de crer et de propager l'enthousiasme, sont d'un
usage frquent dans quelques sectes, qui croient devoir
s'lever contre la froideur des crmonies ecclsiastiques et
qui recrutent leurs adhrents, en faisant appel aux motions
beaucoup plus qu' la persuasion. Comme exemples on pour-
rait citer l'Arme du Salut, le mthodisme du prdicateur
Wesley au xvme sicle, le revivalisme dans le mouvement du
rveil >} au Pays de Galles en 1904-05. Aussi la secte, connue
sous le nom de 11 pentectisme )), caractrise par des pheno-
.mnes de glossolalie : les effets de ce mouvement religieux
dans un champ de mission de l'Afrique quatoriale montrent
clairement les consquences extrmes auxquelles les entrat-
nements grgaires sont susceptibles d'aboutir
1
:
Un trait caractristique de la plupart des groupements sectaires
est leur attachement obstin un dtail de l'criture Sainte,
I. DE FELICE (37) p. 29T.
.f'
1
'
)
230
PULSION NUMRO UN
qui devient aussitt le article leur programme. Da_ns
les runions, l'attente febnle des prodtges annoncs surexctte
les indignes : cantiques, danse.s, prires, sommant
le Seigneur de rpandre son Espnt sur les asststants. prophtes
de la secte circulent parmi les assistants, en tmposant les
mains et en leur frappant la tte ave7 une Comme effet
de ces pratiques on observe des converswns en .sne et des
sions en masse ainsi que des accidents hystn9.ues dans
la suggestion et l'imitation jouent un rle capital. Les asststants
se roulent sur le sol, pris de tremblements, de de
paralysies. Cela se propage, mme dans les autres Vlllages et fina-
lement u partout on est dj prt et on tombe On
constate le rveil de tous les vieux souvenrrs de la sorcellene des
Ncomis, avec sa divination, ses socits secrtes o l'on
des stupfiants pour obtenir des visions, etc. Dans le domame
moral ce retour en arrire n'est pas moins marqu que dans le
domaine religieux. Tous ces phnomnes atteignent les
femmes; le missionnaire qui dcrit ces scnes, observe << J'at vu
des femmes prendre l'habitude de retomber terre constamment .
G. Hard y 1 a tudi le phnomne du grgarisme chez
des tribus nord-africaines, qui, selon lui, forment une << popu-
lation moutonnire , se laissant facilement entraner
l direction voulue. Mais malgr cela, elle peut dommer
l'explosion des traits trop brutaux et primitifs,_ en se
tant de les prsenter symboliquement, une achon meurtnere
relle est remplace par une de cet Le
mme s'observe chez les ngres australiens dans le nte de
circoncision des jeunes : l'oprateur excute une course
effrne, s'approche, prend sa .barbe dans la bouche_ et la
mord avec une mimique froce, en roulant les yeux, e.p. fetgnant
d'tre en colre; ensuite il extrait sa pierre trant;:hante et
excute l'opration. \
Dans tout ce que nous avons vu, en traitant du ph,nomne
des entranements grgaires et de l'tat de foule, nous avons
pu constater que le comportement des individus qui Y
cipent, est caractris par des d'ordre psyc_h19ue,
qui pourraient paratre dont le
physiologique nous est au1ourd hm fam1her grce aux
de la psychologie objective. Voici encore observat10ns
qui clairent trs ce. fait. I;e est. rappo:t
par De Felice (37) qlll le tient dun qm a
pass de longues annes en Nouvelle-Caledome : << qu_elqul;!s
canaques eurent l'occasion d'assister une ,?cne
chez les blancs. Vivement frapps de ce qu ils vu,
ils se mirent boire ensemble ... de l'eau, en contrefatsant les
I. Cit par REIWALD (130) p. 422.
CONTAGION PSYCHIQUE 231
gestes et les propos des colons. Au bout de peu de temps, ils
devinrent leur tour si furieusement ivres qu'ils incendirent
une case.
Voici encore deux faits de contagion psychique par sugges-
tion collective, dont l'un s'est pass dans un tissage anglais
en 1787
1

Une jeune fille fait une crise de nerfs parce que l'une de ses
compagnes lui glisse dans le corsage une souris vivante. Le len-
demain, trois autres ouvrires sont en proie la mme agitation;
le surlendemain il y en a six; quelques jours plus tard, vingt-
quatre. Les gens se perdent en conjectures sur les causes de. ces
tranges convulsions. L'autre cas date de la dernire guerre :
la suite d'une alerte, une quaraataine de personnes se sont
prtendues intoxiques par des gaz de guerre et ont prouv
aussitt des brlures des yeux, des picotements la de
l'oppression, voire des dsordres gastro-intestinaux 1 gard
desquels il a fallu - ce ne fut pas commode - les rassurer. On a
cru bon de leur donner quelques soins superficiels afin de dissiper
leur obsession .
En conclusion, nous ne pouvons que nous associer aux ides
de De Felice {37)
2
quand il dit : <<Notre civilisation actuelle,
en dveloppant dmesurment les agglomrations urbaines,
en imposant l'uniformit d'une technique qui s'introduit
partout, et en s'ingniant ne plus laisser aux hommes aucune
possibilit d'isolement et de recueillement, les soumet une
interaction qui finira par devenir non moins coercitive que
celle qui s'exerce chez les plus arrirs des sauvages )).
Et lorsque ces phnomnes se dchanent au sein d'un
groupe organis, c'est pour le bouleverser et le dtruire, et non
pour lui communiquer je ne sais quelle nergie mystrieuse
qui lui confrerait sur ses membres une autorit accrue. Les
accs de fivre grgaire sont des maladies qui menacent de
dchance et de mort l'organisme qu'elles attaquent. La foule
n 'est pas la forme lmentaire de la socit, comme certains
ont prtendu, en disant encore que la socit, en y revenant,
y renouvelle sa cohsion et y retrempe sa puissance; cette
ide quivaudrait donner la sant des causes pathologiques
et chercher dans le dsordre les vritables bases d'un ordre
suprieur )).
Mais aussi dans le domaine purement physiologique de
l'individu l'entranement grgaire << ralentit les fonctions
organiques et paralyse les centres suprieurs du cerveau, au
contrle desquels le bulbe et la moelle paraissent tre momen-
1. DE FELICE (3 7) p. J22.
2. Ibid., p. 329.
'
1
232
PULSION NUMRO UN
tanment soustraits. La foule agit la fa.on d' un anesth-
sique: le contact vital avec la ralit ambiante interrompu,
la sensibilit est supprime, et mme la catalepsie et le coma
peuvent en rsulter .
Ce qui caractrise surtout l'individu, c'est sa passivit
personnelle absolue : tant qu'il n'a pas possession de
soi-mme, il est livr ses rflexes automatiques et aux sug-
gestions du dehors, cela veut dire que les inhibitions internes
ne jouent pas, la voie entre les engrammes du ze systm.e
signalisation de Pavlov et les centres dclenchant l'actlvlt
des effecteurs est bloque.
Il est certain que les facteurs matriels agissant dans les
assembles, par exemple, dans une salle comble, surchauffe,
ont une influence nfaste sur l'individu : l'air est vici, les
ractions vasomotrices drgles, la nervosit s'exaspre
de contacts trop prolongs. D'ailleurs, chez les insectes
irritabilit grandit avec leur nombre et quand
est plus compacte
1
. Aussi des des glandes en?ocnnes
peuvent survenir dans ces cond1twns anormales, qm provo-
quent alors des accs d'hypermotivit, qui mnent une
contagion des dsordres nerveux, provoquant des flambes
d'enthousiasme, des affolements, des paniques, gran?es
peurs ll, fugues perdues. Parfois, le note
(37)2, ces accs causent une aggravahon brusque d affections
latentes qui se traduit alors par des lsions relles touchant
le cur,' l'estomac, les poumons, les organes sexuels.
ces traumatismes psychiques affectent le systme cerebro-
spinal, puis de l ils rayonnent, des J;>hno:nnes vaso-
moteurs, ailleurs, ce qm cause des etats d ang01sse, menant
aux nvroses motionnelles, la cyclothymie, la psycha-
sthnie, et aux crises hystriques. Ces troubles
d'instabilit, d'automatisme, d'inhibitions psycho-orgamques,
de phobies, d'obsessions, d'impulsions perverses, etc.
Ces tats peuvent ab?utir de'' avec hallu-
cinations, cauchemars, epouvantes, folle funcu_se, su1c1des! mytho-
manie dmente : les victimes de ces commoons se cr01ent pr-
destines rgnrer leur peuple et sauver le monde (en l'occu-
rence Hitler). Leur foi dans la missi_on se
sont assigne, suscite en elles une hame _contre ceux
qu'elles souponnent s'opposer .leurs (JUifs, commu-
nistes). Elles rvent de extenmncr pa_r ? moyen
et elles s'y emploient s01t de, propre u:uttattve, SOit en propa-
geant autour d'elles leur freneste meurtnre. ''
J. Jh; FELICE {37) p. 331
2. (37) p. 334
PSYCHOPATHOLOGIE COLLECTIVE
233
Et De Felice rapporte des constatations du Dr. Leconte
et du Dr. Delmas-Marsalet (42)l,delaFacultdemdecine
de Bordeaux qui, en I937, ont eu l'occasion de suivre en
clinique les effets morbides des troubles sociaux de I936;
les manifestations morbides constates ne sont autres que
celles connues chez d'autres alins : dlires de perscution,
hallucinations, vllits de suicide, attitudes paranoaques,
mgalomanie, agressivit, stupeur confusionnelle, obsessions
mystiques, tout cela toujours avec une coloration spciale,
due l'influence des tendances dominantes qui, du dehors,
se sont imposes au malade.
Ces constatations illustrent excellemment le fait connu
depuis longtemps que de vritables pidmies psychopathiques
closent toujours pendant et aprs les priodes rvolution-
naires, les grandes crises religieuses et surtout les guerres,
et que mme les personnes privilgies ne sont pas garanties
de ne pas y succomber : telle cas rcent de Forrestal, ministre
de la guerre aux tats-Unis, qui fut trouv un jour abrit sous
son lit, criant tue-tte : cc les Russes, les Russes ont dbar-
qu! et, intern dans une maison de sant, s'est suicid en
se jetant par la fentre. La presse et la radio, surtout dans la
priode de la cc guerre froide actuelle, contribuent efficacement
crer, dans les masses, des tats psychiques, rappelant
les crises des entrainements grgaires.
On peut affirmer avec De Felice (37) que de tels phno-
mnes concident avec l'intervention de certaines forces
dissolvantes : on les retrouve toujours l'origine des crises,
qui menacent l'existence d'une socit. cc Parmi ces agents
de dcomposition, il faut citer d'abord le ridicule qui, direc-
tement ou indirectement, jette le discrdit sur les institutions,
ensuite la licence qui tend prvaloir contre la discipline
des murs, enfin, les luttes et les violences dont on ne sait
plus si elles sont relles ou simules et qui se substituent aux
relations normales que le maintien de la collectivit exige >> .
Pour crer la peur chez l'adversaire, pour le menacer, les
sauvages et les peuplades primitives avaient dj recours
des parures, qui transforment le guerrier, lui doJlllent un
aspect terrifiant. C'est le mme principe dont use la nature
dans la fascination et le mimtisme offensif chez les animaux,
que nous avons tudis plus haut. L'homme essaie dans ces
cas d'impressionner l'adversaire par des artifices qui le font
para.itre plus grand : il se coiffe de plumes, de panaches et de
toutes sortes d'objets volumineux; il peint et tatoue son corps,
r. Cit par DE FELICE (37) p. 366.
1"
.
1
1
l
234
PUJ.SION NUMRO UN
et le rend parfois ray comme celui du zbre ; il endosse des
costumes de couleurs clatantes, parsems d' objets luisants
et scintillants, il met sur son visage des masques effrayants,
masques de combat : on en trouve des exemples frappants
chez les Orientaux- en Chine, au Japon, en Mlansie; les
plumages des Peaux-Rouges sont de la mme catgorie.
Parfois, ces derniers se coiffent de ttes d'animaux et endossent
mme leur peau.
Les uniformes des militaires de notre temps, ne sont pas
autre chose que des descendants, en premier lieu, de ces
masques de combat; en second lieu, c'est un moyen de com-
poser une masse uniforme, d'impressionner par le nombre
et le rythme-facteur trs important de l'efficacit du travail
humain. D'autre part, la monotonie qu'engendre la vue d'une
multitude de gens d'aspect gal, est un lment propice la
cration et la conservation de la discipline, un des principaux
piliers de la force militaire moderne. C'est pourquoi les uni-
formes proprement dits sont de _provenance relativement
rcente. Dans l'antiquit les guerriers, en gnral, n'taient
pas tous vtus de la mme faon; les spartiates revtaient,
pour aller au combat, des chlamydes rouges, mais cela parat
avoir t plutt une mesure servant dissimuler le sang des
blessures, mesure pour combattre la peur cause par la vue
du sang.
Les Romains donnaient leurs troupes des signes distinctifs
extrieurs, mais ils n'avaient pas encore de vrais uniformes.
A ce qu'il parat, un des premiers cas d'emploi de mmes
vtements dans une troupe, est celui d' un corps de 7 ooo An-
glais prenant part la bataille de Saint-Quentin en I557 (65).
Les premiers uniformes en France datent de l' poque de
Louis XIII. En gnral, les rgiments portaient les couleurs
de leurs colonels, qui devaient eux-mmes pourvoir l'habil-
lement de leurs troupes. L'uniforme ne devint obligatoire
qu'en r67o. Sous la Rvolution, les uniformes, qui taient
jusque-l assez compliqus et varis, furent simplifis et
unifis, mais sous le Premier Empire ce fut une vraie closion
d'uniformes, les uns plus brillants que les autres : Napolon,
en effet, estimait que cette question tait tout fait primor-
diale, pour maintenir une discipline svre dans ses armes.
Bovet (r9)1 rapporte une observation de Dix Meissen :
lors de la guerre de I9I4 les enfants se sont vite lasss de
jeux de guerre. Mais aprs Nol, o on leur a donn en trennes
des uniformes, des casques et des objets d'quipement, les
jeux de combat, qui sont des jeux d'imitation en premier
I. (19) p. 207.
L'UNIFORME
235
lieu, recommencrent. L'uniforme fait le guerrier par le
dclenchement d'un rflexe conditionn correspondant.
L'ide premire de la discipline est, naturellement, celle
de la discipline ou organisation physique: l o on veut parve-
nir un effet massif, provenant de l'emploi de la force d'une
collectivit, d' une foule, la premire tche de ceux qui veulent
la guider, sera d'uniformiser les mouvements de cette foule,
de la discipliner du point de vue de l'effort musculaire. On
peut se rendre facilement compte, lors des parades militaires
ou des exercices collectifs, sportifs, du type gymnastique,
comme ceux des sokols tchcoslovaques, de la fascination
qui mane d'une foule ordonne et excutant les mmes
mouvements commands. C'est aussi le meilleur moyen de
priver cette foule de toute volont propre, de l'hypnotiser
en quelque sorte, de la guider. C'est la raison pour laquelle,
dans une arme les exercices de marche en formation serre,
au pas, jouent un si grand rle. Les Allemands, partisans
d'une rationalisation des choses matrielles techniques
outrance, et qui tombent parfois dans l'erreur d'une superor-
ganisation, quand le souci d'organisation devient un but en
soi, ont toujours pratiqu avec acharnement ces exercices;
dj au temps de Frdric de Grand, ils avaient invent le
pas, qui caractrisait leurs troupes dans les grandes parades,
et qui leur donnait un aspect , la fois formidable et comique,
pour un spectateur, qui peut se drober la fascination :
c'est le fameux pas de l'oie ll, o les soldats, marchant en
files, font l'impression de machines ou d'automates parfaits.
En attendant de pouvoir, avec la mcanisation et la motori-
sation des engins de guerre, crer des soldats mcaniques,
des << robots , la pense guerrire allemande s'efforait d'y
suppler en transformant des hommes vivants en machines
de destruction sans me. Il faut dire, naturellement, que ce
jeu militaire, d' inspiration plus mdivale que moderne, a
peu de valeur relle auj ourd'hui pour la tenue des troupes
en campagne, mais il est vrai qu'il a une valeur psychologique
en temps de paix, servant impressionner les foules de spec-
tateurs par une exhibition de force brutale : nous reconnais-
sons bien ici le principe de t ous ces mcanismes de viol p s y ~
chique, qui est le vrai but des dictateurs, et qui les dresse
contre tous les principes de la libert et de la dignit humaines,
du progrs intellectuel et social.
A propos du pas de l'oie, asservissant et dgradant l'homme,
et suscitant l'indignation de ceux qui voudraient amener
les hommes penser, il est rconfortant de souligner la note
comique, offerte par l'mule d'Hitler, Mussolini ; le dictateur
italien, fascin par le prestige grandissant d'Hitler, s'efforait
1 r
'
1
'
1
..
PULSION NUMRO UN
de rattraper ce dernier, sinon de le dpasser : il a fait appren-
dre l'arme italienne le fameux pas de l'oie, le dclarant
pas romain )). les Italiens, peuple vif et lger, habitu
plutt danser et chanter, s'accommodaient mal de la lourdeur
germanique, et celui qui a vu les films des parades nouveau-
genre, excutes Rome, n'a pu sc retenir de sourire au ridi-
cule de ce spectacle.
L'ide que les Allemands poursuivaient ainsi, dj avant
Hitler, tait celle de la discipline ; l'ide de violenter les masses
psychiquement par l'aspect mcanis des troupes, employes
comme moyen de propagande, tait une invention de Hitler
et de ses acolytes. La ncessit de la discipline dans l'arme
ne saurait tre mise en question. Les expressions suivantes,
connues de tout le monde, disent en effet : la discipline est
la force principale des armes >>, ou encore la discipline
est le ciment des armes . En gnral, on pense que la disci-
pline, surtout si on s'en tient aux rglements officiels {I29),
consiste uniquement dans l' obissance aux rgles de subor-
dination et dans l'accomplissement minutieux de gestes
dicts par les marques extrieures du respect aux prposs )).
Si ce n'tait que cela, un dressage bien simple, ayant pour
facteur absolu la seule crainte des sanctions, mnrait parfai-
tement au but , ce serait un cas assez banal d' un rflexe condi-
tionn primitif, construit sur la base de la 1< premire pulsion.
C'est, en effet, ce que pensent toujours les dictateurs, qui
exigent de leurs hommes une obissance aveugle et qui la
leur inculquent par des mthodes, qui sont parfois d' une
brutalit inoue. En Italie, par exemple, la rgle principale
de la discipline, rgle trs rpandue, tait la phrase suivante :
<< Mussolini a toujours raison!
Mais, en ralit, la chose est plus complexe. Le capitaine
Reguert dans son livre Les Forces Morales (129) dit trs
justement : Quand le corps est glac jusqu' la moelle par
le froid et la pluie, quand il est puis par les fatigues et les
privations, quand le fer et le feu rpandent la mort et la
mutilation dans le pays, il faut encore obtenir l'obissance :
les forces morales et la discipline seules y parviennent, et
c'est en vue de circonstances de cette gravit, que l' ducation
du soldat doit tre tablie. Plus une troupe est discipline,
plus son moral est bien tremp, moins elle devra faire de
sacrifices pour triompher .
C' est l'ducation militaire qui a pour son objet principal,
ct des exercices physiques (stimulation de la force muscu-
laire) et de l'instruction technique guerrire, l'affermissement
de la force de rsistance, surtout nerveuse, donc la discipline.
Endurcir, aguerrir - cela veut dire immuniser contre la
LA DISCIPLINE
237
tendance viter et fuir la douleur; on cherche faire cder
la place un autre instinct : le plaisir de montrer sa force.
Dans l'ducation militaire on << canalise >> ainsi la pulsion
combative, il s'agit de ne pas la tarir, mais de la stimuler
et de la placer sous la dpendance troite de la volont collec-
tive.
Certes, la discipline prsume l'existence de chefs et doit
tre elle-mme le rsultat d' une convergence de toutes les
volonts vers le but vis par le chef; les soldats doivent agir
dans le sens voulu par lui, mme en son absence. Mais alors,
on voit bien qu' une discipline aveugle ne suffit plus; il faut,
comme le dit Reguert (129). <( que s' y ajoutent l'ardent
dsir de la victoire, la tension de toutes les nergies, l'emploi
de l'intelligence, aussi bien que de la force physique. Au corn-
bat, l'homme frmit toujours en face du danger. La discipline
a pour but de rprimer cette crainte l>.
Quand on parle de discipline, on pense couramment aux
punitions, au moyen desquelles on arrive l'obtenir (129).
La menace de punition fait appel la peur, donc au ct
ngatif de la premire pulsion. Platon parlait dj de << ces
hommes courageux qui ne le sont que par lchet
1
. La disci-
pline de fer, obissance absolue est exige aussi dans la milice
de St. Ignace de L oyola, l'arme sans armes
2
Mais on
n'a pas manqu de considrer que les morales religieuses,
dans la mesure o elles font de la peur de l'enfer le mobile
des actions bonnes, enlevaient celles-ci tout leur mrite
moral et les ramenaient un calcul sans grandeur.
La punition doit tre considre, dans les armes modernes,
non comme une expiation, mais comme un avertissement
salutaire et un exemple. Le chef doit savoir que la punition
engendre la crainte qui n'est pas propice la cration du
dvouement; il doit travailler crer chez ceux qu'il commande,
la conviction que toute l'organisation est subordonne au
sens du devoir, un rflexe conditionn d'un degr lev, et
que lui-mme est soumis aux mmes obligations que ses
hommes.
En somme, le but de la discipline, comme le dit bien Re-
guert, n'est pas de dresser des perroquets, mais de former
des hommes , et c'est justement cette tendance qui distingue
d'une manire clatante la conception franaise de la concep-
tion allemande de la discipline. Certes, l'apprentissage auquel
on soumet le soldat pout crer en lui le rflexe de l'obissance,
x. BoVET (xg) p. 235.
2. BovET (19) p. 234.
3 Ibid., p. 235.
. '
1
1
PULSION NUMRO UN
n'est pas facile, mais, aprs cette priode, l'individu s'aperoit
que la discipline rationnelle ne vise pas tuer la personnalit,
mais rgler et coordonner ses efforts . Si l'on commence
touffer chez l'homme toute vellit de rflexion, on arrte
le dveloppement de l'initiative indispensable au combat.
Par contre,<< la discipline consciente se substitue la coercition,
l'initiative intelligente l'obissance passive. Le soldat cesse
alors d'tre une machine excuter des ordres; il devient
un collaborateur de l'officier li.
Dans ~ vie des organisations militaires, la musique, le
rythme, JOUent un grand rle, par leur action suggestive
sur l'inconscient. Il est vident qu'un travail rythm est
toujours plus ais accomplir : le chant des bateliers de la
Volga en est un exemple bien connu. Aussi la rptition de
certains sons, la monotonie qui en rsulte, sont propices
la gnralisation de l'inhibition interne de Pavlov, un
tat qui est apparent au somnambulisme et l'hypnose;
c'est la tche que poursuit, en gnral, l'organisation militaire
surtout dans les pays totalitaires. Mais la musique, notamment
la musique instrumentale, peut agir aussi d'une manire
nervante, excitante, exaltatrice du courage, et ceci par
l'accentuation du rythme. Un exemple trs connu est celui
du naufrage du grand paquebot Titanic, en 1912 : l'orchestre
qui se trouvait bord joua des airs de musique pendant que
le navire coulait, pour maintenir le moral des naufrags et
viter la panique. On sait aussi que les troupes s'lancent
parfois l'attaque aux sons des clairons et des tambours.
Domenach (45) parle de<< toxiques sonores li, comme ingr-
dients essentiels du dlire de foule; fanfares, hymnes, chants,
cris scands. On a. trouv parmi les vestiges de l'outillage
des hommes prhistoriques dans les cavernes, des pierres
que ces primitifs entrechoquaient pour scander les pas ou
les chants, quand ils allaient au combat
1
. Les cris de guerre
des Grecs (alal!), le cc clamor )) des Romains, le cc barditus
des Germains, sont de ce type-l. Une grande impression
est cause par les rythmes obsdants et tourdissants d'ins-
truments apparents aux tambours dont se servent certaines
peuplades d'Afrique, et qui exaltent la masse des guerriers
se ruant la bataille. Quiconque a eu l'occasion d'entendre
ce vacarme, qui d'ailleurs possde certains lments d' une
mlodie farouche et angoissante, ne l'oubliera jamais. Il est
trs curieux, mais parfaitement logique que la propagande
d'un G ~ b b e l s ait eu recours a des procds analogues. Tous
ceux qm, le 15 septembre 1938, ont cout la radio le dis-
J. BRENET (21).
LA MUSIQUE MILITAIRE. L'EXTASE
239
'
<;ours de Hi tl er Nuremberg, se souviennent que l'entre
de ce dernier dans la salle du oongrs, tait prcde d'une
manifestation sonore - plutt que musicale - tout fait
exceptionnelle. Sur le fond d'une musique wagnrienne, on
entendait un roulement effrayant, pesant, lent, de tambours,
et un pas lourd, martelant le sol, avec je ne sais quel cliquetis
et quel frottement haletant des masses armes en marche.
Ce bruit, tantt augmentait, tantt s'loignait, et devait
provoquer chez les millions d'hommes l'coute, le cur
angoiss par l'attente de la suprme catastrophe, un sentiment
de fascination et de peur, voulus par les metteurs en scne.
Cela ressemblait ( un degr trs fort), l'effet de la c< musique 11
des peuplades sauvages dont il a t question tout l'heure.
C'tait de.la propagande hitlrienne 100 pour 100, une tenta-
tive d'intimider, de violenter psychiquement les millions
de personnes l'coute, dans tous les pays du monde : on
devait se reprsenter vivement la lourde machine guerrire
allemande en marche, pitinant tout, dtruisant, menaant,
on devait se l'imaginer bien concrtement et ... ne pas bouger.
Nous avons dj dit que l'instinct de lutte, mis en branle,
peut se manifester de deux manires antagonistes : l'une
ngative ou passive qui s'extriorise par la peur et les attitudes
de dpression, d'inhibition, l'autre positive qui mne l'exal-
tation, un tat d'excitation et l'agressivit. C'est cette
deuxime forme que nous voulons examiner ici. La surexci-
tation peut mener l'extase, un tat qui, comme son nom
l'indique, relve d'une sortie hors de soi )), hors de son fon-
dement, d'un ravissement. C'est un tat mental qui E>st associ
parfois des tats pathologiques de psychoses; il est carac-
tris alors par la fixit du regard, par l'immobilit et la
perte de la sensibilit. Les hystriques et les paranoaques
mystiques en donnent des exemples clatants : P. Janet (81)
a dcrit cet tat d'une manire excellente dans son livre De
l'Angoisse l'Extase n, o l'on voit trs clairement les liens
existant entre ces deux tats antagonistes, qui se succdent
parfois chez la mme personne. Mais un tat voisin, nullement
pathologique, peut provenir aussi d'une grande excitation
marque par une joie ou une admiration cause par une per-
sonne, une chose ou une ide, et accompagne d'une sensation
intense de bien-tre.
Mais l'tat qu'on observe plus souvent dans la vie et que
dterminent les vnements et actions politiques, est l'tat
d'enthousiasme. Quoique drivant du mme instinct fonda-
mental, il se distingue d ~ l'tat extatique par son caractre
actif, tandis que l'extase implique toujours la passivit,
'
1
' l
(1
1
1
1
1
PULSION NUMRO UN
l'immobilit, la contemplation. L'enthousiasme est avant
tout fonction de sant, de gaiet et de jeunesse. La parade
des Sports sur la Place Rouge Moscou en donne un
gnage loquent, comme on peut s'en rendre compte, en
templant les visages des jeunesses sur les films qui en relatent
1

