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Paul Faider

Le thtre de Snque
In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 5 fasc. 2-3, 1926. pp. 323-338.

Citer ce document / Cite this document : Faider Paul. Le thtre de Snque. In: Revue belge de philologie et d'histoire. Tome 5 fasc. 2-3, 1926. pp. 323-338. doi : 10.3406/rbph.1926.6369 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rbph_0035-0818_1926_num_5_2_6369

LE THTRE DE SNQUE

Je possde du thtre de Snque une dition de poche dans laquelle un lecteur de la fin du xvi sicle a not les passages qui suscitaient son admiration. Il a surcharg presque chaque page de traits, de guillemets, de nota bene, de gloses. Naturelle ment les vers suivants sont souligns : Uli mors gravis incubt Qui no tus nimis omnibus Ignotus moritur sibi. Il faut reconnatre que cet appel la conscience est beau comme une hymne ambroisienne. Peu importe que cela ne soit plus aujourd'hui trs neuf, que, mme du temps de Snque, cela n'ait pas t original, si cela est ternellement vrai et s cela est, comme ici, bien dit. Or les raisons d'admirer Snque n'ont gure vari : La tragdie, crivait G. Fabricius en 1665, n'est pas seulement une leon pour c ux qui ont le privilge de la puissance ; les hommes de toutes les conditions peuvent y trouver un enseignement : dans l'embarras, c'est un conseil ; dans le malheur, une consolation (2). Le fait est que Snque ayant, dans le moule de ses intrigues classiquesjet toute sa philosophie et ayant fait abonder, dans chacune de ses pices, les maximes bien frappes, il n'y a pas s'tonner que son th(*) A propos de : Lon Herrmann, Le thtre de Snque. Paris, Les Belles Lettres, 1924, un vol. in-8, 585 pp. ; prix : 35 frs. Le mme, Octavie, tragdie prtexte. Ibid., 1924, un vol. in-8> 172 pp. ; prix : 15 frs. Le mme, Snque, Tragdies, tome I texte tabli et traduit. Ibid., 1924, un vol. in-12, xvi-226 + 226 pp (Collection des Universits de France publ. sous le patr. de l'As sociation Guillaume Bud) ; prix : 20 frs. (2) Le texte latin est reproduit par Schroeder dans son dition variorum. Delft, 1728, t. I, ff. liminaires.

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tre ait t tenu pendant longtemps pour une cole de haute morale (*). Du point de vue littraire, sans parler de ce qui s'est pass en Angleterre et ailleurs, les tragdies de Snque ont exerc sur la formation d'abord, puis sur le dveloppement du thtre classique franais Corneille, Racine (2) et Voltaire ! une action qui ne saurait tre survalue. Ceci seul aurait d suffire les dfendre contre le ddain ou l'indiffrence dont elles furent victimes au xixe sicle. Par ses sarcasmes, le trop spirituel au teur des Potes latins de la dcadence a fait le plus grand tort aux uvres qu'il prsentait un public mal inform. Il tait facile de dprcier un pote que l'on avait pralablement dpossd d'un nom qui en impose, de rendre ridicules des pices que l'on qualifiait ds le titre de tragdies en manuscrit et de tragdies de recette . L'ouvrage de Nisard, plusieurs fois rdit, distribu en prix, a connu le succs. Il ne fait plus autor it dans les cercles savants, mais ailleurs on le cite, on en r ecommande la lecture, on le lit, car il amuse. Si surprenant que cela soit, aprs un sicle et plus de philologie et de critique, bien des gens s'imaginent encore que les tragdies de Snque sont l'uvre d'un anonyme ou d'un faussaire, qu'elles ont t conues et crites en dehors de toute ralit dramatique, n'ayant jamais t destines la scne, et, enfin, que leur valeur litt raire est trs prs d'tre nulle (3). (*) M. Herrmann crit (p. 566) : Snque n'a pas introduit dans ses sujets de proccupations moralisatrices ; ce n'est qu'occasion nellement que des sentences morales se glissent dans l'uvre, etc. Je ne pense pas, en effet, que Snque ait de propos dlibr, dans une intention moralisatrice, choisi les sujets et dispos la matire de ses drames. Par l, mais par l seulement, ses sentences conservent un caractre occasionnel ; toutefois elles sont trop nombreuses pour que nous ne reconnaissions pas qu'ici comme ailleurs la morale est une des muses de Snque. (2) M. Herrmann remarque trs justement (p. 560) : Racine emprunte beaucoup Snque mais n'ose pas l'avouer et prfre citer les Grecs comme ses modles. (3) Lire, par exemple, l'apprciation svre l'excs que contient la plus rcente des histoires de la littrature latine destines la jeunesse (par H. Berthaut et Ch. Georgin. Paris, Hatier d., p. 361) : En gnral, l'action y est peu prs nulle, les caractres

