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La versification sans peine

L'hexamtre dactylique
A) Qu'est-ce?
Dactyle: Regarde tes doigts (), sauf le pouce : leur premire phalange partir de la paume est deux fois plus longue que les deux autres - du moins tait-ce apparemment le cas chez ceux qui ont utilis cette dnomination: ne va pas voir ton mdecin si tes doigts sont... vampiresques ou... boudins? Bref, un dactyle prsente une syllabe longue (symbolise par ) suivie de deux syllabes brves (symbolises par ), soit: hexamtre: il y a donc 6 (hexa) mesures (mtre) et le dactyle est quasi constant la cinquime mesure; les 4 premires peuvent voir les deux syllabes brves remplaces par une , donc devient (cette mesure s'appelle un sponde: ce terme vient du rythme lent -deux syllabes longues - utilis par les Grecs lors de leurs libations - , chant d'offrande de vin aux Dieux pour faire durer le plaisir?). Reste la sixime mesure: c'est soit un sponde, soit un dactyle catalectique (en grec: qui laisse tomber), donc une mesure: . Cette structure se nomme un troche. N.B.: il peut arriver - trs rarement - que le dactyle 5me soit un sponde. Tu comprends maintenant pourquoi une telle raret est dite alors spondaque... Tu as donc le schma suivant, en utilisant le symbole / pour sparer clairement les 6 mesures:

N.B.: la premire syllabe, forcment longue de chaque mesure, est plus marque, plus frappe, si l'on en croit le terme ICTUS utilis pour dsigner cette mise en valeur de chaque premire syllabe... Cet ICTUS ne sera indiqu que pour tes dbuts de nophyte, puisqu'il est constant. Il est plac ici sur un hexamtre rduit aux longues possibles:

Il t'est facile d'infrer de ce qui prcde qu'un vers de 17 syllabes est dactylique (Lucrce, I, v. 11):

(ICTUS (+) plac dessous pour plus de clart) un vers de 13 prsente tous les spondes possibles - sauf ici la dernire mesure, troche (Lucrce, I, 66)

Le numro de ces vers t'indique que ce n'est pas la solution pour savoir scander: de tels vers sont trop rares! Mais le rapport entre le fond et la forme est ici rythmiquement clatant... Bilan provisoire: La premire syllabe de la premire mesure est longue, les 5 dernires syllabes du vers te sont maintenant connues, en remontant partir de la fin du vers: dernire syllabe indiffrencie (longue ou brve, cela dpend de tes connaissances sur la quantit des syllabes en latin), la pnultime: longue, l'antpnultime: brve, la prcdente, idem, le cinquime partir de la fin: longue. En fait, une structure finale o l'on retrouve un lment identique, cf. MUTATIS MUTANDIS - c'est--dire en changeant ce qui doit l'tre - notre.... rime!: dactyle cinquime puis sponde ou troche. Reste la cerise sur le gteau pour le correcteur: la pause... il y a une pause (donc un blanc de mot correspondant un arrt au vu du sens, note // ), certains endroits privilgis de l'hexamtre: le plus souvent, au cinquime demi-pied: penthmimre (c'est ce que signifie ce mot grec!). parfois, au 7me demi-pied, donc, en toute logique: hephthmimre (ne t'trangle pas avec ces h tu sais bien que les grecs en sont drogus- prononce: ftmimr), voire au troisime demi-pied, trihmimre. trihmimre (Lucrce, I, v. 2 - je me charge, pour l'instant, des quantits des syllabes, donc des mesures):

NUS = 3me 1/2; nous avons donc en tout 3 demi-pieds. Remarque la virgule: il s'agit bien d'une pause. (l'ICTUS tant automatique je ne le donne plus!) penthmimre (Lucrce, I, v. 1):

TRIX = 5me 1/2; donc, 5 demi-pieds (de mesure!), avec pause...

hephthmimre (Lucrce, I, 6)

7me, avec pause.

Attention: cette pause peut aussi tomber entre les deux brves d'un dactyle... Ceci ne change pas sauf plus amples informations - la dsignation utilise... (j'entends ton soupir de soulagement...)

B) Les rgles de la quantit:


