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LA PIATA COMO LITURGIA TRANSCULTURAL1 scar Ayala Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia Escuela de Artes Plsticas RESUMEN El texto

efecta un rastreo de la piata como objeto y como prctica social. Se seala su itinerario histrico, para luego plantear cmo, dentro de su condicin de celebracin tradicional, se constituye como un ritual cultural que a lo largo de su institucin en la sociedad renueva el tiempo, cumpliendo su antigua funcin litrgica. PALABRAS CLAVE Piata, fiesta, liturgia, renovacin ritual del tiempo, prctica popular.

I Dentro de las prcticas de celebracin, fiestas y congregaciones sociales encontramos una gran diversidad de elementos que funcionan como dispositivos ceremoniales, objetos que por su significacin en estos actos, los determinan y los definen. El objetivo de este texto es rastrear los recorridos y significados de la caracterstica piata de cumpleaos infantil, sea revestida del traje de Buzz Ligthyear, Kung Fu Panda o en el caso, para los ms pequeos, de Elmo, personajes que slo le dan figura al contenido de un ritual tradicional que hoy se practica considerablemente en fiestas familiares, sin muchas veces conocer sus orgenes mticos. La piata, como prctica de celebracin de la renovacin del ao, se constituye como el rastro de una antigua liturgia de conmemoracin que dentro del pensamiento primitivo corresponde a la repeticin ritual de actos primordiales o arquetpicos (Eliade, 2001). Siguiendo el rastro ms all de lo que permite la memoria respecto de protagonistas de cmic, de personajes o mascotas publicitarias pasando por las clsicas de Disney, al preguntar a los abuelos sobre la existencia de las piatas en su infancia, nos encontramos rpidamente con indicios interesantes que van aclarando los recorridos y las fuentes originarias. Aunque el recuerdo haya sido
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Se entiende el concepto de transculturacin, bajo la nocin de encuentro, divergencia, asimilacin o choque entre diversas culturas.

cubierto de las mltiples capas que se han superpuesto por los cambios del mundo moderno, para la preparacin de celebraciones especiales, siempre se ha contado con el mismo entusiasmo y las mismas estrategias. Para un abuelo llamado Pedro, sus primeros cumpleaos tal vez podan pasar desapercibidos; sin embargo, ostentar este nombre no lo exima que en las fiestas de su santo se le festejara con todo el color y el banquete que se ofreca a San Pedro en su da, festivo de rigor en todos los pases catlicos. Haba piata. Las tatarabuelas la preparaban con todo el amor y fervor del caso: una olla de barro nueva, de esas de preparar la chicha, se colmaba de exquisitas colaciones especialmente horneadas para el momento. Luego se le amarraba una cabuya para suspenderla a travs de las vigas del patio de la casa, quedando la piata en el centro a unos dos o tres metros de altura, la cabuya se poda halar de un extremo para que se balanceara. Esta operacin la realizaba un to homnimo, quien se encargaba de animar a toda la concurrencia. Para Pedrito la misa y las galas no eran tan importantes como su piata. La emocin orgsmica del da, llegaba cuando con los ojos vendados atinaba a la olla con el palo sacrificial. Para sus hermanos, primos y amigos suceda lo mismo. Las fiestas patronales de San Pedro se celebran en todo el mundo catlico el 29 de junio (en Colombia se encuentra dentro del calendario de festivos oficiales y se reserva la celebracin para el lunes siguiente a la fecha). Hay poblaciones que han consagrado a San Pedro como su patrono y all sus fiestas son de las ms importantes de todo el ao. Hay fuegos artificiales, solemnes misas, procesiones, bailes, carrozas, copiosos almuerzos, ferias, juegos y retretas que renen a propios y forneos en la comunin festiva que conmemora a este santo, patrono de toda la iglesia catlica. En nuestro contexto, sta tradicin ha sido muy fuerte y las fiestas de San Pedro se han teido de las particularidades de la idiosincrasia local. An son notoriamente visibles las romeras, los piquetes y el infaltable paseo de olla. Dentro de la programacin de estas fiestas podemos encontrar las siguientes actividades: tiro al pichn, la vara de premio, la vaca loca, la atrapada del marrano engrasado y otras. Dentro de las prcticas tradicionales de estas fiestas en honor a San Pedro, es necesario resaltar en este recuento la sangrienta descabezada de gallos, heredada de Espaa. Siendo evento central de esta celebracin el objeto expiatorio es el gallo, smbolo asociado a San Pedro. Existen dos versiones de la prctica. Primera: Entre dos postes de madera se extiende un lazo, en el centro se amarra un gallo de las patas, dos parroquianos a cada lado deben halar los extremos. Los participantes se vendan los ojos y en medio del frenes colectivo tratan de quitarle la cabeza al gallo para quedarse con esta como trofeo. Segunda: Se entierra un gallo dejando la cabeza por fuera, los participantes por turnos, con los ojos vendados y armados de machetes tratan de tajarle el

