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La Littrature existentialiste et son Influence Author(s): douard Bourbousson Source: The French Review, Vol. 23, No.

6 (May, 1950), pp. 462-473 Published by: American Association of Teachers of French Stable URL: http://www.jstor.org/stable/382658 . Accessed: 25/04/2013 21:48
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LA LITT1ERATURE EXISTENTIALISTE StateCollege Oregon

ET SON INFLUENCE

PDOUARD BOURBOUSSON

Peut-on faire actuellement une mise au point de l'existentialisme sans d6former la doctrine et mal interpreter la litterature? II faut remarquer que les analyses des critiques varient beaucoup d'une ann6e a l'autre. Chaque nouvelle production existentialiste jette un reflet sur le tout. Sartre aborde bien des domaines; et son ceuvre manque un peu d'unit6. II a fallu attendre 1943 avec L'Etre et le nkant pour rencontrer un systhme. Jusqu'd cette date, c'6tait le nihilisme total; depuis il a constitu6 quelque chose de positif. Apres Situations on attend les deux derniers volumes des Chemins de la liberti: La Mort dans l'dme et La Derniere chance, qui apporteront peut-etre quelque 616ment nouveau. Sartre est, certes, dou6 d'une intelligence extremement brillante et tout le monde s'accorde A reconnattre que ses analyses et ses romans m6ritent I'attention. Il est bien le chef du groupe existentialiste; ses adeptes, surtout Simone de Beauvoir et Merleau-Ponty, se sont r6v1l6s par le mouvement de cette nouvelle 6cole et prennent une certaine ind6pendance de pens6e au sein du groupe. Nous nous proposons dans cette 6tude, apres un court historique du mot "existentialisme," d'6tudier les oeuvres de Sartre en n6gligeant I'ordre chronologique pour d6velopper les diff6rents themes qui constituent l'essence de la droctrine. Nous laisserons de c6t6 Kierkegaard, Heidegger et Jaspers, malgr6 l'apport 6norme qu'ils amenent a la philosophie existentialiste; et nous terminerons par un bref apergu sur les autres membres du mouvement. Le mot "existentialisme" a W6tform6 d'apres l'adjectif allemand "existential," adjectif forge, semble-t-il, par Martin Heidegger dans son Sein und Zeit paru en 1927. Le substantif allemand "Existenz" a donn6, outre l'adjectif "existential," l'adjectif "existentiel." Heidegger distingue ces deux 6pithetes: la philosophie "existentielle" est la description des traits g6n6raux de l'existence humaine telle qu'on pourrait la trouver chez un moraliste. La philosophie "existentiale" ou "existentialiste" est l'analyse de la structure humaine qui applique ces traits. La premiere en reste au point de vue "ontique," c'est-&-dire du donn6; la seconde passe au point de vue "ontologique," c'est-h-dire de la reflexion sur le donne. Dans les deux cas, l'existence Alaquelle on surgit n'est pas l'existence en g6n6ral mais l'existence humaine, ma propre existence, qui est pour moi la condition grace Alaquelle toutes les autres choses existent. L'Existentialisme peut donc se d6finir comme la philosophie de l'existence humaine au sens le
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plus concret et le plus imm6diat du terme, c'est-A-direl'existence prise avec toutes les aides et les obstacles que l'homme peut trouver en lui-meme, dans son propre corps, dans les objets du monde exterieur et chez les autres. Dans un de ses romans, Sartre r6sume ainsi la vie humaine: "Je pref6rerai crever plut6t que de livrer Gris; ... sa vie n'avait pas plus de valeur que la mienne; aucune vie n'a de valeur."' Ainsi, I'homme connait des alternatives, mais elles sont r6solues d'avance; rien n'a de valeur. On est jet6 dans le monde; c'est Lucien qui dit: "Je me demande pourquoi " j'existe! ... Aprbs tout je n'ai pas demande naitre."2 Sartre part du principe que la conscience n'existe pas et que si elle veut r6f6lchir sur elle-meme en dehors de ce qu'on appelle les objets, elle ne recontre que le neant; elle n'est quelque chose que par sa pr6sence aux objets, presence A notre corps et aux choses exterieures. Qu'est-ce que le n6ant pour Sartre? Ce mot revient des dizaines de fois dans L'Etre et le neant avec les mots "n6antir" ou "an6antir" qui n'impliquent pas l'idle de destruction ni meme d'an6antissement, mais signifient simplement: entourer d'une r6gion de non-etre, d'un "manchon" dira Gabriel Marcel. Sartre r6sume sa notion du n6ant dans une image: "Ce qui compte dans le vase, c'est le vide du milieu."3'Nous sommes d6termines par le vide qui nous entoure, la conscience n'existe pas, elle est "le vide du milieu," elle ne s'explique que par le n4ant qu'on y a mis. L'homme n'est libre que s'il peut an6antir sa conscience, la mettre "dans une situation insulaire."4 C'est ainsi qu'en regardant les choses, puis ses mains, le h ros du Sursis saisit cette distance infinie qui le s6pare de l'univers et d'une vie normale: "Dehors, tout est dehors: les arbres sur le quai, les deux maisons du pont qui rosissent la nuit..... Au dedans rien, pas mime une fum6e, il n'y a pas de dedans, il n'y a rien. Moi, rien. Je suis libre, se dit-il la bouche s.che.... Je ne suis rien, je n'ai rien. Aussi inseparable du monde que la lumibre et pourtant exil comme la lumiere, glissant A la surface des pierres et de l'eau, sans que rien jamais ne m'accroche ou ne m'ensable. Dehors. Dehors. Hors du monde, hors du pass6, hors de moi-m~me: la libert6 c'est l'exil et je suis condamn6 etre libre."5 Sartre n'a pas manqu6, dans toute son oeuvre litt6raire, de souligner le caractere penible de cette conscience que prend l'homme d'etre un vide. C'est la source meme de cette tonalit6 affective qui, d'apres Kierkegaard, il appelle "l'angoisse." C'est dans l'angoisse que la libert6 se met en ques1
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Le Mur, page 31, 6d. Gallimard, 1939. L'enfance d'un chef, page 192, dd. Gallimard, 1939.

