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L'IDAL TYPE DE L'INDIVIDU HYPERMODERNE : L'INDIVIDU PERVERS ?

Eugne Enriquez

in Nicole Aubert L'Individu hypermoderne


rs | Sociologie clinique
2006 pages 39 57

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Enriquez Eugne , L'idal type de l'individu hypermoderne : l'individu pervers ? , in Nicole Aubert L'Individu hypermoderne rs Sociologie clinique , 2006 p. 39-57.

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Lidal type de lindividu hypermoderne : lindividu pervers ?

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Lindividu hypermoderne est, de plus en plus souvent (cf. ce propos louvrage de Charles Melman, Lhomme sans gravit, exemplaire de cette tendance), identifi lindividu pervers. Celui-ci voudrait jouir sans entrave, jouir tout prix. Il porterait le narcissisme son acm (en tmoigne le livre maintenant classique de Christopher Lasch [1979]), naurait que le souci de soi pour reprendre la belle formule de Michel Foucault (1984) et serait prt utiliser lautre comme objet en le soumettant son propre dsir. Il raliserait ainsi le discours nonc, ds le dbut du XIXe sicle, par le philosophe politique libral franais Benjamin Constant qui, dans son texte sur la libert chez les anciens et les modernes (1819), dclarait que, contrairement aux anciens Grecs qui dfinissaient lhomme comme un animal politique exerant sa libert en intervenant directement dans la vie de la cit (tout au moins dans la polis athnienne ) ce que ne pouvaient faire les femmes, les mtques et les esclaves , les individus modernes ne seraient intresss que par la scurit dans leurs jouissances prives et ne respecteraient que les

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institutions qui leur garantiraient une telle jouissance . Lindividu hypermoderne ne serait donc que la concrtisation ultime de lindividu moderne, issu du sicle des Lumires et de la Rvolution franaise, qui naurait de dsir qugoste (gosme individuel ou groupal) et qui aurait, tout au long du XIXe et du XXe sicle, tent de se librer des contraintes sociales et du collectif. Il aurait connu des difficults raliser un tel programme, compte tenu du rle jou par les classes laborieuses, par le proltariat qui stait organis et qui avait pu ainsi obtenir des droits sociaux. Il avait d, en outre, lutter contre la monte de ltatnation qui, dans ses variantes de ltat total nazi ou de ltat totalitaire sovitique, avait essay de transformer lindividu en une personne compltement assujettie ltat (dans cette conception, lindividu serait fait pour ltat et non ltat pour lindividu) ou encore, dans son avatar dmocratique, stait transform en tatprovidence, revtant les figures fantasmatiques du pre bienveillant et de la mre protectrice. Dans ce dernier cas, ltat assurerait chaque individu et au peuple tout entier la possibilit de vivre dans un ensemble pacifi, ayant thoriquement comme seule fonction, ou au moins comme fonction principale, de favoriser le dveloppement, voire le bonheur, de tout un chacun. Il tait parvenu, dans les vingt dernires annes du XXe sicle, apparatre, avec lapparition dun nouveau libralisme mondialis, comme la seule figure emblmatique et comme le rfrent suprme, les collectifs stant progressivement dlits et les tats ayant renonc (au moins dans les pays occidentaux) symboliser les nouveaux sacrs transcendants et tant devenus des tats modestes (Crozier, 1987). Nous vivrions donc lre de lindividualisme triomphant, achevant ainsi le travail de la privatisation pour reprendre le terme de Cornlius Castoriadis (1975) qui dsignait ainsi la nouvelle centration de lhomme sur lui-mme et sur les groupes auxquels il veut bien appartenir, groupes dailleurs fluctuants suivant ses dsirs , et mettant au premier plan cette jouissance dont Aristote disait dj quelle tait plus importante que la proprit. Il ne peut tre question, dans ce texte bref, de se prononcer sur la continuit entre lindividu moderne et lindividu hypermoderne. On sait que cette thse est fortement combattue par les tenants dune discontinuit, qui ont propos, pour caractriser nos socits, lappellation de socits postmodernes (Lyotard,

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1974) dans la mesure mme o les socits dveloppes actuelles auraient fait le lit des grandes notions qui taient lorigine de nos socits modernes (en particulier lexistence des grands rcits : celui de lmancipation humaine, du progrs, de limportance de ltat ou de la religion comme lien social ou moral prpondrant). Nous serons donc, comme les nouveaux tats, plus modestes, et nous essaierons simplement dexaminer sommairement les diffrences qui peuvent exister entre les socits modernes et les socits hypermodernes ou postmodernes, en noubliant naturellement pas la question qui est au centre de notre propos : le prototype de lindividu hypermoderne (ou postmoderne) est-il effectivement lindividu pervers, assoiff de jouissance individuelle ? Les socits contemporaines sont, comme les socits de la modernit et sans doute plus encore, fascines par lessor de la science et de la technologie. Les technosciences (car la science fondamentale, malgr ses progrs, est moins lobjet dattention) se dveloppent une vitesse tonnante. Il suffit pour pointer ce phnomne de mesurer les avances des techniques de linformation et des communications, ainsi que des biotechnologies, qui prfigurent un avenir la fois prometteur et inquitant. La rationalit instrumentale est partout au poste de commande (sauf dans lart de gouverner, qui semble dfinitivement rtif toute rationalit). Limage dune cyberntique applique au gouvernement, qui paraissait possible au premier temps de la mise au point de cette science et alors que lide mme de cyberntique impliquait directement lintervention dans les affaires de la cit, sest estompe. Il suffit de se souvenir du rle du gubernator , dj prsent dans les socits antiques, pour penser que le dsir de gouverner rationnellement sest manifest dans la pense occidentale depuis son aube. Elle est prsente aussi bien dans la production des outils et des machines, que dans lconomie (devenue de plus en plus mathmatique) et dans la construction des divers indicateurs sociaux. Certes, on fait parfois tat de limportance, dans la vie humaine et sociale, de facteurs affectifs et inconscients (nous y reviendrons), mais ceux-ci noccupent encore quune place limite dans la pense et dans les applications scientifiques. Cette dominance du mode de raisonnement instrumental sera reprise, plus loin, en tant que ce dernier peut tre considr comme un des fondements de la perversion sociale.

