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Jean-Jos Sgric

Lamiral A.Mahan &


la puissance impriale amricaine

Informer, 2010 13 Rue du Breil CS 46305 35063 RENNES Cedex, France www.marines-editions.com Toute reproduction ou traduction, mme partielle, de cet ouvrage est soumise lautorisation crite de lditeur.

Du mme auteur
Histoire du point astronomique en mer, Marines ditions, avril2006 Napolon face la Royal Navy, Marines ditions, septembre2008

FranoisB. n avec ce sicle, et qui connatra lAmrique.

SOMMAIRE

Avant-propos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Gnralits: Puissance impriale Puissance navale Pense navale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

p.13 p.17

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Chapitre 1 Une Amrique pr-impriale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p.29 La consolidation territoriale p.30; La guerre de 1812 p.32; La doctrine de Monroe, 1823 p.34; La guerre de Scession 1861-1865 p.40; Lexubrance conomique p.42; La question du Pacifique p.42; La faiblesse maritime p.44; Lmergence de lexpansionnisme p.47; La conduite de la politique extrieure p.55. Chapitre 2 Vie et carrire dAlfred Mahan Approche de luvre p.59 lAcadmie navale dAnnapolis 1856-1859 p.60; La guerre de Scession p.61; Station en Asie p.62; Quinze annes dune carrire banale p.63; Premiers crits dhistoire navale p.69; Commandant de lUSS Chicago Deuxime carrire de Mahan p.77; La notorit p.78; Approche de luvre p.83. Mahan pdagogue de lcole de guerre navale . . . . . . . . . . . . . . . . p.85

Chapitre 3 La doctrine mahanienne du sea power . . . . . . . . . . p.87 Rvlation du concept du sea power p.88; La preuve par lhistoire, les deux Influence of sea power p.89; Du concept la doctrine p.94; Paternit du sea power p.95; Diffusion de la doctrine p.97. Chapitre 4 Gopolitique mahanienne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p.99 La gopolitique p.100; Gopolitique gopolitique du sanctuaire: Carabes et Panama p.103; Gopolitique impriale, Hawa, le problme de lAsie p.106. Chapitre 5 Stratgie navale mahanienne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p.111 Ambition de la stratgie navale p.111; Jomini p.112; Stratgie thorique de Mahan p.114.

Lamiral A.Mahan & la puissance impriale amricaine Mahan et la puissance impriale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p.123 Chapitre 6 Mahan et la politique extrieure des tats-Unis . . . . . p.125 Le climat idologique p.126; Mahan et le pouvoir p.128; Mahan et les vnements majeurs de politique extrieure de 1890 1914 p.136. Chapitre 7 Mahan et les puissances trangres . . . . . . . . . . . . . . p.159 Influence de Mahan en Angleterre p.160; Influence de Mahan en Allemagne p.168; Influence de Mahan en France p.172; Influence de Mahan au Japon p.177; Influence de Mahan en Russie p.184; Influence de Mahan en Italie p.186; Mahanisme et course aux armements navals p.187. Chapitre 8 Critique de Mahan . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p.191
Critique de la stratgie mahanienne: le gopoliticien, le stratgiste naval p.191; Critique du mahanisme: lhistorien, morale et juridisme de la force, le concept du sea power p.202.

Sommaire
allemand p.444; Confrence de Washington de 1922 p.445; Les interventions amricaines dans le monde p.447.

Bibliographie
Ouvrages dAlfred Mahan p.449 Bibliographie p.451

Index des noms de personnes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p.455

Chapitre 9 Mahan au XXesicle et au-del . . . . . . . . . . . . . . . . . p.217 Le premier demi-sicle p.217; Le deuxime demi-sicle amricain
laccession la puissance impriale, typologie des politiques extrieures p.228; Lexigence de puissance navale p.230; Deux ouvrages amricains p.232.

Chapitre 10 Mahan en bref Conclusion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p.237 Annexe I Huit ouvrages majeurs de Mahan . . . . . . . . . . . . . . . . . p.241 Index thmatique p.243; Influence of sea power upon history, 16601783 p.244; Influence of sea power upon the french Revolution and Empire p.253; The interest of America in sea power p.279; The problem of Asia p.289; Retrospect and prospect p.298; Naval administration and warfare p.310; Naval strategy p.346; Armaments and arbitration p.370. Annexe II Notes et portraits . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p.391 propos de limprialisme p.391; Facteurs de lexpansion amricaine p.393; Antoine-Henri de Jomini p.393; Abrg du Prcis de lart de la guerre p.395; Le scandale de Panama p.399; Bunau-Varilla et la scession du Panama p.402; Caractristiques du canal p.404; Difficults amricaines Panama p.405; La guerre des Boers p.407; La bataille de Tsushima p.413; La bataille du Jutland p.418; Fiche biographique de Clausewitz p.421; Clausewitz et Mahan p.422. Annexe III Repres chronologiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . p.429 Vie et carrire de Mahan p.429; Abrg de lhistoire amricaine p.431; Chronologie diplomatique et navale p.431; Prsidents des tats-Unis p.437; quipes prsidentielles de 1860 1950 p.438; Le monde en guerre du vivant de Mahan p.438; Abrg des actes diplomatiques en ExtrmeOrient de la Russie et du Japon p.440; Guerre russo-japonaise 1904-1905 p.442; Trait de Versailles de 1919, dmembrement de lempire colonial
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AVANT-PROPOS