8 L'Etre et le neant, introduction, 6d. Gallimard, 1943. 4 Gabriel Marcel, Homo Viator, dd. Aubier, 1945. 1 Sartre, Le Sursis, page 285, 6d. Gallimard, 1945.

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tion, aussi l'homme aspire-t-il A cette pl6nitude 6ternelle et paisible des choses: il n'y arrivera vraiment que dans la mort. Tant qu'il vit, il est libre, ii est "en situation." I1 d6sirerait etre "en-soi," c'est-'-dire ne plus avoir besoin d'assurer la libert6, pouvoir rester passif et ne pas se rdvolter contre sa destin6e. Mais alors, il glissera dans la "viscosit6," dans "1'inauthentique" du monde bourgeois, fait de bien-ttre et d'irresponsabilit6 devant 1'existence; c'est le monde des "salauds," o0 tout n'est que "nausee." C'est dans le journal d'Antoine Roquentin que Sartre relate avec une implacable minutie le degott qui saisit I'homme devant ce que L'Etre et le n6ant appellera "l'Ttre-en-soi," c'est-A-dire 1'existence envisag6e dans ce qu'elle a de contingent, d'inexplicable et done de superflu pour notre entendement. Un galet, un verre de bibre apportent graduellement au h6ros de Sartre une r6v4lation. L'originalit6 de Sartre par rapport aux autres existentialistes est de trouver l'exp rience de l'absurde dans les choses elles-m mes et non dans les relations que l'homme a avec elles ou avec le monde. "Les objets, cela ne devrait pas toucher puisque cela ne vit pas..... C'6tait une espbce d'6cceurement douceAtre. Que c'6tait done d6sagrdable! Et cela venait du galet, j'en suis sir, cela passait du galet dans mes mains. Oui, c'6tait bien cela, une sorte de'Naus6e' dans les mains."6 L'existence est 1&, puisqu'elle est 1, il n'y a rien a chercher de plus: "Maintenant je suis: j'existe, le monde existe et je sais que le monde existe. C'est tout. Mais ga m'est 6gal."' Roquentin pour 6chapper Ala "Naus6e," a cette conviction atroce qu'il est de trop, pense a se suicider; mais ce serait simplement exister d'une autre fagon, substituer une existence Aune autre. On ne met pas fin A son existence: elle est vou6e a demeurer 6ternellement superflue. "J'6tais de trop pour l'6ternit6,"I conclut-il. Pour 6chapper au monde 6touffant de "l'en-soi" il rtvera de s'ensevelir dans la banalit6 de l'existence sociale, finalement il ne pourra se r6soudre A devenir un de ces "salauds" qu'il m6prise. Par contre, Lucien Fleurier succombera h la tentation, il cherchera A exister comme "un 6norme bouquet de responsabilit6s et de droits,"9 il adh6rera Acet univers maudit. A l'oppos6 se situent Les Mouches. ClaudeEdmond Magny a dit justement: "La Nausae et les Mouches forment les deux p6les extremes de Sartre."'o Les Mouches, qui incarnent la colbre de Zeus, montrent Q I'homme sous une forme extr~mement concrEte le chemin du salut. La d6livrance consiste pour Oreste Aassumer pleinement la condition humaine, A s'engager a fond, fut-ce par le crime, pour charger sur ses 6paules le fardeau accablant d'une responsabilit6 totale. "J'ai fait
' Sartre, La Nausge, page 25, 4d. Gallimard, 1938. 7Ibid., page 157, 6d. Gallimard, 1938. Ibid., page 164, dd. Gallimard, 1938. Sartre, L'Enfance d'un chef, page 218, dd. Gallimard, 1939. 10 Claude-Edmond Magny, "Le Systhme de Sartre," Esprit, mars 1945.