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On voit par ces considrations que M.Herrmann n'a pas sans opportunit concentr son attention sur le corpus des tragdies de Snque. Il traite, dans deux ouvrages distincts, d'abord du thtre qui est proprement parler celui de Snque, c'est-dire des neuf pices que l'on doit raisonnablement attribuer au philosophe lui-mme, et ensuite de YOctavic, tragdie prtexte, d'un intrt exceptionnel, mais dont le caractre apocryphe ne peut tre contest que par des esprits ayant une certaine tendance l'originalit. A ces deux tudes est joint le premier tome d'une dition critique du thtre de Snque. Cela repr sente un labeur considrable, dont les rsultats mritent d'tre ici consigns et confirms, s'il se peut, l'aide de nos obser vations personnelles. L'authenticit des tragdies de Snque, ou tout au moins de certaines d'entre elles, a t conteste ds la Renaissance par de trs hautes autorits et le dbat, comme toutes les discussions de ce genre, s'est prolong jusqu' nos jours. M.Herrmann, qui reconnat du reste que l'unanimit est bien prs d'tre acquise la thse conservatrice, a soumis le procs une dernire et dfini tive revision. Avec une mthode critique et une patience aux quelles il convient de rendre hommage, il a prouv que les neuf tragdies contenues dans le codex Etruscus, reprsentant le plus autoris d'une famille de manuscrits qui ne contiennent pas YOctavie, sont bien de Snque. C'est l un point qui doit tre, dsormais, plac hors de toute discussion. Il y a res judicata. Je m'en rjouis d'autant plus sincrement que je m'tais form sur ce point une conviction et que celle-ci, grce aux mult iples expriences poursuivies dans le laboratoire philologique faux et outrs. Les descriptions rapportes, les monologues dclamat oires, les rcits dmesurs remplacent l'intrigue absente. Le got est dtestable, etc. Cf. le jugement plus nuanc de MM. Jeanroy et Puech (Hist, de la litt, lat., 17e d., p. 247) : Elles ont des part ies intressantes et curieuses. Mais les caractres y manquent de naturel. Trop de hors-d'uvre interrompent l'action. Elles convien nent mieux aux exigences des lectures publiques qu' celles de la scne. Le thtre sous l'empire n'a vcu que du mime et de la pantomime... Voil ce que beaucoup apprennent par cur, en France, quand ils prparent leurs examens de licence.

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de M. Herrmann, s'est mue en certitude. J'tais convaincu, en effet, que l'authenticit des tragdies de Snque n'aurait ja mais t mise en question sans le concours de deux circonstances tout fait accidentelles : l'insertion dans le corpus des uvres en prose des Controverses et des Suasoires, dues, on le sait, Snque le Pre, mais fort tardivement identifies ; et l'insertion dans le corpus des tragdies d'une pice incerti audoris, YOdavie, qui parut trs tt ne pouvoir tre l'uvre du philo sophe puisque celui-ci y jouait un rle. Martial, soucieux de faire honneur l'Espagne, sa patrie, des grands crivains qu'elle avait envoys Rome,a soigneusement indiqu le nombre des Snques illustres : il y en a deux, plus Lucain (}). Sidoine Apollinaire, au ve sicle, est pour nous le premier signaler qu'un Snque auteur des tragdies avait eu une existence pro pre. Il ne parle, de mme que Martial, que de deux Snque et son erreur s'explique, soit qu'il ait ignor Snque Je Pre, dont l'uvre pouvait avoir t confondue dj avec celle de son fils (2), soit plutt qu'il ait eu sa porte,outre les tragdies authenti ques, l'apocryphe Odavie et qu'il en ait conclu que toutes les

(*) Epigr., I, 61, 7 : Duosque Senecas unicumque Lucanum ; IV, 40, 2 : Et docti Senecae ter numeranda domus. Dans ce dernier texte, il pourrait bien s'agir, comme le croit Richter, de Snque le Pre et de ses trois fils : le philosophe, Novatus-Gallion et Mla si clairement mentionns en tte des livres des Controverses. (Cf. Herrmann, Le thtre, etc., p. 65, n. 3, et ma propre interprtation, Etudes sur Snque, p. 29.) Il est de fait que la triple paternit du vieux Snque tait cette poque bien connue puisque, plus de vingt ans aprs Martial, Tacite crivait (Ann., XVI, 17): Mela, quibus Gallio et Seneca parentibu.s natus... Il n'est pas impossible non plus d'entendre qu'il s'agit de trois gnrations. Le nom de Snque est, comme dans la Ve satire de Juvnal (v. 108), mis en parallle avec celui de Pison. (2) S* Jrme, dans ses additions la Chronique d'Eusbe ne fait pas mention du pre de Snque ; Gallion est pour lui frater Senecae, et Mla, Senecae frater et Gallionis. S* Augustin ne connat non plus qu'un seul Snque.L'absence de tout tmoignage ancien visant nommment et explicitement Snque le Pre et le fait que, d'autre part, ses uvres aient t en grande partie conserves, rendent plausible l'hypothse d'une confusion remontant assez haut dans le temps. Cf. mes Etudes sur S., pp. 96-97 n., 100 n., 105 n. 2, 132, n. 2 et 284, n. 5.