Lamiral Alfred Thayer Mahan (1840-1914), ce personnage amricain dont la renomme est si grande dans les pays anglo-saxons, nest familier en France qu un cercle de personnes intresses par la stratgie navale ou par la politique extrieure des tats-Unis. Il faut donc dire avec insistance quil sagit dune figure marquante. Mahan influena cette politique extrieure et celle de plusieurs nations de 1890 jusqu la Premire Guerre mondiale, et sa pense imprgne toujours la conscience amricaine. Le titre de louvrage Amiral A.Mahan et la puissance impriale amricaine parmi dautres possibles, nous a paru le mieux indiquer le haut niveau dinfluence qui peut tre revendiqu pour Mahan. Voici une bauche dexplication du choix de cette tude. Lhistoire des tats-Unis nous apprend pourquoi et comment ce pays est sorti de ses frontires et, en un sicle, sest donn les pouvoirs et les devoirs dune superpuissance. Au dbut du XIXesicle, ce ntait pas la vocation de ce jeune pays de devenir une puissance limage de la premire puissance du moment, lAngleterre. Concentr sur les problmes de lUnion, sa politique extrieure tait isolationniste, plus exactement continentaliste, et sa marine demeurait embryonnaire. Subitement, en quelques annes proches du tournant du sicle, sous les prsidences de Cleveland, de McKinley, de Theodore Roosevelt et de Taft, les tats-Unis se dotrent de bases navales outre-mer, dun domaine colonial et dune puissance navale respectables. Pourquoi? Une pense stratgique nouvelle habitait les quipes prsidentielles, le Congrs et lopinion. Ds lors, aux yeux du monde, les tats-Unis devenaient une puissance imprialiste. Lun des outils naturels de cette politique la flotte de guerre devrait donc grandir et sexposer rivaliser avec les grandes marines du monde, dont celles en rapide croissance de lAllemagne et du Japon. Un demi-sicle plus tard, lissue de deux guerres mondiales, lUS Navy serait au premier rang et dans lobligation de sy maintenir. Lun des artisans de cette mutation est Alfred Thayer Mahan (18401914), officier de marine, directeur de lcole de guerre navale, qui se fit connatre du public en 1890 comme historien analyste du rle de la puissance maritime dans lHistoire; il fut de plus un pionnier de la gopolitique et le fondateur de la stratgie navale classique. Limpact de sa
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Lamiral A.Mahan & la puissance impriale amricaine pense sur la politique extrieure fut important aux tats-Unis o lexpansionnisme naissant intgrait plusieurs courants de pense, mais il le fut aussi dans dautres pays, particulirement en Angleterre, en Allemagne et au Japon. Mahan connut une vritable notorit, on vit en lui un Clausewitz naval. Il steignit en dcembre1914 et ne put donc commenter la guerre. Ce premier conflit mondial, sans dmontrer le rle dcisif de la puissance navale, valida le mahanisme comme pense navaliste adosse une vision gopolitique et un corpus de principes stratgiques, pense qui avait pouss lextension des flottes de combat. Mais tout cela savrerait-il pertinent par la suite, et de nos jours? Mahan et sa doctrine du sea power ont incontestablement pes sur le monde. Le propos de cet ouvrage est de faire dcouvrir Alfred Thayer Mahan son uvre, ses certitudes, ses prceptes, ses ambitions, ses limites et dvaluer son rle dans le processus daccession des tatsUnis la puissance impriale.