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Les grandes villes, signe de la modernit aux dires de Baudelaire (1869), qui en fut un des chantres, et de Walter Benjamin (1955), ont continu se dvelopper et les campagnes, sauf exceptions, tre dsertes. Les villes tentaculaires (expression du pote mile Verhaeren) occupent un espace chaque jour plus tendu. Mexico, Le Caire, Sao Paulo, Bombay, etc., en sont la preuve vivante. Les villes europennes et amricaines, de leur ct, se dotent de faubourgs, de banlieues, de villes-satellites, qui obligent penser en termes dagglomration et non plus de ville. Ces deux exemples tendent montrer que notre nouveau monde ne fait quamplifier certaines caractristiques de la modernit. Par contre, dautres exemples militeraient en faveur dune rupture entre notre monde et celui du XIXe et de la premire moiti du XXe sicle. numrons-les rapidement. Le capitalisme est de moins en moins industriel et de plus en plus financier. La vieille quation classique de Marx : A (argent) marchandises A (argent) commence dprir et tre remplace par A A (largent permet directement de faire de largent, grce tous les marchs spculatifs et au rle de plus en plus important de la bourse). Le destin de la France ne se fait pas la corbeille , disait de Gaulle. Cette formule ne rend plus compte de la ralit. La guerre frontale (au moins entre nations dveloppes) sest transforme en guerre conomique, moins coteuse directement en vies humaines mais qui se traduit par dautres cots, notamment sociaux : augmentation du stress, monte des dpressions, dveloppement du chmage et de la placardisation, inquitude et angoisse gnralises devant le futur. On craint moins dtre tu physiquement que psychiquement. Lhomme producteur, le travailleur, figure centrale de la modernit ce qua bien mis en vidence Ernst Jnger sefface lentement mais inexorablement pour laisser sa place lhomme-consommateur. Le destin des socits, dans tous les pays dvelopps, est suspendu la consommation et sa relance continue. Aussi le travail est-il en train de perdre sa valeur de grand intgrateur social (Barel, 1990), favorisant le dynamisme et la cohsion de la socit ; lobtention de richesses (sans travail pralable) ncessaire une consommation outrancire (de vtements, de produits de beaut, de transports et de loisirs) devient le rve de chacun. La publicit de la Franaise des jeux trouve, en France, un grand cho dans un public qui joue toutes les formes de loto ou de grattage de numros. Le surgissement de lhomme consommateur de

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masse impnitent va donner la recherche de la jouissance ltayage dont elle avait besoin. La transformation des tats souvent omniscients et omnipotents, dj voqus, en tats modestes assurant la rglementation sociale, laisse les individus de plus en plus libres de leurs dsirs (lindividu nest plus simplement une personne dote de droits civils, de droits politiques, de droits sociaux, il devient galement un sujet qui a des droits psychiques, moraux (droit la dignit) culturels (droit la culture pour tous). De plus, lindividu peut exercer sa sexualit hors mariage et/ou avec des personnes du mme sexe, ce qui tait puni ou honni il y a encore une trentaine dannes. Lhomme a des droits, mais il a de moins en moins dobligations. Toute contrainte sociale peut donc tre vcue comme la marque de la rpression. Ces exemples, non exhaustifs mais probants, nous amneraient estimer que notre monde est diffrent de celui inaugur par la Rvolution franaise. Plus complexe et moins dcisif est le constat nonc, en particulier par Lyotard (1974), de la disparition des grands rcits . En effet, si lon ne peut qutre daccord avec lui (et avec dautres, de la mme tendance) en ce qui concerne le rcit religieux, celui du progrs indfini, celui de lmancipation humaine, on peut, bon droit, se demander si ces rcits nont pas simplement t remplacs par dautres. La religion catholique a perdu de son impact car ses prceptes sont rarement suivis. Nombre de chrtiens ignorent les injonctions du pape propos de la sexualit libre et de lavortement. Pourtant, on assiste un renouveau catholique avec les glises pentectistes. De plus, on voit prolifrer sectes et gourous, annonciateurs du New Age . Le dsenchantement du monde (Weber) a laiss bien des hommes dsorients et tout prts adhrer de nouvelles formules religieuses, qui ont le charme de la nouveaut, prennent en charge langoisse et fonctionnent comme des dispositifs de rassurance narcissique. Les croyances nont pas disparu, elles se sont multiplies, et elles noncent parfois plus dinjonctions que les religions traditionnelles. Et encore, nous ne citons pas, concernant les religions traditionnelles, lapparition dun islamisme et dun judasme intgristes. Puis de nouveaux sacrs sont apparus : largent, prenant la forme dun ftiche sacr, ador par la plupart et qui gouverne le sort des nations et des individus ; le sexe transform en idole