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pices, prises solidairement, ne pouvaient pas tre du philoso phe, puisque celui-ci paraissait en scne dans l'une d'elles : Incassumque suum monet Neronem i1). Quoi qu'il en soit de ces explications, on prit fort lgrement pour un tmoignage la nave erreur de Sidoine, lequel n'est pas du tout une autorit en matire d'histoire littraire, car il a commis d'autres confusions. Durant longtemps, du reste, le chiffre de deux Snque resta la base de toutes les reconstitu tions gnalogiques, que l'on s'appuyt sur le texte de Martial ou sur les donnes extraites des Controverses. En plein xve sicle, Rodolphe Agricola faisait de Lucain le petit-fils et non le neveu du philosophe. Ces questions de parent et d'attributions res taient pendantes, libres en somme. C'est en 1580 que Juste Lipse tablit dfinitivement le stemma Senecarum (2). En 1595, pour la premire fois, les Controverses et les Suasoires furent publies part, Heidelberg, par N. Faber. Ce point du dbat une fois clair, il et t logique de ne jamais parler d'un troisime Snque. Les tragdies avaient t depuis toujours (l'dition princeps est de 1484 (?)) publies part. Il et fallu les incor porer l'uvre complte du philosophe. A cela Juste Lipse, pas plus que beaucoup d'autres, ne put se rsoudre. A lire ses Animadversiones in tragoedias quae L. Annaeo Senecae tribuuntur, de 1588, on le trouve tout dsorient (3) : il considre le (*) M. Herrmann a dfendu cette opinion avec beaucoup de bon heur (Le th. de S., p. 65). C'est tort que M. Prchac (Ed. du De clem., p. xlix) croit trouver dans le vers cit de Sidoine (c. 9, v. 233) un cho de la lecture du De dementia. Je suis plus tent d'y voir une rminiscence de YOctavie elle-mme, o Snque apparat prcisment dans ce rle. Cf. Oct., act. II, se. II (. 440 et suivants). (2) Electorum lib. I, c. 1. L'expos de Juste Lipse est un vrai modle de mthode critique. Les conclusions en ont t reprises, naturellement, dans la clbre vita publie en tte de la grande dition des uvres en prose de Snque (Anvers, 1605). (3) Elles dbutent par ces mots : Tria petis. Quid de scriptore Tragoediarum sentiaml Quid de ordinel Quid habeam ad ipsas'} De primo, sic respondeo. Scriptorem Us dari a me non unum ; nec Criticos nostros audio, gui aliter pertendunt. Stilum et elocutionem quisquis serise paullo magis examint, non a me sentit! Sentit, aut profecto nihil sentit

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corpus des tragdies comme l'uvre de trois auteurs : la Thbade (Phniciennes) remonterait au temps des guerres ci viles, Mde serait de Snque le philosophe ; d'autres... d'un de ses parents, contemporain de Trajan i1). De cette hsitation d'un grand homme est venu tout le mal, j'entends : sont sorties toutes les discussions dont M. Herrmann a retrac brivement l'historique avant d'entreprendre sa propre dmonstration. J'ai dj dit que celle-ci me paraissait sans rplique. La question de l'authenticit des tragdies est troitement solidaire pour M. Herrmann, de l'examen critique des sources manuscrites qui nous les ont conserves. On sait que celles-ci se divisent en deux grandes classes dont l'une reprsente une recension relativement ancienne et correcte, dsigne par la lettre E, du nom de son principal reprsentant ( Etruscus), tan dis que l'autre, appele A, est postrieure et interpole. On re connat la recension A ce qu'elle prsente les pices dans un ordre diffrent et, pour certaines d'entre elles, avec des titres diffrents; de plus, elle est la seule contenir YOctavie (2). M. Herrmann estime, aprs un examen fort exact des pices du dbat que l'unit du corpus de Y Etruscus est admettre sans rserve et que les neuf tragdies paraissent avoir la mme origine (p. 57). Les manuscrits indiquent comme auteur des tragdies un Snque. Par la mthode ordinaire des rapprochements, appli que ici avec une minutie extrme, M. Herrmann prouve que rien ne s'oppose ce que ce Snque soit bien le philosophe. Il tablit, ensuite/trs habilement, la chronologie approximative des pices et, ici encore, ses conclusions sont formelles. D'abord, constatation assez imprvue, c'est la recension A, tout inter pole qu'elle soit et accrue de YOctavie, qui a conserv l'ordre chronologique (3) ; ensuite, les tragdies ont toutes t compo(x) Herrmann, . c, p. 32. (2) Edit, des tragdies, t. I, p. vin ; cf. Le th. de S., p. 31. (3) Cet ordre dans A est le suivant : Hercules furens, Thyestes Thebais, Hippohjlus, dipus, Troas, Medea, Agamemnon, Hercules, taeus. M. Herrmann estime que la prsence de YOctavie dans les mss. de cette recension n'infirme pas ses conclusions. Cette pice, en effet, est tantt intercale parmi les autres, tantt rejete la fin. Cf. Herrmann, Octavie, trag, prt, p. 1.