INTRODUCTION

Alfred Thayer Mahan est cet officier de marine amricain qui sleva tout seul au-dessus des proccupations courantes de son grade, qui virtuellement revtit la bure de lhistorien, la redingote de lhomme dtat, chaussa les bottes de sept lieues du gopoliticien, qui connut la notorit comme naval philosopher, conseillant le Prince, influenant les politiques maritimes de plusieurs tats. Sa pense fut navaliste, alors que son pays tournait le dos la mer, elle fut ambitieuse pour son pays alors que les tats-Unis taient encore isolationnistes, elle fut originale mme pour les amirauts. Nous devons connatre son origine, sa porte doctrinale, sa place parmi les sources de lexpansionnisme amricain la fin du XIXesicle, son application aux problmes de lheure, sa diffusion, son influence sur les politiques navale et extrieure des tats-Unis et sur laccs de cette nation la puissance impriale, et enfin sa prennit. Mahan, officier de lUS Navy et professeur au Naval War College (cole de guerre navale) Newport, Rhodes Island, puise dans lHistoire la conviction que la puissance sur mer, le sea power, est la cl de cette domination mondiale quil souhaite pour les tats-Unis. En 1890 il fait irruption la fois dans le public et dans le cercle troit des dcideurs avec Linfluence de la puissance navale sur lHistoire 1660-1783, suivi en 1892 de Linfluence de la puissance navale sur la Rvolution franaise et lEmpire 1793-1813; ouvrages et articles maritimes se succdent sur le thme du sea power, et en 1905 parat La puissance navale et la Guerre de 1812, qui clt la trilogie du sea power. Quoique cette vision thalassocratique ft ancienne formule en particulier par Walter Raleigh ds 1600 lorsquelle fut ainsi redmontre partir dune fresque guerrire dploye du milieu du XVIIesicle jusqu la fin de lpope napolonienne encore si proche, elle fit curieusement leffet dune rvlation, y compris en Grande-Bretagne, alors premire puissance maritime. Ce travail dhistorien naval aurait pu tre laiss en ltat, mais plusieurs facteurs contriburent en faire un socle doctrinal, le point de dpart dune uvre dominante stratgique mais vite consacre aux questions de politique navale du moment; lensemble totalisa une vingtaine douvrages et plus de soixante-dix articles, soit quelque six mille pages. La spculation de Mahan fut stimule par le courant expansionniste qui parcourait alors la socit amricaine et par leffervescence de
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Le capitaine Alfred T. Mahan en 1894.

Lamiral A.Mahan & la puissance impriale amricaine la scne internationale lapproche du sicle nouveau. Elle le fut galement par la possibilit de publication dans des revues amricaines et anglaises, touchant ainsi le public profane et les professionnels des questions navales; elle fut favorise par son statut de professeur qui lui laissait du temps, et enfin par son talent littraire. Tout cela lentrana de lHistoire faite vers lHistoire se faisant, des cas dcole vers des situations actuelles et venir, et fit de lui un stratgiste naval consult par le pouvoir, puis reconnu internationalement, y compris par les universits qui lui dcernrent leurs distinctions. Ainsi, sa certitude de la prdominance du sea power engendra chez Mahan une vision stratgique pour son pays, essentiellement navale, quil prit la responsabilit dexposer au public, alors que la fin de sicle laissait pressentir des conflits entre puissances majeures. Il suscite des interrogations. Mahan, doctrinaire de la monte en puissance navale, est-il novateur, ou un simple catalyseur dune ide dj mise en uvre par le pouvoir: doter les tats-Unis dune marine puissante? Est-il un penseur dexception, dune envergure clausewitzienne, un thoricien original de la stratgie navale? Patriote, ambitieux pour son pays, le plus souvent en phase avec le pouvoir, plusieurs fois charg de mission, il na pourtant jamais fait partie dune quipe gouvernementale, pourquoi? Mahan a-t-il t dterminant, en quoi, auprs de qui, la-t-il t longtemps? Que lui doivent lUS Navy et les tats-Unis? Est-il aussi important quon le dit? Tel est le phnomne Mahan. On comprendra mieux le succs dun Mahan, et lclosion dune politique navale nouvelle, si lon se penche pralablement sur ce