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De la puissance maritime dans le monde contemporain

Cdric CHETAILLE
Le capitaine de frgate Cdric Chetaille commande un sous-marin dattaque. Il est brevet du Joint Staff College et titulaire dun Master of Arts en sciences politiques de luniversit Kings College London.

ne anecdote rapporte en ouverture dun colloque intitul la marine au cur de laction internationale reflte opportunment lexistence dun lien fort entre les bouleversements majeurs qui surviennent dans le vaste environnement stratgique et lexercice de la puissance navale : cest en effet en 1897, lanne mme o la production de richesses aux tats-Unis prenait la premire place dans le monde, que paraissait louvrage de Mahan Les intrts de lAmrique dans la matrise des mers, dbuts dune cole de pense dont allait natre la puissante flotte amricaine. Il en est de mme de la plupart des bouleversements stratgiques du XXe sicle, qui semblent trouver leur cho dans les changements successifs de lexercice de la puissance maritime. Cependant, la nature de ce lien semble souvent difficile apprhender. On se propose donc dtudier comment la mise en uvre de la puissance maritime est affecte par les divers changements de lenvironnement stratgique. Il sagit donc de montrer que lanalyse des changements stratgiques peut tre directement relie lusage que les pays font de la puissance maritime, en utilisant une mthode simple. Cette mthode applique la prospective stratgique pourra ensuite mettre en lumire les grands dfis auxquels les gouvernements et les marines de guerre vont se trouver confronts sur mer.

La nature de la puissance maritime

Parler de puissance maritime ou de puissance navale revient en fait considrer lenvironnement maritime et lutilisation que lon peut en faire au service dune politique. La doctrine militaire britannique fournit une dfinition intressante : La puissance maritime est, dans sa dfinition la plus large, le pouvoir ou linfluence politique, militaire et conomique, exerc par le biais de la capacit utiliser la mer . Considrons donc la puissance maritime comme le rsultat de lutilisation de lenvironnement maritime par les tats des fins politiques .

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Cette dfinition souligne le fait que ce nest pas en soi la capacit tirer profit du commerce maritime international, ou de lexploitation des richesses offshore, qui importe, mais lutilisation possible que lon peut en faire en termes dinfluence sur la scne internationale. En fait, le point central de cette dfinition est limportance des termes environnement maritime . Une juste dfinition des principes sur lesquels on peut fonder une stratgie de la puissance maritime demeure cependant trs hasardeuse, en raison de la concurrence entre deux coles de pense. Il ny a pas de rgne dun penseur incontest, tel Clausewitz, dans le domaine de la pense navale. En effet, depuis les premiers stratges navals jusquaux tudes contemporaines, deux opinions coexistent et saffrontent, nous obligeant prendre parti entre des postulats tels que : La conduite de la stratgie navale ne peut tre fonde sur des principes durables et intemporels ou au contraire Quand les circonstances sont favorables au choix de la force navale comme instrument de contrainte, les navires, les aronefs, les armes disponibles, la tactique mme, peuvent sembler sans prcdent, mais la nature de la contribution que toute force navale, ancienne ou moderne, peut offrir la rsolution des diffrends entre tats, demeure inchange . Une clarification simpose donc et lune des voies qui soffre nous, revient considrer quil est toujours possible de dfinir les principales caractristiques stratgiques de lenvironnement maritime, celles qui fournissent des leviers stratgiques aux tats ; ainsi, au lieu de parler des traits immuables de la puissance maritime, il convient dexaminer les traits immuables de lenvironnement maritime. Ainsi M. Coutau-Bgarie crit, dans son Trait de stratgie : Si les grands principes [de la guerre en mer et terre] sont les mmes, leur application doit sadapter aux contraintes du milieu. Cest le problme central auquel se sont trouvs confronts Mahan et ses successeurs. Force est de constater quils ny ont apport, au mieux, quune rponse partielle . Puis lauteur rassemble les caractristiques de lenvironnement marin en deux catgories : lune pour les fonctions ngatives de la mer (la mer comme un obstacle politique et militaire), et lautre pour les fonctions positives (source de richesse, moyen de communication et thtre des conflits). De mme, Geoffrey Till parle des quatre attributs historiques de la mer, comme ressource, comme moyen de transport, dinformation et de domination . Ces diverses approches ont le mrite de chercher surmonter le dbat des coles de pense et donc de nous fournir des cls pour une mthode plus rationnelle et plus objective. Elles permettent galement dviter dtre trop ax sur laspect militaire de la puissance maritime, puisque parler de lenvironnement maritime signifie aussi parler de lensemble des utilisations possibles de llment marin. Une synthse possible consiste dfinir quatre caractristiques stratgiques de lenvironnement maritime, agissant comme leviers essentiels dans lexercice de la puissance maritime : la mer, comme moyen de transport ; la mer procure linsularit ; la