C'est pourquoi, quand on veut crer et entretenir cet tat
d'me, soit dans le combat, ou dans la lutte politique, il faut
avant tout prendre en considration ces facteurs et se les
garantir. L'enthousiasme s'empare d'une troupe ou d'une
collectivit, qui mne une action politique de propagande,
quand l'espoir de russir et de vaincre est entretenu par
l'vidence d'un succs ou par une action propagandiste,
roulant l'activit et l'espoir. Une musique joyeuse peut tre
un stimulant rationnel. Cet enthousiasme se produit encore
la vue d'un ennemi chancelant, hsitant et sur le point de
battre en retraite
2

Enfin, le courage est une manifestation de la pulsion com-
bative, sur laquelle on a greff des inhibitions conditionnes
de la raction de peur. Un effort constant, un vrai dressage,
associ des excitations conditionnes d'ordre plus lev,
des raisonnements, cre le courage.
Le courage est ce qui dtermine dans la plupart des cas
l'issue du combat, puisque ce dernier est, forces matrielles
gales, un conflit de forces psychiques . Le vainqueur est
celui, dit Reguert (129), qui veut et peut encore combattre,
alors que l'adversaire ne le veut plus et ne le peut plus. Et
von der Goltz prcise que dans un combat il (( ne s'agit
pas tant d'anantir les combattants ennemis que d'anantir
leur courage. n
C'est pourquoi les grands chefs ont toujours eu le souci
primordial d'exalter par tous les moyens et, en premier lieu,
par une propagande approprie, s'adressant la pulsion
combative, le courage de leurs troupes, et d'empcher leur
flchissement. A cet gard, les proclamations de Napolon
ses soldats, avant les batailles dcisrves, sont un modle
du genre.
Les relations entre le courage et la discipline sont trs
troites : le courage soutient cette dernire aux pires moments
dans le combat, mais la discipline, son tour, peut engendrer
le courage. Un bel exemple en a t livr par les quipages
du croiseur russe Variag , qui sortait, tout pavois, seul
contre une escadre japonaise, nombreuse et puissante,
Tchemulpo lors de la guerre russo-japonaise, en 1905, et fut
naturellement coul. L'exploit tait tellement frappant,
x. V. p. 475, fig. 18.
2. REGUERT (129).
'
!
LE COURAGE. LA GUERRE
que les quipages des navires de guerre d'autres nations,
ancrs dans le mme port, pavoisrent et acclamrent Va-
riag >> sa sortie.
Pour crer chez le soldat une disposition un tel
tement courageux, la facult de freiner, d'inhiber
le rflexe de peur, il ne lui faut cacher aucun des dangers
auxquels il sera expos sur le champ de bataille, et surtout
on doit s'efforcer d'obtenir sa << confiance ; la subordination
volontaire rsulte de cette confiance. C'est, alors, ainsi qu'on
peut lui inculquer l'esprit guerrier
1
, cet esprit d'attaque,
qui, selon Napolon et Frdric II, est la meilleure manire
d'obtenir le succs dans la lutte - le but mme de la pulsion
combative.
Pour avoir une ide de l'importance du facteur moral dans
une guerre moderne, pour concevoir de quelle intensit doivent
tre les excitants conditionns inhibitifs pour dominer le
rflexe de peur, nous croyons utile de donner ici des extraits
du rcit impressionnant d'un combattant de la premire
guerre mondiale, qui dpeint les horreurs de la guerre de
tranches d'une manire trs vivace. En voici un, tir du livre
de Reguert (129).
L'infanterie, surtout, subit les pires preuves. Dans certains
secteurs, la lutte fut si atroce, que les cadavres amoncels se
mlrent la terre et que les tranches et les boyaux paraissaient
taills en pleine chair huma.ine. Des milliers d'hommes eurent
les pieds gels, pendant les nuits d'hiver et durent tre vacus,
parfois amputs. La boue atteignait par endroits une telle
seur qu'on s'y enlisait et qu'au sortir des tr;mches, les fantassins
semblaient transforms en blocs de boue. Emprisonns et vrita-
blement enterrs vivants dans leurs tranches, n'ayant le plus
souvent qu'un trou avec un peu de paille pourrie pour s'abriter
et dormir, spars du monde, tenus JOur et nuit sur le
exposs la mort sous ses formes les plus hideuses, les soldats de
cette terrible guerre, guerriers malgr eux, semblent avoir recul
les limites de la rsistance humaine.
Et voil un rcit de Reguert (129) de<( l'enfer de Verdim .
Sur cet horizon farouche, perte de vue, vallons et collines sont
dfoncs, C!'evasss, dchiquets fibre par fibre, labours de
triees normes, creuss au vif de leur chair, saturs de flaques de
sang... Des dbris de terre, des dbris de trous, des dbris
d'hommes; un amoncellement de choses et d'tres mis en
beaux, un ocan de vase, d'o mergent des quipe--
1. REGUERT (129).

PULSION NUMERO UN
ments, des armes rouilles, des soldats et des cadavres d'animaux.
Les bois sont dtruits comme les prs; une une leurs branches
sont arraches, les troncs briss, tordus, fauchs. Et le fer meurtrier
s'acharne sur ces ruines, avec la frnsie de l'assassin, qui frappe
sans relche sa victime dj crible de coups. La mort est chez
elle ici, le cimetire est son royaume. Les vivants, aventurs
malgr ses fureurs, sont destins tre sa proie. Elle passe et
repasse en hurlant sur leurs ttes, avec un fracas qui ne s' inter-
rompt jamais. Dans l'air se heurtent tous les bruits de la mitraille :
sifflements, roulements, miaulements, grondements, puis, soudain,
le t onnerre, des explosions normes qui recouvrent de leur clameur
assourdissante le tumulte de ces sons mls.
Des centaines de pices, au paroxysme de la rage, ont concentr
sur le mme point leur feu implacable. C'est le brasier ardent,
le volcan d'enfer en pleine ruption. L'ouragan renverse tout,
brise tout, broie tout : les mottes d'argile, les parapets de pierre,
les votes de ciment arm, les poitrines humaines. La terre tremble
et se dchire. La tranche oscille, secoue chaque commotion
d'un soubresaut de terreur. Les blocs des rduits se disloquent,
se soulvent et retombent crasant leurs dfenseurs. Des pans
de murs s'effondrent dans les fosss du fort dmantel, au milieu
de ces dchanements de fer et de feu! ...
C'est une angoisse de plus, la pire peut-tre, que cette sensation
d'isolement au fond des ravins sauvages, dans les avancs de
Verdun. Chaque y est abandonne elle-mme, son
courage et son destin. Plus de relations avec 1' arrire; ni fils
de t lphone, ni signaux optiques. La seule voie de communication
qui rattache au reste du monde, c'est un mince sentier dlabr
sur tout son parcours, lit de torrent presque impraticable. Les
hardis coureurs, cependant, s'y engagent sous le feu des mitrail-
leuses et des obus, enjambant les corps des malheureux pour
transmettre sans retard leur message. Au fond du gouffre,
demi enterrs dans leurs troits fosss ou tapis dans les enton-
noirs d'obus, quelques hommes vivent colls dans la boue. L' an-
goisse des heures semble leur laisser au cur un sentiment d'effroi,
au visage une expression de stupeur. Accrochs ce mamelon,
qu'ils n'ont pas le droit d'abandonner, ils sont livrs sans dfense
aux puissantes machi nes de massacre. Leur consigne est de tenir.
Ils le savent - et tiennent bon!
Ainsi, les lments psychiques sont de la plus grande impor-
tance l o il est question de lutte matrielle, surtout aujour-
d'hui, quand la t echnique a considrablement augment l'in-
tensit des excitations, auxquelles les sens sont soumis dans
une bataille; le feu roulant, le tir de barrage, les bombarde-
ments ariens, la guerre des gaz, les fuses - tout cela exige
du combattant une maitrise de soi beaucoup plus grande
qu'autrefois. Le combat est surtout une lutte morale :
l'galit de force, de valeur technique et d'organisation mat-
L' ENFER DE VERDUN
rielle, la victoire appartient, en dfinitive, celui des deux
adversaires qui a conserv le moral le plus lev
1

Il n'est donc pas tonnant de voir que dans les annes
modernes on s'intresse toujours davantage la psychologie.
Dj, avant la premire guerre mondiale, on avait inaugur
l'Ecole suprieure de guerre, Paris, un cours sur la Psy-
chologie des foules , inspir des crits de Gustave LeBon,
et aprs la guerre c'est le mar chal Foch (SS) lui-mme qui
a publi un << Essai de Psychologie militaire . De nos jours,
au sein du Ministre de la guerre allemand, sous Hi tl er,
tait organis un bureau spcial d'tude et de prparation
psychologique d'actions, sous le nom de Laboratoire psycho-
logique.
Le problme du chef et de son ascendant sur son groupe,
est de toute premire importance dans le domaine militaire,
comme partout o on a affaire des collectivits. D'ailleurs,
nous avons dj eu plusieurs fois l'occasion de parler du rle
jou par le chef, le leader, le meneur, dans les foules., auprs
des masses, dans les entrainements grgaires, dans les insti-
tutions organises des collectivits humaines. Nous voulons
considrer ici ce facteur important de plus
Alverdes {7)
2
remarque que dans les socits animales
des insectes, tenues pour les plus volues du point de vue
d'organisation collective, il n'existe pas de << meneurs :
la mre-abeille ou << reine >> n'est qu'une machine pondre
les ufs . Le roi chez les termites n'a qu'une fonetion :
ceUe de fconde.r la femelle. Dans un tat d'insectes tous ses
membres sont, du point de vue des ractions psychiques, condi-
tionns de telle manire par des cc automatismes qu'il suffit
qu'un individu quelconque donne un signal dtermin, pour
que la mme action se dclenche immdiatement chez tous
ses camarades. Il n 'y a ici aucune trace d' ordre venant d'en
haut de l'chelle sociale, ni d' une activit raisonnante ,
cela veut dire base sur des rflexes conditionns intellectifs.
Dans tous les groupes d'animaux suprieurs, on retrouve
ralise parfois la fonction de meneur : chez les lphants
le chef du troupeau est une femelle, chez les singes, la tte
de tout un harem de femelles un mle ( pacha >>}. Dans des
troupeaux de brebis, en Amrique du Sud, on voit tout le
troupeau, de 3 4 ooo t t es, suivre un blier portant une
cloche; la cloche enleve, le troupeau se dsagrge en petits
groupes de 6 I2 brebis, chaque groupe ayant sa tte un
I. R.EGUERT (129).
2. Cit par REIWALD (130) p. 88.
f
l
1
'
PULSION NUMRO UN
'
'
meneur. Des petites hordes de singes ont chacune un meneur,
les meneurs de plusieurs hordes se mettent ensemble pour
garder et dfendre toute la masse.
Dans les hordes de gorilles le pre gifle ses femelles et ses
enfants, s'ils ne lui portent pas avec assez de clrit des
fruits. Chez les macaques le (( pacha >> (mle) est entour de
ro 50 femelles ( harem ) et chasse tous les autres mles
loin de sa horde personnelle; chez les singes hurleurs le singe-
meneur est chef d'orchestre : il dirige les hurlements de la
horde. Un fait tudi par Katz et Toll et rapport par
Alverdes (7) est bien curieux : il existe, chez les . poules,
une hirarchie pour le droit de piquer les unes les autres,
sans tre pique par l'adversaire; cet ordre s' tablit par une
bataille unique : on observe une sorte d' (( inhibition psychique>>
chez la poule qui occupe le dernier chelon sur cette chelle :
elle ne peut riposter aucune. Une poule qui se trouve au
bas de l'chelle est gnralement plus froce envers le petit
nombre de poules qu'elle a droit de piquer, qu'une poule se
trouvant en haut de l'chelle. La poule qui peut piquer toutes
les autres s'avre comme la plus indulgente.
Chez les hommes primitifs le meneur est d'abord un chef
religieux, que la foule suit aveuglment. Et mme les chefs
militaires s'appuient sur l'autorit du prtre. Les hommes,
et non seulement les peuples primitifs, cherchent dans le
chef le hros, octroy par le destin, pour les dlivrer du mal.
Ainsi la foule et le meneur sont deux notions complmentaires :
il n'existe pas de foule sans meneur.
Les meneurs se laissent accompagner d'une troupe cohrente
de leurs acolytes les plus fi.dles, de fanatiques, pralablement
surexcits, qui formeront comme le noyau, autour duquel les
foules qu'ils ameutent viendront naturellement se condenser.
Ces groupes d'exalts propagent autour d'eux leur enthousiasme
ou leur nvrose. L'ivresse de ces intoxiqus ps>'chiques gagne de
proche en proche et s'tend comme un incendie dans la fortl. n
Le meneur russit s'imposer tout de suite. et recrute rapide-
ment des adhrents de plus en plus nombreux. Ds qu'il se montre,
un vent de folie souffie sur l'assistance : les bras se lvent auto-
matiquement, un hurlement d'enthousiasme dferle sur la foule ...
Ce que dit le meneur importe peu : ils empoignent ses mots,
ils font vibrer et tressailhr leurs corps. Sa voix s'lve, glapit,
ses gestes deviennent frntiques. L'assemble s'associe ses
transports; elle se plie ses attitudes, elle imite ses mouvements.
Avec lui elle se penche, avec lui elle se redresse, avec lui elle se
dmne dans une gymnastique effrne. Enfin, elle l'acclame d'un
1. DE FELICE (37) p. 350.
LE PROBLME DU CHEF 245
cri tonnant qui se prolonge et se rpte et se rpercute, comme
s'il n'allait jamais cesser
1

Nous avons dj parl de la thorie de Freud sur l'origine
de la premire socit - totmique - et le rle du pre-
meneur de la horde
2
Cette relation est le prototype de la
relation foule-meneur. Le petit enfant est li trs fortement,
du point de vue affectif, au pre, il l'aime et il l'apprhende,
car c'est le pre, si puissant, qui lui accordait sa dfense et
qui le punissait. Ainsi, l'homme adulte cherche dans le chef,
le meneur, quelqu'un qui peut remplacer le pre mort ou
vieilli. Le meneur exerce sur l'individu dans la foule ou la
masse une action semblable celle d'un hypnotiseur : l'indi-
vidu cherche s'identifier avec lui, le suivre aveuglment.
Le point d'appui moral est alors transfr hors de sa propre
personnalit : Gring disait : <(Je n'ai pas de conscience, ma
conscience, c'est mon Fhrer (Hitler? .
(( Chacundenousquisuitles leaders,-dit Cl. Miller (105),
dsire s'identifier eux. Le caractre de cette identification
rvle les divers aspects de notre nature : la capacit de
sacrifice, la gnrosit, le sentiment de fraternit, ou l'incli-
nation l'ambition et la vanit .
Le nombre des personnes qui dirigent le monde est petit,
Walter Rathenau l'valuait 300.
De Felice (37) donne une analyse de la fonction du me-
neur que nous croyons utile de rapporter ici : Le meneur
est caractris par une prdisposition singulire ramasser
et condenser en lui ce qui demeure latent et diffus chez
les autres, il devient l'incarnation vivante de leurs instincts
brutaux, penchants ataviques, passions comprimes, dsirs
inassouvis... Il a t le possd de ceux qui l'environnent
avant de les possder son tour. Il est, le premier, le jouet des
entranements grgaires dont il va tre la cause. )) Lnine
lui-mme disait que dans la Rvolution Russe les masses
taient parfois plus radicales que ceux qui les dirigeaient
et leur imposaient directement l'action. Reiwald parle
du meneur men ou pouss, et cite un pisode savoureux
racont par Milioukov' : un ouvrier de stature gante se
dmenait avec son poing devant le nez du ministre Tchernov
et criait comme obsd : (( prends donc, fils de chienne, le
pouvoir quand on te le donne.
I. DE FELICE (37) p. 352.
z. v. p. 172.
3 Chef.
4 REIWALD (130) p. 482.
PULSION NUMRO UN
De Felice dit encore que <<le possd, comme le meneur,
est afflig d'une rceptivit morbide l'gard de toutes les
pressions qui proviennent de son entourage. Il les accumule
en lui et il leur sert d'exutoire. Comme le meneur encore il
'
obit, quand il parat en public, aux suggestions que lui
prodiguent leur insu les tmoins de ses crises, et il y puise
sans relche les lments du rle qu' il joue en leur prsence.
Ce que le possd est chez les sauvages, l'individu appel
mdium >> l'est chez les .civiliss ... Le comportement de
Hitler devant ses foules lectrises en est une illustration .
L'aptitude des meneurs provoquer des ivresses de foule,
couronne de succs parfois surprenants au maximum, a
peut-tre, pense De Felice (37), des causes dont la vraie
nature nous chappe encore : c'est que les hommes dous
d'un caractre d'agitateur possderaient des dons spciaux,
dits parapsychiques, ou magntiques , qui les rendraient
capables d'affoler leurs auditeurs et de les mettre en transe.
Et il compare la puissance de pntration de ces actions avec
celle, physique, des radiations mises par certains corps. On
a observ, par exemple, que l'influence d'un meneur ne
s'tendait pas toujours la totalit de la salle o il tenait
une runion et que telles ou telle-5 conditions de temps ou de
lieu lui taient dfavorables.
De Felice (37), note enfin que les meneurs paraissent
absolument incapables de concevoir la possibilit chez les
tres humains d'une vie personnelle indpendante, et qu'ils
ne les aperoivent plus qu'en bloc, toujours agglomrs en
collectivits ou en partis. La masse et le nombre existent
leurs yeux. Ils se grisent des chiffres qu'ils alignent,
et ds prouvent les grossir dmesurment un vertigineux
enthousiasme qu'ils propagent autour d'eux. Un autre trait
qui les caractrise, est leur acharnement imposer aux autres
ce qui les obsde eux-mmes,. Ce qui frappe aussi, c'est la
coexistence, dans un mme tre, d'un fanatisme qui touche
la dmence, et d'une sagacit calculatrice, qui n'abandonne
rien au hasard dans l'organisation de leurs campagnes
politiques qu'ils ralisent avec une ingniosit souvent dcon-
certante, pour prparer le triomphe de la cause dont ils se
proclament les champions.
Il est intressant de connatre les ides d' un behavioriste,
comme Allport (6), sur le problme du meneur ou directeur
psychique. Selon lui
1
, ce problme ne se pose pas en fonction
du problme des masses, mais plutt en connection avec la
continuit et les changements qu'on observe dans la socit.
I. (6) cit par REIWALD (130) p. 407.
1
1
LES MENEURS
247
La d'un tel directeur des consciences est un pro-
cessus de suggestion, qui cherche surmonter les obstacles
qui se prsentent la ralisation de ses ides. Il considre le
fait social de la relation <1 foule-meneur comme un moyen
de valeur infrieure, mais pourtant invitable notre poque,
pour atteindre certains buts sociaux; pour pouvoir arriver
aux mmes buts par une autre voie, il faudrait des efforts
considrables et durables dans l'ducation.
Le meneur agit par une accumulation de prestige de sa
personnalit, et il voit la source de ce prestige dans le com-
portement des autres son gard, comportement qui a
sa base psychique dans le be:.::>in des masses humaines d'tre
diriges. Mais il convient qu'une certaine supriorit, relle
ou apparente, soit indispensable pour assumer la fonction
du meneur : car c'est la condition inluctable de la soumis-
sion des masses. Un chef idal est celui chez qui l'intrt
social et la comprhension des aspirations et de la psychologie
des individus composant les masses s'associent. Mais un
facteur non ngligeable pour son succs auprs des masses,
est aussi sa prestance physique : son ascendant sera plus
efficace s'il est grand et vigoureux. Une beaut mle (Lassalle,
Lord Balfour qui d'ailleurs tait un mauvais orateur
1
) lui est
aussi profitable, surtout auprs d'un auditoire avec une forte
participation fminine, qui est sm:tout sensible une argu-
mentation base d'affectivit. En Italie c'est surtout la
beaut du type Apollon ,, qui a du succs. Naturellement,
le meneur doit avoir un don oratoire, en Italie on apprcie
mme une voix harmonieuse : les orateurs possdant ce don
y sont appels les rossignols ,. Une honntet personnelle
et un moral, imposs par la socit bourgeoise, sont
aussi des proprits requises.
En gnral, les meneurs sont intolrants envers la critique
qui les frappe, et qu'ils apprhendent comme susceptible
d'atteindre leur prestige. L'exemple inverse de Lnine est
assez rare. Malheureusement, le fait est assez frquent que
parmi les meneurs on trouve des hommes qui se distinguent
par une forte volont associe une intelligence assez m-
diocre; c'est une des raisons, pour lesquelles leurs entreprises
finissent souvent mal pour eux et pour les collectivits hu-