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un acte et cet acte 6tait bon, dit Oreste. ... Je le porterai sur mes 6paules et plus il est lourd A porter, plus je me r6jouirai, car ma libert6 c'est lui."" Les habitants d'Argos sont priv6s de tout sentiment de responsabilit6 individuelle, A tel point qu'ils prennent les crimes d'autrui pour les leurs et commis qu'ils se repentent en choeur du crime d'Agamemnon qui n'a Wt6 que par leur roi. Cette "viscosit6" est n4cessaire A leur bonne conduite: "Si vous les d6tournez, fut-ce un instant, dit Jupiter, de leurs remords, toutes leurs fautes vont se figer sur eux comme de la graisse refroidie,"'2 et Robert Campbell r6sume la piece en disant: "Sartre a mis en scbne cette la vie authentique dans la reprise de l'individu par lui-mgme, cet accs permanence de l'angoisse."'I Ainsi le problhme central des romans de Sartre et de tous les existentialistes est celui de la libertd qui engendre l'angoisse. I1 ne faut pas entendre le mot "libertV" au sens oil on l'emploie ordinairement. Etre libre pour eux, c'est la m~me chose qu'6tre responsable. Notre libert6 est sans cesse remise en question par les actes accomplis; elle n'est jamais acquise d6finitivement. Heidegger soulignait dans ce sens que la destin6e de l'homme 6tait d'6tre "un creux toujours futur."'4 Sartre nous dit que "4tre libre, c'est Atre perp6tuellement en instance de libert6,"'' c'est-&-dired'6tre pr~t a "s'engager" seul et consciemment: "Celui qui r6alise dans l'angoisse sa condition d'6tre jet6 dans une responsabilit6 qui se retourne jusque sur son d6laissement, n'a plus ni remords, ni regret, ni excuse; il n'est plus qu'une libert6 qui se d6couvre parfaitement elle-mgme et dont l'6tre r6side en cette d6couverte mme."'6 A partir des Chemins de la liberte, le sens de ses ceuvres se modifie beaucoup. Il semble que Sartre soit sorti du nihilisme complet et cherche a rebAtir une nouvelle morale, une morale de l'engagement, de la responsabilit6, de la cr6ation en actes. Dans les deux premiers volumes des Chemins de la libertM, Sartre veut montrer que la libert6 n'est pas le privilege de certaines Ames et que n'importe quels Atres, m~me les plus vils, les plus ddgradds peuvent se reprendre et se racheter. La libert6 n'est pas dans l'homme comme une propridtd de son essence humaine; il n'est pas d'abord, pour, ensuite, 6tre libre; il est libre par cela seul qu'il est. Il n'y a pas de distance entre son 6tre et sa libert6. Mais cet homme qui est ainsi "condamn6" A la libert6, doit pourtant se lib6rer, parce qu'il ne se reconnait pas
Sartre, Les Mouches, acte 11, schne VIII, dd. Gallimard, 1948. Ibid., Acte 1, scene 1, 6d. Gallimard, 1948. 13 Robert Campbell, J. P. Sartre ou une littgrature philosophique, page 240, ed. Ardent, 1946. 14Heidegger, Was ist Metaphysik, page 116. 16Sartre, l'Etre et le N2ant, page 583, dd. Gallimard, 1943. 16 Ibid., page 642, 6d. Gallimard, 1943.
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imm6diatement comme libre, c'est-a-dire responsable, ou parce qu'il se trompe sur le sens de sa libert6. Ce cheminement de l'homme libre vers sa libert6, c'est le paradoxe de la libert6. Dans L'Age de raison tous les personnages manquent leur vie, notamment Mathieu Delarue, le principal personnage, dont certains aspects offrent de curieuses ressemblances avec Sartre lui-meme. Mathieu est sans attache, sans liens avec le monde. Pour avoir voulu 6tant jeune etre libre, il s'est dess6ch6 jusqu'Adevenir insensible a tout. II a refus6 de s'engager, il n'a pas su s'engager et c'est pour cela que Sartre considbre que Mathieu n'est pas libre: "Vouloir ftre ce que je suis, dit-il, c'est la seule libert6 qui me reste.""' Mais elle est incomplete. II n'est pas libre, il n'est rien. Il est hors du monde, hors de lui-meme, totalement ravag6 par sa situation d6sesp6r6e. Les 6tres qui entourent Mathieu ne sont pas libres non plus: ils sont alcooliques, d6g6n6r6s ou p6ddrastes. Le tout forme un 6trange univers rempli de tar6s qui n'ont aucun espoir d'6chapper jamais A leur triste sort. Ainsi la cr6ature humaine est libre, elle est "jetke" 1l, elle existe sans savoir pourquoi et sans pouvoir s'en empecher. Elle est abandonn6e a ellemme et doit se faire suivant sa propre initiative. C'est ce qu'explique Garcin: "On est ce qu'on veut,"'s ou Hugo, qui r6alise pleinement sa condition: "Je n'ai pas envie de vivre ... c'est trop difficile."'1 C'est Jupiter qui dit A Oreste: "Ta libert6 n'est qu'un exil,"20et celui-ci avouera finalement qu'il n'espere plus rien et que "la vie humaine commence de l'autre c6te du d6sespoir."21 Cette incompr6hension engendre une angoisse d'autant plus profonde qu'il n'y a pas d'au-delh, pas de transcendance. Le destin est inexorable, il faut le subir. Le h6ros de Sartre est un condamn6 A mort dont la peine est sans cesse ajourn6e, c'est un reveur qui fait de mauvais songes: "Je suis libre, dit-il soudain, et sa joie se mua sur le champ en une 6crasante angoisse."22 Angoisse de savoir qu'il faut s'engager mais que celh ne sert h rien sinon ' augmenter l'abime qui le s6pare des autres humains: "Pourquoi m'aimeras-tu? Je suis hant6. Il y a un mur entre toi et moi. Je te vois, je te parle, mais tu es de l'autre c6t."2a3 Angoisse aussi de savoir qu'on n'est rien et que la "fixit6 de l'en-soi" vous menace, aussi "premiere maxime: ne pas chercher ' voir en soi, il n'y a pas d'erreur plus 24 dangereuse."' Sartre a lgalement trait6 le probleme de "I'Autre" avec vigueur. Un
17L'Age de raison, page 221, 4d. Gallimard, 1945. 18Le Thdtire de J. P. Sartre, "Huis clos," page 165, 4d. Gallimard, 1948. 19Les Mains sales, tableau 1, scene 11, 6d. Gallimard, 1948. 20 Les Mouches, acte 111, scene 11, 6d. Gallimard, 1948.
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21 Ibid.
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Le Sursis, page 276, 4d. Gallimard, 1945. La Chambre,page 60, 4d. Gallimard, 1939. 24 L'Enfance d'un chef, page 218, dd. Gallimard, 1939.