mer qui permet la libert daction et la profondeur stratgique ; la mer, comme moyen daccs. Ces caractristiques offrent alors loutil qui permet dvaluer limpact des changements stratgiques : pour que lun de ces changements ait un effet radical sur lexercice de la puissance maritime, il doit agir comme le multiplicateur dune de ces caractristiques stratgiques de lenvironnement maritime. Pour illustrer cette mthode, prenons lexemple de la rvolution technologique apporte par lutilisation de lnergie nuclaire pour la propulsion navale. Dun strict point de vue militaire, lnergie nuclaire a en effet eu un impact radical sur deux caractristiques stratgiques de lenvironnement maritime : la mer comme moyen daccs et la mer qui donne la profondeur stratgique. Suivant notre mthode, cette rvolution technique a donc eu logiquement un impact spectaculaire sur lexercice de la puissance maritime. En effet, quand, en 1955, le premier sous-marin nuclaire, lUSS Nautilus envoie son message Underway on nuclear power , la premire tape dun changement trs significatif dans lexercice de la puissance maritime vient dtre franchie. Rapidement en effet, les Marines allaient devoir rorganiser leurs structures, leur formation, leur doctrine, leurs quipements et changer leurs zones de dploiement tandis que les gouvernements allaient tre en mesure de miser davantage sur la puissance maritime en raison de la menace diffuse quelle allait tre en mesure de faire peser, sur nimporte quel point du globe, envers nimporte quel adversaire.
Changements stratgiques et exercice de la puissance maritime

Lvolution de lenvironnement stratgique se fait selon deux mouvements contradictoires, dun ct la mondialisation, et de lautre la fragmentation des activits humaines et de lorganisation politique. Ces deux tendances lourdes utilisent les caractristiques stratgiques de lenvironnement maritime dfinies prcdemment, ce qui permet denvisager les problmatiques futures des tats et des Marines de guerre dans lexercice de la puissance maritime.
La mondialisation et ses leviers maritimes

Pour dcrire la mondialisation, certains auteurs prfrent parler de maritimisation du monde. En effet, il ne suffit pas de citer les chiffres bien connus du commerce maritime, qui constitue 80 % ou plus du commerce international en poids et en volume. Ce qui importe vritablement, cest la tendance gnrale, les fameux cycles longs, qui montrent que cette inflexion semble particulirement durable. Sur le long terme, il ny a pas de reflux possible de cette maritimisation et, avec un rythme diffrent, tous les peuples du monde deviennent dpendants de la mer. Il apparat clairement que la mondialisation ne serait pas la mme si elle ne pouvait pas

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utiliser la mer comme moyen de transport. De faon vidente, lexercice de la puissance maritime dans lavenir doit donc tenir compte de ce facteur dterminant. La comptition internationale qui vise scuriser laccs et le transport de lnergie et des matires premires constitue un autre aspect de la mondialisation. Celui-ci touche la fois au rle stratgique de la mer comme moyen de transport et comme moyen daccs. Cest ainsi que les autorits chinoises dveloppent depuis quelques annes leur fameuse stratgie du collier de perles par une srie daccords avec les diffrents tats (Pakistan, Birmanie) qui bordent la route maritime depuis la Chine jusquaux pays du Golfe. Cette stratgie illustre parfaitement ce mlange dintrts commerciaux, militaires, diplomatiques et nergiques qui caractrise lutilisation de la puissance maritime. Enfin, la dernire caractristique majeure de la mondialisation est la rvolution des technologies de linformation et laccs plus facile des technologies sensibles. Cette rvolution agit en mer comme un multiplicateur de force en termes de capacit positionner, suivre, cibler et coordonner. Cependant, mme pour les grandes puissances, la dtection des forces en mer reste encore un dfi rel et durable, et la mer, dans sa fonction de pourvoyeur de profondeur stratgique, devrait donc demeurer inconteste dans un avenir proche.
La fragmentation du monde et ses leviers maritimes

