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Opration Barbarossa

Opration Barbarossa
Opration Barbarossa

Concentration de vhicules et de tanks panzer III en Pologne, la veille du dclenchement de l'opration Barbarossa. Informations gnrales

Date 22juin1941 5dcembre1941 Lieu Bilorussie, Ukraine, Lituanie, Lettonie, Estonie, Ouest de l'Union sovitique Issue Victoire tactique allemande mais dfaite stratgique majeure

Belligrants Union sovitique Reich allemand Roumanie Finlande Italie Hongrie Slovaquie Commandants Joseph Staline Forces en prsence ~ 2300000 soldats 15000 chars 9000 avions Pertes ~ 1500000 morts ~ 700000 tus et ~4000000 prisonniers dont ~2000000 prissent sous la garde de la Wehrmacht disparus 650000 blesss 3300000 soldats 3648 chars 2700 avions Adolf Hitler

Seconde Guerre mondiale Batailles

Opration Barbarossa

Front de lEst Campagne de Pologne Guerre dHiver Opration Barbarossa Guerre de Continuation Bataille de BiaystokMinsk Opration Silberfuchs 1re bataille de Smolensk Bataille de Kiev Sige de Lningrad Offensive de Siniavine Campagne de Crime Bataille de Moscou Seconde bataille de Kharkov Bataille du Caucase (Opration Fall Blau) Poche de Demiansk Poche de Kholm Bataille de Stalingrad Opration Uranus Opration Mars Opration Saturne Opration Iskra Offensive Ostrogojsk-Rossoch Offensive Voronej-Kastornoe Bataille de Krasny Bor Troisime bataille de Kharkov Bataille de Koursk 2e bataille de Smolensk Bataille du Dniepr Offensive Dniepr-Carpates Bataille de Tcherkassy Opration Bagration Offensive de LvovSandomierz Insurrection de Varsovie Soulvement national slovaque Guerre de Laponie Bataille de Budapest Offensive de Pomranie orientale Sige de Breslau Offensive de Prusse-Orientale Offensive Vistule-Oder Bataille de Knigsberg Offensive de Vienne Bataille de Seelow Bataille de Bautzen Bataille de Berlin Insurrection de Prague Offensive de Prague Bataille de Slivice Capitulation allemande Front dEurope de lOuest Campagnes d'Afrique, du Moyen-Orient et de Mditerrane Bataille de lAtlantique Guerre en Asie et dans le Pacifique Guerre sino-japonaise Thtre amricain modifier [1]

Lopration Barbarossa (en allemand, Unternehmen Barbarossa), nomme en rfrence l'empereur Frdric Barberousse, est le nom de code dsignant l'invasion par le IIIe Reich de l'Union des rpubliques socialistes sovitiques pendant la Seconde Guerre mondiale. Le 23aot1939, lAllemagne nazie et lUnion sovitique signent un trait de non-agression et de partage de l'Est de l'Europe. Cependant, le 21juillet1940, moins dun an aprs, Hitler demande son tat-major de prparer un plan dinvasion de lUnion sovitique. Confiant, il dclenche le 22juin1941, un an jour pour jour aprs la signature de l'armistice entre la France et le IIIe Reich[2], lopration Barbarossa qui ouvre le front de l'Est qui devient le principal thtre d'oprations de la guerre terrestre en Europe (de 1941 1945, 80 % des pertes de la Wehrmacht sont subies sur le front russe[3]) et le facteur crucial dans le succs ou la dfaite du Troisime Reich nazi. Ce front va tre le thtre des plus grandes et des plus sanglantes batailles terrestres de la Seconde Guerre mondiale. Cette invasion marque aussi un tournant dans la guerre, jusqu'alors encore assez localise et europenne. Elle va bientt embraser le monde entier. La Wehrmacht possde une supriorit initiale considrable en hommes (de 2 contre 1 au minimum) et en quipements. Elle est mieux organise, bien mieux commande et dispose, au moins jusqu la gigantesque bataille de Koursk de juillet 1943, d'une incontestable supriorit tactique. Elle bnficie de l'effet de surprise. L'Arme rouge, si elle est loin d'tre prpare au choc avec l'Allemagne, dcapite par les Grandes Purges, dispose cependant d'importantes rserves humaines, d'avantages matriels certains (base industrielle, armements) et d'un patriotisme russe que Staline saura opportunment ractiver aprs vingt ans de rpression sous la frule d'un tat en guerre permanente contre sa propre socit. Le nazisme, qui ne laissera aux Untermenschen d'autre alternative que la mort ou l'esclavage, jouera galement un rle important dans le sursaut patriotique. Comme en 1914, l'Allemagne entend agir rapidement : le plan Barbarossa fixe quatre mois le dlai ncessaire lanantissement militaire de la Russie, cur nvralgique de lUnion sovitique. En pratique, l'opration Barbarossa s'tendra de juin 1941 janvier-fvrier 1942, l'chec allemand de la bataille de Moscou tant le dernier pisode de la premire phase du conflit sur le front russe.

Opration Barbarossa Les justifications de cette invasion sont historiques (l'chec du plan Schlieffen en 1914 qui a conduit au trait de Versailles, ressenti comme une humiliation par l'Allemagne de 1919), stratgiques (conqute rapide du cur historique et conomique russe comme levier de la domination globale du continent europen) et idologiques (la mise en uvre gopolitique du nazisme), l'aboutissement affich de la politique nazie tant la conqute d'un espace vital l'Est : le Lebensraum.

Situation politique et diplomatique


La situation au printemps 1941 semble largement en faveur de l'Axe. La France a t vaincue en quelques semaines, le corps expditionnaire britannique a t dfait. Une partie majeure de l'Europe est occupe. l'Est, Adolf Hitler a mis en place des rgimes allis de gr ou de force : Hongrie, Roumanie, Bulgarie, Slovaquie. Le seul ennemi en guerre qui lui tienne encore tte est la Grande-Bretagne et son empire, qui rsistent en grande partie grce une volont collective incarne par Winston Churchill, mais elle n'a t sauve jusqu'alors que par son insularit. Au demeurant, la Grande-Bretagne ne constitue pas, en Europe continentale, une menace militaire terrestre suffisamment significative pour inquiter la Wehrmacht. Hitler connat les risques d'attaquer l'Union sovitique, mais il estime qu'il doit agir immdiatement car, en 1941, l'Arme rouge est dsorganise et profondment affaiblie par les Grandes Purges staliniennes. Encore loigns de la guerre, les tats-Unis d'Amrique penchent cependant de plus en plus du ct des Allis. Invaincue, la Wehrmacht, fait figure de premire arme du monde en 1941. La situation semble donc favorable la conqute du Lebensraum . Une seule puissance continentale peut encore empcher cette conqute : l'Union sovitique. Depuis la signature du Pacte germano-sovitique (1939), dans lequel l'URSS voit un moyen de se protger aprs les accords de Munich (Allemagne-France-Grande-Bretagne) de 1938, et grce auquel l'Allemagne et l'Union sovitique se sont partag le territoire de la Pologne le long de la frontire orientale acuelle, les deux pays, malgr l'opposition inconciliable des idologies qui les dirigent, ont ostensiblement tabli des relations amicales de faade et des relations commerciales qui profiteront surtout au Troisime Reich jusqu'en juin 1941. L'Allemagne signe par ailleurs un pacte de non-agression avec la Turquie le 18 juin 1941, ce qui lui permet de scuriser un accs aux ressources ptrolifres du Caucase.

Monte de tensions
Article connexe : Controverse sur les plans d'offensive sovitiques. L'volution de la situation dans les Balkans, aprs l'occupation de la Bessarabie, destine donner l'Union sovitique le contrle de l'embouchure du Danube[4], et de la Bukovine du Nord, contribue pousser davantage encore la Roumanie dans la sphre d'influence allemande[5], malgr des tentatives sovitiques l'automne 1940 pour se concilier ce royaume[6]. Dans le mme temps, l'URSS recherche, dans la tradition de la diplomatie russe du dbut du XXesicle, un accord avec l'Italie[7], pour s'opposer une main-mise progressive mais systmatique du Reich dans les Balkans[8]. Ainsi, la diplomatie sovitique cherche-t-elle ressusciter, malgr les rserves du roi et de ses proches, l'alliance avec la Bulgarie, dont la population affiche des sentiments prosovitiques sincres[9] ; ainsi, en novembre 1940, la mission diplomatique sovitique dans les Balkans, mene par des officiers gnraux sovitiques, insiste-elle auprs du roi Boris pour que ce dernier n'adhre pas pacte tripartite[10]. Les Allemands, de leur ct, ne voient pas d'un trs bon il les vellits sovitiques de prendre pied en Bulgarie et ne veulent aucun prix remettre en cause leur suprmatie sur le Danube, et tentent, lors du second arbitrage de Vienne, de faire du Danube un fleuve sous influence allemande exclusive, malgr les quelques contre-feux allums par une diplomatie sovitique parfaitement consciente de cette politique[11]. En outre, l'automne 1940, des incidents de frontire, le long du Danube, se droulent entre la Roumanie et l'Union sovitique : occupant de manire unilatrale des petites les sises dans les bras du delta du Danube, des btiments de guerre sovitiques affects cette mission essuient des tirs roumains, puis se retirent[6]. Dans la foule de l'arbitrage de Vienne, les Allemands auraient, en outre dclar aux Roumains, selon des renseignements transmis Moscou, que les cessions de territoires l'URSS

Opration Barbarossa taient temporaires et rversibles, ce qui ne manque pas de susciter des inquitudes en Union sovitique[12].

Les derniers jours : le mois de juin 1941


Lors du dclenchement des oprations, il apparat aux responsables sovitiques, l'ambassadeur en poste Berlin, le ministre des Affaires trangres, que la guerre n'a pas t voulue par les diplomates. En effet, autant Ribbentrop que Schulenburg semblent dsols de devoir dclarer aux Sovitiques, non la guerre, mais que la situation cre par la politique sovitique et les mesures dfensives sovitiques le long de la frontire, mettaient le Reich dans l'obligation d'engager les hostilits de manire prventive[13]. En effet, l'ambassadeur du Reich Moscou doit remettre Molotov, 4 heures du matin, peu de temps aprs le dclenchement des hostilits, un rapport dtaill des prtendues violations sovitiques de l'accord de 1939[14].

L'invasion cre le front stratgique majeur du second conflit mondial


En dclenchant l'opration Barbarossa, le rgime nazi provoque l'ouverture d'un front auquel le Reich doit dsormais consacrer l'essentiel de ses moyens militaires, de ses ressources industrielles et humaines. Engage dans une guerre totale contre l'Union sovitique, lindustrie de guerre allemande tourne au maximum de ses capacits et ne cesse de se dvelopper jusquau dbut de 1945. Le Reich consacre ainsi 35 % de son PNB en 1940, puis 65 % en 1944, ses dpenses militaires. Non seulement lAllemagne, premire puissance industrielle du continent, affecte la totalit de ses ressources conomiques sa production de guerre, mais elle exploite galement systmatiquement cette fin les ressources industrielles, conomiques, dmographiques (deux millions de prisonniers franais travaillent en Allemagne) de lEurope occupe. Du dclenchement de Barbarossa aux dernires tapes de la guerre, en mai 1945, la Wehrmacht consacre lessentiel de ses ressources en hommes et en matriels au front de l'Est, sans jamais tre en mesure, partir de lhiver 1942-1943 (chec de Stalingrad), de prendre linitiative, si ce nest dans des secteurs de plus en plus troits du front. En juillet 1943, lors de la gigantesque bataille de Koursk, peine sept divisions et deux brigades (2,7 % des forces allemandes) taient engages face aux Amricains et aux Britanniques dans les affrontements de la guerre du dsert. Le reste (91 divisions et 3 brigades) se trouvait cantonn dans les territoires de lEurope occupe. Les Allis prennent pied en Afrique du Nord en novembre 1942 (dbarquement de 70000 hommes Alger et Oran et au Maroc), en Sicile en juillet 1943 (dbarquement de 160000 hommes), en Italie Salerne (sud de Naples) en septembre 1943 et Anzio en janvier 1944, mais les moyens engags psent de peu de poids (la Wehrmacht dispose de 23 divisions en Italie dbut 1944), compars la dmesure des effectifs et des matriels prsents depuis juin 1941 sur le front sovitique. Durant les quatre annes que dura le conflit germano-sovitique il y eut, en permanence, une moyenne de 9 millions d'hommes simultanment impliqus dans les oprations de ce front. Le cumul des pertes militaires de lUnion sovitique et de lAllemagne nazie, dans sa guerre d'invasion de l'Union sovitique, se monte 80 % du total de toutes les pertes militaires enregistres sur le thtre dopration europen de 1940 1945. C'est sur le front russe que la Wehrmacht a les reins briss, bien avant le dbarquement des Allis en France. Aprs le dbarquement de Normandie d'un corps expditionnaire en juin 1944, cest encore lEst que les Allemands continuent engager et perdre la majorit de leurs hommes. La comparaison des pertes subies par la Wehrmacht sur les deux fronts partir de juin 1944 montre la part presque exclusive du front russe mme aprs ce dbarquement. Du 1er juillet au 31 dcembre 1944, pendant cinq mois, lors de la grande offensive sovitique contre le groupe darmes Centre, les Allemands perdront chaque mois en moyenne 200000 soldats et prs de 4000 Hiwis, des auxiliaires trangers (russes) de l'arme allemande. lOuest, au cours de la mme priode, cest--dire aprs le dbarquement alli en France, la moyenne des pertes allemandes slvera 8000 hommes par mois soit un rapport de 1 25. Les pertes en vies humaines sont colossales et les conditions de vie effroyables pour les deux camps. En 2001, les historiens russes estimaient les pertes du conflit germano-sovitique 26,2 millions de tus (environ 16 % de la population de lUnion sovitique de 1940) dont plus de 11 millions de soldats et officiers (6,8 millions de tus directs

