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A PAISAGEM DO PANTANAL E A RURALIDADE NAS MINAS DO CUIAB

(primeira metade do sculo XVIII)

Doutorando em Histria Econmia pela Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo; professor substituto na Universidade do Estado do Mato Grosso e bolsista Capes

Tiago Kramer de Oliveira

Resumo

Este artigo analisa a formao de ambientes rurais no contexto das conquistas portuguesas no centro da Amrica do Sul, na primeira metade do sculo XVIII, e as implicaes desta formao na construo (em suas vrias dimenses) de um ambiente social reconhecido como Pantanal.

Palavras-chave

Conquistas portuguesas histria agrria Pantanal.

Correspondncia Departamento de Histria, Universidade Estado do Mato Grosso Campus Jane Vanini Av. So Joo s/n Cavalhada Cceres Mato Grosso Brasil Cep 78200-000 E-mail: kramer@usp.br

Revista de Histria, So Paulo, n. 164, p. 161-194, jan./jun. 2011

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THE PANTANAL LANDSCAPE AND THE RURALITY IN THE CUIABA MINES


(FIRST HALF OF THE EIGHTEENTH CENTURY)

Doctorate Student in Economic History in the Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo; substitute professor at Universidade do Estado do Mato Grosso and fellow Capes

Tiago Kramer de Oliveira

Abstract

This article analyzes the formation of rural areas in the context of the Portuguese conquests in the center of South America in the first half of the eighteenth century, and the implications of this formation in the construction (in its various dimensions) of a social environment recognized as Pantanal.

Keywords

Portuguese conquests agrarian history Pantanal.

Contact Departamento de Histria, Universidade Estado do Mato Grosso Campus Jane Vanini Av. So Joo s/n Cavalhada Cceres Mato Grosso Brazil Cep 78200-000 E-mail: kramer@usp.br

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Nas enciclopdias, dicionrios e em obras acadmicas de especialistas, o Pantanal quase sempre definido como um bioma, e sua descrio comea com uma plancie.... Esta definio aponta para caractersticas de um ambiente natural que interage com os ambientes sociais ou, como alguns afirmam, sofre a ao antrpica. Por este ambiente, palco movimentado por um incessante vai e vem de guas, passaram ao longo dos sculos uma diversidade de personagens que por estas mesmas guas (re)construram suas histrias. Ao historiador restaria, portanto, reconstruir estas histrias, ou seja, analisar o desenrolar de tempos sobre um espao. Parece-nos, contudo, possvel estabelecer outro tipo de relao entre tempo e espao. A viso do Pantanal como um ambiente natural ignora um conjunto de prticas que construram o Pantanal, vozes que ficam sufocadas por baixo de uma tbua rasa. O silncio no apenas ignora, o silncio uma violncia, no ingnuo ou neutro, mas carregado de intencionalidades, de afirmao de uma autoridade sobre o espao. Uma autoridade que motiva e legitima prticas. Acima da tbua edificado um conjunto de representaes1 sobre a presena antrpica que age na construo da memria do presente sobre o passado e que fazem emergir identidades forjadas, paisagens idealizadas e personagens mticos, como o homem pantaneiro, resultado, como os bois e os cavalos, de uma adaptao ao ambiente natural. Memria ancorada no rtulo tradicional que preenche de sentido, homogeneidade e continuidade as lacunas e imprecises desta mesma memria. O Pantanal que analisamos aqui emerge como um conjunto de inscries no espao, no contexto das conquistas portuguesas no centro da Amrica do Sul. Interessa-nos particularmente reconstruir aspectos da estrutura agrria que so reveladoras de relaes socioespaciais que contribuem para provocar fendas no silncio e fazer emergir uma histria muito diversa dos discursos que inventaram o Pantanal nas ltimas dcadas. O territrio ao centro da Amrica do Sul, onde espacializaram-se ambientes coloniais luso-americanos, era percorrido por vassalos portugueses desde pelo menos o final do sculo XVII. Estes, atrados pela possibilidade de aprisionarem amerndios, adentravam cada vez mais ao interior da Amrica. No entanto, foi somente com os descobrimentos aurferos no rio Coxip-mirim, afluente do rio Cuiab, a partir de pelo menos 1716, que foram formados ambientes coloniais fixos. Concomitantemente aos descobertos aurferos,

Utilizamos neste texto o conceito de representaes sociais da forma como definido por Chartier: (...) esquemas intelectuais, que criam as figuras graas s quais o presente pode adquirir sentido, o outro tornar-se inteligvel e o espao ser decifrado. CHARTIER, Roger. Histria cultural: entre prtica e representaes. Lisboa: Ed. Difel, 1990, p. 17.

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formaram-se ambientes rurais que se localizavam ao longo dos rios que levavam s minas e tambm nos arredores das vilas e arraiais. A cada vez mais efetiva presena luso-americana na regio e a articulao desta com outras partes da Amrica portuguesa, possibilitou que, entre 1716 e 1727, a colonizao consolidasse posies portuguesas no vale do rio Cuiab prximo aos domnios hispnicos. Alm dos interesses dos colonos, tambm havia, desde 1718, a inteno formal do Conselho Ultramarino em fundar colnia nas Minas do Cuiab.2 Ainda segundo Carlos Rosa em fins de 1721, o bispo do Rio nomeou vigrio da vara (juiz eclesistico) para Cuiab. Em 172,3 criou freguesia ou comarca eclesistica no Cuiab, sediada na Igreja Bom Jesus, elevada a matriz. Em junho o rei mandou fundar vila no Cuiab.3 A ordem real de fundar vila s foi cumprida em 1727, com a vinda a Cuiab do governador da capitania de So Paulo, Rodrigo Csar de Meneses. Apesar de no haver explorao aurfera considervel no rio Cuiab, mas em seus afluentes, as minas da regio foram sempre referenciadas como minas do Cuiab, topnimo que se confundia, at 1734, com o termo (o que hoje chamaramos de rea do municpio) da Vila Real. As minas do Cuiab estavam administrativamente submetidas capitania de So Paulo e, em nvel local, cmara, instituio imperial portuguesa que intermediava relaes institucionais entre o local, o colonial e o metropolitano. A expanso das conquistas possibilitou que, a partir de 1734, houvesse novos descobertos em direo oeste da Vila Real, nas minas que ficaram conhecidas com o topnimo Mato Grosso. Estas duas espacialidades, minas do Cuiab e minas do Mato Grosso, passaram a compor o termo da Vila do Cuiab at a criao da capitania de Mato Grosso, em 1748 (efetivada em 1751), e da Vila Bela da Santssima Trindade, em 1752, j na segunda metade do sculo XVIII. O Pantanal, portanto, era parte das minas do Cuiab e integrava o termo da Vila Real do Senhor Bom Jesus do Cuiab.

O sertanismo e a conquista dos territrios amerndios


O que motivava a invaso por colonos portugueses, principalmente advindos da capitania de So Paulo, nos territrios amerndios no centro da Amrica do Sul

ROSA, Carlos Alberto. A Vila Real do Senhor Bom Jesus do Cuiab. Vida urbana em Mato Grosso no sculo XVIII: 1722-1808. Tese de doutorado em Histria Social. Departamento de Histria/FFLCH, USP, 1996, p. 65. 3 ROSA, Carlos Alberto. O urbano colonial na terra da conquista. In: ROSA, Carlos Alberto e JESUS, Nauk Maria de. A terra da conquista: histria de Mato Grosso colonial. Cuiab: Ed. Adriana, 2003, p. 15.
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era a reproduo de atividades que compunham o que se convencionou denominar de sertanismo. O sertanismo pode ser definido alm da simples execuo de atividades, como o aprisionamento e venda de amerndios como escravos ou a procura e explorao de metais preciosos. As prticas sertanistas devem ser compreendidas articuladas a uma srie de relaes econmicas e sociais4 sendo parte de um sistema de relaes polticas, definidas pela posio do Brasil como colnia de Portugal, articuladas com o processo de expanso da economia europeia que, do ponto de vista econmico, possibilitava a mobilizao e reproduo de capitais e, do ponto de vista social, provocou uma srie de rupturas, como desterritorializaes de sociedades amerndias e reterritorializaes da sociedade colonial. O prprio termo sertanismo tende a mascarar este carter eminentemente mercantil e moderno dessas prticas, encobrindo de rusticidade relaes sociais, econmicas e culturais que, embora tenham contornos especficos, podem ser pensadas, ampliando a escala, como parte de um sistema de relaes tpicas do processo de acumulao de capital na poca moderna, assim como, guardando as devidas propores, o trfico negreiro. O deslocamento das prticas sertanistas para regies cada vez mais distantes do litoral atlntico ocorria tanto por vias terrestres quanto por vias fluviais. A reproduo destas prticas impulsionou o plantio de roas nas margens dos rios e caminhos de terra. No possvel precisar quando foram formadas as primeiras espacialidades rurais luso-americanas nestes territrios; o que certo, seguindo os indcios documentais, que elas garantiram o abastecimento da empresa sertanista, e, ao mesmo tempo, funcionaram como fonte de lucros pra os roceiros.5 Muitas dessas roas, como aponta Jonh Manuel Monteiro,6 eram formadas com trabalho dos amerndios, seja submetidos a regimes de trabalho compulsrio, muitas vezes encobertos pela instituio da administrao, seja aliados aos colonos, de forma relativamente independente.7 O carter fronteirio dessas relaes entre colonos e povos amerndios extrapola o campo das indefinidas fronteiras geopolticas entre territrios portugueses e espanhis. Estes amerndios reproduziam prticas sociais que os inseriam na sociedade colonial em relaes

Como por exemplo: expanso da fronteira europeia, interesses econmicos das elites coloniais, produo rural em vrias partes da colnia e acumulao de capitais com a prtica de captura e venda de escravos indgenas. 5 Como sugere o parecer de Rodrigo Csar de Meneses ao rei d. Joo V. Lisboa, 08-01-1732. mss., microfilme, rolo 01, doc. 54 (AHU) NDIHR/UFMT. 6 MONTEIRO, John Manuel. Negros da terra: ndios e bandeirantes nas origens de So Paulo. So Paulo: Companhia das Letras, 1994. 7 MONTEIRO, John Manuel, op. cit., p. 91.
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de troca com os colonos, com a produo de excedentes, do mesmo modo que em seus territrios reproduziam prticas locais de longussima durao. Para Monteiro as exigncias da economia colonial muitas vezes alteraram a diviso do trabalho a ponto de romper definitivamente os padres tradicionais da agricultura de subsistncia. Ao mesmo tempo em que os amerndios forneciam aos colonos produtos do seu trabalho, recebiam em troca produtos que modificavam a lgica da produo amerndia, como as ferramentas de metal, por exemplo.8 As relaes entre amerndios e colonos no se davam apenas pelo escambo, mas tambm na troca de mercadorias por dinheiro. Estas trocas ocorriam nos pontos de contato entre as sociedades amerndias e parcelas da sociedade colonial. A repetio das trocas e a consequente regularidade destas transformavam parte da produo em excedente e, por conseguinte, em mercadorias e, concomitantemente, as mercadorias produzidas pela sociedade colonial tornavam-se necessidades entre os povos amerndios. A produo agrcola de amerndios relativamente autnomos, possibilitando a expanso da explorao do trabalho amerndio de forma compulsria, foi apenas uma das caractersticas da colonizao portuguesa que demonstram a diversidade das relaes mantidas entre colonos e povos amerndios. Relaes que se tornariam ainda mais complexas com o posterior contato com povos como os Kaiap, Payago, e Mbay-Guaycuru que mantinham, desde o sculo XVI, relaes com os espanhis. A relao entre a expanso das conquistas e da colonizao portuguesas com os diferentes povos indgenas tem despertado interesse dos historiadores brasileiros das ltimas dcadas. Alm do j citado trabalho de John Manuel Monteiro, outros estudos tm orientado as pesquisas dos historiadores sobre a temtica. Embora no proponhamos, neste artigo, uma anlise sobre as relaes entre amerndios e colonizao portuguesa, conveniente fazer alguns apontamentos sobre a questo. John Hemming, no texto Os ndios e a fronteira no Brasil colonial, analisa a expanso da fronteira europeia em relao aos povos indgenas e utiliza, de forma bastante recorrente, as ideias de extermnio e destruio. Em Hemming, de uma forma geral, a relao entre amerndios e agentes da colonizao portuguesa marcada por uma relao de antinomia, um verdadeiro combate, nos quais os primeiros, embora pudessem alcanar algumas vitrias, estavam fadados

MONTEIRO, John Manuel, op. cit., p. 172.