Le dveloppement des acteurs non tatiques sinscrit dabord dans le cadre de cette fragmentation. Coupls la vulnrabilit des tats envers les flux transnationaux de toutes sortes, certains de ces nouveaux acteurs peuvent rapidement devenir une menace majeure et nombre dentre eux sont directement lis au systme maritime : le terrorisme, la piraterie et les trafics illicites peuvent rapidement se fondre dans la mme menace, dont la navigation commerciale est la principale victime. Et les seuls moyens capables dagir en mme temps contre les trois sont les forces navales . Pour les tats, il ny a pas dautre alternative dans la lutte contre ces menaces que de renforcer la manire dont leur souverainet est exerce, ce qui signifie dans la plupart des cas, la mise en place de nouveaux types dobstacles et de contrles aux frontires. Ces obstacles sont souvent constitus par des mesures dissuasives ou coercitives prises par les forces navales (). La commission amricaine sur la scurit nationale au XXIe sicle en a soulign les enjeux . Il apparat clairement que les tats sont devenus soudainement conscients de limportance cruciale davoir une meilleure matrise de ces nouveaux liens plus avec le reste du monde. La mise en place par lOrganisation marine internationale (OMI) de lAutomatic identification system (AIS) et lusage qui en est fait par lOtan en offrent une parfaite illustration. Les rcents dboires de Duba Ports World, qui sest vu refuser le droit dinvestir dans les grands ports amricains, en raison de la nationalit de cette socit, tout comme le rarmement permanent des smaphores sur la cte franaise aprs lchouage volontaire du cargo East Sea, en sont deux exemples parmi de multiples cas.

Cest la mer en tant que pourvoyeur dinsularit qui est en jeu ici. Les tats devront ainsi agir de faon que lexercice de la puissance maritime leur garantisse des frontires situes non pas le long de leurs ctes, mais le long de la ligne ctire des autres pays. cet gard, la rponse lchouage de lEast Sea a t non seulement le renforcement de la surveillance ctire, mais aussi le dploiement de forces navales permanentes en Mditerrane orientale. Envisageons maintenant la fragmentation politique du monde, o de nouvelles puissances majeures vont voir le jour dans les prochaines dcennies, cherchant naturellement dvelopper les divers attributs de leur nouveau statut, dont la puissance maritime. Les budgets et les programmes ambitieux des Marines indienne et chinoise en tmoignent. Et comme de tout temps, la meilleure faon davoir accs ces centres de pouvoir mergents reste la mer, la mer comme moyen de transport et comme moyen daccs. Comment en effet mieux influencer ou valuer les ambitions de ces nations, quen patrouillant dans les eaux internationales du dtroit de Tawan ou en dployant des navires partir de Diego Garcia. Mais cette fragmentation peut aussi aboutir une contestation de lutilisation de la mer comme moyen de transport sans contrainte : Dans un monde de plus en plus concurrentiel, il est probable que les puissances rgionales et les tats vont chercher limiter la libert des mers et les dispositions de la Convention des Nations unies sur le droit de la mer pour des raisons gopolitique, environnementale, conomique et militaire, en cherchant tendre leur souverainet et par lintroduction de rgimes de contrle . De nouveaux enjeux conduisent de nouvelles revendications sur la haute mer. La dernire consquence de cette fragmentation, aggrave par les tendances dmographiques et les questions environnementales, est linstabilit politique de nombreux tats. Ce type de crise ncessite toujours une rponse rapide et flexible, dautant plus que la mondialisation a engendr une multitude dintrts lointains (intrts conomiques, ressources naturelles ou encore ressortissants). Le moyen daccs que procure llment maritime montre son importance vidente (exemple de lopration Baliste au large du Liban). Dans la large majorit des cas, la mer fournit le moyen le plus sr et le plus direct pour accder non seulement la rgion en crise, mais aussi aux centres de pouvoir et de dcision, dans la mesure o les Marines ont la capacit dagir de la mer vers la terre. Les grands changements stratgiques actuels affectent donc lenvironnement maritime, dans ses dimensions de moyen daccs, de transport, et de pourvoyeur dinsularit. La problmatique de lexercice de la puissance maritime dans le futur apparat maintenant clairement : comment fluidifier et tendre lutilisation de la mer, garantir sa fonction de moyen daccs global, tout en rpondant limpratif de restaurer la fonction dinsularit que lenvironnement maritime procure ?

