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COMPREENDENDO SEXO E GNERO1 Henrietta Moore2


Biologia e cultura Na discusso de sexo e gnero na vida social humana, aparece um termo especialmente problemtico: o termo natural. Nos debates pblicos a respeito das origens das chamadas diferenas sexuais e da natureza das relaes entre mulheres e homens - debates esses conduzidos na mdia, nas interaes cotidianas e nos discursos acadmicos - so feitas uma srie de afirmativas que empregam a palavra natural de maneiras fundamentalmente enganadoras. Essas afirmativas so de vrios tipos, mas um trao comum de muitas delas descreverem as diferenas estabelecidas entre mulheres e homens na vida social como se fossem originrias da biologia. Essa proposio to simples na aparncia tem sido vigorosamente contestada pelo trabalho das cincias sociais ao longo das duas ltimas dcadas. O esforo de contestao e refutao foi complicado por um ponto de vista particular da prpria biologia: um ponto de vista compartilhado por muitos comentadores acadmicos e no-acadmicos. Como assinalou Fausto-Sterling (1985), muitas vezes extremamente difcil desvendar os argumentos sobre o modo como a biologia supostamente determina o comportamento humano, devido grande quantidade de fenmenos desconexos ou ligeiramente relacionados que so lanados sob essa rubrica. Um exemplo proeminente a relao que se supe existir entre hormnios masculinos e agressividade. Argumenta-se que esses hormnios, submetidos a vrios estmulos, constituem o fundamento biolgico da guerra (entendida como agressividade coletiva organizada), do domnio masculino na poltica e na economia, dos ndices de delinqncia juvenil entre os rapazes, da criminalidade violenta em geral e da imprudncia no trnsito (Fausto-Sterling 1985: 125). Fausto-Sterling examina esses e outros argumentos familiares sobre as bases biolgicas das diferenas sexuais, demonstrando que so infundados por vrias razes. A autora enfatiza, porm, uma especial dificuldade diante de argumentos desse tipo: eles implicam que a relao entre biologia e comportamento social pode ser compreendida como uma relao simples de causa e efeito. A pesquisa contempornea em biologia rejeita explicitamente esse ponto de vista, argumentando, ao contrrio, que a biologia um componente dinmico de nossa existncia, e no um determinante de mo nica. Como observou Fausto-Sterling, agora possvel argumentar em favor de uma anlise mais complexa, na qual
as capacidades de um indivduo provenham de uma teia de interaes entre o ser biolgico e o ambiente social ... A biologia pode condicionar o comportamento de alguma maneira, mas o comportamento, por sua vez, pode modificar a fisiologia individual. Alm disso, qualquer comportamento em particular pode ter muitas causas
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Do original em ingls: Understanding sex and gender, in Tim Ingold (ed.), Companion Encyclopedia of Anthropology. Londres, Routledge, 1997, p. 813-830. Traduo de Jlio Assis Simes, exclusivamente para uso didtico. 2 Professora de Antropologia na London School of Economics, Inglaterra. Realizou trabalhos de campo no Qunia, Burkina Faso, Serra Leoa e Zmbia. Autora de Space, time and gender: na anthropological analysis of the Marakwet of Kenya (1986) e Feminism and anthropology (1988).

diferentes. Essa nova viso questiona a busca de causas biolgicas fundamentais na sua prpria raiz, sustentando de modo inequvoco que essa prpria busca baseada numa compreenso falsa da biologia. (1985: 8)

Essa nova viso das relaes entre biologia e comportamento, juntamente com a concepo revista de biologia em que ela se baseia, tem demorado para influenciar o pensamento em cincias sociais, devido ao modo como os cientistas sociais foram e continuam a ser perseguidos pela sombra do determinismo biolgico, especialmente em seu disfarce mais recente, a sociobiologia. Foi, em parte, para avaliar e combater os argumentos do determinismo biolgico que as antroplogas feministas nos anos 70 salientaram a importncia da distino entre sexo biolgico e gnero. A idia de que os termos mulher e homem denotam construes culturais em vez de tipos naturais fora introduzida muito antes por Margaret Mead, em Sexo e temperamento (1979 [1935]), argumentando que existe uma considervel variabilidade cultural nas definies de feminilidade e masculinidade. Essa abordagem foi ampliada e desenvolvida nos anos 70, e uma grande quantidade de novas evidncias etnogrficas a respeito da diversidade de sentidos assumidos pelas categorias mulher e homem, em diferentes contextos culturais, demonstra claramente que as diferenas biolgicas entre os sexos no podem constituir uma base universal para definies sociais. Em outras palavras, no se pode afirmar que as diferenas biolgicas determinam construes de gnero e, por conseguinte, no pode existir um sentido unitrio ou essencial atribuvel categoria mulher ou categoria homem (Moore 1988: 7). A distino entre sexo biolgico e gnero mostrou ser absolutamente crucial para o desenvolvimento da anlise feminista nas cincias sociais, porque possibilitou aos eruditos demonstrar que as relaes entre mulheres e homens e os significados simblicos associados s categorias mulher e homem so socialmente construdos e no podem ser considerados naturais, fixos ou predeterminados. Dados culturais comparados foram particularmente valiosos nesse aspecto, fornecendo a evidncia emprica para demonstrar que as diferenas de gnero e as relaes de gnero so cultural e historicamente variveis. Mas, apesar desse esforo, a relao real entre o sexo biolgico e a construo cultural do gnero no foi devidamente examinada, visto que foi assumida como uma relao relativamente no-problemtica. Assim, embora se reconhea que as construes de gnero no so determinadas pelas diferenas sexuais biolgicas, existe em muitos textos de cincias sociais uma tendncia para assumir que as categorias de gnero e os sentidos de gnero so artifcios culturais destinados a compreender e gerir o fato bvio das diferenas sexuais binrias. Em contrapartida, considera-se que essas diferenas sexuais so nitidamente visveis nos atributos fsicos do corpo humano e que so cruciais para a reproduo biolgica das populaes humanas. Em suma, existe uma suposio implcita de que as diferenas sexuais biolgicas binrias so subjacentes s categorias de gnero e s relaes de gnero, mesmo que no as determinem (Yanagisako e Collier, 1987: 15). Entretanto, esse ponto requer maiores esclarecimentos luz dos argumentos de vrias antroplogas, de que algumas culturas no do nfase s diferenas biolgicas (que elas parecem designar fisiolgicas) entre mulheres e homens. Em outras palavras, afirma-se que as diferenas entre mulheres e homens existem em certos domnios da vida

