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Introduccin a la Terapia Cognitivo-Conductual Prez, Salinas A.

Instituto Cognitivo-Conductual de Salud Mental de Mxico

Resumen. Este trabajo pretende esbozar de manera breve un poco acerca de lo que es la Terapia Cognitivo-Conductual, explicar sus bases y fundamentos tericos as como dar un pequeo margen de cmo esta estructurada en sus preceptos bsicos, que si bien su formacin histrica es muy diversa, si converge en la falta de eficacia de los mtodos teraputicos surgidos durante el siglo XX hasta la actualidad como motivo de su surgimiento; por lo cual la terapia CognitivoConductual ha mostrado muy buena eficacia en el tratamiento de diversas problemticas psicolgicas. Cabe mencionar que la historia y el desarrollo de la Terapia Cognitivo-Conductual es muy amplia siempre retomando el valor de la vida como premisa bsica de su formacin sin embargo por cuestiones de espacio para un artculo se resume, pero que sin embargo no deja de lado a sus principales exponentes as como tambin sus premisas bajo las cuales funciona. Abstract This paper aims to outline very briefly a little about what is cognitive behavioral therapy, explaining its background and theoretical foundations as well as giving a small margin of how it structured its basic precepts, that although his training is very diverse historical , if it converges in the lack of efficacy of therapeutic methods have emerged during the twentieth century to the present as the reason for its emergence, for which cognitive behavioral therapy has shown very good efficacy in the treatment of various psychological problems. It is noteworthy that the history and development of cognitive behavioral therapy is very broad always returning to the value of life as a basic premise of their training but due to space for a paper resume, but yet does not neglect its main exponents as well as their premises under which it works.

En el campo de la psicologa se ha tenido un crecimiento impactante en cuanto a teoras y modelos explicativos acerca del comportamiento humano se refiere, sin embargo en este artculo se har ms nfasis en el desarrollo creciente y gradual

que ha tenido el campo de la psicoterapia en el planteamiento de nuevas tcnicas y modelos que ayuden a resolver problemas de comportamiento humano, en especial, la Terapia Cognitivo-Conductual (TCC), que implica diversos tipos de tratamiento en base a diversas problemticas de ndole biopsicosocial en el ser humano, recalcando que esta terapia no solo se queda a nivel individuo, considerndolo parte de un conjunto funcional de entes que se desarrollan en base a sociedades y naturaleza biolgica. Cabe destacar que es la que mayor resultado positivo ha arrojado en resumen de tratamiento a pacientes con trastornos ms especficos y de mayor problemtica como lo son la esquizofrenia o el trastorno lmite, problemas que si bien no son tan comunes como otros tantos, si son perjudiciales en el ncleo social y que poco a poco van tomando papel en el desarrollo de las personas y su entorno. A pesar de existir distintas explicaciones acerca de lo que es la Terapia CognitivoConductual y qu tipo de tcnicas y estrategias se puede incluir en su amplio espectro, hoy en da se puede considerar a la Terapia Cognitiva de Ellis y Beck, a los modelo Cognitivo-Conductuales y la perspectiva Construccionista como intervenciones que caben dentro de este alero conceptual (Caro, 2002). Sin embargo es prudente realizar un breve esbozo histrico que nos explique como es que se origino esta modalidad teraputica as tambin el como a lo largo del tiempo se fue consolidando como una de las mas eficaces psicoterapias en el tratamiento de diversas problemticas. Cmo se origina la Terapia Cognitivo-Conductual?, una pregunta que en muchos sentidos es difcil y fcil a la vez contestar, debido a la cantidad de autores que la manejan y otros tantos que la critican y que a su vez dan un mal entendimiento de ella por su falta de experiencia en esta terapia. Un breve esbozo histrico aclarara algunas de tantas dudas que se tienen de este modelo. Los planteamientos desde donde se han retomado perspectivas que conforman a la TCC provienen de la filosofa estoica (350 a.C al 180 d.C). La filosofa estoica fundada por el griego Zenn consideraba indispensable la ciencia para dirigir la vida, a travs del ejercicio de la virtud. Esta ltima era el bien supremo, pues su

