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La cit idale

"la vie politique grecque est ce qui constitue le vritable contenu de la Rpublique platonicienne." Hegel

Focaru Denisa Elena Facult des Sciences Politiques I Histoire des Ides Politiques
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Platon (424-348 av. J.C.) est issu dune famille aristocratique athnienne. Il est important de prendre en compte le contexte politique dans lequel Platon a grandi pour comprendre sa philosophie politique: au IVe sicle av. J.-C., le monde grec tait en crise, les guerres entre les cits comme Athnes, Sparte et Thbes dtruisaient lconomie, en provoquent la misre. Devant cette situation Platon va travailler instaurer un nouveau rgime. Cest dans son ouvrage Politeia, traduit par La Rpublique, mais qui signifie galement rgime , constitution ou mme socit civile , que Platon expose sa vision de la cit idale. Cet ouvrage est sous-titr du juste, car le but de celui-ci est de dcouvrir ce quest la justice dans lme de lindividu. Pour cela il va oprer un dtour par la cit, car, limage dun texte en gros caractre qui est plus facile lire, la nature de la justice a plus de chance dtre saisie lchelle de la cit, et il suffit aprs de reporter les rsultats lindividu. Qu'est-ce qui dfinit la cit idale selon Platon ? Quels sont ses critres ? Est-elle un modle pragmatique ou simplement une ide rgulatrice ? Il faut tout dabord prciser que Platon ne se demande pas si et comment une cit idale pourrait se raliser, mais si et comment une cit relle pourrait sidaliser. Nous verrons que Platon part de la ralit concrte des cits de son poque et que dans sa vision, la cit idale rpond deux idaux : au principe de justice et le postulat dunit et au idal de gouvernement : le philosophe-roi. A. Le principe de justice et le postulat dunit Le principe, qui par excellence rgit la cit parfaite est celui de la justice. Pour que ce principe soit ralis, il faut que chaque individu ait sa place dsigne dans la socit, c'est-dire quau sein de la cit sont prises en considration les aptitudes, mais aussi les faiblesses qui sont dans la nature. Mais il faut tout de mme prciser que lexaltation de la valeur unique que constitue pour lhomme une nature excellente, nentrane pas pour autant une dprciation de linstruction et de lducation. En elles aussi on reconnat un apport dcisif pour la formation de la personnalit humaine. Dautre part, la cit parfaite, c'est--dire ses lments, et plus spcialement les individus qui ensemble la constituent, est galement rgie, un degr lev, par le postulat dunit. Le postulat dunit, surtout () la communaut de la joie et de la douleur, lorsque, dans la mesure du possible, tous les citoyens se rjouissent ou s'affligent galement des

mmes succs et des mmes disgrces1, prsuppose une quasi-communaut des attaches sentimentales, une concidence, ou presque, des intrts conomiques et intellectuels et trouve son achvement dans le sentiment dune parfaite solidarit. Linsistance mise souligner ce postulat dune ncessaire unit de la cit procde du fait que Platon, au cours de sa vie, avait eu une connaissance bouleversante des divisions internes de la socit politique, qui constituait son mal le plus terrible, il veut donc liminer lentredchirrent des classes sociales. Cette conception de la justice et de lunit aboutit donc pour les deux premires fonctions, les chefs et les guerriers, une abngation totale. Aprs avoir subi une ducation qui est en quelque sorte un dressage, base de posie moralisante, ils devront renoncer tout : mtier, loisir, plaisir. Ils nauront pas de famille, car elle flatterait linstinct de possession. Pourtant, il faut assurer le maintien de lespce. Platon, convaincu de lhrdit des dons, va donc esquisser une forme de reproduction soumise la loi des nombres parfaits et leugnisme. A leur naissance, les enfants seront retirs leur mre, quils ne connatront pas et levs en commun. Sils sont rtifs lducation qui les attend, ils grossiront le rang des producteurs. La masse des producteurs se partagera les richesses. Mais il ny aura ni riches, ni pauvres. Les proprits seront quivalentes, leurs revenus serviront nourrir les chefs et les combattants. Ces travailleurs auront une famille, pratiqueront le commerce et toutes les activits nuisibles lharmonie parfaite de lme et du corps. Le systme de communaut des biens est donc peru comme une solide condition de base de la meilleure organisation de la socit politique. Le rejet de la proprit prive ainsi que de la famille est ncessaire dans le sens o il existe des consquences nuisibles de ces deux institutions sur la cohsion psychique des citoyens et donc sur lunit densemble de la cit. Et comme le disait Parmnide, Sans unit il est impossible dtre plusieurs. Mais le principe de justice et le postulat dunit ont aussi dautres consquences. Linstitution de lesclavage ainsi que le statut infrieur de la femme seraient en effet compltement incompatibles avec ce double palladium de la cit parfaite. Lutopie apparat donc clairement ici avec la volont de lgalit sociale, qui semblait incongrue dans lAntiquit. Tout dabord, linstitution desclaves serait un empchement lunit dans une cit, justement parce quelle divise de faon rigide les individus qui la composent en matres et en
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PLATON, La Rpublique, Livre V 462 a, LIBRAIRIE GARNIER FRRES, RUE DES SAINTS-PRES, PARIS