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destruio, ao extermnio, ou fuga. A afirmao sentenciosa de Hemming resume sua intepretao:


No final do perodo colonial, os poucos ndios que viviam sob o domnio portugus eram criaturas patticas no extrato mais baixo da sociedade, meio aculturados, despojados da maioria de suas tradies e orgulho tribal, mas totalmente incapazes de adaptar-se aos costumes europeus ou de compreender qualquer dos pontos mais refinados da sociedade europeia. Aquelas tribos que resolveram retirar-se para o interior antes do avano dos portugueses, para evitar a destruio ou a absoro pelo Brasil portugus, no eram mais que uma vaga ameaa numa fronteira distante.9

Embora criticada por muitos autores, por reduzir a complexidade das aes amerndias e ofuscar relaes de alianas e as estratgias dos diferentes povos frente ao avano da fronteira europeia, autores tm reafirmado a concepo de extermnio e destruio para contextos especficos, como Pedro Puntoni, que analisa o conjunto de acontecimentos ocorridos nas capitanias do norte (hoje nordeste) que ficou conhecido como Guerra dos brbaros.10 Para Puntoni, o objetivo seria o extermnio dos amerndios que ameaavam a consolidao do processo de colonizao.11 Por outro lado, em livro lanado um ano aps a publicao de A guerra dos brbaros, Cristina Pompa critica o binmio entre vencedores (portugueses) e vencidos (indgenas) na relao entre agentes da colonizao e os Tupinamb e Tapuia e, a partir da anlise das prticas de catequizao, analisa a forma como as relaes de poder engendram resultados que esto longe de ser a simples imposio ou subjugao dos ndios a uma sociedade colonial externa a estes.12 Mais do que a interpretao particular de um ou outro autor, o debate denota a polarizao relativa das correntes analticas.

HEMMING, John. Os ndios e a fronteira no Brasil colonial. In BETHELL, Leslie (org.). Amrica Latina colonial. V.II. So Paulo: Edusp/Braslia: Fundao Alexandre de Gusmo, 2008, p. 469. 10 PUNTONI, Pedro. A guerra dos brbaros. So Paulo: Fapesp/Hucitec/Edusp, 2002. 11 PUNTONI, Pedro, op. cit., p. 45. 12 POMPA, Cristina. Religio como traduo: missionrios, Tupi e Tapuiano Brasil colonial. Bauru, SP: Edusc, 2003. Embora a anlise de Pompa constitua uma contribuio original, a autora segue os passos de referncias importantes, como, por exemplo, Ronaldo Vainfas que, no livro A heresia dos ndios, aponta para a reinterpretao da mensagem religiosa dos missionrios por parte dos tupis carabas tupis. VAINFAS, Ronaldo. A heresia dos ndios: catolicismo e rebeldia no Brasil colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. Marcio Santos, em tese recm defendida sobre as fronteiras no serto baiano expe o confronto entre as interpretaes de Pompa e Puntoni. SANTOS, Mrcio R. A. dos. Fronteiras do serto baiano: 1640-1750. Tese de doutorado em Histria Social. Departamento de Histria/FFLCH, USP, 2010, p. 115.
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Obviamente que o recorte espacial e temporal de nosso objeto de anlise impe profundas limitaes aplicao de uma ou outra corrente interpretativa. Embora tenha ocorrido guerra justa no ambiente pantaneiro contra os Paiagu que pode, de forma legtima como props Nauk M. de Jesus, aproximar a anlise das relaes entre colonizao portuguesa e presena indgena da interpretao de Puntoni,13 existem, como apontou a autora, especificidades da dinmica da colonizao em uma rea como as minas de Cuiab.
Assim sendo, a guerra justa contra os ndios Payagu revela a dinmica desse espao de fronteira e a existncia de diversos grupos e interesses, representados tambm pela cmara municipal da Vila Real do Senhor Bom Jesus do Cuiab. (...) Por outro lado, alm da defesa das terras da fronteira oeste e de seus moradores, a conteno dos Payagu era necessria, porque alm de ameaarem a conquista, (...) prejudicavam os cofres reais e dos moradores que se dirigiam para as minas, pois no saque levavam ouro e escravos, produtos importantes e de grande valia na sociedade escravista colonial recm formada na fronteira oeste.14

Apesar da guerra justa, as relaes entre agentes coloniais e amerndios oscilavam entre os limites do confronto que levou destruio de muitas aldeias e tambm a reterritorializao dos povos indgenas de vrias formas, como no caso dos prprios Payagu (que mantiveram uma poltica independente em relao aos domnios hispnicos e portugueses, negociando com os primeiros, atacando os segundos).15 O confronto que marcou a relao entre a colonizao portuguesa no apenas com os Payago, mas com outros povos amerndios, com destaque para os Kaiap e os Mbaya-Guaycur, no foi a nica relao estabelecida entre diferentes lados de uma fronteira que, muitas vezes, olhada mais de perto, era bem mais diluda do que se ousaria supor. Mesmo Hemming, to firme em sua descrio do extermnio e da destruio, trado pelos indcios da diversidade das relaes, que ele mesmo expe,
Os campos de ouro do Cuiab se localizavam no territrio dos bororos; no entanto embora a maior parte dessa nao fosse hostil aos portugueses, tenderam a evitar o contato.16

JESUS, Nauk Maria de. A guerra justa contra os Payagu (1 metade sculo XVIII). Revista Eletrnica Histria em Reflexo, v. 1, 2007, p. 1-17. 14 JESUS, Nauk Maria de, op. cit., p. 15. 15 Ver OLIVEIRA, Tiago Kramer de. Ruralidade na terra da conquista: ambientes rurais lusoamericanos no centro da Amrica do Sul. Dissertao de mestrado em Histria. Cuiab, UFMT, 2008, p. 47. 16 HEMMING, John, op. cit., 462.
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A longa trilha que levava de So Paulo ao campo mineiro de SantAnna (Vila Boa de Gois) estava exposta aos ataques de grupos caiaps do sul (...). Depois do insucesso de vrias expedies punitivas, as autoridades recorreram a Antonio Pires de Campos, um paulista que se ligara de amizade a alguns inimigos dos caiaps, os bororos do centro do Mato Grosso.17

Embora a comparao entre os dois trechos no possa denotar contradio lgica, j que a utilizao das palavras a maior parte no primeiro trecho e alguns e do centro do Mato Grosso no segundo tiram qualquer possibilidade de um raciocnio em forma de silogismo, no h dvida de que h indcios de que as relaes de aliana, as amizades, faziam sentido no apenas como estratgia de subjugao e extermnio para os agentes da conquista e da colonizao, mas tambm eram tomadas de posio por parte dos amerndios que, neste texto, dando nfase espacializao das prticas de conquista, chamamos de reterritorializaes indgenas. Os Bororo, que s seriam desterritorializados definitivamente (aps vrios conflitos no sculo XIX, em funo do avano das fazendas de gado em seus territrios) pela sociedade no-ndia, no incio do sculo XX, ocupavam tanto regies do Cerrado, quanto do Pantanal, entre o rio So Loureno e Cuiab, ficando, portanto, a vila de Cuiab, em meio aos territrios oriental e ocidental dos Bororo.18 A tendncia percebida por Hemming para o princpio da colonizao de evitar o contato no primeiro trecho citado e a ligao de amizade no segundo podem ser analisadas se conjecturarmos um ponto de vista para os amerndios como ttica de defesa, visando reproduo de prticas sociais seculares e manuteno, mesmo parcial, de seus territrios e ainda pode ser interpretada como estratgia de ataque aos inimigos seculares, aliando-se aos sertanistas. As consideraes acima feitas no expem a complexidade das relaes entre amerndios e as conquistas portuguesas. O que expomos, contudo, a existncia de uma diversidade de possibilidades engendradas em decorrncia da reproduo de prticas sertanistas, por um lado, e pela especificidade de um territrio de minerao e fronteira, por outro.19

HEMMING, John, op. cit., 461 (grifo meu). VIERTLER, Renate Brigitte. As duras penas: um histrico das relaes entre ndios Bororo e civilizados no Mato Grosso. So Paulo: FFLCH-USP, 1990. 19 Para um estudo sobre a diversidade de relaes estabelecidas entre amerndios e a expanso da colonizao portuguesa, ver a anlise pormenorizada e riqussima de Thereza Martha Presotti que problematiza os relatos sobre a natureza e os ndios no contexto da colonizao de Cuiab e de Mato Grosso na primeira metade do sculo XVIII, e aponta tanto as estratgias dos conquistadores quanto se aprofunda na percepo do modo de vida e os costumes de diversos povos amerndios. PRESOTTI, Thereza Martha. Na trilha das guas: ndios e natureza na conquista
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Sem prejuzo s contribuies mais recentes, e tendo em vista a escala de anlise e o objeto de estudo que nos propomos a discutir, a anlise de John Manuel Monteiro, que destaca a escravizao indgena como fundamento da expanso sertanista (embora sempre visasse a procura por metais preciosos), mais adequada para tratarmos do avano das conquistas portuguesas aos territrios amerndios. Contudo, os descobertos de ouro reorientariam as prticas sertanistas, articulando estas prticas minerao, ao comrcio e produo agrria. Portanto, mesmo considerando, como aponta Monteiro, que prticas coloniais espacializavam-se nos interiores da Amrica do Sul, possibilitando a captura e trfico de negros da terra e a procura e explorao de metais preciosos, somente aps a descoberta de significativos veios aurferos nas regies prximas ao rio Cuiab que se espacializaram, de forma estvel e interligada, ambientes coloniais fixos.