Opration Barbarossa et 3,8 millions de prisonniers de guerre dcds entre les mains de la Wehrmacht), et surtout 15,6 millions de civils puisque limportance sans prcdent des pertes civiles est dabord la consquence d'une guerre danantissement mene en Union sovitique par le Reich nazi. Trente-quatre millions de Sovitiques ont t mobiliss dans les rangs de l'Arme rouge de 1941 1945. Lampleur de lengagement allemand a t gigantesque : quelque 20 millions dAllemands ont port, un moment ou un autre, luniforme de la Wehrmacht sur le front russe, de sorte que cest toute la socit allemande qui fut implique dans lexprience de la guerre sur le front de l'Est. Celle-ci a t voulue, ds sa phase de prparation, comme une lutte mort, exigeant un engagement sans limites, une obissance absolue, la destruction totale de lennemi. ce titre, la guerre totale dclenche contre l'URSS constitue non seulement le sommet du rgime nazi, mais aussi llment essentiel de son image dans la mmoire collective des Allemands aprs la guerre. Pour lcrasante majorit des soldats allemands, lexprience de la guerre est celle du front russe[15]. la fin du mois de mars 1945, la totalit des pertes de lOstheer (le nom de la Wehrmacht sur le front russe) slve 6172373 hommes (tus, mutils, disparus), soit prs du double de ses effectifs initiaux, au 22 juin 1941[15]. Ce chiffre reprsente 80 % des pertes subies par la Wehrmacht sur tous les fronts depuis le dclenchement de linvasion de juin 1941. En mai 1945, on dnombre plus de 3 millions de prisonniers allemands dtenus en Union sovitique. Tous camps confondus, les tus de lArme rouge, hors les 3,8 millions de prisonniers de guerre sovitiques dcds aprs leur capture, constituent 52 % du total des pertes militaires en Europe, ceux de la Wehrmacht 28 % (moins de 2 % pour l'arme des tats-Unis). Les pertes militaires de lUnion sovitique reprsentent 85 % du total des pertes allies en Europe (Royaume-Uni 3,7 % - France 2,9 % - tats-Unis 2,6 %). Enfin, le front ouvert en juin 1944 en France a eu, militairement, environ 11 mois dexistence contre 47 mois pour le front russe ouvert en juin 1941.

Prparatifs allemands
Le Reich prpare l'invasion de l'Union sovitique minutieusement, jusque dans ses moindre dtails ; cette prparation, la fois politique, militaire et conomique, se propose non seulement de raliser des objectifs politiques raciaux et territoriaux prcisment dfinis, mais aussi de mettre en place la rpartition des rles entre militaires et de dfinir la place des acteurs conomiques dans le conflit qui s'annonce.

Motivations et justifications idologiques et politiques


La volont allemande d'craser dfinitivement la Russie, adversaire oriental de l'Allemagne dans le cadre d'une guerre sur deux fronts, remonte la Grande Guerre. Cette volont est renforce par la mise en place du rgime communiste. En effet, dans Mein Kampf, Hitler, qui n'est ici qu'un avatar parmi d'autres de la pense de l'extrme-droite allemande des annes 1920[16], amalgame la figure du Juif et la reprsentation du bolchevik, entre autres dans la figure fantasmagorique du Judo-Bolchevik, reprsentation dans l'idologie nazie du mal absolu, le Juif, nuisible (schdling) la Nation allemande[17]. cette conception, relaye par la propagande, est partage par de nombreux officiers de la Reichswehr, puis de la Wehrmacht : des documents internes de cette institution propagent cette conception chez les officiers, qui peroivent les territoires occups de l'URSS travers ces prismes[16]. Cette propagande touche non seulement les officiers, mais aussi les soldats engags dans les oprations de 1941, qui endurent partir de 1943 dfaites et retraite sans cesser de se battre. Elle est en outre instille ds les annes 1930 dans la police allemande, sous le contrle de Himmler partir de 1936 ; cet arrire plan idologique fournit la prparation psychologique des policiers ayant particip aux tueries de 1941[18]. En outre, la dfense de la civilisation contre le dluge Moscovite-asiatique[19], joue une rle non ngligeable dans les motivations des soldats : il s'agit pour eux de reprendre le combat des Germains contre les Slaves, arrirs ; relays par la propagande, ces strotypes sont fermement ancrs dans les reprsentations des soldats et des officiers envoys sur le front de l'Est[20] : aux officiers qui s'offusquent de la brutalit des ordres reus, Keitel rpond que dans cette guerre la conception militaire d'une guerre chevaleresque n'entre pas en ligne de compte, puisqu'il s'agit de dtruire une conception du monde (Weltanschauung)[21].

Opration Barbarossa Enfin, rparer l'humiliation de la dfaite non reconnue de la Premire Guerre mondiale face l'alliance russo-franco-britannique de 1914 est aussi une motivation importante : en effet, sur le front russe, l'Allemagne et ses allis ont sign une paix de victoire Brest-Litovsk en mars 1918, mais ont d vacuer les territoires qu'ils occupaient l'hiver 1918-1919. Ainsi, pour les militaires de haut rang, qui ont tous fait la Grande Guerre, comme pour les dcideurs nazis, la dfaite de 1918 ne peut tre que la consquence du coup de poignard dans le dos donn par les socialistes allemands, marxistes donc ncessairement juifs, la guerre l'Est venge donc 1918-1919[22]. Un certain nombre de thoriciens nazis font, prcocement dans l'histoire du NSDAP, l'assimilation entre marxistes et Juifs, mais ne font alors que reprendre des strotypes largement diffuss, sinon dans la socit, au moins dans les cercles conservateurs dans lesquels se recrutent les officiers gnraux de la Wehrmacht[16]. Ainsi est fait le lien, dans l'imaginaire nazi, entre la figure du Juif, le communisme et le Slave ; cet imaginaire est luvre dans la propagande allemande depuis 1933. Le refus de la Grande-Bretagne de mettre fin la guerre aprs la dfaite de la France conduit aussi Hitler voir dans le maintien d'une URSS puissante dans le dos de l'Allemagne le dernier espoir des dirigeants britanniques ; l'limination de ce facteur permettra donc d'amener la Grande-Bretagne rsipiscence ; de ce fait, l'hgmonie allemande sur l'Europe sera indiscute et l'alli japonais en sera renforc face aux tats-Unis. Ds le 22 juin, les propagandistes allemands dveloppent le thme de la ncessaire lutte contre les bolcheviks, qui, allis aux Juifs, seraient responsables de la misre que connat le peuple russe. Jusqu'au dernier jour du conflit, la propagande allemande exploite le thme du judo-bolchevisme jusqu' la corde[23].

Objectifs territoriaux et projets nazis


Les vastes espaces de l'Union sovitiques sont destins, dans la direction trace autrefois par les chevaliers Teutoniques, devenir le Lebensraum, l'espace vital allemand, une fois dbarrass de ses populations. Les populations urbaines doivent tre extermines par la famine, les populations rurales sont destines constituer la main-duvre servile pour fournir des surplus alimentaires destins l'Allemagne et la colonisation aryenne. Ds la fin de l'anne 1940, les rapports des services de renseignements sovitiques fourmillent d'indications sur les objectifs territoriaux nazis. Ainsi, en fvrier 1941, le directeur de ces services est en mesure de fournir Staline la nature des objectifs territoriaux allemands dans la guerre, alors en prparation, qui se dessine l'Est : cration d'entits tatiques sensibles aux intrts du Reich de la Baltique la mer Noire et contrle direct des rgions industrielles[24], ce qui explique la priorit donne la conqute et au contrle des bassins industriels ukrainiens. La limite de l'avance allemande serait l'Oural, au-del de laquelle les Sovitiques seraient repousss[25]. Toutes les informations rapportes dans les rapports sovitiques, collectes par des informateurs auprs d'officiers allemands parfois exceptionnellement dtendus[25] confirment l'importance des objectifs territoriaux assigns aux troupes qui se prparent attaquer l'URSS et l'ampleur des moyens pour parvenir cet objectif[25]. De plus, les prparatifs de Barbarossa redonnent de l'influence Alfred Rosenberg, le rdacteur du Vlkischer Beobachter. En effet, natif de Reval, celui-ci, au printemps 1941, joue un rle non ngligeable dans les discussions autour des projets de recomposition territoriale et raciale des zones conquises, discussions dont le Generalplan Ost constitue l'aboutissement : il propose un redcoupage des territoires en quatre Reichskommissariat, l'Ostland comprenant les pays baltes et la Bilorussie, celui d'Ukraine, le Kaukasus avec la zone autour des monts du Caucase et celui de Moskowien pour le reste de la Russie europenne. Il esquisse des politiques de court terme diffrentes dans chacune de ces circonscriptions : en Ukraine, il propose la cration de ghettos, sur le modle du ghetto de Lodz et la cration de colonies de travail, l'Ostland doit tre germanis sans mnagement ; il ne s'tend pas sur les commissariats de Moscovie et du Caucase, mais fait parvenir aux futurs commissaires du Reich des directives dans lesquelles il insiste sur la ncessit d'une exploitation trs svre, y compris des mesures organisant une famine de masse dans les territoires placs sous leur juridiction[26]. Dans le mme ordre d'ides, les planificateurs conomiques de la guerre l'Est proposent une exploitation sans merci des espaces conquis, en crant deux zones distinctes de production agricole, tanches du point de vue conomique :

Opration Barbarossa une zone dficitaire (Zuchusszone), appele zone forestire (Waldbauzone) ou aire de famine (Hungergebiet), centre autour de Moscou et Lningrad, dont la population est promise la mort, et une zone de surplus (berschusszone), appele zone de terres noires (Schwarzerderzone), comprenant l'Ukraine et le Caucase, dont la population peut esprer, en raison de son utilit dans la production de matires premires agricoles, survivre[27]. De mme, Himmler voit la guerre l'Est comme un moyen de recomposer la carte ethnique de l'Est de l'Europe au profit de l'Allemagne, en crant des colonies de peuplement dans les territoires nouvellement conquis. En effet, les concepteurs des plans, qui se succdent ce sujet au printemps 1941, prvoient l'expulsion des Slaves en grand nombre, entre 30 et 50 millions, vers la Sibrie[28].

Hitler et le Parti dans la phase de prparation de Barbarossa


Du fait de son caractre minemment politique, l'opration est principalement une cration d'Hitler[29]. L'tat-major de la Wehrmacht est alors rticent car il craint de devoir combattre sur deux fronts simultanment (un front terrestre contre l'URSS, un front maritime et arien contre la Grande-Bretagne). Mais le Fhrer, aurol du prestige des victoires fulgurantes en Pologne et surtout en France, croit en son gnie politique et militaire et refuse de leur prter l'oreille. Oppos, lui aussi, par principe, la division de ses forces sur deux fronts qui fut, ses yeux, la grande erreur du Reich lors de la Premire Guerre mondiale, il finit par se convaincre lui-mme que le Royaume-Uni est bout de souffle et demandera la paix une fois l'Union sovitique vaincue et dmantele, car il ne veut pas diffrer plus longtemps sa grande conqute l'Est. Il surestime ses forces, prenant en compte ses victoires clairs contre la Pologne puis la France, et sous-estime celles de la Russie sovitique, du fait des pitres rsultats et des fortes pertes essuyes par l'Arme rouge au cours de la guerre d'Hiver contre la Finlande (125000 soldats sovitiques y prirent contre 48000 hommes pour l'arme finlandaise). La prparation de l'arme allemande souffre donc de plusieurs carences qui se rvlent fatales terme pour la ralisation des objectifs. Mais cette phase de prparation voit galement la mise en place de quartiers gnraux pour Hitler et ses fidles directement impliqus dans la guerre l'Est : le quartier gnral de Rastenburg, amnag dans une zone de forts en Prusse-Orientale, est occup par Hitler le 23 juin : il comprend la fois des maisons en bois et des bunkers en bton, relis par des routes et des voies ferres[30]. C'est sur ce modle qu'Himmler fait btir son propre quartier gnral Angerburg, 30km de Rastenburg[30]. cet endroit, il reoit le rsum des rapports quotidiens des Einsatzgruppen, par l'entremise du sige central du RSHA[31].