social, por exemplo, no que diz respeito a potncia espiritual, eficcia ritual ou valor moral, mas no se pensa que sejam derivadas das diferenas biolgicas. Nessas condies, muitas vezes mulheres e homens so concebidos como seres essencialmente similares em sua constituio fsica. Isso levou alguns autores a argumentar que a biologia nem mesmo subjacente s construes de gnero e est longe de determin-las.
Caractersticas naturais de gnero e processos naturais de sexo e reproduo fornecem apenas um pano de fundo sugestivo e ambguo para a organizao cultural do gnero e da sexualidade. O que gnero, o que so homens e mulheres, que espcie de relaes se obtm ou se deveria obter entre eles - todas essas noes no so simplesmente reflexos ou elaboraes a partir de dados biolgicos, mas so produtos de processos sociais e culturais. A prpria nfase no fator biolgico varivel nas diferentes tradies culturais; algumas culturas afirmam que as diferenas entre machos e fmeas so quase totalmente baseadas na biologia, enquanto outras do bem pouca nfase s diferenas biolgicas, ou supostamente biolgicas. (Ortner e Whitehead 1981: 1)

H duas observaes importantes a fazer com relao a argumentos desse tipo. Em primeiro lugar, eles ainda postulam uma distino radical entre sexo (biolgico) e gnero (culturalmente construdo). Com efeito, a distino que sugerem ainda mais radical do que a dos argumentos que assumem que os sistemas de gnero so mecanismos culturais para gerir as diferenas sexuais e os problemas de reproduo social e biolgica. claro que essa distino radical exclui por completo qualquer possibilidade das cincias sociais abordarem a relao entre biologia e cultura. A dificuldade primordial, aqui, como assinalou Errington (1990), reside em como compreender os corpos humanos. Os sentidos dados aos corpos e as prticas nas quais estes se envolvem so altamente variveis, cultural e historicamente. Entretanto, a experincia de corporificao - nas quais esses sentidos e prticas so incorporados como disposies e competncias duradouras dos agentes humanos reais (Bourdieu, 1977: 85-95) - algo que pode ser considerado universal. Embora a natureza exata dessa experincia seja diferenciada, a menos que os cientistas sociais estejam preparados para levar em conta a relao entre sexo biolgico e gnero - isto , entre entidades biolgicas e categorias sociais - no faro progressos em compreender as mltiplas formas nas quais a cultura interage com a biologia para produzir o mais distintivo dos artefatos humanos: o corpo humano (Errington 1990: 11-15). Parece muito provvel que nos prximos anos se faro muitos novos trabalhos sobre a questo da incorporao e sobre a relao entre biologia e cultura, mas isso depende no s da disposio dos cientistas sociais de repensar a distino radical entre sexo e gnero, como tambm da disposio de certos bilogos de abandonar suas idias antiquadas sobre determinismo biolgico.

Sexo, sexo e gnero A segunda questo levantada pelos argumentos de se as diferenas biolgicas so ou no subjacentes s construes de gnero foi apontada por Yanagisako e Collier (1987), em sua recente discusso das relaes entre gnero e parentesco. Yanagisako e Collier argumentam que tanto os estudos de gnero quanto os estudos de parentesco na antropologia tm como premissa um modelo nativo ocidental da reproduo humana. Esse modelo nativo assume que a diferena entre mulheres e homens natural, dada na biologia, logo pr-social, e que embora se elaborem construes sociais a partir dessa diferena, a diferena em si no vista como uma construo social (1987: 29). O fato de que esse modelo nativo ocidental assume que o gnero, em toda parte, se apia numa diferena sexual binria, de base biolgica, significa que a anlise antropolgica tem como pressuposto uma dicotomia que, na verdade, deveria estar procurando explicar (1987: 15). Assim, todo o argumento desenvolvido por Yanagisako e Collier que os estudos de gnero e parentesco fracassaram no esforo de se libertar de um conjunto de suposies acerca das diferenas naturais entre as pessoas, apesar de seu compromisso com a perspectiva da construo social. Essa crtica muito poderosa, e de especial interesse, visto que as autoras antecipam que o questionamento das suposies convencionais levar finalmente rejeio de qualquer dicotomia entre sexo e gnero como fatos biolgicos e culturais (1987: 42). Essa expectativa sustenta-se na sua concepo de que tanto o sexo quanto o gnero (e no somente o gnero) so socialmente construdos, um em relao ao outro. Corpos, processos psicolgicos e partes do corpo no tm sentido fora das suas compreenses socialmente construdas. O intercurso sexual e a reproduo humana no so somente processos fisiolgicos, so tambm atividades sociais. A noo de sexo, assim como o conceito de gnero, construda dentro de um conjunto de sentidos e prticas sociais: portanto, no pode ser um fato pr-social (1987: 31). A concluso a que chegam Yanagisako e Collier que se reconhecemos que o conceito ocidental de sexo socialmente construdo, no podemos argumentar que este modelo particular de sexo biolgico constitui em toda parte o material cru das construes de gnero, nem podemos argumentar que ele fornea em toda parte a base para a compreenso dos processos de reproduo humana. Ao construir esse argumento, Yanagisako e Collier querem chamar ateno para os pressupostos culturais ocidentais que esto encravados em nossas categorias analticas (1987: 34). A natureza socialmente construda do sexo e das diferenas biolgicas posteriormente elaborada por Errington, que desenvolve uma noo do corpo como sistema de signos. Ela demonstra que, no modelo ocidental, os genitais so signos de outras diferenas internas ao corpo, e que so em si mesmos signos indicadores da identidade sexual do indivduo. Errington est aqui se referindo aos fatores internos da diferena sexual, tais como os baseados em cromossomos e hormnios. Como ela assinala, as contradies deste modelo ficaram demasiado visveis nos casos das atletas olmpicas que se classificavam como mulheres, mas eram reclassificadas como homens