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exemple nous montrera le fond du problPme: "On me voit, ga me voit. II 6tait l'objet d'un regard, d'un regard qui le fouillait jusqu'au fond, qui le p6n6trait A coup de couteau et qui n'6tait pas son regard; un regard opaque, la nuit en personne qui l'attendait 1", au fond de lui, et qui le condamnait tre lui-meme, lIche, hypocrite pour l'6ternit6. Lui-m~me, palpitant sous A& ce regard et d6fiant ce regard. Le regard, la nuit. Comme si la nuit 6tait regard. Je suis vu. Transparent, transperc6, mais par qui? Je ne suis pas seul, dit Daniel Ahaute voix."25 L'essentiel de la pens6e de Sartre sur autrui est ici r6sum6e. L'autre est caract6ris6, non par son corps, mais par son regard. Quand autrui me regarde, j'ai tendance a me croire un existant brut; dans cette crainte je suis empatA dans mon corps, fig6 dans mon en-soi; je cesse de sentir ma libert6: je suis p6trifi6. C'est dans Huis clos, qui peut etre consid6r&e comme une ceuver d6cevante, que Sartre a pouss6 jusqu'au paroxisme la contradiction tragique qui r6git ici-bas nos rapports avec autrui. II a r6ussi &cr6er en scene une situation infernale: nous sommes ins6parables de cet autre que nous ne pouvons un seul instant cesser de combattre et sans qui nous ne pourrons rien savoir ni rien r6soudre sur nous-meme. Dans ce combat avec l'autre, nous avons des armes vari6es: isolement, fuite, sommeil ou mensonge, flatterie, hypocrisie, dont le but est de tenter l'asservissement de l'autre. "Nous sommes en enfer, dit Garcin ... nous resterons jusqu'au bout ensemble. ... le bourreau c'est chacun de nous pour les deux autres.2"C'est l'enfer puisque tous les moyens de d6fense contre l'autre sont syst6matiquement supprim6s: "L'enfer, c'est les autres,"27 r6phte Garcin. Le trio GarcinInes-Estelle a tout essaye pour se sauver; il se retrouve A la fin identique Ace qu'il 6tait au debut. Simone de Beauvoir, dans l'Invit~e, a essay6 de r6soudre le conflit avec "l'autre" par la collaboration de trois etres: Pierre, Frangoise, Xavibre appartiennent au monde du th6Atre qui hante de jour et de nuit les dancings du Quartier Montparnasse; ils essayent de r6aliser "un 6quilibre heureux de leur trio." Un quatrieme comparse intervient, partenaire indispensable pour permettre la constitution de deux couples qui se nouent et se d6nouent au fil de l'intrigue. Mais c'est la r6ussite du trio qui met en jeu tout le sens de la vie. De lA des atteintes, des fuites, des 6changes cyniques et des alliances impossibles dans une d6bauche de boissons et de jazz. De 1Aaussi monte la haine. Et c'est ici que Simone de Beauvoir a retenu la legon de Sartre: chacun veut 6teindre le regard de l'autre. La menace, en effet, c'est le systeme de valeurs qui prend en face de moi force et consis25 26

Le Sursis, page 109, 4d. Gallimard, 1945. Huis clos, op. cit4, page 134.