La prparation oprationnelle
Plans labors ds 1940 La premire mention d'une invasion de la Russie sovitique apparat dans la directive no21 du Fhrer, mise en circulation restreinte fin 1940[32]."Les armes allemandes prcisait la directive, doivent tre prtes, avant mme la conclusion de la guerre contre l'Angleterre, craser la Russie sovitique la faveur d'une rapide campagne[33]". La directive indique dj la date de l'invasion: le 15mai1941. Ds ce document, le plan de conqute et les objectifs atteindre sont tracs, avec la sparation en deux du champ de bataille : le nord et le sud des marais du Pripet. Les deux groupes d'armes au nord doivent dans un premier temps dtruire le maximum de forces sovitiques en appliquant les tactiques de la Blitzkrieg, puis prendre d'abord Lningrad et son port de guerre de Kronstadt, et seulement ensuite la capitale Moscou. Le groupe sud, lui, doit progresser vers Kiev, son flanc droit tant couvert par l'arme roumaine et quelques divisions allemandes. Par la suite, les oprations au sud ont pour objectif l'occupation du bassin du Donets (et au-del le ptrole du Caucase). Le plan prpar par Hitler est ax sur la destruction des forces sovitiques sur la frontire grce des encerclements raliss toute vitesse par des units blindes et la capture des grands centres conomiques. Il rencontre une certaine dfiance de la part d'une partie de l'tat-major de la Wehrmacht, davantage attach des stratgies plus conventionnelles, o la capture de la capitale politique, objectif symbolique, est prdominante. Mme si Hitler considre ces proccupations d'un autre temps, il concdera la

Opration Barbarossa poursuite simultane des objectifs que sont Moscou et Lningrad. Lors de la mise en uvre de ce plan, le groupe Nord sera incapable de prendre Lningrad seul, malgr sa supriorit en effectifs et en artillerie sur la faible garnison qui protge la ville de Pierre le Grand et dcidera de l'affamer. Hitler dcide que le premier but atteindre est l'anantissement de l'Arme rouge le plus tt possible, pour l'empcher de se replier et d'appliquer la politique russe traditionnelle de dfense devant toute invasion majeure : la terre brle. Pour ce faire, la Wehrmacht doit encercler, chaque fois qu'il sera possible, des portions importantes des forces sovitiques pour les anantir. Le plan adopt est une sorte de mlange des deux stratgies. Il prvoit une attaque sur trois axes, avec du nord au sud : Une pousse vers Lningrad, travers les pays baltes, mene par les 16e et 18earmes, ainsi que le 4egroupe blind, regroup dans le groupe d'armes Nord command par le marchal Wilhelm Ritter von Leeb et appuy par la 1reflotte arienne du gnral Alfred Keller. L'attaque principale mene par le groupe d'armes Centre, command par le marchal Fedor von Bock, et comprenant les 2e et 4earmes,ainsi que les 2e et 3egroupes blinds, le tout tant soutenu par la 2eflotte arienne du gnral Albert Kesselring. L'objectif de ce groupe est Moscou, mais grce sa position centrale, il doit appuyer les deux autres mouvements et s'attacher anantir le maximum d'units sovitiques. Le groupe d'armes Sud, command par le marchal Gerd von Rundstedt et comprenant les 6e, 11e et 17earmes ainsi que le 1ergroupe blind, appuy par la 4eflotte arienne du gnral Alexander Lhr. Il doit bnficier de plus, ds leur entre en guerre, de l'appui non ngligeable des 3e et 4earmes roumaines. Il a pour objectifs premiers la ville de Kiev, le port d'Odessa, puis les grandes villes industrielles de Kharkov, Dniepropetrovsk et Donetsk. Ses objectifs finaux tant les ports de Sebastopol en Crime, Rostov-sur-le-Don et la grande ville de Stalingrad, cl du contrle de la Volga. La campagne doit au final tablir, avant l'hiver, un front qui partant de Benito Mussolini et Adolf Hitler. Lningrad suivrait le cours de la Volga, jusqu son embouchure. D'ici l, l'Allemagne compte sur une destruction complte de l'Arme rouge, car les effectifs engags seront incapables de mener les tches d'occupation du pays conquis et la tenue de ce gigantesque front, long de plusieurs milliers de kilomtres. Le 12 aot 1941, le marchal Wilhelm Keitel, chef de l'Oberkommando de la Wehrmacht, indique dans sa directive 34a le principal objectif oprationnel de l'offensive: L'objet des oprations doit tre de priver l'ennemi, avant la venue de l'hiver, de son gouvernement, de son armement et de son centre de communication dans la rgion de Moscou, et de l'empcher ainsi de reconstituer ses forces et de faire fonctionner de faon ordonne ses organes de gouvernement[34]. Initialement fixe au 15 mai 1941, l'invasion est finalement reporte au 22 juin afin de terminer les oprations de conqute de la Grce et de la Yougoslavie, rendues ncessaires, dans l'esprit de Hitler, par le putsch de Belgrade de mars 1941 ( la suite des dboires de Mussolini en Grce).
Plan d'origine des Allemands.

Opration Barbarossa Dploiements de troupes et derniers prparatifs dployer plus de 2 millions de soldats le long de la frontire est une action de longue haleine. En effet, ds le mois de juillet 1940, les services de renseignement sovitiques prennent conscience de l'ampleur des dploiements de troupes allemandes le long de la frontire sovitique[35]. Dans les dernires semaines prcdant le dclenchement de l'opration, des concentrations de troupes allemandes sont repres par les services de Beria: au mois de juin, les agents de ces services en postes en Ukraine et dans les pays baltes informent le gouvernement sovitique non seulement des concentrations de troupes allemandes, mais aussi de l'impact de ces concentrations de troupes sur les transports ferroviaires[36]: le renseignement sovitique dresse au fur et mesure des mois prcdant le conflit non seulement l'inventaire des units de plus en plus nombreuses cantonnes sur la frontire occidentale de l'Union sovitique, mais aussi la cartographie de leur dploiement et de l'implantation de leur commandement[36]. Les agents sovitiques comptent, le 9 juin 1941, par exemple, le nombre de convois militaires transitant par Knigsberg en direction de l'Est: sur dix-sept trains, douze assuraient le transport d'units mcanises, trois le transport de chars d'assaut, un le transport d'artillerie de campagne, et un train de matriel mdical; de mme, en Roumanie, des units sont achemines par train au plus prs de la frontire sovitique[37]. un agent sovitique de retour en URSS, empruntant le train depuis Varsovie, note la prsence de nombreuses units cantonnes dans les forts proximit de la frontire, des convois de camions d'une longueur importante[38]. Dans les semaines prcdant l'invasion, le rseau de communications est remis en tat: les routes stratgiques sont rpares et paves, le rseau ferroviaire, dans les parties de la Pologne anciennement russe occupe par le Reich, adapt pour l'cartement du matriel allemand et les ponts gards par des units d'artillerie lgre[39]. Dans le mme temps, de arodromes sont amnags, des dpts d'essence et de munitions sont mis en place proximit de la frontire[36]. De plus, au cours du printemps 1941, la Luftwaffe multiplie les vols de reconnaissance sur le territoire sovitique: le 21 juin, l'ambassadeur allemand, Schulenburg, est convoqu par Molotov qui se plaint de la quantit des vols de reconnaissance allemands violant l'espace arien sovitique, 180 depuis le dbut du mois d'avril, selon la note de l'ambassade sovitique remise au ministre allemand des affaires trangres[40]. Aux mois de mai et juin, dans les jours prcdant l'invasion, ces vols de reconnaissance se font de plus en plus nombreux et comptent leur bord des officiers suprieurs: le NKVD en dnombre 91, soit autant que dans les six mois prcdents[39]. Au cours du mois de juin 1941, Gring, chef de la Luftwaffe reoit l'ordre de transfrer les quartiers gnraux des flottes ariennes allemandes (Luftflotten) en Roumanie, et, ainsi, de quitter Berlin; dans le mme temps, la deuxime ligne de la Luftwaffe, sorte de rserve oprationnelle est transfre vers l'Est, alors qu'elle se trouvait jusqu'alors en France et dans l'Ouest du Reich, tandis que son tat-major est transfr Posen[41] Consignes et ordres donns aux commandants Ds ses prmisses, la prparation oprationnelle est double de la prparation d'un certain nombre de consignes distribues l'ensemble des commandants de corps engags dans les oprations militaires. Ces consignes font l'objet de discussions entre le haut-commandement et la SS durant tout le printemps 1941. En effet, le 3mars1941, Jodl rencontre Hitler pour lui faire tat des propositions des militaires relatives l'occupation de larges portions du territoire sovitique[42]. Ces propositions sont dbattues entre les intresss durant tout le printemps. Tout d'abord, toutes les consignes donnes sont labores ; influences par un ordre de Jodl qui suit sa discussion avec Hitler le 3 mars 1941 : La zone de comptence de l'arme doit tre la moins profonde possible, avec le moins possible de cadres administratifs militaires ; Les tribunaux militaires sont incomptents pour juger les partisans capturs, comptence qui relve du ressort de la SS ; celle-ci dispose en outre de la libert d'action dans les zones de combat ;

Opration Barbarossa Les territoires occups l'Est seront placs sous l'autorit du Reichsfhrer SS, qui dispose d'une totale autonomie d'action ; Non seulement les Juifs, mais aussi les commissaires et les fonctionnaires du parti, doivent tre extermins[43]. Le 30mars1941, l'OKW, Hitler prsente aux gnraux qui seront responsables du front certaines consignes qui seront donnes aux troupes : ils propose aux officiers prsents de mener une guerre d'extermination contre l'URSS, dont les cadres sont considrs comme des criminels asociaux , et contre le bolchevisme dsintgrateur, dont le Juif est la figure de proue[44]. Dans les deux mois prcdant l'invasion, d'autres directives autorisent les excutions de reprsailles de grande ampleur, accordent de fait l'impunit aux soldats auteurs d'exactions contre les civils, justifient les excutions des commissaires[45]. Enfin, les directives distribues au niveau des divisions comportent non seulement la seule mention explicit du sort rserv aux Juifs, mais surtout aussi fournit un cadre lgal au comportement d'une troupe d'occupation impitoyable[46]. La guerre l'Est est donc bien prsente comme une guerre idologique totale contre le Judo-bolchevisme, contre une sous-humanit (Untermenschtum[18]) ; dans ce contexte, ces ordres impitoyables tendent tous extirper le bolchevisme Juif [47]. Mais ces ordres demeurent flous, sujets interprtations par les soldats et les officiers qui sont appels les excuter[18].