quando revelavam no possuir cromossomos perfeitos (1990: 19-20). Esse exemplo serve para enfatizar que at mesmo os fatos supostamente naturais ou biolgicos do sexo so sujeitos a interpretao e reinterpretao no contexto de um discurso especfico de sexo e identidade sexual. Os argumentos desenvolvidos por Yanagisako e Collier e por Errington so claramente foucaultianos em natureza, se no necessariamente em inspirao. No primeiro volume de sua Histria da sexualidade, Foucault argumenta que o sexo um efeito, mais que uma origem, e que, longe de ser uma unidade dada e essencial, , enquanto categoria, o produto de prticas discursivas especficas.
A noo de sexo permitiu agrupar, de acordo com uma unidade artificial, elementos anatmicos, funes biolgicas, condutas, sensaes e prazeres, e permitiu fazer funcionar esta unidade fictcia como princpio causal, sentido onipresente, segredo a descobrir em toda parte: o sexo pde, portanto, funcionar como significante nico e como significado universal. Alm disso, apresentando-se unitariamente como anatomia e falha, como funo e latncia, como instinto e sentido, pde marcar a linha de contato entre um saber sobre a sexualidade humana e as cincias biolgicas da reproduo; desse modo, aquele saber, sem nada receber realmente dessas ltimas - salvo algumas analogias incertas e uns poucos conceitos transplantados - ganhou, por privilgio de vizinhana, uma garantia de quase cientificidade; mas, atravs dessa mesma vizinhana, certos contedos da biologia e da fisiologia puderam servir de princpio de normalidade sexualidade humana (Foucault, 1979: 144-145)

A observao de Foucault sobre a natureza mutuamente constitutiva dos discursos ocidentais da sexualidade e da biologia sublinha o argumento feito por Yanagisako e Collier, sobre a natureza mutuamente constitutiva dos conceitos de sexo, gnero e parentesco no discurso da antropologia. A compreenso de que o sexo como categoria unitria algo estabelecido nas e atravs das prticas discursivas ocidentais implica claramente que no se pode afirmar que o conceito ocidental de sexo seja subjacente s construes de gnero em todo o mundo. Yanagisako e Collier esto corretas, portanto, ao argumentar que, enquanto conceito de anlise, gnero deveria se libertar das suposies acerca do carter dado do sexo, como uma fundao para desconstruir o modelo ocidental de relaes de sexo e gnero, no qual o trabalho antropolgico nessas reas se apoiou por muito tempo. Em todo caso, esse objetivo est alinhado com a teorizao feminista na antropologia, que desde os primeiros tempos de sua instituio, tratou de promover uma crtica interna desmontando os pressupostos ocidentais subjacentes a muitas construes analticas centrais na disciplina. A crtica mais radical de Errington ao conceito ocidental de sexo espelha outros aspectos do argumento de Foucault na Histria da sexualidade, que se referem natureza construda das categorias sexuais binrias e exclusivas.
Os genitais ... junto com os fluidos e substncias corporais invisveis das quais se acredita que sejam signos, so classificados nesta cultura [ocidental] como parte do domnio natural, objetivo, e supe-se que os humanos dividem-se naturalmente em duas categorias, independentemente de idias culturais ou instituies sociais - e tanto pessoas religiosas como bilogos evolucionistas seculares em geral acreditam que a

principal raison dtre dessas duas categorias seja a reproduo. Chamarei essa taxinomia de Sexo, como S maisculo... Sexo inclui todo o complexo de crenas sobre os genitais como signos de substncias e fluidos mais profundos e sobre as funes e usos adequados dos genitais; a designao do corpo dentro da categoria do natural (ela mesma uma categoria culturalmente construda); e a diviso cultural de todos os corpos humanos em duas categorias de Sexo exaustivas e mutuamente exclusivas. (Errington, 1990: 21)

Embora reconhea que o Sexo culturalmente construdo, Errington se esfora para fazer a distino entre Sexo, sexo e gnero. Por Sexo ela designa uma construo particular dos corpos humanos, e gnero se refere ao qu as diferentes culturas fazem do sexo. Ela critica Yanagisako e Collier por eliminarem a distino entre Sexo e sexo, com base em que embora possamos reconhecer que o entendimento ocidental do Sexo socialmente construdo, tambm importante reconhecer que os seres humanos tm corpos com genitais distintos e que existe, portanto, uma realidade material - i. e., o sexo - que precisa ser levada em conta quando se discute os significados que as culturas do aos corpos e s praticas corporificadas - i. e., o gnero (Errington, 1990: 27-8). O ponto assinalado por Errington importante, mas h ainda outras confuses para arrumar nesta discusso sobre Sexo, sexo e gnero. Embora tanto Errington como Yanagisako e Collier reconheam que o Sexo o efeito de um discurso ocidental especfico para abarcar e categorizar as diferenas aparentes entre mulheres e homens um discurso subjacente s categorias analticas da teoria antropolgica - elas no parecem reconhecer que o sexo, em toda parte, Sexo; em outras palavras, que embora a constituio, a configurao e os efeitos particulares do Sexo sejam claramente variveis entre as culturas, no h, em nenhum caso, outra maneira de conhecer o sexo, seno atravs do Sexo. O discurso ocidental especfico de Sexo talvez tenha influenciado a teoria antropolgica, mas existem muitos outros discursos de Sexo, e esses discursos precisam ser especificados mediante a anlise antropolgica. O fato de que todas as culturas tenham modos de fazer sentido de ou atribuir sentido a corpos e prticas corporificadas - incluindo processos fisiolgicos e fluidos e substncias corporais - significa que todas as culturas tm um discurso de Sexo. Em cada caso, esse discurso permanece em uma relao de dependncia parcial e autonomia parcial com outros discursos, incluindo, com muita freqncia, o que os antroplogos referiram como o discurso de gnero. Os prprios discursos de gnero so refratados em muitos outros domnios discursivos da cultura, dando origem em algumas circunstncias a discursos de poder, potncia, cosmologia, fertilidade e morte que tambm aparecem com uma forte marca de gnero. Um exemplo desse discurso marcado pelo gnero, retirado das sociedades ocidentais, o de natureza e cultura. Inversamente, e devido relao de constituio mtua to bem descrita por Foucault, o prprio discurso de gnero disparado com idias sobre o que natural e o que cultural. No h, em suma, nenhum meio para abordar o sexo em qualquer cultura, a no ser atravs do discurso do Sexo, e com certeza isso especialmente verdadeiro em culturas nas quais faltaram, agora ou no passado, os meios tecnolgicos para revelar a verdadeira natureza de substncias e processos fisiolgicos subjacentes e, portanto, para