A paisagem do Pantanal e a imagem da ruralidade nas minas de Cuiab


Antes da explorao aurfera de forma sistemtica, j se reproduziam, ainda que de forma embrionria, atividades produtivas que visavam o abastecimento. Quando se inicia a explorao de forma ordenada nas minas do rio Coxip-Mirim, em 1718, percebe-se, por meio da documentao que, simultaneamente atividade mineradora, expandem-se atividades agrcolas.20 Mesmo que os indcios apontem para formao de ambientes rurais fixos desde pelo menos 1718, muitos autores construram suas anlises tendo como pressuposto o carter improvisado e inconstante dos ambientes rurais. Poderamos apenas citar fatores que contraponham essa interpretao denotando o equvoco desses pressupostos. Todavia, talvez menos por necessidade para a construo de nosso objeto e mais por compromisso com a historicidade do discurso histrico, faremos algumas consideraes sobre a presena da ausncia de ambientes rurais em obras de historiadores (ou textos de cunho histrico de forma geral). Em artigo intitulado Historiadores e cronistas e a paisagem da colnia Brasil, Dora C. Shellard afirma que uma das imagens que orienta o trabalho dos historiadores com a documentao a imagem de uma natureza virgem, de terras desabitadas, vazias da ao humana no Brasil de outrora e acrescenta que

colonial do centro da Amrica do Sul, sertes e minas do Cuiab e Mato Grosso, sculo XVIII (1718-1752). Tese de doutorado em Histria, UnB, 2008. 20 S, Jos Barboza de. Relao das povoaes do Cuiab e Mato Groso de seus princpios at os presentes tempos. Cuiab: Ed. UFMT/Secretria de Educao e Cultura, 1975, p. 11.

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embora muitos j tenham criticado essa viso e apontado o descaso para com as populaes indgenas, ela no foi superada. O discurso crtico foi ineficaz na substituio desse cenrio por outro mais prximo do real. A autora nomeia os modeladores desta paisagem, afirmando que ainda nos pautamos sem remendos em Caio Prado Jnior ou em Capistrano de Abreu, criadores desse modelo de descrio da paisagem do Brasil colonial, para descrever o processo de avano da ocupao portuguesa.21 Destacamos um aspecto da crtica de Shellard, particularmente significativo para nossa anlise,
Capistrano de Abreu e Caio Prado Jnior utilizam predominantemente fonte do sculo XIX. (...) Alm disso, estes viajantes de onde os historiadores recuperam a paisagem colonial, por questes metodolgicas que se impem at hoje, separavam a descrio da natureza das formas de ocupao humana.22

Ser possvel estender as observaes que Dora Shellard faz sobre o silncio em relao presena indgena na paisagem colonial ao silncio em relao presena de ambientes rurais nas minas do Cuiab na primeira metade do sculo XVIII, em particular no Pantanal? A anlise de Shellard inspiradora em muitos aspectos,23 em particular na percepo sobre a relao entre as categorias de tempo e espao operacionalizadas nos escritos do sculo XIX e sua marca na produo histrica, inclusive na mais contempornea. Distanciamos-nos, contudo, da anlise da autora quando esta atribuiu a Capistrano de Abreu e a Caio Prado Junior a criao do que a autora chama de modelo de descrio. Ao menos no caso do silncio em torno da existncia e da importncia de ambientes rurais em Mato Grosso, no procuraremos autores que criaram um modelo, mas representaes que se cristalizaram e foram ressignificadas por diversos autores. No empreendemos uma busca incessante pelas razes da ausncia da ruralidade nos discursos. Podemos, contudo, a partir da leitura de referncias bibliogrficas e da documentao, encontrar, em meados do sculo XIX, uma imagem que abriga muitas das representaes existentes nas interpretaes ulteriores.

SHELLARD, Dora Corra. Historiadores e cronistas e a paisagem da colnia Brasil. In: Revista Brasileira de Histria, v. 26, n 51, 2006, p. 63-97, p. 64. 22 SHELLARD, Dora Corra, op. cit., p. 69. 23 Como quando afirma que este esforo justifica-se pragmaticamente, pois so essas concepes equivocadas sobre a realidade paisagstica brasileira pretrita que povoam o imaginrio de muitos que tm tomado decises quanto s polticas relacionadas ao meio ambiente, ao ndio e a questo da terra. SHELLARD, Dora Corra. Historiadores e cronistas e a paisagem da colnia Brasil, op. cit., p. 66.
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Destacamos os Anais de Mato Grosso, de Henrique Beaurepaire-Rohan,24 escrito em meados do sculo XIX. Tendo como base relatos de cronistas e documentos do Conselho Ultramarino, este autor afirma que era tal o af com que os primeiros colonos se entregavam aos trabalhos nas lavras, que nem sequer tratavam de prover aos meios de subsistncia, e acrescenta que a lavoura desprezada e as poucas plantaes que haviam pereciam j por falta de trato, j pelo rigor das estaes. Nem lanaram mo da pesca, sendo alis to piscoso o rio.25 Em 1843, Henrique de Beaurepaire-Rohan, ento jovem engenheiro militar de trinta e um anos, foi designado para servir na comisso militar para a explorao e levantamento do baixo Paraguai, quando teve a oportunidade de conhecer Mato Grosso e onde permaneceu por quase trs anos e teve, segundo Costa e Silva, uma relao prxima com Augusto Joo Manuel Leverger,26 chegando justamente no mesmo ano em que o ltimo aceitou o cargo de cnsul para tratar de assuntos de fronteira e sobre a navegao do rio Paraguai, assunto que se tornaria obstinao para Leverger e outros membros da elite poltica e econmica de Mato Grosso. Mas a ausncia de rotas de navegao que pudessem escoar a produo no era o nico entrave apontado. Ao que nos interessa particularmente neste artigo, tanto a populao indgena como livres pobres eram vistos como empecilho para o desenvolvimento. Em recente e importante contribuio, Ana Carolina da Silva Borges mostra que a nova concepo de trabalho criada no contexto europeu e que circulava no discurso de viajantes e autoridades (e embasava atitudes, polticas, leis) desqualificava as prticas rurais reproduzidas pelos agricultores pobres do Pantanal, no vistas como trabalho, pois no geravam lucro que pudesse ser reinvestido na produo nem excedente que pudesse ser comercializado externamente e assim produzir riqueza para a provncia, alm do fato de terras que poderiam gerar riqueza no estarem sendo exploradas racionalmente.27 Apesar de Borges centrar sua anlise no perodo posterior a 1870, evidente, nos relatrios e discursos dos presidentes de provncia, desde pelo menos a dcada de 1840, que esta concepo

BEAUREPAIRE-ROHAN, Henrique. Anais de Mato Grosso. Publicaes avulsas n 20. Cuiab: IHGMT, 2001. 25 BEAUREPAIRE-ROHAN, Henrique, op. cit., p. 17. 26 COSTA E SILVA, Paulo Pitaluga. Apresentao. In: BEAUREPAIRE-ROHAN, Henrique de. Anais de Mato Grosso. Cuiab: IHGMT, Publicaes avulsas, n 20, 2001, p. 7. Augusto Joo Manuel Leverger tornar-se-ia presidente de provncia de Mato Grosso por vrios mandatos, heri na Guerra do Paraguai e baro de Melgao. 27 BORGES, Ana Carolina da S. Nas margens da histria: meio ambiente e ruralidade em comunidades ribeirinhas do Pantanal Norte (1870-1930). Cuiab: Carlini Caniato/Edufmt, 2010.
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servia aos mandatrios locais para justificar prticas de invaso dos territrios indgenas e criticarem as prticas rurais, deslegitimando o acesso dos ribeirinhos terra, e justificando, por exemplo, a necessidade de colonizao estrangeira. No nos parece que Beaurepaire-Rohan ficaria isento destes valores que depreciavam as prticas rurais de forma generalizada. A falta de racionalidade na explorao dos recursos naturais, o desprezo pela lavoura, a falta de trato, ou seja, de trabalho, apontados pelo autor dos Anais, correspondem mais aos problemas que surgiam no enquadramento de Mato Grosso ao idealismo do progresso do que de sua anlise da documentao do perodo colonial. Tal concepo tornar-se-ia ainda mais perceptvel com a intensificao das relaes entre Mato Grosso e outras provncias e pases graas reabertura, em 1870, da navegao com a bacia do Prata e a utilizao do barco a vapor. Lilya da S. G. Galleti assim resumiu a forma como o espao mato-grossense foi configurado pela literatura de viagens de meados do XIX e incio do XX:
um lugar longnquo, perdido no tempo e no espao. Um territrio gigantesco, a desafiar uma populao diminuta, composta por uma maioria de mestios e indolentes, cujos hbitos e atitudes os colocavam nos limites da barbrie, e de um expressivo contingente de selvagens, vivendo ainda na infncia da humanidade, um depsito de riquezas naturais abundantes e inesgotveis que prometiam um futuro fabuloso to logo pudessem ser exploradas pelas maravilhas da tcnica, do capital e do trabalho disciplinado oriundos do mundo europeu.28

No podemos perder de vista, a prpria Galleti aponta, que a percepo de um espao vazio e no explorado fomentou muitas polticas pblicas ulteriores em relao ao territrio mato-grossense;29 como exemplo, podemos citar a Marcha para o Oeste (no governo Vargas) e o Projeto de Integrao Nacional (PIN), durante a ditadura militar. No princpio do sculo XX, com o crescimento econmico e de importncia poltica do estado de So Paulo no contexto nacional, a construo do mito do bandeirante e da raa de gigantes tinha, na expanso territorial atribuda aos paulistas, um de seus aspectos centrais.30 Segundo Raquel Gekzer houve a transposio do bandeirante do sculo XVII para o paulista do sculo XX, dando sentido de continuidade e qualidade aos habitantes do Estado, ou seja, da mesma

GALETTI, Lylia da S. G. O poder das imagens: o lugar de Mato Grosso no mapa da civilizao. In: Universidade Federal de Gois- UFG (org.). Relaes cidades-campo. Goiania: EdUFG, 2000, v. 1, p. 21-52. 29 GALETTI, Lylia da S. G., op. cit., p. 52. 30 SCHWARCZ, Lilia M. O espetculo das raas. Cientistas, instituies e questo racial no Brasil (1870-1930), p. 126-133.
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forma que o bandeirante desbravara os sertes brasileiros conquistando-os para Portugal e criando o Brasil geograficamente, o paulista, isto , o Estado de So Paulo, melhor dizendo, a oligarquia paulista, construa o progresso do Brasil.31 No que diz respeito formao de ambientes rurais nas reas de conquista e do desbravamento dos sertes, em particular nas minas do Cuiab, imagem construda no sculo XIX se superpuseram outras representaes, em particular, a da ao do bandeirante neste territrio. Visto como o agente nico responsvel pela expanso territorial, suas caractersticas principais eram aventureiro, no bom sentido do termo, audacioso e corajoso.32 Estas caractersticas no compactuariam com o desenvolvimento de uma agricultura nas reas de expanso das atividades sertanistas. Como afirmou um dos principais autores paulistas deste perodo, Washington Lus, a agricultura, tarda na retribuio ao trabalho, no se compactua com o desejo febril de enriquecer rapidamente; definhava, estiolavase, e recebia golpe de morte com a descoberta das minas de ouro.33 A valorizao do passado bandeirante no foi exclusividade dos paulistas. Em Mato Grosso, os membros do IHGMT, exaltavam os heris da colonizao e, ufanistas, construram a imagem de um perodo de fausto e uma idade de ouro no princpio da colonizao. Em Mato Grosso, as representaes sobre o isolamento e bandeirantismo assumiam o carter das disputas de poder entre os nortistas (a elite de Cuiab e municpios prximos) e os sulistas (do atual Mato Grosso do Sul). Segundo Galetti, os intelectuais nortistas conferem aos descendentes das famlias mais antigas e tradicionais (...) um atvico pelo progresso, o mesmo que havia feito de So Paulo a locomotiva do Brasil distingue-os como os verdadeiros faris da civilizao, no grande serto do Oeste brasileiro.34 Entre os membros do IHGMT, destacamos Virglio Corra Filho (que tambm era membro do IHGB). O autor escreveu uma imensa quantidade de textos e foi pioneiro em vrios temas da produo histrica de Mato Grosso, inclusive sobre a histria e a geografia do Pantanal. No livro Os pantanais matogrossenses, Corra Filho destaca a atividade da pecuria no sculo XVIII,
Se, j pelo sculo XVIII, a pecuria cuiabana excedia as solicitaes do mercado regional, da por diante, medida que esmoreciam as minas de ouro, pelo esgotamento das aluvies