pescuezo. Aqu lo que importa es la diversin y el cumplimiento de una tradicin, que dicho sea de paso, se ha practicado en Espaa y en Latinoamrica desde Mxico hasta Chile. Queda establecida la relacin de la piata con el gallo constituyndose como objeto simblico que se cuelga y que se sacrifica. Indagando alrededor de la piata como celebracin popular en anteriores generaciones, encontramos diferentes versiones locales. Algunas afirman que la piata era el centro de multitudinarias fiestas en la culminacin de la catequesis o preparacin para la primera comunin; en este caso los muchachos ya aptos para iniciarse en los misterios de la transubstanciacin del cuerpo y el alma (primera comunin), se apretujaban para seguir en el turno de romper las ollas que guardaban las anheladas golosinas (dulces artesanales envueltos en celofn). Claro que exista un riesgo: romper las que contenan ceniza, holln o agua. En todo caso, la emocin mstica de este tiempo sin tiempo, el de la ruptura y el lanzarse a atrapar las ddivas de lo alto, era igual si se consegua una ducha de aquellas engorrosas sustancias o los esperados dulces. Existe acaso alguna connotacin determinante de acuerdo con la sustancia? La ceniza se relaciona con penitencia, humildad y conversin. El holln con muerte. El agua con la purificacin bautismal. Los dulces: las gracias dispensadas por Dios. La indagacin retrospectiva queda aqu pendiente pues al preguntar a padres y abuelos se abren novedosos caminos a partir de las particularidades de cada ancdota, se mencionan diversos elementos interesantes que posiblemente encaminen esta indagacin hacia otros objetivos. Basta aqu con sealar cmo dentro de la gran mayora de estas prcticas de fiesta encontramos elementos centrales que cumplen la funcin de ser dispositivos sacrificiales, objetos simblicos que congregan a la comunidad en un compartir mstico de entusiasmo que se asemeja al desborde y trance de ritual pagano. No es esta congregacin alrededor del atrio del templo o de la plaza del pueblo una histeria catrtica renovadora y saludable que descarga en un chivo expiatorio todas sus penas y pecados?

II
Una piata, es una olla de barro o cartn, cubierta de papel mach y adornada de papel de colores, que en su interior contiene frutas, dulces y otros premios, y que se cuelga de una cuerda o algn sitio alto para ser rota con un palo o garrote por una persona, y que al romperse libera su contenido sobre los participantes en el juego. Las piatas constituyen un elemento central de los cumpleaos y otros eventos festivos de celebracin. Los nios

tratan de romperlas para disfrutar el botn de caramelos y otros regalos que llevan oculto en su interior (http://www.es.wikipedia.org/wiki/Piata)

Esta descripcin de wikipedia, junto con otras averiguaciones en internet, sin profundizar mucho, nos aclaran sobre la historia de las piatas ms o menos como sigue: Las hiptesis ms exactas ubican el comienzo de las piatas en China, pues en la ceremonia del Ao Nuevo se confeccionaba la figura de una vaca cubierta con papeles de colores llena de semillas. Los mandarines golpeaban con varas la figura para esparcir por el campo su contenido, posteriormente se quemaba el papel y las cenizas se guardaban, pues se consideraban de buena suerte (http://www.oem.com.mx/oem/notas/n1422425.htm)

