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Andr Durand prsente

Iphignie
(1674) Tragdie en cinq actes et en vers de Jean RACINE pour laquelle on trouve un rsum puis successivement lexamen de : les sources (page 4) lintrt de laction (page 5) lintrt littraire (page 11) lintrt psychologique (page 14) lintrt philosophique (page 22) la destine de luvre (page 24) le commentaire dun passage de IV, 4 (page 27). Bonne lecture !

RSUM
Acte I Scne 1 : Agamemnon, le chef des Grecs rassembls Aulis pour aller attaquer Troie, confie son domestique, Arcas, que, la flotte tant arrte par labsence de vent, les dieux avaient, par la voix du devin Calchas, indiqu que devait tre sacrifie une fille du sang d'Hlne , cest--dire sa fille, lphignie, qui il avait donc demand de venir avec sa mre, la reine Clytemnestre, en prtextant l'impatience dAchille, son fianc, qui voulait qu'on clbrt les noces avant le dpart de la flotte. Pris de remords, il voudrait maintenant quArcas aille porter aux deux femmes une lettre leur indiquant que le mariage est repouss par Achille qui est revenu de Lesbos avec une jeune captive nomme riphile. Scne 2 : Achille et Ulysse pressent Agamemnon dattaquer Troie. Scne 3 : Ulysse insiste sur la ncessit de la guerre et du sacrifice dIphignie, auquel Agamemnon a du mal se rsoudre, esprant en quelque moyen de lviter. Scne 4 : Eurybate, un autre des domestiques dAgamemnon, lui annonce larrive Aulis dIphignie, Clytemnestre et riphile, Arcas les ayant manqus. Scne 5 : Ulysse, sil comprend la douleur de pre dAgamemnon, lui indique que Calchas a hte de sacrifier sa victime, et quainsi il pourra se couvrir de gloire. Aussi cde-t-il. Acte II Scne 1 : riphile confie sa suivante, Doris, quau spectacle des retrouvailles dAgamemnon et dIphignie, elle a souffert, dabord parce quorpheline, elle ne sait qui sont ses parents, ce sur quoi Calchas pourrait la renseigner, mais surtout parce quelle est tombe amoureuse de son ravisseur, Achille, et qu'il n'y a rien qu'elle ne se sente capable de tenter pour empcher l'union quon projette entre lui et Iphignie. Scne 2 : Iphignie stonne de la froideur dAgamemnon quelle attribue au souci que lui donne la guerre. Et, comme elle voque le pompeux sacrifice que doit excuter Calchas, le trouble du roi ne fait que crotre. Scne 3 : Auprs driphile, Iphignie stonne encore de la froideur de son pre, mais surtout de celle de son fianc. Scne 4 : Clytemnestre, outrage parce quelle a pris connaissance de la lettre que devait lui remettre Arcas, exhale sa fureur, et invite sa fille quitter Aulis. Scne 5 : Iphignie accuse riphile de lui avoir pris Achille. Scne 6 : Achille, survenant, stonne de la prsence Aulis dIphignie qui dclare schement quelle ny sera pas longtemps. Scne 7 : Il stonne auprs driphile de cet accueil dIphignie et de la volont des Grecs de le voir renoncer son amour pour elle. Scne 8 : riphile se rjouit, se voyant ne pas pleurer seule, et mourir sans vengeance. Acte III Scne 1 : Agamemnon, qui fait semblant de consentir au mariage afin d'attirer Iphignie vers l'autel, ordonne Clytemnestre de ne pas y assister et de s'loigner du camp. Scne 2 : Elle s'tonne de cette exigence, mais sy soumet. Scne 3 : Achille lui annonce quAgamemnon laccepte pour gendre, et se rjouit de pouvoir la fois se marier et aller vers Troie. Scne 4 : Alors quil se rjouit encore auprs dIphignie, celle-ci se proccupe du sort driphile qui dit vouloir quitter Aulis, o elle souffre de se trouver parmi ses perscuteurs qui menacent sa patrie. Achille lui promet la libert. Scne 5 : Arcas rvle le subterfuge dAgamemnon Achille, Iphignie et Clytemnestre, qui exhale sa colre.
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Scne 6 : Achille lui aussi senflamme de haine contre le barbare dont il veut se venger. Mais Iphignie lui oppose son amour pour son pre et sa soumission sa volont. Scne 7 : Il laisse donc Clytemnestre et Iphignie parler Agamemnon, mais se prpare agir pour empcher le sacrifice. Acte IV Scne 1 : riphile confie Doris quelle envie le sort dIphignie car, pour elle, sanime Achille qui fait hsiter Agamemnon. Aussi souhaite-t-elle quun conflit les oppose, qui serait bnfique pour Troie. Scne 2 : Clytemnestre, tonne de lattitude de sa fille, veut nanmoins affronter Agamemnon. Scne 3 : Il stonne de labsence dIphignie quil voudrait voir aller vers lautel, sans rvler dans quel but. Scne 4 : Devant les larmes dIphignie et de Clytemnestre, il comprend que son plan a t divulgu, et cesse de jouer. Iphignie se soumet sa volont non sans lui rappeler lamour et ladmiration quelle a pour lui. Mais Clytemnestre fait clater de violents reproches, damers sarcasmes, attribuant ce malheur aux Atrides, cette Hlne dont la conduite a toujours t si indigne, au got du roi pour la gloire ; et elle affirme sa volont de mre de sopposer au sacrifice. Scne 5 : Agamemnon, tant seul, se plaint des dieux. Scne 6 : Achille, fou de rage, lui demandant une explication, se voit opposer le respect quil doit au roi, puis laccusation dtre la cause de ce malheur par son esprit de conqute. Mais il dit navoir que faire de Troie et dHlne : il aime Iphignie, et prendra sa dfense. Scne 7 : Cet affront dcide Agamemnon accomplir son dessein. Scnes 8 et 9 : Pourtant, il hsite encore, envisage les diffrentes options qui soffrent lui. Scne 10 : Il invite Clytemnestre et Iphignie fuir. Scne 11 : riphile ne les suit pas, et va tout dcouvrir Calchas. Acte V Scne 1 : Iphignie apprend Aegine, suivante de Clytemnestre, que les Grecs ont empch une fuite laquelle elle ne tient plus car, Agamemnon interdisant son mariage avec Achille, elle prfre rester et mourir. Scne 2 : Mais Achille veut la contraindre fuir, lassurant de la protection de ses hommes. Comme elle est dcide obir son pre et aux dieux, quelle lincite aller guerroyer, il dclare vouloir aller lautel pour le dtruire. Scne 3 : Eurybate racontant que le camp a t soulev par Calchas contre lequel Achille ne peut rien, Clytemnestre se dit prte dfendre jusqu la mort Iphignie qui, elle, veut la prserver du danger, et tre conduite lautel. Scne 4 : Alors que Clytemnestre est retenue par les gardes, Aegine lui indique quriphile a rvl la fuite aux Grecs. Aussi la reine lance-t-elle des imprcations contre riphile, contre les Grecs, contre les Atrides, contre Calchas. Scne 5 : Arcas lui rapporte quAchille est parvenu protger Iphignie, et linvite venir le soutenir par ses discours. Scne 6 : Survient Ulysse qui raconte que les dieux ont finalement rclam Calchas une autre victime qu'lphignie, riphile, qui est le fruit d'un mariage clandestin entre Thse et Hlne, de telle sorte que l'oracle qui dsignait pour victime une fille du sang d'Hlne s'claircit dsormais. Presse de faire un choix, I'arme la dsigne au coup fatal. Mais riphile, furieuse, devance le sacrificateur, et se tue elle-mme sur l'autel pour qu'Achille constate qu'elle a tout fait pour qu'Iphignie soit sauve. Iphignie pourra pouser Achille, rconcili avec Agamemnon.