GLEZER, Raquel apud BLAJ, Ilana. Na trama das tenses: o processo de mercatilizao de So Paulo colonial. So Paulo: Humanitas/Fapesp, 2002, p. 53-54. 32 Imagem que se projetava tambm elite paulista do incio do perodo republicano. BLAJ, Ilana, op. cit., p. 48. 33 LUIS, Washington. Capitania de So Paulo. Governo de Rodrigo Csar de Meneses. 2 edio. Rio de Janeiro/So Paulo/Recife/Porto Alegre: Companhia Editora Nacional, 1938, p. 22. 34 GALETTI, Lylia da S. G., op. cit., p. 50.
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empiricamente lavradas, maiores esforos desviados da minerao evanescente iriam aplicar-se na lavoura e criao de gado, ainda que escasseassem consumidores.35

Vemos que a relao estabelecida entre minerao e o setor agrrio a mesma em Corra Filho e em Washington Luis, ou seja, a abundncia do ouro impede o desenvolvimento da agricultura. Apenas quando h decadncia da minerao, o que segundo Corra Filho ocorre rapidamente, se aplicariam esforos em desenvolver a agricultura e a pecuria. A respeito da criao de gado no Pantanal, Corra Filho destaca a seleo natural que formara uma variedade bovina pantaneira.36 Assim como o Pantanal fora responsvel pela criao do boi pantaneiro, o mesmo transformou o Pantanal. Uma relao de adaptabilidade mtua entre o gado e o ambiente.37 A contribuio de Corra Filho para uma histria social dos ambientes rurais muito significativa. O autor apontou uma diversidade de agentes sociais e descreveu ricamente as paisagens pantaneiras. Todavia, faremos trs apontamentos sobre o Pantanal de Corra Filho, a saber: o primeiro, a harmonia dos grupos sociais entre si (mesmo na insero do ndio no trabalho, o conflito minimizado em favor do destaque sua aptido ao trabalho pastoril);38 o segundo, a harmonia com o ambiente natural assim como o gado, tambm as pessoas aparecem na obra de Corra Filho como adaptadas aos ritmos do Pantanal, como parte do ambiente, ou na forma denominada pelo autor como aspectos humanos. Corra Filho, criou, ao seu modo, a imagem do ribeirinho do Pantanal, homem modesto que vive de forma relativamente independente das grandes fazendas.

CORRA FILHO, Virglio. Pantanais matogrossenses. Devassamento e ocupao. Rio de Janeiro: IBGE, 1946, p. 102. 36 CORREA FILHO, V. Mato Grosso. Rio de Janeiro: IHGB, p. 197. 37 O gado, porm, procura de gua e pastagem, experimentava cautelosamente, passo a passo, em suas contnuas avanadas, a consistncia do terreno, que aos poucos se consolidou pela espremedura a que submeteram milhares de cascos. E na atualidade, cursos dgua, de que no podiam aproximar-se os viajantes, (...), j permitam a travessia em condies favorveis, iniciada pelos bovinos. As suas patas incumbiram-se de transformar a lama em camada coesa, que suporta pesos, outrora incompatveis, por demasiados, com a minguada resistncia. E assim transforma-se progressivamente, o Pantanal. CORRA FILHO, Virglio. Fazendas de gado no Pantanal matogrossense. Rio de Janeiro: Ministrio da Agricultura, 1955, p. 10-11. 38 Segundo Corra Filho, o indgena revelou-se afeioado s tarefas pastorcias, que no lhe contrariavam o gosto inato de contnuas excurses, em que se estadeava qualidades admirveis para o cabal desempenho de seus encargos (...) equivalente percia revelava nos trabalhos curraleiros, de leitao e amansamento de animais, no manejo da enxada e machado.(...) bororo do So Loureno ou do Paraguai, guat (...) todas as tribos revelavam anlogas aptides, que facilitaram a expanso pastoril pelos campos outrora por elas senhoreados. CORRA FILHO, V. Pantanais matogrossenses, op. cit., p. 123-124.
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A imagem, como o nome sugere, constri uma relao de imbricao do homem com o rio. Em suas descries, Corra Filho circunscreve o campo de ao dos ribeirinhos ao rio e s suas margens; por fim, a centralidade das grandes fazendas de gado na paisagem pantaneira. A questo da centralidade do latifndio pastoril remete-nos anlise da interpretao de um autor que, muito embora seja pouco citado, traz em suas obras enunciados presentes (de forma explcita ou tcita) em estudos de vrios outros autores e em discursos no acadmicos. Oliveira Viana, na obra Populaes meridionais do Brasil, construiu uma interpretao que buscava dar conta de aspectos sociais, polticos, econmicos, psicolgicos, culturais. As influncias de teorias raciais, da antropologia e da psicologia social nortearam a viso de Oliveira Viana sobre o mundo sertanejo. Viana acoplou ao conjunto de representaes existentes no sculo XIX uma teoria racial bastante em voga. Para Viana na sociedade colonial, o desejo de enriquecer, de ascender, de melhorar, de gozar os finos prazeres da civilizao s pode realmente existir no homem de raa branca. Quanto ao negro e o ndio na sua generalidade, no sentem, seno excepcionalmente, nos seus exemplares mais elevados, a vontade de alcanar essas situaes sociais.39 O ponto nevrlgico da tese de Viana a compreenso de que o latifndio, em torno do qual o restante da sociedade gravita, responsvel pela simplificao das relaes sociais e entrave ao desenvolvimento humano, a civilidade e a solidariedade. O fato de partir de tal caracterizao no impediu que o autor visualizasse grupos sociais que se reproduziam de forma mais ou menos independente dos grandes domnios. As relaes que estes grupos e os latifundirios estabeleciam foram assim definidas por Viana: entre essa classe (proletariado do campo) e a aristocracia senhorial, as relaes de interdependncia e solidariedade no tm nem permanncia, nem estabilidade. So frgeis e frouxas. No se constituem solidamente.40 Mesmo visualizando este grupo, ou classe como prefere o autor, sua imagem opaca, escondida entre concepes tericas pragmticas e conceitos raciais. Por mais antiquadas que possam parecer as formulaes de Viana diante do momento atual, no apenas em relao historiografia, mas s cincias de uma forma geral, suas marcas esto presentes no discurso de muitos historiadores, muitas vezes de forma no consciente. No difcil identificar que muitos autores tomam como pressuposto a inexistncia de relaes sociais regulares, de racionalidade na produo, de organizao do trabalho, de vinculao regular

OLIVEIRA VIANA, Francisco Jos. Populaes meridionais do Brasil. In: SANTIAGO, Silvio (org.). Intrpretes do Brasil. Rio de Janeiro: Nova Aguilar, 2000, p. 1.011. 40 OLIVEIRA VIANA, Francisco Jos, op. cit., p. 1.023.
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ao mercado, reproduzindo, com eufemismos, a afirmao de Oliveira Viana de que nos trs primeiros sculos, todos os documentos e testemunhas atestam a desocupao, a ociosidade e a vagabundagem do baixo povo rural.41 Em meados do sculo XX, o historiador paulista Sergio Buarque de Holanda escrever duas obras primas da historiografia brasileira que tratam da conquista e da colonizao dos sertes da capitania de So Paulo, os livros Mones e Caminhos e fronteiras. Tanto Dora Shellard, no que diz respeito construo da paisagem do Brasil colonial, quanto Ilana Blaj, sobre a construo das imagens da capitania de So Paulo, encontraram em Holanda um ponto de inflexo. Shellard lamenta, ignoramos os passos iniciados por Srgio Buarque de Holanda, o qual, desde a edio de Mones (1945), apresenta um cenrio diverso, uma outra viso de fronteira.42 Para Blaj, Holanda rompe com a percepo linear e evolutiva do passado colonial paulista, ao invs de defender a superioridade do branco. Holanda chama ateno para a importncia do saber indgena e da incorporao deste saber pelo paulista. A expanso territorial deixa de ser percebida como inata aos paulistas, e passa a ser vinculada aos aspectos da vida material e necessidade de um equilbrio vital.43 So conhecidas as afirmaes de Buarque de Holanda sobre a inexistncia de produo regular de gneros alimentcios na regio das minas do Cuiab. No entanto, o que nos interessa destacar como o autor caracteriza a vida rural nos sertes. De acordo com Holanda,
Em nenhum caso parece lcito dizer que as ferramentas chegaram a alterar de modo substancial os usos da terra. Em realidade, o sistema de lavoura dos ndios revela, quase sempre, singular perseverana assegurando-se vitria plena, a ponto de ser adotado pelos adventcios. Os quais, aps a primeira gerao na colnia, pareciam no raro ignorantes nos hbitos de seus ancestrais, ao contrrio da raa subjugada, que se mostrou de um conservantismo a toda prova.44

Para o autor, h uma ruptura completa entre a vida rural europeia e a americana, uma subverso da colonizao, os hbitos dos colonizados se impondo diante dos colonizadores. Algo que s possvel pela caracterstica especfica da colonizao dos sertes. O serto reproduzido por Holanda exerce sobre

OLIVEIRA VIANA, Francisco Jos. op. cit., p. 1.062. SHELLARD, Dora, op. cit., p. 67. 43 BLAJ, Ilana, op. cit., p. 69-72. 44 HOLANDA, Srgio Buarque de. Caminhos e fronteiras. 2 edio. Rio de Janeiro: J. Olympio, 1975, p. 168.
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os corpos uma ao antidisciplinadora, impe um modo de vida improvisado, inconstante, em que atividades que exigem sedentarismo e regularidade, como a agricultura, no exercem papel importante, no explicam as caractersticas da sociedade. O que fornece identidade a esta populao de nmades, aventureiros a minerao que, supostamente, uma atividade caracterizada pela inconstncia, pela mobilidade e pela irracionalidade. Holanda afirma que os benefcios mais seguros, embora tambm mais trabalhosos da lavoura, foram logo abandonados pelos do reluzente metal das minas.45 O autor chega a dizer que os primeiros moradores do arraial cuiabano tiveram uma existncia comparvel dos ndios coletores e caadores, existncia que s se concilia com um modo de vida andejo e inconstante.46 Mais uma vez no so os indcios documentais, embora Srgio Buarque de Holanda cite vrios documentos, que permitem chegar a estas concluses, mas teorizaes que se impem aos documentos. A imagem de serto reveladora de pressupostos que extrapolam a anlise documental, imagem que parece inquebrantvel, e ainda hoje naturalizada na produo historiogrfica do litoral. De qualquer forma, embora a sua viso em relao ruralidade nas minas do Cuiab no apontasse para mudanas significativas, os temas tratados por Srgio Buarque de Holanda abriram caminho para uma percepo mais complexa sobre a relao entre os paulistas e a conquista das minas do Cuiab do que a viso reproduzida pelo IHGSP. Assim como Shellard, Blaj afirma que poucos autores trilharam os caminhos abertos por Holanda, segundo a autora devido s discusses candentes acerca do subdesenvolvimento brasileiro, s prticas sociopolticas encetadas pelo nacional-desenvolvimentismo e ao primado da sociologia e da histria econmica.47 De fato, o contexto poltico e econmico das dcadas seguintes orientou os trabalhos dos pesquisadores, no sentido de compreender as razes do subdesenvolvimento, do atraso e dos entraves ao progresso do pas. Em termos de historiografia econmica, dois dos principais autores brasileiros, Caio Prado Jnior e Celso Furtado, ambicionaram construir uma viso de conjunto da histria do Brasil. Em Formao do Brasil contemporneo: Colnia, Caio Prado Jnior, apontou caractersticas gerais da histria colonial do Brasil. Para o autor, o sentido da colonizao est na vinculao ao capitalismo co-

