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CHAPITRE 5 NOYAUX, MASSE ET NERGIE

1 quivalence masse-nergie
1. quivalence masse-nergie
Einstein a montr que la masse constitue une forme dnergie appele nergie de masse. La relation entre la masse (en kg) dune particule, au repos, et lnergie (en J) quelle possde est :

E = m.c2 , avec c 3,00.108 m.s1, vitesse de la lumire dans le vide.


Lunit dnergie utilise en physique nuclaire est llectron-volt (eV) et ses multiples (keV, MeV, GeV) :

1eV = 1,6.1019 J .

2. Dfaut de masse

La masse dun noyau est infrieure la somme des masses des nuclons le constituant. On appelle dfaut de masse dun noyau, la diffrence entre la masse totale des nuclons spars au repos et la masse du noyau constitu et au repos. Pour un noyau A Z X, le dfaut de masse est : m = (Z.mp + (A-Z).mn) mx ,

avec mx : masse du noyau, mp : masse du proton et mn : masse du neutron.


La formation dun noyau partir de ses constituants saccompagne dune perte de masse, donc dune mission dnergie.

3. nergie de liaison
Lnergie de liaison est lnergie quil faut fournir un noyau au repos pour le dissocier en nuclons isols et immobiles :

El + mnoyau.c2 = mnuclons.c2 .
Pour un noyau
A Z

X : El = mnuclons.c2 mX.c2 = (Z.mp + (A Z).mn)c2 mX.c2.

On a : El = [(Z.mp + (A Z).mn) mX]c2, soit El = m.c2 . Lnergie de liaison est toujours positive.
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corrigs

4. nergie de liaison par nuclon


Pour juger de la stabilit dun noyau et pour comparer les diffrents types de noyaux entre eux, il est ncessaire de considrer lnergie E moyenne de liaison par nuclons, soit : l .

Cette nergie correspond lnergie ncessaire pour arracher un nuclon au noyau.


Un noyau est dautant plus stable que son nergie de liaison par nuclon est grande.

Exemples : Lnergie de liaison du fer 56 est El = 492 MeV ; son nergie de liaison par nuclon est de 8,79 MeV/nuclon. Lnergie de liaison de luranium 238 est El = 1802 MeV ; son nergie de liaison par nuclon est de 7,57 MeV/nuclon. Le fer 56 est donc plus stable que luranium 238.

exemple dapplication
26 kg. En prenant m = 1,675.1027 kg Le noyau 16 n 8 O a une masse mnoyau = 2,656.10 et mp = 1,673.1027 kg, calculer :

1. le dfaut de masse m1 ; 2. lnergie de liaison El de ce noyau en joule puis en MeV ; 3. lnergie de liaison par nuclon Al en MeV/nuclon.
Rappel : sachez que la masse dun noyau est infrieure la somme des masses des nuclons le constituant. 1. Par dfinition, on a : m = (Z.mp + (AZ).mn) mnoyau . AN : m = [8 1,673.1027 + (16 8).1,675.1027] 2,656.1026 = 2,240.1028 kg. E

corrig comment

2. Par dfinition, on sait que : El = m.c2 .


AN : El = 2,240.1028.(3,00.108)2 = 2,016.1011 J. En divisant par 1,6.1019, on trouve : El = 1,260.108 eV, soit El = 126 MeV. E 2 . 7, 88 MeV/nuclon. 3. On a : El = Dm .c . AN : Al = 126 16 A A

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2 Fusion et fission
1. Courbe dAston
La

figure suivante donne les valeurs moyennes de El /A en fonction de A (courbe dAston) ; cette courbe permet de comparer la stabilit des diffrents types de noyaux. El /A (MeV/nuclon) Sur cette figure, le 50 100 150 200 250 A niveau zro de lner80 1 gie correspond aux nombre de masse nuclons spars et au repos. un minimum de la courbe (valeur maximale pour + El /A) correspond une stabilit maximale.
ractions de fusion 5 8 8,8 10 ractions de fission

nuclides les plus stables


Fig. 5-1

2. Exploitation de la courbe dAston :


domaines de la fission et de la fusion

Pour 50 < A < 80, la courbe prsente un minimum trs aplati qui correspond donc aux noyaux les plus stables. Les extrmits de la courbe correspondent aux noyaux les plus instables : un noyau trs lourd (A > 100), bombard par une particule adquate peut se casser en deux noyaux plus lgers : cest la fission nuclaire ; un noyau lger peut donner un noyau plus lourd (possdant une nergie de liaison par nuclon plus grande) : cest la fusion nuclaire.

3. La fission nuclaire
Lors dune fission nuclaire, un neutron lent dont lnergie cintique est de lordre de 0,1 MeV casse un noyau lourd fissile en formant deux noyaux plus lgers et en librant dautres neutrons et de lnergie.

Le seul noyau naturel fissile est luranium 235. 235 95 139 Exemple de raction : 1 0 n + 92 U 38 Sr + 54 Xe + 2

1 0

n+

Si la masse de matire fissile dpasse une certaine valeur, appele masse critique, les neutrons librs pourront, leur tour, provoquer une fission : cest la raction en chane.

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4. Raction en chane
Soit k le nombre moyen de neutrons librs qui provoquent une fission.

Si k < 1, la raction sarrte. Le systme est sous-critique. Si k > 1, la raction peut devenir explosive. Le systme est sur-critique. Si k = 1, la raction sauto-entretient. Le systme est critique.