distinguir entre sexo e Sexo. O que Errington e Yanagisako e Collier no parecem compreender que a prpria noo de sexo, de uma propriedade biolgica ou de um conjunto de processos biolgicos, que existem independentemente de qualquer matriz social, o produto do discurso biomdico da cultura ocidental. H um senso fundamental de que, fora dos parmetros e das esferas de influncia desse discurso biomdico, o sexo no existe. Em outras palavras, na maior parte das culturas do mundo, onde o conhecimento nativo ou local reina supremo, no existe sexo, apenas Sexo. A antropologia demorou muito para compreender esse ponto, em parte porque a questo obscurecida, paradoxalmente, por uma abordagem que postula uma separao radical entre sexo e gnero e, por extenso, entre biologia e cultura. A questo que temos de nos colocar no futuro se tem sentido, a no ser onde argumentos biolgicos esprios sejam usados para justificar prticas sociais discriminatrias, insistir na separao de sexo e gnero, quando a questo real no sexo, e sim Sexo. Todavia, outra questo precisa ser posta: adequado separar Sexo e gnero, quando se entende por Sexo as prticas discursivas culturalmente especficas que do sentido s partes do corpo e sua relao, como ndice ou outra coisa equivalente, com substncias e processos fisiolgicos, incluindo aqueles que se associam reproduo humana? Essa questo mais difcil, e envolve uma considerao do problema da categorizao sexual binria. Como j assinalei, a determinao de duas categorias fixas e mutuamente exclusivas de sexo, a fmea e o macho, um efeito do discurso cultural ocidental do Sexo. Esse discurso permanece em uma relao mutuamente constitutiva com o discurso biomdico, de modo que o primeiro se torne cientifizado, enquanto o ltimo construdo de acordo com um conjunto de entendimentos sobre o sentido das diferenas sexuais e sobre as relaes que sero estabelecidas entre o que cultural e o que natural (Hubbard, 1990). A dificuldade com o discurso ocidental sobre Sexo, como assinalaram Yanagisako e Collier, que a naturalidade da categorizao sexual binria aparentemente reforada pelo fato de que fmeas biolgicas e machos biolgicos so necessrios para a reproduo sexual humana. Entretanto, no temos de supor que em algum lugar do mundo existem pessoas incapazes de reconhecer as diferenas entre a genitlia feminina e masculina, ou que no percebam os diferentes papis que mulheres e homens desempenham na reproduo sexual, para questionar a suposio de que as diferenas biolgicas entre mulheres e homens constituem uma base universal para categorizaes culturais que designam a cada indivduo a uma ou outra destas duas categorias fixas e distintas, fmea e macho, maneira do discurso ocidental. H ampla evidncia etnogrfica para demonstrar que esse tipo de categorizao binria culturalmente especfica e no brota automaticamente do reconhecimento das diferenas nos papis e nas aparncias fsicas. Esse ponto mais evidente quando nos voltamos para considerar as teorias sobre a constituio fsica das pessoas. Em muitas sociedades se acredita que as pessoas so feitas de partes ou substncias femininas e masculinas. Lvi-Strauss (1976) identificou o que chamou de complexo carne-osso nas sociedades do sul asitico, nas quais ossos so herdados do pai e a carne da me. Marilyn Strathern (1988) discutiu recentemente a natureza fragmentvel e mltipla, do ponto de vista do gnero, dos corpos, conforme as

concepes do povo da regio de Mount Hagen, nos planaltos da Nova Guin. Os habitantes de Mount Hagen concebem o gnero como um processo, mais do que uma categoria: como algum se torna, em vez do que algum . De maneira semelhante, de acordo com Meigs (1990), os Hua - outro povo dos planaltos - incorporam em sua concepo de gnero a idia de que as pessoas podem se tornar mais femininas ou mais masculinas, dependendo do quanto estiverem em contato e do quanto ingeriram substncias consideradas femininas ( por exemplo, sangue menstrual, fluidos do parto e secrees vaginais). Os homens Hua ingerem essas substncias, em decorrncia do fato de comerem comida preparada por mulheres reprodutivamente ativas, de manterem relaes sexuais, e mediante contato casual cotidiano (Meigs, 1990: 109). Essa forma de conceituar e gnero processual e mltipla, e existe paralelamente a um modo de categorizao baseado na genitlia externa. evidente, a partir de etnografias recentes, que muitas sociedades tm mais de um modo de conceituar e classificar gnero, e que esse fato tem sido obscurecido pela dependncia das cincias sociais em relao a um modelo de gnero que enfatiza a natureza fixa e binria da diferena sexual. Uma dificuldade que os dados etnogrficos desse tipo levantam como estabelecer - e se realmente possvel estabelecer - a distino absoluta entre sexo e gnero. Se pensarmos que a diferena sexual existe dentro dos corpos, assim como entre eles, devemos entender isso como uma questo de sexo ou de gnero (Moore, 1993) ? Essa questo torna-se especialmente crucial luz do argumento anterior, de que tanto o sexo quanto o gnero devem ser compreendidos como construes sociais. O resultado que a distino analtica entre sexo e gnero fica muito nublada. No mnimo, no contexto da anlise intercultural, parece que o esforo de manter uma distino radical entre sexo e gnero no contribuir necessariamente para obtermos uma perspectiva terica melhor. Desigualdade e subordinao Entretanto, uma rea em que a distino entre sexo e gnero revelou-se muito proveitosa para as cincias sociais a anlise das desigualdades de gnero. A questo imediata levantada pela anlise intercultural como dar conta da enorme variabilidade de entendimentos locais de gnero e relaes de gnero, no contexto do que parece ser a subordinao universal das mulheres em relao aos homens (Moore, 1988, cap. 2; ver tambm Bteille, 1994). Parece que deveria haver algumas regularidades culturais ou sociolgicas que deveriam explicar a dominao masculina (Rosaldo, 1974; Reiter, 1975). O valor da pesquisa em torno dessa questo foi retirar as cincias sociais do debate sobre as bases biolgicas da desigualdade de gnero e reorient-las para a discusso dos determinantes culturais e sociolgicos dessa desigualdade. Entretanto, existem algumas dificuldades com as solues tericas propostas para a questo da subordinao feminina universal. Sherry Ortner (1974) props que a desvalorizao universal das mulheres est relacionada com sua associao simblica ao domnio da natureza, considerado subordinado ao domnio da cultura, associado aos homens (Ortner, 1974). Ao mesmo tempo, Michelle Rosaldo (1974) sugeriu que a associao das mulheres com a esfera domstica, em contraste com a dominncia dos homens na abrangente esfera pblica da