mames.
On s'est souvent pos la question, pourquoi l'arme et le
peuple allemand ont rsist jusqu'au dernier dans les deux
guerres mondiales, malgr les dfaites sanglantes et en dpit
du fait qu'ils n'avaient aucun espoir. de vaincre. Et cette
J. MICHELS (104) cit par REIWALD (130), p. 343
PULSION NUMRO UN
rsistance, comme le note Rei wald (130)1, tait en 1945
encore plus prononce qu'en rgr8. On a cherch la rponse
ce phnomne dans plusieurs directions : on l' a attribu
la discipline implacable instaure par le rgime hitlrien
la terreur exerce par le corps de S. S . enfin, dans la
gande mensongre et astucieuse de Goebbels.
Ces. explications ne suffisent pas pour comprendre ce fait :
on sa1t que les Allemands ont combattu avec un fanatisme
Et Reiwald, comme Freud, sont d'avis que
la ratson en est dans la force des liens qui les unissaient leur
meneur, Hitler. En I9I8l'attachement des masses au Kaiser
et ses gnraux tait plus relch, en grande partie par effet
d'un yeu et aussi parce que leur
prestige etait momdre. Httler, Gbbels et les nazis en gnral,
par leur propagande, par ce que nous avons nomm le viol
psychique , ont cr des liens affectifs plus solides, aussi
parce 9u'ils dans une bien plus grande mesure,
les dstrs subconsctents des masses allemandes : certainement,
les archtypes, ces engrammes ancestraux comme lments
des rflexes du type des rphnations
2
dterminant le com-
portement des individus, y jouaient un grand rle. Comme
/aracf:ristique. du subconscient allemand Jung (84),
constdre celm auquel tl donne le nom de << Wotan >>, le dieu
de la tempte de la mythologie germanique. Il dit que c'est
un facteur psychique, inhrent l'me allemande de
caractre irrationnel, selon Jung, un cyclone qui
et dmolit toute haute pression culturelle .
] voit dans !'_hitlrisme des indices de la rapparition
de 1 archtype collectif de Wotan : ce sont certaines fonnes
que prennent les rites dans les exhibitions collectives nazi, et
aussi les caractristiques du 3e Reich, empruntes
au langage mihtatre, comme les S. A., qui signifie sections
d'assaut (Sturmabteilungen) et aut res. Le nom lui-mme
de Troisime Reich porte quelque chose de mystique en soi.
de se;ait, d'aprs Jung, un facteur psy-
chique autonome, qm declenche des actions collectives et
projette ainsi au dehors une image de sa propre nature.
impressions de la premire enfance reposent, selon
1 expresst<.m de. ensevelis dans les profondeurs
du psychtsme mdtvtduel, pour y exercer une action secrte
et po1:1r quand les occasions s'y prtent, ainsi
on vOit un phenomene analogue se manifester aussi dans les
1. (130) p. 199-
2. V. p. gr.
3 (84) cit par R BI WALD (130) p. 227.
WOTAN ET NAZISME
249
collectivits. L o il y a mouvement de masse, la rgulation
individuelle s'efface, et ce sont les archtypes qui commencent
exercer leur action, comme c'est aussi souvent le cas dans
la vie de l'individu quand il n'arrive pas dominer les facteurs
de son ambiance par les moyens qu'il connat. Le phnomne
Wotan pourrait aussi tre, notre avis, la forme d'une
protestation contre la civilisation mcanique et abrutissante
de notre temps.
Les nouvelles qui nous parviennent de l'Allemagne, aprs
la dernire guerre, montrent que l'attachement au souvenir
d'Hitler n'a pas du tout disparu, ce qui est caus, en grande
partie, par le fait d'une politique, psychologiquement tota-
lement erronnc des occupants, qui pour eux-mmes repren-
nent les ides de Hi t 1er, tout en parlant de cc dmocratie >)
et en s'imaginant pouvoir c< dmocratiser >) l'Allemagne par
leurs mthodes, qui n'ont avec la dmocratie de commun que
le nom qu'on leur accroche sans raison suffisante.
Du reste, que les populations allemandes aient une prdi-
lection spciale pour tre guides pa.r des cc Fhrers l>, des
meneurs, et s'y soumettent facilement, on l'a vu dans l'histoire
des entranements grgaires et des mouvements populaires
qui ont t frquents dans ces pays. L'assujettissement absolu
la discipline, caractristique des Allemands, et des Prussiens
particulirement, ressort nettement de ce fameux pisode
de Kopenick, prs de Berlin, au dbut de notre sicle, o un
cordonnier, ayant revtu un uniforme de capitaine, et sin-
geant les allures typiques d'officiers prussiens, ordonna un
peloton de soldats qu' il avait rencontr dans la rue, de le
suivre et d'occuper la mairie, tandis qu'il dvalisait la caisse :
ils excutrent tous ses ordres sans broncher et le laissrent
partir en lui prsentant les armes.
La censure est un des moyens les plus importants qu'un
meneur emploie pour contrler les masses et conserver son
pouvoir sur elles. Ainsi, comme le dit Walt er Lippmann ,
(96)1 le prsident des Etats-Unis dispose d'une multit ude de
bureaux et d'agents, de sorte que dans ses messages au Congrs
il peut communiquer ce dernier ce qu'il tient bon. Les mem-
bres du Congrs sont, par effet de cette censure prsidentielle, en
ralit, des aveugles au milieu d'un monde vaste et inconnu.
Un reprsentant, mme s'il est capable et appliqu au maxi-
mum, ne peut tre familier qu'avec une petite partie des lois,
sur lesquelles il est appel voter. Le plus qu'il peut entre-
prendre, c'est de se spcialiser sur quelques lois seulement,
et pour les autres de faire confiance ses autres collgues.
1. (g6) cit par REIWALD (130) p. 368.
,,
\
PULSION NUMRO UN
Dans la hirarchie, qui a une base tendue dans les masses,
et se rduit en pointe vers le haut, il est facile concevoir
que les masses restent ncessairement prives d'une infor-
mation suffisante. La consquence de cet tat de choses
est que, l o les masses peuvent se mler de la politique et
l'influencer, elles le font selon leur affectivit et non sur la
base de connaissances et de raisonnements.
On comprend alors que les meneurs, les chefs, pour se
maintenir dans la faveur des masses, cherchent leur plaire
dans leurs gots, leurs habitudes, leurs affections. Ils doivent
faire montre de leur assujettissement, au moins extrieur,
aux exigences des sens des auditeurs, les flatter, se professer
comme leurs serviteurs. Grabovsky
1
en donne un exemple
difiant : Bismarck, qui portait une moustache tm,tffue,
se rsolut un jour de laisser croitre une barbe complte; mais
l'opinion publique a si mal accueilli ce changement de son
extrieur, qu'il dut immdiatement sacrifier sa barbe et
revenir devant les masses dans son aspect habituel.
Chez les auteurs et les politiciens socialistes (plus juste,
sociaux-dmocrates), on admet une certaine influence des
meneurs sur les foules et les associations, mais on a tendance
nier une action quelconque sur le public et l'opinion pu-
blique, donc sur ce que nous appelons la (( masse . Geiger
(62)
2
, par exemple, est d'avis que la masse ne subit pas d'im-
pulsion volitive, et ne reoit pas des buts atteindre de la
part d'un chef , mais est seulement stimule par lui pour
une action effective. C'est le contraire de l'opinion de Gustave
Le Bon, qui oppose la notion du meneur volitif la masse
aboulique et inerte. Max Adler et Engels
3
se refusent
d'envisager le meneur en fonction de la tendance de la masse
de rechercher un chef. Et pourtant, comme le dit, en s'appuyant
sur les faits connus, Henri de Man (43)\ Le socialisme
a aussi ses aptres, ses prophtes, ses saints et martyrs, et
ceci, en raison de la mm disposition d'esprit de psychologie
des masses que l' glisecatholique .Michels (ro4
5
), insiste
mme que c'est le comportement d'adulation et de servilit
envers ses chefs qui a t un des facteurs dcisifs, qui a caus
l'encrotement fatal de la social-dmocratie allemande, et
a t l 'origine de son chec dans la lutte contre Hi tler
6
. Et
le mme phnomne s'est vu prendre pied dans les partis
1. Cit par REt WALD (130) p. 346.
2. (62) cit par RIUWALD (130) p. 303.
3 Cit par RBIWALD (130) p. 323.
4 Cit par R:EIWALD (130) p. 313.
5 (104) cit6 par REIWALD (r3o), p. 340.
6. Voir plus bas, chap. Ix, p. 386.
DIVINISATION DU CHEF ET DES MASSES
socialistes d'autres pays. Comme de
de cette affirmation nous voulons ctter 1c1 la descnptton de
l'image saisissante d'une runion de masse social-dmocrate
en Allemagne du temps de Be bel
1
:
Bebel parle. Ce qu'il dit, je ne le sais pas e_t je ne l'ai su.
Le mme est vrai pour la plupart des _ la reumon.
Nous tions tous verss dans Ut:l quast hypnotique. On ne
voyait que les cheveux blancs 0:! l orateur, les de
ses bras, on entendait des explosions de col.re, d trome:.. o_n
percevait les yeux enflamms, tincelants... St. Be.be; avait dit
que 2 x 2 font 5, chacun !'_aurait cru, seratt. lrusse assommer
pour dfendre cette assertwn ... Et votct la fin . un
tranchant, auquel on ne pouvait pas _toucher, sc soustraire,
des interprtations pointilleuses, c'tait un ordre sans
que chacun avait entendre : u tous aux urnes. la
dmocratie >>. Chacun prouvait dans son for l meil-
nation muette devant ces cheveux blancs, la soumtss1on devant
le regard de ces yeux.
A cette divinisation effective, en pratique, des mer:e:ur.s
correspond dans les milieux de gauche, _une
sation, en thorie, des masses. (104)
2
, (( L
lectuel marxiste identifie le proltanat... avec q';l Il
a de lui dans les politiques, comme s1 sclect1o?
infime, qu'il a devant lm dans ces cas (nos ro
identique avec la << masse relle >l (nos 90 %). En il
s'agit du mme phnomne ?e culte, du hros;. on au
pidestal la masse en he,ros ;. on lm attnbue des
vertus mystiques et 1 on vmt, dans l actton des masses, une
panace. (< Il est intressant que ce sont surtout des
qui propageaient ce culte : Rosa Luxembo';lrg, Klara
Henriette Roland Holst. Les fonctionnatres des syndicats
ouvriers qui ont chaque jour affaire aux masses, sont beau-
coup sceptiques cet gard
3
11
A propos de la la !oule le mene,ur, Je suts
d'avis que ce dem1er JOue le role dun
les rflexes conditionns de la masse, mats celm
d'un entraneur, d'un facteur absolu, de celm qm mculque
ce rflexe c'est vident surtout dans le cas dun meneur,
comme Hitler, qui haranguait .la foule, profrant des me-
naces, en faisant appel la en mcul_quant la peur,
ou aussi en provoquant l'enthoustasme, le dltre de la foule.
La foule, mais la masse aussi, sans le meneur, est une masse
x. Cit par REIWALD (130) p. 313.
2. (104), cit par REIWALD (130), p. 340.
3- H. DE MAN (43) cit par REtwALD (130) p. 341.
PULSION NUMRO UN
amorphe. Je ne comprends pas alors le reproche de Reiwald
(r3o)
1
, de n'avoir pas mis en relation l'activit de la masse
avec la thorie des rflexes conditionns.
Un livre assez curieux de Kurt Hesse (76), qui a paru en
Allemagne en I922, et qui porte le nom significatif de u Feld-
herr Psychologos (Markhal Psychologos), attire notre
attention, parce que dans ce livre l'ide du Fhrer - direc-
teur ou notre avis violenteur des mes -est exprime
avec une vhmence, et d'une manire prophtique. Il est
surprenant de constater, avec quelle avidit l' me alle-
mande cherchait alors dj quelqu'un qui la domint, qui
la men.t, qui penst pour elle. L'auteur, un militaire, un
admirateur des thories du grand stratge prussien du sicle
pass, von' Clausewitz, analyse, du point de vue psycholo-
gique, les enseignements de la guerre de I9I4-I9I8, et surtout
la dfaite allemande de Gumbinnen en Prusse Orientale, le
20 aot I9I4, qu'il juge dterminante pour l'volution ult-
rieure et l'issue de la guerre; il en tire des consquences, en
insistant pour qu'on tudie dans toute leur ampleur les fac-
teurs 'psychiques de l'art guerrier, et enfin exprime l'espoir,
trs rpandu en Allemagne la sui te de ladfai te, de 1 'avnement
du << Sauveur . Les ides mises par l'auteur sont si caract-
ristiques, surtout la lueur des faits qu'on a vcus entre les
deux guerres, quand l'Allemagne a trouv son << Fhrer , son
grand-matre psychologique, en la personne de Hitler, qu'il est
intressant de citer ici quelques passages tirs de ce livre :
Ainsi, un jour viendra o il s'annoncera, Lui, que nous tous
attendons pleins d'espoir : des centaines de milliers de cerveaux
portent son effigie au fond d'eux-mmes, des millions de voix
l'invoquent incessamment, l'me allemande tout entire le
cherche.
D'o viendra-t-il? personne ne le sait. Peut-tre d'un palais de
princes, peut-tre d'une cabane d'ouvrier. Mais chacun sait :
c'est lui, le Fhrer; chacun l'acclamera; chacun lui obira. Et
pourquoi? Parce qu'une puissance extraordinaire mane de sa
personne : il est le directeur des mes. C'est pourquoi son nom
sera : le marchal Psychologos.
Il appellera le peuple aux armes - ou peut-tre laissera-t-il
dtruire les canons ct les navires; il ordonnera << travaillez, tra-
vaillez >> et toujours << travaillez - ou il voudra peut-tre la grve
de tous contre tous; il invitera se rjouir de la vie- ou il impo-
s ~ r a tous des sacrifices et des privations; il sera un prophte
de Dieu - ou peut-tre dmolira-t-il les glises - personne ne
le sait. Mais chacun le sent : celui qui viendra, il marchera entre
des prcipices ... Un brutal, mais en mme temps un bon ... qui
l . (130) p. 107.
MARCHAL PSYCHOLOGOS
253
mprise la jouissance, mais qui se rjouit du beau ... Le meilleur
de son tre, c'est sa parole (sic); elle a un son plein et pur, comme
une cloche et elle arrive au cur de chacun.
. .. Souvent il jette les cartes comme un joueur et les hommes
disent alors de lui qu'il est un politicien avr. Mais lui seul sait
que ce ne sont que les mes humaines, sur lesquelles il joue comme
sur les cordes d'un piano.
La prophtie, la lueur de ce qu'on a vcu ensuite relle-
ment, tait vraiment surprenante.
1
'
1,
1
-
VI
LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
Le symbolisme, caractristique de notre poque. - Les insignes.
-La social-dmocratie en Allemagne. -Le fascisme de Musso-
lini. - Tactique de Hitler. - << Gleichschaltung (conformisme
ou la mise au pas). - Propagande d'intimidation par symboles.
- Les symboles politiques. - Le fascia. - La croix gamme. -
Les trois flches. - Les symboles graphiques. - Les saluts et
gestes symboliques. - Les symboles sonores. - La gurilla des
symboles. - Le mythe. - Les rites et la magie. - Le culte
religieux. - Le journalisme et la presse. - La propagande
politique, ses principes. -La critique de la fonction propagande.
- Plans de campagnes. - Traits caractristiques de la propa-
gande hitlrienne. - Di(jrenciation de la propagande - Contr6le
d'excution et des efjets. - Centralisation de la direction. - Les
cadres. propagandistes. -Les moyens financiers. -L'exprience
he.ssoise de r93z.- La protectio" psychique des masses.
Le symbolisme a toujours exist, depuis que l'homme a
trouv le moyen de comtp.uniquer autrui ses penses et ses
sentiments, et ces derniers mme avant les penses, parce
que l'affectivit est une fonction psychique plus primitive,
ayant ses racines dans les mcanismes non clairs par la
conscience. On peut donc distinguer les symboles plus primitifs,
concrets, prlogiques, d'origine inconsciente, qui servaient
aux hommes primitifs transmettre, l'aide de ractions au
dbut certainement presque automatiques, des signes de
leurs tats psychiques, causs par des tats physiologiques.
C'taient des expressions d'angoisse, de triomphe, de faim,
de satit, de colre, etc.
Plus tard vinrent les appellations des personnes autour
d'eux, les dsignations des objets et des actes qu'ils excutaient.
L'expression symbolique, son origine, tait caractristique
de la psychologie primitive, car celle-ci ne connaissait pas
encore des abstractions : les adjectifs, par exemple, manquent
dans certaines langues des primitifs.
LE SYMBOLISME
Peu peu ils apprirent gnraliser les dnominations des
choses et des actes, parce qu' il existait originairement un
mot spcial pour chac'?ne .des varits don1_1, sans
qu'il y ait de terme gennque pour dstgner 1 acte lu1-mme,
dans la synthse de ses applications particulires : c'est ainsi
que certaines peuplades primitives possdent, par exemple,
dans leurs langues, plusieurs mots (j usqu' trente) pour
dsigner l'acte de laver dans ses applications aux diffrentes
parties du corps, mais ne possdent pas de mot pour dsigner
l'acte de laver en gnraP. . , .
Enfin, vint, dans la pense humame, 1 par des
symboles abstraits, servant la logique. Le symbole devin:t
alors, pour l'intelligence, un moyen de s'lever et de condt-
tionner le progrs de socit humai!le. Les symboles. sont
ainsi des engrammes qm, dans le systme de
lisation jouent le rle de cribles, qm slectionnent, combment
forment les excitations qui y arrivent du dehors et sont ext-
riorises ensuite sous telle ou telle forme dtermine. Le sym-
bole permet, comme le dit Allendy (4f", exactement comffi:e
dans l'algbre, de jouer aisment avec des que l'espnt
aurait trop de peine embrasser dans leur totalit sans cet
artifice.
Mais, de plus, la symbolisation est la langue de
par excellence. C'est la grande dcouver te de Freud (58) !
que celle de l'interprtation symbolique : c'est c< la clef qm
permet de dchiffrer les manifestations de.
l'alphabet indispensable sa lecture, le trait. et
absolument original de la psychanalyse : le frut capttal est
que la tendance provoque, pour. s'exprimer,
des reprsentations sY:nbohques ... La _de trans-
crire en images concretes des tats affectifs, explique tout
naturellement l'emploi du symbole dans le langage ... Et nous
faisons un usage constant du symbolisme dans le langage,
aussi bien dans les mtaphores potiques que dans le parler
populaire. Par exemple, l o _une clbre
dit << Quand le malheur nous a gifls , le pote s exclamerait :
quand on a subi les coups du destin .
Les symboles transmettent les et. les
non seulement d'une faon fugace et Immdtate, mais auss1
d'une manire plus tendue dans le temps et dans l'espace.
En effet, l'criture n'est autre chose qu'une sorte de moyen
de communication par symboles. Il est vrai que sous ce
I . .H. SPENCER (145) cit par ALLENDY (4) p. 45
2 . (4) p. 50.
3 Cit par Ar.L.ZNDY (4) p. 44
256 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
rapport, l'humanit a une voi<: : l'?rigine
l'criture tait composee de caracteres relativement simples
et chacun d'eux reprsentait un ensemble de notions plus ou
moins perfectionn, ce qui la
manire de raisonner et aux sentrments des pnnutlfs - or,
plus tard, on en vint dtacher, individua!iser l;s un_its
d'criture, accorder certains sons des caracteres determms
et combiner, en partant de leur varit, les divers mots -
les expressions d'ides.
Les possibilits normes de cette
manire taient extrmement uttles a 1 volutwn mtellec-
tuelle l'humanit. Grce au perfectionnement technique,
le rythme de notre poq'!'e de plus _en
plus rapide, et d au1ourd hm a de en
le temps et l'envie de fatre usage _de longues sm tes de
- il prfre le style tlgrap_htque, la stnographte,_
systmes de signes. Nous asststons ce spectacle
que nous nous appliquons de nouveau crer des manires
plus simples et plus <;J'exprimer nos penses et t;lOS
sentiments. Cette tendance s msmue surtout dans le domame
de la technique, de la production et de la science, o des
signes d'abrviation, mme formules
rappelant l'algbre, des se
diffusent de plus en plus et mm? un de
coordination de la part de commiSSions spctales, msbtues
cet effet dans tous les pays. .
Ajoutons que depuis les dernires vingt annes, on observe
un curieux phnomne, particulirement sensible dans les
rues il consiste dans le besoin que beaucoup de personnes
aujourd'hui de porter des insignes, de manifester
en quelque sorte extrieurement un peu de leur in_trieure,
de leur orientation. On voit les gens porter les mstgnes les
plus varis, sportifs ou politiques, indiquant que l'on est
membre de telle ou telle association ou socit, voire mme
de tel club de joueurs d'checs, de philatlistes, de joueurs
de quilles, etc; on voit enfin des insignes qui n'ont aucune
signification particulire, mais qui _tout de, mme son_t
par suite de quelque impulsion dune fa,on
On en trouve les formes les plus mattendues. C est ams1 que
les femmes portent volontiers un petit emblme
le Mickey-Mouse populaire, ou (chose. peu
- un basset bien laid, en mtal; parm1 les hommes, 1 mstgne
des bananes Fyffcs n'est pas chose rare, par exemple, au
Danemark. Ce a raison plus pro-
fonde: comme tout tre VIvant, 1 homme a le besom de sonder,
d'explorer ce qui l'approche de l'extrieur, par exemple,
LES INSIGNES POLITIQUES

un tranger, sous le rapport de ses intentions, pour rocon
natre l'ennemi ou l'ami, ou bien une personne neutre, donc
inoffensive, afin d'y adapter en temps utile son attitude.
Chez les tres humains, c'est surtout l'expression du visage
et les gestes, la manire de parler que l'on entend, que l'on
observe et qui servent de base au jugement que l'on s'en
forme. Or, notre poque, o les moyens de communications
mcaniques imposent notre vie un rythme si rapide, o
un grand nombre d'vnements surviennent avec la promp-
titude de la foudre, le besoin d'une orientation immdiate,
mise au point en moins d'une seconde, se fait imprieusement
sentir. Voil pourquoi les symboles extrieurs ont obtenu
de nos jours une t elle popularit.
Dans la politique, cette volution, cette tendance user
des symboles, a une trs grande valeur. Ici nous avons affaire
des mouvements de masses. Il est de toute vidence,
qu'un mouvement politique de nos jours, n'a de chance
de russir que si les ides qu'il professe sont adoptes par un
nombre assez imposant de personnes qui se les rendent propres
par un processus d'assimilation - et de plus, lorsqu'elles
sont comprises et soutenues d' une faon unanime par la
grande majorit des adhrents ce mouvement. Si ces condi-
tions sont prsentes l'esprit, on comprend aussitt qu'un
mouvement politique de nos jours ne peut obtenir un succs
rapide que s'il a une manire - pour ainsi dire stnogra-
phique- d'exprimer ses ides, un symbolisme lui; il pourra
alors tre adopt d'une faon rapide et uniforme par un grand
nombre de personnes.
L'emploi de symboles est un des stratagmes les plus prf-
rs et les plus efficaces des meneurs pour diriger les masses,
pour aspirer et inspirer les motions des foules (to siphon
emotion), selon l'expression de Walter Lippmann (96)
1