HOLANDA, Srgio Buarque de, op. cit., p. 138. HOLANDA, Srgio Buarque de, op. cit., p. 149. 47 BLAJ, Ilana, op. cit., p. 72.
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mercial europeu.48 Para Prado Jnior as atividades econmicas que explicam o sentido so aquelas assentadas no latifndio e na escravido, base da estrutura social da colnia. Nas reas de minerao, as minas substituam as lavouras aucareiras, mas a base de explorao do trabalho era a mesma.49 Prado Jnior no ignorou a existncia de produo rural fora dos grandes domnios. No entanto, para o autor, essas atividades nunca constituram parte relevante da formao da economia colonial. O que importa para Prado Jnior so as atividades voltadas para o mercado externo, as demais so espasmdicas em relao principal, trata-se de atividades subsidirias destinadas a amparar e tornar possvel a realizao das primeiras, acrescenta No tm vida prpria, autnoma, mas acompanham aquelas, a que se agregam como simples dependncia, e ratifica Numa palavra, no caracterizam a economia colonial brasileira, e lhe servem apenas de acessrios.50 No apenas do ponto de vista econmico, a agricultura de subsistncia, principalmente a praticada por livres pobres, posta margem da sociedade colonial, mas tambm do ponto de vista moral, estes foram inferiorizados a partir de critrios raciais e tnicos. Neste ponto, a anlise de Caio Prado Jnior tem uma inquestionvel e fundamental influncia (no explicitada pelo autor) de Oliveira Viana.51 Para Furtado, a explorao das minas foi efmera e a organizao social no se tornou complexa o suficiente para a manuteno de uma economia ativa. O baixo progresso tcnico e mental dos colonizadores do serto so as grandes causas de sua involuo.52 Embora utilizando a concepo weberiana de racionalidade, notrio, na citao acima, o alinhamento com a tese de Viana em relao involuo da sociedade (e outros aspectos que destacamos deste autor) e tambm com Srgio Buarque de Holanda, no que tange s caractersticas da agricultura.

PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil contemporneo Colnia. So Paulo: Brasiliense, 1997, p. 31. 49 PRADO JNIOR, Caio, op. cit., p. 123. 50 PRADO JNIOR, Caio, op. cit., p. 124. 51 A mediocridade desta mesquinha agricultura de subsistncia que praticam, e que nas condies econmicas da colnia no podia ter seno este papel secundrio e de nvel extremamente baixo, leva para elas, por uma espontnea seleo social, econmica e moral, as categoria inferiores da colonizao. No encontramos a, por via de regra, seno um elemento humano, residual, sobretudo mestios do ndio que conservaram dele a indolncia e qualidades negativas para um teor de vida material e moral mais elevado. Ou ento, brancos degenerados e decadentes. PRADO JNIOR, Caio, op. cit., 161. 52 FURTADO, Celso. Formao econmica do Brasil. 32 edio. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 2003, p. 91.
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Obviamente que das primeiras dcadas do sculo XX at dias hodiernos, as imagens construdas sobre as minas do Cuiab e a paisagem do Pantanal modificaram-se. Contudo, em que pesem as diferenas entre as abordagens dos autores, em alguns pontos absolutamente contrrias umas s outras, a imagem construda sobre os ambientes rurais no divergente.53 Tais imagens, porm, no se circunscrevem aos trabalhos acadmicos. Muito ao contrrio, as representaes que constroem estas imagens so apropriadas pelos mais diversos agentes sociais, e ressignificadas, de acordo com seus interesses. Atualmente, so marcantes nos discursos sobre o Pantanal os interesses do ecoturismo promovido por grandes entidades que se utilizam de uma imagem de natureza intocada54 do ambiente Pantanal e que promovem a pesca esportiva, onde o homem pantaneiro, idealizado e descontextualizado, mais uma entre as atraes para os turistas. Concomitantemente, h outro movimento de revalorizao das grandes fazendas de gado tradicionais (com a reproduo da imagem da simbiose entre gado/ Pantanal/homem pantaneiro) pelo discurso atual de manejo sustentvel dos grandes rebanhos. As prticas discursivas e no-discursivas que estas representaes impulsionam atualmente merecem estudos a parte. possvel afirmar, contudo, que os discursos que manipulam a histria a servio da memria, e a produo de silncios tm impulsionado prticas excludentes em relao aos agricultores pobres que compuseram a paisagem do Pantanal muito alm das margens dos rios, desde sua colonizao, e que hoje so impedidos, por diversos fatores, de reproduzir prticas sociais, culturais e econmicas, que inclusive permitiram, ao longo dos sculos, a reproduo do ambiente conhecido como Pantanal.

Fendas no silncio: ruralidade nas minas do Cuiab e a emergncia do Pantanal


Os indcios documentais permitem-nos reconstruir uma paisagem diversa daquela cristalizada pela historiografia e pela memria. A anlise sobre a ruralidade

Uma anlise divergente que merece ser destacada e aborda a relao entre produo aurfera e agricultura, apontando a existncia de um setor agropastoril vinculado ao mercado interno, foi elaborada por Elmar Arruda. Segundo o autor a agricultura cultivada desde os primeiros anos de explorao do ouro, em pequena escala, mas sempre aumentando o nmero de plantaes. (...) Assim houve a formao de um pequeno complexo econmico. No (...) um pujante mercado, mas sim um mercado ARRUDA, Elmar Figueiredo. O mercado interno de Mato Grosso sculo XVIII. Braslia: Grfica do Senado Federal, 1991, p. 95. 54 Sobre esta questo ver DIEGUES, Antonio Carlos. O mito moderno da natureza intocada. So Paulo: Hucitec, 1998.
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nas minas do Cuiab no sculo XVIII possibilita a desconstruo de elementos formadores de uma paisagem idlica do Pantanal do sculo XX e XXI. Nos mesmos documentos que autores anteriormente citados utilizaram encontramos indcios para contrapor suas afirmaes. Seguindo a crnica de Barbosa de S, por exemplo, percebemos que, concomitantemente aos descobertos, os sertanistas trataram logo de fabricar casas e lavouras pelas margens dos rios Cuiab e Coxip, extinguindo uma aldeia de gentio que se achava no lugar chamado hoje porto do Borralho.55 Ocorreram, a partir de ento, vrios outros descobertos, o principal deles no crrego Prainha, afluente do rio Cuiab.
No ms de outubro deste ano (1722) fez Miguel Sutil, natural de Sorocaba viagem pra uma roa que tinha principiado na borda do Cuiab. Lugar onde depois foi stio de Manoel dos Santos Ferreira; chegando plantou o seu roado e mandou dois carijs ao mel (...).56

Analisando este trecho da narrativa percebemos indcios da expanso de atividades rurais ao longo das margens do rio Cuiab e a explorao de atividades complementares como a extrao de mel.57 Do local onde se formaram as roas, nos descobertos do Coxip, at o crrego do Prainha, levava-se por volta de 18 a 20 dias de viagem pelo rio Cuiab.58 Alm do relato de Barbosa de S, as cartas de sesmarias tambm fornecem indcios sobre a formao de ambientes rurais nos primeiros anos de conquista portuguesa no centro da Amrica do Sul. Em muitas das cartas de sesmarias, concedidas a partir de 1726, as autoridades foram informadas que os requerentes j ocupavam as terras h alguns anos alm de citar vizinhos, no requerentes, que tambm possuam roas e criaes.59 A relao das sesmarias concedidas por Rodrigo Csar de Meneses possibilita a percepo dos locais onde espacializavam-se as atividades rurais. No quadro de que dispomos, citado por

S, Jos Barboza de, op. cit., p. 11. Apesar de evidente nas citaes, nunca demais lembrar que a colonizao foi um processo de desterritorializao de milhares de amerndios para a formao de uma minscula sociedade colonial portuguesa no centro da Amrica do Sul. 56 S, Jos Barboza de, op. cit., p. 14. 57 Nos documentos percebemos que o mel era ingrediente de vrios remdios e bebidas. 58 Auto Sumrio. Vila Real do Senhor Bom Jesus do Cuiab, 12-04-1736; mss., microfilme, rolo 01, doc. 84 (AHU) NDIHR/UFMT. 59 Por exemplo, o pedido de ngelo da Fonseca Leito que, ao requisitar sesmarias na margem do rio Cuiab, em 1726, argumenta que morador do lugar h seis anos e cita dois vizinhos, Paulo da Costa e Bento do Rego como antigos moradores. Carta de sesmarias concedida a ngelo da Fonseca Leito; Cuiab, 08-01-1727; AESP-Sesmarias-1720/1736 v. III. So Paulo, 1937 apud SIQUEIRA, Elizabeth Madureira. A ocupao pioneira da regio do rio Cuiab abaixo. Cuiab: IHGMT. Publicaes Avulsas, n 1, 1997, p. 12-14.
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Canavarros,60 no h uma localizao precisa, mas das 38 concesses, oito (21%) so claramente em reas do Pantanal, ou seja entre os rios Taquari e Cuiab abaixo. necessrio apontar que as cartas de sesmarias so apenas indcios da presena de espacialidades rurais, uma vez que grande parte delas era requerida anos depois da efetiva presena dos requerentes e tambm que muitas terras no eram requisitadas por sesmarias, o que fica bastante evidente nas prprias cartas que citam limites com confinantes que no possuam a posse da terra legitimada por doao de sesmarias. Por meio das cartas percebemos que as unidades produtivas multiplicaram-se na regio das minas do Cuiab, beira dos rios (principalmente do Cuiab), abastecendo os arraiais e povoados e um considervel fluxo de pessoas atradas pelos descobertos de ouro e por oportunidades de explorar atividades comerciais e produtivas.61 Ao norte, rio Cuiab acima, em direo Chapada, tambm percebemos a espacializao de ambientes rurais. Muitas unidades produtivas eram descritas como roas. Apesar do termo roas aparentemente fazer referncia agricultura, nestas unidades produtivas desenvolvia-se uma srie de atividades. Alm do plantio, principalmente de milho e de feijo, tambm havia criaes de pequenos animais como galinhas, porcos e carneiros, e eventualmente, cabeas de gado, praticando-se ainda a caa, a pesca e outras atividades extrativistas. Esta, inclusive, foi uma das razes por optarmos pelo termo ruralidade, e no atividades agrcolas ou agropastoris, para caracterizar as prticas de reproduo social no meio rural. A partir da anlise de relatos e de outros documentos, percebemos que, no caminho fluvial que ligava So Paulo a Cuiab, as espacialidades rurais que abasteciam as mones ampliavam-se ao longo do tempo. Cabral Camelo, que fez viagem em 1727, apontou que, no varadouro de Camapu, havia duas roas povoadas e acrescenta,
Esses dois pobres roceiros vivem como em um presdio, com suas armas sempre nas mos; para irem buscar gua, no obstante o terem-na por perto, vo sempre com guardas: no roar, plantar e colher os mantimentos levam sempre todas as armas, e enquanto vigiam uns trabalham outros, mas sempre com espingardas mo; e nem com toda esta cautela se