sicle dhistoire des tats-Unis, de 1780 1880 en fait la totalit de son histoire et qui explique dans quel univers politique, intellectuel et moral un officier de marine de quarante ans pouvait se trouver en 1880 sur la cte Est des tats-Unis. Cette nation, cration indite, datait dhier, elle tait ne sans nom qui lui soit propre, sans culture et sans pass qui unifit ses membres, sur un territoire dont les limites resteraient nanmoins incertaines o seule lexprience coloniale liait les anciens colons, une exprience qui en faisaient des dracins, des Croles, des novateurs aussi, et des hommes libres. crit lise Marienstras. Ce sicle consacr lagrandissement de lUnion, son peuplement, des ajustements politiques, juridiques, la rsolution de conflits internes, apparat en politique extrieure comme un sicle de repli sur soi, de quasiisolationnisme. Mais lvnement majeur pour lUnion de ce XIXesicle fut, de 1861 1865, la terrible Civil War, la Guerre de Scession. Dorigine conomique et raciale, elle fut lexutoire des tensions amricaines accumules depuis lIndpendance et inhrentes au processus complexe et acclr de la formation de lUnion; la date de 1877 comme fin de la reconstruction politique et morale du pays, est de pure forme, les squelles de la Civil War dureront bien plus longtemps. Alors que les tats-Unis mergent de ce traumatisme, que la question indienne est solde, que la
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Introduction question de lesclavage est occulte, que le front pionnier touche sa fin, alors que le flux migratoire se poursuit et que le dveloppement conomique sintensifie, apparat un courant dide, qui initialement ressortit plutt un messianisme qu une stratgie mercantiliste, qui est favorable laffirmation de lAmrique et son expansion outre-mer. La politique extrieure amricaine doit dsormais saffranchir du legs de Washington et de Jefferson, et sortir du cadre continental; lUnion nest certes pas menace directement, mais elle pourrait ltre, lconomie florissante a besoin de dbouchs pour ses excdents. On note alors en 1878 linstallation dune base aux les Samoa, en1883 et1886 des programmations navales en progression, en 1887 le trait avec Hawa qui prvoit la construction dune base navale Pearl Harbor. Cette politique est encore pragmatique et lente une base aux Samoa est ncessaire pour le charbonnage des steamers de la flotte, on ne peut laisser les Allemands sapproprier larchipel le Snat est gnralement restrictif, on ne voit pas de thoricien officiel lui apporter une justification doctrinale, ni un engouement populaire la soutenir. Nous sommes pied duvre pour dcouvrir Mahan selon le cheminement ci-aprs. En prambule nous dfinissons la puissance impriale et la puissance navale, qui polarisent son univers, ainsi que la pense navale, dont il fut une incarnation. Il nous a sembl ncessaire dvoquer cette Amrique pr-impriale, dcor du chapitre 2, Vie et carrire de Mahan, qui est suivi dune brve prsentation de luvre. Notre perception de luvre nous conduit distinguer le pdagogue de lcole de guerre navale du promoteur de la puissance impriale. La doctrine du sea power, la gopolitique et la stratgie navale sont trois volets de cette activit pdagogique (chapitres3, 4 et 5); linfluence de Mahan sur la politique trangre amricaine, et son influence dans le monde davant-guerres font lobjet des chapitres6 et 7. Le chapitre8 est critique, il est consacr aux forces et faiblesses de Mahan; au chapitre9, nous recherchons sa marque sur le XXesicle, et peut-tre au-del; le chapitre10 est une brve synthse sur notre personnage que nous aurons dcouvert chemin faisant. Il faut cerner quitablement ce hros discret de ce XIXesicle amricain, car sil est foisonnant et sr de lui dans le domaine naval, il est facile critiquer Jusqu dire que la stratgie navale quil enseigne est dun niveau pistmologique faible (cf. Coutau-Bgarie), ou bien quil est pitre thoricien, pdagogue confus, psychologue sommaire, mandarin pontifiant de la pense navale. Il faut surtout approcher son uvre; celle-ci est rebutante pour le lecteur press, cest pourquoi, et quoique le procd soit scolaire, nous proposons au lecteur de parcourir en annexe les condenss de huit ouvrages, assortis de nos commentaires.