vida social, que explicaria a tendncia universal das mulheres se subordinarem aos homens. Assim, a explicao de Ortner sublinha os fatores culturais e simblicos, enquanto a de Rosaldo d nfase a consideraes sociolgicas. As duas explicaes foram amplamente criticadas (Moore, 1988, cap. 2). Algumas estudiosas assinalaram que a distino entre homens e mulheres no est necessariamente associada diviso entre natureza e cultura, e que conceitos ou noes de natureza e cultura, se realmente existem, variam muito de uma sociedade a outra (MacCormack e Strathern 1980). O problema, mais uma vez, est na imposio de uma dicotomia analtica, derivada do pensamento ocidental, em situaes onde nem sempre isso adequado. No caso da distino entre domstico e pblico, Rosaldo deixa claro que a identificao das mulheres com o domnio domstico uma conseqncia de seu papel como mes (Rosaldo 1974: 24). Essa concepo foi vigorosamente criticada por vrios autores, que argumentaram que uma busca das causas universais da desigualdade de gnero acaba inevitavelmente implicando alguma forma de determinao biolgica, mesmo que a teoria proposta parea oferecer uma explicao social ou cultural (p. ex., Leacock 1978; Sacks, 1979). Rosaldo modificou depois seu ponto de vista e argumentou que a distino domstico-pblico no poderia oferecer uma explicao universal para a subordinao das mulheres, porque esta, analiticamente e sociologicamente, produto de desenvolvimentos histricos na sociedade ocidental (Rosaldo 1980). Uma variante da dicotomia domstico-pblico surgiu nos textos feministas marxistas sobre a posio das mulheres e a diviso sexual do trabalho. O ponto de partida de grande parte desse debate foi a distino, feita primeiramente por Engels, entre produo e reproduo. Engels considerava que a subordinao das mulheres estava ligada sua excluso da esfera da produo (Moore 1988: 46-49). Esse debate, de incio, era muito etnocntrico em sua formulao e tendia a retirar a maior parte de sua inspirao terica dos argumentos sobre o papel do trabalho reprodutivo das mulheres sob as condies da produo capitalista, em que esse trabalho situado no interior do grupo domiciliar - em oposio ao trabalho produtivo, situado fora do lar. Obviamente, esse um modelo inadequado para compreender sistemas de produo nos quais as mulheres se envolvem em atividades produtivas e reprodutivas dentro do grupo domiciliar (Moore 1988, cap. 3). Havia tambm uma tendncia para supor que a natureza do trabalho reprodutivo das mulheres no muda ao longo do tempo. Alguns autores fundiam a reproduo com a reproduo biolgica (Meillassoux 1981), enquanto outros equiparavam-na ao trabalho domstico das mulheres (Boserup, 1970). Apesar dos esforos para clarificar a noo de reproduo, incluindo no apenas a reproduo biolgica, mas a reproduo social no sentido mais amplo (Harris e Young 1981), houve uma persistente tendncia para ligar a subordinao das mulheres ao seu papel na reproduo e, assim, sua posio na diviso sexual do trabalho. Entretanto, as relaes de gnero no podem ser entendidas como simples reflexo da diviso sexual do trabalho. As representaes culturais do gnero raramente espelham com apuro as atividades das mulheres e dos homens, suas contribuies sociedade ou suas inter-relaes (Ortner e Whitehead, 1981: 10). Algumas estudiosas feministas sugeriram que a posio das mulheres na sociedade determinada pelo grau de controle que exercem sobre seu prprio trabalho e sobre o produto de seu trabalho. Mas a anlise