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ses entre le retour d'exil et la disgrce de Snque , soit entre 49 et 62 (x). Six pices, remarque M. Herrmann, seraient.:; postrieures au meurtre d'Agrippine, soit avril 59. Or, c'est aprs ce meurtre que la fureur potique de Nron semble s'tre exacerbe . Et il invoque le passage de Tacite (Ann., 14, 52) : Obiiciebant... carmina crebrius factilare... Le rapprochement est particulirement suggestif. Dans un deuxime chapitre, qui sera peut-tre le plus remar qu et le plus discut de tout le livre, l'auteur aborde l'examen de la question suivante : les tragdies de Snque taient-elles destines au thtre? On connat sa thse. Il l'a expose ici-mme il y a deux ans dans un article qui rsumait son argumentation (2) : rien ne s'opprse ce que les tragdies de Snque aient t crites en vue d'tre reprsentes soit sur une scne publique, soit sur un thtre priv. Qu'elles aient t effectivement reprsentes montes , dirions-nous, c'est ce que nous ne pouvons affirmer, mais ce point n'intresse que l'histoire anecdotique de Rome. Il est autrement impor tant de savoir si nous devons juger et interprter l'uvre dra matique de Snque en tenant compte des ralits scniques au lieu de la considrer, ainsi qu'on le fait d'ordinaire, comme un simple exercice littraire. Tragdies de cabinet , disait Nisard ; spectacle dans un fauteuil , et pu dire Musset. La question est intressante ; car enfin, c'est un peu le sort de toute la tragdie romaine depuis Ovide qui est ici en jeu. Est-elle, au point qu'on l'a dit, un genre faux? On a trop ten dance, en pareille matire, ne se souvenir que des rcrimina tions d'Horace. Ii est devenu par trop classique l'exemple de ce Curiatius Maternus dont l'auteur du Dialogus de oratoribus a trac une si vivante silhouette. Des hommes comme Pomponius Secundus, si vants de leur temps, se prsentent aujourd'hui un plan trop effac, et de ce que les Romains paraissent avoir (x) Ceci carte l'hypothse formule dj par Juste Lipse et suivant laquelle la Mde (trs authentiquement attribue S nque par Quintilien) aurait t crite durant l'exil en Corse (41-49). On trouvera pp. 90-91 la critique de l'argumentation de Lipse, qui fut reprise au xixe sicle par Jonas et par Peiper. (2) Revue belge de phil. et d'hist, t. II (1924), pp. 841-846. R. Ph. H. 22.

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marqu pour les pantomimes un engoment gal notre moderne amour du cinma, on conclut trop vite la non-viab ilit du thtre littraire sous l'empire C). M. Herrmann mont re trs bien ce que ces notions ont de trop absolu et en quelque sorte de prconu. Est-ce dire que les arguments qu'il invoque pour la dtruire aient tous la mme valeur probante? On pourra penser, par exemple, qu'il tait inutile d'tablir un minutieux rapprochement 'entre les mthodes de Snque et les prceptes de l'Art potique d'Horace (pp. 168-176). Horace n'est pas une autorit pour Snque. Pas une seule fois celui-ci ne s'en est rfr l'Art potique ou mme aux ptres. Les potes de Snque sont Virgile et surtout Ovide, qui avait t l'ami du vieux Gailion et que Snque le Pre avait entendu dclamer (2). Or Ovide avait compos une tragdie, Mde, dont au reste nous ne savons presque rien, mais que Horace a pu connatre avant l'poque o il rdigea son Art potique (3). L'hrone d'Ovide tuait-elle ses enfants coram populo (4)? Elle le fait chez Snque. Celui-ci a-t-il, le premier, transgress une loi qu'Horace aurait en quelque sorte entrine ? ou bien n'a-t-il fait que se conformer une tradition contre laquelle le mme Horace se serait lev en vain ? De toute faon, il est clair que les avertissements con tenus dans l'Art potique sont rests lettre morte pour Snque. Il ne faut pas non plus attacher trop de signification au fait que les trois thtres de Rome, au temps de Snque, regorgeaient de monde (cf. De dementia, I, 6, 1). car on ne nous dit pas quel genre de spectacle attirait une si grande foule. Enfin, il resterait tablir que les scnes de ncromancie, d'incantations et autres horreurs ont t insres dans l'uvre de Snque en vue, surtout de satisfaire le gros public (p. 178). Certes, sur ce point, (*) Cf. dans Le th. de S., pp. 556 et suivantes, l'esquisse d'ui int ressant chapitre de l'histoire littraire ; les jugements mis sur la tragdie romaine en gnral et sur Snque. (") Snque le Pre, Suas., Ill, 7 ; Controv., II, 2, 8 sqq. et Cf. Sn., JV. Q, III, 27, 13 et Herrmann, o. c, p. 256. (3) La Mde d'Ovide n'est pas postrieure 19 av. J.-C. ;YArt potique n'est pas antrieur 18. (4) Cf. Hor., A. P., v. 185 : Ne pueros coram populo Mcdea trucidet. M. Herrmann (p. 286) ne croit pas probable qu'Ovide ait enfreint la rgle.