Sources Lhistoire dIphignie, fille ane d'Agamemnon et de Clytemnestre, soeur d'Oreste et d'lectre, pure jeune fille entirement soumise un destin sur lequel elle n'a aucune prise, qui doit tre sacrifie par son pre sur un autel pour que la guerre de Troie puisse tre dclenche, qui est donc I'image mme de la victime innocente, son sang, dans la version la plus cruelle de sa lgende, tant effectivement rpandu, remonte la mythologie grecque, car elle appartient une fabuleuse ligne de hros et de demi-dieux. Sa mre est ne de I'union de Zeus avec une mortelle, et son pre, guerrier de renom et roi clbre, est de la race d'Atre et de Tantale, les Atrides, que poursuit la fatalit. Pour comprendre les morts sanglantes et les sacrifices humains de la mythologie, il faut savoir que, pour les Anciens, les tres humains dpendaient des dieux ; quil tait impratif de leur rendre les hommages qui leur revenaient ; que tous, dieux et humains, taient, un niveau suprieur, soumis au Destin, sans doute la plus grande de toutes les divinits chez les Grecs. La beaut, la candeur et la juvnilit dIphignie ont ensuite mu des gnrations d'crivains. Si la guerre de Troie eut lieu une douzaine de sicles avant Jsus-Christ, ce n'est qu'au huitime sicle, soit quatre cents ans aprs les vnements, qu'Homre en fit mention dans I' lliade (livre IX) : lphignie y apparat sous le nom d'lphianassa, que reprit aussi Lucrce. Au sicle d'or du thtre grec, elle fut clbre par Eschyle, Sophocle et Euripide, qui lui ont chacun consacr des tragdies. Les pices d'Eschyle et de Sophocle sur lphignie sont perdues, mais Eschyle fit le rcit de son sort dans Agamemnon (venant dexpirer, il rencontre dans les Enfers sa fille quil a autrefois immole), Sophocle lvoqua dans lectre. D'Euripide (voir, dans le site, EURIPIDE) nous sont parvenues lphignie en Tauride (414 avant J.-C.) et lphignie en Aulide (405 avant J.C.), deux pices dont lintrigue suit de prs la lgende. Dans la seconde, Agamemnon doit, afin que des vents favorables puissent permettre la flotte grecque d'avancer vers Troie, offrir sa fille la desse Artmis ; d'abord terrifie, lphignie se rsigne mourir pour sa patrie, et, finalement, mue par son courage, la desse la sauve, remplaant son corps, sur l'autel, par celui d'une jeune biche (ce qui net gure paru crdible dans la mythologie). Ainsi, le personnage le plus fort moralement n'y est pas Agamemnon, chef pusillanime, mais Iphignie, qui pousse le respect filial et le patriotisme jusqu' accepter la mort. Dans lphignie en Tauride, Iphignie, devenue prtresse d'Artmis et installe en Tauride, pargne son frre, Oreste, d'tre lui-mme immol. Par rapport la mythologie ou ses deux prdcesseurs, Euripide dpeignit davantage les passions et le trouble de l'me humaine. Mais son uvre, o I'action tait peu dynamique et peu conflictuelle, tait encore habite par la toute-puissance du divin. lphignie, vue par lui, ne pouvait que se soumettre, et son sort en tait d'autant plus dchirant, la tragdie grecque voulant ultimement inspirer au spectateur piti et crainte devant un tre qui souffre. Racine, qui avait lu et tudi Euripide dans sa jeunesse, qui tait mme un brillant hellniste, le relut de janvier 1673 aot 1676. En 1640, Rotrou avait port sur la scne une Iphignie quelque peu languissante o Achille tait amoureux de lhrone, et o figurait aussi Ulysse, ides que Racine reprit sans signaler ces emprunts dans sa prface. Mais ctait une tragdie machines : la fin I'hrone est enleve au ciel ; puis se fait une soudaine clart : le ciel s'ouvre, Diane apparat dans un nuage, fait un discours puis disparat et le ciel se referme. On peut penser que la Bible aussi put inspirer Racine, et donner une dimension nouvelle la tragdie mythologique. En effet, la situation d'Agamemnon et d'Iphignie rappelle celle d'Abraham s'apprtant pareillement sacrifier sur l'ordre de Dieu son fils Isaac (Gense, 21), lui aussi sauv au dernier moment. Mais il y a une nette diffrence : contrairement au chef de I'arme grecque, Abraham n'a aucun intrt d'ambition sacrifier son fils, et pourtant la Bible nous les montre tous deux obissant sans la moindre rticence. Cependant, Racine attnua cette diffrence en tirant le sujet grec vers la morale et le sacr tels qu'on les conoit dans une culture chrtienne.