esclaves. Labsence desclavage est donc un aspect capital de sa constitution. La thorie de la satisfaction des besoins implique une entraide, une rciprocit demplois, qui font que chaque tre humain, tout en servant les autres, est lui aussi servi par les autres. Cela exclut videmment lexistence desclave qui nest employ que pour servir son matre, sans tre servi en retour. Cela est incompatible dans le sens o comme nous lavons dit prcdemment le but est le bonheur de tous ceux qui composent la Cit. Ensuite, lgalit sociale se prolonge jusquaux femmes, galit de dons, elles seront galement aptes diriger la Cit. En effet, nous pouvons citer Platon qui nous dit qu il ny a aucune fonction dadministration publique, qui soit propre la femme, en tant que femme, ni lhomme, en tant quhomme ; mais toutes les facults naturelles sont uniformment partages entre les deux sexes, et la femme est appele par nature toutes les fonctions, de mme que lhomme. Platon parle mme de participation des femmes aux activits militaires, ce qui apparat comme un aspect scandaleux dans les murs de cette poque. Effectivement, on voit ici une remise en cause de lorganisation politique et sociale de la socit athnienne. Exiger ainsi des femmes quelles participent la tche la plus importante, cest leur reconnatre un statut que les cits grecques leur refusaient ; supprimer la vie familiale et instituer la communaut des femmes et des enfants, cest remettre en question les fondements mmes de la dmocratie athnienne. La justice est une proprit quun individu peut possder, mais aussi bien une cit entire. Platon dgagera alors les lments dans lquilibre desquels rsidera la justice interne de la cit, et qui en feront une cit modle. Platon, par le personnage de Socrate, commence alors sinterroger sur les parties constitutives de la cit, sur leurs fonctions et leur rgulation. Il constate que la cit est ne de lobligation dans laquelle se trouvent les hommes de se prter assistance pour affronter les contraintes de lexistence : les hommes ont des besoins matriels quils ne peuvent satisfaire individuellement, ils sont donc naturellement conduits sassocier. Les habitants de la cit se spcialisent alors dans les diverses fonctions profitant lintrt gnral. Pour faire voluer cette cit naturelle vers une cit juste, Platon prconise une rpartition des fonctions fonde sur les dispositions naturelles des individus. Il formule alors une hirarchie non hrditaire comprenant trois classes : les producteurs, les guerriers et les gardiens (philosophes en charge du gouvernement). Il utilise lanalogie avec le troupeau de moutons (les producteurs), ses chiens (les militaires) et ses bergers (les gouvernants). En effet, Platon pense que si chacun, occup lunique emploi qui lui est propre, reste un au lieu de se diviser en plusieurs, par l la
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cit tout entire reste une aussi, au lieu de devenir multiple 2 .Cest en cela que la cit parfaitement bonne se dcouvrira comme juste : elle sera sage parce que ses gouvernants le sont, courageuse parce que ses guerriers le sont. La justice de la cit tient donc la seule existence de ses classes et la sparation de leurs fonctions. La socit des guerriers est communautaire. Il ny a ni famille, ni proprit : les biens sont communs afin de dtourner les guerriers de lamour des richesses qui pervertit lme. Les femmes nappartiennent personne : les unions sont rgles en fonction des caractres et des aptitudes. Les enfants sont levs par la communaut et slectionns pour tre duqus conformment leurs mrites (en effet, il ny a pas de transmission hrditaire). Il y a donc pratique de ce quon appelle aujourdhui leugnisme. Pourquoi ce communisme de guerriers ? Car, rpond Socrate, pour maintenir la concorde dans la cit, les guerriers doivent tre aussi solidaires les uns des autres que le sont les parties dun corps. Par la communaut des biens seront limines les querelles pour la dfinition du tien et du mien, et rgnera donc lharmonie. Les guerriers seront entretenus par lEtat, mais dune extrme frugalit. La communaut des femmes et des enfants rpond aux mmes justifications. Les femmes de nos guerriers seront communes toutes tous ; aucune nhabitera en particulier avec aucun deux ; les enfants aussi seront communs, et le pre ne connatra pas son fils, ni le fils son pre 3. Cependant, les unions sexuelles ne seront pas livres au hasard, mais seront surveilles et dcides par les magistrats, dans le but damliorer toujours la race des guerriers. Quant aux enfants, ils sont levs en commun par lEtat, sauf ceux qui sont difformes qui sont limins. Une telle assimilation reviendrait rduire la politique un mtier (technique) parmi dautres, et les gardiens ou les politiciens une caste privilgie, avec ses prrogatives propres, alors quils sont expressment dsigns comme la classe universelle, celle qui ne doit point pouser tel ou tel intrt particulier, oblige quelle est de lutter pour tous les autres , afin de stabiliser le tout social et de lui donner une base solide. " Ces Gardiens qui ont t poss par nous comme la base de notre tat." 4Les gardiens ne forment donc pas une classe, avec des comptences particulires, superposable aux autres classes de la socit, mais sont la pure reprsentation ou le symbole du lien politique, qui nest inhrent aucun individu ou famille (groupe), tant le bien indivisible de tous, la
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PLATON, La Rpublique, Livre IV, 423 a, LIBRAIRIE GARNIER FRRES, RUE DES SAINTS-PRES, PARIS 3 IBIDEM, Livre V, 457d 4 PLATON, Sophiste, Politique, Philbe, Time, Critias, 110 d, Edition tablit par mile Chambry, GF Flammarion, 1969, Paris