27Id., page 167.

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tance. L'obstacle intol6rable c'est cette pr6sence ennemie qui empietre sur mon univers. L'existence d'autrui suffit a dissoudre la mienne: "Cette pr6sence ennemie qui s'6tait r6v1l6e tout Al'heure ... devenait de plus en plus proche, il n'y avait plus moyen d'en 6viter le devoilement terrifiant; jour aprbs jour, minute aprbs minute, Frangoise avait fui le danger, mais c'en 6tait fait, elle l'avait retrouv6 cet infranchissable obstacle qu'elle avait presenti sous des formes incertaines depuis sa plus petite enfance: Atravers la jouissance maniaque de Xavibre, a travers la haine et sa jalousie le scandale 6clatait aussi monstrueux, aussi d6finitif que la mort; en face de Frangoise et cependant en elle quelque chose existait comme une condamnation sans retour; libre, absolue, irr6ductible, une conscience 6trangbre se dressait. C'6tait comme la mort une totale negation, une 6ternelle absence, et cependant par une contradiction bouleversante ce gouffre de n6ant pouvait se rendre present A moi-meme et se faire exister pour soi; avec pl6nitude, I'univers tout entier s'engloutirait en lui et Frangoise Ajamais d6poss6d6 du monde se dissolvait elle-meme dans ce vide dont aucun mot, aucune image ne pouvait cerner le contour infini."2" Par ailleurs, Simone de Beauvoir s'est d6tach6e de Sartre. Dans Le Sang des autres, elle admet la solution du salut pour H6l1ne qui est peu a peu transform6e par Jean et s'61eve ainsi jusqu'au desint6ressement; elle mourra dans la Resistance avec une parfaite comprehension de la vie et en acceptant librement la mort. Ce n'est pas pour autant que le livre est optimiste, loin de lA; il reste dans la tradition existentialiste: "La faute n')tait en aucun acte ... elle 6tait la pAte m~me de mon Atre; c'6tait moi-m6me."29Et plus loin: "Je ne peux pas m'effacer. Je ne peux pas me retirer de moi. J'existe hors de moi et partout dans le monde: il n'est pas un pouce de ma route qui n'empi~tre sur la route d'un autre."3oSimone de Beauvoir posshde en outre un style trbs personnel, merveilleusement riche et imag6. Merleau-Ponty, professeur de philosophie A la Facult6 des Lettres de Nancy, n'a 6crit que des livres ou des articles de philosophie. II a longtemps essay6 dans Les Temps Modernes de concilier la position existentialiste avec celle du mat6rialisme dialectique sans oublier pour autant d'en faire une critique pertinente: "Dans les critiques communistes de l'existentialisme, nombreuses en ces derniers temps, on remarquait assur6ment plus d'ardeur que de lumibre, plus de foi que de bonne foi."31Personnellement il est tr s favorable au marxisme et se trouve sur ce point en d6saccord avec Sartre qui a beaucoup 6volu6. En 1945 ce dernier d6clarait: "Ma position A l'tgard du marxisme est claire. Je le tiens pour une philosophie situ6e,
28 29

L'Invitke,page 301, 6d. Gallimard, 1943. Id., page 301. 30Le Sang des autres, page 108, 6d. Gallimard, 1945. 31Merleau-Ponty, Foi et bonnefoi.