GNRALITS
Puissance impriale Puissance navale Pense navale

Lunivers de Mahan est un lieu daffrontement de puissances; il apparat au cours de notre tude que luvre dveloppe un rapport dialectique de plus en plus serr entre deux types de puissances: la puissance impriale et la puissance navale quil convient donc de dfinir.

La puissance impriale Nous percevons la puissance impriale comme le niveau de puissance atteint par un tat dans les domaines cl de la comptition intertatique domaines militaires, conomique, technologique, culturel qui lui confrent une situation hgmonique, ou quasi hgmonique, dans le monde; (puissance impriale et puissance hgmonique sont donc synonymes). Elle est lagrgat de positions hgmonies sectorielles acquises par une dynamique conqurante. Par mtonymie, le terme dsigne cet tat. Sans que celui-ci soit un empire au sens ancien, la puissance impriale est dominatrice, et peut susciter la crainte. Cette domination procure des avantages, des enrichissements de tous ordres, mais elle cre des obligations; lui est attache limmense responsabilit dtre bnfique ou nfaste aux autres nations. Nous distinguons la puissance impriale de limprialisme, qui est un aspect possible de cette puissance, et qui, pour des raisons historiques, est peru trs ngativement. Initialement, ce terme dfinissait la politique dexpansion coloniale de lEmpire britannique; le pamphlet de Lnine de 1917 a dfinitivement condamn limprialisme comme stade suprme du capitalisme. Nous dirions aujourdhui quil dsigne les politiques, mthodes, attitudes hors frontires, qui contribuent crer la puissance impriale, lui assurer ses avantages et perptuer son statut. Le terme dexpansionnisme, trs proche, mais qui voque davantage la volont de conqute et de puissance que son volet oppressif, a une connotation moins pjorative. Dans cet essai, nous prtons attention ce que lemploi de ces termes soit appropri.
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Lamiral A.Mahan & la puissance impriale amricaine Le concept de puissance Notre approche du concept de puissance est trs succincte. Elle se limite quelques formules ci-dessous de Raymond Aron, gnrales et intelligibles, que naurait pas rcuses Mahan, car elles retiennent de la puissance la capacit de contrainte, et voient dans cette capacit la cl de la russite en politique. Nous ne voyons pas que le naval philosopher ait lucid philosophiquement le concept de puissance pour lgitimer le sea power. Il devint sur le tard un homme dtude, mais en prise sur la ralit pour lui, dans lHistoire et dans le monde qui lentourait, les rapports de force, le recours la force, sa mesure 1 allaient de soi, sans quivoque, sans conflit avec ses convictions religieuses et sa spiritualit. Au sens gnral, la puissance est la capacit de faire, de produire ou de dtruire; cest un potentiel dinfluence, de commandement et de contrainte. Jappelle puissance sur la scne internationale la capacit dune unit politique dimposer sa volont aux autres units. La puissance politique nest pas un absolu, mais une volont humaine Il nest pas illgitime de dfinir le concept de puissance comme le concept fondamental, originel, de tout ordre politique Raymond Aron, in Rpublique impriale, 1973. Vie des empires Aux empires du pass romain, inca, ottoman, napolonien, aux empires coloniaux des tats europens, voire sovitique sont attaches des caractristiques communes de domination de type oppressif, violent, particulirement loccupation militaire, lasservissement, lendoctrinement ou la mise aux normes, et, sous diverses formes, le paiement dun tribut, cest--dire un prlvement de richesses. Ces empires fonds et maintenus par la force primaire, cessent un jour dexister par essoufflement de lautorit, chec
1. Parmi les complications que le concept de puissance pose aux thoriciens, figure celle de sa mesure; il nexiste pas dunit spcifique de la puissance tatique. Si la puissance hors frontires des tats est rpute non mesurable cause de la complexit des formes quelle revt, cela annihile toute tentative de modlisation des relations internationales. Il est vrai quune partie immatrielle ou peu visible de la puissance est difficilement quantifiable ainsi de linfluence culturelle, du lobbying, des brevets de technologies avances, ou mme des avoirs, des flux financiers et de la suprmatie montaire. Nanmoins la majeure partie de la puissance tatique extrieure pourrait tre (sinon est) quantifie par une large batterie dindices sophistiqus, et ainsi tre compare aux autres puissances sil tait possible de valoriser chez elles ces mmes indices. Du temps de Mahan lapprciation du rapport des forces dans la mosaque tatique, et celle des options stratgiques dquilibrage, tait relativement simple; elle se faisait partir des facteurs matriels classiques de la puissance ressources, conomie, forces armes, alliances les institutions internationales nexistaient pas et les facteurs immatriels taient peu nombreux, alors quils foisonnent aujourdhui. (Dans ses spculations de gopolitique, Mahan navait pas prendre en compte des facteurs aussi irrationnels que le terrorisme issu du rejet politique ou de lintgrisme religieux; il aurait trouv grotesque que lradication de la piraterie maritime sur les ctes de la corne de lAfrique pose un problme de conscience, de droit ou de mthode).

Gnralits conomique, chec doctrinal, checs militaires, rvolte des assujettis ou autres causes, qui font dire, selon lhabile formule de Jean-Baptiste Duroselle, que tout empire prira. La sortie dempire peut tre dramatique ainsi de la fin de lEmpire napolonien ou habilement concde ainsi de la dcolonisation de lAfrique noire par le gnral de Gaulle en 1960. Un demi-sicle avant la venue au monde de Mahan, lHistoire mit en scne pendant quinze ans le bras de fer de deux puissances impriales, lempire napolonien et lAngleterre. La premire tait par nature continentale, encore coloniale, archimilitaire, expansionniste, prdatrice, conduite dune main de fer par un autocrate gnial, Napolon, mais insatiable et obsd par le dsir dabaisser la seconde. Cette dernire tait viscralement maritime, sans vises continentales ou messianiques, manufacturire et commerante, compltant sa richesse par lexploitation dun immense domaine colonial, par la valeur ajoute de ses activits maritimes et entretenant cet effet, et pour sa scurit, une incomparable puissance navale; elle tait dirige par un triumvirat quilibr constitu du roi, du Cabinet et du Parlement. La Royal Navy annihila la marine impriale, fit chouer le systme continental, fit russir Wellington dans la Pninsule ibrique; la politique des alliances et des subsides fit le reste, ainsi, quoique nayant engag elle-mme que peu de forces terrestres, lAngleterre sortit victorieuse du Congrs de Vienne de 1815. En quinze ans, par sa puissance conomique, par le jeu de ses alliances, et par sa puissance navale, lAngleterre avait vaincu lEmpire napolonien. Elle reprsentait la fin du XIXesicle, larchtype de la puissance impriale et inoubliable leon pour Mahan le levier de sa puissance et de sa victoire tait sa puissance navale. Une forme diffrente dempire simposerait au cours de la deuxime moiti du XXesicle, aprs la Seconde Guerre mondiale et les dcolonisations affrentes et hors de la sphre sovitique qui reposerait peu sur loccupation territoriale, mais sur une suprmatie militaire, conomique, financire et montaire, scientifique et technologique, diplomatique et arbitrale, mais galement culturelle. Elle serait le produit du gnie dune civilisation faonne depuis un sicle selon un mode original. Cette hgmonie, gnratrice denrichissement national, serait lourde de responsabilits, dobligations, de manuvres politiques, dengagements militaires et donc de drames, et elle fait toujours lobjet danalyses critiques 1. Il sagit bien sr de la superpuissance des tats-Unis, la rpublique impriale pour Raymond Aron. Au terme de moins dun demi-sicle dun bras de fer politique et conomique la guerre froide celle-ci verrait le dmantlement de sa rivale, la puissance sovitique, assorti dune rvaluation de sa dissuasion militaire. Cependant le monde assiste la ralisation de lune des hypothses les plus anciennes de la gopolitique, lmergence acclre de lAsie; la monte en puissance de la Chine constitue une donne majeure du dbut du XXIesicle.
1. Voir sur ce point notre Note N1.