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Dautre part, on peut aussi voquer la situation de Jepht qui, dans le Livre des juges (10, 11, 12), avant d'attaquer les Ammonites, fit le vu imprudent d'offrir Dieu, en holocauste, en cas de victoire, la premire personne qui viendrait sa rencontre ; or ce fut sa fille unique qui accourut la premire au-devant de lui ; il dut accomplir son vu, et sa fille consentit au sacrifice, aprs qu'il lui eut t accord deux mois pour pleurer sa virginit (le fait de mourir avant d'avoir t marie). Racine, nouvel acadmicien, tait un crivain desprit classique, appartenant dailleurs, dans la querelle littraire du temps, au camp des Anciens contre celui des Modernes. Sans renoncer satisfaire les gens sensibles, il voulut plaire galement aux lettrs, qui clbraient la supriorit des Anciens, en se tournant vers Euripide. Dans sa prface d Iphignie, il affirma la vnration qu[il avait] toujours eu pour les ouvrages qui nous restent de lantiquit , pensant que linvention passait par leur imitation. Ainsi, il tira de l Iphignie Aulis dEuripide la tragdie quil intitula Iphignie. On sait quil prpara une Iphignie en Tauride, dont il crivit le premier acte en prose, quil songea une Alceste quil aurait crite puis dtruite. Il redonna ainsi vie la priode de lAntiquit que les Anciens rvraient comme modle et source de leur cration. On peut penser aussi quil voulut ragir contre I'engouement pour I'opra, o on travestissait des sujets grecs. Lui, qui tait le plus grand auteur tragique du temps, put se sentir tenu de se rapproprier ce domaine, qu'un Quinault commenait brader. Le succs de lopra tait d une cause prcise. Le classicisme disciplin et dpouill tait loin d'tre dominant au XVIIe sicle. La monarchie, l'glise, les grands, les mondains, le peuple, en un mot tout le monde sauf les intellectuels et les moralistes, prfraient un thtre spectaculaire qui, ds que la discipline s'imposa dans la tragdie au long des annes 1630, se dvelopa paralllement, avec des mcanismes (des machines) permettant de changer les dcors et de transporter dans les airs divinits et personnages. Dautre part, la tragdie en musique ou opra trouva sa forme dfinitive, brillamment illustre en 1673 par Cadmus et Hermione (paroles de Quinault et musique de Lully), qui obtint un triomphe : le roi, la cour, le public mondain adorrent ce thtre total, merveilleux sur tous les plans et tellement moins drangeant que Le misanthrope ou Britannicus. On se demanda s'il nallait pas ruiner la tragdie. Intellectuels et moralistes ragirent contre ces flatteuses feries : une sottise charge de musique, de danse, de machines, de dcorations, est une sottise magnifique, mais toujours sottise (Saint-vremond, 1676). On peut aussi trouver la pice une raison externe. Racine aurait voulu voulut clbrer les succs militaires de Louis XIV. Or il avait dclar la guerre la Hollande le 6 avril 1672. Il avait dabord remport de brillants succs, grossis par une propagande orgueilleuse. Mais les Hollandais avaient inond leur pays (juin-juillet) : comme celle d'Agamemnon, l'arme franaise tait donc arrte au bord de l'eau, cependant qu'une large coalition se formait contre elle. Il pouvait tre opportun de mettre en scne les difficiles dbuts de la plus clbre, de la plus triomphale des guerres. Mais, de fvrier juillet 1674, Louis XIV sempara de la Franche-Comt, jusque-l espagnole. Intrt de laction Avec Iphignie, Racine revint aux sujets grecs et mythologiques qu'il avait dlaisss depuis Andromaque pour des tragdies historiques romaines (Britannicus et Brnice) ou orientales (Bajazet et Mithridate). Il reprit lun des pisodes les plus pathtiques et les mieux connus de la vie de la famille maudite des Atrides : celui du sacrifice dIphignie par son propre pre, Agamemnon. Il sinspira des donnes de la tragdie dEuripide, quil semble avoit traduite ici et l avec une expressive sobrit dans certains de ses plus beaux vers, ayant indiqu dans sa prface : Javoue que je lui dois un bon nombre des endroits qui ont t les plus approuvs dans ma tragdie. La pice est toujours le lieu de l'affrontement de passions dchanes qui, toutes, font d'Iphignie leur victime : l'ambition (Agamemnon, Ulysse), le dsir de gloire (Achille), la colre (Clytemnestre), l'amour (Iphignie-Achille face la passion jalouse d'riphile), la vengeance (riphile). Elle appelle notre piti
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pour une jeune fille soumise une terrible exigence. Lamour y a nettement moins d'importance que dans toutes les prcdentes tragdies de Racine, en dehors de la premire. L'intrigue volue de I'accablante profration du sens apparent de I'oracle la rvlation salutaire de son sens vritable, et elle comporte entre temps huit revirements radicaux portant tous sur le mme point : Iphignie va-t-elle tre sacrifie ou non? - Agamemnon dcide d'empcher I'arrive de sa fille (I, 1). - On annonce son arrive (I, 4). - Clytemnestre, outrage parce quelle a pris connaissance de la lettre que devait lui remettre Arcas, apprenant qu'Achille ne veut plus de sa fille, dcide de la ramener aussitt en Argos (II, 4). - Mais elles rencontrent Achille qui, stupfait de les voir l, russit les convaincre qu'il est plus amoureux que jamais (II, 6). - Tous trois se prparent donc au mariage quand survient le coup de thtre de la rvlation de la cruelle vrit par Arcas, la suite duquel Clytemnestre exhale sa colre. (III, 5). - Agamemnon dcide de faire fuir sa fille (IV, 8-10). - Mais riphile dnonce cette tentative Calchas (IV, 11). - Calchas rvle le vritable sens de I'oracle : riphile se poignarde, Iphignie est sauve (V, 6). Le seul revirement qui est d une raction passionnelle est celui dclench par riphile la fin de I'acte IV. Les autres sont imputables soit aux hsitations d'Agamemnon, soit surtout des concidences, mprises ou rvlations o le dramaturge voulut nous faire ressentir I'intervention d'une volont suprieure, maligne ou providentielle. On peut donc se demander si cette pice rebondissements est encore conforme I'idal d' une action [] qui, s'avanant par degrs vers sa fin, n'est soutenue que par les intrts, les sentiments et les passions des personnages que Racine avait dfini dans la premire prface de Britannicus. Il faut remarquer que Racine eut soin de nous prparer au dnouement ds la premire scne. La rvlation centrale : le magistral ll I'attend I'autel pour la sacrifier dArcas, suivi dans ce vers 913, qui est clat, des exclamations de quatre autres personnages, Lui !, Sa fille !, Mon pre, ciel, quelle nouvelle, est une saisissante prise de conscience de toute I'horreur de la pice, au beau milieu de laquelle on se trouve (elle compte 1792 vers, et cest la dix-neuvime scne sur trente-sept). Et elle est en effet ainsi spare en deux parties bien distinctes : - La premire partie est domine par la dissimulation du roi. Sauf Ulysse, tous les autres personnages vivent une grave illusion. L'intrigue n'est dramatise que par les dcalages et malentendus qui rsultent de cette trange situation. - La seconde partie, au contraire, est faite d'affrontements directs de plus en plus violents par lesquels Racine, prolongeant la rsistance d'Achille, maintient jusqu'au bout la tension. Vers le quatrime acte, comme habituellement dans les tragdies de Racine, survient un moment d'indcision o plusieurs solutions demeurent possibles : Iphignie pourra peut-tre chapper au sacrifice. On peut se demander aussi si la pice ne sacrifie pas au got de Ia surprise qui est propre au mlodrame, dont pourrait aussi relever la situation d'Iphignie, qui est condamne au sacrifice, dfendue par sa mre et par son galant, sauve au dernier moment pour tre marie tandis que la tratresse se poignarde. La pice, o Racine exploita les possibilits pathtiques avec plus dinsistance que prcdemment, remporta dailleurs un triomphe de larmes. Et on remarque que, dans le texte, pleurer apparat 18 fois contre 10 dans Andromaque et une moyenne de 5,6 ailleurs, larmes 13 fois comme dans Andromaque et Brnice contre une moyenne de 7,25 dans les autres tragdies, et pleurs 20 fois contre 34 dans Brnice et une moyenne de 11,2 ailleurs.