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laquelle chacun soit se soumettre ; la scurit, exigence profonde de tout le monde qui veut tre protg de tous les alas de la vie (non seulement des voleurs et des assassins, mais aussi de la pollution, de la canicule, etc.) ; la sant, transforme en proccupation constante des populations depuis linvention de nouveaux mdicaments miracles (antibiotiques, anxiolytiques, antidpresseurs) et les succs de la chirurgie (de la microchirurgie la chirurgie esthtique). Tout le monde veut tre en bonne sant, cest--dire jeune et beau, si cela est possible. La naissance et la diffusion de ces nouveaux sacrs, ainsi que leur ascendant sur les penses et sur les conduites des sujets contemporains, militeraient en faveur dun prolongement entre le monde de la modernit, telle quelle tait conue jusquaux annes 1970, et notre monde contemporain, ou dun chiasme entre ces deux mondes. En dfinitive, les proprits de notre civilisation occidentale, releves jusqu prsent dans ce texte, ne nous permettent pas de nous prononcer valablement en faveur de lune ou lautre des deux thses en prsence : postmodernit ou hypermodernit ? On peut mme, bon droit, se demander si nous ne sommes pas en face dun problme dfinitivement indcidable. Et cela dautant plus que dautres attributs que ceux mentionns auraient pu tre souligns. Aussi nous semble-t-il plus juste de ne pas nous appesantir sur une opposition, qui fait et fera sans doute encore couler beaucoup dencre sans aboutir des rsultats probants, et nous contenter de ce que lexploration dun certain nombre de caractristiques (certes fondamentales) nous a rvl : la construction dun monde o le dsir individuel, appuy sur la technoscience et la rationalit instrumentale, la solitude et le narcissisme subsquent, apparat prdominant par rapport des valeurs collectives profondment intriorises par chacun, qui se prsentaient sous forme de lois quasiment naturelles et qui guidaient alors aisment nos attitudes et nos conduites. Malgr tout, le rsultat nest pas mince qui permet de percevoir le dlitement des institutions contraignantes et laffermissement du dsir et des valeurs individuelles (ou groupales, ou tribales). Pourtant, si certains lments sont apparus confortant lhypothse de lmergence et de la suprmatie dun individu pervers assoiff de jouissance et pouvant, pour ce faire, utiliser lautre comme objet susceptible de donner naissance un monde de la

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rification gnralise , force est de constater que notre propos, sil sen tenait l, pourrait tre tax, bon droit, de quelque lgret. Il faut donc poursuivre cette rflexion en explorant les divers lments constitutifs de la perversion, et examiner sils sont seuls structurer les comportements et sil nexiste pas, au sein de notre socit, dautres tendances et dautres comportements mettant en doute ou nuanant une telle vision des choses. QUELLES SONT DONC LES CARACTRISTIQUES DE LA PERVERSION ET QUELLE EST SON INSCRIPTION SOCIALE ? Le dsir et la loi
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Sade la mis en vidence, les psychanalystes en ont tmoign, lindividu pervers nest pas un homme qui se dsintresserait de la loi ou qui ne la connatrait pas. Bien au contraire, il peroit bien, intellectuellement ou affectivement, les lois sociales, et il sait que, mme si certaines peuvent tre critiques, elles sont indispensables la cohsion sociale et la reconnaissance de laltrit. Mais, justement, de cette socit, telle quelle est donne au plus grand nombre ou apprhende par lui, il ne peroit que laspect de barrage lexpression de son narcissisme total, non critiquable, et la manifestation de ses dsirs. Sil existe une loi (et elle existe incontestablement pour lui), elle ne peut tre que la loi de son dsir. La force du dsir est la loi, et il nen est pas dautres, puisque ce sujet veut exister en dehors des limitations imposes ou acceptes par les membres de la socit. On peut dire que, pour lui, la socit na pas la moindre densit, est pratiquement invisible. Les autres ne sont que des fantoches dont il devrait pouvoir user et abuser sans limites. Sil accorde parfois quelque intrt la socit dans laquelle il vit, cest dans la mesure o elle lui donne des droits, chaque jour plus nombreux (certes, cela ne lui suffit pas parce quil voudrait avoir des droits infinis, le droit dit Sade de se comparer Dieu), et quelle oublie de lui rclamer des devoirs. Il sait utiliser les liberts que la socit lui accorde et les tourner son plus grand profit. Ici, il faut marquer une diffrence entre le pervers quelconque et le grand pervers. Le grand pervers a envie de transgresser les lois sociales, bien plus, de fonder une autre socit, une autre organisation, dans laquelle ses dsirs pourraient trouver leur satisfaction sans