prctica llevaba a la felicidad. Para alcanzar esta meta deban de gobernarse los estados emocionales extremos (las pasiones) a travs del autodominio. Estas consideraciones fueron defendidas en la tica estoica griega (Zenn de Citio, Crisipo y Epicteto) y la romana (Marco Aurelio, Sneca y Cicern). Quizs fue Epicteto quin ms desarroll la idea de como se producan las pasiones y de como se podan dominar. En su obra "Enchiridon" afirma que los hombres se perturban ms por la visin u opinin que tienen de los acontecimientos que por estos mismos (Ruiz & Cano, 2002). En esta frase se pone de manifiesto uno de los preceptos bsicos de la TCC, lo importante no es lo que pas, sino la significacin que se le da a eso que pas, el sentido o la atribucin de significacin, en sntesis la construccin particular de la realidad. La TCC destaca el lado subjetivo de la realidad y el papel estrecho que los pensamientos juegan en el individuo, elementos centrales que sern retomados y desarrollados para modificar los pensamientos que causen problemas en la persona y las conductas que se vean alteradas por tales motivos. Esto es retomado por separado por las entonces corrientes psicolgicas imperantes como el Cognitivismo que surgi fundamentalmente como una reaccin a los modelos y desarrollos conductuales, ya que para estos ltimos la persona responda slo a partir de condicionamientos o aprendizajes ambientales, para la Cognitiva no slo importar el estmulo, sino principalmente la particular configuracin que la persona haga de esos estmulos, lo que se dio en llamar el Paradigma del Procesamiento de la Informacin (Camacho, 2003). El conductismo fue el paradigma imperante, desde principios del siglo XX hasta la dcada del 40, sobre todo en el campo de la psicologa acadmica experimental, y el psicoanlisis ejerca su fuerte influencia en la prctica clnica, pero como genialmente seala Gardner (1996) en la Nueva Ciencia de la Mente: que entre el las ideas estrictas de los conductistas y las conjeturas desenfrenadas de los freudianos, era difcil entrar de una manera cientficamente respetable en el territorio de los procesos del pensamiento humano. Sin embargo las nuevas tecnologas as como las limitantes que se tenan de los modelos psicoanalticos y conductistas, dieron paso a que la psicologa cognitiva tambin redefiniera sus

preceptos, teniendo un cambio tambin acerca de la concepcin del ser humano y sus procesos mentales (Gardner, 1996). Y as surgieron ideas sobre la concepcin del ser humano, ya no solo centrndose en la conducta sino tambin en las cogniciones, entendidas estas como el resultado de procesos internos que a su vez son mediados por el lenguaje, los instrumentos y el desarrollo histrico-cultural del sujeto que a su paso desencadena en el estudio de procesos olvidados, no tomados en cuenta o que no crean importantes como lo es el pensamiento, la conciencia y la inteligencia. De esta manera a mediados de los 50s la revolucin cognitiva y de otras corrientes dan a la formacin de nuevas posturas, una de ellas producto de autores que logran combinar de manera ms concertada y dinmica un modelo teraputico ms elaborado y con mayor rango de eficacia dado sus premisas irrefutables hasta la fecha, el modelo Cognitivo-Conductual (Yapko, 2006).

Surgimiento de la Terapia Cognitivo-Conductual La Psicoterapia Cognitivo-Conductual surgi desde dos sectores, por un lado autores que venan del Psicoanlisis y por otro representantes del sector conductista, pero ms all de estas dos corrientes, se destaca Kelly (1955 en Weishaar, 1993), como el primer terico cognitivo, ya que presenta un enfoque de la persona y la terapia desde un planteo claramente cognitivo (Weishaar, 1993). Los principales exponentes de la Psicoterapia Cognitiva, originalmente venan del Psicoanlisis, entre ellos Ellis (1962) y Beck (1967), ambos se alejaron de esa escuela por considerar que la misma no aportaba evidencia emprica relevante ni resultados favorables en el trabajo clnico. Por esta razn la Psicoterapia Cognitiva puso un acento especial en la comprobacin, validacin e investigacin de sus teoras y fundamentalmente de su prctica. Ellis desarroll lo que se conoce como la Terapia Racional Emotiva Conductual o TREC, en donde todos los componentes eran tomados en cuenta, lo revolucionario de su aporte fue la actitud