On peut se demander encore si la pice ne sacrifie pas au got de I'ironie. Ainsi : - Arcas numre toutes les qualits d'Agamemnon, lui fait des compliments qui tombent contretemps, et torturent celui qu'il croit clbrer (vers 17-20), et il insiste videmment sur le prochain mariage d'Achille avec Iphignie (vers 21-24). - Eurybate met le comble cette torture, en annonant comme une joie la catastrophe que constitue I'arrive d'Iphignie : Jamais pre ne fut plus heureux que vous l'tes, conclut-il (vers 358). - Iphignie manifeste sa joie de retrouver son pre, et d'assister un pompeux sacrifice (vers 573). - La confidente d'riphile lui rappelle que : Laimable Iphignie Dune amiti sincre avec vous est unie. Elle vous plaint, vous voit avec des yeux de sur, Et vous seriez dans Troie avec moins de douceur. (vers 409-412) et quelle peut se rjouir du mariage dIphignie avec Achille : Bientt Iphignie en pousant Achille Vous va sous son appui prsenter un asile. Elle vous la promis, et jur devant moi, Ce gage est le premier quelle attend de sa foi. (vers 461-464). On voit les attentes et les initiatives se retourner contre leurs auteurs : - Le bouillant Achille, qui est press de voler Troie quelque prix qu'il en cote (vers 277-278), ne sait pas du tout quel est ce prix et, au mme moment, apprend qu'Iphignie arrive pour l'pouser, ce qui le comble de joie (vers 174). - Agamemnon, qui vient de charger Arcas d'empcher I'arrive d'Iphignie, promet Ulysse de la sacrifier, moins que quelque dieu ne I'arrte en chemin (vers 329-336) ; or peine a-t-il prononc ces mots que la voici. - Ulysse et Agamemnon redoutaient la raction d'Achille en faveur d'Iphignie, mais il vient exiger qu'on se hte de partir en guerre, et Ulysse commente : lui-mme aujourdhui Par une heureuse erreur nous arme contre lui. (vers 279-280). - Agamemnon empche Clytemnestre de repartir avec sa fille (vers 814-819). - Achille annonce joyeusement Clytemnestre que : Les dieux vont sapaiser. Du moins Calchas publie Quavec eux dans une heure il nous rconcilie, Que Neptune et les vents, prts nous exaucer, Nattendent que le sang que sa main va verser. (vers 837-840). - Iphignie se rjouit d'arriver, pour se marier croit-elle, au camp o I'on doit la sacrifier, mais voit son pre I'accueillir bien froidement. - Elle se console en pensant son cher Achille, mais apprend aussitt qu'il ne veut plus d'elle, et que la captive qu'elle protgeait, qu'elle traitait en amie, pour qui elle sollicitait sa bienveillance, le lui a ravi. - riphile, qui vient de dnoncer au devin la fuite d'Iphignie, la rivale dont elle voulait la mort, qui peut-tre en son coeur Du fatal sacrifice accusait la lenteur (vers 1759-1760), dont la qute de soi tait l'obsession, a enfin la rvlation de son identit dont elle attendait tant, et est celle qu'on sacrifie. Cependant, Racine se dtacha dEuripide par diffrents aspects. Sans doute par biensance, il supprima le rle de Mnlas, mari tromp et oncle cruel, qui, press d'aller chercher son pouse infidle, exigeait violemment le sacrifice de sa nice, avant de changer compltement d'attitude de faon peu vraisemblable. Il reporta son rle sur deux autres personnages au caractre desquels il convient parfaitement : d'une part, Ulysse, symbole traditionnel de I'habilet machiavlique, qui raisonne comme un pdant hypocrite ; dautre part, le bouillant Achille qui est press de voler Troie quelque prix qu'il en cote (vers 277-278) sans savoir que ce prix est Iphignie.

Il insista sur le dilemme d'Agamemnon, dont il raffina l'analyse, dont il renfora les sentiments paternels : il est dchir par la situation voulue par les dieux, et cherche sauver Iphignie. Le personnage en devint plus vraisemblable et plus sympathique, et I'action plus dynamique : le dernier tiers de I'acte IV, o il voque les cris de son cur de pre (scne 5), se dcide au sacrifice en raction l'audace d'Achille (scnes 6 et 7) et commande Clytemnestre de fuir secrtement avec sa fille (scne 10), fut entirement imagin par Racine. Autre innovation, il fit dAchille un amoureux quelque peu galant, mais aussi ltre humain rvolt contre linjustice des dieux. Il vacua I'ancienne fatalit au profit de I'analyse psychologique. Il naccepta pas plus le sacrifice humain que le miracle de la biche, qui rappelait fcheusement le merveilleux outr des opras la mode, dclarant encore dans sa prface : Quelle apparence que j'eusse souill la scne par le meurtre horrible d'une personne aussi vertueuse et aussi aimable qu'il fallait reprsenter Iphignie? Et quelle apparence encore de dnouer ma tragdie par le secours dune desse et dune machine, et par une mtamorphose qui pouvait bien trouver quelque crance du temps dEuripide, mais qui serait trop absurde et trop incroyable parmi nous? Cependant, il mnagea un autre coup de thtre qui lui permit de finir tout de mme dans une apothose, car il avait tenu ce que Iphignie soit pargne, comme il lindiqua encore dans sa prface : Et il ne faut que lavoir vu reprsenter pour comprendre quel plaisir jai fait au spectateur, et en sauvant la fin une princesse vertueuse pour qui il sest si fort intress dans le cours de la tragdie, et en la sauvant par une autre voie que par un miracle, quil naurait pu souffrir, parce quil ne le saurait jamais croire. Surtout, loriginalit majeure dIphignie, une poque o, depuis trente ans, la littrature s'abstenait gnralement de toute irruption du sacr, cest que les rapports entre les tres humains y sont subordonns une exigence transcendante. Il y a certes des conflits entre Agamemnon et Clytemnestre, Achille ou Ulysse, mais ils proviennent de la diffrence de leurs ractions lexigence de la divinit, Racine posant clairement le problme du rapport aux dieux ds la premire scne, travers les paroles qu'il attribue au roi. Cette irruption du sacr renouvela le comportement d'Iphignie, motiv ici par un esprit religieux inconnu d'Euripide. Et c'est aussi par rapport au divin bien plus fondamentalement que par rapport Achille que se constitue lantagonisme entre la pieuse Iphignie et la satanique riphile. La structure dramatique tait, dans ses pices prcdentes, ouverte et close par une violence passionnelle ; elle I'est ici par loracle et par sa ralisation. Les tres humains sont rduits limpuissance (Agamemnon), moins de choisir la rvolte (Achille, dont la conscience se rvolte contre I'ultimatum immoral des dieux, et plus fondamentalement riphile) ou une soumission la volont divine (Iphignie). Seuls Ulysse, Clytemnestre et Agamemnon restent trangers la sphre du sacr : la traditionnelle mdiocrit louvoyante du roi des rois s'en trouve encore aggrave. Si le rapport majeur reste le mme que dans les tragdies prcdentes : Iopposition entre la concupiscence et lidal, celui-ci, au lieu dtre incarn par une conscience humaine (Andromaque, Junie, Ataride et Bajazet, Monime) I'est par les dieux qui nouent et dnouent laction, qui est clture par l'limination du monstre de concupiscence sacrilge quest riphile, s'ouvre sur une nouvelle alliance, o ils permettent la victime dsigne de jouir de Ia vie et de lamour, et une humanit purifie de se lancer dans une triomphale pope. Pourtant, la perception du sacr nest pas bien facile : des dieux, qui ne sont pour le public que des merveilles potiques, oprent une intervention incroyable (arrter les vents) assortie dune exigence scandaleuse. Si l'on n'est pas sensible la transcendance, si I'on refuse une lecture symbolique, voire mythique, la pice parat bien ple : Agamemnon manque de caractre, Achille est parfois travesti en galant, Ulysse raisonne comme un pdant hypocrite, et, ct d'Agrippine ou d'Athalie, Clytemnestre n'est quune pouse de drame bourgeois. Selon Roland Barthes, critique du XXe sicle, sans riphile, lphignie serait une trs bonne comdie, et lensemble lui paraissait caractris par un singulier prosasme des rapports humains.