Se le atribuye a Marco Polo conocer las piatas y llevarlas a Italia en el siglo XII, pues su nombre deriva del italiano pignatta que significa olla. En este sentido, Marco Polo se constituye como el gran benefactor, que trajo todo para la fiesta infantil: papel de china, piata, helado y sppaguetis. En Europa se le dio a la piata un enfoque religioso y al primer domingo despus del Mircoles de Ceniza se le llamaba Domingo de Piata, probablemente como consecuencia de la poltica de la iglesia primitiva de absorber en lugar de reprimir los ritos paganos existentes, en este caso las celebraciones que desde los primeros tiempos haban festejado el solsticio de invierno y la llegada de la primavera. En Andaluca, Espaa, el Domingo de Piata es la ltima fiesta despus del carnaval, en la cual hay desfiles, carrozas y en diferentes lugares de congregacin gozosa, los participantes con los ojos vendados tratan de romper una olla de barro adornada con papeles de colores rellena de dulces. Las piatas llegan a Amrica por medio de los colonizadores espaoles. Los misioneros las utilizaron con fines evangelizadores, pues su ambiente festivo atraa a la gente a las ceremonias religiosas. En Mxico, pas que se adjudica la piata como elemento identitario, la poca del ao en que se instituy su uso y prctica fue en la novena de navidad, conocida all como las posadas , tradicin popular mexicana que tiene lugar del 16 al 24 de diciembre y que conmemora el viaje de la Virgen Mara y san Jos a Beln, y su bsqueda de un lugar donde pasar la noche antes del nacimiento de Jess.
En un principio, esta festividad sirvi a la orden de los franciscanos como un medio para instruir a los indios acerca del nacimiento de Cristo, mediante representaciones hechas por los mismos frailes. Con el tiempo, el papa Sixto V autoriz en 1587 la propuesta de los agustinos, que consista en que los propios indgenas representaran y cantaran el mencionado peregrinaje. As, en esos nueve das de posadas los nativos eran catequizados. Posteriormente se aadi la costumbre italiana de origen carnavalesco: la

piata, olla de barro rellena de fruta, cacahuates (man) y colacin (mezcla de confites), adornada con recortes de papel de china (de seda) de distintos colores que los asistentes, previamente vendados y armados con un palo, tratan de romper para llevarse la fruta. (http://turismoenteotihuacan.blogspot.com/2009/12/historia-de-la-feria-de-la-pinata.html)

La piata adopt en Mxico una forma de satlite: una esfera con siete conos sobresalientes, cada uno con una mecha de serpentinas de colores en su extremo.
Dichos conos representaban los siete pecados capitales: avaricia, gula, pereza, orgullo, envidia, clera y lujuria. Adems, las frutas y caramelos en su interior eran smbolos de las tentaciones que implicaban la riqueza y los placeres terrenales. Los participantes, vendados, reciban la orden de golpear la piata, en un esfuerzo por combatir las fuerzas demonacas. El garrote para destrozar la piata, por su parte, simbolizaba la virtud. Una vez rota la piata, el contenido de la misma era la representacin del premio a los participantes por ser fieles a su fe (http://www.confitesycanelones.com/vista/histpinia.php)

La herencia cristiana arraigada en Mxico da la siguiente interpretacin del ritual de las piatas:
El palo con el que se le pega a la piata representa a la fuerza de la virtud que rompe con los falsos y engaosos deleites del mundo. Las virtudes que hay que cultivar para vencer los pecados capitales son: contra la soberbia, la humildad; contra la avaricia, la magnanimidad; contra la ira, la paciencia; contra la envidia, la generosidad; contra la lujuria, la castidad; contra la gula, la templanza; contra la pereza, la diligencia. Con la ayuda de Dios, se destruye al mal y as se descubren los frutos que hay dentro de la piata, que representan las gracias de Dios. El relleno de la piata es smbolo del amor de Dios porque al romper con el mal, se obtienen los bienes anhelados. (http://www.es.catholic.net/celebraciones/120/301/articulo.php?id=1788).