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Prparatifs conomiques de l'invasion


Dans ses propos au dbut de l'anne 1941, Hitler dveloppe galement un argumentaire conomique de justification de l'invasion, mettant en exergue les immenses richesses de la Russie d'Europe, que le Reich pourrait utiliser dans des conflits l'chelle continentale[48]. L'exploitation de ces richesses est confie une administration dpendante du Plan de Quatre Ans, dirige par Gring, qui doit, ds les premiers jours de l'occupation, assurer l'approvisionnement de l'arme en nourriture, donner au Reich des moyens alimentaires supplmentaires et remettre en marche l'appareil productif des rgions occupes[49]. Organis en groupes spcialiss, l'tat-major conomique Est se voit reprsent au sein de chaque groupe d'armes par un service spcifique[49]. Les arguments dvelopps par Hitler ne laissent pas insensibles les responsables militaires: anticipant une victoire rapide, Halder inclut Bakou et les champs ptrolifres de la mer Caspienne[50]. Des confrences sont organises dans le courant de mai 1941 entre les chefs des services conomiques de l'OKW et les reprsentants des ministres conomiques[51]. Dans le mme temps, le secrtaire d'tat l'agriculture Herbert Backe propose une politique de rduction par la famine, consquence de la priorit accorde aux prlvements allemands, et par l'exil en Sibrie des populations urbaines du Nord de la Russie d'Europe (rgions de Moscou), et la mise en place de deux zones de production de denres alimentaires[52]. De plus, la guerre l'Est doit autant que possible mnager le contribuable allemand, selon une note des services de Gring[53] et se faire cot rduit pour le Reich: les bnfices tirs de l'exploitation des territoires conqurir doivent tre utiliss pour rembourser les dettes de guerre, gnres par leur conqute[54]. Enfin, cette prparation conomique est adjoint un volet bancaire, dans lequel la Reichsbank joue un rle essentiel. En effet, au dbut du mois de juin 1941, sont organises des caisses de crdit motorises de la Reichsbank, crdite dans un premier temps de la somme totale de 1,5 milliard de marks de campagne, mis pour l'occasion par la Reichsbank la demande de la Wehrmacht partir du 12 juin 1941[55]. Ces marks de campagne doivent constituer dans les zones envahies la seule monnaie ayant cours lgal au fur et mesure de l'avance des troupes allemandes, les autres pices tant confisques par les agents de ces caisses de campagne motorises[56]. Dans le mme temps, les responsables de la Reichsbank qui mettent au point les modalits de la circulation montaire dans les territoires occups, planifient la reprise par les entreprises allemandes des units de production sovitiques: une politique de prts, destine acclrer la remise en marche de ces industries, est ainsi dfinie: les prts sont octroys directement et en l'absence de toute garantie, contrairement aux usages[56]. L'ensemble des prparatifs conomiques de lu Reich et de ses allis, en vue de l'invasion de l'URSS, n'chappe ni aux diplomates, ni aux agents de renseignements sovitiques: en effet, au cours du printemps 1941, les responsables

Opration Barbarossa sovitiques sont parfaitement informs de l'ensemble des paramtres industriels de l'invasion. Ainsi, le NKGB renseigne-t-il sur la nature des productions de guerre: bombardiers tactiques et projets de bombardiers stratgiques, chars d'assaut[50].

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La ralit de la prparation sovitique


L'inluctabilit d'une guerre avec une Allemagne nazie qui considre l'URSS comme son espace vital (en allemand Lebensraum) ne fait gure de doutes en URSS. Peu avant la signature du pacte, l'URSS rappelle ainsi l'Allemagne qu'elle n'a pas oubli ce que Hitler a crit dans son livre Mein Kampf [57]. En outre, aprs la dfaite de la France, c'est un secret de polichinelle que l'Allemagne a dploy son arme vers l'Est, le gouvernement sovitique estimant que 94 divisions Char lourd KV-1 sovitique dtruit prs de d'infanterie nazies sont dsormais positionnes sur la frontire orientale Kaunas en juin 1941. de l'Allemagne[58]. Staline lui-mme dclare que l'effet du pacte germano-sovitique est que nous [sovitiques] seront pargns par la guerre un peu plus longtemps , tandis que Hitler souligne que l'URSS est en attente d'une situation difficile pour l'Allemagne et que Staline se rvle plus effront pendant les mois d'hiver, o il se sent l'abri d'une attaque nazie[59]. L'effet des purges sur le commandement de l'Arme rouge avait fortement affaibli l'arme, mme si ces purges ont aussi contribu renouveler l'arme par une gnration plus duque[60]. Le pacte germano-sovitique tait en partie justifi par les Sovitiques par la volont de bnficier de temps pour s'armer. En juin 1941, les violations de l'espace arien sovitique par des avions de reconnaissance allemands ne provoquent aucune raction et malgr les signes croissants d'une attaque allemande, Staline refuse les mesures les plus lmentaires de prparation au combat, comme la cration de fortifications de campagne, la dispersion des matriels et la mise en alerte de l'Arme rouge. Staline interprtait les mouvements allemands comme des provocations, auxquelles il ne fallait pas rpliquer en engageant des prparatifs de combats[61]. C'est donc dans un relatif tat d'imprparation que l'attaque allemande du 22 juin surprend l'URSS.

L'encadrement sovitique la veille du dclenchement des oprations


Vassili Grossman, tmoin direct du front, raconte dans ses Carnets de guerre : "Au moment o la guerre a commenc, beaucoup de commandants en chef et de gnraux taient en villgiature Sotchi. Beaucoup dunits blindes taient occupes changer les moteurs, beaucoup dunits dartillerie navaient pas de munitions, pas plus que, dans laviation, on navait de carburant pour les avions. Lorsque, depuis la frontire, on commena avertir par tlphone les tats-majors suprieurs que la guerre avait commenc, certains sentendirent rpondre : Ne cdez pas la provocation . Ce fut une surprise, au sens le plus strict, le plus terrible du terme[62]". Les units sont cruellement handicapes par le manque dofficiers correctement forms. Larme a perdu la plupart de ses reprsentants les plus comptents. Aprs la Grande Terreur communiste de 1936-1938 (prs de 750000 Russes fusills, et sans doute 200000 morts dans les camps du Goulag) une grande partie de lencadrement de lArme rouge a disparu. Ont t fusills : 11000 officiers sur 70000 (et plus de 20000 sont interns dans les camps), 154 gnraux de division sur 186 (82 %), 50 gnraux de corps darmes sur 57 (88 %), 13 commandants d'armes sur 15 (87 %), la quasi-totalit des marchaux (90 %) et des amiraux (89 %). Khroutchev devait souligner que cette puration massive des cadres de l'arme avait t l'une des causes principales de l'tat d'imprparation des forces sovitiques en juin 1941: "Tant d'hommes avaient t excuts que le haut commandement avait t dvast, ainsi que tous les chelons du corps des officiers"[63]. noter que cette puration continuait alors mme que l'invasion allemande se dveloppait, ce qui faisait dire Stepan Anastasovich Mikoyan: "Une grande guerre s'tait engage, notre arme souffrait de lourdes pertes et essuyait des dfaites, et, dans le mme temps, des chefs militaires expriments, au lieu d'tre appels sauver la situation, taient mis mort en toute hte"[64].

Opration Barbarossa Durant les purges ont non seulement t excuts les militaires, mais aussi les conceptions militaires permises dans le contexte rvolutionnaire des annes 1920-1936: rompant partiellement avec les conceptions hrites de Clausewitz, des thoriciens militaires, regroups autour de Toukhatchevsky, thorisent un troisime niveau de dcision militaire, mi-chemin entre le tactique et le stratgique: le niveau oprationnel, qui permet d'associer le but atteindre et les moyens, ceux dont disposent le commandement et ceux mettre en uvre pour la ralisation des buts dfinis[65]. Ainsi, la doctrine militaire sovitique allie la mise en place de troupes de couverture et ordonnancement d'units sur de grandes profondeurs, pour permettre une contre-attaque rapide[66]. Les consquences sur la qualit du corps des officiers sont tragiques. Au moment o larme franaise seffondre sous les coups de larme allemande, peine 7,1 % des officiers sovitiques possdent une formation militaire dveloppe ; prs de 25 % sont dans des cours de formation acclre et 12 % nont aucune formation militaire. Plus dun tiers des officiers sovitiques est donc incapable de remplir un commandement la veille de lattaque allemande[67]. Le commandement est ttanis. En outre, beaucoup des officiers en place en 1941 ont d'abord t choisis pour leur fidlit au rgime et non pour leur comptence. S'ajoutant aux consignes de modration donnes l'gard des prparatifs allemands, leur incomptence favorisa la dsorganisation et le dploiement hasardeux des units charges de la dfense de la frontire. Les troupes taient, en effet, pour la plupart places trop prs de la frontire et s'appuyaient sur une ligne de fortification encore en cours de ralisation, la Ligne Molotov. Enfin, les officiers sovitiques de 1941 sont placs sous l'autorit des commissaires politiques de l'Arme rouge. Le contrle de ces derniers sur les ordres doprations ne sera lev qu la mi-1943 (et aprs Stalingrad, lArme rouge remet en vigueur les grades et les paulettes de lArme Impriale de la monarchie). De plus, les Grandes purges ont abouti priver l'Arme Rouge de cette doctrine et de ses cadres.

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Des changements au sommet de la hirarchie militaire sovitique


En juin 1940, le remplacement de Vorochilov par Timochenko met un terme cette hmorragie: 4000 officiers sont librs et rappels par l'Arme, un certain nombre d'officiers ayant fait leurs preuves sont promus (ils forment l'pine dorsale du commandement sovitique durant le conflit), le commandement de la flotte est reconstitu, mais, par manque d'exprience, il n'est pas en mesure d'obtenir les mmes succs que les commandants des troupes terrestres[68]. Paralllement ce renforcement du commandement, de nouveaux rglements sont dicts, rintroduisant la discipline, les grades et supprimant les comptences militaires du commissaire politique[69]. Timochenko se propose de revoir galement la totalit du dispositif dfensif et offensif sovitique: en septembre 1940, il prsente ses projets de dfense Staline et insistent sur la possibilit d'une guerre contre une coalition dirige par le Reich et comprenant l'Italie les tats balkaniques, Hongrie, Roumanie et la Finlande[70]: diffrents projets sont labors, axs sur une concentration des oprations soit au centre du front (Pologne, Bilorussie), soit au sud, pour s'emparer de la pninsule balkanique[71]. Dans les heures prcdant l'invasion, le commandement sovitique connait une dernire mue, dans la ligne des changements de 1940: Joukov, chef de l'arme d'Orient qui vient de vaincre l'arme japonaise en Mandchourie du Nord, promoteur de la mobilisation prventive contre le Reich, alors de plus en plus agressif, est nomm le 21 juin, commandant des fronts Sud et Sud-Est, o l'on imagine alors le principal axe de l'attaque allemande et son ancien chef d'tat-major, promoteur comme lui d'une prparation acclre du conflit, est nomm au commandement du front Nord, stationn dans les Pays baltes[72]. Aussitt nomms, ces gnraux donnent des consignes en vue d'une mobilisation acclre des troupes de couvertures, et ordonnent la mise en place de mesures spcifiques sur les villes et les installations militaires, mettre en place pour le petit matin du 22 juin[72]

Opration Barbarossa

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Les services du renseignement sovitiques face aux prparatifs allemands


La surprise ne fut pas totale pour le pouvoir sovitique puisqu'il a t tabli que l'espion Richard Sorge et les analystes sudois mens par Arne Beurling avertirent Staline de la date exacte de l'invasion allemande. Plus de 80 avertissements furent transmis, d'une manire ou d'une autre, Staline, qui pensait que l'attaque lui tait politiquement interdite. Il semble que Staline se soit entt dans l'ide qu'Hitler n'ouvrirait pas un second front sans en avoir fini avec l'Angleterre, conformment au conseil formul autrefois par le chancelier allemand Bismarck intimant l'Allemagne de ne pas avoir deux fronts simultanment l'est et l'ouest. Il refusa catgoriquement toute mesure risquant d'tre perue comme une provocation par le rgime de Berlin[61]. De plus, les prparatifs allemands n'chappent cependant ni aux agents de renseignement sovitiques, ni aux militaires, qui, de leur ct, donnent l'ordre aux units stationnes la frontire occidentale de se tenir prts tout initiative allemande, malgr les rserves de Staline[73]; dans la deuxime quinzaine de juin, Joukov ordonne de camoufler pour le 1er juillet les installations militaires, les concentrations de troupes et de blinds sovitiques[74]: dans ses consignes du 19 juin, Joukov accorde une place importante aux terrains d'aviation, ordonnant des mesures mettre en place au 1er juillet: camouflage des pistes d'atterrissage et des installations, enterrement des citernes de carburant, cration de terrains factices[75]. De mme, les commandants d'units reoivent l'ordre de se tenir prts au combat, dans les deux ou trois heures, selon qu'ils exercent leur commandement dans des units d'infanterie, d'artillerie ou de blinds, y compris dans le dtail : plein d'essence pour les vhicules, obus dballer des boites de stockage, bandes de mitrailleuses tenir prtes, rations de nourriture conditionnes et cuisines roulantes oprationnelles[76] Dans le mme temps, les services sovitiques sont informs de certains aspects de la prparation politique de l'invasion: les tentatives de la propagande allemande de dsigner courant juin un autre adversaire que l'Union sovitiques laissent de marbre les responsables du renseignement sovitiques, mais dupent Staline[77]. Cependant, ces rumeurs alimentes par la presse allemande laissent sceptiques les relais sovitiques dans le Reich[78]; ces sources sovitiques sont conscientes du rle dvolu Alfred Rosenberg, qui dclare vouloir rayer de la carte de nom de Russie, comme elles sont informes de l'identit des futurs responsables nazis des territoires occups[79]. De mme, les services de renseignement s'interrogent sur l'vacuation des personnels, de leur famille et de certaines archives (d'autres sont brles dans la cour de l'ambassade) de l'ambassade du Reich Moscou partir du 10 juin, tandis que l'Intourist doit faire face une demande exceptionnelle de billets d'avions destination du Reich pour le mois de juin (ces demandes de billets tant lies des demandes de visas, les services du NKVD en sont automatiquement informs)[80]. Dans le mme temps, la forte activit des indpendantistes ukrainiens n'chappent pas non plus aux services sovitiques. Le directeur du KGB de la Rpublique Socialiste Sovitique d'Ukraine signale l'existence d'une bande arme d'un millier d'hommes regroups autour de Stephan Bendera: ce millier d'hommes rfugis dans les forts proximit de la frontire avec le Reich et la Roumanie attaquent les Kolkhozes, en outre des nationalistes ukrainiens sont intercepts par des patrouilles sovitiques; de plus, de nombreux cas de sabotage de la production agricole sont rapports[81]. En Moldavie, des activistes entretiennent l'agitation les jours de march, en affirmant par exemple, que l'Arme Rouge, dans sa retraite, emportera avec elle tout le btail des paysans; ces derniers apeurs quittent le march et s'empressent de mettre leurs troupeau hors d'atteinte[81]. Les services de renseignement sovitiques sont galement informs par leurs homologues britanniques[82]. Parfaitement inform des concentrations de troupes allemandes, les Britanniques, sur les ordres de Eden, informent les responsables du renseignement sovitique de cet tat de fait le 9 juin; le 13 juin, Eden convoque l'ambassadeur sovitique Londres pour le tenir inform des derniers renseignements dont il a eu connaissance, mais ce dernier reprend la position officielle sovitique, savoir que la Grande-Bretagne souhaite faire basculer l'Union Sovitique dans le conflit[83]. Cependant, la rception de ces informations, l'ambassadeur sovitique Londres demande, puis obtient le 15 juin 1941, aprs accord de Churchill, que les messages allemandes intercepts et dcods par les Britanniques soient communiqus au gouvernement sovitique[84]. Le lundi 16 juin 1941, alors que, sceptique,