Par contre, si I'on se rend sensible la transcendance et au sacr, on constate que les signes en abondent dans cette histoire la fois romanesque et religieuse de sacrifice (ou de massacre) programm mais remplac au dernier moment par I'excution cathartique du personnage pervers, histoire, qui, par bien de ses aspects, est proche d'un conte (on en retrouve des lments typiques : dillustres guerriers sont la veille dune glorieuse pope ; une pieuse jeune fille l'heureuse innocence est destine un mariage ou un sacrifice ; un oracle est prononc I'entre ; un miracle se produit au dnouement). Et la pice offre un spectacle merveilleux, sans que Racine ait recouru aux dei ex machinis et autres manoeuvres artificielles qui blouissaient les yeux du public de l'opra, contre la concurrence duquel dailleurs il voulait ragir, d'autant plus que ces tragdies en musique empruntaient gnralement leurs sujets la mythologie grecque. Les dieux se manifestent : - Dans des personnages d'origine divine : Achille est le fils de la desse Thtis (vers 253 et 806) ; Agamemnon est Du sang de Jupiter issu de tous cts (vers 19), tandis que lhymen [le]lie encore aux dieux dont [il sort] (vers 20), et quil implore Clytemnestre au nom des dieux auteurs de notre race (vers 809) ; dans les veines de sa fille circule le pur sang du dieu qui lance le tonnerre (vers 1693). - Dans le respect et le frisson d'horreur qu'inspire le sacr. Tout tourne autour de l'ambigut du sacrifice prvu sur lautel, lieu de mise mort ou d'heureux mariage dune pieuse jeune fille, qui est motiv par une religieuse pit. Le divin lectrise Calchas, l'oeil farouche [...] et le poil hriss, [...] plein du dieu qui I'agitait sans doute (vers 1740-1741), qui, quarante fois nomm dans la pice, obsde I'imagination. - Dans la destruction driphile qui incarne une sexualit sacrilge, dont le caractre diabolique relve de cet au-del interdit, devant la rvlation duquel on est saisi d'horreur en mme temps que de joie et de ravissement (vers 1728), le sacr assumant donc, au dnouement, I'une de ses fonctions essentielles : circonscrire la violence, en proscrire une forme perverse, qui se retourne contre son auteur en sacrifice purificateur, et ouvrir sur une nouvelle alliance, o il est permis la victime dsigne de jouir de la vie et de I'amour. - Dans la domination dune nature qui, au dbut, est arrte, les vents tant magiquement retenus : Un prodige tonnant fit taire ce transport. Le vent qui nous flattait nous laissa dans le port. Il fallut sarrter, et la rame inutile Fatigua vainement une mer immobile. Ce miracle inou me fit tourner les yeux Vers la divinit quon adore en ces lieux (vers 47-52), tandis qu la fin sont ranimes les pulsions cosmiques, se manifeste la prsence de lEsprit dans le monde physique, les quatre lments tant ressuscits : Les dieux font sur lautel entendre le tonnerre, Les vents agitent lair dheureux frmissements, Et la mer leur rpond par ses mugissements. La rive au loin gmit blanchissante dcume. La flamme du bcher delle-mme sallume. Le ciel brille dclairs, sentrouvre, et parmi nous Jette une sainte horreur qui nous rassure tous. (vers 1774-1780). De I'oracle, par lequel souvre laction, au miracle, par lequel elle sachve, les dieux ont donc tout conduit. Il en allait de mme chez Euripide, mais ses dieux n'avaient aucune prsence : il ne donnait mme pas le texte de l'oracle ; au dnouement, il dcrivait soigneusement les rites du sacrifice, mais ne faisait pas apparatre Artmis, et ne donnait voir aucun sentiment religieux. Cependant, si tout se rvle conforme l'avertissement des dieux, qui avaient annonc tout ce qui allait se passer, en mme temps tout reoit une explication rationnelle, la pense rationaliste franaise ne pouvant accepter quIphignie soit sacrifie que si elle tait coupable, ni quintervienne une divinit pour la sauver. Aussi, pour donner sa pice un dnouement plus vraisemblable, tout fait original, pour se soumettre la rgle de respect des biensances qui simposait dans la tragdie classique
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pour plaire aux honntes gens, Racine sinspira-t-il dune autre version de lhistoire dIphignie, indiquant dans sa prface : Plusieurs auteurs, et entre autres Stsichorus, lun des plus fameux et des plus anciens potes lyriques [pote grec du VIe sicle avant J.C], ont crit quil tait bien vrai quune princesse de ce nom avait t sacrifie, mais que cette Iphignie tait une fille quHlne avait eue de Thse. Hlne, disent ces auteurs, ne lavait os avouer pour sa fille, parce quelle nosait dclarer Mnlas quelle et t marie en secret avec Thse. ce sombre personnage sans lequel il n'aurait jamais os entreprendre sa pice, il donna le nom d'riphile. Cependant, depuis trois sicles, des commentateurs regrettent quil se soit laiss aller cette facilit dramatique, ce vulgaire quiproquo. Clytemnestre rappelle que Calchas, I'interprte des dieux, a dit mille fois qu'une fille tait ne autrefois d'une union clandestine entre Thse et Hlne, et que cette jeune princesse tait cache au reste de la Grce (IV, 4). Cette riphile, dont le silence mme, accusant la noblesse, / Nous dit qu'elle nous cache une illustre princesse, est venue en Aulide interroger Calchas afin de perdre un faux nom pour reprendre le sien. Racine dota cette jeune fille inconnue dune fatale passion pour Achille (au sujet duquel il prit soin de nous indiquer, dans sa prface, que son voyage Lesbos nest pas non plus sans fondement ), en fit donc une rivale dIphignie, constituant ainsi le triangle amoureux qu'il affectionnait tant, faisant culminer l'intrt dramatique de cette femme jalouse lorsquelle dnonce tout (IV, 11). Comme elle incarne la concupiscence, il put faire de sa pice le triomphe de I'amour pur. De plus, elle serait une Troyenne, qui ntait que de passage Lesbos quand Achille la captura, donc une ennemie qui oppose son patriotisme celui des Grecs. Surtout, Racine la sacrifia en lieu et place de lhrone, Ainsi, malgr le respect d la vrit, il cda au souci de la rgle de respect des biensances qui simposait dans la tragdie classique pour plaire aux honntes