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M. Herrmann se garde d'tre affirmatif : il donne l'argument pour ce qu'il vaut . Il et mieux valu avouer qu'il est sans por te. De semblables sujets ont t traits avec complaisance par des potes qui crivaient pour une lite : par Virgile et par Hor ace, pour ne citer que les deux plus grands. Aujourd'hui encore, l'vocation des esprits (on parle mme de leur photographie) n'est pas pratique, que je sache, par la classe populaire exclu sivement. De toute la dmonstration de M. Herrmann la partie la plus solide et la plus serre parat tre celle qui tient entre les pages 183 et 188 : indices tirs de la dsignation et de la description des personnages. Il y a l des observations qui sont bien prs d'tre dcisives et on peut fliciter l'auteur de les avoir pour la premire fois, pensons-nous, formules. Le long expos des conditions matrielles dans lesquelles les pices de Snque ont pu ou eussent pu tre portes la scne; ne fait, ses yeux, que confirmer son hypothse (pp. 196-232). Si l'on tient pour acquis que les tragdies sont de vraies pices de thtre destines tre reprsentes , on peut se demander dans quel but Snque les a crites et quelle en est la tendance. Avons-nous affaire des tragdies d'opposition politique et religieuse, des tragdies morales ou des tragdies purement littraires? Ce thtre est-il un thtre d'imitation ou est-ce une tentative pour crer un genre original? (*) Prtendre que les tragdies de Snque sont assimilables de simples exercices de dclamation, c'est admettre que la rh torique y ait t un but, non un moyen, c'est commettre cer tains l'ont commise une lourde faute contre la logique. De l'opposition politique, n'en cherchons pas trop. Outre que Snque, de 49 62, ne fut pas de l'opposition et que sa retraite mme fut discrte, il est facile de faire remonter jusqu' Euri pide certains dveloppements o l'on serait tent de dcouvrir des allusions directes. Il est vrai que les Romains, ds l'ge r publicain (cf. le Pro Sextio), taient exercs appliquer aux s ituations prsentes les tirades en apparence les plus anodines, et que les auteurs n'ignoraient pas que leur public avait l'oreille C) Le th. de S., p. 233.

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sensible. Mais de l composer, sur des sujets grecs, des pices clef, il y a un abme. M. Herrmann compare trs heureusement le ton des tragdies de Snque celui de YOdavie. Il a raison. UOctavie, le Caton de Materne : voil le vrai thtre d'oppos ition, ou de raction. Il n'y a pas s'arrter longtemps l'hypothse rationaliste qui fait de Snque un Voltaire avant la lettre : Les prtres ne sont pas ce qu'un vain peuple pense, ou bien cette autre hypothse, bien plus hardie, qui assigne au thtre de Snque une porte philosophique, qui en fait une sorte d'interprtation mystique et religieuse du stocisme : La philo sophie devait naturellement garder une place d'honneur dans le thtre d'un philosophe romain..., mais elle n'en est ni le centre,ni le but (x). Que les tragdies aient t une collection d'exemples destins, comme le Tlmaque, faire impression sur l'esprit d'un prince, ou qu'elles aient t des parodies : autant d'explications trop ingnieuses - ou trop naves, vraiment, qui ne tiennent pas compte des antcdents littraires de Snque. Celui-ci, est, Rome, hritier d'une tradition vieille de deux sicles. Non qu'il se soit donn, bien au contraire, pour un archasant ; mais il a restreint le choix de ses sujets ceux qui avaient t trai ts antrieurement, soit par les Latins, soit par les Grecs, vi sant avant tout mettre en valeur ses propres qualits d'cri vain, sa virtuosit potique. Snque en cela tait bien un homme de lettres : II a mlang ses drames d'autres lments que la posie pure : il y a vers les vrits morales. Les maximes poli tiques que les Romains ont toujours aim trouver dans leurs tragdies. Donnant libre cours sa tendance philosophique et aussi ses instincts de rhteur, qui, du reste, lui taient com muns avec tous ses contemporains,} 1 a fait de ses pices un tout complexe, mais o l'lment dramatique reste prpondrant (2). L'tude des sources des tragdies a donn naissance bien des divergences d'opinions. Et cela se conoit. Comme nous avons perdu, part quelques fragments, tout le thtre tragique des Romains et que nous ne possdons, des Grecs, que les trenteC) Le th. de S., p. 242. (a) Ibid., p. 246.