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Lamiral A.Mahan & la puissance impriale amricaine Les tats-Unis furent plusieurs fois tiraills entre leur isolationnisme et la spirale impriale. Alfred Mahan sest trouv ml leur unique pousse expansionniste territoriale, notre propos et dvaluer son rle cette poque, et son empreinte sur la pense impriale amricaine.

Gnralits selon ces critres, la puissance maritime amricaine na jamais exist, les maillons faibles tant la marine marchande et le domaine colonial. Notons que la puissance maritime ainsi dfinie na plus cours partir des dcades de 1950-1975, dcades de dcolonisation et de dlocalisation du transport maritime, alors que demeure la puissance navale. Axiomes de la puissance navale La puissance navale est cre par le pouvoir politique, elle est un instrument de ce pouvoir et de sa politique. Le pouvoir politique est guid, par la pense stratgique dominante thorise ou non et il dicte la politique navale partir de la pense stratgique navale. Cette dernire, par sa fonction oprationnelle et ducative, participe de lessence mme de la puissance. Les (six) conditions de la cration et du maintien de la puissance navale 1 La volont politique Pour natre et perdurer et ceci est un truisme la puissance navale procde dabord dune volont politique. Dans le cas des tats-Unis, la politique navale est exprime par le prsident et son excution doit tre valide par le Congrs. Cette politique navale nat des analyses et des convictions du prsident, aid de ses conseillers et de son administration; elle dcoule de la politique extrieure globale mais elle est dicte par la pense stratgique navale dominante. 2 La pense stratgique navale

La puissance navale Le lecteur excusera dans ce paragraphe le style premptoire li la recherche de la concision. Nous la dfinissons, au sens technique et militaire le plus immdiat, comme la puissance sur mer manant de la flotte de guerre. Un tat peut tre qualifi de puissance navale. Nous la distinguons de la force navale, groupe de navires de combats, dont lunit de mesure est le nombre de btiments de combat et dunits dappui (les vaisseaux et frgates dantan), qui ne devient une puissance navale que si elle est maintenue dans le temps par la volont et les moyens, donc par la politique de ltat. Le fer de lance de la puissance navale est encore la flotte de combat, selon diverses formations, la typologie des btiments voluant avec le temps; la naissance de Mahan en 1840, il sagit encore de vaisseaux de ligne et de frgates. La puissance navale se mesure en nombre de btiments par types et caractristiques (vitesse, rayon daction, systmes darmes) et prend en compte les moyens dappui logistique et les bases navales. Ports avancs dans des zones stratgiques, assurant laccueil des btiments et la plupart des services aux navires combustible en particulier les bases sont (encore) vitales pour la flotte, et donc stratgiquement primordiales. La puissance maritime: Nous distinguons aussi la puissance navale de la puissance maritime, qui est une ralit conomique plus vaste, dont la puissance navale est le bras arm; au XIXesicle, elle inclut le commerce doutre-mer, la marine marchande et le domaine colonial. Mahan a t subjugu par la puissance maritime britannique, mais celle-ci ntait plus reproductible. Disons sommairement quune nation est idalement une puissance maritime lorsquune large partie de sa puissance, en termes de richesse et dinfluence, provient de ses activits maritimes et commerciales doutre-mer, et lorsque ses institutions et ses actions politiques tendent laccrotre. On pense au Portugal des Aviz, aux Provinces unies, Venise mme. Si lAngleterre en fut longtemps le modle le plus achev, la France de la IIIRpublique en fut trs proche, et plus nombreuses, parmi les nations europennes et asiatiques, furent celles qui ne runirent jamais un niveau convenable les conditions requises. Dailleurs,
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Philosophie initiatique et outil de la guerre navale, elle identifie des principes et aboutit des prceptes oprationnels. Elle suggre, justifie, les grandes options de politique navale, elle dtermine la constitution des flottes, en nombre et typologie des units, en systmes darmes, la dotation en bases navales, la formation des personnels; elle guide, accompagne, certaines dcisions oprationnelles. Voir ci-aprs un dveloppement complmentaire. Cette pense a toujours exist, parfois confondue avec la tactique, rarement thorise dans le pass, plus ou moins influente 1. Son volution
1. Napolon, malgr sa mconnaissance initiale des choses et des mtiers de la mer et malgr ses erreurs, eut une pense navale claire et forte; sa vision tait plantaire et dune inlassable crativit. Pourtant, alors quil avait admis que la marine tait une spcialit, alors quil modifia durablement la formation des officiers de marine, il ne conut pas un centre de rflexion stratgique navale quil aurait pu confier un Latouche-Trville. En matire stratgique il pensait voir juste et il trouvait que ses collaborateurs, dont son ministre Decrs quil garda pendant douze ans, taient dpourvus de gnie.