gens. Cependant, depuis trois sicles, des commentateurs regrettent quil se soit laiss aller cette facilit dramatique, ce vulgaire quiproquo. En fait, riphile constitue la cl de la pice, car elle et Iphignie constituent le ddoublement d'un mme personnage, s'opposent trs exactement comme la nuit et le jour. De l, un jeu subtil de distinctions et de ressemblances, dont on peut pousser I'analyse fort loin : elles sont lies parce qu'elles ne sont qu'une ; tout les spare en apparence, tout les rapproche en vrit. Voil ce qui fait bien dIphignie une tragdie classique, qui respecte dailleurs la fameuse rgle des trois units. Elle respecte la rgle de lunit de laction, car l'attention, loin de se disperser, est concentre sur un problme unique : Iphignie sera-t-elle sacrifie? Elle respecte la rgle de lunit de lieu car lintrigue se droule en un seul et unique lieu : le port dAulis, en Botie, la rgion entourant la ville tant dsigne sous le nom d Aulide qui apparat ds le vers 43, plus prcisment dans un camp (vers 342), o sjourne larme dAgamemnon, qui attend de pouvoir cingler sur Troie. Ainsi, contrairement la majorit des pices crites jusque-l, lintrigue ne se droule pas dans lantichambre dun palais. Agamemnon le rappelle dailleurs Clytemnestre en III, 1 : Vous ntes point ici dans le palais dAtre. / Vous tes dans un camp. (vers 802-803). Le lieu justifie latmosphre pique, qui souffle sur la pice, les bruits de bottes des soldats rsonnant sur le claquement sourd des voiles des navires, qui attendent le dpart au combat. Mer, port, vaisseaux, armes, et projets de conqute dessinent le dcor tragique. Dautre part, situer la scne dans un port, ctait choisir un espace de lentre-deux, limage de lhsitation et de lincertitude qui traversent toute la tragdie. De plus, le camp est la fois un lieu clos, un pige, dont on ne peut schapper (Agamemnon choue faire senfuir Iphignie [IV, 10]) et un lieu ouvert (sur lavenir : le dpart de la flotte grecque ; le mariage dIphignie). Iphignie respecte aussi la rgle de lunit de temps, lintrigue se droulant sur une seule et unique journe. Le rideau se lve laube (Quel important besoin / Vous a fait devancer laurore de si loin? demande Arcas Agamemnon [vers 3-4]), pour se refermer la tombe de la nuit, sur un ciel noir dchir par le tonnerre (vers 1774). Dun monde immobile et fig, on passe donc un dchanement des lments durant cette unique journe (vers 869).

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Pour Jules Lematre, Cette pice o il ny a que des rois et des reines et o chaque personnage doit opter entre un sentiment priv et un intrt public est, par excellence, la tragdie royale. ( Jean Racine). Sous la pompeuse fadeur du mlodrame hroco-galant, cest une tragdie de la violence et du sacr. Intrt littraire La dimension spectaculaire de l'action dans Iphignie est soutenue par la pompe du style, Racine ayant, comme la composition, particulirement soign l'criture de cette tragdie en cinq actes et en vers qui offre la particularit d'tre, avec 1 796 vers (1794 alexandrins et 2 octosyllabes), la plus longue de ses tragdies paennes. Le style est en effet gnralement plus soutenu que dhabitude, la parole est moins spontane ou moins passionnelle. Le lexique concourt la majest de cette uvre spectaculaire, Racine ayant renforc encore ce niveau la dimension transcendante de sa pice, qui a plus de points communs avec Phdre et les tragdies sacres qu'avec les pices antrieures. On note : - la frquence de termes solennels, moraux et religieux : abominable, autel (36 emplois contre une moyenne de 2,75 ailleurs, si I'on excepte Athalie o il y en a 24, pour d'autres raisons), crmonie, ciel, destin, destine, dtestable, dtester, dieux (le mot apparat 71 fois contre 74 pour les six tragdies prcdentes, o n'apparaissaient jamais dieu ni divinit, qu'on retrouve ici sept et une fois), exaucer, fatal, honneur, horreur (12 et 21 emplois contre 3,5 et 8,8 ailleurs), noblesse, oracle (le mot, absent des huit autres tragdies profanes, est employ ici 13 fois), pompe, pompeux, prire, pudeur, pudique, pur, prodige, respect (12 emplois contre une moyenne de 3,5 ailleurs), respecter (6 emplois contre une moyenne de 2,9 ailleurs), serment, spectacle (le mot apparatt ici 7 fois contre des moyennes de 2,5 ailleurs), sublime, triomphe (le mot apparat ici 6 fois contre des moyennes de 1,5 ailleurs) ; - la frquence de mots donnant le sentiment que la pice est proche d'un conte : flicit apparat 7 fois contre 3 dans Esther et 3 pour lensemble des neuf autres tragdies, bonheur et heureux 14 et 25 fois contre des moyennes de 5,3 et 14,2 ailleurs, avec des maxima de 11 (dans Britannicus) et de 21 (dans Esther) ; - la prsence de noms propres qui sacralisent le rel ; - loppos, la prsence de mots concrets fort simples employs pour leur valeur symbolique : l'autel du mariage et du sacrifice, le sang qui doit tre rpandu puisque Diane exige qu'on ensanglante l'autel par le sacrifice d'une fille du sang d'Hlne (vers 59-62) ; ils disent la prsence de lEsprit dans le monde physique : le soleil, le vent, le tonnerrre et les clairs, lanimation soudaine des quatre lments dans le final ; ils donnent le sentiment qu' Iphignie est proche d'un conte. - le manque de force, les mots ardeur, ardent, extrme, extrmit, imptueux, violence et violent n'apparaissant au total que 6 fois, contre une moyenne de 21 ailleurs. Le style descend parfois une simplicit insolemment familire : - dans la bouche dAchille : Vous en Aulide? Vous? H ! quy venez-vous faire? (vers 725) ; - dans celles dAgamemnon et de Clytemnestre (vers 1151-1170), dans cette rpartie du roi : Pourquoi le demander, puisque vous le savez? (vers 1336) ; - dans des changes qui sont si anims que les alexandrins sont alors clats (vers 901-929, et tout particulirement Ie vers 913, compos des exclamations de quatre personnages). Mais le long et vhment discours de Clytemnestre, en IV, 4 (vers 1245-1312), est marqu dune belle ampleur rhtorique car il est compos avec une parfaite logique, les arguments senchanant avec rigueur. Et on trouve aussi de nombreux passages lyriques.