del terapeuta que para l deba ser activa y directiva, sustituy la clsica escucha pasiva por un dilogo con el paciente, en donde se debata y se cuestionaba sus pensamientos distorsionados que se crea eran los determinantes de sus sntomas. Beck en su ya clsico libro Terapia Cognitiva de la Depresin (2006), cuenta como comenz a cuestionar primeramente algunos aspectos tericos del Psicoanlisis, hasta que sus propias investigaciones con pacientes deprimidos, los pocos xitos que encontraba entre sus colegas que estaban siendo sometidos a largos e ineficaces tratamientos y las inconsistencias que fue encontrando en el trabajo con pacientes depresivos, segn sus propias palabras: Me llevaron a evaluar de un modo crtico la teora psicoanaltica de la depresin y, finalmente toda la estructura del psicoanlisis. Es as que comienza a desarrollar lo que posteriormente se transformara en una de las psicoterapias ms eficaces para el tratamiento de la Depresin (Camacho, 2003). La otra lnea de desarrollo que conform los orgenes de la Terapia CognitivoConductual corresponde a los autores que provenan del Conductismo y viendo las limitaciones del mismo comenzaron a incorporar y ampliar sus concepciones, entre ellos los ms destacados fueron Bandura (1969), Meichenbaum (1969) y Lazarus (1971). Es por eso que a veces se habla de la Terapia Cognitivoconductual, para mostrar este carcter integrador de dos modelos que en aquel entonces comenzaban a confluir. El aporte fundamental de estos autores fue la inclusin del determinismo bidireccional entre el individuo y el medio y en el aspecto prctico la inclusin de probadas tcnicas de intervencin clnica, tales como la desensibilizacin sistemtica (Mahoney, 1998).

La Terapia Cognitivo-Conductual en la actualidad. En nuestros das se entiende a la terapia Cognitivo-Conductual como una psicoterapia estructurada, con lmite de tiempo, orientada hacia el problema y dirigida a modificar las actividades defectuosas del procesamiento de la informacin evidentes en los trastornos psicolgicos como la depresin, donde el

terapeuta y el paciente colaboran en identificar cogniciones distorsionadas que se derivan de los supuestos o las creencias desadaptativas. Estas cogniciones y creencias estn sujetas al anlisis lgico y la comprobacin emprica de hiptesis, lo que conduce a los individuos a realinear su pensamiento con la realidad y a modificar mediantes tcnicas sustentadas en la terapia su conducta (Clark, 1995, citado por Caro, 2002). As, la terapia cognitiva, es un procedimiento activo, directivo y estructurado y de tiempo limitado que se utiliza fundamentalmente para tratar diversas patologas (Beck, 2001), entre ellas la ansiedad, fobias, problemas referentes al dolor y la depresin. Esta teora se basa principalmente en que los efectos y conducta de un sujeto est determinada en gran medida por la forma de conceptualizar el mundo, estas cogniciones se basan en las actitudes o supuestos que los sujetos han experimentado o vivenciado con anterioridad y que se han internalizado en su estructura mental y por consiguiente reflejada en sus actos. (Beck, Emery, Rush & Shaw, 2002) La psicoterapia Cognitivo-Conductual consiste en una serie de terapias que incorporan, en su filosofa de salud mental e intervenciones, procedimientos tanto conductuales como cognitivos; los primeros pretendiendo modificar la conducta mediante intervenciones directas, y los segundos intentando modificar esa conducta y las emociones correspondientes por medio de la modificacin de la evaluacin y de las pautas automticas del pensamiento. Se basa en el principio de aprendizaje; esto es, que un aprendizaje anterior ha llevado a una conducta determinada, siendo sta desadaptativa para el momento y la cuestin que se vive o para el contexto en el cual se encuentra la persona. As, se le ensea al sujeto a reaprender nuevas formas de respuesta ante la situacin apremiante o a disminuir el malestar o la conducta no deseada, guindolo hacia la adquisicin de conductas ms adaptativas (Hernndez, 2007 citado en Hernndez & Snchez, 2007). De esta manera, las terapias que se denominan cognitivo -conductuales comparten las siguientes caractersticas:

Los individuos responden a las representaciones cognitivas de los acontecimientos ambientales en lugar de responder a los acontecimientos mismos.

El aprendizaje tiene como mediador la cognicin. La cognicin media la emocin y la conducta (actualmente se dice que se interrelacionan la emocin, la cognicin y la conducta). Algunas formas de cognicin pueden evaluarse y registrarse. La modificacin de la cognicin (forma de pensar y de interpretar los acontecimientos) puede modificar la conducta y la emocin. Se utilizan tanto procedimientos cognitivos como conductuales para generar cambios. (Lega, Caballo & Ellis, 2002).