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limites (telle la socit des amis du crime imagine par Sade). Le grand pervers est celui qui cre des organisations, des normes, des rituels, des procdures, ayant pour fonction de mettre bas ceux que le tout-venant accepte. Ses dsirs, immenses, doivent tre renouvels constamment car il ne connat pas la satit. Il nest donc pas seulement contre les lois particulires, il dfie la loi fondamentale qui structure toute socit (celle qui nonce la diffrence des sexes et la diffrence des gnrations le principe gnalogique tudi par Pierre Legendre et la prohibition de linceste), et celle qui nonce que le lien social et lexistence de lautre ne doivent pas tre mis en question, mme si elle noffre pas toujours le mme visage dans toute socit. Se voulant Dieu, il ne peut se vouloir quauto-engendr et refuse toute filiation. Il vise donc la destruction de tout ce qui peut tre considr comme sacr. Bien plus, il se nourrit quotidiennement de sacrilges et de blasphmes. Ce faisant, il prend un risque majeur. Dchaner des lments qui, un jour peut-tre, se retourneront contre lui. Et sil a des compres, il na pas damis. Ses acolytes pourront, sans vergogne, lutiliser contre sa volont sil manifeste le moindre moment de faiblesse. La socit quil a cre nest en rien une socit, elle nest quun agrgat de dsirs individuels qui peuvent entrer en antagonisme et dgnrer en violence pure. Le pervers quelconque nest pas m par de telles ambitions. Le got de la hauteur nest pas son apanage. Il ne veut rien transgresser. La loi structurante de la socit, il peut sen accommoder ou en faire fi, sans trop se poser de questions. Pour lui, rien nest sacr sauf sa jouissance immdiate. Il est donc non pas contre la loi, mais contre les lois particulires qui le brident. Il veut du plaisir tout de suite, il vit dans lphmre et il ne veut pas contribuer la cration dun contre-monde. Il veut devenir riche sans travailler, liminer les autres en risquant le minimum, avoir des filles faciles ou les torturer et les tuer pour exprimer sa puissance ou son dgot, se complaire aux drogues dures car elles lui permettent de ne pas ressentir son impuissance, fuir dans un monde irrel, ou encore calmer sa propre angoisse existentielle. Sil veut jouir tout prix, cest pour tre semblable ce qui lui semble tre le modle social dominant. Il est incapable de sublimation alors que le grand pervers peut parfois sublimer dans des tches rputes impossibles. Aussi notre socit de la vitesse, de lurgence, qui privilgie linstant prsent, qui noffre plus gure de valeurs communes mais des sries de valeurs diffrentes

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Le dni de la ralit Tout pervers tend dnier la ralit, cest--dire la castration symbolique qui fait de lui un tre humain, la filiation, lexistence des autres, lordre des gnrations et des sexes. Mais il utilise toujours le processus de clivage. Autrement, il sombrerait dans la psychose. Le dsaveu le guide ( Je sais bien mais quand mme ). Ce qui lintresse, cest le substitut, le ftiche, nouveau sacr pour lui, que celui-ci soit largent, le sexe ou une chaussure idoltre. Il nie dautant plus facilement une partie de la ralit que celle-ci ne se prsente plus gure de faon monolithique. Le monde est devenu (au moins partiellement) relativiste, sceptique et cynique. Il sera donc comme lui, quil soit grand pervers ou pervers quelconque , parce que a larrange et que, de toute manire, il est soumis ses injonctions. Comment penser que le monde a un sens ou que du sens soit ncessaire au monde puisquil doit toujours changer (le changement est linjonction princeps), sadapter, tre flexible, agile, penser un jour ce quil doit rfuter le lendemain, tre rentable pour ne pas tre placardis ou licenci, trouver des justifications plutt que de solides arguments, tre performant de faon constante ? Comment pourraitil croire quil vit dans un ensemble ayant une histoire et quil participe cette histoire, puisquon lui dit de perdre la mmoire, de ne pas se soucier du pass, de ne pas anticiper le futur car il

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suivant les groupes auxquels on appartient, qui encourage la comptition, la rivalit et donc le plaisir goste, est-elle plus favorable la multiplication de pervers quelconques que de grands pervers. Un chef harclera ses subordonns et les mettra en tat de stress pour se sentir important et non pas parce quil nourrit de grands desseins. Un mari battra sa femme, un pre ses enfants parce que cela est facile. Le pervers quelconque nest quun petit homme caricature du grand. Il ne vit que dans lapparence, dans lintensit, mais il ne cre rien ; il ne fait que dtruire ou sautodtruire. Naturellement, comme pour le grand pervers, lautre doit tre un simple instrument de sa jouissance, mais il lui est surtout indiffrent. tre un pervers quelconque est la porte de nimporte qui, dans une socit en proie au dlitement. Il vise tre conforme, non tre exceptionnel. Cest sans doute pourquoi cette ethnie construite tend se dvelopper.

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La structuration du monde Trois lments sont prendre en considration : le mode de perception, le mode de rapport au monde et le mode de pense qui en rsulte ou qui les accompagne. Le pervers ne sintresse qu ce qui a de la visibilit. Aussi, le sens le plus aiguis chez lui sera le regard. Il veut voir tout ce quil est possible de voir. De ce point de vue, le panopticon de Jrmie Bentham est le dispositif

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ne peut rien en attendre ? La fameuse phrase de saint Augustin : Le prsent du pass cest la mmoire, le prsent du prsent cest lattention, le prsent du futur cest lattente ne peut que lui tre trangre puisquil est dmuni de mmoire et quil nattend rien de particulier. Quant la phrase du Talmud : Souviens-toi du futur , elle ne peut lui tre quincomprhensible. Tout est bris, toute cohrence en alle , disait le pote mtaphysique John Donne, auquel quelques sicles plus tard Frdric Nietzsche rpondait : Le dsert crot. Quand le dsert sinstalle, le mirage survient. On ne sait plus alors ce qui est rel. Et donc, la question de la ralit svanouit. Seuls quelques lments de la vie quotidienne rappellent le pervers la ralit. Le reste (lessentiel) na plus qu tre la simple projection de sa pense et de son dsir. Le grand pervers, dont le prototype dans notre contemporanit est le technocrate ou le stratge subtil, se mettra alors croire plus ses calculs, ses quations, ses modles, qu ce quil voit. Le monde devient abstrait. Il nest plus quune fort de concepts, de paradigmes, de formules, de machines sophistiques. La victoire de la rationalit instrumentale, les progrs des technosciences ne peuvent que le bercer dans cette illusion. Quant au pervers quelconque , il tchera de faire de son petit monde un monde qui lui convient, avec ses loisirs, ses drogues, ses jeux, ses sports et ses extases. Il vivra journe aprs journe, dans lobsession de la plnitude : rire le plus souvent, se divertir constamment (et dautant plus que les autres en feront les frais), subir le moins de souffrance et obtenir le plus de plaisir possible, puisque le lendemain peut tre catastrophique. En dfinitive, en vivant dans linstant, il croit assurer sa survie, sa puissance. Il ne se rend pas compte quen niant la ralit, il est en train de se nier lui-mme. Le pervers quelconque est travers par la pulsion de mort, et cette pulsion a quelque chance, en fin de compte, de lui enlever la vie.