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Ds le dbut, Agamemnon se livre cette brve mditation sur la condition humaine qui semble adresse au spectateur : Heureux ! qui satisfait de son humble fortune, Libre du joug superbe o je suis attach, Vit dans lclat obscur o les dieux lont cach. (vers 10-12). On lentend aussi se plaindre : Encor si je pouvais, libre dans mon malheur, Par des larmes au moins soulager ma douleur ! Triste destin des rois ! esclaves que nous sommes Et des rigueurs du sort, et des discours des hommes. Nous nous voyons sans cesse assigs de tmoins, Et les plus malheureux osent pleurer le moins. (vers 363-368). Clytemnestre aussi se lamente : Et moi, qui l[Iphignie] amenai triomphante, adore, Je men retournerai, seule et dsespre? (vers 1301-1304). Le mme registre lgiaque sentend dans les confidences de I'orpheline riphile : Je vois Iphignie entre les bras dun pre. Elle fait tout lorgueil dune superbe mre. Et moi, toujours en butte de nouveaux dangers, Remise ds lenfance en des bras trangers, Je reus, et je vois le jour que je respire, Sans que mre ni pre ait daign me sourire. Jignore qui je suis. Et pour comble dhorreur, Un oracle effrayant mattache mon erreur, Et quand je veux chercher le sang qui ma fait natre, Me dit que, sans prir, je ne me puis connatre. (vers 421-430). La soumission dIphignie ne peut qumouvoir, quelle sadresse : - son pre : Je saurai, sil le faut, victime obissante, Tendre au fer de Calchas une tte innocente, Et respectant le coup par vous-mme ordonn, Vous rendre tout le sang que vous mavez donn. (vers 1177-1180), - Achille : Songez, Seigneur, songez ces moissons de gloire Qu' vos vaillantes mains prsente la victoire. Ce champ si glorieux, o vous aspirez tous, Si mon sang ne I'arrose, est strile pour vous. Telle est la loi des dieux mon pre dicte. En vain sourd Calchas il I'avait rejete. Par la bouche des Grecs contre moi conjurs, Leurs ordres ternels se sont trop dclars. Partez. vos honneurs j'apporte trop d'obstacles. Vous-mme, dgagez la foi de vos oracles. Signalez ce hros la Grce promis, Tournez votre douleur contre ses ennemis. Dj Priam plit. Dj Troie en alarmes Redoute mon bcher, et frmit de vos larmes. Allez, et dans ses murs vides de citoyens, Faites pleurer ma mort aux veuves des Troyens. Je meurs dans cet espoir satisfaite, et tranquille. Si je n'ai pas vcu la compagne dAchille, J'espre que du moins un heureux avenir, vos faits immortels joindra mon souvenir ; Et qu'un jour mon trpas, source de votre gloire, Ouvrira le rcit d'une si belle histoire. Adieu, Prince, vivez, digne race des dieux. (vers 1537-1559).

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Un ton pique anime le tableau de l'expdition contre Troie avec son cortge de souvenirs homriques : Voyez tout lHellespont blanchissant sous nos rames, Et la perfide Troie abandonne aux flammes, Ses peuples dans vos fers, Priam vos genoux, Hlne par vos mains rendue son poux. Voyez de nos vaisseaux les poupes couronnes Dans cette mme Aulide avec nous retournes, Et ce triomphe heureux, qui sen va devenir Lternel entretien des sicles venir. (vers 381-388). Le rcit final, dun Ulysse saisi d'horreur, de joie et de ravissement (vers 1728), constitue un modle de narration pique qui culmine dans l'vocation de la ranimation de la nature et de lintervention divine : Les dieux font sur lautel entendre le tonnerre, Les vents agitent lair dheureux frmissements, Et la mer leur rpond par ses mugissements. La rive au loin gmit blanchissante dcume. La flamme du bcher delle-mme sallume. Le ciel brille dclairs, sentrouvre, et parmi nous Jette une sainte horreur, qui nous rassure tous. Le soldat tonn dit que dans une nue Jusque sur le bcher Diane est descendue, Et croit que slevant au travers de ses feux, Elle portait au ciel notre encens et nos vux. (vers 1773-1784). Si Iphignie a pu tre considre comme la tragdie de Racine la plus potique, comme une vritable anthologie de la posie racinienne, Racine ayant trouv une langue qui chante et signifie la fois [...] incantation et dmonstration (R. Picard), on doit cependant constater quen fait les effets proprement potiques sont rares. On remarque : - Cette belle accumulation : Vous tes en ces lieux / Son pre, son poux, son asile, ses dieux . (vers 939-940). - Ces antithses : - Achille se rcrie : Quau lieu de votre poux je sois votre bourreau? (vers 980) ; - Iphignie se rsigne : tout mon espoir / Nest plus quau coup mortel que je vais recevoir . (vers 1527-1528) ; les arrts du sort / Veulent que ce bonheur soit un fruit de ma mort. (vers 15351536) ; - Achille encore prdit un carnage sacrilge dans des alliances de termes contradictoires qui soulignent le caractre subversif : Le prtre deviendra la premire victime ; Le bcher, par mes mains dtruit et renvers, Dans le sang des bourreaux nagera dispers. (vers 1604-1604). - Quelques mtaphores et peu originales : - Achille est, pour Agamemnon, un torrent (vers 107), et, pour Eurybate, les Grecs du camp sont aussi un torrent (vers 1624). - Achille dit Iphignie de la foule qui se presse autour de [sa] tente : Ces flots tumultueux souvriront devant vous (vers 1516), tandis que, pour Eurybate, il ne rsistera pas tous les flots dennemis prts lenvelopper (vers 1628). - Iphignie dclare riphile : Moi-mme votre char je me suis enchane (vers 694), allusion au fait que, lors des crmonies clbrant les victoires romaines, les chefs vaincus suivaient, enchans, le char du triomphateur, compar ici au char du cortge nuptial. - riphile pense que, sur Iphignie et sa famille, quelque orage est tout prt dclater (vers 760), mtaphore conventionnelle que reprend dailleurs Iphignie : Regarde quel orage est tout prt tomber (vers 1492), et qui revient encore dans la bouche dEurybate : Achille cet orage / Voudrait lui-mme en vain opposer son courage. (vers 1625-1626). - Iphignie, voquant son amour pour Achille, considre que les arrts du sort / Veulent que ce bonheur soit un fruit de ma mort (vers 1536).