5. La fusion nuclaire

Lors dune fusion nuclaire, deux noyaux lgers sunissent pour former un noyau plus lourd en librant de lnergie.

Cest la fusion dhydrogne en hlium qui est lorigine de lnergie 3 4 1 solaire : 2 1 H + 1 H 2 He + 0 n + 17 MeV. Ces ractions sont trs exonergtiques (Bombe H).

Les ractions de fusion ne peuvent seffectuer qu trs haute temprature ( 108 K). Ces ractions sont souvent appeles ractions thermonuclaires .

exemple dapplication
El (en MeV/nuclon) dun noyau 1. Calculer lnergie de liaison par nuclon A duranium 235. Quelle est sa particularit parmi tous les noyaux naturels ? On rappelle que le numro atomique de luranium est 92.

2. Lors de sa fission, il peut par exemple donner un noyau brome et 3 neutrons. crire lquation de cette raction.

148 57

La, un noyau de

corrig comment
AN :

1. Indication : calculez dabord le dfaut de masse. Par dfinition, El = Dm.c 2 = A A

;aZ.m p + _A - Zi . mnk - mnoyau E .c 2


A

El = 1,24.10-12 J/nuclon. A

En divisant par 1,6.1019, on a : El = 7,76.106 eV/nuclon = 7,76 MeV/nuclon. Cest le seul noyau naturel fissile ! 2. Indication : utilisez les lois de conservation pour quilibrer la raction. En utilisant les lois de conservation de la charge et des nuclons, on obtient :
1 0

n+

235 92

148 57

La +

85 35

Br + 3.

1 0

n + .

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3 Bilan de masse et dnergie


dune raction nuclaire
1. Masse en physique nuclaire
Pour exprimer les masses, en physique nuclaire, on utilise une unit pratique : lunit de masse atomique (symbole u) qui est, par convention, le douzime de la masse dun atome de carbone 12. -3 1 u = 1 . 12.10 . 1, 66 . 10- 27 kg NA 12

Daprs la relation dEinstein, 1 u quivaut 931,5 MeV.


proton neutron lectron positon ou particule positron

masse (en kg) masse (en u) nergie au repos (en MeV)

1,6726.10-27 1,6479.1027 9,1095.1031 9,1095.1031 6,6470.1027 1,007 3 938,3 1,008 7 939,6 0,55.103 0,5 0,55.103 0,5 4,001 5 3 728,4

2. nergie libre par une raction nuclaire


Lnergie libre par une raction nuclaire correspond la diminution de la masse totale du systme. Cette perte de masse M est : M = (masse totale avant raction) (masse totale aprs raction) = mav map.

Daprs la relation dEinstein, lnergie correspondante est gale : E = M.c2 = (mav map).c2.

Cette nergie est libre sous forme : dnergie cintique communique aux particules cres ; dnergie de rayonnement (rayonnement lectromagntique de trs grande frquence et donc de grande nergie).

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exemples dapplication
On considre la fission nuclaire suivante :
239 94

Pu +

1 0

138 56

Ba +

90 38

Sr + x.

1 0

n.

On saidera du tableau ci-contre et des donnes suivantes : mPu = 239,0522 u ; mBa = 137,9050 u ; mSr = 89,9070 u et 1 u = 1,66.1027 kg.

1. Calculer le nombre de neutrons librs par cette raction. 2. Quelle quantit dnergie libre cette raction ? 3. Quelle nergie (en MeV) est libre lors de la fission de 100 grammes de plutonium ?

corrig comment

Indication : utilisez les lois de conservation puis quand lquation est compltement connue, calculez la perte de masse. 1. La conservation du nombre de nuclons scrit : 239 + 1 = 138 + 90 + x, soit x = 12. Cette raction libre donc 12 neutrons. 2. La masse perdue est : M = (mav map). On obtient : M = (mPu + mn) (mBa + mSr + 12.mn). M = (239,0522 + 1,00087) (137,9050 + 89,9070 + 12 1,00087) = 0,23063 u. Or 1 u correspond une nergie de 931,5 MeV. Lnergie libre vaut donc : E1 = 0,23063 931,5 = 214,832 MeV. 3. La masse dun atome de plutonium est mPu = 239,0522 u = 3,9683.1025 kg. Do, dans 100 g de plutonium, il y a 0,1 0, 1 23 N= m = . 2, 5200 .10 atomes. - 25 Pu 3,9683 .10 Donc cette fission libre E2 = 2,5200.1023 214,832 = 5,414.1025 MeV.
3 4 1 On considre la raction nuclaire suivante : 2 1 H + 1 H 2 He + 0 n. Quelle

nergie (en MeV) est libre lors de la formation dun noyau dhlium ? On donne les nergies de liaison par nuclon : et 4 2 He : 7,07 MeV.
2 1

H : 1,10 MeV ;

3 1

H : 2,83 MeV

corrig comment

Indication : pensez multiplier lnergie de liaison par nuclon par le nombre de nuclons pour trouver lnergie de liaison totale dun noyau. Lnergie libre par la formation 4 dun noyau 2 dhlium 3 est gale la variation des nergies de liaison : E1 = (El ( 2 He) (El ( 1 H) + El ( 1 H)). On calcule : E1 = (6 7,07) (3 1,10 + 4 2,83) = 27,8 MeV.

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