Opration Barbarossa Maisky, l'ambassadeur sovitique est convoqu, sa grande surprise, au Foreign Office, il est abasourdi par le dtail des renseignements militaires fournis par les britanniques, et cble en urgence un rapport prcis de l'entretien, dressant un tableau relativement prcis des mesures de concentration allemande[85]. L'avant veille du dclenchement de l'opration, le 20 juin, alors qu'il se repose dans la campagne anglaise, Maisky est nouveau convoqu au Foreign Office, pour recevoir les derniers renseignements britanniques sur les concentrations allemandes: sur la foi de dcryptages de messages allemands, l'attaque aurait lieu le 21 ou le 22 juin[86]. Dans la semaine prcdant l'attaque, la diplomatie sovitique s'accroche l'ide d'un ultimatum allemand prcdant l'attaque que le gouvernement de Moscou trouve nanmoins inluctable[87]. Le 21 juin, alors que l'ambassadeur allemand oppose une fin de non-recevoir toutes les demandes sovitiques, alors que Ribbentrop souhaite savoir o se trouve l'ambassadeur sovitique Berlin[88], deux transfuges allemands porteurs d'informations importantes relatives l'attaque du lendemain est intercept en territoire sovitique, l'un dans la journe du 21, l'autre quatre heures seulement avant le dclenchement des hostilits[72]; la rception de ces informations, malgr les dernires rserves de Staline, des ordres de mobilisation sont prpars et les troupes de couverture maintenues en tat d'alerte[89].

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Les mesures de concentration sovitiques


Au cours des mois d'avril et mai, Joukov et Timochenko prparent des plans de mobilisation en vue de mener une guerre dfensive sur les frontires sovitiques, et les mettent jour la mi-juin, dans des consignes diffuses aux commandants des forces de couverture, dissmines le long des frontires occidentales de l'Union Sovitique, mais toutes les mesures prconises sont cartes pour viter qu'elles n'induisent de la part du Reich un sentiment de provocation sovitique[73]. En outre, courant juin, des units reoivent des ordres de transfert proximit de la frontire allemande et en Ukraine, ces transferts devant se faire de manire discrte et devant aboutir par la mise en tat de combat des zones dans lesquelles les units ont t transfres au 1er juillet[74]. De plus, partir du 10 juin, Joukov et Timochenko se font plus insistants auprs de Staline, qui ils demandent de mettre les troupes stationnes en Europe en tat d'alerte maximum : le 18 juin, par exemple, ces deux officiers participent une runion avec Staline, qui ils prsentent des cartes tablies par leurs services, des concentrations de troupes du Reich et de ses allis le long de la frontire sovitique, ce qui l'homme fort de l'Union Sovitique refuse dans un dchainement de violence et de menaces contre ses gnraux[90]. En outre, le jour de l'invasion, beaucoup d'units sont paralyses par des carences en matriels de guerre. Les armes individuelles ont t distribues en quantits insuffisantes. Dj, en mars 1941, 30 % seulement des units blindes disposaient des pices de rechange ncessaires leur fonctionnement. Un mois avant l'attaque allemande, les gnraux signalaient que "l'excution du plan pour la fourniture des quipements militaires dont l'Arme rouge a un besoin si aigu est extrmement peu satisfaisante".

Un complexe militaro-industriel en pleine mutation


Pourtant, l'Union sovitique de 1941 est loin d'tre un pays faible : l'industrialisation force des annes 1930 lui permet de n'tre dpasse que par les tats-Unis en termes de production industrielle (industrie lourde principalement). Ses matriels militaires sont souvent la pointe de l'industrie mondiale, comme les chasseurs I-16 ou le char T-26. Cependant, depuis 1939, l'industrie d'armement du pays traverse une crise de transition, les nouveaux matriels ont beaucoup de mal entrer en production de masse. D'autant que depuis le pacte germano-sovitique le transfert vers l'est de l'appareil militaro-industriel(machines+personel) est effectif.Le dclenchement de la guerre contraindra le systme sovitique davantage d'efficacit, comme le montre la rapide monte en puissance de nouveaux matriels de guerre performants. Considr comme le meilleur char tout emploi de la Seconde Guerre mondiale, le T-34 sera le tank le plus important des forces allies. Il influencera nettement tous les chars conus ultrieurement. Il sera le premier char capable de rivaliser et de surpasser ses adversaires tant par sa puissance de feu que par ses performances. Quand les premiers exemplaires de srie sortirent en juin 1940, il

Opration Barbarossa n'avait pas d'quivalent. Produit en grand nombre dans diffrentes usines en fonction de l'avance de la Wehrmacht en territoire sovitique (usines de Stalingrad, de Kharkov, de Nizhnij Tagil, dOmsk, etc.), il pesait 32tonnes et emportait un quipage de 4hommes. Il existait peine plus de 1000T-34 lorsque les Allemands attaqurent la Russie. Seuls 10 % des chars sovitiques taient alors des T-34, mais la mi-1943 ce taux montait 60 % avant que le T-34 n'ait totalement remplac en 1944 les modles les plus anciens. De 1941 1945, dans ses diffrentes versions, lindustrie russe en produisit prs de 52000exemplaires. L'ampleur des preuves qu'ont subi les Russes depuis la chute du tsarisme (guerre civile, collectivisation force, priodes de terreur, excutions massives, dportations) ont fini par forger un peuple dur la souffrance et ayant, malgr tout, appris survivre dans les conditions les plus difficiles. Enfin, l'conomie sovitique vit sous un rgime permanent d'conomie de guerre depuis l'avnement du bolchvisme, ce qui facilitera, partir de 1942, la mobilisation totale des ressources conomiques pour faire la guerre au Troisime Reich.

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Les forces en prsence


Forces de l'Axe

Panzer IV en dplacement vers les zones de stationnement prcdant le dclenchement de l'opration. On voit les rserves d'essence sur le dernier char.

Le dispositif d'invasion de l'Axe est sans quivalent dans l'histoire militaire (except l'immense offensive sovitique de conqute de l'Allemagne lance le 12janvier1945 avec 6,7millions de combattants). Hitler a mobilis 3 millions de soldats du Reich qui commencent se dployer en fvrier, en Prusse-Orientale, en Pologne, en Slovaquie et en Moldavie. L'Ostheer inclut galement des divisions hongroises, roumaines et finlandaises (500.000 hommes pour ces trois nationalits) et, par la suite, italiennes (lItalie aura jusqu 200000hommes sur le front) : soit 201divisions dont 42 de pays satellites, 3650chars dassaut (85 % des disponibilits en blinds du Reich), 2770avions, plus de 47000canons et mortiers de campagne. Avec ses allis, l'Allemagne aligne 3600000 soldats, 3648 chars, dont 444 d'un modle rcent, le Panzer IV[91], appuys par 2510 avions. LAllemagne engage 159divisions sur les220 dont elle dispose alors (73 % des effectifs totaux de la Wehrmacht). Ce sont pour la plupart des troupes aguerries par les campagnes prcdentes, bien quipes et bien motorises (600000 vhicules) grce en particulier aux prises de guerre de la bataille de France. On note cependant lutilisation en juin 1941 de 600000chevaux par les quipages du train[92]. Si ces effectifs sont sans prcdent dans une guerre de conqute, ils semblent insuffisants au regard du potentiel de l'Union sovitique et des immensits russes. L'arme d'invasion compte seulement 800chars et 30 divisions[93] de plus qu'au dclenchement du Fall Weiss contre la France. Il reste que, sur les axes de pntration et les points de perce, la supriorit de la Wehrmacht en matriels et en effectifs est crasante, dans un rapport de 4/5 contre 1 et que l'arme allemande est remarquablement rompue au combat tactique, capacit qui fait cruellement dfaut aux troupes sovitiques au moins jusqu' la bataille de Koursk. La Blitzkrieg est donc la carte matresse qui dcide de l'issue du front que le Reich nazi dcide d'ouvrir contre la Russie. Forces sovitiques

Opration Barbarossa

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LArme rouge dispose au total, en juin 1941, de 209divisions dinfanterie dont 160 sont stationnes en Russie occidentale, soit en principe 2900000 soldats effectifs pleins (en1941 la division dinfanterie allemande compte effectif au complet 16500hommes contre 14474 pour la sovitique). En ralit, 144 divisions comptent seulement la moiti de leurs Les chars rcents quipant l'arme rouge au moment de l'invasion : de gauche effectifs et 65 un tiers. Cest donc peine un droite, un BT-7, le prototype A-20, le T-34 modle 1940 et le T-34 modle 1941. peu plus dun million de soldats, pris au La dcouverte du T-34, non signale par les services de renseignement de l'Abwehr, sera une surprise si frappante pour l'tat-major allemand que le gnral dpourvu, qui vont devoir sopposer la [94] Von Kleist le considrera comme "le meilleur char du monde" ; l'URSS en dferlante allemande sur un front de produira 55000 avant la fin de la Grande guerre patriotique. plusieurs milliers de kilomtres. Les Sovitiques peuvent mettre en ligne 37500canons, 1540chasseurs de dernire gnration, mais un nombre considrable de vieux avions (7500) et de tanks sont dclasss. LArme rouge na plus, depuis leur dissolution par le pouvoir sovitique en 1939, de corps mcaniss opposer la Wehrmacht, corps blinds qui sont en grande partie une cration du marchal Mikhal Toukhatchevski (fusill en juin 1937 - sa femme, sa mre et son fils, lve-officier, sont excuts galement en 1937). Enfin, lUnion sovitique doit se garder sur deux fronts : une quarantaine de divisions restent stationnes jusquen aot 1945 en Extrme-Orient russe face aux armes japonaises qui occupent la Mandchourie. Ltat-major allemand entend profiter plein de la faiblesse militaire de la Russie sovitique. Hitler devait ainsi dclarer au gnral Jodl : Nous n'avons qu' donner un coup de pied dans la porte et toute cette structure pourrie s'effondrera [95]. Pourtant, daprs le rapport entre les effectifs humains engags et le nombre dengins, la Wehrmacht sur le front russe (lOstheer) tait moins moderne que son adversaire direct, lArme rouge, mme si, malgr les enseignements de Toukhatchevski, les Sovitiques, comme leurs allis occidentaux, navaient pas encore appris tirer le maximum de leur puissance matrielle. En juin 1941, sur les 3648chars qui se ruent sur la Russie, seuls 444 sont des modles relativement rcents (Panzer IV). Face eux se trouvent un million dhommes, soutenus par 15000chars, sur un stock total de 24000, soit plus que tous les chars du reste du monde runis. Si la grande majorit de ces engins taient des modles prims, 1861 dentre eux taient des chars T-34 et des chars lourds KV, suprieurs aux meilleurs engins produits lpoque en Allemagne, mais handicaps par l'absence de radios en nombre suffisant.