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solidaire de la physique newtonienne, de l'Ivolutionnisme darwinien, d'une biologie vitaliste. Cette physique, cet 6volutionnisme, cette biologie sont aujourd'hui d6pass6s. Pourquoi le marxisme leur survivrait-il, clos sur soi, immuable comme un dogme? I1 est une philosophie ouverte et, en ce sens, je suis marxiste, puisque je suis d'accord avec Marx sur cette position fondamentale que "l'homme fait son histoire en situation." Il y a un donn6, il y a des conditions de l'histoire. Mais seule peut en d6duire une n4gation de la libert6, une pens4e qui 6gare la nostalgie d'un 6tre plein et sans faille, une pens4e qui refuse d'admettre qu'il y a du n6ant.""2 Maintenant Sartre n'est plus du tout d'accord avec le Parti. Dans Situations II il 4crit: "Puisque nous sommes encore libres, nous n'irons pas rejoindre les chiens de garde du parti communiste."38Et un peu plus loin: ".. . Nous sommes a la fois contre le parti communiste et contre la bourgeoisie. Cela signifie clairement que nous 6crivons contre tout le monde, que nous avons des lecteurs mais pas de public. Bourgeois en rupture de classe ... nous ecrirons A contre-courant."" Dans Situations I, Sartre rassemble les critiques littdraires qu'il a faites ailleurs entre 1938 et 1945. 11 fait l'6loge de certains 6crivains et en condamne d'autres, notamment Mauriac. Ce livre nous met en mesure de juger la vaste, la p6n6trante intelligence de son auteur. Situations II est un ouvrage d'importance: "Puisque les critiques me condamnent au nom de la itt6rature, sans jamais dire ce qu'ils entendent par l&,la meilleure r6ponse A teur faire c'est d'examiner lart d'4crire sans pr6jugds."36Et aprbs avoir reproduit la pr6sentation du premier numfro des Temps Modernes du mois d'octobre 1945, il aborde l'essentiel du sujet: "Qu'est-ce que la litt6rature? (Qu'est-ce qu'6crire? Pourquoi 6crire? Pour qui 6crire? Situation de l'6crivain en 1947.) A travers des consid6rations plus ou moins teint6es de politique, il montre que la litt6rature est engag6e et que l'4crivain n'6chappe ' pas son temps: "Serions-nous muets et cois comme des cailloux, notre passivit6 m6me serait une action. L'6crivain est "en situation" dans son 6poque; chaque parole a des retentissements, chaque silence aussi."'6 L'attitude de la critique fut trbs diverse. Robert Kempf r6sume Sartre: "Une intelligence extraordinairement active, un savoir 6tendu, une verve de polfmiste, une violence absolue dans l'affirmation, une fagon trbs ' personnelle de m6priser celui qui il conchde de n'avoir pas tout A fait tort ... J'y trouve (dans ce livre) une preuve de plus de la valeur des essais qui, a notre 6poque, surclasse de haut le roman.""8Journaliste et
a2 "Interview

de J. P. Sartre" dans la revue Paru, d6c. 1945. " Situations II, page 287.

U~Ibid., page 288.

Ibid., page 58. 35


36Ibid., page 13.

37Les Nouvelles littiraires, 16 septembre 1948.

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philosophe du parti communiste, J. Kanapa ecrit A propos de Situations I: "Sartre a jug6 que le moment 6tait venu de racler les fonds de tiroir et de publier un recueil de ses articles de critique.... Ce livre presente pour la critique l'incomparable merite de r6veler au grand jour tous les proc6d&s, tout le truquage fondamental de la pens6e de Sartre. Certes, l'ouvrage est d'abord et avant tout mortellement ennuyeux; mais admettons que ce soit ici secondaire; l'essentiel est qu'il soit d'un bout A l'autre faux ..., et J. Kanapa conclut: "Pietre artiste M. Sartre, pietre critique aussi, pietre esprit surtout."38 Les deux livres Situations I et Situations II sont pleins d'apergus brillants. Une fois de plus Sartre nous montre ses qualites d'6crivain, son style ais6, clair, qui fourmille d'images. Dans ses romans il a pris un souci particulier A traduire des 6tats d'Ame par des situations spatiales; ainsi peignant son personnage, il crit: "Le calme de Brunet est enorme. C'6tait le calme de la mer. C'dtait apaisant et exasperant a la fois. Il n'avait jamais l'air d'6tre un seul homme, il avait la vie lente, silencieuse et bruissante de la foule."39 Dans L'Etre et le neant, Sartre s'est cree un vocabulaire philosophique et on n'a pas manqu6 de le lui reprocher, allant jusqu'a dire que son livre est illisible. Le contenu de sa pens e y est exprim6 sous une forme parfois compliqu6e; ainsi voulant definir la conscience selon le mode existentiel, il 6crit qu'elle est: "un etre pour lequel il est dans son $tre question de son etre en tant que cet etre implique un etre autre que lui."40 Heureusement pour Sartre l'originalit6 de sa philosophie et la richesse de ses analyses ont largement compense les imperfections. Parmi les existentialistes, il faut r6server une place Apart au philosophe Gabriel Marcel. Il serait plus exact de qualifier sa pens6e "d'existentielle." Il se s6pare de Sartre sur le plan 6thique et religieux, et il refuse tout nihilisme. Il d6rive plut6t de Jaspers alors que Sartre a subi l'influence directe de Heidegger. Converti au catholicisme en 1929, il n'a pas cess6 d'accentuer sa position chretienne. Gabriel Marcel a ecrit un grand nombre de pibces de th6atre qui passent pour etre fort ennuyeuses. Elles sont d'ailleurs complitement oublides. Par contre, sa philosophie est trbs comment6e. Ayant requ le Prix de l'Acad mie Franqaise en 1948 pour l'ensemble de son oeuvre, il est probable qu'il reviendra sur la schne. Deja une de ses pieces, Un homme de Dieu, se joue A Colmar. Sa veritable valeur litt6raire apparait a travers les critiques qu'il faisait avant la guerre dans La Nouvelle Revue Francaise, dans La Vie Intellectuelle et dans L'Europe nouvelle. Il resume ainsi sa position: "Pour le romancier, le respect de la v6rite doit tre fondamental. D'autre part on risque de conf rer un certain
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Les Lettres franraises,

18 aott 1948.