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CANAVARROS, Otvio. O poder metropolitano em Cuiab. Ed da UFMT, 2004, p. 93-94. Parecer de Rodrigo Csar de Meneses ao rei d. Joo V. Lisboa, 08-01-1732, mss., microfilme, rolo 01, doc. 54 (AHU) NDIHR/UFMT. CAMELO, Joo Cabral. Notcias prticas das minas do Cuiab e Goises, na Capitania de So Paulo e Cuiab que d ao rev. padre Diogo Soares, o capito Joo Cabral Camelo, sobre a viagem que fez s minas do Cuiab no ano de 1727. In: TAUNAY, Affonso de E. Histria das bandeiras paulistas. Relatos monoeiros. Tomo III. 2 edio. So Paulo, 1961, p. 135-139.
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livram de que em vrias ocasies lhes tenham os Caiaps morto a alguns: colhem contudo bastante milho e feijo, e o vendem muito bem; quando eu fui venderam a dezesseis e dezoito oitavas o milho; o feijo a vinte; e as galinhas porcos e cabras, como quiseram. A roa de cima tem j canavial e bananal, e est cercada toda de boa estacada (...).62

Qualquer documento, e mais especificamente os relatos, deve ser analisado levando em conta uma srie de aspectos. Neste relato, h elementos narrativos que esto ligados a um conjunto de representaes que influem de forma determinante na construo do relato. No entanto, como aponta Carlo Ginzburg, os elementos narrativos so indissociveis dos indcios, sinais que os documentos deixam sobre o passado. No lemos o relato de Camelo como testemunho fiel, ou como afirma Ginzburg, como janelas escancaradas, mas tambm, no podemos admitir que a percepo da dimenso narrativa implique em ler os documentos como muros que obstruem a viso. Os documentos podem ser analisados como espelhos deformantes.63 A territorializao portuguesa no varadouro de Camapu significou a desterritorializao dos ndios Caiap de parte do seu extenso territrio, o que fica bastante evidente tanto na documentao quanto na cartografia da poca. O fato de Camelo fazer referncia a dois pobres roceiros que vivem em Camapu no deve nos levar a concluses precipitadas sobre as caractersticas das paisagens rurais do varadouro. As roas de Camapu contavam com a presena de trabalhadores escravos. Devido ao carter lacunar da documentao no temos uma estimativa do nmero, mas, em 1728, um documento aponta que em Camapu como no caminho dos Goiazes, nestes poucos anos passados, tem feito os ditos gentios (Caiap) muitos danos e hostilidades, porque s aos roceiros tem morto quarenta escravos.64 Apesar de o documento apontar a morte de escravos, no possvel afirmar que se tratavam apenas de escravos de origem africana, pois no mesmo

CAMELO, Joo Cabral, op. cit., p. 134. GINZBURG, Carlo. Relaes de fora: histria, retrica prova. So Paulo: Cia das Letras, 2000, p. 45. A ideia de que as fontes, se dignas de f, oferecem um acesso imediato realidade ou, pelo menos, a um aspecto da realidade, me parece (...) rudimentar. As fontes no so nem janelas escancaradas, como acreditam os positivistas, nem muros que obstruem a viso, como pensam os cpticos: no mximo poderamos compar-los a espelhos deformantes. A anlise da distoro especfica de qualquer fonte implica j um elemento construtivo. Mas a construo, (...), no incompatvel com a prova; a projeo de desejo, sem o qual no h pesquisa, no incompatvel com os desmentidos infligidos pelo princpio de realidade. O conhecimento (mesmo o conhecimento histrico) possvel. 64 Carta do rei d. Joo V ao governador Antnio da Silva Caldeira Pimentel. Lisboa, 08-10-1730. Registro de cartas expedidas. Livro C 001, APMT.
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documento fica evidente o costume de tomar os ndios como escravos.65 Fica claro, por outro lado, a marcante presena de escravos africanos, sendo inclusive estes que carregavam em fileira as cargas e empurravam os carros em que se transportavam as canoas que eram atravessadas de um lado a outro do varadouro, em um percurso que durava de quinze a vinte dias.66 Alm do trabalho escravo, a observao de Camelo de se tratarem de duas roas povoadas demonstra que alm dos dois roceiros e de escravos tambm outras famlias habitavam o varadouro de Camapu. Seguindo o relato de Camelo h evidncias de que na medida em que este se aproxima da regio das minas do Cuiab, havia uma maior densidade de ambientes coloniais, o que pode ser percebido inclusive pelos elementos narrativos do relato de Camelo. Ao entrar no rio Taquari surge o Pantanal,
(...). Abaixo das itaipavas h duas roas, que se lanaram no ano em que eu passei aquelas minas; mas como at aqui chegam os Caiaps, no foram de muita dura: pelo Taquari abaixo se gastam dez ou onze dias, tem vrios sangradouros, que formam grandes lagoas no Pantanal. Pantanal chamam os Cuiabanos a umas vargens muito dilatadas, que comeando no meio do Taquari, vo acabar quase junto ao mesmo Rio Cuiab. Este Rio Taquari at o meio tem alguns matos, o mais tudo so campos; dizem que de uma e outra parte h gentios; mas supe-se que so restos de algumas naes que os sertanistas conquistaram. Deste vi s trs bugres, que traziam em sua companhia um Sargento-mor Paulista e eram agigantados.67

Na narrativa do mesmo autor, o Pantanal aparece como uma territorialidade construda pelos cuiabanos. A definio de vargens muito dilatadas apenas o comeo da descrio. Na sequncia do relato, as caractersticas naturais do ambiente do lugar a um Pantanal inscrito pela conquista portuguesa. O Pantanal emerge como parte de uma epopeia da conquista dos colonizadores, construda por vrias tipologias documentais (cristos, civilizados) sobre os ndios (selvagens, bravios, gentlicos) e o ambiente (serto). Enquanto a populao colonial surge como parte de um processo de expanso, os ndios aparecem como restos de algumas naes. Mas estes elementos narrativos no so (ou no so apenas) recursos literrios do autor. O processo de colonizao destruiu aldeias inteiras, escravizou homens, mulheres e crianas, amerndios e africanos, imps o seu tempo sobre as diferentes temporalidades.

Carta do rei d. Joo V ao governador Antnio da Silva Caldeira Pimentel. Lisboa, 08-10-1730, op. cit. CAMELO, Joo Cabral, op. cit., p. 134. 67 CAMELO, Joo Cabral, op. cit., p. 135.
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As reflexes de Roger Chartier sobre as relaes entre prticas e representaes apontam para a impossibilidade de dissociar as prticas discursivas das demais prticas sociais. A anlise de Chartier nos permite rechaar, de uma vez s, duas posies antagnicas sobre a anlise documental: que os documentos fornecem dados objetivos e inequvocos sobre o real e que os escritos sobre o passado expem apenas a viso de mundo de seus autores, sendo esta inscrita na subjetividade das categorias intelectuais, no tendo relaes com as prticas sociais.68 Alis, fica evidente no relato de Camelo a impossibilidade em dissociar as representaes das espacializaes. O topnimo Pantanal merece ateno, pois mostra como, em suas narrativas, os colonos luso-americanos parecem ignorar a tradio precedente to imbricada no imaginrio ocidental, pelas narrativas espanholas e pelas cartas geogrficas universais. Nos seus caminhos nomeiam uma nova geografia.69 Esta regio descrita por Camelo, reconhecida pelos cuiabanos como Pantanal, era denominada pelos colonizadores espanhis do sculo XVI como mar, lagoa ou terra de Xarayes.70 Mesmo admitindo que o relato de Camelo tenha um contedo muito rico para uma fenomenologia do espao, no podemos deixar de considerar que o autor do relato no escreveu suas notcias em um gabinete. Camelo percorreu caminhos, viu, presenciou, sentiu e relatou. Seria ingenuidade afirmar que seu relato uma descrio objetiva, mas no podemos fechar os olhos para o fato de que h aspectos do relato de Camelo que escapam do campo das construes literrias. Maria de Ftima Costa aponta que os escritos monoeiros tm um sentido de relato prtico, quase didtico, nos quais se procura ensinar a outros viajantes como vencer as agruras do difcil percurso fluvial.71 No relato de Camelo encontramos sinais, indcios, evidncias da existncia de espacialidades rurais e das caractersticas destas espacialidades. Ainda no Pantanal, mas agora na passagem pelo rio dos Porrudos (So Loureno), relata,

As estruturas do mundo social no so um dado objetivo, tal como so as categorias intelectuais e psicolgicas; todas elas so historicamente produzidas pelas prticas articuladas (polticas, sociais, discursivas) que constroem as figuras. So estas demarcaes, e os esquemas que as modelam, que constituem o objeto de uma histria cultural levada a repensar completamente a relao tradicionalmente postulada entre o social, identificado com um real bem real, existindo por si prprio, e as representaes supostas como o refletindo ou dele se desviando. CHARTIER, Roger, op. cit., p. 27. 69 COSTA, Maria de Ftima. Notcias de Xarayes. Pantanal entre os sculos XVI a XVIII. Tese de doutorado em Histria. Departamento de Histria/FFLCH, USP, 1997, p. 171. 70 BASTOS, Uacury Ribeiro Assis. Expanso territorial do Brasil colnia no vale do Paraguai (1767-1801). Tese de doutorado em Histria, Departamento de Histria/FFLCH, USP, 1972, p. 25. 71 COSTA, Maria de Ftima, op. cit., p. 171.
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Este rio dos Porrudos no cede ao Paraguai na abundncia de peixe, porque tem muito e bom, e de toda a casta e tambm muito abundante de caa, e nele no faltam onas, que tm feito algumas mortes. V-se ainda neste um formoso bananal, que foi do gentio que lhe deu o nome, e de onde tambm foram as primeiras bananeiras para o Cuiab.72

Insistimos, analisando este trecho, que impossvel dissociar os elementos narrativos dos indcios e da materialidade das espacializaes. Em quatro palavras que foi do gentio conseguimos perceber, ao mesmo tempo, a percepo do conquistador de que instaura no passado o domnio (e no a presena) amerndia na regio, como tambm a espacializao desta concepo na invaso e subjugao de povos amerndios. No h, neste sentido, hierarquia entre o que se pode chamar de representaes e prticas, mas, assim como j vimos, uma articulao entre prticas, representaes e apropriaes. O topnimo Pantanal, portanto, no pode ser dissociado do contexto de desterritorializao amerndia e est ligado formao de uma identidade territorial das minas do Cuiab, espacializando as mais diversas prticas de conquista, inclusive as prticas discursivas. Feitas estas consideraes, voltemos ao relato de Camelo. Chegando ao rio que emprestara seu nome Vila Real, Camelo descreve
Da barra deste rio sero vinte ou vinte dois dias de viagem. Ao quarto ou quinto dia se chega ao Arraial Velho, ou registro, que vem a ser uma roa com muito bom bananal: dia e meio acima desta roa est outra tambm povoada, e desta at os Morrinhos, que sero sete ou oito dias de viagem, a outras duas que do bastante milho e feijo; porm, dos Morrinhos at a vila, que so seis ou sete dias, quase todo este rio est cercado de roas e fazendas, como tambm quatro ou cinco acima da mesma vila, e em todas se plantam milho e feijo, em dois meses do ano maro e setembro; do tambm excelentes mandiocas, de que se faz farinha; h nelas muitas e melhores bananas que as destas minas, e as suas bananas so mais suaves e de melhor gosto: tem j muitas melancias, e quase todo o ano, s os meles no produzem em tanta abundncia; as batatas so singulares e no menos o so os fumos para o tabaco e pito.73