L'invasion
L'attaque initiale
Les conditions sont donc trs favorables pour l'Allemagne nazie. Le dimanche 22juin1941, l'arme allemande s'branle. Les units d'assaut (lite) franchissent la frontire et attaquent les premires lignes sovitiques constitue de formations tout-venant (les troupes d'lites ne seront engage que sur la bataille de Moscou). L'attaque terrestre est prcde par la plus gigantesque attaque arienne de tous les temps, mene par la majorit des 2770 avions engags en appui de ce front. Cette attaque commence sans dclaration de guerre 3h30[96] et vise 66 arodromes sovitiques. Elle a des rsultats dsastreux pour l'Arme rouge, puisqu'elle donne la Luftwaffe la matrise absolue du ciel sovitique pendant plusieurs semaines. Les bombardiers allemands trouvent les avions sovitiques aligns ailes contre ailes leur base, gnralement sans camouflage ni protection. La plupart du temps, l'alerte n'a mme pas t donne et peu d'avions de chasse peuvent dcoller. Les pertes de l'Arme de l'air russe sont terribles : attaque sur 66 arodromes, midi elle a perdu 1200 avions, dont 800 clous au sol[97] ; le soir, 1489appareils ont t dtruits au

Opration Barbarossa sol et 389 autres abattus en vol. La Luftwaffe ne perd que 63 avions le 22 juin et 150 en tout les deux premiers jours de l'offensive. 4h15, l'artillerie allemande se met pilonner les positions avances de la dfense sovitique sur la frontire et, 4h45, les premires units terrestres franchissent celle-ci. La surprise chez les Sovitiques est totale : la Stavka avait bien mis un ordre qui avertit les units frontalires de l'imminence de la guerre, mais la plupart des units ne l'avaient pas reu. La premire opration est mene sur le front central, par un coup de main d'un corps franc de la 3ePanzerdivision, qui s'empare du pont de Koden, sur le Bug. Dans la matine, un pont de bateaux est lanc Drohizyn, 80km plus au nord. La tte de pont ainsi cre est appuye par l'emploi de 80 chars Pz-III submersibles. l'extrmit Nord du front, le long de l'ancienne frontire lituanienne, le 22 juin ds le dclenchement de l'invasion, un bataillon allemand tente de prendre la ville de Garsden ; jusque tard dans l'aprs-midi, ils doivent affronter les gardes frontires sovitiques, arms de pistolets, dans plusieurs quartiers de la ville[98].

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Droulement de l'opration sur l'anne 1941.

La rsistance des Sovitiques est assez dcousue sur la plus grande partie du front : des groupes de soldats se rendent au premier bless, d'autres ne cdent rien[99]. Lorsque, partir de 3h30 du Ce clich de l'un des panzers III de la 18e Panzerdivision franchissant, l'aide du Schnorchel, la rivire du Boug occidental fut exploit dans les matin, les premiers pilonnages ont lieu, Staline, revues d'actualit allemandes. Le franchissement de la ligne de dmarcation perplexe sur les motivations allemandes, interdit germano-sovitique qui sparait le Reich de l'URSS depuis l'invasion de la aux militaires de rpliquer, ou d'ordonner les Pologne et son quivalente sovitique tait minemment symbolique pour dploiements prvues par les plans de l'opration Barbarossa ; la propagande se targua d'une premire dans [100] l'utilisation des vhicules amphibies. mobilisation , pensant n'avoir affaire qu' une attaque locale, malgr les renseignements de Timochenko concernant toute la longueur de la frontire occidentale de l'Union Sovitique[101]; ce n'est que tard dans la journe, aprs une runion du Politburo et des changes en parallle entre certains de ses membres (Staline, Kaganovitch, Molotov, Malenkov et Vorochilov) et lorsque les contre-mesures prvues de longue date sont devenus inapplicables, que les units reoivent l'ordre de rpliquer aux troupes allemandes[102]. Improvise dans son ensemble, malgr les directives de Joukov et Timochenko, la rsistance sovitique est cependant acharne sur quelques points, comme la citadelle de Brest-Litovsk dfendue par les 6e et 42edivisions de tirailleurs, qui rsistent, pratiquement sans eau, jusqu la fin juillet, bien qu'ayant t attaque ds le matin du 22 juin. Sans appui d'aucune sorte, les soldats sovitiques de la citadelle sont totalement encercls et sans espoir de secours puisque la nouvelle ligne de front est 400kilomtres plus l'est. Ils continuent se battre en dpit de la

Opration Barbarossa disproportion des forces et de l'emploi d'artillerie de sige lourde comme les mortiers de 620mm. La seule 45edivision d'infanterie affecte la prise de la forteresse dplorera 482tus (dont 80officiers) et plus de 1000blesss. Les Russes perdront de 2000 2500tus et autant de prisonniers. Mais par son action, cette rsistance ralentit considrablement le mouvement des units d'infanterie qui doivent empcher les troupes sovitiques de s'chapper de la poche de Bialystok-Minsk. Pendant ce temps, malgr quelques contre-attaques sovitiques, les units mcanises du groupe d'armes Centre franchissent le Bug, et s'enfoncent dans les arrires des units de l'Arme rouge. Les deux groupes blinds du centre mnent alors, partir du 26 juin, deux perces parallles, pour finalement converger sur Minsk, le 9 juillet, crant la poche connue sous le nom de Bialystok-Minsk, o plus de 400000soldats sovitiques et d'normes quantits de blinds et de matriels sont pris au pige. Relevs par l'infanterie des 2e, 4e et 9earmes, les blinds allemands continuent leur progression en direction de Smolensk. Ils franchissent la Brzina le 28 juin, ayant parcouru 600kilomtres depuis la frontire. Au Nord, le groupe d'armes de Leeb progresse trs rapidement grce l'attaque trs en profondeur du 56ecorps d'arme motoris du gnral Erich von Manstein, qui s'empare du pont d'Ariogala situ 80km dans la profondeur du dispositif sovitique, ds 19h00, le 22 juin et renouvela l'exploit le 26, avec celui de Dunaburg 350kilomtres de la frontire, malgr une contre-attaque des chars du 3ecorps mcanis sovitique contre la 6ePanzerdivision au village de Rossiny. La bataille de chars qui en rsulte fait rage pendant deux jours : l'Arme rouge y engage une centaine de chars de type KV-1 et KV-2, ce qui Enfants pendant un raid arien : des enfants provoque une crise dans l'arme allemande, car ce char lourd est alors bilorusses pendant une attaque arienne nazie le invulnrable aux canons des chars et aux armes antichar allemands ; 24 juin 1941. l'usage de pices d'artillerie de 88 et 105mm employes en tir direct Image: archive RIA Novosti. permet nanmoins aux Allemands d'endiguer la rsistance sovitique. L'offensive marque un temps d'arrt, car Hitler et son tat-major prfrent que les blinds attendent l'infanterie avant de poursuivre leur progression vers Lningrad. Mais le 3 juillet, Staline parle enfin la radio, "l'ennemi est cruel...", et partout, l'Arme Rouge se raidit. Le groupe d'armes Sud connat pour sa part une progression bien plus difficile. Dans ce secteur sont masss le plus gros des chars de l'Arme rouge, dont de nombreux KV-1 et T-34. Bien que manquant compltement de coordination, les contre-attaques blindes cotent cher aux Allemands. De plus, la Roumanie n'intervient qu' partir du mois de juillet. Le 28 juillet, la situation empire brusquement pour les Sovitiques, quand le 1ergroupe blind et la 17earme font leur jonction l'est d'Ouman, enfermant dans une poche la majeure partie des 6e et 12earmes sovitiques. Les troupes encercles rsistent jusqu'au 8 aot, mais elles sont contraintes la reddition. Les pertes sont terribles pour l'Arme rouge, avec environ 200000tus et 100000prisonniers.

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La bataille de Smolensk
Article dtaill : Bataille de Smolensk. Le 10 juillet, le groupe d'armes centre a commenc une opration d'encerclement contre les troupes dfendant Smolensk, jalon important sur la route de Moscou; le Dniepr est atteint et franchi le 11 juillet ; Smolensk tombe le 16, les troupes sovitiques tant coupes de leurs arrires. Mais cette fois, la rduction de la poche forme (323000soldats sovitiques) va se rvler problmatique: les troupes russes continuent rsister malgr leur isolement. la suite d'une forte contre-attaque, l'encerclement est mme rompu temporairement. Les combats vont durer jusqu'au 10 septembre, l'Arme rouge ramenant constamment de nouvelles troupes fraches. Certes, ses pertes sont l Soldat allemand quip d'un lance-flammes. aussi trs importantes, mais la progression des Allemands est enraye, Photo identifie en 1941. et oblige de lutter pied pied contre des troupes dtermines, l'arme allemande subit elle aussi une vritable hcatombe avec la perte de prs de 250000hommes (tus et blesss). 310000soldats et officiers sovitiques sont faits prisonniers, beaucoup seront sommairement excuts. La bataille du chaudron de Smolensk porte la Wehrmacht un coup dur dans sa progression vers l'est. Le gnral Blumentritt relve que "le comportement des troupes russes dans la dfaite contrastait terriblement avec celui des Polonais ou des Occidentaux. Mmes encercls, les Russes saccrochaient et combattaient".

La bataille de Kiev
Article dtaill : Bataille de Kiev (1941). la mi-septembre, l'Arme rouge, la suite des terribles pertes qu'elle a subies, a t contrainte de se replier sur une ligne de dfense derrire la Divna et le Dniepr. Les armes allemandes ont regagn leur libert de mouvement avec la fin de la liquidation de la poche de Smolensk. Les gnraux rclament une attaque en direction de Moscou, dsormais 400km du front. Il semble certain aux gnraux allemands que, compte tenu de l'ampleur norme de ses pertes, l'Arme rouge sera incapable de rsister une pousse dans cette direction. Hitler n'est pas de leur avis, il veut s'emparer de la rgion industrielle du Donbass. Il L'encerclement de Kiev et l'opration Typhon voit galement la possibilit d'en finir avec les forces armes sovitiques qui ont mission de dfendre l'Ukraine. Les arguments avancs par Hitler pour soutenir une avance blinde vers le Sud sont que les lignes d'approvisionnement de l'arme centre seraient exposes sur un flanc de plus de 800km si l'offensive continuait vers Moscou. En consquence, il ordonne au 2egroupe blind de Guderian de se porter vers le sud pour rejoindre le 1ergroupe blind du feld-marchal von Kleist qui remonte du sud aprs avoir travers le Dniepr. Le 25 aot, la 3edivision blinde s'empare du point stratgique qu'est le pont sur la Desna, prs de Novgorod-Severski. Lorsque les officiers d'tat-major sovitiques prennent conscience du danger mortel qui se rue sur les armes du Sud, il est trop tard. Les deux pointes blindes allemandes se rejoignent Lokhvitsa. Un gigantesque encerclement est ralis autour de la rgion de Kiev et des marais du Pripet, dans lequel plus de 500000soldats sovitiques sont pris au pige. Kiev, la mre des villes russes dans la culture slave, tombe le 19 septembre et le reste de la poche suit dans le mois. Seuls 15000soldats et officiers parviennent franchir le cordon allemand, dont Nikita Khrouchtchev, le gnral Semion Timochenko et le marchal Boudienny. C'est le plus vaste encerclement militaire de l'Histoire. C'est aussi la plus

Opration Barbarossa grande dfaite militaire ponctuelle de l'histoire sovitique. Au terme de la bataille de Kiev, larme allemande a encore 200000tus, blesss et disparus, mais les Sovitiques perdent prs d'un million dhommes (400000tus, 500000prisonniers excuts sur place ou que les Allemands laisseront mourir de faim avant de dporter les survivants dans les camps dEurope centrale). Partout, les units de l'Arme rouge battent en retraite, dpasses par la rapidit de l'invasion. La plupart des habitants des zones envahies sont effondrs : La population. Ils pleurent. Qu'ils soient en route, qu'ils soient assis, qu'ils soient debout prs des palissades, peine commencent-ils parler qu'ils pleurent, et on a soi-mme envie de pleurer malgr soi. Quel malheur ! Vassili Grossman. Pourtant, on commence voir, et l, des habitants rserver un accueil prvenant aux troupes allemandes.
Les principes de mobilit et d'effet de surprise, qui caractrisaient jusque ici les engagements stratgiques de la Wehrmacht sous le terme de Blitzkrieg, semblent encore prvaloir pendant l't et l'automne 1941.