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etnogrfica revelou que mesmo essa proposio simplificadora demais. A dificuldade em investigar desigualdades de gnero que preciso analisar no apenas os contextos polticos e econmicos em que as relaes de gnero so operativas, mas tambm os sentidos culturais e simblicos concordantes a respeito das diferenas de gnero. Ortner e Whitehead sugeriram um mtodo para combinar as abordagens simblicas e sociolgicas, focalizando o que elas chamam de estruturas de prestgio. Entende-se por estruturas de prestgio as linhas de avaliao, posies e papis sociais atravs das quais um dado conjunto de status sociais e valores culturais so reproduzidos (Ortner e Whitehead, 1981: 13). Como assinalam Yanagisako e Collier (1987: 27), no fcil compreender o que exatamente se quer dizer com isso. Ortner e Whitehead, porm, sugerem que os prprios sistemas de gnero - isto , significados de gnero e relaes de gnero - so estruturas de prestgio e que em muitas sociedades esto correlacionados com outros eixos de avaliao social, tais como racional vs. emocional ou forte vs. fraco (Ortner e Whitehead 1981: 16-17). Esse argumento obrigatrio, num sentido, porque ajuda-nos a compreender por que declaraes avaliativas so to freqentemente apresentadas em termos de gnero, quando o que est sendo realmente referido so relaes entre pessoas do mesmo sexo ou entre pessoas de classes diferentes, mais do que relaes entre homens e mulheres. Apesar disso, Ortner e Whitehead supem, mais do que demonstram, que as estruturas de prestgio tem suas razes na esfera pblica da atividade social, sob domnio masculino, e que incluem ou dominam a esfera domstica da vida social (Ortner e Whitehead 1981: 19). Como observam Yanagisako e Collier, isso quer dizer que a noo de estruturas de prestgio faz pouco mais do que reproduzir os problemas inerentes distino domstico-pblico, e que desse modo se est simplesmente assumindo como a priori o que se deveria procurar investigar (Yanagisako e Collier 1987: 28). Apesar disso, a noo de estrutura de prestgio til, porque chama a ateno para as avaliaes sociais dos comportamentos de mulheres e homens, e para os significados atribudos s diferenas em suas atividades e papis. Marilyn Strathern (1981) empregou a idia de avaliao social para demonstrar que em Hagen, perseguir objetivos socialmente valorizados (agir como um homem) e perseguir interesses individuais (agir como uma mulher) so tipos de comportamento abertos tanto para as mulheres como para os homens, e que embora os idiomas de gnero sejam usados para descrever qualidades morais e comportamentos socialmente valorizados, isso no determina de que modo o comportamento real de mulheres e homens individuais ser avaliado em qualquer contexto particular. A disparidade entre as representaes culturais de gnero e as atividades de homens e mulheres individuais levanta mais uma vez as questes de como o status das mulheres ser avaliado em um dado contexto e que tipo de informao necessrio para poder determinar a natureza e o grau da subordinao das mulheres em relao aos homens. Por exemplo, Keeler assinalou que, em Java, embora as diferenas de gnero possam ser usadas para fazer distines entre indivduos, as diferenas baseadas em estilo e status tambm podem ser usadas para fazer a mesma coisa (Keeler 1990: 128-9). Keeler observa que embora as distines de gnero sejam relevantes na vida domstica e na vida

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pblica, elas no impedem que as mulheres exeram controle dentro do grupo domiciliar, nem que administrem seu prprio dinheiro e a renda de seus maridos. As mulheres participam plenamente das discusses sobre educao das crianas, planos de negcios e arranjos de casamento. Os homens cuidam um pouco das crianas, mulheres e homens cultivam o solo e tomam parte das atividades relacionadas aos negcios. Muitas mulheres javanesas gozam de posies de prestgio e respeito na vida pblica, como funcionrias do governo e diretoras de escolas, embora o nmero de mulheres em altos cargos pblicos no seja grande (Keeler 1990: 129-130). No obstante, apesar das atividades e realizaes das mulheres, elas tendem a ser descritas como desprovidas de caractersticas social e moralmente valorizadas, tais como autocontrole, pacincia, potncia espiritual, sensibilidade e insight. Keeler liga esse discurso abertamente negativo ao fato de se acreditar que s mulheres falta a potncia, que no pensamento javans est relacionada com prestgio e status. No entanto, como assinala a autora, seria um erro supor que, pelo fato de as mulheres no terem prestgio culturalmente definido, elas sejam automaticamente consideradas inferiores na vida social. Mltiplos modelos e mltiplos discursos O que o exemplo de Java demonstra a dificuldade de combinar representaes culturais de relaes de gnero e concepes locais de mulheres e homens como pessoas com os papis e atividades efetivamente desempenhados por homens e mulheres, de modo a produzir um modelo singular das relaes de gnero. igualmente difcil combinar esses diferentes tipos de dados para chegar formulao de uma posio singular que se poderia atribuir s mulheres na sociedade (Strathern, 1987). Gnero no o nico eixo de diferenciao social em uma sociedade; pode haver diferenas explcitas entre as mulheres devido classe, raa, religio ou etnicidade. Isso d origem a uma situao na qual nem todas as mulheres so subordinadas a todos os homens. Por exemplo, no caso javans, mulheres de classe alta tm como subordinados homens de classe baixa, e em muitas sociedades contemporneas, classe e raa so eixos significativos de diferenciao social que organizam o acesso a recursos, incluindo educao, emprego e servio pblico, de formas que freqentemente cruzam as distines de gnero. Entretanto, trabalhos antropolgicos recentes enfatizaram que um erro supor que as sociedades tenham um nico modelo ou um nico discurso de gnero e relaes de gnero. O reconhecimento da existncia de uma multiplicidade de modelos e discursos e a investigao de como esses modelos e discursos interseccionam-se em um dado contexto esto dando uma nova direo anlise de gnero na antropologia. Anna Meigs assinala que at recentemente os trabalhos antropolgicos sobre gnero baseavam-se em trs pressupostos: primeiro, que existem duas categorias distintas e monolticas, feminino e masculino; segundo, que o status feminino singular e unitrio; e terceiro, que cada sociedade tem um nico modelo de gnero (Meigs, 1990: 102). A variabilidade intercultural das categorias feminino e masculino e a natureza mltipla e diversa do status feminino j foram discutidas. Entretanto, outra vez com referncia ao povo Hua das montanhas da Nova Guin, Meigs detalha trs modelos ou discursos de gnero que existem simultaneamente em sua sociedade. O primeiro deles enfatiza que os corpos femininos so repulsivos e perigosos para os homens, e que as mulheres so