C'est un truc pour crer le sentiment de la solidarit, et en
mme temps pour exploiter l'excitation des masses . Le
symbole est tabou. La socit tout entire et les meneurs
en particulier, sont jaloux de ce que les symboles, sous lesquels
ils agissent, ne soient pas touchs par la critique, s' ils doivent
conserver leur fonction, qui est celle de traduire la volont
collective. Chaque leader conscient de sa responsabilit, se
mfie de ce que la critique pourrait entraver le transfert de
l'esprit de chacun sur le symbole
2
.
L'explication du fait que les mouvements politiques d'au-
jourd' hui se servent tout particulirement des symboles pour
I. (96) cite par Rl:.IWALD ( 130) p. 357
2 . W. LIPPMANN (96) cit6 par ItiWALD (130) p. 35.5
9
258 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
leur recrutement et pour leur action, ne prsente donc pas
de difficults. L'histoire nous fournit, d'ailleurs, des exemples
clatants de l'emploi efficace des symboles : la progression
triomphale du symbole chrtien -la Croix; les lettres S. P.
Q. R., ancien emblme du pouvoir de Rome, le Croissant de
l'Islam, etc. Un exemple de lutte politique, au moyen de
symboles, nous est donn dans le pass : c'est la lutte entre
la Croix et le Croissant.
Parmi les partis politiques contemporailis, les partis socia-
listes, et notamment le parti social-dmoet'ate en Allemagne,
surtout ses dbuts et vers la fin du sicle pass, se sont
largement servi de symboles comme d'un moyen de recru-
tement, d'exhortation l'action de leurs adhrents - le
drapeau rouge, l'illet rouge la boutonnire, ainsi que la
forme allocutive << camarade >>, ne sont autre chose que des
symboles dtermins, qui ont jou un rle important dans
l'histoire du mouvement socialiste. Il est vrai qu'au cours
des temps, le parti social-dmocrate - surtout dans ses
milieux dirigeants - devint progressivement plus << raison-
nable >> . ses propres yeux; avec l'ge il commena avoir,
en quelque sorte, honte de ses propres explosions sentimen-
tales, le symbolisme lui apparut comme un amusement puril;
ses chefs ne pataugeaient plus dsormais que dans des chiffres,
des tableaux ou des statistiques, ils n'opraient plus qu'avec
des preuves logiques, des interprtations conomiques, des
comparaisons historiques, etc.; et si, de temps autre,. ils
avaient encore recours aux restes lamentables de leurs an-
ciennes mthodes de propagande base motionnelle, pra-
tiques jadis avec tant de perfection, ils s'en servaient d'une
faon si molle et si maladroite, qu'elles produisaient souvent
le contraire de l'effet dsir. Il est vrai que la nouvelle orien-
tation tait plus commode, et rpondait la thorie en vigueur;
en effet, on croyait, de plus en plus srieusement, que tout
le mcanisme mondial n'tait qu' une suite d'oprations
conomiques et que les hommes n'taient que les pices d'un
jeu d'checs, conforms de faon identique, des automates,
munis principalement d'appareils digestifs et ne ragissant
que sous l'influence de facteurs On s_e 9-isait :
tout suit son cours naturel - le monde s mdustnalise, les
consquences invitables du chaos capitaliste - la surpro-
duction et le chmage - mnent la crise, le<< combustible
manque pour alimenter les automates , ceux-ci se rebel-
lent et, tous les quatre ans, quand on presse le bouton, -
c'est--dire qu'on les envoie l'urne lectorale- ils votent
pour les partis d'avant-garde, dans une proportion toujours
plus considrable. Et alors, le but auquel on a aspir avec tant
LA SOCIAL-DMOCRATIE
259
de patience - les fameux 51 % - se trouvera atteint _
c'est du Socialisme qui commence- alors les
de chiffres et les .adorateurs de statistiques auront accompli
t?utes_ les formalits dmocratiques et lgales et pourront
s appliquer dornavant rendre les automates >> heureux
en politique pratique tirer de cette
tatt la. suivante : 1 discipline 1 on rpliquera
adve.rsa1res par le de vote, dix jours aprs avoir
encaJ.Ss _la 1 >>; C tait la rponse classique des dirigeants
du social-democrate allemand Berlin, le
2
o juillet
1932, JOUI fatal o ce parti, devant l'imposture de von Papen
signa sa propre condamnation mort. '
Cette des donnes physiologiques modernes,
,trait , la sctence de la vie, l'homme, l'habitude de
1 homme un ne ragissant qu'
1 actwn. des seuls facteurs conomiques, cette persistance ne
pas temr compte _sa vritable, munie de mcanismes
!lerveux, cette fideht oprmtre des dogmes manifestement
msuffisants, _cela a t bien amrement expi : malgr
toutes les propheties concernant l'obtention des fameux sr%
prop.htie? gui n'taient pas si loignes de s'accomplir,
partis du monde entier, bien qu'ayant en mains des
atouts considrables, ont essuy dfaite sur dfaite.
derniers descendants du capi-
talisme . aux sans Idals humains, sans programme
conom1que bien dfini, trouvrent moyen de soulever et
d'entraner les masses, d'brarer les grandes dmocraties
et souvent leur arrachrent directement le pouvoir:
Com?J-ent chose a-t-elle t rendue possible?
, La est, : les adversaires des gouvernements
n taient. pas. des dogmes errons
et z;gtdes, ils la vritable nature
de 1 et en braient des conclusiOns politiques pratiques
Il est vrai que leurs buts politiques sont absurdes et
l'ide de l'humanit; JDais ils eurent du parce
que, le socf.al'tsme ne st.tt pas se servi_r la seule arme efficace
en l occurrence, la ou bien, il en fit usage contre-
cur et sans nergte.
Le avait pleinement adopt le langage symbolique
?Omrne de combat. On connat le rle considrable
par la de la gamme dans l'ascension
H1tler au pouvoir. En Itahe, Mussolini a galement pra-
tiqu, sur une vaste chelle, la lutte des symboles. Il est int-
ressant de des de propagande,
pend<i?t les annees cructales, prcedant la deuxime guerre
mond1ale. Tout au dbut, c'est le parti social-dmocratr
1
260 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
allemand qui en faisait l'usage le plus tendu. Les sociaux-
dmocrates russes se sont bien inspirs de ses
surtout les bolcheviks, qui les ont habilement expl01tes, et
sur une large chelle. La guerre civile et plan
quinquennal leur en fournirent tout parttculierement 1 o.cca-
sion. Plus tard, ils furent fort imits par les
allemands, qui se contentrent le plus souven,t de _les _cop1e1
servilement; c'est d'ailleurs pour cela que 1 apphcabon
ces mthodes demeurait le plus souvent mefficace. Mussolini
emprunta beaucoup aux il fit. observet
leurs mthodes, et introdmslt en ltal1e mamts procds asse2
utiles pour lui.
Hitler n'eut pas se donner beaucoup de J:?al,
sur pied l'application de son langage 11 s
directement de Mussolini et des commumstes. Il. s'en sefVlt
d'une manire logique et suivie et prit d'autant _mteux l'avan-
tage, que ses !i'avaie_nt pas le du mon?e
compris ce qui se passatt; 1ls le laiSsaient tranquillement agrr.
Que faisait donc Hitler? .
Par des discours enflamms, dgags de toute entrave, 1l
attirait sur lui l'attention; il attaquait violemment le gouve:-
nement rpublicain, il critiquait, il l'injuriait, il protralt
des menaces inoues : << Les ttes vont tomber , << la nmt des
longs couteaux , le document telles
les menaces de la propagande nazie qm avatt, et qm deva1-t
avoir, une norme influence sur les masses; cela deux
raisons : en premier lieu, ces masses,
excitables par la misre matrielle, J?rtatent. volontiers
l'oreille toutes les critiques; en second _le fatt que.
propagande se _impunment, la convt,ctlon
que les pouvoirs repressifs et les de de l tat
taient entirement paralyss, et nepo:uvat!
de ce ct-l, l'heureux dnouement d sttuahon msuppor-
table. Hitler et ses adeptes, au son tambour,
faisaient encore une chose qm devait renforcer enormment
l'effet de ses paroles. Ils se servaient de la _sym-
bolique et ils employaient dans ce but un tres
du point de vue graphique, la croix gammee, qu lls
partout en grand nombre. Prcisment qu elle. _tatt
si aisment reproductible, elle fut milli?ns
d'exemplaires, et servit de excttant, fa1s8:nt nattre
dans les masses une certaine rachon nerveuse, qut nous est
familire, maintenant que nous connaissons les expriences
l. v. p. 26.5 -
HITLER ET LA MISE AU PAS
et les conclusions de Pavlov, concernant la cration des
rflexes conditionns.
Le mot d'ordre de Gleichschaltung )) (conformisation ou
mise au pas) devenu particulirement clbre dans cette
priode, n'est autre chose qu'une expression de ce phnomne
sous son aspect politico-social. Le mcanisme en est le suivant:
toute parole violente, parle ou crite d'Hitler, toute menace
s'associait dans l'esprit de ses auditeurs ses symboles:
qui devenaient peu peu les signes vocateurs de ses paroles,
de ses menaces; rencontrs partout, ils agissaient constamment
sur les masses, ils ranimaient sans cesse l'inclination favorable
ils l'effet de la Gleichschaltung ,
prodmte par ses dtscours exasprs, de la mme manire
que l'on renforce le rflexe conditionn de Pavlov, en rptant
de temps autre la stimulation absolue )), Le gouvernement
allemand d'alors avait deux possibilits de rduire nant
cette raction d'association. On pouvait, soit combattre les
symboles, les affaiblir, les tourner en ridicule par certaines
actions ou contre-mesures, soit les interdire, empcher le
Tambour )), les injures, les cris et les menaces. On ne fit ni
l'un ni l'autre, on laissa tranquillement les ennemis donner
leurs symboles une vigueur toujours renouvele.
Si l'on se place au point de vue politique, on se demande
sur quoi repose donc la possibilit d'obtenir un bon rsultat
dans la lutte par les symboles? L'ex'pos des faits suivants
peut servir de rponse : du point de vue de la physiologie
des nerfs, on peut distinguer deux types d'hommes : ceux
qui ragissent rapidement, les actifs, et ceux qui ragissent
plus et qui composent la catgorie des lments
passlzs. Generalement, les plus actifs sont aussi les plus
conscients. Il est facile de constater qu'il existe bien plus
d'lments passifs que d'lments actifs. Le nombre des
auditeurs dans les assembles en est un bon critre. Les
chiffres fournissent au problme une solution claire. On peut,
par exemple, facilement constater que dans une ville de
6o ooo lecteurs, il n'y a que 4 5 ooo personnes environ qui
peuvent tre considres comme lments actifs et cela , .
compte tenu de tous les partis politiques. Cependant les
55 ooo personnes passives ont le mme droit de vote que les
autres. C'est donc d'eux, au fond, que dpend le rsultat
politique des lections.
La propagande des partis a pour tche d'influencer et de
gagner leur cause les 55 ooo passifs, qui ne viennent pas aux
asset;tbles, _ne pas les journaux politiques de combat; les
partis ouvners n ont pas les moyens de faire distribuer des
tracts en nombre suffisant, et les feuilles de ces partis, souvent
262 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
longues, ennuyeuses et doctrinaires ne sont lues, par
Aussi n'est-il pas tonnant que cette propagande n alt
plus ou peu d'attraits.
Par contre, la propagande fasciste en Allemagne, trs
pousse au point de vue motionnel, prenant possession des
rues, atteignit son but, car elle touchait la des 55 ooo .
Parmi les motions qui avaient le plus de pnse sur ces l-
ments passifs, il faut d'abord mentionner la cra!nte :
pourquoi cette propagande par symboles populaues oprrut
essentiellement par intimidation. C'est dans cette intention
qu'Hitler se servit de la croix gamme avec laquelle il rem-
porta la victoire. Ses adversaires n'avaient pas reconnu le
principe dcisif de cette lutte; ils n'avaient aucun ?ymbole,
ils croyaient pouvoir oprer avec des preuves logtques, et
lorsque enfin ils faisaient aux c'tait
jours en essayant de tourner 1 adversaue en nd1cule, le moms
efficace des procds, exprim, en outre, le plus souvent, sous
des formes absolument insuffisantes et maladroites. Leur
propagande tournait dans un cercle vicieux, et c'est ainsi
qu'ils furent battus.
Le symbole peut jouer, dans la formation. des rflexes
conditionns (comme cela dcoule de tous nos rrusonnements),
le rle de facteur conditionnant, qui, se greffant sur un rflexe
prexistant, absolu, ou sur un rfiex_e conditi.onn form
antrieurement, peut son tour devemr un exc1tant, dter-
minant telle ou telle raction voulue par celui qui fait agir
ce symbole sur l'affectivit d'autres individus.
La parole, parle ou crite, peut tre utilise pou: repr-
senter un fait concret, unique et simple, ou une multitude de
faits, plus ou moins complique, aussi bien qu'une abstraction
ou tout un ensemble d'ides abstraites scientifiques ou philo-
sophiques. De mme un symbole peut tre concret ou abstrait.
En politique, on entend gnralement par symboles des
formes simples reprsentant des ides, voire mme des sys-
tmes ou doctrines fort compliques et abstraites. Le schma
suivant illustre les rapports existant entre un symflole politique
et son contenu, sa signification.
Slogan
Programme
Doctrine
INTIMIDATION PAR SYMBOLES
La base de la pyramide est forme par la doctrine, par
exemple, la doctrine marxiste. L'tage suivant est un extrait
de cette doctrine en vue d'une action : c'est le programme;
disons, celui du parti socialiste; le troisime tage est constitu
par une concentration encore plus grande : les ides gnra les
et essentielles du programme ou les objectifs atteindre,
sont exprims en mots d'ordre, par exemple, cc Terre et Paix n
(dans la Rvolution Russe) ou Des canons pour l'Espagne 11
(dans la guerre civile d'Espagne), ou en slogans, qui en appel-
lent aux passions politiques, 'l'enthousiasme, ou la haine,
par exemple, " Les Soviets partout! ou << sale guerre 1 .
Naturellement, tout mot d'ordre, pour pouvoir tre ap?liqu,
doit correspondre non seulement la situation politique,
mais aussi au niveau de la conscience des masses.
Enfin, au sommet de la pyramide se trouve le symbole :
par exemple, celui des Trois Flches, ou celui de la Faucille
et le Marteau, qui, en un coup d'il, rsume, rappelle ride
socialiste ou communiste, et cherche dterminer une action
favorable au parti, telle l'adhsion; c'est, en quelque sorte,
un signe stnographique du slogan, du programme, de la
doctrine. Il a cet avantage qu'tant court et simple, il agit
rapidement, la formation du rflexe conditionn cherch
se produit d'une faon aise. Il est d'autant plus efficace
qu' il est plus suggestif, c'est--dire qu'il transmet facilement
surtout l'ide agissante, associe au mouvement qu'il repr-
sente, et notamment la base motive, laquelle ce mouvement
a recours : la menace, la compassion, l'intrt matriel, etc.
C'est ainsi que les symboles peuvent devenir des instruments
extrmement actifs pour agglomrer ou pour mettre au pas
les multitudes. Le << In hoc signo vinces
1
,, t ait trs caract-
ristique du christianisme avec son symbole- la Croix. Si on
analyse la forme de divers symboles graphiques, employs
par les hommes, dans les grands mouvements de l' histoire,
on constate que les motifs reprsents dans les symboles,
relvent souvent d'un archasme bizarre : on voit que les uns
drivent d'armes ou d'outils d'un caractre le plus souvent
antique ou primitif, d'autres expriment par eux-mmes l'ide du
mouvement, auquel ils sont lis, comme la Croix, voquant l'ide
du sacrifice du Christ pour l'humanit et cherchant rallier les
hommes au nom de la misricorde et de l'amour d'autrui;
comme - un autre exemple - la faucille . et le marteau
du communisme- symbole marxiste- qui voque l'ide de
la constructivit sociale, l'ide du travail, source de bien-tre.
1. " C'est par ce signe que tu vaincras! - symbole de l'arme de
Constantin le Grand.
264 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
Le symbole fasciste, le << fascia ou de licteur! avait
un sens : c'est un instrument de pumtwn, donc de vwlence
servant faire valoir le droit; Rome au moins, il n'tait
pas dplac : il se rapportait une priode de l'histoire romaine
et par consquent itafienne. Il. le grand dsa;rantage
d'tre trop complique, donc dtffictlement reproductible, et
c'est pourtant la simplicit 9ui fait la
symboles graphiques, en ce qm concerne leur dtffuswn. C ta1t
le cas, par la. croix de . qui nos
jours n'a pas de sens mtnnsque: c est un ancten stgne .hmdou
(chinois aussi), la << svastika qu'on trouve reprodmt dans
des vestiges de plusieurs en Afrique et
en Amrique (elle manque en Australie), mats ausst en Europe,
ds les ges prhistoriques .. n 9u'elle devait rep.rsenter
la roue et suggrer la rotatwn, JUSqu donne.r le verttge .: elle
reprsentait aussi le soleil. Sa gense graphtque partlr de
l'image de la roue est la suivante (fig. 8) :
..
Fig. 8.
Schmas illustrant la gense de la croix gamme,
en partant de l'image de la roue.
Quelques-uns pensent que c'est un archtype.
En tout cas ce symbole n'a aucun rapport avec le national-
socialisme; en le voyant pour la premire fois, on ne conoit
rien du tout; il saute, peut-tre, aux yeux grce sa forme
extravagante et cause plutt un sentiment dsagrable,
rappelant celui qu'on prouve la vue d'une araigne ou
d'une punaise. Les hitlriens se sont efforc de dmontrer
que c'tait un vieux signe aryen et mme nordique. En ralit,
il a t adopt par Hitler, exclusivement cause de sa f?rme
simple et frappante, comme bo.nne n:!lrquc de,
D'ailleurs, ce n'est mme pas lUl qm eut ltde de 1
son mouvement, il dit dans son livre qu'il a adopt le proJet
d'un dentiste bavarois. Quand Hitler (77), affirme que la
croix gamme doit inspirer l'ide du triomphe
productif, ide qui fut et restera ternellement anttsmtte ,
n ne peut le prendre au srieux : il nous semble que mme
explique n, cette (l vrit )) est difficile retenir. Mais quand
il dit lui-mme qu'un u insigne impressionnant peut, dans des
LE FASCIO ET LA CROIX GAMME
centaines de milliers de cas, veiller l'intrt initial, l'gard
d'un mouvement nouveau , nous sommes parfaitement
d'accord avec lui.
A propos de symboles il existe une opinion, selon laquelle
certains d'entre eux seraient ancrs ancestralement dans. le
subconscient des hommes et agiraient de par soi-mme
la manire de rflexes inns ou << automatismes '' sans qu'il
y ait la ncessit d'en former des rflexes conditionns pour
les rendre agissants. On parle alors d'archtypes. Ainsi on a
voulu voir dans la croix gamme un symbole de cette cat-
gorie. Il nous semble qu'il n'y ait pas de donnes suffisantes
pour cette affirmation, d'autant plus que les priodes de temps
depuis que l'homme et sa culture (et mme la prculture)
e::<istent, ne paraissent pas avoir t, du point de vue biolo-
gique, assez prolonges pour que des caractres acquis puissent
se fixer hrditairement, si mme, en gnral, la transmission
de ces caractres tait un fait prouv.
A propos du symbole socialiste antifasciste des Trois
Flches, il n'est pas sans intrt d'en faire connatre ici l'his-
toire. - - -
Vers la fin de l'anne 1931, toute l'Allemagne frmit la
suite de la dcouverte, dans les environs de Darmstadt, d'un
document qui est pass dans l'histoire sous le nom de << docu-
ment de Boxhei1ft '' C'tait un programme que les nazis avaient
l'intentiot;t d'appliquer lorsque leur parti serait mont
au pouvotr. Un document sanglant, plein de haine, de senti-
ments de vengeance et de menaces. Ce document ne prvoyait
qu'une mesure de rpression : le poteau d'excution. Nous en
citons quelques articles :
1. Tout dcret de S. A.
1
, de l'arme territoriale ... sera l'objet
o.bissance immdiate, sans prjuger de la section de laquelle
tl prov1ent. Toute opposition sera, en principe, punie de mort.
2. Toute arme feu devra tre remise aux S. A. dans les
24 Tout individu qui, ce dlai expir, serait trouv en
possessiOn d'une arme feu, sera considr comme un ennemi
?u peuple allemand et des S. A., et fusill sur-le-champ sans
Jugement.
3 !out fonctionnaire et tout ouvrier employs au service des
autonts ou attachs aux transports publics, devront de suite
reprendre leur travail. Toute obstination et tout sabotage seront
punis de mort.
r. Sections d'assaut du mouvement hitlrien.
266 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
L'administration des S. A., reprsente par moil, remplacera
les autorits suprieures (les ministres).
4 Les mesures de ncessit urgente, prises par la direction des
S. A., ont force de loi compter du jour de leur publication par
affiches. Toute violation de ces mesures sera, dans des cas parti-
culirement graves, punie de mort, en plus des autres peines
fixes, etc., etc.
Une agitation norme s'empara de toute l'Allemagne; la
presse des partis de gauche et les ouvriers taient particu-
lirement rvolts> on entendait partout des propos furieux.
Cinq jours plus tard, en traversant un carrefour Heidel-
berg, je fus tout coup comme frapp par la foudre. Au coin
d'un mur tait peinte une croix gamme, raye par un gros
trait de craie blanche. Une pense me traversa comme un
clair : mais voil la solution que j'avais cherche au problme
d'un symbole de lutte, qui nous serait propre! c'est prcisment
ce qu'il nous faut!
Je m'expliquai immdiatement le fait psychologique : un
ouvrier impulsif, excit par l'affaire de Boxheim, ne pouvant
plus contenir son motion, pouss ragir violemment, avait
pris un morceau de craie ou un caillou et barr l'insigne odieux
de la croix gamme; en la dtruisant ainsi, il donnait libre
cours sa haine accumule. Qui tait-il? Nous ne le saurons
jamais. L'image d'un Soldat Inconnu de notre grande arme
ouvrire apparut subitement mes yeux. En proie une grande
motion, je dressai un plan, simple et clair : il devait en tre
ainsi partout, aucune croix gamme, dans toute l'Allemagne,
ne devait tre dornavant pargne; le symbole hitlrien
qui agissait comme un moyen de dclenchement d'un rflexe
conditionn, favorable Hitler, devait nous servir obtenir
l'effet contraire : dsormais, il devait montrer l'esprit agressif,
indomptable de ses adversaires : toutes les croix gammes
biffes par une main invisible, brises- un nouveau rflexe
conditionn, enfonc grands coups dans l'esprit des masses
- la volont d'une nouvelle force, celle de la classe ouvrire,
enfin veille et surgissant partout!
J'avais trouv la solution, mais tait-elle applicable?
Pouvais-je esprer la mettre en pratique dans l'Allemagne
entire? C'tait l la grande et mouvante question. Le len-
demain soir je convoquai quelques jeunes ouvriers, tous
camarades de la<< Bannire du Reich)), Je leur parlai de notre
lutte, je leur expliquai la signification du symbole, je les
enflammai, leur mettant chacun un morceau de craie la
1. Chef local des S. A., signant l'affiche.
LES TROIS FLCHES
main : Au combat, les gars, leur dis-je, biffez le monstre
crochu par une flche, par un clair 1 Le trait devint la flche,
le caractre dynamique de notre lutte tait ainsi mieux
. '
expnme.
Frmissant de joie, ils s'lancrent dans la nuit; le dsir
d'action, matris contre-cur, inhib par les appels
l'ordre , la 11 discipline , manant des chefs, trouvait
enfin se donner libre cours. Les nuits suivantes se passrent
dans un vritable dlire. Les adversaires sentirent tout de
suite qu'il se passait quelque chose dans la ville, ils ouvrirent
les yeux; de nouvelles croix gammes apparurent, tout aussi-
tt barres par nous. Les hitlriens taient furieux : ils ne
pouvaient que peindre de nouvelles croix. Une curieuse
guerilla clata dans la ville.
En ma qualit d'homme de science, habitu traduire par
des chiffres l'intensit d'un phnomne, je me munis d'un
bloc-notes et je parcourus chaque matin une rue dtermine.
Je comptais les croix gammes biffes et les croix nouvelle-
ment peintes. Je constatai une certaine proportion. Les jours
passrent. La guerilla faisait rage, la proportion restait
toujours peu prs la mme. Aprs une semaine de lutte de
symboles, sur les murs de la ville, le moment attendu vint :
la proportion entre les deux chiffres s'accrut en notre faveur.
D'abord lentement, d'une manire oscillante, puis toujours
plus rapidement, jusqu' ce qu' il n'y et plus partout que
des croix gammes biffes. Trois semaines s'taient coules.
La bataille tait gagne! Les hitlriens taient puiss, ils
comprirent enfin qu'il n'y avait rien faire et ils abandon-
nrent la partie. Je rencontr ais maintenant beaucoup de nos
militants qui, les yeux brillants d'enthousiasme, me confiaient:
C'est extraordinaire! Chaque fois que l'on voit dans la rue
le signe ennemi biff, ananti, on ressent comme un choc
intrieur : nos hommes ont pass par l, ils sont actifs, ils
luttent vraiment! ))
La tche tait donc ralisable, je pouvais croire que cette
lutte serait couronne de succs; elle le serait certainement,
si seulement on pouvait la provoquer partout. Le deuxime
pas devait donc tre tent : on devait gagner cette cause
nos organisations, nos chefs. N'tait-ce pas possible? L'ide
tait simple et, mise en pratique, avait donn des rsultats
positifs. De simples la comprenaient t?ut suite
et l'acceptaient; pourquo1. les ne le feraient-Ils
Nous avions des orgamsatwns pmssantes; ce rseau pouvait
en peu de temps rendre nos nouvelles armes populaires et
efficaces. Plein de confiance, je me lanai dans la bagarre.
Je commenai par parler mes meilleurs amis socialistes
268 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
de mes tentatives et de mes expriences: on dcida d'adopter
la flche comme symbole du Front d'airain; entre temps, je
l'avais transforme en une triple flche, tout d'abord pour
arriver, par la rptition du signe, un renforcement de son
efficacit, ensuite pour souligner l'ide collective du mouve-
ment. De plus, le symbole des trois flches exprimait fort
bien la triple alliance entre les organisations ouvrires runies
du Front d'airain : le parti, les corporations syndicales et
la Bannire du Reich avec les organisations ouvrires spor-
tives; ainsi, les trois flches symbolisaient aussi les trois
facteurs du mouvement : puissance politique et intellectuelle,
force conomique et force physique. En plus, ce symbole
tait dynamique, offensif et rappelait aussi les trois qualits
qu'on exigeait des combattants : l'activit, la discipline et
l'union. Les ides libratrices de la Rvolution franaise,
y taient galement exprimes : libert, galit, fraternit.
Et puis encore : le paralllisme des trois flches exprimait
d'une faon tangible la pense du front uni : tout devait tre
mobilis contre l'ennemi commun - le fascisme.
Enfin, le chiffre trois parat si souvent dans la vie humaine,
dans les penses, dans la vie intime, dans l'histoire, qu'il est
devenu en quelque sorte un chiffre sacr 1>, Le fait qu'il a
pris racine dans le domaine du subconscient, joue un rle
considrable pour son efficacit psychologique.
Ce symbole, si facile reproduire que tout enfant pouvait
le dessiner, avait de plus cet avantage qu'il ne pouvait tre
dtruit : les adversaires ne pouvaient pas superposer leur
symbole au ntre, comme nous le faisions sur le leur, car dans
ce cas on aurait eu l'impression que c'tait encore la croix
gamme qui tait biffe par nos trois flches.
La supriorit de ce symbole de lutte politique, sur tous
les autres, rside aussi dans le fait qu'il est, aprs la croix
chrtienne, le plus simple. Si on place les symboles graphiques,
les plus connus, dans un ordre de complexit croissante, on
obtient l'numration suivante (fig. 9) : la Croix, la plus simple
de tous, ensuite le V de la deuxime guerre mondiale, la
croix de Lorraine des gaullistes, les trois flches, la croix
gamme, puis le croissant de l'Islam, l'insigne sovitique
- la faucille et le marteau- et enfin, les symboles beaucoup
plus compliqus : le faisceau fasciste et les insignes des Em-
pires : les aigles, les lions, etc.
Comme symbole pour la campagne du New Deal en I933
a servi Roosevelt l'aigle bleu. Les symboles respectifs de
deux partis politiques, aux tats-Unis, sont : celui des dmo-
crates - l'ne, et celui des rpublicains - l'lphant.
LES SYMBOLES GRAPHIQUES
A ct de symboles par l'image, il y a les symboles par
lettres, dont les plus connus dans l'histoire sont le S. P. Q. R.
(Senatus Populusque Romanus) qui, dans l'antiquit, plac
en maints endroits, proclamait partant la puissance de Rome
conqurante; le R. F. (Rpublique Franaise) de la Rvo-
lution franaise, symbole officiel encore de nos jours. Ces
*
Fig. 9
Symboles graphiques qui ont jou un r6le politique,
disposs dans l'ordre de complication pour le dessin.
symboles par lettres ne sont cependant que des symboles
d'tat, et leur force suggestive est fonction de la force de
celui-ci; ils sont trop abstraits pour cap ti ver les masses; et
l'imagination seule, le plus souvent, ne suffit pas crer l'mo-
tion.
Des inscriptions et des devises sont aussi employes souvent
dans la propagande politique crite, surtout sur des pancartes
dans les dfils ou sur les murs et les frontons des difices.
Leur utilisation s'inspire de l'exemple de la publicit commer-
270 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
ciale et a pour but non tant de convaincre l'intelligence que
de des et frappantes, les
et _ d ausst les Dans les inscrip-
tions 1 excitant VIsuel se combme avec l'excitant sonore
car il voque les paroles, qui ont une forte valeur motive:
la_ lutte politique, mene en Allemagne en I932, on
avru.t affaire non un symbole, mais tout un systme de
symboles, gnrateurs de comportements et d'tats d'mes
ou, en termi?ologie. scientifique, que nous avons apprise
dans les chap1tres qu1 prcdent, comme excitants condition-
nels de . drivant de divers systmes de pulsions.
Deux pnncipes, se rfrant surtout aux pulsions I et 3 taient
raliss dans les systmes de symboles employs dans' la lutte
par les deux grands groupements : les hitlriens et les socia-
listes. Ces deux principes taient celui de l'intimidation et
du ridicule. L:es : graphique, plastique et sonore.
Les deux pnncipes pouvatent se manifester dans chacune
de ces formes.
Ainsi, le symbole graphique d'intimidation des hitlriens,
tait la croix gamme; celui des socialistes - les trois flches.
On les reproduisait partout la craie, au crayon, au charbon
ou en sur les murs et les. palissades, dans les rues,
sur les vehicules, etc.; elles figuraient sur les drapeaux les
fanions de J?apier,. et sur !ransparents et les pancartes,
on les porta1t ausst comme mstgne; elles figuraient constam-
ment la premire page des principaux journaux et dans le
texte des priodiques, elles s'talaient sur les affiches sur les
t racts et les feuilles volantes, sur les (( papillons?>, on traait
sur le. sol, simplement avec une baguette, sur l'asphalte avec
la pemture; on les dessinait mme sur les vitres embues
et les surfaces des automobiles, des tramways
et des wagons de chemm de fer, avec les trois doigts carts
de la main. Elles craient une vraie obsession collective et
figuraient partout, rappelant sans cesse la population
l'existence du Front d'airain, comme le faisait Hitler pour
son mouvement, et en parlant aux masses de l'ardeur com-
bative et de la puissance de la grande organisation ouvrire.
Une d_e de ce gen.re de propagande comme
moyen d mtrmtdabon par la cration dune obsession par
symboles graphiques est livre par le fait suivant : quand le
symbole des Troi.s en Fra?ce et, adopt par
les Jeunesses Socialistes Pans, se rpandtt une nuit sur les
murs de la capitale, les journaux de droite ne manqurent
le. signaler jours en se demandant quelle
stgntficatwn pouvru.ent av01r ces a signes mystrieux et en
allant jusqu' supposer que certainement par ces flches
LES GESTES SYMBOLIQUES
taient indiqus les emplacements dans les rues des mitrail-
leuses que les partis ouvriers subversifs avaient l'intention
d'utiliser dans le cas d'une meute >> ( J !).
Les symboles graphiques de persiflage avaient pour but
de crer dans la propagande de rues un ton ironique, partant
du fait que dans la lutte politique le ridicule tue. Ce signe
tait une caricature de Hitler, dessine en quelques traits
sur une croix gamme, trouve au hasard, et barre de trois
flches (fig. II b)
1
.
Comme symbole plastique d'intimidation, quivalant au
salut romain d'Hitler et de Mussolini, les antifascistes adop-
trent le geste du bras droit nergiquement tendu vers le
haut, le poing serr. Ce geste symbolisait l'esprit combatif,
exprimait la menace et devait servir aussi comme salut collec-
tif, salut individuel, salut dans les rues, comme geste de
serment, et aux dfils en colonnes. Ceux-ci, comme les cr-
monies en public galement, sont des moyens de propagande
trs puissants pour crer une exaltation des passions, surtout
du type agressif (pulsion n I), par une exhibition des sym-
boles graphiques, des pancartes avec des slogans, des uni-
formes, des drapeaux, par les exclamations, les chants, la
musique, etc. En ralit, ce sont des imitations dmesurment
grossies des parades foraines, agissant sur la vue, sur l'oue
et sur les nerfs, en gnral, des assistants (( acteurs >>, comme
(( spectateurs . Dans la lutte des symboles en Allemagne, en
I932, on a us beaucoup de cette forme de propagande, comme
nous le verrons par la suite.
Le corrlatif du poing tendu, le symbole plastique moqueur,
tait l'ancien geste romain, par lequel la foule de Rome vouait
la mort le vaincu, dans les combats de gladiateurs : le poing
avec le pouce tourn en bas. Il devait dire aux adversaires :
(( Vous tes vous la perte, vous tes faibles, on vous aura ! .
A chaque rencontre dans les rues avec les nazis, ce geste
devait rpondre au salut hitlrien de provocation. On s'en
servait dans les processions, dans les churs parls et toute
donne, o s'imposait l'agression ironique des adver-
saires.
Comme symbole sonore menaant et comme pendant au cri
nazis te de (( Heil Hitler (vive Hitler), les socialistes emplo-
yaient le cri (( Freiheit! (Libert), rappelant l'idal socialiste
le plus lev : la libert politique et morale, l'affranchissement
du joug capitaliste. Le cri tait combin avec le geste de com-
bat, le poing lev. On s'en servait le plus souvent possible
dans les rues; tout homme, toute femme, portant l'insigne
1. v. p. 273
272 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
des trois flches, se saluaient par le cri de guerre de la libert.
Pour assurer aux symboles une propagation et un effet aussi
rapide que possible, les partisans se promenaient rgulirement,
une heure dtermine, dans les rues et sur les places les
plus animes - le mot technique de ce genre de propagande
tait << promenade de symboles .
Voici une preuve clatante de l'efficacit de la propagande
dynamique par symboles (fig. r o) .
Un dimanche, Copenhague, les jeunesses socialistes
parcouraient les rues de la ville en bicyclettes en file
indienne; les vlos portaient des petits fanions rouges
avec les trois flches, qui flottaient au vent; le premier
de la file avait en plus, fix au gouvernail, un tendard du
mme type et une trompette la main; l'homme la trom-
pette donnait un signal strident, et tous ceux qui le suivaient
levaient simultanment le poing et s'criaient Kampklar!
(prt au combat!) - le cri de guerre des jeunesses. Les pas-
sants, tourdis, s'arrtaient et regardaient la file passer en
trombe. Le lendemain, les journaux rapportaient : Hier,
la capitale tait envahie par des quipes des jeunesses socia-
listes qui faisaient une propagande d'un nouveau type, etc. JI
La direction des jeunesses, voulant contrler l'effet, avait
envoy dans les rues des agents, qui devaient interroger les
passants sur leurs impressions, notamment sur le nombre de
ces quipes circulant dans les rues et le nombre de participants.
Les chiffres rapports variaient entre zoo et 300. En ralit,
il n'y en a eu que ... deux quipes avec 12 jeunes en tout et
pour tout!
Comme sy-mboles sonores crant l'enthousiasme, on emploie
des hymnes ou des chants. On connat le Horst Wessel Lied
des hitlriens ou la Giovinezza de Mussolini, et l' Internationale
des socialistes. Comme un hymne rvolutionnaire dans la
Rvolution Russe fut employe souvent la Marseillaise. Le
Front d'airain avait aussi un hymne trs harmonieux et d'un
rythme entranant dont les paroles du refrain disaient :
<< Entends-tu la marche des colonnes,
Entends-tu le tonnerre de nos pas,
Bientt la libert sera gagne,
Viens, frre, marche avec nous! ll
Comme symbole sonore ironique, on rpandait une excla-
mation, qui tournait en ridicule le cri nazi Heil Hitler .
Elle se basait sur un jeu de mots : on transformait le mot
(! Heil (vive} en Heilt 1 (gurissez}, et quand les adversajres
1. c Symbolbummel en allema.Dd..
i
1
: ..
1
i
1
1
!
1
!
'
.
.
.