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La route du Donbass est ouverte pour le groupe d'armes sud, qui atteindra Rostov-sur-le-Don le 21 septembre, mais les divisions blindes et motorises de la Wehrmacht sont trs prouves par les deux froces batailles de la fin de l't, et ce n'est que le 30 septembre que la progression peut reprendre en direction de Moscou. La saison des boues, la rapoutitsa, rend les routes impraticables, et provoque alors un arrt des oprations mobiles pendant prs de quinze jours, obligeant patienter jusqu'aux premires geles pour reprendre le mouvement. Au nord, les troupes allemandes arrivent devant les premires lignes de dfense de Lningrad, au dbut du mois de septembre. La prise de la ville, dont la dfense est organise par Joukov, s'avre vite impossible malgr les faibles moyens de dfense de l'Arme rouge. Les Allemands s'abstenant d'un assaut direct, dcident de l'investir progressivement pour l'affamer, avec l'aide des Finlandais, mais la ville, malgr des pertes humaines colossales (700000civils prirent de faim et des bombardements), rsistera en fait jusqu son dgagement en 1944, au cours du sige le plus long et le plus impitoyable de l'histoire moderne. En quelques semaines peine, les divisions allemandes ont progress de 500km vers le Nord, de 650km vers lEst, de 350km vers le Sud-Est. De juin octobre 1941, lOstheer (la Wehrmacht sur le front russe) a fait au total plus de trois millions de prisonniers. Les premiers massacres en masse de Juifs, Russes et Tsiganes dbutent quelques semaines seulement aprs le dbut de linvasion.

L'chec de la bataille de Moscou


Article connexe : Bataille de Moscou. Les Allemands trouvent un pays las du communisme sovitique[103], mais les Einsatzgruppen massacrent systmatiquement les Juifs (plus de 1500000personnes, essentiellement des femmes et des enfants, seront assassines de 1941 1944) et multiplient les atrocits dans le cadre de ce qui ressemble une guerre d'anantissement. La population devient de plus en plus hostile un envahisseur qui apparat comme un ennemi venu pour anantir et non pour librer. Si les premires villes captures avaient sembl accueillir favorablement l'envahisseur (en Ukraine en particulier), du fait de la lassitude face la frocit du rgime stalinien et aux problmes des nationalits, les trs nombreux massacres de civils transforment rapidement cet a priori favorable. Les massacres de civils dsarms et l'intention dclare de rduire les Slaves en esclavage retournent vite les populations. Le traitement inhumain rserv aux prisonniers de guerre a fini par filtrer. Les Allemands prouvent des difficults croissantes capturer des prisonniers, les soldats sovitiques prfrant lutter jusqu la mort plutt que de mourir sommairement excuts. Les

Opration Barbarossa opposants au rgime se persuadent qu'il s'agit d'une lutte mort o ils n'ont gure le choix du camp. Les troupes allemandes traversent des rgions affreusement pauvres et dsertes, et l'tendue des espaces russes fait perdre tout son sens la Blitzkrieg. Les lignes de communications de la Wehrmacht s'allongent dmesurment. Assez rapidement, des groupes de partisans se forment sur les arrires de la Wehrmacht, obligeant celle-ci consacrer une partie importante de ses forces au maintien de ses routes de ravitaillement. Ce dernier rencontre de nombreux problmes, comme la diffrence d'cartement des voies de chemin de fer sovitiques avec celles d'Europe occidentale. Aprs des centaines de kilomtres parcourus dans les plaines russes, le matriel est us et en mauvais tat (surtout pendant la raspoutitsa, la priode des mauvaises routes cause des intempries). Surtout, le manque d'hommes disponibles, compte tenu de ses pertes, commence poser un problme la Wehrmacht. Aprs plus dun mois de combats, elle a dj perdu plus dhommes quau cours de toutes ses campagnes lOuest, tout en tant trs loin davoir atteint ses objectifs oprationnels. En septembre 1941, les divisions combattantes, alors au nombre de 142, dclarent avoir perdu prs de 50 % de leurs forces initiales en hommes et en matriel et, en novembre, la plupart des formations dinfanterie ont perdu la moiti de leurs effectifs. Dbut septembre, les Allemands, bloqus par les boues, tiennent plusieurs conseils de guerre pour envisager la suite des oprations, dont la confrence d'Orcha, laquelle participe Hitler. Il est dsormais clair que malgr les pertes colossales infliges l'Arme rouge, celle-ci n'a pas t dtruite. Sa combativit, loin de s'crouler, semble mme s'accrotre. Il apparat que seul le groupe d'armes Centre sera capable de reprendre la progression quand les routes seront de nouveau praticables. Malgr l'aide des Finlandais, le groupe Nord est incapable de mener une action de vive force contre Lningrad, il arrive tout juste maintenir un encerclement partiel et prcaire, qui laisse passer le ravitaillement pour la ville par le lac Ladoga. Le groupe d'armes Sud est soumis une forte pression sovitique et le corps blind de von Kleist a t contraint de passer la dfensive, voire de cder du terrain comme Rostov-sur-le-Don, aux portes du Caucase, face aux contre-attaques de Semion Timochenko : c'est le premier recul allemand depuis le dclenchement de l'invasion. Devant l'chec inluctable de Barbarossa, on prpare une opration de rechange pour essayer d'en finir avant l'hiver, l'opration Tafun L'arme allemande bloque par la boue durant l'automne 1941. (typhon). Hitler adopte, malgr ses ides prcdentes, l'ide qui veut que la prise de la capitale de l'adversaire doit briser sa volont de rsistance. Les objectifs initiaux de Barbarossa (la ligne Arkhangelsk-Koubychev) sont abandonns, ce qui rend dsormais impossible la destruction de l'industrie de guerre sovitique, mise l'abri derrire l'Oural( partir du pacte de Munich). De plus, Staline a acquis la certitude, par les renseignements fournis par le rseau Orchestre rouge et Richard Sorge, mais surtout par des communications qui ont t interceptes, que la politique d'expansion japonaise n'a plus que des vises vers le Sud-Est asiatique et que le Japon s'apprte attaquer la flotte des tats-Unis Pearl Harbor. Les troupes fraches et exprimentes (commandes par Joukov) qui gardent la frontire extrme-orientale en Sibrie vont pouvoir tre rapatries en Russie occidentale. De fin 1941 au dbut de 1942, prs de 400000 Sibriens sont ainsi transfrs vers l'ouest bord de trains spciaux qui mettent de une deux semaines pour arriver destination. Sur ce total 250000 soldats furent assigns la dfense de Moscou. Fin octobre 1941, Adolf Hitler dcide la bataille de Moscou, dclarant ses gnraux son intention de raser la ville jusqu ses fondations et den faire un immense lac artificiel. Il donne l'ordre le 14octobre1941 d'un double enveloppement de Moscou, avec pour objectif la jonction Noguinsk. Le Reich regroupe tous ses moyens disponibles en vue de l'assaut. Moscou renforce ses dfenses : un demi-million dhommes et de femmes creusent

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Opration Barbarossa 8000km de tranches et 100km de fosss antichars. De novembre dcembre, la Wehrmacht engage 1,8 million dhommes dans cette bataille (80divisions mais effectifs incomplets), soit plus de 50 % de toutes ses divisions, 30 % de son artillerie, sur un front de 600km de large et de 250km de profondeur. En deux semaines de combats, lArme rouge perd 700000 combattants faits prisonniers (poches de Viazma, dOrel, de Briansk, etc.), 1200 chars et 5000 canons. Le 7 novembre 1941, dans un discours rest clbre, prononc sur la place Rouge, devant les troupes qui partent au front, Staline dlaisse lidologie et en appelle aux valeurs et aux grandes figures historiques de la nation russe. Le front de Kalinine (un front est un groupe d'armes dans la terminologie sovitique), au nord de Moscou, lance sa contre-attaque le 5 dcembre dans une neige de plus d'un mtre d'paisseur et par des froids de -20C -30C. Loffensive hitlrienne est stoppe 30km de Moscou, non loin du faubourg de Khimki, proximit de l'actuel aroport international Cheremetievo), grce galement un terrible hiver pour lequel elle n'est pas quipe. Une contre-offensive mene fin dcembre par des bataillons sibriens casse enfin le front allemand et rejette de 100 200km en arrire le groupe darmes centre. Le 22 janvier, la bataille de Moscou est gagne par Joukov. Guderian est contraint une retraite prcipite, abandonnant une grande partie de son matriel. Larme allemande perd encore 615000 hommes. Cest le retour de balancier. Jusqu'en janvier 1942, la Wehrmacht recule partout. Une tude rcente[104] rvalue la bataille de Moscou et fait de celle-ci la bataille la plus importante de la Deuxime Guerre mondiale et, de faon indiscutable, le plus vaste engagement militaire de tous les temps. En additionnant les effectifs des deux camps, environ 7 millions d'hommes furent engags, un moment ou un autre, dans ces combats. Sur ces 7 millions de soldats, 2,5 millions furent tus, faits prisonniers, ports disparus ou assez grivement blesss pour tre hospitaliss, avec des pertes beaucoup plus lourdes du ct sovitique que du ct allemand. Selon les archives militaires russes, 958000 soldats sovitiques ont pri, ce qui comprend les tus, les disparus et les hommes faits prisonniers. tant donn le traitement que leur rservaient les Allemands, la plupart des prisonniers de guerre sovitiques taient, de fait, condamns mort. De plus, 938500 de leurs camarades furent hospitaliss pour blessures (sans oublier les maladies conscutives au froid et l'humidit), ce qui porte le total des pertes sovitiques 1896500 hommes. Pour les Allemands, le total des pertes tait de 615000 hommes .

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Collaboration avec l'occupant


Durant l'occupation de leur territoire, prs de deux millions de Sovitiques se rangrent du ct des Allemands : des Baltes, des Ukrainiens, des Russes, quelques Polonais enrls de force[105] entre autres, soit moins de 3 % de la population de la zone occupe par le Reich dans la partie occidentale de l'Union sovitique. Pour les enrls volontaires, les motivations sont nationalistes (comme dans les rgions baltes), anticommunistes et antismites. Ds la conqute de certaines villes, des pogroms furent perptrs, par ces collaborateurs, comme Kaunas, Lviv[106], etc. Mais rapidement, cette violence devient multidimensionnelle et de moins en moins contrlable par les militaires et les policiers allemands, ce qui incite Heydrich et la SS encadrer troitement ces collaborateurs par l'emploi localis de ces suppltifs, par l'armement qui leur est donn, par le contrle de leurs actions[107]. En 1943, certaines divisions allemandes comptaient plus de 20 % d'auxiliaires russes (les Hiwis). Il y eut deux divisions SS russes, la 29e division SS de grenadiers RONA et la 30e division SS de grenadiers, Auxiliaire cosaque de l'arme allemande. les deux divisions de l'arme Vlassov et le 15eSS Kosaken-Kavalerie-Korps constitu de Cosaques du Don. Beaucoup agissaient par nationalisme, les pays baltes et l'est de la Pologne, qui faisaient partie de l'Empire russe jusqu'en 1917, ayant t de nouveau annexs par l'Union sovitique en 1939. Exemple parmi d'autres du soutien que reurent les envahisseurs de la part de certaines populations locales certains endroits : les milices pro-allemandes taient assez efficaces pour rendre inutiles des reprsailles. Tel tait le cas du district administratif autonome de Lokot, dans la rgion d'Orel-Koursk, au sud de Briansk. Comptant 1700000 habitants, ce district fut dfendu par une milice intgralement russe en 1941-1942. Ici, la base de la collaboration tait de nature politique (anti-communisme) et la milice de Lokot cre par le gnral Rudolf Schmidt de la IIeArme Panzer conjointement avec un ingnieur russe (remplac plus tard par le fameux Bronislaw Kaminski), fut connue sous le nom de Russkaya Osvoboditelnya Narodnaya Armiya (Arme de libration russe). Certaines de ces milices, dans les pays baltes et en Ukraine en particulier, apportrent aux autorits d'occupation un soutien non ngligeable dans la politique d'extermination des populations juives. Un lment capital des transactions fut que les SS avaient interdiction d'oprer dans toute cette rgion o les Allemands acceptrent de s'abstenir de toute action de reprsailles du fait des activits de la rsistance qui se poursuivaient toujours. De tels arrangements, bien que gnralement moins formels, taient monnaie courante dans les rgions occupes par les Allemands. Ils trouvaient des avocats fervents parmi les officiers de la Wehrmacht. Les SS s'y opposaient de faon tout aussi vhmente, car ils refusaient d'armer des sous-hommes . Par la suite, la situation ayant empir pour le Reich nazi et le besoin d'effectifs devenant criant, les SS furent amens temprer leur refus initial. Ils s'opposaient toujours la cration de milices, mais seulement parce qu'ils voulaient recruter tous les hommes disponibles pour leurs nombreuses units ethniques .