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quatre pices d'Eschyle,de Sophocle et d'Euripide, il est loisible chacun de supposer bien des choses et, l'hypothse une fois dfinie, d'en tenter, l'aide d'indices,, la dmonstration. M. Herrmann aprs avoir not les tendances diverses de la critique, reprend, pour chaque tragdie en particulier, l'examen du pro blme. Il formule, en fin de compte, les conclusions suivantes (*) : 1 Snque n'a pas de mthode gnrale et fixe d'imitation : tantt il procde par contaminatio comme dans le cas des Troyennes, tantt il n'a recours qu' un modle principal comme dans le cas 'Hercule furieux ou d''dipe ;tantt il se contente de sources dramatiques, tantt il leur joint des sources piques ou lyriques. Rien de plus libre et de plus capricieux que son choix. 2 Snque s'adresse de prfrence aux grands tragiques grecs, mais il ne nglige pas les archaques latins ; sa prdilection, parmi les premiers est pour Euripide. 3 Ovide est une source trs importante pour plusieurs des tragdies et mme en dehors de Mde. Mettre en lumire l'clectisme de Snque et la faon dont il a utilis des sources multiples, c'est, en somme, se faire le champ ionde son originalit. Seneca fu originale anche nel teatro , disait dj Marchesi (2). Que faut-il entendre par cette origina lit?M. Herrmann s'est efforc d'en marquer brivement les caractres : Loin de continuer la tradition des tragdies rh toriques, Snque a essay de donner ses uvres une profon deur psychologique plus grande que celle des tragdies de tous ses devanciers, y compris les Grecs. Il a voulu crer un genre nouveau, la tragdie purement dramatique et psychologique. Oblig de ne pas ngliger le spectacle et les parties lyriques, de laisser ses pices un caractre d'opra grande mise en scne, oblig aussi d'insrer dans ses uvres des descriptions et des sentences,il a du moins dissoci le lyrisme de l'action et plac l'intrt principal moins dans cette dernire que dans l'tude des passions. Aussi les grands tragiques franais, Corneille et Racine, ne s'y sont-ils pas tromps et l'ont-ils imit, non par routine, mais par raisonnement. En avance sur son poque en (i) Ibid., pp. 326-27. (a) Seneca, Messine, 1920 ; p. 228.

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matire de thtre comme en matire de morale, Snque avait crit des tragdies d'un nouveau genre d'o devait sortir notre tragdie classique (*). Qu'on excuse la longueur de cette citation. Elle me parat fixer exactement le point de vue de M, Herrmann, S'il considre que Snque est oblig de se plier certaines exigences, c'est que Snque, a selon lui, crit ses pices en envisageant l'ven tualit d'une mise la scne. Qu'il ait attribu une importance particulire l'lment psychologique ,c'est ce qu'un important chapitre de la suite du livre (p. 392-470 : ch. V. Les personnag es) dmontre, je crois d'une faon suffisante. Il ne faudrait pas, cependant, se mprendre sur l'exacte porte de ce chapitre. M. Herrmann a surtout mis en lumire le fait que Snque a tent quelque chose. Il ne se prononce pas explicitement du moins dans ce chapitre sur l'excellence du rsultat atteint. De toute faon, il est loisible chacun de nous de rester un peu sceptique. Puis-je avouer que, les rap procher des traits de morale et des Lettres, les tragdies de Snque ne m'ont jamais laiss l'impression d'tre, elles aussi, des uvres toutes remplies de la plus fine pntration psycholo gique?' Or, la thse de M. Herrmann suggre une comparaison dont les tragdies sonffrent beaucoup. Certes, personne ne criera au paradoxe, mais on sera tent de ragir. Snque est un moraliste plutt que ce que nous appelons aujourd'hui un psychologue. Il ne connat l'me humaine qu'en fonction des tendances de celle-ci accomplir Te bien et limiter les effets, des passions mauvaises. Ses traits comme ses lettres ont tous un destinataire, et celui-ci est suppos perfectible. Au cun, sauf le Nron du De dementia ; mais Snque feint de l'ignorer ou l'ignore rellement, n'est destin tre transform, par la force d'vnements terribles, en un hros de tragdie. Tous se meuvent dans une socit polie et mme la vie de salon ne leur est pas trangre. Ils pourront connatre chagrins, re vers, disgrces : l'intervention de Snque tendra toujours les ramener au calme, l'quilibre, la srnit. Snque sait que des crimes se commettent dans le monde. Nron en a mme O Le th. de S., p. 331.