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dlite pour le pervers, puisquil permet de voir tous les mouvements des dtenus sans tre vu lui-mme. Aussi veut-il avoir affaire un monde transparent, sans voile, sans un au-del du miroir , quil peut percer de son regard et apprhender dun coup dil, ce qui autorise le dploiement de sa matrise. Ce qui est invisible, opaque, difficile cerner, ambivalent ou encore ambigu, il ne le peroit pas et ne veut pas le percevoir, car la rvlation et lacceptation dun tel ensemble mettraient en cause la souverainet de son regard. Lewis Carroll avait bien peru, lui qui aimait tellement la photographie, quun monde totalement transparent serait invivable chacun pouvant voir chez autrui justement ce que lautre veut maintenir cach, masqu. Plus de secret pour celui qui peut tout regarder et une emprise totale sur les autres. Ce que montre magistralement Georges Orwell dans 1984. La socit contemporaine qui a donn une telle place au spectacle ( la socit du spectacle est en marche, nous avait prvenus Guy Debord), au cinma, la tlvision, na pu que favoriser le rgne du regard. Le monde est fait, dans ces conditions, pour tre vu, pour tre la pleine disposition de celui qui le regarde, et non pas pour tre compris. Le sens sefface dautant plus que le regard saffirme. La socit du regard ne peut que renforcer la pente perverse des individus, qui soit veulent matriser le monde, comme il a t dit plus haut, soit le percevoir de loin dans un flot dirralit (on ne sait plus ce qui appartient la ralit ou au spectacle). Bien plus, une partie de la ralit (ainsi les massacres en Afrique) ne devient quun spectacle comme un autre, qui ne met en marche aucune motion. Si lon noublie pas que ce qui tait auparavant invisible la partie de lintime, de lintriorit de chacun est dsormais sollicit pour sexhiber sur la scne publique (principalement la scne tlvisuelle ou encore la scne littraire), on comprendra que celui qui tiendrait son invisibilit soit rejet, mis de ct, voire suspect de quelque crime imaginaire. La nudit physique, sociale et psychique, est le mot dordre. La plupart ne veulent pas se rendre compte que cette nudit sonne le glas dune socit dans laquelle chacun bnficiait de dispositifs protecteurs. Les enveloppes doivent tre enleves. Chacun doit pouvoir tre la disposition des autres. Ce sont donc les meilleurs pervers qui tireront profit de la situation. En effet, le pervers afft (si on peut se permettre cette qualification) pourra mettre profit cette connaissance des autres pour dvelopper son emprise sur eux, pour les soumettre sa volont

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de jouissance, les harceler (dveloppement du harclement et du mobbing), les mpriser, les dconsidrer. Si, de plus, il sait utiliser le mode de rationalit instrumentale, il pourra les dominer, les exploiter le plus tranquillement possible. Cela dautant mieux que les collectifs se sont vids ou dlits, que chacun est spar des autres, que chacun ressent la fatigue dtre soi (Ehrenberg, 2001) et quil ne possde pas les moyens de se protger tout seul, son moi-peau tant devenu trop fragile. Ainsi, si le monde est spectacle, il est possible de bnficier du spectacle sans problmes. Peut-tre dautant plus que le pervers, lui, plus avis, a su riger des cuirasses, adopter les attitudes et les rles les plus adapts la situation, dvelopper une pense comme si (as if) ou ne mettre en avant quun faux self , pour reprendre le concept de Winnicott. Se mettre labri du regard perforant des autres, pouvoir les regarder (et se comporter avec eux) comme de simples outils (favorisant lrotisation gnralise des rapports sociaux) et non comme des tres part entire avec qui on peut parler, entamer un dialogue, que lon peut accueillir, voil ce qui meut le pervers. Lautre est un ennemi, un rival, un indiffrent. Cest peine sil existe, et sa disparition (aux yeux des pervers) ne gnerait personne. Si un tel mode de pense et de conduite peuvent dominer, cest aussi naturellement parce que les surmoi et les idaux collectifs (vraiment collectifs car partags par le plus grand nombre) ont progressivement disparu, comme nous lavons not. Aussi apparaissent de nouveaux individus pratiquement sans surmoi, sans idal du Moi (sauf ces idaux qui entranent la rivalit : largent, le sexe, la scurit, la sant), et qui font de leur dsir et de leur plaisir le paradigme de leur vie. Lensemble de ce qui a t avanc jusquici irait donc dans le sens de la gnralisation de conduites perverses dans nos socits. Pourtant, dautres lments ne nous semblent pas cohrents avec une telle caractrisation. En particulier, si lon examine le discours pervers, pierre angulaire de la perversion car il nest dhomme que de parole comme disait si bien Montaigne, le doute nous vient. Si les grands pervers (technocrates et stratges) contemporains parlent toujours raisonnablement au nom dune raison transcendantale, sacre, rarement combattue depuis sa perce au Sicle des lumires, sils se complaisent dans labstraction, sils ont recours au dterminisme absolu pour expliquer les phnomnes, sils font appel aux mathmatiques pour tenter de