El objetivo de la terapia cognitiva-conductual es poder delimitar y poner a prueba las creencias falsas y los supuestos desadaptativos. El mtodo consiste en experiencias de aprendizaje especfico dirigido a ensear a los pacientes las siguientes operaciones: (Beck, 2006) Control de los pensamientos automticos negativos. Identificacin de la relacin entre cognicin, afecto y conducta. Examinar la evidencia a favor y en contra de sus pensamientos distorsionados. Sustitucin de cogniciones desviadas por interpretaciones realistas. Aprender a identificar las creencias falsas.

As pues, la Terapia Cognitiva-Conductual es una de las teoras que plantea su propio modelo teraputico y tiene como principio fundamental la resolucin de los problemas actuales y con ello atenuar los sntomas mediante la intervencin de cogniciones para poder modificar comportamientos (Yapko, 2006).

De esta manera la TCC es como empieza a tener auge hasta nuestros das en cuanto a terapias psicolgicas se trata, no solo por sus avances conceptuales que redefinen a la cognicin y el estudio de las problemticas psicolgicas.

Conclusiones La Terapia Cognitivo-Conductual es, quizs, el tipo de intervencin psicolgica que ms aplicaciones tiene hoy en da. Numerosos trastornos se estn tratando actualmente con esta clase de terapia y el campo de aplicacin se va ampliando progresivamente conforme aparecen nuevas investigaciones. Hay aplicaciones especficas para los trastornos por ansiedad, para la depresin, para la esquizofrenia, para las disfunciones sexuales, para el juego patolgico, para los trastornos de personalidad, etc (Lega, Caballo & Ellis, 2002). Sin embargo, a pesar de su buena posicin actual, no siempre fue as, como ya se vio, esta paso por un proceso muy largo de contrastaciones en psicoterapia y de nuevos hallazgos, as como retrocesos en la historia para poder entender sus preceptos tericos, pero tambin se avanzo en el campo de la Psicoterapia al generar nuevas visiones y actitudes hacia las personas y sus problemas. Para finalizar, algunas observaciones sobre la aplicacin de los principios de la terapia cognitivo-conductual a la prctica psicoteraputica (Heman, 2007 citado en Hernndez & Snchez, 2007):

Est basada en una ciencia cognitiva, en las teoras cognitivas, en la psicologa cognitiva, que son el marco terico, por lo que la formulacin de los problemas de los pacientes se hace en trminos cognitivos: 1. La actividad cognitiva afecta nuestros comportamientos. 2. La actividad cognitiva puede ser estudiada y modificada. 3. La modificacin de la actividad cognitiva puede modificar los comportamientos.

Necesita establecer y mantener una alianza teraputica.

Es un procedimiento activo, colaborativo, participativo y directivo. Es una terapia enfocada y orientada al logro de las metas. Destaca el presente, el aqu y ahora. Es educativa; ensea al paciente a ser su propio anlisis para: Focalizar el conocimiento de sus propias pautas de pensamiento. Reconocer la relacin entre ciertos sentimientos, los pensamientos autodestructivos y la conducta.

Referencias Bibliogrficas

1. Caro, I. (2002). Manual de Psicoterapias Cognitivas. Espaa: Paids.

2. Beck, A. (2006). Terapia Cognitiva de la Depresin. Espaa: Descle de Brouwer. 3. Beck, J. (2001). Terapia Cognitiva: Conceptos Bsicos y Profundizacin. Espaa: Gedisa

4. Beck, A., Rusch, J., Shaw, B & Emery, G. (2005). Terapia Cognitiva de la Depresin. Espaa: Descle de Brouwer. 5. Camacho, J. (2003). El ABC de la Terapia Cognitiva. Buenos Aires.

6. Gardner, H. (1996). La nueva ciencia de la mente. Paids. Buenos Aires. 7. Hernndez, N & Snchez, J. (2007). Manual de psicoterapia cognitivoconductual para trastornos de la salud. Mxico: Libros en Red.

8. Lega, L., Caballo, V & Ellis, A. (2002). Teora y Prctica de la terapia racional emotivo-conductual. Espaa: Siglo XXI.

9. Mahoney, J. (1998). Cognicin y Psicoterapia. Espaa: Paids. 10. Ruiz, J & Cano, J. (2002). Manual de Psicoterapia Cognitiva. R&C Editores

11. Weishaar, M. (1993). Aaron T. Beck. Volumen 6 de Key figures in counseling and psychotherapy. EUA: Sage Publications.

12. Yapko, M. (2006). Para romper los patrones de la depresin. Mxico: Pax.