l
Fiy. 1 ().
Une quipe des .l eunes:.:ns :Snt: ialisl es tl uuoises excutant une act ion
en propag;tndc molivo en fi le i nd ienne it CopenhagltC.
LES TOXIQUES SONORES 273
criaient leur << Heil Hitler , on leur rtorquait : << Oui, en effet,
c'est ncessaire, gurissez Hitler de sa folie des grandeurs!
ou bien il sera bientt guri!>> ou encore : Le Front d'airain
le gurira vi te! >> De mme, si l'on trouvait crits sur un mur
les mots << Heil Hitler , on ajoutait un << t >> au mot Heil de
manire que l'inscription deven_f.it Heilt Hitler (gurissez
Hitler); ainsi, le salut hitlrien tait tourn en ridicule et
perdait de son efficacit de symbole menaant.
Enfin, on peut encore accrotre normment l'efficacit
psychologique d'un symbole, en combinant les deux principes;
par exemple, un petit dessin symbolique du Front d'airain
a connu un trs grand succs en Allemagne cette poque et
fut reproduit en millions d'exemplaires. Il prsentait la
croix gamme en bottes et avec la tte de Hitler eff:ray,
fuyant devant les trois fiches
1
.
La gurilla de symboles prend parfois des formes trs
curieuses: les adversaires dforment rciproquement les y m ~
boles; les nazis, par exemple, transformaient les trois flches en
trois parapluies (fig. I 6)
2
, les socialistes, leur tour, ridiculisaient
la croix gamme et la tte de Hitler, comme nous le voyons
ci-dessous (fig. II), etc. A la mme catgorie appartient la
dformation trs rpandue Paris de l'inscription des roya-
listes Vive le roi en Vive le rti .
Fig. II.
Symboles graphiques dans la guerilla entre la croix gamme de
Hitler et les Trois flches du Front d'airain en Allemagne.
a, image de la croix gamme biffe par les trois flches.
b, image de la croix gamme, transforme en visage de Hitler, biff
par les trois flches.
x. Voir .fig. 15. p. 3 76.
2. v. p. 392.
)
274 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
Pendant l'occupation en France, la milice ptainiste dessi-
nait sur les murs de Paris son symbole, le gamma. Ses adver-
saires le combattaient, en apposant sur ce signe la croix de
Lorraine gaulliste, de sorte qu'on obtenait une image d'insecte,
ou bien on compltait le dessin de faon qu'il en rsultait
une figure d'idiot (fig. r2).
)

\..
}
Fig. 12.
Symboles graphiques transforms en images ridiculises par les
adversaires. Le gamma de la Milice de Ptain (d'aprs Dome-
nach, 45) . .
La plupart des formes, qui sont utilises par la propagande
politique sont, en fin de compte, des vhicules pour les sym-
boles. Nous avons vu, dans les pages prcdentes, que les
symboles graphiques, en quelque sorte, signes stnographiques
de la propagande moderne, exploitent les excitations visuelles,
rendues ainsi uniformes pour les masses. Mais le mme sens
visuel, et aussi l'oue, sont utiliss encore pour des impressions
plus complexes, retenant l'attention pendant un temps plus
prolong, et cherchant ainsi obtenir l'efficacit par des
excitations plus profondes et plus durables. Aussi l'lment
persuasif, le raisonnement y est mlang aux impressions
faisant appel l'affectivit; les symboles, pour s'extrioriser,
emploient mme des formes plus compliques, faisant appel
souvent plusieurs sens en mme temps. Ces formes de pro-
pagande sont celles de la radio, ils agissent donc par la parole,
par le cinma et le thtre.
Dans la partie thorique de notre expos, nous avons vu
que Pavlov attribuait une importance extrme la parole
comme excitant conditionnant pour la formation des rflexes
conditionns, surtout pour ceux qui peuplent le 2e systme
de signalisation. De nos jours la radio est devenue le principal
vhicule de la propagande sonore. Les informations, la musique,
les chansons, le sketch radioparl, sont autant de voies qu'em-
prunte la propagande. On a vu son influence immense dans
la pratique de la dernire guerre, o la rsistance psychique
des populations dans les deux camps tait un facteur de pre-
mier ordre dans la lutte. Les derniers temps c'est encore la
tlvision, associe la radio sonore, qui commence devenir
1
1
LA GUERILLA DES SYMBOLES
moyen u_niversel de transmission de la pense et des mo-
ttons humarnes : aux tats-Unis les postes de rception
se comptet;1t dj par millions. La propagande sonore
utlhse encore les d1sques de grammophone qui, par l'emploi
de haut-parleurs, monts dans les runions publiques et sur
des autos, servent dans les campagnes lectorales, et mme
au front dans les guerres : en 1918, en 1939-45, la guerre civile
espagnole, et chinoise, et dernirement dans la guerre de
Core et au Viet-Nam.
La propagande visuelle la scne et au cinma est aussi
grande import:mce dans la vie politique. Dans la Rvo-
lution Russe et ausst sur le front des deux guerres en Russie,
le !htre jouissait d'une trs grande vogue : les
meilleurs art1stes ne se lassaient pas de servir ainsi la cause
du relvement du moral des combattants. Nous aurons encore
par suite l' de nous entretenir des grandes ftes
spectacula1res, organises pendant la Rvolution
Franaise et, de nos temps, en Allemagne hitlrienne et en
Russie, ?oyitique. La propagande par le film est surtout
caractenstlque pour ce dernier pays, o les films, admira-
monts. et jous par les meilleurs artistes, ont presque
touJours un gout de 11 tendance , c'est--dire, font de la
propagande, soit pour faciliter les tches constructives de
la vie en U. R. S. S., soit pour diffuser les ides nes de la
Rvolution de rgr7. '
I;-e symbole est gnralement conu comme une reprsen-
tatwn mstantanment vocatrice d'une ide ou d'une doctrine
il .est le presque mcanique, ou plutt automatique:
9m les hommes, qui les rallie autour de cette
1de. Ma1s l1dee ou la doctrine est une cration des hommes
destine stimuler leur activit, la polarisant dans
sens dtermin; elle contient toujours des lments de ce que
Pa v 1 ov a nomm le rflexe de but. Or, si l'homme tend
vers un but, qu'il ne se contente pas de ce qu'il vit
actuellement, tl cherche quelque chose de mieux, de plus
attrayan.t et, d'atteindre, de son temps,
ce but, 11 cree .1.1deal, 1 1< Oiseau bleu . C'est l'origine des
mythes. La politique et les mythes ont des points de contact
trs nets.
Il suffit de rappeler l'closion du mythe rvolutionnaire
. la fin du. en France ; puis, au milieu du x1xe
sicle, la cnstallisahon, plus lente, mais tout aussi boulever-
sante du mythe socialiste et proltarien
1
. De nos jours, la
I. DOMENACH {45) p. 84.
276 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
ranimation des mythes du pass et la cration des
d'avenir caractrise dsormais les propagandes fasc1stes,
que ce celle de Hitler, de Mussolini ou de Franco .
Ce qui caractrise le mythe, c'est sa tendance collec-
tive, sociale, existant cr: la faveur de la soot en. sa faveur,
selon une expression heureuse de Roger Caillols dans son
livre Le Mythe et l'Homme I:es q_ue o.et
auteur donne sur ce problme so.nt SI que Je
de citer ici ces p3$Sages : L'mnervabon, amst dt:e,
du mythe est d'essence affective, et. renv01e. aux
primordiaux suscits, et l, par les l01s de la VIe
Le mythe reprsente la conscience l'image d'une
dont elle ressent la sollicitation ... Le mythe appartient au
collectif, il justifie, soutient et inspire l'existence et
d'une communaut, d'un peuple, corps de, mtier ou
d'une socit secrte , et surtout, dtrons-nous, d. un. mouve-
ment populaire ou politique, l'h1stoue et la
vie sociale fournissent les sources de la creation des mythes,
leur trouvent des enveloppes qui les caractrisent.
Mais alors se pose la question primordiale : quelles sont les
ncessits affectives, qui poussent les hommes crer des
mythes? , . .
Ici encore la rponse qu en donne Catllo1s (23); est trs
suggestive :
L' individu est en proie des c?nflits psychologiques. avec la
civilisation. Ces conflits sont les fru.ts de la structure sooale elle-
mme et le rsultat de la contrainte qu'elle peser -sur
dsirs lmentaires. L'individu ne pourrait sortu de ces conflt1;s
que par un acte condamn par la socit. Le rsultat est
est paralys devant l'acte tabou va en_ l'excution
au hros. Ce dernier est, par defimhon, . cel ut qut trouve des
situations mythiques une solution, une ou mal-
heureuse. L'mdividu qui souffre du conflit et qm ne peut en
sortir, en vertu des prohibitioi_tS dlgue_ I.e. hros
place : ce dernier est . alors celut qm ,vtole )}. M_a1s
l'individu ne saurait ternellement s en tenu une tdentlficatlo!l
virtuelle au hros, .une satisfaction il 1?-i faut l'a.cte, tl
exige encore l'identification relle, la satisfactiOn de fa1t. Le
mythe mme, n'est autre ch?se. que d'un acte.
Nous constatons aujourd hm une rev:v1scence des mythes.
Cela est dft ce que le une VIe de
difficults, de peines, de desU!usiOns! d. Bref, il
priv de joie >> et pour cette raison << hvr_e 1 des mythes .
Leur fonction est de rapprocher le ds1r. de
satisfaction... Le mythe est une partlctpahon ant1c1pe, qm
I. DO!.IENACH {45) p. 86.
LES MYTHES
277
comble un moment et ravive le dsir du bonheur et l'instinct
de puissance; le mythe est indissolublement promesse et com-