La piata es una de las tradiciones populares ms fuertes en Mxico, tanto que generalmente se cree originaria de tiempos precolombinos y se defiende como propia, se ha mantenido a travs de los aos y en todas las noches de posadas, en lugar de los villancicos, los nios no paran de cantar: "Dale, dale, dale, no pierdas el tino, porque si lo pierdes, pierdes el camino". (http://www.es.wikipedia.org/wiki/Piata) As como la mayora de las tradiciones de los pueblos latinoamericanos, la piata es el resultado de varias mezclas culturales, sus orgenes se mantienen en el plano de lo impreciso y efectivamente se trata de una prctica sincrtica que caracteriza la cultura popular de nuestros pases. Pero, cmo se efecta la reactualizacin de un ritual primordial sea cual sea el elemento de sacrificio: la olla de barro, la olla con siete puntas o el Barney de cartulina forrada de papel de seda color magenta?

III
"El juego humano, en todas sus formas superiores, cuando significa o celebra algo, pertenece a la esfera de la fiesta o del culto, la esfera de lo sagrado" (Huizinga, 2008).

Segn Johan Huizinga, en el juego, la magia y el rito la accin est legitimada por s misma y se halla separada en el tiempo y en el espacio. Cada acto depende de reglas particulares cuya transgresin aniquilara la atmsfera de la accin mgica o ldica (Eliade, 2001). Sin embargo, el rito va mas all de una simple frmula de repeticin, posee un contenido y se refiere a un sacramento, a un acto que presupone una realidad absoluta o extrahumana (Eliade, 2001).

Partiendo de estas ideas, al asumir que la genealoga de ciertas costumbres dentro de las fiestas y ceremonias familiares y sociales ha devenido de pretritos rituales conservando su fin primordial, encontramos en los calendarios anuales de nuestras sociedades, prcticas que rompen con el tiempo, que renuevan la vida segn normas conformes a tradiciones heredadas de diversos orgenes. Como fiesta de restablecimiento del tiempo primordial, la celebracin del cumpleaos regenera el ao, siendo acto conmemorativo del nacimiento renueva el tiempo y confiere la fecundidad, la abundancia y la felicidad para un nuevo inicio. Existe una clara relacin de esta fiesta de renovacin del tiempo con la celebracin del ao nuevo en donde la piata es anloga al mueco de ao viejo, el cual es quemado en el escenario carnavalesco como instrumento de sacrificio; ambos, piata y ao viejo son chivos expiatorios que se destruyen para propiciar un nuevo comienzo lleno de esperanzas y optimismo. Siendo fiestas de cumplimiento, estas celebraciones cierran un ciclo y abren otro. Todas las prcticas dentro de la fiesta del cumpleaos feliz consuman la misma accin renovadora: el ponqu, las velas como ritual de la extincin y reanimacin del fuego (Eliade, 2001:35), el deseo pedido en ntimo secreto, los obsequios, la msica, los juegos y el baile. En el cumplimiento del ritual, mediante la eliminacin del tiempo profano y la generacin de una exaltacin colectiva, el festejado se prepara emocionalmente para recibir la bendicin restauradora.