39L'Age de raison, page 46. 40 L'Etre et len~ant, page 85.

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prestige aux vices memes dont on parle; par cons6quent il y a une espece de faute a traiter certains sujets sans pr6cautions."4' Mettant a profit sa technique du th6Atre, il ne manquera pas d'influencer les jeunes auteurs en les faisant profiter de son exp6rience. A propos d'une piece de theAtre, il dit: "Le texte doit, tout en etant marqu6 au sceau d'une certaine perfection, d'un certain absolu, lancer & l'interprbte un appel auquel celui-ci devra r6pondre avec les ressources singulieres de son genie propre. C'est ce que n'imagine pas celui qui fait de la litt6rature dans ses pibces, car il y introduit des morceaux de bravoure qui ne peuvent tre que r6cit6s, mais non jouds, non v6cus et qui par cons6quent constituent dans le tissu meme de l'oeuvre de v6ritables corps 6trangers. Ceci est malheureusement vrai de tous ceux qui ont eu l'absurde pr6tention de faire du th6atre philosophique et ont prouv6 qu'ils n'6taient ni dramaturges, ni bien entendu philosophes."42 Quelle est l'influence de l'Existentialisme sur le mouvement litteraire? Il est difficile de faire la synthese des influences que 1'Existentialisme exerce autour de lui. Ce fut d'abord dans les milieux philosophiques que l'on s'interessa A la question, puis les chroniques litt6raires firent grand bruit de "l'6venement" et finalement 1'Existentialisme tomba dans le domaine public. Fort peu de gens comprirent la signification des id6es une sorte d'engouement propag6es mais il r6gna pendant plusieurs annres de "clubs existentialistes" au & la mode qui se concr6tisa dans la creation quartier Saint-Germain-des-Pr6s dont le plus c6l6bre est rest6 le "Caf6 de Flore" oAL Sartre vient discuter avec une majorit6 de jeunes d6guenill6s, ivrognes ou p6d6rastes qui se croient inspires par les heros de leur maitre.43 Mais Sartre exerce une autre influence sur les 6crivains frangais: "Sartre et ses amis ont imprim6 dans les lettres contemporaines une empreinte profonde et durable. ... Sartre "hante" aujourd'hui notre litt6rature et ceux-l meme qui lui tournent d6lib6r6ment le dos ne pensent pas ne pas sentir sa presence derriere eux. Il y a 1A,a mon avis, un signe de l'influence sartrienne beaucoup plus convaincant que la diffusion des oeuvresde Sartre A l'6tranger. Le r6sultat est qu'une ann6e oA Sartre n'a publi6 aucun livre n'a manifest6 son activit6 que par des pieces de theAtre d'une qualit6 d'ailleurs inf6rieure A Huis clos, n'a pas moins 6tWmarquee de son signe. Ce privilege d'une action permanente qui se poursuit meme lorsqu'elle n'est pas soutenue par la publication du "livre de l'ann6e" appartient aux fortes personalit6s."44
41D. Auvergne, Regardscatholiquessur le monde, page 59, Pd. Desclde et Browner, 1938, Interview donn6 a G. Marcel. 42 "Le ThAtre," 3eme cahier, page 67, 6d. du Pavois 1945. 43 Liliane Gaschat, L'Angoisse du Caft de Flore, socidt4 des 4ditions littdraires frangaises, 1948. 44 Thierry-Maulnier, l'Almanach des Lettres 1946-1947,4d. de Flore, page 10.