Joo Cabral aponta que as roas eram plantadas duas vezes ao ano, maro e setembro, o que era possvel graas possibilidade de ocupar grandes reas para o plantio, pois era necessrio um conjunto de ambientes com caractersticas diferenciadas. Devemos lembrar que, nesta poca em Mato Grosso, assim como em muitas reas de floresta tropical, o plantio de muitos gneros era feito por

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CAMELO, Joo Cabral, op. cit., p. 138. CAMELO, Joo Cabral, op. cit., p. 138-139.
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meio de roas coivaradas que, devido abundncia da terra e pouca fertilidade dos solos, necessitavam de longos pousios, exceto nas roas de beira rio, onde, uma vez desmatada a margem, as guas encarregavam-se de renovar anualmente a fertilidade do solo. Este plantio em maro dava-se justamente beira dos rios, aproveitando o adubo natural deixado pelas guas da vazante. A plantao em setembro, logo nas primeiras chuvas, era feita em partes mais altas, para que, quando o milho e o feijo estivessem prontos para serem colhidos, por volta de fevereiro, no estivesse sob as guas. Portanto, alm de estar estrategicamente na rota das embarcaes, a ocupao das beiras dos rios justifica-se pela fertilidade dos solos e pela possibilidade de plantio em pocas diferenciadas. Alm das guas dos rios e dos crregos tambm as chuvas eram fundamentais para as atividades agrcolas. Em uma agricultura como a praticada neste perodo, a regularidade destes ciclos entre cheias e vazantes era fundamental. Uma no continuidade das chuvas a partir de setembro obrigaria o replantio das roas.74 Joo Cabral faz referncias ao Arraial Velho, ou registro. Localizando-o cerca de cinco a seis dias de viagem pelo rio Cuiab, onde tambm havia o porto do Borralho. Era um local importante para os sertanistas abastecerem-se para o restante da viagem, mas tambm era o local do registro, ou seja, era onde os homens e mulheres que faziam parte das tropas pagavam tributos sobre os valores, pesos e medidas de suas cargas e escravos. Os Morrinhos provavelmente fazem referncia a onde atualmente localiza-se a cidade de Baro de Melgao, no rio Cuiab abaixo, tambm outro importante local de abastecimento. O mesmo autor diferencia roas e fazendas. Apesar de esta diferenciao estar presente tanto na documentao oficial quanto nos relatos, muitas vezes difcil diferenciar e caracterizar as roas e as fazendas. Os termos roa e roceiro, de uma forma geral, caracterizam ambientes rurais de pequena produo encabeados por livres pobres. J vimos, no entanto, que apesar da produo do varadouro de Camapu ser marcadamente escravista, a forma de espacializao e os senhores destes escravos so descritos por Camelo como roas e roceiros. H outras referncias que caracterizam o ambiente rural de Camapu como uma fazenda pertencente a dois scios.75 No percebemos o contrrio, ou seja, no h referncias de fazendas de pequenos produtores no escravistas. Apesar destas ponderaes acerca dos

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REBELO, Gervsio Leite, op. cit., p. 129. TAUNAY, Affonso de E. Histria das bandeiras paulistas. Relatos monoeiros. Tomo III. 2 edio. So Paulo: Ed. Melhoramentos, 1923.

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limites de uma caracterizao precisa de roas e fazendas, acreditamos ser vlida a percepo de uma e outra como ambientes rurais distintos. Diferenciao esta que se constitui em instrumento analtico para a anlise das relaes entre a produo escravista em larga escala e a produo rural dos livres pobres (que poderiam eventualmente utilizar o trabalho escravo em uma escala menor). Alm das roas e fazendas, Camelo tambm cita os engenhos. Quando chegou a Cuiab em 1727, apontou a existncia de apenas um engenho; em 1730, segundo ele, j eram cinco engenhos no termo da Vila Real. Segundo o mesmo autor, os principais produtos agrcolas eram o milho e o feijo, mas alm destes, mandioca, banana, melancia, batata, melo e fumo. Entre estes podemos destacar o fumo como um produto que, ao lado da produo de aguardente, que veremos adiante, alargava as potencialidades do comrcio, j que se tratavam de mercadorias de grande circulao no s na Amrica, mas no Imprio portugus como um todo. A pesca era uma atividade desenvolvida desde o princpio da colonizao, reproduzindo prticas portuguesas de longa durao. O peixe, fresco ou salgado, era mercadoria no mercado local.76 Um produto que revelador de caractersticas destes ambientes rurais no oeste do Imprio ocidental portugus a mandioca. Curiosamente, em 1726, Gervsio Rebelo, secretrio do governador de So Paulo, no cita a farinha de mandioca entre as mercadorias vendidas no caminho fluvial e no arraial do Senhor Bom Jesus. Apesar da aparente banalidade da questo, o fato de ignorar-se que a farinha de mandioca foi importante elemento da produo local teve implicaes sobre a anlise da formao de ambientes rurais no centro da Amrica do Sul. Segundo Srgio Buarque de Holanda, em Cuiab, durante a visita do governador Rodrigo Cezar de Menezes, (...), a farinha de mandioca no sequer mencionada, (...), no rol dos gneros que de ordinrio se consumiam. Para Holanda, a preferncia do milho sobre a mandioca relacionava-se mobilidade que, por longo tempo, distinguiu a gente do planalto e acrescenta que o milho alm de poder ser transportado a distncias considerveis em gros, que tomavam pouco espao para o transporte, oferecia a vantagem de comear a produzir cinco e seis meses ou menos.77 Sem dvida, as evidncias documentais apontam que o milho era um dos principais elementos da dieta nas minas do Cuiab e no s servia de alimento, com mltiplas derivaes, para os homens e mulheres que viviam na regio, como

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CAMELO, Joo Cabral, op. cit., p. 139. HOLANDA, Srgio Buarque, op. cit., p. 186.
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tambm era o principal alimento dos animais domsticos. A associao direta do milho com a mobilidade social, no entanto, perigosa e leva a grandes equvocos. Primeiramente, assim como mostra Camelo, havia plantaes de mandioca, e finalmente, e o mais importante, que mesmo que houvesse uma parte da populao colonial que transitasse continuamente entre diferentes reas de explorao aurfera, desenvolvendo prticas sertanistas, havia uma fixidez do meio rural que, inclusive, dava suporte a esta mobilidade, o que fica evidente em vasta documentao, como nas cartas de sesmarias e nas correspondncias entre autoridades locais e outras partes do Imprio portugus. Apesar da fixidez, a produo do meio rural sofria, nas minas do Cuiab, o que inerente s prticas rurais, com a falta de chuvas. Em 1727, a regio passava por um perodo difcil de longa estiagem que prejudicava no s as atividades rurais, como tambm a minerao e inflacionava os preos.78 Alm da estiagem havia tambm pragas. Segundo Jos Barbosa de S:
Crescia o milho que se plantava na terra e antes de nascer o comiam os ratos depois de nascido o que escapava dos ratos o destruam os gafanhotos o que chegava a espigar brotava o sabugo sem gro e algum que granava o comiam os pssaros que era necessrio colh-lo verde: o que acontecia aos feijes e a tudo o mais que se plantava na terra.79

Excetuando-se a possibilidade de Cuiab e seu termo terem sido abatidos pelas bblicas pragas do Egito, o relato de Barboza de S bastante figurativo. As observaes deste cronista so referncias de quase todos os trabalhos que tratam do perodo em Mato Grosso. A maioria dos autores que citaram passagens das crnicas de Barboza de S utilizou-as como dado objetivo para apresentar aspectos sociais e econmicos das primeiras dcadas da colonizao portuguesa em Mato Grosso.80 As ideias reproduzidas por Barbosa de S neste trecho remetem a um conjunto de representaes bastante amplo e que tinham o objetivo de evidenciar, no limite, as dificuldades e o sofrimento dos colonos. Mas trechos do mesmo documento, e a relao deste com outros, oferecem indcios diversos. O destaque que Barbosa de S atribui s pragas, fome e s doenas estava profundamente ligado com aspectos negativos que este atribui ao perodo em que

REBELO, Gervsio Leite, op. cit., p. 129. Carta de Rodrigo Csar de Meneses ao rei d. Joo V; Vila Real do Senhor Bom Jesus do Cuiab, 03-1727; mss., microfilme, rolo 01, doc. 10 (AHU)DIHR/UFMT. 79 S, Jos Barbosa de, op. cit., 18. 80 ABREU, Capistrano. Captulos de histria colonial. So Paulo: Publifolha, 2000, p. 165. PINTO, Virglio Noya. O ouro brasileiro e o comrcio anglo-portugus. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1979, p. 87. HOLANDA, Srgio Buarque, op. cit., p. 144.
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Rodrigo Csar de Meneses esteve em Cuiab, perodo em que foi fundada a Vila Real e a cobrana de tributos, que j existia, foi intensificada. De acordo com S, logo aps a partida do capito-general em 1728, melhorou tudo, cessaram as excomunhes, execues, lgrimas e gemidos, pragas, fomes, enredos e mecillanias (sic) apareceu logo ouro produziram os mantimentos melhoraram os enfermos.81 Ora, ao ler este trecho fica claro que o texto de S, como qualquer outro, no pode ser lido sem muito cuidado, o que no anula sua importncia, pelo contrrio, possibilita perceber como as relaes de poder perpassam a documentao do perodo e constroem imagens heterogneas sobre os espaos. O fato de Barbosa de S associar o perodo de melhorias nas atividades produtivas e tambm de bem-estar sada da Rodrigo Csar de Meneses no pode nos levar a ignorar seu valor como indcio, pois outras evidncias documentais apontam que, entre 1728 e 1730, encerrou-se o perodo de secas.82 Voltando s pragas, outro trecho do relato de Barbosa de S sugere que estas, embora dificultassem e diminussem a produtividade agrcola, eram combatidas pelos colonos. Segundo S, os ratos eram tantos que se no podia deles livrar coisa alguma (...) trouxeram de povoado [So Paulo] um casal de gatos vendeu-os o dono por uma libra de ouro (...), logo houve tantos que perderam o valor.83 Ao leste da Vila Real, nas espacialidades rurais no rio So Loureno, as roas invadiam cada vez mais as margens dos rios em territrios dos ndios Bororo. Ao norte, em territrio Pareci, os colonos avanavam em direo Chapada (atual Chapada dos Guimares) onde se espacializavam, especialmente, lavouras de cana-de-acar. Alm de invadir os territrios amerndios para reproduzir atividades rurais, o aprisionamento/venda de ndios era uma lucrativa atividade econmica. Com a intensificao do processo de colonizao, esta atividade no perdeu fora, pelo contrrio, expandia-se cada vez mais, engendrando a conquista. Para os planos geopolticos portugueses, a introduo de amerndios na sociedade colonial, pelo batismo, e a insero destes nesta sociedade como sditos do rei portugus eram parte do que se convencionou chamar de poltica de povoamento. Para a regio em questo, mais apropriado seria poltica de colonizao, j que a densidade demogrfica, se levarmos em conta as sociedades amerndias (maioria absoluta da populao) diminuiu consideravelmente nas reas colonizadas.