mumon.
Reiwald, (130)1, dans sa critique, s'tonne que je cite
Caillois {23), et suppose que c'est dfaut d'une possibilit
d'explication du fait des mythes par la psychologie objective.
Je l'ai fait prcisment parce que l'interprtation de Caillois,
que je trouve pertinente, ne contredit pas les donnes de la
thorie des rflexes conditionns et n'est pas, mon av:_is,
une interprtation purement psychanalytique. D'ailleurs,
certains faits de la psychanalyse ne sont pas ncessairement
incompatibles avec les ides de Pavlov, et les miennes du
viol psychique. C'est seulement l'explication de ces faits
qui en est donne par la psychanalyse classique, qui me parait
par trop simpliste, et pas assez fonde sur les donnes scien-
tifiques d'aujourd'hui : par exemple, le subconscient de la
psychanalyse me parait concider en plusieurs points avec
la notion du 2e systme de signalisation de Pavlov. Ce que
je rejette encore, c'est la tendance de voir dans la forme d'un
symbole quelconque une force intrinsque mystrieuse, un
archtype pouvant dclencher un rflexe absolu, c'est--dire
d'origine subconsciente. De penser que le peuple allemand
tait surtout influenable par le symbole de la croix gamme,
plus que par d'autres signes, cela veut dire, mon avis, de
s'adonner un mysticisme qui n'a aucune raison scientifique,
comme du reste aussi la tendance de parler d'une << me
ou << conscience u le foule.
C'est prcisment pourquoi, nous voyons aussi que le mythe
emploie toujours des symboles qui font revivre, sans difficult,
des tats d'me qui soutiennent dans les dfaillances. Ces
symboles prennent parfois la forme de rites, d'actions relles
symboliques, qui donnent aux individus la sensation, plus
ou moins fallacieuse en ralit, de raliser quand mme leurs
aspirations. << Le rite introduit dans l'atmosphre mythique
l'individu mme. >> .
Tant que le rite subsiste dans la vie sociale, le mythe a la
chance de durer lui aussi et d' exercer son pouvoir sur les
hommes, mais il tombe en dsutude, si le rite est dlaiss.
Il devient alors, comme dit Caillois (23), objet de littrature;
c'est ce qui est arriv de nos jours la mythologie ancienne.
Nous allons voir plus loin que, dans l'Antiquit, les rites
jouaient dans la vie un rle extraordinaire, non seulement
dans les pratiques religieuses, mais aussi dans la vie prive
1. (130) p. no.
278 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
et politique .. On leur. donnait la forme de _pu-
bliques, qm revenatent pn?dtque.ment et fournts.sruent
l'occasion aux hommes de latsser librement se mamfester
leur affectivit, plus ou moins longuement inhibe en dehors
des ftes par les ncessits sociales ou les lois restreignant la
libert du comportement. C'taient de vraies manifestations
de dsinhibition collective, d'excs autoriss, par lesquels
l'individu se trouvait dramatis et_ devenait lui-mme le
hros du mythe, le rite ralisant le et permettant de
le vivre. A propos de la fte Freud
1
dit quelle est <c une
violation solennelle d'une prohibition ''
De Felice (37), note que les rites sont plus tenaces que
les mythes mmes, et garqent un caractre trangement
primitif, comme c'tait le cas, par exemple, dans la
des mystres Ils demeurent un mveau
si bas que leur stgmficatton chappe ceux qm les excutent
et qui s'ingnient vain se, les Quant pra:
tiques de la mystique dont 1 efficactt repose. sur 1 emplot
de procds peu prs immuables, elles continuent subsister
dans leur violence originelle, en dpit des efforts que tentent
les penseurs, afin ,de a_ux de? extases
qui bouleversent 1 orgamsme, les msptrahons pohgues ou
prophtiques qui l'me, et les
ambitions de leurs contemporams vers la seremte dune
sagesse fonde sur la raison. "
Actuellement on peut encore observer que les mouvements
politiques qui exploitent sciemt;nent des lT!-asses,
le besoin qu'elles prouven_t d leurs ou
leurs aspirations, de les vtvre au moiDS symboliquement,
s'efforcent de crer des mythes et font grand usage de ftes
spectaculaires qui prennent parfois tous les caractres des
rites. C'est ainsi, par exemple, que le culte du Soldat Inconnu,
cr aprs la guerre de.rgq-rgr8 qui propag 1;resque
partout, a suscit les ntes de plennage l Arc de Tnomphe
Paris, de la crmonie de la flamme, du marathon de Re-
thondes Paris, etc. Mais ce sont surtout les mouvements
fascistes italien et hitlrien qui avaient recours ces mthodes,
et qui - dans des exhibitions, Nuremberg et ailleurs, de
leur force guerrire, offraient des exemples de ce genre, se
rapprochant; par l'exaltation ft.es ?es
tribus sauvages; avec la seule dtstmctton . que 1 orgamsatwn
moderne et la discipline de '' y j?uaient un
rle la mentalit barbare restant maltree. M off at, cit
par' Caillois (23}, trace un parallle entre ces ftes hitl-
r. Cit par CAILLOIS (23).
LES RITES ET LA MAGIE
279
riennes et celles de cette secte politique semi-fasciste aux
tats-Unis, qu'est le Ku-Klux-Klan. Il dit que a les rites
de punition y sont nettement destins donner aux membres
cette ivresse brve q'un homme infrieur ne peut dissimuler
quand il se sent pour quelques instants dtenteur de puissance
et crateur de peur ll. On voit ici encore que c'est surtout la
cc premire )) pulsion que l'on exploite dans ces cas. En plus
de cette pulsion, c'est encore la <t deuxime '' ou nutritive,
se trouvant la base du culte religieux, comme nous l'avons
dj vu, qui est gnralement le substratum sur lequel croissent
et prosprent les mythes. Mais comme dans le mythe on peut
distinguer deux aspects, l'lment mystique et celui de magie,
on peut affirmer que dans les religions ce sont surtout les
lments de mystique qui prdominent, tandis que les rites
des mythes, ayant leur base des vellits de violence, relvent
plutt de la magie, qui a elle-mme l'attitude de conqute,
la volont de puissance '' Les symboles graphiques, comme,
par exemple, la croix gamme, ou les symboles sonores et
plastiques, qui rappellent les formules et les gestes d'incan-
tation, d'envotement sdnt des formes sans doute apparentes
la magie, qui, <t de par sa nature mme " comme le note
De Felice (37), a est un dissolvant de l'esprit et un narco-
tique de la conscience ''
La magie relve donc de techniques plus mcaniques, on
pourrait dire, qui font consciemment appel aux automatismes
cachs dans l'inconscient. La mystique, pr contre, tant
tout aussi une technique de dpassement de soi, comme le
dit De Felice (37), mais dj en voie de sublimation religieuse,
emploie des procds qu'on peut grouper en formes infrieures
et suprieures. Dans le premier groupe De Felice distingue
des procds de dittique : pour parvenir l'extase, on a
recours des jenes, des rgimes alimentaires spciaux, et
surtout l' ingestion de substances toxiques procurant des
ivresses qui paraissent ouvrir l'accs d'un monde surnaturel
(38}. Le second procd est l'agglomration en foules, par
exemple, dans les temples, processions, etc., dans lesquelles
l'individualit se perd au profit de la communion avec la
multitude. Le troisime est celui des exercices corporels
spciaux, accompagns parfois de macrations, des attitudes
dlibrment contraintes, de paralysies de
certains organes; on provoque en soi des troubles
gigues et psychiques, comme par des intoxications, on se
cre des vertiges.
Le deuxime groupe de formes mystiques, celui des pro-
cds suprieur, est caractris par une concentration
mentale au moyen de mditation, contemplation ou spcula-
\
...
280 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
.
tion vers un certain idal. Enfin, le deuxime procd sup-
rieur du dpassement de soi, cuhnine dans la pratique d' un
asctisme purement moral, aboutissant l'abngation.
On pourrait peut-tre objecter que de nos temps, o le
rationalisme cherche pntrer partout, o les sciences posi-
tives offrent une vision toujours plus nette de la nature et
des lois qui rgissent les choses, il serait trange de parler
de mystique, de magie, de l'influence des mythes; on serait
tent de croire que les dangers que nous entrevoyons actuel-
lement pour l'humanit et la culture sont imaginaires, ou
tout au moins exagrs. A part tout ce que nous avons dit
dans ce qui prcde, propos des lois du comportement
humain se basant sur les donnes de la psychologie biologique
objective, nous croyons pouvoir rpondre cette objection
ventuelle, par les paroles suivantes de Roger Caillois (23),
qui, par l'tude de la philosophie des mythes, ne croit pas
cart le danger en question. Les virtualits instinctives,
dit-il, n'ont pas pri. Perscutes, dpossdes, elles rem-
plissent encore de consquences, timides, incompltes et
rebelles, les imaginations des rveurs, parfois les prtoires
des tribunaux et les cabanons des asiles. Elles peuvent, qu'on
y songe, poser encore leur candidature au pouvoir suprme.
Elles peuvent mme, l'poque s'y prte, l'obtenir. Des mythes
humilis aux mythes triomphants, la route est peut-tre
plus courte qu'on ne l'imagine. Il suffirait de leur socialisation.
Au moment o l'on voit la politique parler si aisment d'exp-
rience vcue et ce conception du monde, mettre la peine
et l'honneur les violences affectives fondamentales, recourir
enfin aux symboles et aux rites, qui le prtendra impossible?
C'est prcisment de ce danger de la socialisation des mythes
et des rites en question, relevant de la violence, de l'ide asociale
et du procs de leur socialisation, qui est dj en cours, que
nous voulons parler plus bas, en donnant des exemples et
des preuves irrfutables. Nous voulons parler aussi de possi-
bilits d'action qui, opposant aux armes relles du vi9l psy-
chique,. des armes non moins relles et efficaces, pourront
avoir raison des forces obscures, qui entranent l'humanit
vers le bord du gouffre. Puisqu'un principe doit nous guider
.dans cette lutte, o se joue notre destin : vouloir opposer
deS gaz asphyxiants, des images saintes et des litanies, n'est
autre chose qu'une forme de suicide collectif.
Le mythe et l'emploi des symboles nous amnent parler
d'une forme de mouvement populaire, o ces pratiques sont
surtout videntes; employes dj depuis des sicles, elles
fournissent l'occasion d'analyser leur efficacit en se basant
LE CULTE RELIGIEUX
sur leur dure. Ce sont les mouvements religieux et leurs cultes.
Leur rapprochement des problmes de la propagande politique
est d'autant plus justifiable, que ce sont des mouvements
de grande envergure, qui ont le souci de s'attirer des adeptes
toujours plus nombreux, de les conformiser, qui ont les
mmes buts que n'importe quel mouvement politique, puis-
qu'ils tendent aussi rsoudre les questions du comportement
humain en vue du salut des hommes et de leur communaut.
On sait que parfois aussi ils ont jou dans l'histoire un rle
minemment politique et le jouent encore aujourd'hui en
certains pays. La seule chose qui les diffrencie des mouvements
ayant pour base les pulsions et instincts alimentaire ou com-
batif, est qu'ils peuvent avoir d'autres bases : la morale chr-
tienne, par exemple, a celle de la pulsion parentale, puisque
c'est la compassion, la misricorde qui la guident; du point
de vue du culte, comme nous l'avons dj vu plus haut, beau-
coup de religions ont, notre avis, comme base biologique,
la pulsion alimentaire.
Certains usages dans les socits primitives sont comparables,
comme mode de formation, aux symptmes obsessionnels,
ayant leur base dans les automatismes de la sphre de l'in-
conscient. Thodor Reik
1
a pouss trs loin le parallle
entre la formation des dogmes en matire religieuse et celle
des obsessions, comme moyens de rsister un conflit incon-
scient et d'en chercher une solution. Il est vident que l'his-
toire des religions peut se trouver ainsi singulirement claire.
Ainsi le mythe quasi universel du dieu n d'une vierge, n'appa-
rat plus comme le produit d'une rvlation primitive et
commune, mais comme celui d'un conflit inconscient de toute
l'humanit ~ le dsir qu'a l'enfant de supprimer le pre.
Chez les primitifs d' Australie
2
les crmonies magico-reli-
gieuses ne comportent le plus souvent aucune excitation,
et les observaters s'accordent reconnatre le caractre
disciplin et solennel qu'elles gardent d'ordinaire. Ce sont
des reprsentations de lgendes totmiques. Dans l'esprit
d'indignes ils ont une importance capitale au point de vue
conomique : ils sont, en effet, troitement associs la pro-
duction des denres alimentaires qui assurent l'existence de
la tribu - fait corroborant une fois de plus notre assertion
que la base biologique des pratiques religieuses rside dans la
pulsion no 2.
Les formes adoptes par les glises pour leur propagande
motive, sont en principe absolument les mmes que celles
1. Cit par A.LLENDY (4) p. 76.
2. DB FELICE (3?) p. 26.
1
282 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
des mouvements politiques. Voyons, par exemple, les sym-
boles : la Croix, comme symbole graphique, agit, en principe,
de la mme manire que la croix gamme des hitlriens ou
la faucille et le marteau des communistes; elle a seulement ce
grand avantage d'tre simple et facilement reproductible
par chacun; et puis elle permet de saisir immdiatement sa
signification, ce qui n'est pas le cas pour la croix gamme,
la svastika, qui n'avait absolument rien voir avec le national-
socialisme et les thories >> d' un Hitler, qui, en propa-
gandiste avis, l'a simplement adopte pour son mouvement,
cause de sa simplicit, qui en permettait une reproduction
facile. C'tait pour lui une marque de fabrique, comme elle
avait t, d'ailleurs, longtemps avant Hitler, et l'est encore,
la marque de la brasserie danoise renomme << Carlsberg .
Il a beau expliquer, avec une profusion de mots, dans son
Mein Kampf >>,comment et pourquoi il en est venu adopter
la svastika, ses constructions cc ad hoc ~ ~ ne trompent personne.
Le symbole communiste, la faucille et le marteau, est beau-
coup plus beau, du point de vue humain; et tant compr-
hensible par lui-mme - outils de travail - il exprime
exactement l'ide constructive de L' tat proltarien. Il a le
dsavantage, par rapport la Croix chrtienne d'tre trop
compliqu dessiner, ce qui entrave sa diffusion.
Un autre symbole religieux chrtien, du type plastique,
correspondant au salut romain de Mussolini et de Hitler (ce
dernier empruntant toujours les ides et les formes employes
par d'autres), ou au poing tendu des antifascistes, estle signe
de croix que les croyants font, en portant la main au front
et au,x. paules.
L'Eglise emploie aussi des symboles auditifs, quivalents
aux cris << Heil Hitler ! , Duce! >> des fascistes, au Freiheit! >>
des socialistes allemands; entre autres : Amen! >>, Alle-
luia , Kyrie leisson >> de l'glise grecque, ou l'exclamation
<< Christoss voskress! >> (Christ est ressuscit!) de l'glise russe.
Comme symboles, on pourrait citer encore les totems des
diverses peuplades prhistoriques ou des tribus sauvages
de nos temps, qui ~ t a i e n t les attributs constants de leurs
croyances religieuses et au sujet desquelles Freud et d'autres
ont fait des tudes aussi approfondies qu'intressantes. II
suffira d'indiquer que dans les rites des cultes religieux, mme
modernes, comme le culte chrtien, on trouve une foule de
symboles, autant graphiques que plastiques ou sonores, on
trouve des rites, qui prennent la forme de prires collectives,
de chants, de liturgies et de sacrements; des processions, des
prdications et mille autres formes d'influence sur les divers
tats d'mes, afin de les canaliser dans une direction de corn-
LE SYMBOLISME RELIGIEUX
portement voulue par les directeurs - les prtres. Les pra-
tiques sont, en ralit, absolument les mmes que celles de
la propagande en gnral, et surtout de la propagande poli-
tique. Il est superflu d'insister, l'analogie tant vidente.
Il faudrait encore mentionner ici un mouvement qui emploie,
pour sa diffusion, des mthodes de propagande bases sur
le mme principe, mais qui offre cette particularit que tout
en tant un mouvement construit idologiquement d'une
manire trs nette sur la 4e pulsion (parentale), il utilise
nanmoins comme base, dans son organisation propagandiste
et dans les formes de sa propagande, la pulsion no I (comba-
tive). Ce mouvement est celui de l'Arme du Salut, o la
hirarchie des charges. est troitement copie sur le modle
de l'organisation militaire : on y trouve des cc gnraux , des
<< colonels >J, etc. L'uniforme, les drapeaux, les tambours, les
fanfares, les parades y jouent un-grand rle. Sa devise est
Sang et Feu ,ses couleurs : rouge et or, ses journaux s'ap-
pellent Cri de guerre et << Le Petit Soldat . Le fondateur
de ce mouvement, cr en x865, William Booth, tait un
homme qui runissait en soi trois tempraments : celui de
chef-organisateur, d'aptre et de batailleur. Une lettre crite
par lui 20 ans un ami est rvlatrice pour la comprhension
de la gense de cette organisation : elle abonde en images
et expressions guerrires
1
.
Une autre organisation religieuse, qui a emprunt au do-
maine militaire beaucoup de principes pour son organisation,
par exemple, la discipline, la hirarchie, et . l'esprit mme,
est celle de l'ordre jsuite, cr par St-lgnace de Loyola.
Avant d'aborder la propagande politique moderne, pro-
prement dite, il n'est pas superflu de dire quelques mots sur
une activit, qui est en liaison troite avec la premire : c'est
le mtier de journaliste. Un journaliste est aussi un ingnieur
d'mes J>, il doit connatre parfaitement l'instrument sur lequel
il joue - tout le clavier des pulsions et instincts humains,
de leurs bas-fonds, de leurs sublimations; il doit pouvoir
provoquer dessein, dans les multitudes, les rflexes condi-
tionns acquis, inhiber les uns, en dsinhiber d'autres, en crer
de nouveaux, dclencher des actions.
Il a, pour atteindre ces buts, un instrument prodigieux,
la presse. Mais quoique cette dernire dispose aujourd'hui
de moyens techniques extraordinaires et beaucoup plus
efficaces qu'autrefois, il faut constater que son influence
diminue. Pendant la Rvolution franaise, son rle comme
x. BovET (19) p. 142.
LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
organe.,de propagande politique fut trs grand; au cours du
x1xe siecle et au commencement du ntre, elle a atteint son
apoge, premire guerre mondiale, grce une
dmoc;atisahon de la politique, l'emploi
des . methodes comme arme de propa-
gande, grce aussi la diffusion norme de la radio, le rle
d: la presse passe au second plan; il suffit de se rappeler la
cnse de septembre 1938, ou pendant la deuxime guerre
mondiale, o des millions de gens taient, jour et nuit, sus-
pendus l'coute des postes de T. S. F., qui les renseignaient,
naturellement, beaucoup plus vite que les journaux. D'autr
la multiplicit journaux, leur concurrence trop
videmment commerc1ale, leur volume souvent d'une
de et plus- qui entrave la possibilit d'une
onentatwn rapide, ce que l'homme d'aujourd'hui apprcie
le plus, tout cela est cause d'un certain dclin de l'influence
de la presse m!>derne. Mais nanmoins, le rle qu'elle joue
est encore assez important, pour le signaler ici en parlant des
moyens de propagande politique.
Quoiqu'un journal politique soit, en gnral, un appel au
raisonnement . puisqu'il fournit avant tout au lecteur les
infoqnations sur les vnements qui l'intressent ou, sous
forme d'articles, des commentaires qui Clairent l'ensemble
de phnomnes politiques en relations plus ou moins troites
il la (et il s'en sert de faire appe
1 du lecteur. Il y amve, ou bien par une infor-
mation plus ou moins tendancieuse, qui cre un tat affectif
donn, par de paroles ou de rythmes
appropnes, tl touche certames cordes de l'me humaine, en
des conditionns, que le journal se propose
de gu1der pour attemdre ses propres buts ou ceux de la collec-
tivit dont il est l'organe; il peut aussi crer un tat motif
en le matriel dans un ordre prconu et lui donnant
des titres sous forme de slogans, de symboles. Aujourd'hui,
o les sont souvent si presss, qu'ils n'arrivent pas
mme !re leur journal au dbut de la journe, ils se conten-
tent de Jeter un coup d'il sur les titres des articles et des
nouvelles, et surtout aussi sur les titres gnraux d'une ru-
b:que ou sur la. qui, en peu de. paroles (tel un
dtapason), cre une onentahon, un tat d'espnt, une tendance.
Il va sans dire. q.ue les quotidiens politiques, surtout les
organes des parhs,Jouent sur la base de la pulsion combative.
Les articles de polmique avec les adversaires politiques
fournissent surtout des occasions.
Les possibilits dont est question ici, peuvent
etre secondes par des Images qui transmettent les ides et
LE JOURNALISME ET LA PRESSE
les sentiments avec une rapidit extrme et qui sont surtout
prcieuses comme moyens d'vocation d'tats d'me voulus.
Une organisation rationnelle de la rdaction d'un journal
vise surtout crer auprs du journal des archives d'informa-
tions et d'images et de les classer de sorte que les lments
puissent tre reprs en peu de temps, ce qui
contnbue, naturellement, aux ncessits de combat politique
au moyen de la presse.
En U. R. S. S., ct de journaux, vendus ou distribus,
est fort rpandue une forme spciale et gratuite d'information
des .et d'appel propagandiste : le journal mural, qui
est fabnque par les membres mmes de la collectivit
laquelle il s'adresse; il est affich dans les lieux d'action habi-
tuelle de cette collectivit. Cette forme de propagande se
trouve rpandue dans les usines, les clubs, les coles, elle
utilise souvent la caricature, la satire, mais aussi l'expression
Cette de propagande par parole
ecnte. est une peptmre pour les talents journalistiques
parmi les.grandes masses populaires; elle est aussi un moyen
d'accder plus efficacement la sensibilit de ces dernires
vu qu'elles prtent plus volontiers et avec plus de
leur attention la parole de ceux qui leur sont plus proches
par des contacts quotidiens. Cette mthode du journal mural se
rpand aussi dans les milieux ouvriers et scolaires en Occident.
Avant d'aborder l'expos de quelques exemples, tirs de
l'histoire de l'humanit, .et 9ui illustrent ce que nous
de il nous semble mteressant de parler ici des
prmczpes memes de la propagande politique moderne, telle
qu'elle rsulte de considrations thoriques que nous avons
traites dans les chapitres qui prcdent, et qui se basent
sur les donnes des sciences biologiques d'aujourd'hui. Cette
a!lalyse sera utile pour mieux comprendre les exemples histo-
nques. Elle se base sur les faits capitaux suivants.
Les grands mouvements de masses, qui caractrisent notre
P?'l:ue. et qui s'extriorisent dans l'acte de voter (lections,
plebiscite), ou dans des actions de rue (manifestations meutes
rvolutionnaires), ne sont pas les rsultats de dlibrations
conscientes d'individus composant la masse, mais l'effet de
processus nerveux physiologiques, appels dans le langage
psychologique classique volitifs ll, dclenchs sciemment
des nergies appliques de. l'extrieur, par des moyens
dits. de propagande, ou dmagogie, ou mieux encore (1 psycha-
gogte1 .
r. Terme employ par Ca. BAUDOUIN (14).
286 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
Ceci vaut pour les vraies dmocraties, qui, leurs dires,
s'inspirent des thses de la Dclaration des de l'Homme,
ainsi que pour les dictatures modernes, qui, la vrit, ne
sont pas de vraies dictatures, mais des dictatures aspect
pseudo-dmocratique. Ces dernires sont aussi portes
par les masses, mais dans ce cas les masses sont manuvres
savamment et trompes sur leurs intrts vitaux - violes
psychiquement.
Les thories biologiques modernes, ainsi que expriences
et les statistiques, donnent, pour le rapport entre les lments
plus ou moins conscients et actifs, dans les masses, et les
autres - les passifs, sujets la suggestion sensorielle, la
proportion du dixime environ, comme nous l'avons dj vu
ci-dessus. La dfaite des mouvements dmocratiques en
Allemagne et en Italie par le fascisme reposait sur la mcon-
naissance de ce fait capital. Or, de cette constatation dcoule
logiquement l'ide que ces deux groupes d'hommes sont,
du point de vue propagandiste, traiter liffremment : les
premiers peuvent et doivent tre persuads, les autres con-
formiss, mis au pas, .en tenant compte de leur rceptivit
spcifique. Et celle-l doit tre tudie fond. On est enclin,
dans les milieux des politiciens dmocratiques, minimiser
ce problme; on entend souvent dire que dans la propagande
il suffit de suivre le bon sens . Rien n'est plus erron et
plus nfaste pour l'efficacit de la lutte politique que cette
affirmation : la propagande politique est une vraie science,
elle est du domaine de la psychologie collective applique.
Nous traiterons dans les chapitres suivants des formes que
la propagande, soit persuasive, soit motioimelle, peut prendre,
et nous verrons comment cela s'est vrifi au cours de l'his-
toire; ici nous nous bornerons seulement souligner quelques
rgles gnrales thoriques, qui la conditionnent.
Il est peut-tre profitable, pour mieux comprendre ces
rgles, de commencer par une critique des mthodes de propa-
gande, qui sont la base de l'action politique de la plgpart
des partis des rgimes dmocratiques, surtout des partis
socialistes; ces mthodes classiques '' sont en contradiction
vidente avec les donnes scientifiques. Leur propagande
prend souvent des formes attristes, elle se plaint, elle accuse
l'adversaire d'atrocits, d'esprit d'agression, elle fait ressortir,
en d'autres termes, son audace et sa force (fig. r3). C'est une
mauvaise tactique, puisqu'on rend ainsi, sans s'en apercevoir,
un propagande adverse. C'est le principe que nous
nommerons d'intimidation rtro-active ou rebours. Ensuite,
elle abuse souvent de elle ne fait que se moquer de
l'adversaire, mme l o une action de lutte, une dmons-
LA PROPAGANDE POLITIQUE
tration de sa propre force s'imposent. Elle est souvent trop
doctrinaire, abstraite, et emploie des formes que les masses
considrent comme ennuyeuses et insipides. Ses actions sont
fortuites et diriges seulement par intuition, souvent trom-
peuse; elle manque de systme et de coordination, c'est
pourquoi un grand effort, ne correspond parfois qu'un rsul-
tltlltilcrl du cff at im Drin en fJltldl.
Fig. I3.
Exemple de propagande errone : une affiche des socialistes allemands,
symbolisant le destin de J'ouvrier dans le Troisime Reich hitl-
rien : principe de r intimidation rebours .
tat bien mdiocre. Enfin, et c'est trs grave, elle est souvent
en retard par rapport aux vnements et la ncessit de
ragir immdiatement ces derniers.
On commet souvent l'erreur, mme dans la propagande
ayant pour base le principe de la suggestion, de penser et
d'agir, comme. si chaque personne ragissait de la mme.
manire; tandis qu'en ralit la mentalit des divers groupes
l
1
288 LE SYMBOLISM ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
de la population est bien diffrente, et la propagande ration-
nelle ne peut tre que diffrencie. On croit souvent aussi
qu'il suffit de trouver une formule heureuse, un symbole ou
un slogan, pour avoir un succs garanti, comme si ce n'tait
qu'une question de publicit commerciale pour un article
quelconque. On oublie alors que l'essentiel dans la propagande
rationnelle est le plan de campagne. Un tel plan comporte :
a) La diffrenciation des groupes d'individus influencer,
b) L'tablissement des buts psychologiques atteindre chez
les lments de chaque groupe,
c) La cration d'organes p9ur raliser l'action vers ces buts,
d) La cration, par ces organes, des formes d'action propa-
gandiste,
e) La distribution des actions dans l'espace et dans le
temps (tablissement du plan de campagne),
{) La coordination de ces actions,
g) Le contrle de la campagne, notamment de la prpara-
tion des actions, de leur excution et de leurs effets.
Domenach (45)
1
, donne un systme de rgles selon les-
quelles il faut construire la contre-propagande. Il les numre
comme suit :
ro Reprer les thmes de l'adversaire, les isoler et classer
par ordre d'importance, puis les combattre isolment,
2o Attaquer les points faibles,
3o Ne jamais attaquer de front la propagande adverse
lorsqu'elle est puissante, mais pour combattre une opinion,
il faut partir de cette opinion mme, trouver un terrain com-
mun,
4o Attaquer et dconsidrer l'adversaire,
5o Mettre la propagande de l'adversaire en contradiction
avec les faits,
6o Ridiculiser l'adversaire,
~ Faire prdominer son climat de force .
La politique, par effet de l'importance qu'a acquis, de
nos jours, la propagande affective, est devenue presqu'une
religion : elle a, comme le dit De Felice (37) , ses pompes
et ses rites, ses dogmes et sa foi, ses visionnaires et ses fana-
tiques. Le premier souci de celui qui se propose de mener
une propagande politique de masse, est de savoir comment,
et pouvoir effectivement rassembler les masses, en jouant,
1. {.u) p. 76.
PLANS DES CAMPAGNES POLITIQUES
289
par l'emploi de stratagmes appropris, sur tous les mca-
nismes psychiques, qui peuvent avoir une action sur les
individus dont les masses se composent : ces mcanismes sont
les dispositions effectives de sauvegarde des intrts cono-
miques, politiques, sociaux et religieux de ces masses que
rclament leurs pulsions, visant la dfense de leur existence
personnelle et de celle des groupes ou classes auxquelles elles
appartiennent. Je veux encore une fois souligner ce fait ici,
en vue de la critique de Reiwald (IJO)l, qui me reproche
de considrer la possibilit de diriger la masse simplement
comme une fonction de l'activit du meneur. Je n'ai jamais
affirm cela, car il est clair que l'tat psychique des masses,
lui-mme fonction de la constellation sociale et des caractres
physiologiques, qui leur sont inhrents, est aussi un facteur
dterminant pour la russite de l'emprise du meneur sur ces
masses, qui ne peut tre efficace en elle-mme seule, en dehors
du temps et du lieu.
Une fois cette tche de rassemblement (en foule et en masse)
atteinte, le meneur doit jeter dans les masses, dit Clyde
Miller (ros), des mots d'ordre du type des mots-poisons
ou des '1. mots-vertus >>, ou encore des mots-tmoignages ))
autoritaires, vrais leviers pour aboutir l'organisation des
masses rassembles en groupes, caractriss par un mme
esprit, et prts cooprer pour atteindre les buts qui les
unissent au meneur.
La premire loi de la propagande, dit encore Cl. Miller,
(r65), est la loi de la conservation de l'individu. Et pour la
faire agissante dans le comportement de ce dernier, le meneur
doit employer le stratagme psychologique suivant : il doit
suggrer la peur, et faire ensuite entrevoir l'issue de la situa-
tion dangereuse, la possibilit d'atteindre la scurit par des
actions qu'il suggre.
Pour faire a c c ~ p t e r par les masses - et aussi par les indi-
vidus isols-une attitude ou une ide nouvelle, gnralement,
on les rend plus facilement acceptables, en les mettant en
relation avec les ides qui leur sont coutumires : l' opposition
psychologique tout ce qui est inattendu, qui rompt les
liens tablis, faiblit alors plus facilement.
Toute propagande rationnelle repose sur un nombre rela-
tivement restreint de formules tranchantes et concises,
formules qui doivent tre enfonces grands coups dans le
psychisme des masses, mises d'avance en tat d'impression-
nabilit accrue. C'est le principe mme de la cration des
rflexes conditionns de Pavlov.
J . (!30) . p. 10,5.
10
1
290 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
Pour obvier au danger de lassitude par rptition, surtout
monotone, il est conseiller de varier les aspects du thme
central. Un exemple de cette rgle est livr dans la publicit
qui, en faisant la rclame d'un article dans ses affiches, em-
ploie l'image toujours de la mn:te personne, mais en
diverses : le bonhomme en pyJama du sel Kruschen. Auss1
dans l'imagerie des journaux illustrs enfantins, o, dans
une srie de numros conscutifs, le mme personnage (Pif
le Chien, ou Placide et Muso
1
) rapparat en situations diverses,
ce qui tient en veil l' intrt du lecteur. Ainsi on ralise la
permanence du thme, qui reste li la varit de sa prsen-
tation2. L'utilisation d'une formule invariable condense
comme conclusion rpte dans chaque discours ou chaque
crit de propagande est aussi efficace : la conclusion de chaque
harangue de Caton au Snat romain en est un exemple
connu : u Ceterum censeo, Carthago del en da esse '1, ou la
formule rpte de Cl emenceau : Je fais la guerre.
Une condition importante remplir pour la russite de la
propagande massive, est l'uniformit et la simultanit de
l'action de propagande en plusieurs endroits du pays, d'o
rsulte la ncessit d'une direction centrale pour chaque action
de grande envergure. On doit galement exiger d'une bonne
propagande qu'elle se manifeste sous des formes ':raiment
artistiques; un mot (!.'ordre de lutte contre la plat1-tude est
de rigueur ici. Malheureusement, l'opinion errone, que l'on
peut offrir aux masses des choses lmentaires, vulgaires et
sans valeur du point de vue esthtique, est assez rpandue.
Il ne faut pas non plus abandonner, dans la propagande,
la base morale; dans ce domaine galement, l'me du peuple
est souvent plus sensible que celle de certains propagan-
distes confus et blass.
Comme le dit justeme,nt Domenach (45)
5
, sans actes
l'appui, une propagande n'est que du verbalisme, qui cre
des illusions dangereuses et se retourne, en fin de compte,
contre elle-mme, car les personnes, ainsi dupes, s'en cartent
et deviennent mme ses adversaires souvent acharns. Aprs
ce que nous avons dit des rflexes conditionns, de leurs
rapports avec les rflexes absolus (nos automatismes) et de la
ncessit de raffraichissement du rflexe conditionn- ceci
se comprend facilement . Mais encore une fois il faut insister
I. Dans Le Vaillant , journal enfantin.
2. DoMBNACH (45) p. 55 . .
3 En outre, je pense que Carthage dott tre dtrutte.
4 DoMENACH (45) p. s6.
5 (45) p. 28.
PROPAGANDE HITLRIENNE
sur le fait que la russite de la cration du rflexe conditionn
et de son raffraichissement n'est possible que si le meneur
qui l'entreprend, prend en considration la disposition psy-
chique dtermine des masses, fonction des facteurs sociaux
prsents. .
La lutte politique ne s'arrte jamais, et la propagande ne
peut pas chmer. C'est ce qu'avait bien compris Hitler : il
ne se bornait pas faire" de la propagande seulement pour les
lections; il la faisait continuellement, en suivant la rgle :
ne pas laisser le temps de rflchir ceux auxquels il s'adres-
sait; ses adversaires, par contre, ne se rveillaient qu' cer-
taines poques, et mme dans la priode lectorale, ils accueil-
laient souvent avec joie les jours fris, pour interrompre
l'agitation et se dtendre ,, - c'tait .la formule
fre. En vrit, c'tait plutt pour viter la lutte, qui les
embarrassait et pour sacrifier leurs habitudes bour-
. . .
ge01ses.
Nous avons dj vu et nous verrons encore mieux plus
loin qu'Hi tl er, en plaant sa propagande suggestive popu-
laire sur le plan de l'instinct combatif, faisait appel la vio-
lence psychique, en s'appuyant sur la violence relle. Il le dit
dans son livre Mein Kampf : << un bandit rsolu a toujours
la possibilit d'empcher un honnte homme d'exercer son
activit politique, et il appliquait lui-mme cette rgle dans
la pratique : en 1931-32 ses troupes de propagande (les S. A.)
empchaient par la violence leurs adversaires de tenir des
runions dans les districts ruraux. Une fois sur cette voie,
dit-il (77), il faut rester consquent et ne jamais osciller entre
la violence et l'indulgence.
Une autre rgle de la propagande hitlrienne et mussoli-
nienne, tait l'emploi de l'exagration; Gee b bels, par exemple,
donnait comme chiffre des troupes de choc d'Hitler (S. A.)
Berlin, le nombre de 10 ooo hommes quand il n'y en avait
que 3 ooo
1
. Hadamovsky, son collaborateur intime, recom-
mande ouvertement ce procd, en disant, il faut montrer
sa propre force, et mme plus qu'on n'en a; la propagande
par la force, si elle est bien calcule, impressionne et donne
des rsultats dcisifs, surtout l'extrieur
2
,,, cette
rgle n'est pas un apana9e de la
pagande hitlnenne; elle est au1ourd hm souvent utllise
par d'autres partis aussi. Par. exemple, les communistes n.e
ddaignent pas de gonfler tOUJOUrs le nombre de leurs mani-
festants, et en publiant des rsolutions, prises dans leurs
1. MUNZENBERG (108).
2 . Cit par M UNZENBERG ( 108).
292 LE SYMBOliSME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
assembles de masse, au Vel d'Hiv notamment, ils les laissent
prcder de la formule suivante : Le peuple de Paris, runi
au Vlodrome d'Hiver
1
...
Nous avons dj soulign que la propagande ne doit pas
tre faite en adoptant aveuglment un schma, mais qu'elle
doit se diffrencier, selon les milieux auxquels elle s'adresSe.
Hitler avait employ, pour la propagande, des troupes
de choc spcialement organises, qui lui ont permis de pn-
trer facilement dans les campagnes et de gagner sa cause
les paysans, d'un ct, en les terrorisant, d'autre part du fait
que sa propagande y avait le monopole, les autres partis
s'tant dsintresss presque entirement de la population
rurale. Dans un article du journal DJutsche R :pubti k en
1932, Siegfried Hxter, analysait le problme de la propa-
gande pour les districts ruraux, et y distinguait surtout deux
zones : l'une traverse par les grandes lignes de communica-
tions, qu'il nomme la zone mixte, et l'autre, o paysan?erie
forme une couche plus uniforme de la et ou les
ides de Hitler ont pu pntrer plus facilement. En cons-
quence, il tait d'avis que de p;opagande popu-
laire agressiv.e, base 1 mstmct combatif,
inaugures par les soc1ahstes en 1932, sous le s1gne des Trots
Flches, et sont montres efficaces
de Hitlr, devruent tre employes dans la premtere zone, tandiS
que dans la seconde, elles tre mo?Jfi.es e.t s'adapter
l'ambiance et la mentaltte paysanne, c est--dire prendre
le caractre d'une propagande dtaille, souvent individuelle,
rappelant les mthodes des voyageurs de commerce ou des
agents d'assurances.
Un autre exemple de propagande politique diffrencie est
fourni par la tentative faite en Allemagne par le Front d'ai-
rain , de diviser, pour les besoins de sa le pays
en trois zones : la zone de l'ouest, avec une populat10n ou les
sentiments rpublicains prvalaient, la zone nord-est, o les
ractionnaires prussiens imposaient leurs ides, et la zone
sud-est o les tendances socialo-communistes se manifestaient
plus fortement. En le plan de la tait
conu de la faon sm te :les lments des quatre pulstons de
base devaient se mamfester, naturellement, partout, et la
propagande des intrts conomiq.u:s, combatifs,
de prvoyance, ains1 qu aux vers la JOie et vers une
conception plus lgre de la VIe. MaiS, en plus, dans la zone
nord-est, plus ractionnaire, o les grands terriens de
exeraient encore une grande influence, le caractre qu tl
I. DmotNACH (45) p. 66.
ORGANISATION DE LA PROPAGANDE
293
convenait de communiquer la propagande, devait prsenter
surtout des lments combatifs ou d'intimidation; dans la
wne sud-est - la zone industrielle par excellence - des l-
ments et des raisons conomiques, dans la zone ouest- faire
peser dans la propagande surtout ce qui stimule la volont
de dfendre les avantages existants et la volont de scmit,
ainsi que la prvoyance. Les pulsions 3 et 4 devaient prvaloir
dans les zones du sud et de l'ouest, les pulsions I et 2 - au
nord et l'est.
Nous avons dj mentionn qu'une propagande rationnelle
suppose une organisation trs pousse des services qui doivent
la mener; on connat dans l'histoire des derniers temps trois
exemples d'organisation matrielle formidable de la propa-
gande: cesont l'office de propagandede lordNorthcliffeen
Angleterre pendant la Grande Guerre, les institutions de pro-
pagande dans la guerre civile russe et le ministre de propa-
gande du IIIe Reich. Nous en parlerons encore avec plus de
dtails, ici nous voulons seulement souligner quelques
gnrales, qui se rapportent au problme de l'organisation
d'une propagande affective moderne.
La premire rgle consiste en un contrle exact de l'excution
et de la porte des mesures adoptes pour la propagande; rien
n'est plus important que ce souci qui est trop souvent nglig
aujourd'hui. Au contraire, il est ncessaire de surveiller cons-
tamment l'effet produit, de l'tablir avec la plus grande objec-
tivit, de le reprsenter par des moyens aussi dmonstratifs
que possible et d'en tirer des conclusions pratiques pour les
actions ultrieures; cela s'applique aussi au contenu de la
propagande. A cet effet, le travail excut et les rsultats
obtenus doivent tre contrls suivant des mthodes moder-
nes : cartes, plans schmatiques et tableaux synoptiques, du
genre de la mtorologie politique du temps de la guerre
civile russe, o on se servait de cartes politico-gographiques
spciales, pour faciliter le coup d'il sur les vnements et
tablir leurs relations fonctionnelles.
Une organisation rationnelle de la propagande exige aussi
la centralisation de la direction, et surtout du service d'infor-
mations, de presse, etc., puisque la propagande, pour donner
les rsultats qu'on attend d'elle, doit se baser sur une vision
complte de la situation. Un tat-major qui tablit et dirige
les campagnes politiques, est un organe sans lequel il ne peut
y avoir aucune garantie srieuse de succs; et souvent la raison
de l'chec d'une campagne, comme on l'observe l o tout est
dvolu au hasard, provient de l'absence .d'un pareil tat-
major: combien de fois ne voit*on pas improviser une campagne
de propagande, constituer une commission ad hoc, confier la
;z94 L: SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
tche une personne, un ministre, qui est surcharg de
besogne.
Pour mener ~ propagande il faut disposer de cadres :
d'quipes. de spcialistes, d'agitateurs, etc., et mme les ins-
truire, instituer des cours de propagande. Hitler avait bien
saisi cette rgle, en formant tout un corps, les S. A., comme
de vraies brigades de choc de propagande : ce sont ces troupes
qui l'ont, en vrit, port au pouvoir. Mais pour mobiliser des
militants-propagandistes, pour les jeter dans la mle aux
moments voulus, il faut leur donner des instructions concrtes
et les enflammer: c'est ce qu'une propagande rationnelle fait
au moyen de runions dites d'allumage et faites pour animer
les militants. La pratique de la lutte en Allemagne a montr
que c'tait le meilleur moyen d'organiser rapidement les cam-
pagnes politiques.
Enfin, les moyens financiers jouent, naturellement, un rle
trs important dans la propagande, mais l'encontre de l'ide
trs rpandue selon laquelle on ne saurait faire de propagande
efficace sans la mobilisation de trs grandes ressources pcu-
nires, nous affirmons qu'il y a l une grande exagration :
on a vu des campagnes politiques efficaces menes avec des
ressources presque drisoires - le secret est dans la rationa-
lisation des actions et dans la possibilit de mobiliser psychi-
quement, d'enthousiasmer les grandes masses. En gnral, on
peut mme dire que l'argent pour une propagande populaire,
au moyen de symboles, se trouve dans la rue, il faut seulement
savoir le chercher et le prendre : en Hesse, par exemple, le
Front d'airain a financ en I932 toute _sa propagande victo-
rieuse contre Hitler avec de l'argent recueilli par la vente de
ses insignes. Un principe sain est que la propagande doit pou-
voir se nourrir par elle-mme.
Que la propagande, telle qu'elle est analyse et dcrite
ici, assure un succs presque certain, est dmontr par les
rsultats formidables de la propagande hitlrienne, mais aussi
et surtout par une exprience politique; faite en Hesse en I932,
cette exprience ayant t mene avec la rigueur d'une exp-
rience scientifique de laboratoire. Dans les lections en Hesse,
que nous dcrirons en dtail plus loin, sur cinq villes (Offen-
bach, Darmstadt, Mayence, Worms et Giessen), les nouvelles
mthodes de propagande du Front d'airain furent employes
dans les quatre premires, la cinquime tant abandonne
aux vieilles mthodes social-dmocrates; cette ville servait
donc en quelque sorte de cobaye-tmoin. Dans les quatre 9illes
Hitler fut battu, Giessen il eut la victoire. Mais plus encore :
L'EXPRIENCE DE HESSE
295
voici un tableau qui donne les rsultats frappants de cette
exprience :
Villes
Offenbach .