La piata puede ser receptculo de lo sagrado porque para tal es confeccionada, est consagrada para ello. En la accin de prepararla se realiza un acto primordial, como objeto adquire una nueva dimensin. Segn Mircea Eliade: En la mentalidad primitiva o arcaica, los objetos del mundo exterior, como los actos humanos propiamente dichos, no tienen valor intrnseco autnomo. Una piedra ser sagrada por el hecho de que su forma acusa una participacin en un smbolo determinado y tambin porque constituye una hierofana, posee mana, conmemora un acto mtico, etctera. El objeto aparece entonces como un receptculo de una fuerza extraa que lo diferencia de su medio y le confiere sentido y valor (Eliade, 2001:7). En este caso, la piata, como objeto hecho por la industria del hombre no halla su realidad, su identidad, sino en la medida en que participa en una realidad trascendente. Por extensin, la mentalidad infantil tambin puede participar de la mencionada fuerza. Esa fuerza puede estar encerrada en el contenido o en la forma de la piata y ser transmisible por medio del juego y del ritual. La accin de suspenderla en el aire, la separa simblicamente del plano vulgar y la sita entre el cielo y la tierra. A lo largo del mundo perviven estos rituales donde los objetos litrgicos son colgados: para no ir muy lejos, el rey Herodes en el barrio Egipto de Bogot y el Carmen de Tunja en la fiesta de reyes magos, se quemaban colgados. Toda suspensin en el espacio participa de este aislamiento mstico (Frazer, 1969). Se hara necesario detallar una descripcin simblica del ritual de la piata, sin embargo no es este el fin de este escrito, sino sealar cmo dentro de un espacio profano, cotidiano y vulgar como lo es la sala o el patio de una casa, se efecta cumplidamente cada ao para los nios una fiesta que se ajusta a la repeticin literal de una rutina prediseada tradicionalmente. As sea utilizada tambin con fines comerciales y claramente sus usos estn imbricados dentro de las tensiones y puntos ciegos de las configuraciones sociales, la estructura del rito original no deja de permanecer inmutable, pese a que las experiencias provocadas por su actualizacin no tengan ya ms que un carcter ldico y distractor.

IV Nos encontramos en el garaje de la casa de Mathew, cumple 4 aos, lo acompaan muchos de sus compaeros de jardn, primos y vecinos. En el centro del recinto cuelga desde la lmpara una piata con la forma de Ben 10. Para estos prvulos el contenido es ignoto, precisamente se parte del misterio, no obstante sea natural que todas las piatas sean rellenadas por los proveedores con dulces, papeles de colores, canicas, pitos, sonajeros, carritos, pelotas, yoyos, muequitos

y otras baratijas. Por ahora, lo importante es la forma externa para dar cumplimiento con el objetivo: romperla a garrotazos y que caigan las sorpresas en ella contenidos. Todos los nios estn expectantes listos a lanzarse al piso para atrapar el mayor nmero de regalitos. Se turnan en jolgorio estridente el apaleo del mueco de papel, unos aciertan, otros no, pero el conjunto grita alborozadamente, unos lloran, otros saltan, slo se espera el desenlace final. El artefacto tercamente resiste la paliza sin romperse, la desesperacin de algunos por el momento anhelado les lleva a intensificar an ms la tensin del momento con nuevos gritos y voces. La multitud sigue increpando, los destellos de flash de las cmaras fotogrficas registran los rostros absortos. Finalmente, sucede, el paroxismo dura pocos segundos: el grupo de nios se lanza dentro de la lluvia de colores para asegurar su botn, dotados de bolsas recogen en ellas afanosamente las ddivas, algunos se sientan o acuestan encima de su saqueo y llaman a su madre para que con su ayuda y respaldo puedan recogerlo y ponerlo a salvo. Otros, al ser despojados o no tomar lo suficiente, lloran amargamente. Una nia vestida con falda aprovecha para cubrir con esta todo el espacio que puede para luego ir recogiendo lo que ha abarcado. Una madre se ha metido en el tumulto y aprovechando su ventaja fsica empuja y se abre paso a gatas para tomar todo lo que puede, finalmente solo recoge unos dulces. Al terminar la algaraba, el espacio del garaje queda ocupado solamente por los despojos, la diversin ha terminado; el grupo se disgrega y todos se reubican en sus sillas para disponerse a comer el helado.

Referencias Eliade, M. (1998). Lo sagrado y lo profano. Barcelona. Paids. Eliade, M.(2001) El mito del eterno retorno. Buenos Aires: Emec Editores. Fulcanelli, (2003). El misterio de las catedrales. Barcelona. Editorial Debolsillo. Clifford, J. (1999). Itinerarios transculturales. Barcelona: Gedisa. Frazer, J. (1969). La rama dorada. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. Cirlot, J. (1968). Diccionario de los smbolos. Barcelona: Editorial Labor. Huizinga, J. (2008). Homo Ludens. Madrid: Alianza Editorial. Garca, N. (2009). Culturas hbridas. Mxico: Editorial De bolsillo.