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Lamiral A.Mahan & la puissance impriale amricaine a longtemps t nglige, elle est reste une friche sur laquelle personne ne sest pench, (cf. Coutau-Bgarie). Ce mme auteur dplore (en 1985) la raret de la pense navale aprs celle de lamiral Castex, donc au lendemain de la Deuxime Guerre mondiale, ceci par absence de vrais thoriciens. 3 Les ressources financires Il ny a pas de puissance navale sans ressources financires. La dpense navale a toujours paru exorbitante et discutable aux yeux du profane Napolon, qui nhsita pas reconstruire une marine aprs Trafalgar, disait Davout: Il faut aller doucement avec la marine; cest une arme trs complique et lon a bientt dpens un million sans obtenir de rsultat. Il est vident que lUS Navy doit sa formidable puissance aux budgets vots par le Congrs grce la richesse nationale. 4 Les ressources humaines Elles assurent la mise en uvre de la puissance navale. Les problmes de recrutement des marins du temps de la marine voile furent un casse-tte pour toutes les marines, tellement les conditions de vie bord et de discipline taient rudes, voire inhumaines, au point de pratiquer des mthodes coercitives denrlement, la presse, par les press gangs. Si les mtiers shumanisrent avec les navires hlice et les progrs techniques dans tous les domaines, la formation des marins prit une place grandissante, si bien que ce terme de lquation demeure dune constante actualit. Ressortissent aux ressources humaines de lUS Navy la dmographie et le niveau de lemploi, des donnes socioculturelles telles que lducation, la formation, les traditions vis--vis des choses de la mer, le prestige attach linstitution. 5 Les capacits technologiques La pense navale Un autre lment capital de la puissance navale (autonome) est la capacit technologique de la nation de construire, rparer et entretenir sa flotte de guerre, incluant de nos jours les avions et hlicoptres embarqus, et ainsi que de crer et de fabriquer ses systmes darmes, de transmissions, de guidage, ses aides la dtection, la navigation, etc. Seuls les grands pays techniquement avancs peuvent tout faire propulsion et armes nuclaires, missiles, avionique , quoique ne possdant pas toujours la totalit des fournitures de base, les autres sont dans un certain degr de dpendance technologique. Parmi les sources les plus dterminantes, les plus sres aussi, de la puissance navale amricaine, se trouvent donc la crativit et le gnie technologique de ses chercheurs et de ses techniciens, des secteurs public et priv.
Les chantiers amricains furent capables en temps de guerre de construire des navires dans des dlais extraordinairement courts; ainsi,
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Gnralits
en 1918 Portland, le City of Eurka transport de 8000t de port en lourd, fut lanc 28 jours aprs la pose de la premire tle, et fut mis en service 8jours plus tard. On cite le cas dun Liberty ship construit en dix jours. Le fabuleux GPS (global positioning system) fut initi en 1963 pour lUS Air Force, le premier des 24 satellites fut oprationnel en 1978, et la version civile fut ouverte au public mondial en 1983; les tats-Unis en conservent la matrise totale, lorsque le systme europen quivalent Galileo sera oprationnel, il se sera coul plus de quarante ans.

6 Autres paramtres Les cinq termes ci-dessus du processus de cration de la puissance navale npuisent pas la multitude de paramtres qui participent cette cration facteurs peu actifs ou vritables catalyseurs, facteurs permanents ou provisoires. Ce sont des facteurs favorables que lon peut nommer paramtres maritimes. Certains figurent dans les Conditions affectant la puissance maritime quexpose Mahan, tels que la position gographique du pays, son climat, sa dmographie, mais en font partie les ressources locales pour la construction navale, la fonte des canons, ses mines de charbon plus tard luranium, le titane La puissance navale est alors le produit de six facteurs de puissance: la volont politique, la pense stratgique navale, les ressources financires, les ressources humaines, les capacits technologiques et les paramtres maritimes. De labsence ou de la faiblesse de lun ou de plusieurs de ces facteurs rsulte une forme dimpuissance navale. Ainsi dirionsnous de la marine de Napolon quelle fut en situation dimpuissance aprs 1805 devant la Royal Navy, non par dfaut de volont politique ou de pense navale, mais parce quelle manquait de ressources financires et humaines, elle resta inhibe jusqu la chute de lEmpire.