Darmstadt .

Mayence.

Worms.








Date
de la m L ~ e e n
marche de la
pt'opagande
25/5
27/5
30/5
6/6
Les lections ont eu lieu le I9/6.
Laps de temps
jusqu'au:t
lections
en 1ours :
25
23
20
I3
Gains en
votes :
3 300
I 500
I 300
6oo
On voit par ce tableau que les gains ont t en fonction de
la dure de la propagande. Cet exemple montre clairement
qu'on a parfaitement en main la possibilit de diriger les rac-
tions des masses, et c'tait prcisment le secret de Hi tl er.
S'il en est ainsi, il faut bien se garder des ides prconues
sur la soi-disant libert de presse et de propagande : il faut se
rappeler que c'est prcisment en jouant sur cette libert,
que lui octroyaient les lois de la Rpublique allemande de
Weimar que Hitler est parvenu l'anantir.
Domenach, dans son petit livre sur lat< Propagande poli-
tique (25), d'ailleurs fort bien fait, est, en commentant mon
exprience en Hesse, effray par la conclusion qui s'impose
de cette exprience, savoir que t< si cette conclusion se vri,.
fiait, on ne voit pas qu'il puisse rester une justification quel-
conque aux rgimes parlementaires, parce que, comme il dit
trs justement, cette exprience prouve que l'opinion publique
dans les dmocraties , (les guillemets sont moi) est aussi
superficielle et changeante que le sentiment qui pousse un
client quitter une marque de dentifrice pour une autre plus
parfume ou mie1'x prsente . Et il se dclare contre le rela-
tivisme.total de l'opinion politique, dmontr par cette exp-
rience, parce que cela ouvrirait un ((horizon terrifiant : crou-
lement de l'ide dmocratique parlementaire. Il espre que
des tudes plus prcises de la conjoncture conomique, sociale
~ t politique des localits hessoises en question, pourraient
peut-tre effacer mes conclusions pessimistes. A mon regret,
je dois dire que la validit de ces dernires est dmontre par
le fait suivant : aprs le grand dfil aux flambeaux Darms-
tadt dcritl, j'entrepris une tude des gains de voix dans les
t. v. p. 397
'
zg6 LE SYMBOLISME ET LA PROPAGANDE POLITIQUE
sections lectorales de la ville, par est pass le cor-
tge : le rsultat en fut difiant : c'taient prcisment ces
qtJartiers o les votes
L'empoisonnement est un cnme, qm est ch.tle par les lo1s
de la collectivit humaine. Il est temps de comprendre qu'il
peut y avoir des situations, o les grandes masses, dont le vote
dtermine tout dans un tat dmocratique, peuvent succom-
ber un vritable empoisonnement psychique au sens le plus
rel, le plus physiolo&ique. Si on s'imagine suffira alot;>
de faire appel la ratson, de tenter de combattre cet emp01-
sonnement, le viol psychique , par une propagande de per-
suasion, on devra convenir, qu'aprs tout ce que nous avons
dit, on se cre une illusion dangereuse. Le seul moyen, si on
ne veut pas porter atteinte la libert de la parole, si chre,
bon droit, aux dmocrates sincres, c'est de savoir se garantir
par des appareils d'immunisation psychique, par des organes
de propagande, qui veiller que toute de
violer l'me collective par des pratiques psycho-physiOlo-
giques, dont il est dsormais dmontr que ce sont des vri-
tables moyens d'intoxication, soit djoue et trouve immdia-
tement une riposte efficace de protection psychique.
La pratique de la propagande, exerce. par Hitler, a eu
pour rsultat qu'une certaine animosit contre la propagande,
en gnral, se manifeste, surtout aprs la deuxime guerre
mondiale, dans les couches intellectuelles, notamment parmi
ceux que nous avons dsigns comme appartenant au groupe
des. << 5 ooo , mais aussi parmi les << hsitants , les 55 ooo .
On se mfie et alors toute propagande est dcrie comme
mensongre, comme un poison secret, comme une activit
qui n'ose pas dire son nom
1
>>. L'abstentionisme, qu'on observe
parfois aux lections, n'est souvent caus que par un dgot
des propagandes. Et on transfre cette opinion l'information,
qui, il est vrai, n'est pas distinguer parfois de la propagande
malfique, du bourrage de crne, assumant elle aussi un carac-
tre tendancieux. C'est tort, videmment, car une informa-
tion vridique est prcisment une des QJ.eilleures armes contre
le viol psychique, et peut mme tre elle-mme une arme
puissante de propagande bien intentionne, donc utile.
Il est vrai qu'une propagande astucieuse emploie souvent
des procds, des trucs qui, dcels, la rendent particulire-
ment odieuse dans l'opinion publique : elle lance, par exemple,
des ballons d'essai , des canards , dans la radio et la
presse; elle instille, dans les masses, des rumeurs et des bo-
bards , des a: fausses nouvelles , et mme des fausses nou-
J. DOMENACH (45) p. 99
IMMUNISATION PSYCHIQUE
297
velles fausses ; elle donne des consignes de silence pour
noyer la vrit ou entreprend des offensives de diversion.
Comme on peut s'en rendre compte c'est
la presse du soir, dans les pays democratiques, qm. offre
souvent des spcimens de ce genre de propagande et d'mfor-
mation.
Mais un dmenti des faits, conts par la propagande adverse,
surtout s'il est formul en termes trs nets et secs, peut
parfois anantir la premire, mais condition que ce dmenti
soit immdiat.
La mfiance envers toute propagande, dont nous parlons
ci-dessus, n'est pas justifie encore pour la raison que la
propagande vridique n'est rien autre que l'explication et
la justification d'une politique
1
. Elle a donc un caractre
informatif2.
I. DOMENACH (45) p. 83. .
2. Ce livre ta1t dj termin quand un nouvel ouvrage sur la
propagande politique a paru; c'est celui de DRJRNCOURT (46). Nous
le signalons au lecteur.
1
VII
LA PROPAGANDE POLITIQUE DANS LE PASS
Les temps anciens.- Asie Mineu1'e.- Grce.- Rome.- Byzance.
- Le Christianisme. - L'Islam. - L'Allemagne au Moyen
4ge. - La Rvolution Franaise. mthodes socialistes. -
La guerre de I9I4-I9I8. - Les secrets de la Crewe. -
Les ministres de la Propagande. - La Rvolut$On Russe. -
(( La mtorologie politique . - Osvag. - La guerre civile t'usse.
-Lnine. - La propagande bolcheviste.
A dire vrai, l'ide de la propagande politique est
vieille que la politique elle-mme. Aux temps les plus recules,
quand les chefs des tribus imposaient leur volont leurs
sujets, ils leur en transmettaient les signes, leurs ordres, au
moyen de paroles ou de gestes, qui avaient une signification
dtermine et qui accompagns soit d'encouragements,
soit de menaces de sanctions, en cas de dsobissance : ils
faisaient de la politique. Les harangues au peuple assembl,
les discussions dans les rues ou dans les difices publics, les
inscriptions sur les murs, les lettres et les formules graves
aux frontons des temples ou des palais, les rites et les cr-
monies, les processions portant des emblmes, tendards,
des des symboles de tous genres; la musique accom-
pagnant ces processions ou les dfils des guerriers, les
formes et parures de ces derniers - tout cela existait depuis
des sicles sinon des milliers d'annes, et tout cela n'tait
' .
autre chose que de la propagande, pour la majeure partte
politique. Et on retrouve aussi des manifestations de .ce .g.enre
parmi les peuplades les plus sauvages, les plus pnmitlves.
Il va de soi que les peuples de l'Antiquit les plus v<;>lus
nous ont laiss des vestiges assez nombreux qui nous cla1rent
sur ce point et dont l'aspect nous confirme parfaitement
l'application des principes mmes que nous avons noncs
comme tant la base de la propagande politique. Nous
nous bornerons ici citer quelques exemples tirs de l'his-
toire d'gypte, de la Grce et de Rome. C'est ainsi que les
.....
ANTIQUIT. AS MINEURE
inscriptions et les images dont sont pleins les tombeaux des
Pharaons en Egypte, nous font revivre les dtails de la vie
prive et politique de ce pays millnaire, et surtout. leurs
rites religieux et funraires, qui prouvent quel pomt le
symbolisme et la mythologie {donc les moyens d'influencer
l'imagination des masses et de dterminer leur comportement),
taient rpandus ces poques lointaines. . . .
Mais avant de Citer ces quelques exemples qut temoignent
dj d'un tat assez avanc de culture politique, remarquons
que cette culture tant fonction de certaines conditions
ralises dans la partie orientale du bassin mditerranen
par les populations y ayant trouv leur sige: c?m-
muns sont constater dans les formes de 1 achvtt soctale,
qui relvent de la religion, de l'art et de la politique, troi-
tement lis cette poque. Il va de soi, aprs ce que nous
avons vu dans les chapitres prcdents concernant les assises
psychologiques et sociologiques de ces activits, que les ag&lo-
mrations sous forme de foules, de socits et de confrnes,
prsentaient le milieu propice ces manifestations collectives,
o le rapport cc foule-meneur ,, jouait dj le rle dterminant.
C'est en Palestine et en Syrie, dans l'Asie Mineztre, que l'on
trouve alors les foyers d'une ferveur particulirement intense .
dont le rayonnement s'est tendu tout le monde antique.
On avait recours des pratiques tendant provoquer des
accs de frnsie collective, afin d'obtenir les transes et les
extases que l'on demandait ailleurs l'ingestion de toxiques
ou des boissons fermentes
1
. Les premiers documents l-
dessus se rencontrent dj dans l'Ancien Testament. Un des
caractres des religions syra-phniciennes tait l'existence
de groupes spcialiss, o l'inspiration collective tait. cons-
tamment recherche grce un entrainement rgulier, et
qu'on nommait les Les membres de ces
se groupaient autour d un maitre. On les consultait comme
devins et aussi comme gurisseurs. Ils vivaient souvent en-
semble en confrries, prenaient leurs repas en commun et
se livraient ensemble des pratiques destipes crer
tanment chez tous une mme extase. Pour y parvemr, tls
employaient des procds qui consistaient surtout en 1:1ne
musique bruyante, rythme par le battement. des. tambour.ms,
et en chants, cris, sauts et danses. Ils s'mvratent auss1 et
participaient aux rites sanglants du culte, qui poussaie!lt
leur excitation jusqu' son paroxysme : dans cet tat lls
pratiquaient la flagellation, se tailladaient le corps, s'mas-
culaient et se mutilaient en gnral.
I. DE FELICE (37) p. 8g,
(
1
l
300 LA PROPAGANDE POLITIQUE DANS LE PASSt
Dans les cultes religieux de ces contres orientales la satis-
faction de la p_ulsion agressive tait associe l'rotique, et
les eunuques, qui s'masculaient dans des accs de dmence,
et les innombrables prostitues, groups souvent par centaines
et par milliers autour des sanctuaires, se prtaient des crises
d'hystrie collective.
Parmi ces lments d'exalts se recrutaient les meneurs
des foules. Ces dernires n'taient pas rares dans la vie pu-
blique de ces peuples orientaux : elles livraie.nt le contingent
des spectateurs des processions religieuses; ces foules
taient entranes par ces spectacles, et, leur tour, s'exal-
t;iient, en subissant souvent un certain modelage uniforme
de leur mentalit et en agissant en conformit dans les
moments dcisifs de la vie nationale.
Il prsente un intrt spcial d'apprendre que ces cr-
monies avec processions clbres par les multitudes, avaient
pour objet la mort du dieu, suivie de sa rsurrection. Ces
ftes qui se droulaient au priD.temps, dchanaient, dans la
population, l'alternance des expressions de douleur, suivie
de joie exhubrante : c'taient les orgies d'Adonis 11. << L'all-
gresse qui succdait la dsolation gnrale parait bien n'tre
qu'une brusque dtente des nerfs surexcits et comme le
fou-rire hystrique par o s'achve un accs de dsespoirl.
Dans ces ftes l'image de dieu, pare de la mme manire
qu'un cadavre, tait expose dans les sanctuaires et porte
en procession. Il est surprenant de voir . jusqu' quel point
la religion chrtienne a suivi, dans ses rites, les formes dj
prexistantes dans les religions de l' Orient dit paen , pour
symboliser les dogmes, essentiellement les mmes. L'influence
des cultes phniciens s'imposa au monde mditerranen
tout entier et finit par y instaurer une vritable unit reli-
gieuse, dans laquelle le christianisme, son tour, n'avait
plus qu' s'insrer pour le capter son profit.
Mais le principal lieu de ce culte fut la Crte, o une civi-
lisation brillante domina longtemps tout le monde gen
2

L aussi il y avait des confrries d'enthousiastes, qui provo-
quaient l'exaltation collective par des exercices violents
-qu'ils excutaient aux sons de la cithare et de la flte et qu'ils
scandaient en entrechoquant leurs armes et en poussant des
cris. Ils organisaient aussi des processions dont ils dirigeaient
la marche et le chant, en secouant des sistres. Le personnel
de ces confrries tait recrut parmi des jeunes gens se prpa-
rant all mtier des armes. a. Ce fait, dit De Felice (37)
8
,
I. DE FELICE (37) p. IIO.
2 . Ibid . p. 120.
3 Ibid., p. 125.
GRCE 301
que suffit sans doute expliquer l'instabilit la fois physio-
logique et psychologique, qui accompagne et qui suit la crise
de la pubert, a toujours t l'objet d'une exploitation plus
ou moins consciente dans les socits anciennes et modernes,
sauvages et civilises. Les institutions de notre temps ne le
cdent, sur ce point, ni celles qui sont en vigueur aujourd'hui
dans des peuplades arrires, dont l'organisation passe
bon droit pour tre reste tout fait primitive. Il est mme
permis de penser que quelques-uns des rgimes actuels ont
pouss l'utilisation de l'extrme sensibilit des jeunes aux
suggestions et aux excitations collectives jusqu' un degr
qui n'avait jamais t atteint.
Comme nous l'avons dj remarqu, les cultes du Proche
Orient ont exerc une forte influence sur la Grce et sur Rome.
La religion grecque tait, ds ses dbuts, la combinaison
de deux apports : le plus important tait celui de l'ge,
tributaire lui-mme de l'Orient, l'autre, plus sauvage, tait
celui des envahisseurs venus du Nord; ses lments, barbares
en comparaison de la civilisation raffine des populations
autochtones, cdrent peu peu la place dominante aux
formes plus volues et mieux adaptes la gographie
et au climat des contres mditerranennes, qui caractrisaient
les civilisations y assises depuis des sicles. C'est ce qui se
produit aussi pour les diffrentes divinits et mme pour
Dionysos qui, lorsqu'il pntre en Grce, longtemps aprs
les autres, s'est dj charg dans sa patrie, la Thrace, de nom-
breux lments emprunts la Phrygie, et dont la personna-
lit puissante, associe toutes les ivresses du corps et de
l'me, s'imprgne progressivement du gnie mditerranen.
De cette fcondation de la culture raffine mditerranenne
par l'esprit guerrier, plein de vigueur, des envahisseurs
barbares, naquit, en Grce, une civilisation qui atteignit le
degr avanc d'volution qu'on connatt.
En se basant sur le principe, nonc plus haut, de la diff-
renciation des formes de comportement d'aprs les pulsions
lmentaires leur servant d'infrastructure, on pourrait affirmer
qu'en Grce, pays du soleil et des beauts naturelles, o l'art
a atteint son expression la plus harmonieuse, c'taient surtout
les dveloppements de la pulsion sexuelle ou n 3, qui domi-
naient les manifestations dont il est question. C'est ainsi que
les formes affectives de la vie collective et publique, telles que
les processions et les crmonies religieuses, intimement
lies, ces poques, la vie politique, revtent le caractre
de manifestations orgiaques : les ftes du culte dionysiaque,
les phallophories et autres processions, dans lesquels les sym-
boles, les expressions extatiques et les lments hurles-
1
302
LA PROPAGANDE POLITIQUE DANS LE PASS
ques jouent un grand rle, en sont des exemples probants.
Ici encore, comme dans l'Orient, l'exaltation commune,
facteur indispensable ces manifestations, tait entretenue
jadis par des groupes d'exalts, semblables aux Corybantes
de l'Asie Mineure et aux Courtes crtois, qui cultivaient des
exercices violents, des danses armes, des chasses dmoniaques
travers les forts. C'est Sparte qui excellait surtout dans ce
genre de manifestations, parmi lesquelles on peut noter encore
d'tranges mascarades, originaires des coutumes des enva-
hisseurs doriens.
Mme l'poque la plus clatante de la civilisation grecque,
ces groupes d'enthousiastes, qui s'adonnaient la fureur des
orgies dans le vacarme des tympanons, des cymbales et des
sistres, ont toujours recrut des adhrents, et les sectes mys-
tiques, ouvertes aux influences orientales, se sont partout
multiplies et ont exerc une action si profonde sur la philo-
sophie que celle-ci a fini par devenir elle-mme une cole
d'entranement mystique
1