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prouver leurs dires, sils veulent abolir le hasard et parvenir une matrise totale (ce qui relve de lesprit mme du discours pervers tel que nous le connaissons depuis luvre de Sade), les pervers quelconques semblent fort peu conduits par de tels principes. Certes, la seule loi est toujours celle de leurs dsirs, mais ils sont plus conduits par la pulsion que par la raison et ses ingrdients. Ils fonctionnent plus loccasion (au kairos comme le nommaient les Grecs) qu la programmation, ils sont peu obsds par les besoins dorganisation et par lapplication de rgles strictes (mme sils ont labor des normes), ils ne sont gure obsds par leur rapport la causalit. Le paysage pervers se brouille, et lon doit se demander sil ne mrite pas dtre affin ou recompos. Une autre question vient lesprit : et si bien des comportements numrs ne venaient pas seulement, comme le pense Gunther Anders (1988) la suite de Benjamin, dun dcalage entre notre puissance technique et notre puissance personnelle ou groupale et ce que nous pouvons nous reprsenter ? Notre reprsentation du monde et des consquences de nos actes est de plus en plus complexe, ambivalente, voire floue, dans un univers o les points de repre manquent. Quand un chef militaire ne veut dtruire que des cibles dfinies, est-il capable dimaginer ce quon appelle hypocritement les dsastres collatraux ? Quand des copains violent une jeune fille, mesurent-ils la catastrophe psychique quils peuvent provoquer ou cdent-ils simplement lair du temps qui nonce que tout le monde doit satisfaire ses dsirs sexuels, et une vision des filles comme putes ne dsirant quassouvir leurs propres penchants ? Cette question, mme sil est difficile de lui donner une rponse assure, mrite incontestablement dtre pose. Lindividu contemporain est-il vritablement en mesure davoir des reprsentations cohrentes lamenant une certaine vision des choses et des conduites prcises, comme le pensent certains psychologues sociaux ? Rien nest moins sr et les causes sont toujours difficiles cerner. Cela nous amne une autre question laquelle on peut donner une rponse : peut-on vraiment parler dindividus pervers ou sagit-il seulement dindividus pousss adopter une position perverse du fait de lvolution de la socit vers la rivalit et la dconsidration gnralise ? Ou encore, ne peut-on pas faire lhypothse quil existe, dans tout un chacun, des dispositions

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perverses (comme, dailleurs, des dispositions paranoaques ou obsessionnelles) qui sont particulirement sollicites par le fonctionnement social ? Si des individus particuliers peuvent sans doute ressortir une structuration perverse essentielle, une nation peut-elle ntre compose que dindividus pervers (ou paranoaques par exemple) ? Ainsi, les Allemands, sous le rgime nazi, taient-ils tous des hommes structurellement pervers, dsireux de faire du mal, de tuer le maximum de juifs et de jouir de lhumiliation et de lanantissement de leurs ennemis, ou des hommes ordinaires, des fonctionnaires obissants, rendus incapables de penser par eux-mmes, comme lont montr Charles Browning (1992) ou Hanna Arendt (1963) ? Rappelons-nous que Sade, sil a parfaitement dcrit la perversion, sil lui a donn ses titres de noblesse, sil a manifest certains comportements licencieux, a, les rares fois quil tait en libert, montr sa tolrance, son intrt pour les autres, et sa gentillesse. Il possdait certainement quelques caractristiques perverses (sinon, il naurait pu les mettre si bien en vidence), mais il ne les a jamais actualises, et cela dans un contexte qui lui aurait permis de se comporter comme un bourreau. Souvenons-nous aussi des surralistes, Andr Breton et Paul Eluard, qui ont remarquablement dcrit, dans leur ouvrage LImmacule Conception, les diffrentes modalits de la dmence, tel point que chaque chapitre semble tre crit par un pervers, un paranoaque ou un obsessionnel. Aussi est-on amen penser que chacun dentre nous (certes, cette pense est drangeante) recle en lui toutes les possibilits pathologiques (de mme que chaque enfant, sa naissance, est prt apprendre nimporte quelle langue), et que cest le contexte social qui amne souligner, faire merger certains types dhommes, et les rcompenser sils se conforment. Certaines structures sociales seraient donc mme doffrir des modles, autoriss et prescrits, de personnalit. ce moment de la rflexion, un doute surgit. Ne sommesnous pas en train de substituer une causalit sociologique (bien que nous ayons fait preuve de prudence scientifique en notant que certaines structures sollicitaient plus certains types de personnalits que dautres) une causalit psychologique ? Pour ne pas tre entrans dans ce chemin qui ne mne nulle part , ne sommes-nous pas obligs dexaminer certains processus sociaux, non encore mentionns, qui permettraient de nous confronter