La pense navale est un terme qui sera souvent utilis dans cet ouvrage. Nous la dfinissons comme une spculation sur tous les lments qui conditionnent le libre usage de la mer par une puissance tatique; elle motive la stratgie, cette recherche de domination de cet espace, et lui fournit ses moyens thoriques. Elle est indissociable de la force navale; elle en suggre la cration et lemploi par le pouvoir politique, et elle la sert par ses prceptes de stratgie et de tactique navale. Nous distinguons la pense navale stratgique et la pense maritime commerciale, qui peuvent dailleurs interfrer. La pense navale procde dune analyse rtrospective, actuelle et prospective: dcryptant lHistoire pour y dceler des invariants dans le domaine naval, elle interroge mthodiquement le prsent et suppute ce que sera le rle venir de la force navale et comment elle doit tre prpare. Elle progresse du concept la thorie, voire la doctrine qui est
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Lamiral A.Mahan & la puissance impriale amricaine une thorie prescrite. Elle se fait connatre par des traits, des manuels, des textes divers, dont lutilit est dinspirer la stratgie navale long terme ou bien elle peut tre mise en uvre chaud par les responsables de la guerre navale. Les marines ont une histoire factuelle qui nous est parvenue avec une prcision croissante, mais lidentification, le suivi et la thorisation de la pense navale qui innerve cette histoire ont t tardifs. cet gard, la pense navale est le parent pauvre de la pense militaire on ne trouve pas une goutte deau de mer chez Clausewitz, ceci pouvant tre attribu la raret des actions navales dcisives, la sous-estimation de leur porte politique, la difficult de thoriser cette pense, au parti pris de nen rien faire 1. Nous verrons quel rle fondamental fut celui de Mahan dans cette thorisation. Parce que la mutation technologique ne cessera de sacclrer, parce que chacune des guerres venir sera un nouveau cas dcole, la thorisation de la pense navale stratgique demeure une tche dune complexit croissante et ses conclusions sont dune dure de validit imprcise. Pour jouer son rle de pense stratgique utile, la pense navale qui est en soi une culture doit idalement tre riche, synthtique et moderne, elle doit donc tre enseigne, et elle doit se rgnrer au contact des ralits techniques et politiques.

CHAPITRE 1

Une Amrique pr-impriale: La consolidation de lUnion


Il arrivera donc un temps o lon pourra voir dans lAmrique du Nord cent cinquante millions dhommes gaux entre eux, qui tous appartiendront la mme famille, qui auront le mme point de dpart, la mme civilisation, la mme langue, [] les mmes habitudes, les mmes murs, et travers lesquels la pense circulera sous la mme forme et se peindra des mmes couleurs. Tout le reste est douteux, mais ceci est certain. Or voici un fait entirement nouveau dans le monde, et dont limagination elle-mme ne saurait saisir la porte. Alexis de Tocqueville De la dmocratie en Amrique 1835

Au bout du compte, tout cela mne la construction dun empire. Cest un moteur puissant, ce rve amricain. Il est peut-tre psychotique, mais il nen est pas moins fort.
1. Alors que la pense navale oprationnelle a toujours exist ses acquis alimentent la tradition et dictent les manuels de tactique navale la pense navale thorique est relativement rare, et rcente par rapport aux thories sur lart de la guerre terrestre. Ceci est une anomalie puisque, ainsi que le montrera Mahan, la guerre navale est immmoriale, elle sintensifie en Occident depuis le XVIIesicle et influence lHistoire. Ceci peut sexpliquer par lsotrisme du milieu naval, le peu de got pour la thorie (en Angleterre), le mode autocratique de commandement (en France), le peu dintrt pour la prospective, au profit de la seule tactique, le poids de la tradition, la complexit de la dmarche et lexcuse du manque de talents, (comptences en matire navale et esprit de systme). Pourquoi la France du e XVIII sicle, dote dune grande marine, qui fut capable, avec des esprits comme Borda ou Laplace, des plus hautes spculations mathmatiques et de leurs plus brillantes applications, na-t-elle pas produit un penseur naval, lalter ego dun Clausewitz? La conscience du sea power existait assurment dans lesprit des hommes de pouvoir, mais lutilisation qui est faite de la puissance navale parat empirique, et laisse penser quil sagissait dune force dappoint. Le bouleversement apport par le passage de la voile la vapeur, et plus gnralement par les progrs techniques et leffervescence politique de la fin du XIXesicle, favorisa lessor de la pense navale thorique. Lanalyse compare des batailles de Trafalgar (1805), de Tsushima (1905), de Midway (1942), a fortiori de scnarios du dbut du XXIesicle, expliciterait cette volution acclre des donnes de la guerre sur mer et la difficult de la thoriser.

Russel Banks Amrique, notre histoire

Lobjet de cette premire partie est de survoler la phase de consolidation de lUnion de 1780 1880, afin dy dcouvrir ce qui justifia son isolationnisme politique, sa faiblesse navale, puis son virage imprialiste de la fin du sicle, et particulirement le legs idologique qui a pu influencer Mahan. Ce survol est limit aux vnements majeurs et aux courants dides antrieurs 1880 susceptibles davoir marqu Mahan (le lecteur dispose en fin douvrage, la rubrique Repres, dune chronologie abrge de lhistoire des tats-Unis). Fragilit initiale de lUnion. Rappelons que la Dclaration de lIndpendance des treize colonies anglaises dAmrique fut signe le 4juillet 1776, la Constitution amricaine
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