Comment scander sans ton cher dictionnaire? A l'oral, tu ne l'auras pas... (comptine bien connue!)... Nous nous contenterons donc des rgles de survie, strictement ncessaires: au fur et mesure de tes prgrinations, tu retiendras les quantits des finales en fonction du cas et de la dclinaison, voire des racines. Commenons par les syllabes longues: elles le sont par nature (par ex. prsence d'une voyelle longue, type l'ablatif singulier de la premire dclinaison ou le datif singulier en I des pronoms) ou par position (dpend de l'entourage phontique). Sont donc longues par nature les syllabes recelant: 1) une diphtongue - voyelle qui change de timbre en cours d'mission - type AU, AE, OE (sauf si elle est lide, cf. infra (= en-dessous)) 2) une voyelle longue, par ex.: (A)MA(RE), (DE)LE(RE), (AU)DI(RE), une voyelle issue de contractions: CO(GO) < COA(GO) ou d'une diphtongue: (IN)I(QUUS) < AE(QUUS) par position: toute syllabe entrave est longue (elle est entrave quand elle se termine sur une consonne - les petites barres indiquent les coupes... syllabiques: il faut raisonner sans blanc de mot): soit la phrase EST NOBILIS EST- NO- BI- LIS(ici, LIS serait suivi d'une voyelle, obligatoirement, sinon ce groupe ne peut rentrer dans un hexamtre dactylique: la squence: y est en effet impossible, cf. le schma gnral) Le E, bref par nature, est suivi de trois consonnes, dont deux avant la coupe syllabique, la syllabe est donc hyper-entrave par S et T, et est donc longue; NO est long par nature (cf. Gaffiot), le morphme de possibilit BI est toujours bref, LIS (nominatif sg) est bref par nature et devra le rester. Soit la phrase: EST IGNOBILIS ES- TIG- NO- BI- LIS Le E, bref par nature, est suivi de deux consonnes, dont l'une avant la coupe syllabique, la syllabe est donc entrave; I, bref par nature ici, est suivi de deux consonnes, dont l'une avant la coupe syllabique, la syllabe est donc entrave... Pourquoi cette attention la prsence d'une ou deux consonne avant la coupe syllabique? Prenons le cas de PATREM... la coupe syllabique tombe normalement entre PAT et REM, donc PAT est entrav, alors que sa voyelle est brve par nature (cf. PA-TER o le PA est bref!). Ce n'est pas pour autant, dans ce cas prcis, que nous soyons sr que PAT soit long. En effet, dans cet entourage phontique spcifique (occlusive + liquide), le pote, selon ses besoins, peut certes prononcer: PAT-REM (dans ce cas, PAT est long), mais aussi PA-TREM, et PA est... bref (les doctes appellent cela la CORREPTIO

ATTICA! Comme tu ne peux connatre le choix de l'auteur avant d'avoir scand le texte - moins d'tre trs fru en latin, auquel cas tu peux te dconnecter d'ici - FORTUNAS DOCTIORI ! - ne place des longues sur les syllabes entraves que si l'entourage phontique est contraignant. Pour toi, toute voyelle suivie d'une occlusive (ici: P, B, T, D, C, G), puis d'une liquide (L ou R) peut rester libre: ne note pas la quantit de la syllabe (je te rassure: le contexte - avec un peu de... logique - te permettra d'arriver la solution!) Sont donc brves: En gnral, les syllabes dont la voyelle est en hiatus, le h intervocalique ne comptant pas: donc, (AU)DI(O), le DI est bref; TU(US), le TU est bref; TRA(HO), le TRA est bref. Mais le gnitif singulier des pronoms est LONG: (A)LI(US) avec LI long Dans un mot polysyllabique (2 syllabes au moins), toute voyelle finale suivie d'une consonne autre que -S est toujours brve... (RAPPEL: la syllabe s'allonge si elle est entrave!) les lisions: le M est dbile en latin (sinon, comment expliquer que ROSAM ait donn: rose?); le H n'est pas aspir... Donc, Tout syllabe finale acheve par une voyelle (avec ou sans - M) ou une diphtongue, s'lide (donc disparat) quand elle s'appuie sur une voyelle (avec ou sans H) ou une diphtongue.

C) Les voiles secrets de la scansion


Faut-il tre grand clerc pour comprendre que, compte tenu du schma gnral, des trous dans la quantit des syllabes se comblent d'eux-mmes? Soit la squence: ? ; la syllabe en suspens ne peut qu'tre , car la squence est impossible! Au dbut d'un vers, ? : la syllabe en suspens ne peut qu'tre et la quatrime syllabe ne peut qu'tre , tant le dbut de la deuxime mesure... Comment procder pratiquement? Soit la scansion pour les nuls... (Il importe de savoir au moins reconnatre les syllabes et de ne jamais oublier: dactyle ( ) ou sponde ( ) ; en dehors de blocs de 2 ou 3 syllabes, point de salut!) 1) liminer les lisions. 2) Puis commencer... par la fin: / / (la dernire peut-tre ) les 5 dernires syllabes - donc les deux dernires mesures - sont par dfinition rgles: il s'agit du dactyle cinquime, et de la dernire mesure, soit sponde, soit troche, ce qui ne change rien au nombre de syllabes concernes. En cas de doute, de toute faon, la syllabe pnultime est longue. 3) Pour le dbut, retenir dans sa petite tte que 12 syllabes avant: 4 dactyles 11 syllabes avant: 3 dactyles, 1 sponde 10 syllabes avant: 2 dactyles, 2 spondes 9 syllabes avant: 1 dactyle, 3 spondes

8 syllabes avant: 4 spondes (Les rencontres les plus frquentes tant entre 11 et 9 syllabes, bien sr, sinon, ce ne serait pas drle - et cela sentirait l'artifice...) Appliquer alors nos quelques rgles, en faisant, le cas chant, des allers et retours sur le vers, jusqu' ce qu'il rponde exactement aux critres du schma gnral:

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