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commis, tout prs de lui, d'pouvantables. Snque, ce que nous savons de sa vie le prouve, s'est trouv dsarm. Il les a accepts, subis comme l'invitable. Ses jugements sur les grands person nagesde l'histoire sont peu nuancs : Claude est un grotesque, Caligula un fou furieux, Tibre un coupe-ttes, Auguste un an cien partisan devenu un modle de clmence, de saintet, de justice scrupuleuse. D'autres apprciations sont empruntes par lui au magasin d'accessoires de la rhtorique : par exemple, tout ce qu'il dit d'Alexandre, le tueur d'hommes. La vrit est que le moraliste, chez Snque, ne s'intresse pas au monstrueux, tout ce qui dpasse la conception personnelle qu'il s'est faite de la vie humaine et de sa fin normale : le bien. Qu'on me passe une comparaison impertinente : dans notre socit mo derne, Snque et volontiers assum le rle d'un directeur de conscience, jamais celui d'un confesseur pour cas rservs. Encore moins a-t-il les instincts ou les curiosits d'un psychiatre : or, tant donn que la matire des tragdies, quelles qu'elles soient, est faite de repoussantes atrocits, si Snque avait voulu leur appliquer les mmes mthodes d'analyse que celles dont nous admirons l'efficacit dans les uvres en prose, il et d se muer en mdecin des fous. Il ne l'a pas fait ; il tait in capable de le faire. De l, peut-tre, le caractre quivoque en porte--faux, de sa psychologie dramatique, de sa morale mise la scne. Quant au tmoignage que constitue, en faveur de Snque,le fait qu'un Racine ou un Corneille se sont inspirs de son thtre, il faut reconnatre qu'il ne manque ni de valeur ni de poids. Mais ici M. Herrmann touche l'un des sujets qui restent, en somme, traiter dans leur ensemble : l'influence des tragdies de Snque sur le thtre classique franais ; sujet complexe , trs vaste, dans lequel interviendraient l'histoire littraire, avec ses dates, ses fiches bibliographiques, ses menus faits, ses enqutes fouilles, et l'histoire des ides, la notion des grandes lois de l'art dont le jeu complet et harmonis ne se dclanche que chez les gnies. Chacun des tragiques franais, a interrog Snque dans un esprit diffrent : suivant le degr de son ducation latine et l'tendue de son information (l'di tionutilise, mme, peut avoir exerc son influence !) ; suivant

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son got, sa sensibilit artistique ; suivant son dessein propre, l'un cherchant enrichir et assouplir sa langue (Rob. Gamier), l'autre empruntant des effets dramatiques (Corneille), un tro isime s'efforant non d'imiter, mais de corriger et de surpasser (Racine). Le rcit de Thramne est, par rapport aux conceptions actuelles de la scne tragique, malaisment supportable ; il apparat comme un chef-d'uvre qui le compare ses modles grec, latin ou franais, et 'pourtant Racine a emprunt tous. Bien entendu, il ne pouvait tre question, pour M. Herrmann, de s'chapper ainsi des limites de son sujet. Si nous avons, nous cass la corde, c'est que, on le concdera, un article de revue n'est pas une thse de doctorat. Je voudrais que l'on prist sa valeur le service que nous a rendu M. Herrmann en ramenant notre attention sur le thtre de Snque. Dans la seconde partie de son ouvrage, il a examin d'aussi prs que possible les l ments dont il se compose : les sujets, l'action, les ides, la forme... Sans doute la mthode analytique, l'abondance des rfrences et des renvois, enlvent ces trois cents pages un peu (ou mme beaucoup) du charme qu'on aurait prouv les lire si elles avaient t rdiges par un. Gaston Boissier. M. Herrmann a compos, au lieu d'un bouquet, un herbier. Il a mis notre dis position le jeu complet de ses tiquettes. Certains s'en plain dront... Mais la prcision d'un inventaire rpondait notre besoin d'tre une fois pour toutes, sur un sujet fort beau et fort vaste, exactement et compltement informs. *** VOciavie est une pice incerti audors. Elle offre pour nous cet intrt exceptionnel d'tre la seule tragdie prtexte que nous ayons conserve. Du point de vue critique un problme prime tous les autres : de quand date YOctaviet Voici la posi tion que M. Herrmann a adopte aprs un long et minutieux examen de toutes les donnes : La pice aurait t publie au dbut du rgne de Vespasien par un ami du philosophe Snque disciple qui aurait essay de venger la mmoire de son matre et de fltrir celle de Nron, tout en pastichant brillamment la