relation qui les fait coexister ensemble. On peut y voir de la part de Platon une inspiration de la Constitution de Sparte o les pratiques taient similaires. B. Un idal de gouvernement : le philosophe-roi Quelles sont les qualits du philosophe roi ? Le philosophe est comptent parce qu'il sait (rien n'est pire que d'tre gouvern par des ignorants) et aussi parce qu'il dteste le pouvoir. Le savoir rend en effet heureux. Celui qui sait n'a besoin de rien d'autre. Il faut donc forcer le philosophe gouverner car il ne le dsire pas. C'est ce qui le rend comptent car celui qui n'aime pas le pouvoir ne risque pas d'en abuser. Il faut se mfier de ceux qui aiment le pouvoir car ils en abusent ( mditer au plan lectif - ceux qui se prsentent sont en gnral ceux qui aiment le pouvoir et qui sont donc potentiellement port en abuser) Les qualits qui rendent le philosophe comptent viendront aussi de son ducation. Dans La Rpublique Platon explique ce que sera l'ducation des gardiens (philosophes rois) Ils seront choisis dans l'lite intellectuelle, morale et physique selon une instruction pousse. La rforme politique ncessite une rforme ducative. cette cit juste correspondent terme terme les caractristiques de l'me juste (pas de sparation entre la morale et la politique pour les philosophes antiques) L'me juste est aussi l'me harmonieuse : la raison y domine sur le courage et les apptits. L'homme juste n'existe vraiment que dans la cit juste. Dans la timocratie l'me est le plus souvent sous l'empire du courage et dans la dmocratie y dominent les passions. On voit bien que Platon sintresse lenvironnement politique o devrait vivre le vrai philosophe. Dabord, il exclut de sa vision tous les rgimes connus de son poque. En effet, il les trouve confus et sans ressources pour abriter le philosophe-roi tel quil le dfinit travers La Rpublique. En somme, le philosophe ne peut sadapter qu un rgime conforme son caractre ; lenvironnement politique joue un rle trs important dans lexistence et le faonnement du naturel philosophe. Dans ce dessein, Platon propose une socit idale o le philosophe-roi volue solidairement avec les autres catgories de la communaut. Il doit tre limage de la socit o il vit. Heureusement, crit Platon, les rgimes de son poque nont pas corrompu tous les philosophes. Il y a ceux qui sont de faux penseurs et ceux qui sont rests purs malgr les dcompositions survenues. Ce sont ces derniers qui ont intress Platon pour ramener la paix, la justice et lgalit au sein de la cit idale.