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desprovidas de saber e entendimento. Esse modelo est incrustado em muitos rituais e instituies sociais, especialmente na iniciao masculina. O segundo completamente oposto ao primeiro e diz respeito crena dos Hua de que o corpo feminino superior ao masculino. Os homens Hua imitam a menstruao e acreditam que podem engravidar. Esse segundo modelo est incorporado em mitos, crenas locais e prticas rituais, incluindo o derramamento de sangue que uma imitao da menstruao. O terceiro modelo igualitrio e enfatiza que embora os corpos femininos e masculinos sejam diferentes, nenhum deles mais desejvel do que o outro. Esse modelo enfatiza a interdependncia e a complementaridade e est ligado ao respeito que mulheres e homens demonstram entre si na vida cotidiana. O trabalho de Meigs valioso porque ela enfatiza no somente que as sociedades provavelmente tm mais do que um discurso ou modelo de gnero, como tambm que muitas dessas idias diferentes sobre gnero e sobre a natureza de mulheres e homens so provavelmente conflitantes e contraditrias entre si. Ela tambm assinala que dentre esses mltiplos modelos e discursos de gnero, alguns so mais adequados a determinados contextos ou a determinadas etapas no ciclo de vida dos indivduos. Assim, ensina-se aos rapazes Hua durante a iniciao que os corpos femininos so perigosos, e elas so proibidos de olhar para as mulheres ou comer alimentos provenientes dos jardins das mulheres, ou consumir qualquer comida que se assemelhe ao sistema reprodutivo feminino. Entretanto, medida que os homens envelhecem, essas regras se dispersam, e o ideal de evitao sexual substitudo pelo de cooperao e igualitarismo relativo (Meigs 1990: 103-4). O reconhecimento da existncia de mltiplos modelos de gnero na antropologia foi estimulado por uma transformao, ocorrida mais ou menos ao longo dos ltimos quinze anos, no entendimento antropolgico da cultura. Enquanto a cultura era antes definida como um conjunto abrangente de crenas e costumes igualmente compartilhados por todos os membros de uma sociedade, os trabalhos recentes nas cincias sociais enfatizam a natureza contestada e contingente da cultura. Uma conseqncia disso foi deixar de imaginar a cultura e a vida social baseadas em regras e no cumprimento dessas regras, e passar para uma concepo que enfatiza que a cultura e a vida social so constitudas por meio da prtica e da performance (Ortner 1984). A nfase atual no estudo intercultural de gnero, segundo a qual as atividades de mulheres e homens so informadas por uma multiplicidade de discursos e gnero e relaes de gnero, eles prprios produzidos e reproduzidos por meio dessas mesmas atividades, uma conseqncia dessa mudana no entendimento da cultura. Discursos Mutantes de Gnero e Relaes de Gnero A diviso sexual do trabalho constantemente transformada medida que ocorrem mudanas sociais e econmicas. Nesse processo, as idias locais sobre mulheres e homens e sobre a natureza das relaes de gnero tambm mudam. A anlise do que determina essas mudanas e de como elas ocorrem complexa, e dentre os fatores que precisam ser levados em conta est a natureza dos sistemas de parentesco, as estruturas polticas e estatais vigentes e o grau de desenvolvimento da economia (Moore 1988: cap.

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4). Muitos autores observaram que o colonialismo e a atividade missionria, em suas tentativas de extrair trabalho masculino e construir um domnio pblico em contraste com a vida domstica, com freqncia teve efeitos desastrosos nos sistemas locais de gnero e relaes de gnero. Aqui, foras polticas, econmicas e socio-ideolgicas operaram em conjunto para transformar tanto os conceitos de gnero quanto a diviso sexual do trabalho. Entretanto, um erro simplificar esse quadro. As foras de mudana foram irregulares em seu impacto e difuso, e no tiveram um efeito uniforme no gnero e nas relaes de gnero. At recentemente, os trabalhos nessa rea tendiam a insinuar que os sistemas locais eram simplesmente passivos e incapazes de resistir imposio de estruturas socioeconmicas e polticas exgenas (Moore 1988: 74). Nos pargrafos seguintes passarei em revista alguns novos estudos que questionam esse pressuposto. Cristina Blac-Szanton (1990) descreveu o efeito da colonizao espanhola e do catolicismo e o impacto posterior dos norte-americanos e do Estado moderno sobre os conceitos de gnero entre os Ilonggo das Filipinas. Ela observa que apesar de trs sculos de presso sobre aspectos da moralidade sexual e do simbolismo de gnero, incluindo tentativas de impor uma concepo particular de sexualidade e reestruturar a natureza das relaes de gnero, o resultado no foi a capitulao diante dos modelos externos de gnero. Mesmo no contexto de relaes de poder desiguais e opressivas, os Ilonggo absorveram e adaptaram seletivamente novas noes de gnero e, nesse processo, reelaboraram criativamente muitas dessas novas idias. Por exemplo, BlancSzanton argumenta que nos anos 70 os Ilonggo manifestaram uma notvel mistura de referncias simblicas ao machismo e virgindade de origens hispnicas e judaicocrists, uma conscincia da nova sexualidade, mas tambm uma nfase na semelhana e na comparatividade dos sexos (Blanc-Szanton 1990: 378). Em sua concluso, ela sugere que a razo da vitalidade sincrtica do sistema Ilonggo de gnero reside no fato de que embora os espanhis, os americanos e o Estado moderno tenham procurado transformar esse sistema, nunca puderam corroer a base reprodutiva do prprio sistema. O gnero Ilonggo baseado numa noo de equivalncia e comparatividade no-hierrquica incrustada em aspectos da organizao social, incluindo o parentesco bilateral, e a menos que esse princpio seja corrodo, o sistema continuar a responder de modo sincrtico e adaptativo (Blanc-Szanton 1990: 381-2). Aihwa Ong (1987, 1990) examinou a participao de mulheres jovens na produo industrial na Malsia, e investigou de que modo o simbolismo sexual e as construes de gnero so reinterpretadas e transformadas em situaes de mudana social veloz e conflito de poder. Ela argumenta que os conflitos de classe e de identidade nacional com freqncia so reconstrudos como conflitos de gnero e de significados de gnero, de modo que as transformaes de gnero so a chave para o entendimento dos processos de mudana social. Ong tambm enfatiza o modo como discursos contraditrios e competidores sobre gnero podem ser produzidos em decorrncia dos diferentes interesses e das lutas de grupos sociais. Concepes antigas de gnero e de relaes de gnero podem adquirir novos significados e servirem a novas finalidades sob circunstncias em mudana (Ong 1990: 387). Um exemplo notvel disso o modo como administradores de fbricas garantem a