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manire de Snque dans un genre que celui-ci n'avait pas abord lui-mme (}). J'oserais proclamer de haut bon sens cette opi nion, si je ne devais dclarer en mme temps que je m'y rallie sans rserve, heureux d'avoir vu mon savant collgue approfond ir l'examen d'un question que je n'avais qu'effleure... Du point de vue littraire, il y a lieu de se demander qui a raison, de Vossius qui appelle VOclavie : omnium tragoedia ineptissima, ou de Vater, qui la jugeait la meilleure tragdie la tine existante (2). Le mrite de M. Herrmann est d'avoir fait table rase des prjugs, d'avoir tudi la pice en elle-mme et d'avoir recherch, en toute impartialit , quelle pouvait tre sa valeur. Les jugements impartiaux, en pareille matire, sont nces sairement modrs : uvre fort estimable , dit M. Herrmann, tragdie de conception hardie, vraiment moderne o l'intrt se porte la fois sur les caractres et sur l'action , uvre or iginale et prcieuse , bien plus vivante et plus intressante que les adaptations de drames grecs, tant donns les personnages qu'elle met en scne (3). Je suis frapp, une fois de plus, de l'importance que M. Herr mann attache la psychologie des personnages. Sans doute ai-je, nagure, forc la note en comparant ceux-ci aux marionn ettes d'un guignol (4), mais n'est-ce pas, d'autre part franchir les limites concdes l'indulgence que de rapprocher VOctavie de Brnice (6) ? Tout l'intrt de la pice de Racine se rsume, comme le pote lui-mme l'a dclar, dans la formule invitus invilam. C'est un drame sentimental. Racine savait, aussi bien que Pascal, que l'ambition seule peut avoir raison de l'amour. 0 Octavie, p. 103. (2) Cf. ibid., pp. 104, n., 105, n. 5 et p. 168, n. 5. Il serait amusant de grouper sous forme de stemma les apprciations mises sur VOct avie. La plupart drivent les unes des autres. (3) Oct., p. 168, passim, cf. p. 166 : Si le fonds de cette tragdie est trs suprieur sa forme, du moins celle-ci ne saurait empcher l'uvre de garder un rang estimable parmi les productions de la Muse latine. (4) Etudes sur Snque, p. 27. Je reconnais que M.H. tait en droit de me reprocher la vivacit de cette expression. (5) Oct., p. 117.

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Or qu'il s'agisse de Titus ou d'un autre, peu nous importe, si le langage des passions est vrai. Dans YOctavie, que voyons-nous de similaire? Vraiment, mme aprs avoir lu les pages si instructives et si suggestives dans lesquelles M. Herrmann s'est employ fouiller son sujet, je persiste trouver lment aire la psychologie des personnages de la tragdie latine : Nron est brutal, emport, sensuel ; Snque raisonneur, sententieux et aussi peu diplomate qu'il est possible ; Octavie est une vic time inonde de larmes. De quoi se plaint-elle et de quoi devonsnous la plaindre? D'tre rpudie? Mais aime-t-elle ce monstre de Nron au point de ne pouvoir se sparer de lui? Mais alors elle cesse d'tre, dramatiquement, intressante. Nous sommes en droit de penser : tant pis pour elle ! . De n'tre plus im pratrice ? Aucun de nous ne croit que ce soit l, pour une femme, le bonheur. D'tre voue la mort? Nous y voici. Mais ce dnouement, prvu et qui excite l'avance notre piti, est une consquence de l'attitude du peuple. Nron prend peur et frappe. Voil du reste, ou je me trompe, en quoi rside le vritable intrt du drame. L'opinion publique y fait retentir sa voix. Des maximes de Snque aux rflexions du chur, c'est la poli tique ou, si l'on prfre, la morale des princes qui concentre sur soi la meilleure part de l'attention. Cela devait plaire aux lecteurs du premier sicle, si l'on en croit l'auteur du Dialogus de oratoribus. L'Odavie dut avoir un certains succs d'actualit au lendemain d'une priode o chacun avait trembl. D'autre part Snque, avec Thrasa,l plus illustre des victimes de Nron, se trouvait veng. Souhaitons maintenant que M. Herrmann fasse bientt pa ratre le second et dernier tome du thtre complet de Snque, II y aurait lieu, dj, de signaler les mrites de son dition et de louer l'effort qu'il a accompli comme traducteur. Je me rserve d'y revenir, craignant, aujourd'hui, d'allonger indfiniment cet article, en principe simple compte rendu. Au reste, l'intrt d'une dition nouvelle, c'est le texte et les cent petits problmes qu'il soulve. M. Herrmann me pardonnera de n'entrer qu' une autre occasion dans le dtail des discussions philologiques. Paul Faider.