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Sans prtendre apporter une rponse dcisive, il est possible de dgager des tendances lourdes qui structurent les diffrentes options :
l Quel que soit le modle de Marine, on devrait assister, dans lavenir, la disparition de lopposition entre la scurit intrieure et laction en haute mer, opposition qui existe encore de nos jours dans la doctrine de nombreuses marines de premier rang. La volont de crer un continuum entre laction en haute mer et en zone ctire, sera au cur de lorganisation, des programmes et des rflexions des futures Marines. La France, avec le concept de sauvegarde maritime , a pris un rle davant-garde dans cette transformation. Cette tche amnera galement les Marines agir toujours plus loin, dans la profondeur, et de faon permanente, ce qui ne sera pas sans impact sur le nombre de plates-formes et la logistique requise. l La coopration entre les diffrentes administrations agissant en mer, entre les Marines de diffrents pays, devient galement de plus en plus ncessaire. Cest lide qui sous-tend the 1000-ships navy concept, ce qui peut signifier, soit la Marine amricaine et des Marines satellites, soit un travail coopratif entre des marines vocation rgionale et mondiale. Il sagit l dun choix politique crucial. l La ncessit dune surveillance globale des activits en mer, qui, au-del de la simple finalit policire , permet de dtecter au plus tt les indices danormalit dun thtre, prendra galement une importance suprieure, et va davantage largir le spectre de laction en mer. l La technologie se rvlera tre une aide prcieuse, mais le danger dune solution tout technologique est grand, entranant une course destructrice pour combler lcart avec la seule Marine technologiquement la plus avance. Cette comptition pourrait aboutir des quipements trop coteux et donc une dramatique diminution des flux et des stocks logistiques. Aussi, lun des dangers est bien de construire la stratgie en fonction de la technologie alors que cest dabord dune stratgie pense en termes dobjectifs politiques dont nous avons besoin. l Enfin, demeure la ncessit de pouvoir agir contre la terre depuis la mer, alors mme que laccs au littoral en zone de crise devient plus difficile.

Lenvironnement stratgique volue, mais les leviers stratgiques que fournit lenvironnement maritime demeurent. Au confluent de ces deux tendances, la puissance maritime procurera pour encore longtemps une fortune ingale pour les nations capables de lexercer. La nature de la prochaine volution rside dans la capacit des nations rpondre des dfis contradictoires. En effet, les Marines de guerre devront agir la fois pour assurer un libre accs la mer lchelle mondiale, mais aussi pour recrer une insularit stratgique au profit de la scurit intrieure de leurs pays respectifs, alors que la fragmentation politique du monde va multiplier les obstacles la rsolution de cette difficile quation.

LMENTS DE BIBLIOGRAPHIE A. Chauprade : Pourquoi une Marine ? , Bulletin dtudes maritimes, n 35, novembre 2006. Matthew Allen : The Changing Nature of Naval Strategy , Naval Review, juillet 1993. James Cable : The political influence of naval force in History, Chippenham, Anthony Rowe Ltd, 1998. Herv Coutau-Bgarie : Trait de stratgie, 4e dition, Paris, conomica, 2003. Geoffrey Till, Seapower : A guide for the twenty-first century, Abingdon, Franck Cass publishers, 2006. Andr Vigari : La mer et la gostratgie des nations, ISC-conomica, Paris, 1995. Royal Navy : The nature and trends of global maritime security. Sam J. Tangredi : Globalisation and Maritime Power ; National Defense University, novembre 2002. Ministry of Defence : Future Maritime Operationel Concept, 2007.

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