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segurana das jovens trabalhadoras, controlam seus movimentos entre a casa e a fbrica e incutem nos pais a sua preocupao com a reputao moral das moas. Esse sistema de vigilncia est em conformidade com os valores e desejos paternos, e embora tenha a vantagem adicional de assegurar uma oferta adequada de trabalho fbrica, tambm proporciona uma gesto dotada de um mtodo socialmente legtimo para controlar as mulheres dentro da fbrica, contribuindo assim para a formao de uma fora de trabalho disciplinada e dcil. Como assinala Ong, a autoridade moral tradicional dos homens nas questes domsticas est se convertendo em um sistema de explorao industrial das mulheres na Malsia (Ong 1990: 402-3). Na fbrica, o regime paternalista, com os chefes homens submetendo as trabalhadoras ao seu controle, questionamento e vigilncia. Essa situao piora com a imagem pblica das trabalhadoras fabris como mulheres de moral frouxa que prestam pouca ateno aos valores familiares e aos padres muulmanos de conduta. Mulheres trabalhadoras tentam resistir diariamente ao regime da fbrica por meio de mtodos tais como pedidos de licena para sair da fbrica por motivos religiosos ou por problemas femininos (Ong 1990: 417). Um novo fenmeno, porm, foi o aumento dos episdios de possesso espiritual, que freqentemente resultam em gritarias e resistncia das mulheres aos supervisores masculinos. A resistncia ao controle masculino na fbrica paralela resistncia ao controle masculino na esfera domstica. Jovens trabalhadoras freqentemente demonstram resistncia a seus pais e tica do consumo comunal, protestando contra casamentos indesejados, usando suas economias para planejar uma carreira alternativa, envolvendo-se em relaes sexuais pr-maritais e recusando dinheiro aos pais que se casam novamente. Essas formas de resistncia, em casa e no local de trabalho, precisam ser compreendidas no contexto do aumento do controle sobre as vidas das mulheres jovens, exercido por meio da disciplina e vigilncia do regime fabril e do aumento da vigilncia das instituies estatais islmicas. O resultado uma situao na qual as mulheres jovens resistem ativamente, ao mesmo tempo em que conservam a lealdade famlia, o ascetismo islmico e a autoridade masculina como valores centrais (Ong 1990: 420). A luta em torno do gnero e das relaes de gnero tambm uma luta em torno da identidade familiar, religiosa e nacional no contexto de dominao poltica e econmica. A natureza confusa da resistncia e sua relao ambivalente com a emancipao so bem demonstradas pelos trabalhos de Abu-Lughod (1986, 1990) sobre as mulheres bedunas. As mulheres bedunas tradicionalmente escapam do controle masculino por meio da instituio do mundo sexualmente segregado das mulheres, no qual elas podem evitar a vigilncia masculina e gozar certo grau de autodeterminao. Elas tambm exerceram poder e certo controle por meio da resistncia a casamentos indesejados. A poesia lrica e outros discursos subversivos constituem outra forma de reinterpretar e resistir aos discursos dominantes sobre gnero e relaes de gnero. (Abu-Lughod 1986). Entretanto, Abu-Lughod observa que essas formas tradicionais de resistncia esto sendo corrodas. A poesia est se tornando progressivamente associada aos rapazes, que cantam canes, ganham dinheiro com fitas cassete produzidas localmente e usam esses poemas para resistir ao poder dos parentes mais velhos (Abu-Lughod 1990:325).

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A sedentarizao conduziu a uma situao na qual os movimentos das mulheres so controlados mais de perto, e na qual as mulheres passam mais tempo com vu e menos tempo na relativa liberdade dos campos desrticos. Entretanto, isso ocorre paralelamente crescente orientao consumista das mulheres jovens, como demonstra a compra de itens como cremes faciais e lingerie, que as pe em conflito com suas mes e parentes femininas. As mulheres jovens atualmente esto menos interessadas em resistir ao casamento do que em tentar assegurar o tipo de casamento que lhes dar acesso a bens de consumo e satisfar suas fantasias de enlace romntico com um homem educado e progressista. As mulheres jovens aspiram a ser donas de casa de um modo que suas mes nunca desejaram, porque sua prpria segurana e padro de vida dependem do apoio dos maridos, numa situao em que tudo custa dinheiro, mas em que as mulheres no tm acesso independente ao dinheiro (Abu-Lughod 1990: 326-7). O poder dos homens sobre as mulheres atualmente inclui o poder de comprar coisas e de dar ou recusar essas coisas. Juntamente com o desejo por bens de consumo, vem o desejo por msicas e novelas egpcias, nas quais muitas dessas idias novas sobre gnero e relaes de gnero so codificadas. Mulheres e homens bedunos mais velhos tentam resistir a essas formas de egipcianizao. Como assinala Abu-Lughod, embora as mulheres jovens resistam aos mais velhos assumindo novos padres de consumo, elas ficam presas ao mesmo tempo nas novas formas de sujeio que esses padres acarretam (Abu-Lughod 1990, 328). Todas as formas de mudana social implicam a reelaborao das relaes de gnero em maior ou menor grau. Isso porque as mudanas nos sistemas de produo implicam mudanas na diviso sexual do trabalho; conflitos polticos implicam a reconfigurao das relaes de poder dentro e alm da esfera domstica; e o gnero, como uma forma poderosa de representao cultural, envolvido nas lutas emergentes em torno do significado e nas tentativas de redefinir quem e o qu so as pessoas. Em nenhum lugar isso ficou mais claro do que nas transformaes nas relaes de gnero pretendidas em muitos pases (anteriormente) socialistas e comunistas (Moore 1988: 13649). O fato de que as polticas almejadas por esses pases tenham tido apenas um sucesso parcial demonstra que os polticos, assim como os cientistas sociais, ainda precisam compreender como e por que as relaes de gnero podero ser transformadas nas sociedades atuais e nas do futuro. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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