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un paysage plus nuanc de nos socits et donc des individus qui la composent ? Sans vouloir tre complet (et comment dailleurs une telle ambition ne manifesterait-elle pas une jactance insupportable), deux caractristiques fondamentales de notre univers doivent tre mentionnes fortement : nous vivons dans une socit du risque (Beck, 1986), qui ne donne pas tous les mmes possibilits (Bauman, 1999) et dans une socit o la rsistance, mme si elle est moins visible, se manifeste tous les jours, et o de nouveaux projets slaborent. NOUS VIVONS DANS UNE SOCIT DU RISQUE QUI OFFRE DES POSSIBILITS DIFFRENTES La violence directe est partout : celle lie au culte des sports (violence dans les stades, autoviolence par dopage chez certains grands sportifs qui ne se rendent pas compte des effets long terme de linjection de certains mdicaments censs amliorer leur performance) ; celle lie la sexualit (mise en esclavage de nombreuses prostitues, augmentation des viols et des crimes sexuels, de linceste, prsent tous les niveaux sociaux) ; celle attache laffirmation dune virilit souvent remise en question (femmes battues rgulirement [six morts par mois en France], enfants battus, viols, torturs [parfois dans des familles considres comme irrprochables] et galement, depuis un certain temps, parents battus ou tus) ; celle qui se rfre au transport (importance des accidents de la route, souvent lis lalcool ou la volont de montrer sa suprmatie, disputes pour une place de parking). Il est possible dajouter cette liste les vols main arme, o les bandits ne craignent pas de faire tat de leurs armes (linjonction la bourse ou la vie se transforme alors en la bourse et la vie ), mme contre des passants (les balles perdues ne le sont pas, hlas, pour tout le monde). Cette violence directe, sattaquant aux corps, nest pas la seule. Une autre, plus subtile, plus insidieuse, plus masque, crot tous les jours : vux de mort psychique noncs, consciemment ou inconsciemment, par les parents sur leurs enfants quils touffent ; harclement moral dans les entreprises et les administrations ; stress dcoulant de lobligation une performance accrue pour les cadres industriels ; apparition chez les ouvriers de problmes musculo-squelettiques du fait de la mme contrainte en matire de rendement ;
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peur de perdre son travail ; contrainte ladaptation continue due aux changements dans les organisations ; refoulement et rpression des dsirs propres des individus pour se conformer aux idaux prns par lorganisation ; augmentation de la comptition et de la rivalit qui dtruisent les collectifs de travail ; accroissement de la placardisation qui dtruit lentement les personnes soumises un tel tat ; chmage et recherche de travail (10 % environ de la population) ; fermeture dusines et renvoi de personnes pourtant identifies leur organisation et qui avaient fait preuve de loyaut, de dvouement et mme de zle La violence psychique devient multiforme mais elle a toujours la mme cause : ne pas supporter laltrit de la personne, ne pas la considrer, ne pas la respecter. Ajoutons ce tableau dj fort sombre la crainte engendre par lexplosion possible dune centrale nuclaire ou dune entreprise chimique, la monte de la pollution atmosphrique due la chaleur et au nombre de gaz projets dans latmosphre, la diminution de la couche dozone, les catastrophes maritimes ( mares noires ) et la pollution des mers par le dgazage des navires, la dgradation des aliments (do le succs de la nourriture bio ), la transformation danimaux placides en vaches folles ou porteurs de la fivre aphteuse, la recrudescence de maladies quon avait cru radiques (telle la tuberculose), lapparition du sida et de la pneumonie atypique en attendant dautres maladies, les maladies scrtes dans les hpitaux eux-mmes (maladies nosocomiales) o se dveloppent des virus particulirement rsistants, les maladies lies la prsence damiante ou de plomb dans les habitations, la mauvaise construction des immeubles, lclatement de conduites de gaz ou deau, les grandes pannes dlectricit rsultant du mauvais fonctionnement dun des lments du rseau qui entrane les autres dans sa chute, etc. La liste est interminable et nous nous en tiendrons l. Tous ces lments dangereux font de nos socits des socits risques. Ainsi lindividu contemporain doit-il vivre journellement dans un univers non contrlable , o le danger est partout et peut survenir l o on lattend le moins. Cet individu peut bon droit se sentir perscut. Dautant plus quil vit dans un univers de la communication et de linformation (via les mdias sophistiqus dont il dispose), o les vnements lui sont prsents aussitt produits et dont les plus tragiques sont comments et

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amplifis. Il ne peut, quand il prend conscience du monde quil habite, que se sentir affol et dmuni. Or les gouvernants (de toutes les nations civilises) lui avaient promis quavec la promotion de lindividu roi, il allait enfin pouvoir jouir librement de son travail et de sa vie, et que le bonheur tait au coin de la rue (Enriquez et Haroche, 2002). Si nous ajoutons, avec Bauman, que les individus sont disposs dans deux strates sociales, quasiment impermables, nous voyons que les hommes nont pas tous les mmes possibilits. Il y a dun ct les individus qui, par leur manque de formation sociale, leur manque de qualification, leur appartenance des ethnies ou des quartiers stigmatiss, leur ge (ils sont considrs comme trop jeunes ou trop gs pour pouvoir tre perus comme des citoyens productifs part entire), restent rivs leurs territoires sans possibilit de le quitter, et qui sont la proie du licenciement, du rejet ou de loubli. Et de lautre ct, il y a les individus qui, en raison de leur formation sociale, de leur appartenance des classes favorises, sont devenus des individus mobiles, aptes saisir toutes les occasions, se dplacer pour chercher du travail ou tre reprs par des chasseurs de ttes car ils possdent (ou on leur attribue) des capacits ladaptation continue, une brillante carrire, mme si elle a lieu dans des endroits fort diffrents (Richard Sennett montre que certains Amricains changent onze fois de mtier dans leur vie). Ils peuvent ainsi enrichir leur personnalit, acqurir des identits multiples, et ds lors, occuper les places importantes de la socit. Dun ct donc, les exclus, les dsaffilis sociaux (Castel, 1996), les individus nayant plus dappartenance ; de lautre, les individus promus aux succs et/ou la richesse. On peut comprendre alors que les premiers se plaignent, se vivent comme des victimes, se mettent avoir peur des puissants, se sentent obsoltes, se vivent comme des individus par dfaut (Castel, 1996), veulent tre rpars, secourus, assists, saccrochent leurs droits acquis et se mettent dvelopper des conduites de type paranoaque (sans tre, pour autant, structurellement paranoaques). Quant aux seconds, aux individus mobiles, bien adapts une socit liquide (Bauman, 2001), pris de leur russite et de leurs pouvoirs, ce seraient plutt les tendances mgalomaniaques, autoritaires, voire charismatiques, qui se dvelopperaient chez eux.