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Bilan de l'opration Barbarossa


Situation tactique
Les Allemands russissent stabiliser la ligne de front de la Baltique lUkraine au prix de pertes normes en hommes et en matriels (lessentiel des 3500 chars engags est rest sur le terrain 50 % du matriel roulant est hors dtat de marche). Les divisions ariennes ne disposent plus que de 25 50 % de leurs appareils de combat. La Luftwaffe se voit disputer la matrise du ciel avec la monte en ligne de nouveaux chasseurs sovitiques (Mikoyan-Gourevitch MiG-1, Sturmovik tueur de chars ). L'infanterie d'invasion ne parvient pas L'puisement et le 1er recul allemand Rostov sur maintenir le contact avec ses fers de lance blinds sur de longues le Don. distances. Compte tenu de ses pertes et de ltendue des espaces russes, larme allemande doit donc renoncer la Blitzkrieg tout en devant faire face un adversaire qui ne cesse de se moderniser. ce moment, il apparat que cest limprparation des armes sovitiques de juin 1941, leffet de surprise, que le Reich doit davoir vit de graves difficults dans ses combats contre l'Arme rouge lors de l'invasion de juin 1941. Pour l'Allemagne, si dj les pertes avaient t lourdes pendant la bataille de France avec prs de 1500 tus par jour du 10 mai au 22 juin 1940, cest en Union sovitique que la Seconde Guerre mondiale commence vraiment, avec une campagne qui du 22 juin 1941 au 22 janvier 1942 voit tomber en moyenne 3200 soldats allemands par jour. Alors que pendant les deux premires annes de la guerre (1939 et 1940), 1253 officiers seulement taient morts au combat, entre juin 1941 et mars 1942 ; 15000 officiers furent tus, ce qui indique un changement radical dans lvolution des pertes[15]. Au cours des six premiers mois de linvasion, les pertes de lOstheer (la Wehrmacht sur le front de l'Est) slevrent 750000 hommes, qui furent portes un million la fin de mars 1942, dont plus dun tiers de tus ou de disparus. Au total, lors de la premire anne de la campagne contre l'URSS, le Reich perd 1,3 million dhommes, sans compter les malades, soit 40 % des 3,2 millions dhommes de lOstheer. Le manque gnral dhommes dans le Reich ne permet pas dassurer les remplacements une pareille chelle.

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la fin de 1941, la Wehrmacht sest enfonce de 800km en Union sovitique et a conquis plus de 1500000km2 de territoire sovitique, comptant 65 millions dhabitants (17 millions de personnes sont parvenues fuir). En 1942, la longueur du front russe, de la Finlande au Caucase, passe 6200km. LAllemagne occupe alors lUkraine, la Bilorussie, une grande partie du nord de la Russie, soit plus de la moiti de la Russie dEurope (qui concentre 80 % des industries lourdes et de la population), acculant les Russes sur des zones moins peuples et les privant dune grande partie de leur potentiel conomique (de 60 70 %). Mais le Reich a perdu ses meilleures troupes. Les pertes de lArme rouge sont colossales : 1,5 million de tus, 4 millions de prisonniers dont 2 millions au moins seront anantis. Fin 1941, les Allemands estiment avoir dtruit plus de 20000 blinds et 35000 canons sovitiques.

L'Union sovitique en guerre totale

Cest pourtant ce moment que la socit sovitique se lance dans une mobilisation de ses forces et de ses ressources, totale et perdue, dans le cadre d'une conomie de guerre d'une extrme rigueur. Le 3 septembre 1941, le pouvoir sovitique dcrte la mobilisation de tous les hommes de plus de 18 ans. Ds lautomne 1941, plus de 2000 groupes de partisans se constituent en territoire occup. Tout pour le front ! Tout pour la victoire ! , Encore plus darmes pour le front deviennent les slogans dans les usines. Les bureaux de recrutement de lArme rouge sont submergs par les volontaires dsireux de se battre pour la dfense du sol natal . De nombreuses jeunes filles sengagent dans lArme rouge (de 1941 1945 plus de 800000 femmes ont combattu comme volontaires sur le front). La journe de travail monte 12 heures par jour, voire davantage. Les dcs par puisement au travail ne sont pas rares dans les usines. La lgislation, dj trs dure, du 26 juin 1940 est encore aggrave par la loi du 26 dcembre 1941, qui assimile tout changement de travail non autoris, tout dpart ou toute absence injustifie une dsertion, passible des tribunaux militaires et sanctionne dune peine de 5 10 ans de camp (plus de 900000 personnes furent condamnes en vertu de la loi du 26 dcembre 1941). Un dcret de fvrier 1942 instaure la mobilisation totale des femmes ges de 15 45 ans, femmes dont la part dans la main-duvre industrielle passa de 37 60 % entre 1941 et 1945 (alors que Hitler tait rticent faire travailler les femmes allemandes dans les usines d'armement). Entre juillet 1941 et janvier 1942, en Russie dEurope, 17 millions de personnes participent dans des conditions extnuantes au dmontage et au transfert de plus de 1500 grandes entreprises industrielles dans lOural, la Volga, lAsie centrale (Kazakhstan surtout) et la Sibrie ; transfert ncessitant la construction en quelques mois de plus de 10000 km de voies ferres. Plus de 2600 usines auront t vacues et reconverties dans lindustrie de guerre. Leur remise en route, en plein hiver, nexigera pas un effort moins gigantesque. Au terme doprations titanesques dune grande complexit logistique, plus de 10 millions douvriers prennent le chemin de lOural et, ds le dbut de 1942, aprs cet effort pharaonique dont il nexiste aucun quivalent dans lhistoire industrielle de lEurope, la production de guerre est remonte 48 % de son niveau de 1940. Alors quen 1940, 358 chars de dernier modle avaient t construits, au cours des six premiers mois de 1941 seulement leur nombre sleva 1503 et dans les six derniers mois de cette anne-l, malgr loccupation par les Allemands du cur industriel de l'Union sovitique, 4740 chars dernier modle supplmentaires furent produits. Ds la fin de 1942, l'URSS dpasse lAllemagne dans sa production darmements alors que la Wehrmacht occupe plus de 50 % de la partie europenne du territoire sovitique. La

Sonderkraftfahrzeug 251 se concentrant dans les steppes sud de la Russie le 21 juin 1942, la veille de l'opration Fall Blau, l'offensive allemande de l't 1942.

Opration Barbarossa production de blinds et davions est alors le double (50000) de la production allemande, en 1944 celle de canons usins est trois fois suprieure (122000). Par ailleurs, depuis le 7 dcembre 1941, l'Union sovitique pouvait compter sur l'aide amricaine.

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Interprtations historiographiques
L'opration Barbarossa se solde, fin 1941/dbut 1942, par une dfaite stratgique considrable pour l'Allemagne puisqu'il apparat, ds ce moment, que le Troisime Reich n'avait peut-tre pas les moyens de vaincre l'Union sovitique en juin 1941. En mai 1945, les fantassins sovitiques planteront leur drapeau au sommet du Reichstag, au terme d'une bataille de Berlin, qui fera 78000 tus dans leurs rangs. Le gnral Volkogonov, biographe de Staline, pouvait crire en 1996 : Il serait difficile de trouver pire dbut une guerre que ce mois de juin 1941. Toutes les autorits politiques et militaires majeures ont pens que l'URSS ne pourrait pas survivre plus de trois mois. Mais le peuple sovitique leur a finalement donn tort. Pourtant, le mrite de cette incroyable capacit de rsistance allait tre attribu la sage direction de Staline, la personne mme la plus directement responsable de la catastrophe[108]. Et Stepan Mikoyan de prciser : Nous avons gagn la guerre en dpit de la dictature de Staline[64].

Notes et rfrences
[1] http:/ / fr. wikipedia. org/ w/ index. php?title=Op%C3%A9ration_Barbarossa& action=edit& section=0 [2] On notera aussi une autre date : le 22 juin 1812, Napolon entamait la Campagne de Russie. [3] Omer Bartov, LArme dHitler, Hachette Littratures, 1999. [4] G. Gorodetsky, Le Grand Jeu de dupes, . [5] G. Gorodetsky, Le Grand Jeu de dupes, . [6] G. Gorodetsky, Le Grand Jeu de dupes, . [7] G. Gorodetsky, Le Grand Jeu de dupes, . [8] G. Gorodetsky, Le Grand Jeu de dupes, . [9] G. Gorodetsky, Le Grand Jeu de dupes, . [10] G. Gorodetsky, Le Grand Jeu de dupes, . [11] G. Gorodetsky, Le Grand Jeu de dupes, . [12] G. Gorodetsky, Le Grand Jeu de dupes, . [13] G. Gorodetsky, Le Grand Jeu de dupes, . [14] G. Gorodetsky, Le Grand Jeu de dupes, . [15] Omer Bartov. LArme dHitler. Hachette Littratures. 1999. [16] C. R. Browning, Les origines de la Solution finale, . [17] J. Mosse, De la Grande Guerre au totalitarisme : la brutalisation des socits occidentales, Hachette Littrature, 1999, d. Franaises, . [18] C. R. Browning, Les origines de la Solution finale, . [19] Cit par Browning, Les origines de la Solution finale, . [20] C. R. Browning, Les origines de la Solution finale, . [21] Pierre Ayoberry, La socit allemande sous le Reich, . [22] C. R. Browning, Les origines de la Solution finale, . [23] Saul Friedlander, Les Annes d'extermination, . [24] G. Gorodetsky, Le Grand Jeu de Dupes, . [25] G. Gorodetsky, Le Grand Jeu de Dupes, . [26] C. R. Browning, Les Origines de la Solution finale, . [27] C. R. Browning, Les Origines de la Solution finale, . [28] C. R. Browning, Les Origines de la Solution finale, . [29] Hitler a men des runions secrtes avec des grads de l'arme ds juillet 1940 ce sujet ; le chef d'tat-major Franz Halder, pass dans le camp amricain aprs le conflit, l'a voqu dans ses mmoires. [30] R. Breitamnn, L'Architecte de la solution finale, . [31] R. Breitamnn, L'Architecte de la solution finale, . [32] Un dernier round diplomatique a tourn court le 24 novembre 1940 concernant les . [33] H.R. Trevor-Roper. Hitler's War Directives. 1939-1945. . [34] H.R. Trevor-Roper. Hitler's War Directives. 1939-1945. 150. [35] G.Gorodetsky, Le Grand Jeu de dupes, . [36] G.Gorodetsky, Le Grand Jeu de dupes, .

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[92] Anthony Beevor (op. Cit.), chapitre 2 voque le chiffre de 600 000chevaux, et prcise que les unit du train n'allaient pas plus vite que Napolon pendant la campagne de Russie. [93] Pierre Ayoberry, La socit allemande sous le Reich, .

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[94] Basil Henry Liddell Hart, (1951 [1999]). The other side of the hill: Germany's generals, their rise and fall, with their own account of military events, 19391945, London: Cassell. [95] Dmitri Volkogonov. Stalin: Triumph and Tragedy. Prima Pub. juin 1996. [96] Les grandes batailles de l'Histoire : La bataille de Moscou, Henri de Turenne et Jean Louis Guillot, 10m04s. [97] La bataille de Moscou, Les grandes batailles de l'Histoire, Henri de Turenne et Jean Louis Guillot, 12m30s. [98] C.R.Browning, Les Origines de la solution finale, . [99] P.Masson, Histoire de l'Arme allemande, . [100] G.Gorodetsky, Le Grand Jeu de Dupes, .555. [101] G.Gorodetsky, Le Grand Jeu de Dupes, . [102] G.Gorodetsky, Le Grand Jeu de Dupes, . [103] Voir URSS de Staline [104] Andrew Nagorski. La bataille de Moscou [105] Soldats malgr eux - ARTE (http:/ / www. arte. tv/ fr/ recherche/ 621860. html) [106] C. R. Browning, Les Origines de la Solution finale, . [107] C. R. Browning, Les Origines de la Solution finale, . [108] Dmitri Volkogonov, Stalin: Triumph and Tragedy

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