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Le th6Atre de Sartre connait beaucoup de succes. Malgr6 tout Les Jeux sont faits denotent une qualit6 inf6rieure. Morts sans sgpulture et La Putain respectueusesont m6diocres. "On attend davantage de celui qui pourrait etre le premier dramaturge de sa g6n6ration."45N6anmoins le nom seul de l'auteur r6ussit Ales tenir en schne quelques mois. Dans sa dernibre production, Les Mains sales, Sartre d6voile en scine les intrigues du parti communiste. Hugo est l'homme existentialiste. Il tue un homme qu'il estime et son acte, qui devait le rendre "r6cup6rable" au parti, le met hors de celui-ci parce que tout est change; finalement ce sont les id6es de son adversaire qui sont approuvees. Devant cette absurde situation, Hugo reste "engage" et se met lui-mdme au ban de ceux qu'il voulait retrouver. Trbs bien jou6e, cette piece faisait salle pleine tous les jours au th6atre Antoine; traduite en anglais, elle connut le m~me succes au th6Atre Guild ANew-York. L'introduction de Sartre (160 pages) aux Ecrits intimes de Baudelaire renouvelle notre vision, non des pohmes baudelairiens, mais de Baudelaire lui-meme. Il1nous est pr6sent6 comme le bourreau de lui-m~me, un narcisse 6pris de son propre malheur et finalement ce n'est qu'un com6dien. Ce fut une tempete chez les baudelairiens et trois excellents critiques ont pris pr6texte pour discuter la thse sartrienne, 6videmment partielle et absolue."4 L'influence directe de l'Existentialisme s'exerce a travers Les Temps Modernes. Des 6crivains connus ou inconnus publient des articles sur des sujets trbs vari6s et toujours int6ressants. La forme est extrAmement soign6e et il est pratiquement impossible de trouver un article m6diocre. La revue atteint maintenant un des plus forts tirages. Les extraitsde romans (toujours A paraitre) ou les r6cits publi&s sont caracteristiques. Il s'agit toujours de mettre en relief l'absurdit6 d'un fait (r~cits de guerre) ou de mettre A nu l'Ame humaine dans ce qu'elle a de plus laid (schnes de viol, de meurtre). En aucun cas il n'est fait appel A la pudeur ni aux sousentendus; les mots crus se suivent et se transforment au gr6 des situations dans le plus parfait naturel. On peut r6p6ter propos de Sartre qu'il cherche par le choix de ces recits A "faire de l'6rotisme une valeur," mais une valeur existentialiste et par lA toujours n6gative. Les plus remarquables seraient: "Le journal d'un voleur" de J. Genet (juillet 1946), "La vie d'une prostitu6e" (anonyme, d6cembre 1947-janvier, 1948), "Le Sabbat" de Maurice Sachs (mars-avril 1948), "Week-end & Zuydcoote" par R. Merle (octobre-novembre 1948). On remarque le m~me int6rdt du public pour les critiques musicales de Leibowitz et les chroniques litt6raires d'Rotiemble. D'autre part, Les Temps Modernes se proposent de former l'opinion sur certains points particuliers. La revue s'est beaucoup intressxe a l'Am-rique
Henri Peyre, L'Annke littBraire1947, Yale University, janvier 1948. Blandot, dans l'Arche, No. 2 et 3. Bataille, dans Critique, No. 8 et 9. Blin, dans Fontaine, No. 59 et 60.
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dans diff6rents articles, sans lui 6tre spdcialement favorable,47 et en diffusant Black-boyde R. Wright"8 qui a eu un 6norme succbs. Camus a certainement subi l'influence de Sartre. Les h6ros de L'Etranger et de La Nauske ont beaucoup d'analogies. Dans le Mythe de Sysiphe Camus expose sa th6orie de l'absurde et souligne le caractbre contradictoire de L'existence: "L'une des seules positions philosophiques coh6rentes, c'est la r6volte ... elle est un confrontement perpdtuel de l'homme et de sa propre 4 obscurit6 . . . elle remet le monde en question Achacune de ses secondes." Dans La Rage50Jacques Panigel a 6galement subi l'influence existentialiste et il a trait6 le thbme de l'angoisse. Par contre, les r6actions n'ont pas manqu6. Jean Cayrol donne une r6plique s6rieuse au nihilisme de Sartre avec son livre Je vivrai l'amour des autres. Thierry-Maulnier r6pond A Situations II dans un article intitul6: "Ce que la littbrature n'est pas."" Il y eut des conf6rences pour ou contre l'Existentialisme; celles qui furent organis6es au d6but de 1946 par le Club "Maintenant" furent trbs suivies; Emmanuel Mounier confronte Existentialisme et Personnalisme. On a 6crit aussi beaucoup de livres sur la philosophie existentialiste, et un seul sur la litt6raturel2 encore est-il superficiel, partial et incomplet. En somme l'Existentialisme a marqu6 des points. Il y aurait beaucoup A dire sur le nouvel esprit philosophique qu'il a suscit6. II a introduit un genre nouveau dans le roman; il est encore trop t6t pour dire s'il s'implantera. En tous cas, l'Existentialisme refl&ted'une maniere certaine l'esprit instable et anxieux de notre 6poque. Malheureusement il ophre une r6duction de l'individu et lui enlhve tout pouvoir de construire sa personnalit6 hors des principes n6gatifs qu'il diffuse. Il n'apporte quelque chose A l'esprit que sur le plan de l'abstraction. Au chapitre qu'il r6serve l1'6tude de Sartre dans Homo Viator," Gabriel Marcel prend la philosophie existentialiste A rebours et r6sume ainsi le livre central deSartre: "L'undes m6rites de l'ouvrage de Sartre, L'Etre et le n&znt,et non le moindre, consiste sans doute A montrer clairement qu'une m6taphysique qui nie ou refuse la grAce aboutit in6vitablement A dresser devant nous l'image d'un monde atrophi6 et contradictoire, dans lequel le meilleur de nous-m~me est en fin de compte incapable de se reconnattre."
4 Tout le numdro d'aott-septembre 1946 eat consacr6: "L'Am6rique, situations, hommes, mythes." 8 3td. de Minuit. 61La Table ronde, septembre 1948. 2 Robert Campbell, J. P. Sartre ou une littirature philosophique,6d. Pierre Ardent, 1946. '3 Homo Viator, page 255, dd. Aubier.
48 Janvier A juillet 1947. 49 "Le Mythe de Sysiphe," page 77.

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