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Ainsi, nos socits ne produiraient pas seulement des individus adoptant des conduites perverses, elles produiraient galement des individus ayant des comportements paranoaques ou mgalomaniaques. Le tableau des conduites permises ou sollicites par nos socits devient alors plus nuanc et plus complexe. Dans ces conditions, dans notre modernit actuelle (hypermodernit ou postmodernit), les hommes ne seraient pas assigns se conformer un idal type, ils pourraient se rfrer plusieurs, non rductibles les uns aux autres. UNE SOCIT DANS LAQUELLE LA RSISTANCE NA PAS DISPARU
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Nous serons bref sur ce point, qui mriterait des dveloppements incompatibles avec un texte qui doit respecter certaines limites. Il suffit de mentionner, comme le disait si bien Freud (1930), que lhomme na aucune vocation se conduire comme un termite et que chaque pousse de la socit entrane toujours une rsistance en sens oppos (Kurt Lewin ou Michel Foucault ont fortement et justement insist sur ce point) ou, tout le moins, des consquences inattendues (faussement nommes par certains sociologues et certains conomistes effets pervers ). On voit se dvelopper des formes de libert ngative (Berlin, 1969) reprenant, sans doute sans le savoir, le ides quAlain avait mises concernant le citoyen contre le pouvoir : libert donc, non pas dappartenir la masse compacte, la masse stagnante (Canetti, 1950), mais libert pour ne pas participer aux tendances prdominantes et pour opposer ses propres ides, ses propres conduites aux conduites requises. Est prsente, disait galement Freud, la possibilit pour certains dtre ce quil appelait des hros , cest--dire des hommes qui sortent de la formation collective (Freud, 1930) et qui adoptent une attitude de dissident. En outre, si certains collectifs se sont dlits, dautres sont en train de natre. Il est significatif que la lutte des classes, qui avait t enterre prmaturment, ne soit pas morte et quelle tende, mme bas bruit, reprendre de la vigueur, l o elle paraissait avoir totalement disparu, aux tats-Unis par exemple. On peut constater, de plus, que de nouveaux mouvements sociaux naissent chaque jour et quil commencent proposer des alternatives plausibles (conomie solidaire, taxe sur les produits financiers). De nouvelles solidarits sorganisent. Ainsi les alter-

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mondialistes qui, dans leurs forums sociaux de Porto Alegre, ont pu ne pas laisser aux conomistes et aux hommes politiques de Davos le seul droit la parole pertinente. Enfin (bien que notre liste puisse tre enrichie), entrent en jeu chaque jour, au niveau local, des hommes mus par lthique de la conviction, qui essaient de mettre en uvre des projets novateurs dans lconomie, dans lducation, et qui tentent ainsi de retisser un lien social qui avait t pour le moins fort distendu. De nouvelles formes dindividus, ayant moins dadhrence eux-mmes, moins centrs sur leurs proccupations gostes, sont en train de natre, mme sils noccupent pas encore le devant de la scne. Il ne faut donc pas penser que lavenir est jou et que les grands pervers et les pervers quelconques vont rcolter toute la mise. Les hommes nont pas tous fait le deuil du sens dont Franois Cheng (2002) nous indique que cest le mot franais le plus essentiel puisquil condense en lui la sensation (autrement dit lprouv, le vcu, le subjectif), la direction (cest-dire le processus et le cheminement) et la signification (qui renvoie linterprtation du monde et des tres). Lespoir dun autre monde revient. Walter Benjamin nous avait dj prvenus en avanant que pour les dsesprs seulement nous fut donn lespoir . Certes, nous ne savons pas ce qui nous attend. Comme le disait Socrate, dans Le Charmide de Platon, quand il sadressait Critias : Mais que notre activit, parce quelle est conforme au savoir, soit pour cela une activit russie et qui nous donne le bonheur, voil, cher Critias, de quoi nous ne sommes pas instruits. Nous ne sommes pas comme le divin Calchias dHomre qui connaissait ce qui est, ce qui sera et ce qui fut , mais si nous nous rendons compte de ce qui peut advenir, si nous restons veills, nous pourrons suivre le prcepte dHraclite : Pour les gens veills, il nexiste quun monde , et comprendre que ce monde est le fruit de nos efforts de construction. Pour prendre une rfrence plus contemporaine, nous rejoindrons Adorno qui, dans ses Minima Moralia, nous dit que pour ne pas subir une vie mutile, il faut faire confiance au petit contre le grand, car le petit est rfractaire la domination et un monde de la perversion qui ne nous offre, comme lvoquait T.S. Eliot, quun univers dsert et une terre dvaste .

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