Les Mystres d'Eleusis taient de grandes manifestations
populaires, dont on ne connat pas bien encore la signification
exacte, mais qui influenaient fortement l'me populaire et
avaient des rapports avec la politique.
De ces grandes manifestations d'ordre plus nettement poli-
tique et qui ont des traits communs avec les exhibitions spec-
taculaires, si chres aux dictateurs modernes, nous est par-
venue une description, par les historiens
2
, d'une grande fte,
organise Suze, en Asie Mineure, par Alexandre le Grand,
o l'on leva des autels aux dieux olympiques et aux dieux
barbares orientaux et o l'on procda, devant des foules
normes de spectateurs, la clbration d'un rite, qui tait
cens figurer la de l'Orient et de l'Occident :
des couples de jeunes gens et de jeunes filles de deux races
furent unis en mariage avec u.pe pompe spectaculaire.
En ce qui concerne la vie politique elle-mme, c'est--dire
les formes que prenaient les actes publics touchant la collec-
tivit, on sait que les assembles, l'agora surtout, avaient des
caractres fort volus; on reconnat aussi des tentatives
d'influencer plus ou moins rationnellement le comportement
des citoyens aux lections. On connat le got des Athniens
pour les parodies qui raillaient les hommes politiques et leurs
actions.
Mais c'est surtout la propagande de persuasion, l'art ora-
toire, qui taient cultivs; il y avait mme des coles d'ora-
l. DE FELICE (37) p. 136.
2. DROYSEN (47).
ROME 303
teurs. Ainsi le grand tribun Dmosthne se rendait au bord
de la mer pour s' y exercer couvrir de sa voix le bruit des
vagues lors des ce qui devait tre de dans
les assembles populatres houleuses. Ses JOUtes oratmres contre
Philippe (les Philippiques ), lui ont procur une renomme
qui s'est maintenue jusqu' nos jours.
L'utilisation de la cc premire pulsion (combative), comme
facteur de propagande politique, tait relativement peu
l'honneur en Grce et trouvait plutt son expression dans
l'activit guerrire elle-mme. Quoique le cri de guerre -
alal! - et t employ comme stimulant psychologique
dans la bataille, exaltant la volont d'attaque et le courage
des troupes et apeurant les ennemis, les autres manifestations
de ce genre (uniformes, tendards, discipline extrieure dans
les volutions militaires), n'taient pas aussi dveloppes qu'
Rome, par exemple, o on peut dire que le souci dominant
tait de faire de l'exhibition de la force un facteur psycholo-
gique destin intervenir dans la politique extrieure et
intrieure. C'est ici que l'apprciation du facteur psycholo-
gique dans les choses militaires put pleinement s'exercer :
les Romains accordaient la plus grande importance l'clat
des uniformes, aux drapeaux, aigles et tendards, la musique
militaire, etc. Ce qui donne une note caractristique la
direction des armes romaines, c'est le souci de donner leurs
lgions l'aspect de redoutables machines de guerre collectives,
pesantes, voire sinistres, crasant to:ut dans marche des-
tructive. On peut trouver un certam avant-gout des doc-
trines>> de Ludendorff, si chr es au militarisme allemand et
que Mussolini cherchait dsesprment et vainement incul-
quer aux Italiens, dans la Rome antique, surtout dans la Rome
impriale. Une peur salutaire pour les adversaires, une menace
dans chaque mouvement - voil l'ide directrice de la force
romame.
L'emploi du << clamor >> ou cri de guerre tait trs rpandu
chez les Romains : ils le poussaient au moment de l'attaque,
accompagn de sonneries de trompettes. Et les chefs valuaient
mme les chances de succs d'aprs l'intensit et le caractre
du clamor , mis par leurs troupes : hsitation et dissonance
indiquaient une motion augure. Plus tard, .les
Romains ont mme adopte le en de guerre des Germams,
appel barditus >> et que Tacite, comme une
explosion de sons rauq1;1es, qu' rendait plus prolongs et
retentissants, en serrant le boucher contre la bouche. Amm1en
Marcellin le dcrit de la manire suivante z ((Ce cri terrible
commenait par un murmure peine sensible, augmentait
1 '
LA PROPAGANDE POLITIQUE DANS LE PASSt
progressivement et finissait par clater en un mugissement
semblable celui des vagues qui se brisent contre les rochers.
Ce cri surexcitait les soldats.
L'expression la plus forte de l'action psychologique sur les
foules, considre comme prirnordile de l'anne
est ralise dans les crmonies ou parades qui se
droulent aprs une grande victoire : c'est le triomphe dont
bnficie un grand chef. Il est intressant de voir que la struc-
ture d'un cortge form l'occasion du triomphe, est assez
rationnelle au point de vue de l'action psychologique sur les
masses de spectateurs, souvent mme d'une faon suprieure
ce que l'on voit de nos jours. Puisque dans un chapitre ult-
rieur, propos de la lutte mene contre Hitler en Allemagne
en 1932, nous trouverons la description dtaille d'un cortge
moderne de ce genre
2
, il n'est pas inutile de donner ici, titre
de comparaison, une ide d'un cortge triomphal Rome (36).
Le triomphe tait la plus haute rcompense pour un gnral
victorieux. A cette occasion, les rues et les places o passait
le cortge, taient dcores de guirlandes, les temples sur son
passage taient ouverts et l'encens allum sur tous les autels.
A la tte du cortge venaient les snateurs et les hauts digni-
taires; les joueurs de trompettes, crant une atmosphre pro-
pice au dchanement de l'enthousiasme, les suivaient. Puis
venaient les dpouilles des peuples vaincus, portes sur des
brancards ; on voyait alors des couronnes d'or, diverses sortes
de symboles de l'action guerrire et de la que l'on
clbrait : l'numration des fleuves traverss, des villes con-
quises, etc., pouvait souvent figurer .sous forme d'images plas-
tiques. Dans un triomphe de Csar on put voir une sorte de
pancarte, 1>9rtant les mots clbres, par lesquels il avait
annonc sa victoire au Snat : veni, vi di, vi ci . Puis c'tait
le dfil des victimes destines au sacrifice : soit des animaux
comme des taureaux blancs aux cornes dores et garnis de
fleurs et de bandelettes, soit des prisonniers de marque, en-
chans ou la corde au cou; arrivs au pied du Capitole ils
taient excuts. Venait ensuite la foule des captifs et des
otages, puis les licteurs du gnral, revtus de tuniques de
pourpre, ainsi que les hommes qui portaient des vases o l'on
faisait brler des parfums; au son des chants et des instruments
de musique marchaient plus loin des musiciens, des joueurs de
cithare et de flte. L'lment carnavalesque, destin faire
rire la foule, y tait aussi compris parfois : Appien note
que, lors du cortge triomphal de Scipion, on pouvait voir
... 1. DAREMBXRG et SAGLiO (36).
2. v. p. 393
LE l'RlmiPHtt " A ROl\J:
305
parmi les musiciens, un bouffon, couvert d'une tunique talaire,
orn de colliers et de bracelets d'or, qui s'agitait, gesticulait
et insultait les ennemis vaincus. Enfin, venait le char du t riom-
phateur qui portait une tunique et une toge prcieusement
brodes, et qui tait couronn de lauriers; le char, << currus "
tait tran par quatre chevaux blancs, orns de couronnes.
Lui-mme portait les ornements du dieu Jupiter Capitolinus.
Derrire lui taient ses fils et ses principaux lieutenants. Les
soldats marchaient derrire dans l'ordre habituel, couronns
eux aussi de lauriers, portant des dcorations, chantant leurs
exploits et faisant des rflexions satiriques, la grande joie
des spectateurs. Tout se terminait par un banquet.
On voit qu'un tel spectacle offrait la foule romaine la
possibilit de vivre des motions diverses, parmi lesquelles
primaient, naturellement, celles qui avaient trait la satis-
faction de la pulsion n r. C'tait donc un moyen de propa-
gande politique, faite par l'tat et trs efficacement. Un autre
moyen d'agir sur la foule, en exploitant la mme pulsion, tait
de lui offrir les jeux du cirque. On connat la formule pour
gouverner les masses populaires, le plebs : le panem et
circenses >> qui permettait, en langage scientifique, de faire
appel aux pulsions n 2 et r. Les tentatives faites pour implan-
ter Rome des processions et des ftes, jouant sur la pulsion
sexuelle, si rpandues en Grce (comme le culte dionysiaque),
n'ont pas eu de succs: on les connat sous forme des Baccha-
nales, qui dgnrrent vite, en Etrurie et Rome, en d-
bauches orgiaques de la pire espce et furent prohibes par
l'Etat. Elles persistrent nanmoins, en se transformant, dans
des socits secrtes, et furent perscutes.
Rome a subi, comme la Grce, une forte influence de la
culture religieuse des peuples du Proche Orient, subjugus
par les Romains. Ainsi des ftes du pays hittite ont t col-
portes Rome, o le culte de la desse phrygienne fut intro-
duit en 204 av. J.-C. dans le t emple de la Grande Mre sur le
Palatin
1
. Ces ftes printanires se droulaient sous forme de
processions particulires, auxquelles participaient les masses
du peuple. La fte commenait le rs mars par un dfil au
cours duquel on portait au temple des roseaux frachement
coups (cela ne rappelle-t-il pas le dimanche des rameaux dans
la religion chrtienne?). Sept jours plus tard une procession,
transportant un pin, voquait le souvenir de la mort du jeune
dieu Attis (Golgotha). Suivaient deux jours de deuil et de
jene, qui aboutissaient le 24 mars au << jour du sang (dies
sanguinis) : au milieu d'une agitation de plus en plus frn-
I. DE FELICE (37) p. 114.
1 1
1
1
'1
306 LA PROPAGANDE POLITIQUE DANS LE PASS
tique un prtre (archigalle) s'ouvrait les veines du bras et
aspergeait avec son sang le simulacre du dieu, ce qui dclen-
chait des scnes de frnsie collective; des fanatiques dans la
foule s'emparaient de glaives et s'masculaient. D'autres rites
encore taient clbrs, connus sous le nom de taurobole et
criobole : on gorgeait des taureaux et des bliers sauvages.,
capturs avec le lasso, au-dessus d'une fosse, o tait des-
cendu le chasseur, qui tait ainsi inond de leur sang : l'appa-
rition de celui-ci (symbolisant la rsurrection du dieu), rougi
de la tte aux pieds par l'aspersion sanglante qu'il venait de
recevoir, crait une effervescence dans la foule. De Felice (37)
1
attire l'attention sur ce fait-, en disant qu' on ne peut que
constater ici une fois de plus, le rle que le sang est appel
jouer dans l'explosion des troubles psychiques qui mnent
aux extases individuelles ou collectives .
Dans la nuit du 25 mars, le dieu tait revenu la vie, et ce
lendemain tait ft comme la fte Hilaria (la joie, rappelle.
notre fte de Pques). Cette fte tait clbre par des rjouis-
sances effrnes : les bombances y taient de rgle (tout fait
comme lors des Pques orthodoxes), et toutes les licences y
taient admises (dans la nuit de Pques en Russie l'Eglise
et aussi le jour suivant tout le monde s'embrasse, mme sans
se connatre). La cause de ce revirement est chercher, dit
De Felice (37), dans une raction nerveuse inconsciente, qui
portait les fidles d'un extrme l'autre et qui dnote que,
sous l'empire des entranements grgaires, auxquels ils avaient
d cder, ils avaient perdu tout contrle d'eux-mmes >>. Les
ftes s'achevaient le 27 mars par une procession qui condui-
sait la statue de la Mre et le matriel de son culte au bord
d'une rivire, o l' Archigalle les lavait crmonieusement, et
on les ramenait ensuite l'intrieur du-sanctuaire. Autant
l'aller qu'au retour, ce dfil s'accompagnait de manifestations
bruyantes, de jets de fleurs et de chansons obscnes.
Les acclamations de la foule constituaient une autre forme
de propagande motive, rgle par les organes d'tat et fort
rpandue Rome : elles furent organises et disciplines sous
l'Empire. Les paroles employes dans ce but taient rgles
ainsi que leur rythme
2
Elles devinren\ plus tard obligatoires
et privilge exclusif de l'Empereur, de' sa famille et de ses
favoris . . Dans .la Rome rpublicaine les acclamations taient
encore l'expression spontane de l'enthousiasme des citoyens.
C'est Nron qui fit embrigader 5 ooo gens nomms
augustales : on les forma en bandes et on leur apprit varier
l. (37) p. 115.
2 . DAREMBERG et SAGLIO (36}.
A
LES FETES SYMBOLIQUES A ROME
307
et moduler leurs applaudissements, dclenchs, au moment
voulu, par un signal; tous les assistants devaient alors rpter
ce que les augustales avaient chant. Toutes les formules
taient prcises ct rgles sur un mode musical. Cet usage
s'est propag aussi la cour de Byzance, et jusqu'au Moyen
ge, et on en retrouve les traces dans la liturgie ecclsiastique.
A Rome, les acclamations galement en usage au
th.tre et aux jeux du Cirque, o l'on excitait artificiellement
la foule, au moment des perscutions des chrtiens, en l'inci-
tant profrer contre eux des cris de mort. Il est curieux
<Ju'aprs la mort de Commode, on ait laiss rpter les mmes
acclamations par drision, et pour insulter sa mmoire. Le
Snat avait mme ordonn l'emploi de formules prcises
d'imprcations publiques aprs la mort de cet empereur.
Un symbole plastique comme moyen de propagande de
l'ide romaine est fort connu : c'est le salut romain du bras
tendu en avant que Mussolini ressuscita pour son mouvement
fasciste et qui fut copi par Hitler, sans qu'on comprenne bien
pour quelle raison, si ce n'est simplement pour en faire un
signe de ralliement des adeptes et sur eux l'attention
des passants. En un mot, le faire agir comme excitant con-
ditionnel dans la formation du rflexe propice Hitler. Les
Romains employaient ce geste thtral dans les cas d'allo-
cutions soleimelles, surtout en pays conquis.
En cc qui concerne la propagande de persuasion l'occasion
des assembles, des comices lectoraux, etc., elle revtait chez
les Romains des formes classiques, qui sont arrives jusqu'
nous : l'art oratoire tait bien dvelopp, on en trouve les
prceptes chez Quintillien; il y avait des cours d'orateurs,
des tribunes aux harangues, .!tc. Cicron, clbre par sa
campagne de propagande oratoire au Snat contre le conspi-
rateur Catilina, parle aussi dans ses << Lettres>> de la technique
employer lors des lections.
On employait pour la propagande crite ou sous forme de
symboles graphiques une sorte de pancarte (titulus), qui figu-
rait dans les processions; ou encore des inscriptions sur les
murs (graffitis lectoraux Pompi), parfois mme des cari-
catures et des injures, comme on en voit aujourd'hui sur les
murs de nos villes. Enfin, des pamphlets jouaient le rle
de nos tracts et affiches. Mme le principe des journaux se
retrouvait dans le diarium. Naturellement, tout cela tait
encore bien primitif, surtout en raison de l'impossibilit tech-
nique o l'on se trouvait de reproduire un texte un grand
nombre d'exemplaires.
Mentionnons encore qu' Byzance, on avait compris, parat-
il, la ncessit et la possibilit de guider les masses populaires,
LA PROPAGANDE POLITIQUE DANS LE PASS
en leur offrant des occasions d'extrioriser leurs motions et
de les utiliser des fins politiques. C'est ainsi que des rassem-
blements monstres y taient organiss l'hippodrome, et une
scne, rapporte par Thophane dans ses Chroniques\ nous <
donne l'ide des mthodes employes pour jouer sur les pul-
sions collectives, pour faire de la propagande motive massive :
les foules assembles chantaient des psaumes ayant trait au
combat de Saint-Georges avec le dragon, tandis que Justi-
nien II pitinait publiquement de ses propres pieds son adver-
saire vaincu, Lonce. Un autre fait de ce genre, se jouant au
mme hippodrome, est connu: c'est un dialogue rythm entre
la foule insurge des adhrents au parti vert contre l'Em-
pereur Justinien le Grand et son missaire Callopodius, lors
de la rvolte Nika.
.
L'histoire des premiers temps chrtiens est pleine d'exemples
de propagande- on pourrait affirmer que jamais par la suite
la propagande sous forme de symboles n'a pris une telle am-
pleur sinon dans ces derniers temps. On peut presque dire que
c'est alors que la propagande moderne, comme on la nomme
aujourd'hui, tait employe de la manire la plus outrancire.
Son extension et son efficacit tiennent en grande partie ce
que le symbole de cette propagande, la. Croix, tait une fonne
tout indique pour permettre une merveilleuse russite: hau-
tement motionnelle, voquant l'ide du sacrifice, trs facile
reproduire. Le plus simple de tous les symboles connus -
ce signe pouvait se rpandre partout et agir comme facteur
conditionnant du rflexe de ralliement, le plus aisment du
monde. On sait quelle importance a pris ce symbole au.dbut
des perscutions, dans les catacombes. D'autres formes sym-
boliques - la magnificence des liturgies, la musique, et aussi
l'organisation rationnelle, qui fut donne presque ds le dbut
la diffusion de l'ide chrtienne, par la cration des cadres
ecclsiastiques et des missionnaires propagandistes, sont
l'origine de la puissance de l'glise, surtout catholique, au
Moyen ge et jusqu'aux temps modernes.
Le nom mme de propagande est pour la premire fois em-
. ploy par l'glise dans l'expression latine << de propaganda
fide (la foi propager). Mais tout en ayant recours la pro-
pagande motive, l'glise catholique ne nglige pas de la
baser sur des conceptions thoriques sous forme d'un mani-
feste ou profession de foi: le Credo ou Symbole de Nice, qui,
en termes concis, condense l'essentiel de la foi catholique.
Nous voyons l, pour la premire fois, apparatre un document
1. VASILIEV (161).

LE CHRISTfANIS:.'1lE
de la propagande persuasion, comme nous l'avons dfinie
diffrence de la propagande motive.
Toutefois, au Proche Orient, berceau des religions de l'An-
tiquit, comme aussi du Christianisme, persistent les ten-
dances motives, qui dterminent le comportement des masses
populaires, qui prend souvent le caractre d'action des foules,
sous forme de crmonies religieuses, de ftes, de processions,
o les tats d'entranements grgaires se manifestent comme
toujours. Les formes de propagande affective sont les plus
rpandues dans les relations entre les masses et ceux qui diri-
gent leur existence. Sur la base de ces faits surgissent des
mouvements populaires qui, en apparence spontanment,
cherchent amalgamer les vieilles coutumes et habitudes avec
la nouvelle foi, en provoquant souvent des conflits qui bran-
lent la vie religieuse sociale. Ainsi, au ne sicle de notre re,
on voit un mouvemen:t religieux surgir dans les glises d'Asie
Mineure, qui est connu sous le nom de Montanisme cause de
son instigateur, Montan, un exalt qui se disait Dieu, et dont
les adeptes suivaient les rgles d' une dittique spciale ri-
tuelle1. Montan a su mettre sur pied l'organisation matrielle
de sa communaut, qui prospra pendant quelques sicles et
s'tendit en Orient et en Occident, jusqu' ce que l'Empereur
Justinien Byzance parvnt la supprimer impitoyable-
ment. Dans ce mouvement, les fidles pratiquaient les extases
collectives, sous l'empire desquelles des fanatiques i< proph-
tisaient , c'est--dire s'adonnaient la glossolalie. Il y a eu
des communauts de possds avec un clerg fminin. Les
adeptes de ce mouvement avaient aussi des tendances asc-
tiques et taient perscuts cause de la prtention de res-
taurer le droit la libre inspiration prophtique, que la hi-
rarchie sacerdotale bridait. Les suicides par groupes entiers
dans leurs glises dnotent, comme le dit De Felice (37)
2
,
la puissance qes entranements grgaires dont les partisans
de la << nouvelle prophtie taient coutumiers et qui leur pro-
curaient leurs extases collectives. Malgr les efforts de l'glise
pour la dtruire, la religi<;m de la Grande Mre ?e au
sein des masses populatres, et, en 431, le Consell d glise,
dans la ville mme o la desse avait possd l'un de ses tem-
ples les plus sous la pressi<?n de la foule et des moine?,
dut se plier en condamnant Nestonus
3
et en dcernant Mane
le titre de Thotokos qu'elle allait porter dsonnais et qui fai-
sait d'elle la Mre de Dieu.
1. DE FELICE (37) p. 140
2. (37) p. 147
3. DE FELICE (37) p. 147
1 ,...
310
,
LA PROPAGANDE POLITIQUE DANS LE PASSE
L'enthousiasme d'autrefois, dont le dernier vestige tait le
montanisme, a eu sa renaissance dans l'Islam. C'est l'origine
des ordres de derviches et des confrries d'extatiques dans le
monde musulman, qui ccinnurent une forte extension. Les
crmonies, lors des plerinages sur le lieu saint La Mecque,
au centre duquel se dressait le ftiche Ka'ba, un bloc de rocher
noir, comportaient des purifications, des sacrifices sanglants,
suivis de repas rituels (encore un tmoignage pour notre point
de vue sur les relations entre les rites religieux et la pulsion
alimentaire
1
), et d'une procession, appele tawf, qui circulait
sept fois de suite autour de la pierre sainte. La marche du
cortge tait scande par des cris, des chants et par le bruit
des cymbales, ce qui contribuait provoquer une efferves-
cence collectiv. La foule est parfois prise d'une panique et
fuit perdument. Cette course folle des plerins, qui se bous-
culent et s'crasent, cote la vie plusieurs d'entre eux. Ces
scnes de violence s'achvent par l'gorgement des innom-
brables btes qu'on offre en sacrifice et dont la chair .est imm-
diatement consomme, sur un sol inond de sang et jonch de
dbris.
En Europe, au Moyen ge, le christianisme est sans cesse
agit par des troubles qui naissent en son sein, surtout
dans les pays germaniques. Au xue sicle un exalt du nom
de Tanchelm
3
s'impose Anvers comme dictateur mystique
et propage un dlire collectif. Il se prtendit tre l'poux de
la Vierge Marie, se construisit lui-mme un temple et laissait
chanter des hymnes en son honneur. Tanchelm avait pris
soin d'appuyer sa tyrannie sur les mesures les plus propres
impressionner les foules et tGuffer eiJ, elles les moindres
vellits d'insubordination. Lorsqu'il paraissait en public,
il s'entourait d'un faste inou. Ses vtements resplendissaient
d'or et sa tte tait orne d'une coiffure extraordinaire. Il
organisait pour sa communaut de grands banquets au cours
desquels il prononait des discours apocalyptiques. Douze
<< aptres , dirigs par le forgeron Manass, formaient son
conseil et trois mille soldats composaient sa garde. Il se
livrait des orgies avec les femmes de ses dvots, qui taient
envahis par une frnsie de soumission : on se partageait
mme l'eau de ses bains afin de la conserver comme relique.
l. V. p. 164.
2. "Ce rite primitif des nomades du dsert est dcrit dans l'Ancien _
Testament. N est-ce pas. en effet, un vritable tawf, que les Isra-
liens eJ,Scutent autour de la ville de Jricho, voue l'interdit? -
Citation de DE FELICE (37) p . 149, note.
3 DE FELICE (37) p. JOI.
L'ISLAM. LE MOYEN AGE 3II
L'exemple de Tanchelm montre avec. quelle
l'emploi de certains procds peut rdUlre une
une passivit complte en face des prtentions les plus mvrai-
semblables. .
Une des poques o la ferveur religieuse s'est troitement
combine avec des revendications sociales et matrielles,
tait celle des croisades, o des entranements grgaires
mystico-politiques connurent une diffusion en Europ_e :
ainsi en II45 un moine, Raoul, prcha par des exhortations
vhmentes en latin, la guerre sainte et les massacres des
Juifs; il fut suivi d'autant plus volontiers que ses, paroles,
non comprises, paraissaient merveilleuses. Les
populaires, issus de l' effervestence use les crotsades,
taient, surtout en Allemagne, tou7ours suwz.s de massacres
des fuifs. A la fin du xve sicle, la manie des plerinages a
pris le caractre d'u!le sort.e de psychose
1
, . dfe.rlant sur
l'Allemagne qui parait prdtspose des pidmies de ce
genre. Dans ces mouvements une ferveur nave une
impitoyable frocit, ils sont dirigs contre les nches, les
juifs et les prtres.
Le mouvement de Tanchelm avait pour cause la misre
sociale et est connu, dans l'histoire, comme un mouvement
de socialisme thocratique , comme aussi le mouvement de
Hans Boheim
2
la fin du xve sicle, qui tait spcialement
hostile aux prtres. Boheim tait un jeune illumin, berger
et musicien. Il tait << le prophte et le rformateur que l'Alle-
magne entire attendait . Munis de cierges et chantant des
hymnes, des milliers de fanatiques de part?ut,
afin de contempler et d'entendre celui en qm ils saluatent
une sorte de demi-dieu. Il fut arrt par l'vque de Wurz-
bourg et brl vif.
wDe Felice (37), prcise que malgr la rpression .impitoyable,
il persistait, au sein des masses germaniques, trots
qu1 qonnaient fatalement lieu. de nouvelles rvoltes : c eta.J.t
d'abord, une prdisposition naturelle aux entrainements gr-
gaires, ensuite un penchant irrsistible ':'oir dans Ades
revendications d'ordre terrestre et matnel 1 expressiOn meme
de la volont divine, erifin une propension marque se livrer
aveu&lment aux suggestions des meneurs. Ces trois
contnburent puissamment provoquer, durant la
moiti du xvxe sicle, deux grands mouvements myshco-poh-
tiques, celui qu'on dsigne sous le nom de Guerre des paysans
et celui des anabaptistes de Munster .
J 0 DE FELICE (3 7) p. 298.
2. Ibid., p. 304.
1'1
312 LA PROPAGANDE POLITIQUE DANS LE PASS
Dans le premier, cent mille personnes moururent des suites
des reprsailles des nobles. Des chteaux et des monastres
furent pills et dtruits par centaines. Parmi les meneurs
il y eut des aventuriers comme Gtz von Berlichingen
<< l'homme la main de fer et Florian Geyer, le chef de la
bande noire >>. Ce dernier tait pour Hitler .un prcurseur et
un hros, car Hitler tenait montrer que son mouvement se
rattachait au souvenir du mouvement rvolutionnaire que
fut la gtJ.erre des paysans
1
: pendant l'occupation de Paris
dans la ze guerre mondiale les nazis occuprent le Lyce
le transformrent en caserne et le
en Flonan Geyer Burg >> . L'me mme de la guerre des
paysans tait Thomas Mnzer, un illumin, qui fanatisait les
masses par des procds propagandistes, qui les jetaient dans
un tat de dmence tel, qu'arms sommairement et entours
des troupes de la noblesse Schlachtberg prs de Franken-
hansen, ils attendaient une aide miraculeuse du ciel et furent
'
massacres.
Quelques annes aprs la dbcle des paysans et la mort de
Mnzer, une grande pidmie de frnsie grgaire, connue
sous le nom de mouvement des anabaptistes clatait Mnster.
De vieilles hrsies mystiques. et anarchiques du Moyen
ge
2
trouvrent dans la crise de la Rforme une occasion
propice d'tendre leur influence. >> Les perscutions provo-
qurent une exaltation intense, qui touchait au dlire. En
Hollande, par exemple, il y eut des personnes que l'immi-
nence annonce de la catastrophe finale terrifia au point
qu'elles s'enfuyaient dans les champs et grimpaient sur les
arbres cc pour y attendre la venue de Jsus-Christ>>. A Amster-
dam, des hommes et des femmes, aprs voir brl leurs
vtements, couraient nus dans les rues en criant cc Malheur!
La vengeance de Dieu! >>. Ils refusaient des habits, en disant
qu'il fallait que la vrit ft toute nue
3
>>. Des anabaptistes
Jean Matthys et Jean de Leyde, un beau jeune homme, et
d'autres fanatiques surent entraner avec eux Mnster
les femmes et puis les hommes, une meute qui
mit la ville en leur pouvoir. Pendant le sige de la ville qui
suivit, J ean de Leyde, qui a succd Matthys mort, se pro-
clama roi de Mnster, institua la polygamie, et tint la foule
en exaltation par des ftes et spectacles sanglants. Une fois,
Jean de Leyde traina devant l'assemble des fidles une de
ses femmes, do