Dans la vision platonicienne, le philosophe est la fois penseur et guide suprme de la communaut. Ces deux fonctions font de lui un homme partag entre les productions thoriques et les pratiques quotidiennes. Il nest pas solitaire et ne peut ltre tant que sa mission est de conduire ses concitoyens au bonheur suprme. Son caractre humain est une rfrence de qualit que doivent chercher possder les hommes quil dirige dans la cit idale. Pour rendre cette ide acceptable, Platon dcrit son philosophe comme un tre humain parmi dautres. Mme vivant dans un rgime idal, le philosophe aura besoin dtre duqu, form et instruit comme tout autre citoyen, et son naturel fera la diffrence. En effet, il sera plus apte apprendre et comprendre ce quon lui propose comme programme pdagogique, thorique et pratique. Il assimile les disciplines techniques et intellectuelles plus facilement que les autres membres de la socit. Ainsi fait-il partie des humains, mais aussi est-il meilleur parmi les meilleurs. Mieux, Platon le divinise. Mais une telle constitution nest ralisable que si les philosophes deviennent rois et les rois philosophes : les maux ne cesseront pas pour les humains avant que la race des purs et authentiques philosophes narrive au pouvoir ou que les chefs des cits, par une grce divine, ne se mettent philosopher vritablement. 5. Lunit du pouvoir et de la philosophie est la condition sine qua non pour sortir du cycle infernal de la corruption politique. Une fois cette condition remplie, le roi philosophe sappliquerait raliser le programme platonicien. Ce qui caractrise le philosophe cest le type de ralits quil aime et connat : non pas les ralits sensibles, mais les formes ternelles. Cela lui donne la lgitimit pour rgner, car il atteint le modle idal dont il sagit dtablir et de conserver la copie dans le monde sensible. La rpublique idale, stable, quilibre est donc une aristocratie o le pouvoir appartient aux meilleurs, les philosophes. Platon dveloppe donc la thorie du gouvernement par llite qui est une rfutation du principe dmocratique. Il propose de remettre en cause le principe mme de la cit grecque, savoir une organisation o le pouvoir est essentiellement public. En effet, pour lui, le gouvernement doit agir labri des regards et des jugements de la foule pour viter toute tentation dmagogique (caractristique de la dmocratie). On remarque que la classe des producteurs est le point aveugle de La Rpublique. Platon ne dit pas comment passer de la cit idale sa ralisation. Tout ce que nous pouvons dire est qu'elle est compatible avec la nature humaine. La mission du philosophe est de
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PLATON, La Rpublique, Livre I, 325c-326b, LIBRAIRIE GARNIER FRRES, RUE DES SAINTS-PRES, PARIS

connatre le Juste en soi. Pour prserver la cit de la dcadence il faut connatre le juste. Le philosophe doit donc gouverner la cit pour quelle soit harmonieuse. En conclusion nous pouvons nous demander quoi nous sert de lire de nos jours la conception de la cit idale selon Platon. Les philosophies politiques de lAntiquit sont dpaysantes, dans la mesure o elles nous permettent de mettre en question ce qui, pour un Occidental de la fin du XXe, semble aller de soi. Par exemple, que le meilleur rgime politique soit la dmocratie. Avec la philosophie politique de Platon, ce sont donc nos prjugs qui sont remis en question. Cela ne signifie pas que Platon a raison, mais cela nous permet de prendre conscience de nos prsupposs. La cit idale construite par Platon constitue une sorte de mesure laquelle nous pouvons confronter notre rgime politique afin de dterminer quels sont nos points faibles, dans la mesure o cest par ces points faibles quil risque dtre remis en cause.

Bibliographie

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Seuil, 1979