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SAINT SRAPHIM DE SAROV

SUR LA LUMIRE DU SAINT - ESPRIT


( ENTRETIEN AVEC MOTOVILOV ) Prcd d'une introduction du Pre Gabriel Bornand et suivi d'un Commentaire de l'Archevque Benjamin Traduit du russe par Madame Mouraview 1957 (Tous droits rservs)

INTRODUCTION
Nous sommes heureux de prsenter tous " ceux qui sont partis la queste du Graal ", le clbre entretien de saint Sraphim de Sarov avec Motovilov. Ces quelques lignes, que le lecteur devra sonder avec, attention, sont capitales. Elles sont capitales pour plusieurs raisons : 1) Saint Sraphim est la fois un joyau de la spiritualit russe et une lumire universelle de la plus pure orthodoxie. 2) Elles nous font connatre et toucher du doigt un des lments essentiels du christianisme: la " possession du Saint Esprit " ou le resplendissement, dans l'homme, de la Grce ou Lumire divine, qui est le but de la vie chrtienne. 3) Saint Sraphim, par le contenu et par le ton de ses paroles, dsire que nous nous appuyions, non sur la thologie livresque et "scolastique" mais sur la ralit spirituelle et la Tradition. 4) A travers elle perce une juste vision de ce que peut tre, doit tre et est, invisiblement, l'glise.

5) Elles sont une rponse prophtique la crise et aux aspirations du monde moderne. 6) Elles rectifient les fausses conceptions de la charit qui se sont empares des mes et des esprits des chrtiens. 7) Saint Sraphim est pratiquement notre contemporain, ce qui le situe d'une faon vivante prs de nous. A celui qui arguerait qu'il existe une unit transcendante des religions et que, par consquent, on trouve an chemin de " ralisation spirituelle " partout, cette spculation intellectuelle saint Sraphim opposerait l'exprience de la plnitude de vie dans l'glise Orthodoxe. Si glorieuse et universelle que soit la figure de saint Sraphim de Sarov, il ne faudrait pas croire qu'elle est l'unique. Non. Jusqu' maintenant, la grande ligne des saints orthodoxes nous dsigne la mme doctrine et nous engage pntrer dans la mme tradition pour atteindre la mme. exprience, car l'Orthodoxie, dans l'Histoire, est le lieu gomtrique vivant de la plnitude divine. Saint Sraphim a vcu en Russie, vers la fin du XVIIme sicle, dbut du XVIIme. Il passa la plus grande partie de sa vie dans les forts, comme ermite ou anachorte. Ce n'est qu'assez tard qu'il s'ouvrit au monde extrieur, commena sa vie de staretz (matre spirituel) et se mit diriger les mes. Des foules vinrent alors vers lui. Il avait un don de prophtie et de clairvoyance tout fait extraordinaire, et un don de connaissance directe, pour ainsi dire, des choses. Il s'adressait ses visiteurs presque toujours en ses termes: " Ma joie, Christ est ressuscit! ". Parfois, il connaissait, sans qu'on lui ait dit, le nom et les questions intimes de ceux qui venaient qurir son aide, et il leur donnait des conseils, non seulement sur leurs problmes spirituels, mais aussi sur leurs problmes domestiques, toujours dans les termes de la plus profonde tendresse. Ses miracles furent galement nombreux. Il mourut dans la nuit du 1er au 2 janvier 1833, nuit qu'il passa en prire. On le trouva l'aube, genoux, les doigts croiss sur l'vangile ouvert, la tte penche en avant. On s'aperut qu'il tait mort en prire. L'humilit de saint Sraphim n'avait d'gal que la richesse de son cur et la profondeur de sa comprhension. Son enseignement nous intresse particulirement, quoi qu'il n'ait rien crit lui-mme. La tradition a fait voguer jusqu' nous sa mmoire et ses paroles. Dans le texte que nous prsentons ici, nous voudrions attirer l'attention sur quelques points particuliers.

Le but de la vie chrtienne est l'acquisition du Saint Esprit reu et vcu exprimentalement par nous. Ce but dpasse l'obissance, la moralit, la connaissance. Les vertus et les bonnes uvres en elles-mmes ne sauvent pas l'homme; nous devons chercher Dieu. Ce que nous appelons faire la charit, faire le bien, n'a pas de valeur cleste si nous le faisons en dehors de Dieu. Ce n'est ni par motivit, ni par idalisme, ni par intrt qu'il nous faut parvenir agir, mais par Dieu en nous, dans l'union de nous et de Dieu. Tant que Dieu n'est pas " source en nous ", nos actes sont le fruit de notre psychologie, au lieu que notre psychologie s'efface pour laisser agir la nature spirituelle . Ce ,chemin, quoique simple, est long et difficile. Il est conforme la tradition " hsychaste ", qui nous apprend sortir du " mental " et faire descendre l'intellect dans le cur, pour y vivre leurs ineffables " noces ". Saint Sraphim appartient l'Orthodoxie Universelle, car il est orthodoxe par son universalit, et universel par son orthodoxie. Il n'est pas l'homme d'une caste ou d'un point de vue. Il ne cherche pas communiquer Motovilov sa dmarche, son exprience personnelle, mais il dit seulement: " Rends-le digne de voir par ses yeux de chair ton Saint Esprit. " Il n'impose aucune limitation par un vouloir personnel, aucune conception des choses, mais il demande uniquement: " Rends-le digne ", et c'est le Seigneur Dieu qui redonne la nature de l'homme la ressemblance de Sa propre Image , ressemblance " qui permet de voir ". Autrement dit, dans notre action dans le monde, nous devons uvrer pour que la purification soit atteinte. Lorsque la nature est purifie, ce qui doit tre est. C'est le pch qui voile la lumire et cause les problmes. La Grce divine n'est pas quelque chose d'extrieur; elle est donne par Dieu, mais est dans l'homme. Beaucoup de problmes et discussions philosophiques ou thologiques de notre poque proviennent de ce que, inconsciemment, ceux qui pensent situent la Grce l'extrieur, d'une faon ou d'une autre et, par consquent, tombent dans une position juridique qui rend ncessaire une autorit extrieure autre que celle de " Dieu en nous ". La Lumire du Saint Esprit n'est pas, absolument pas, ce que beaucoup appellent la " lumire intellectuelle ", mais elle est Une seule Lumire se manifestant dans l'esprit, dans l'me et dans la chair. Saint Sraphim nous montre son action comme sensation, action se rvlant sous sept aspects: lumire, bien-tre, silence, douceur, chaleur, aromate et joie.