S, Jos Barbosa de, op. cit., p. 25. Alm desta passagem, h outras bastante curiosas que mostram o quanto S utiliza-se de recursos discursivos que exploram de forma positiva ou negativa a relao entre aes humanas e respostas divinas; algumas passagens chegam a ser verdadeiras fbulas. 82 Carta-relatrio de Rodrigo Csar de Menezes; Cuiab, 28-04-1728 apud CANAVARROS, Otvio. O poder metropolitano em Cuiab (...), op. cit., p. 157. 83 S, Jos Barbosa de, op. cit., p. 18.
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Foi a expanso das atividades sertanistas, particularmente o preamento de amerndios Pareci que levaram s conquistas das minas do Mato Grosso a oeste das minas do Cuiab, o que teve impacto sobre os ambientes rurais, j que a Vila Real se tornou entreposto para os arraiais do Mato Grosso. O caminho de terra aberto entre Cuiab e Mato Grosso, em 1736, agilizou as comunicaes e intensificou o comrcio. Nos primeiros anos, os produtos transportados de Cuiab a Mato Grosso eram conduzidos nas costas dos negros, segundo as autoridades, por no haver cavalos nestas minas.84 Sabemos que havia cavalos, mas talvez no em nmero suficiente para o transporte de mercadorias, situao que se alteraria com a abertura de outro caminho, bem mais longo, de Gois a Cuiab, e que teve grande impacto nas relaes produtivas e comerciais. A abertura de um caminho de terra que efetivasse a comunicao entre Cuiab e Gois era reivindicada por vrios motivos, entre eles a dependncia do comrcio de gado e cavalos com os Mbay-Guaycuru. Uma junta, que reunia os membros da cmara da Vila Real e pessoas localmente influentes, discutiu a questo.
A segunda (junta) foi sobre fazer ou no comrcio com o gentio cavaleiro para se meterem cavalos nestas Minas, bem necessrios so porque no h dez capazes de se montar neles por velhos; mas este comrcio com o gentio muito arriscado, inconstante; abrindo-se caminho para as dos Goiaz como se tem intentado, vir cavalaria em abundncia.85

A historiografia construiu uma imagem da rota Gois-Cuiab como uma via de mo-nica na qual apenas trazia-se gado, cavalos e muares para as minas do Cuiab e do Mato Grosso. No entanto, a produo de mercadorias de alto potencial mercantil, como a produo de aguardente em escala considervel e de tabaco, por exemplo, so indcios de que a produo do termo da Vila Real estava ligada a relaes comerciais mais amplas com outras praas comerciais da Amrica portuguesa. At a abertura do caminho de terra de Gois a Cuiab, a nica rota comercial que ligava a regio ao litoral era a o caminho monoeiro. Depois da abertura destes caminhos, os comerciantes das mones tiveram que concorrer com comerciantes que percorriam os caminhos de terra, que integravam os dois distritos (Cuiab e Mato Grosso) do termo da Vila Real de Cuiab, no apenas a Gois, mas tambm ao litoral sudeste e nordeste da colnia.

Carta de Joo Gonalves Pereira ao rei d. Joo V. Vila Real do Senhor Bom Jesus do Cuiab, 08-09-1739. mss., microfilme, rolo 02, doc. 127 (AHU) NDIHR/UFMT. 85 Carta do ouvidor Joo Gonalves Pereira ao rei d. Joo V; Vila Real do Senhor Bom Jesus do Cuiab, 07-10-1736; mss., microfilme, rolo 01, doc. 89 (AHU) NDIHR/UFMT.
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Contudo, fato que a abertura do caminho de terra possibilitou a entrada de gado, muares e cavalos em grande escala para o termo da Vila Real do Senhor Bom Jesus do Cuiab,
Com cinco dias de viagem deste rio Cuiab para o novo descobrimento do Mato Grosso, onde vou (...) do novo sistema de capitao, me veio a notcia de ter vila o Capito Antonio de Pinho de Azevedo de volta das Minas dos Goyazes para onde tinha partido em junho do ano passado com emprego de abrir caminho destas para aquelas, o que se dificultava por ser povoado de numeroso gentio, e como se conseguiu esta empresa com a ida, e volta do sobredito, e de seus camaradas, dou a V. Majestade esta conta (...) este caminho h de servir de grande utilidade fazenda de Vossa Majestade, extenso dos seus domnios, e foi de grande gosto para todos os moradores destas, e daquelas Minas; e pelo mesmo caminho me consta vieram quatrocentos e tantos cavalos de que havia grande necessidade nestas terras para com eles se continuarem o novo descobrimento do Mato Grosso.86

O fluxo no somente de cavalos, mas de gado e outras mercadorias intensificouse ao longo dos anos.87 Apesar de j haver gado em Cuiab desde o princpio da colonizao, foi somente aps a abertura deste caminho de terra que a regio pode contar com a quantidade de gado suficiente para a formao de grandes currais. A introduo do gado em grande escala provocou transformaes gradativas na paisagem do Pantanal. Alm das roas, fazendas de produo agrcola e engenhos, tambm os currais passaram a compor o mosaico de formas de unidades produtivas do meio rural, alm da perceptvel introduo do gado nas pequenas propriedades. Os grandes latifndios abertos pela elite local mostram um investimento de capitais advindos da minerao na pecuria extensiva.88 A partir principalmente da dcada de 1740, formaram-se grandes latifndios na parte norte do Pantanal, mudando inclusive o perfil dos pedidos de sesmarias para a regio, antes principalmente para a criao de porcos e cultivo de roas e agora tambm para a formao de currais. A posse oficial por meio de sesmarias no era a nica maneira de expandir os domnios dos criadores de gado. Em documento datado de 1741, o provedor da Fazenda Real reclama ao rei sobre a grande quantidade de terras que no foram doadas como sesmarias e eram ocupadas por poucos senhores, apontando que

Carta do ouvidor Joo Gonalves Pereira ao rei [d. Joo V] em que informa que fez publicar um edital para moderar o aprisionamento de ndios. Vila Real do Senhor Bom Jesus do Cuiab, 13-09-1737; mss., microfilme, rolo 01, doc. 101 (AHU) NDIHR/UFMT. 87 Requerimento do capito Antonio Pinho de Azevedo ao rei. 88 SIQUEIRA, op. cit., p. 37-40.
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Cada um quer ser o senhor de meio mundo para trazer os seus gados e no do lugar para que se faam mais fazendas dele, o que muito prejudicial ao estabelecimento da terra (...). Me parece ser conveniente ao real servio de v. majestade (...) que cada um seja conservado nas terras que esto de posse (...). Com s dois currais de muito pouco gado se tomam mais de vinte lguas de terra em que se podiam fundar muitos para a fartura da terra e aumento dos dzimos.89

A citao deixa evidente a complexidade da relao entre a formao de currais e a administrao portuguesa. Embora a concesso de privilgios elite local, que, alis, ocupava a cmara da Vila Real, fosse evidente, para a Coroa portuguesa era fundamental a posse efetiva da terra, o aumento da produo rural e da arrecadao. Em concomitncia com as grandes fazendas, expandiam-se tambm os engenhos, fazendas e roas. Entre 1730 e 1750, os engenhos passaram nas minas do Cuiab de cinco para dezesseis, que absorviam cada um a mdia de 25 escravos africanos. Os senhores de engenho, como eram referenciados na documentao, constituam parte importante da elite local. A formao de ambientes rurais no centro da Amrica do Sul, nas primeiras dcadas de colonizao portuguesa, engendrou ambientes rurais diversos, tanto do ponto de vista das paisagens rurais quanto da diversidade de agentes sociais que encontraram nestas atividades possibilidades de reproduo social e econmica. A expanso das conquistas e a consolidao da posio portuguesa iriam cada vez mais inserir esta ruralidade no mbito da Amrica lusitana e do Imprio portugus como um todo, articulando-se, por exemplo, a geografia poltica da Coroa em relao aos seus territrios ultramarinos, que seguia o princpio do uti possidetis, ou seja, o direito de posse dos territrios conquistados, princpio fundamental que orientou o Tratado de Madrid. Em muitas das roas reproduziam-se formas camponesas de produo que possibilitavam a reproduo social e econmica de uma grande parcela da populao livre pobre das minas do Cuiab. Os produtos das roas no serviam apenas para a subsistncia, mas abasteciam o mercado interno e serviam como fontes de lucro para os comerciantes. Cabral Camelo apontou, em 1730, que no porto geral do Cuiab assistem vrios brancos comprando milho e feijo aos roceiros para mandarem a vender; outros o vendem por comisso, com todo o

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Parecer do Conselho Ultramarino ao rei d. Joo V AHU-Mato Grosso, cx. 3, doc. 5 V. Lisboa, 09-02-1741. mss., microfilme, rolo 03, doc. 144 (AHU) NDIHR/UFMT.

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mais mantimento; e alguns se ocupam s da pesca que no lhe rendem menos.90 Mais que isto, essas espacialidades camponesas constituram, ao longo dos anos, ambientes sociais onde se atualizam tradies e se reproduzem prticas de longa durao que do sentido e significado s comunidades rurais de Mato Grosso e do Pantanal.

Palavras finais
Sobre as terras alagadias do centro da Amrica do Sul construiu-se o Pantanal. Antes do milho, do feijo, da cana-de-acar, dos porcos, galinhas e gado, das roas, fazendas, engenhos e currais existiam terras alagadias, milhares de amerndios, Bororo, Kaiap, Payagu, Guat, Guan, Guaykuru e outros, inmeros, que territorializavam suas prticas. Depois, no sculo XVI, surgiu o mar de Xarayes, inveno espanhola. Contudo, foram os colonos paulistas, portugueses, sertanistas, comerciantes, roceiros, fazendeiros, senhores de engenho, amerndios reterritorializados, africanos (escravos e forros) que provocaram a emergncia do Pantanal, que no significou o fim da histria precedente, mas a desterritorializao de povos amerndios e a territorializao de uma sociedade colonial, a qual estes mesmos amerndios, de variadas formas, passaram a compor. Os invasores, vassalos da Coroa portuguesa, inventaram o Pantanal, no apenas nas prticas discursivas (relatos, crnicas e correspondncias), mas tambm no contato, muitas vezes conflituoso, com os povos indgenas, na construo de ranchos, de casas, no plantio de roas, nos currais de gado, na explorao do trabalho compulsrio, de negros e ndios, na explorao do ambiente e em sua transformao progressiva e irreversvel. Analisar a construo histrica do Pantanal no um culto ao passado, mas a percepo da necessidade de compreender a complexidade do presente, de desconstruir discursos e imagens forjadas em uma memria que silencia vozes e deslegitima prticas reproduzidas secularmente. Compreender o processo de sua construo significa romper com vises e rtulos e mergulhar em uma histria to profunda e extensa quanto as guas que se movimentam ininterruptamente no centro da Amrica do Sul.
Recebido: 05/01/2010 Aprovado: 24/02/2011.

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CAMELO, Joo Cabral, op. cit., p. 139.


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