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- Si elle promet Achille des moissons de gloire (vers 1537), elle affirme encore : Ce champ si glorieux o vous aspirez tous, / Si mon sang ne larrose, est strile pour vous . (vers 15391540). - riphile est traite de serpent inhumain quIphignie avait retir dans son sein (vers 1671-1672). - Des traits, vraisemblablement de flches, forment un nuage (vers 1737). - Des personnifications dans le passage o est dcrite la ranimation de la nature : celles des vents qui agitent lair dheureux frmissements (vers 1775), de la mer qui leur rpond par ses mugissements (vers 1776), de la rive qui gmit blanchissante dcume (vers 1777) et, auparavant dj, lair gmit (vers 1701). - Lallgorie quest la Discorde et son bandeau fatal (vers 1730-1731). L'esthtique d'Iphignie est I'une des plus agrables des pices de Racine, avec celles dAndromaque, de Brnice et de Phdre. Intrt psychologique Chose exceptionnelle, il y a, dans Iphignie, dix personnages parlants contre sept ou huit dans les autres pices. On remarque que, parmi eux, figurent trois hros plus clbres que tous ceux des pices prcdentes : Agamemnon, Achille, Ulysse ; que trois dentre eux, Ulysse, Clytemnestre et Agamemnon, restent trangers la sphre du sacr ; quils fonctionnent par couples : dun ct, le couple Agamemnon / Iphignie, qui incarne le respect des dieux et de lordre ancien ; de lautre, Clytemnestre et Achille qui dfient lordre monarchique et divin, tandis qu lcart se tient riphile, qui se dessine comme le double noir de la vertueuse Iphignie, leur antinomie morale les mettant en conflit aigu. Examinons les protagonistes dans lordre de leur importance. Achille est, on la signal, la fois un hros dont Racine fit un amoureux quelque peu galant, et ltre humain dont la conscience se rvolte contre I'ultimatum immoral des dieux, mme sil est le fils de la desse Thtis (vers 253 et 806). Dj chez Euripide, c'tait le prtexte d'un mariage avec lui qui servait faire venir lphignie. Non seulement il n'en tait pas inform, mais il n'prouvait aucun sentiment particulier pour la jeune fille, dont il dcidait toutefois d'empcher le sacrifice, puisqu'on avait voulu I'y conduire par fourberie, en utilisant son nom. Mais il ne dfiait pas Agamemnon, devait reculer devant I'arme qui menaait de le lapider, ne rsistait gure la dtermination d'Iphignie, dont il approuvait bientt le dvouement, et c'tait mme lui qui accomplissait les rites prparatoires au sacrifice. Chez Racine, ce hros prouve un dsir de gloire qui est si vif (il veut voler Troie, quelque prix quil en cote [vers 277-278]) quil prfre renoncer son projet de mariage plutt qu la guerre, ce qui serait pour lui ne laisser aucun nom et mourir tout entier (vers 256). Et il veut partir malgr loracle. Mais il est aussi un amoureux qui attend Iphignie avec une ardeur impatiente, Ulysse lui reprochant de penser lamour alors que lexpdition vers Troie se prpare. Puis lannonce de larrive de la jeune fille, qui vient Aulis pour l'pouser, le comble de joie (vers 174). Apprenant lexistence du complot contre elle, il ne pense qu la venger, jure de la sauver au risque de sa propre vie, et, dans une scne (IV, 6) invente par Racine, affronte violemment et menace Agamemnon : Vous pensez quapprouvant vos desseins odieux, Je vous laisse immoler votre fille mes yeux? Que ma foi, mon amour, mon honneur y consente? (vers 1339-1341). Le roi laccusant davoir caus le drame par son impatience, il rpond par les paroles mmes de lAchille dHomre lorsquil est priv de Brisis : Et que ma fait moi cette Troie o je cours? (vers

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1568). Pourquoi dfendrait-il Hlne? Et il rappelle au roi quil ne lui doit pas obissance. Il affirme quil ne veut plus dautre gloire que celle de sauver la vie dIphignie, dont dpend son bonheur. la fin, dployant sa vigueur militaire, il entoure lautel avec ses hommes, pouvante larme, fait couler le sang, Arcas racontant Clytemnestre : Nen doutez point, Madame. Un dieu combat pour vous. Achille en ce moment exauce vos prires. Il a bris des Grecs les trop faibles barrires. Achille est lautel. Calchas est perdu. (vers 1696-1699), Achille furieux pouvantait larme, et partageait [disposait en deux camps] les dieux. (vers 1735-1736). Certains critiques (Schlegel, le pre Brunoy, Taine) le considrrent trop galant, trop franais. Mais Voltaire apprcia mieux le personnage quil dfinit beaucoup plus fier quil nest tendre, en ajoutant : Jamais Achille na t plus Achille que dans cette tragdie. Dautre part, reprsentant une dtermination proprement humaine, Achille dfie jusquau bout lexigence divine, incarne la raction des tres humains contre I'injustice des dieux. D'emble, il s'affirme comme un hros qui ne connat ni dieu ni matre quand il y va de I'honneur : Lhonneur parle, il suffit, ce sont l nos oracles. Les dieux sont de nos jours les matres souverains. Mais, Seigneur, notre gloire est dans nos propres mains. Pourquoi nous tourmenter de leurs ordres suprmes? Ne songeons qu nous rendre immortels comme eux-mmes, Et laissant faire au sort, courons o la valeur Nous promet un destin aussi grand que le leur. (vers 258-264). Pour conclure I'acte III, il affirme Clytemnestre : Votre fille vivra, je puis vous le prdire. Croyez du moins, croyez que tant que je respire, Les dieux auront en vain ordonn son trpas ; Cet oracle est plus sr que celui de Calchas. (vers 1077-1080). Agamemnon voit cet tre de dmesure querelle[r] tous les jours le ciel qui [l] arrte. (vers 1358). Cela lamne mme rsister la volont dIphignie (III, 6). Dcid la dfendre malgr elle, il prdit un carnage sacrilge : Le prtre deviendra la premire victime ; Le bcher, par mes mains dtruit et renvers, Dans le sang des bourreaux nagera dispers. (vers 1602-1604). On ne peut donc quadmirer le courage limpide dAchille. Pour Clytemnestre, Racine ngligea les traits de posie familire quavait mis en valeur Euripide, et qui faisaient delle une mre attentive aux dtails de la vie quotidienne. Il vit en elle une reine hautement soucieuse de sa dignit, la rendit terrible par les fureurs de lamour maternel, et lopposition au mari. Elle nentre en scne (II, 4) quaprs avoir dcouvert quelle a t trompe. Elle est donc, ds linstant o elle parat, une mre offense. Lorsquelle apprend quIphignie est destine au supplice, lamour pour sa fille, et le sens de son rang lui inspirent, en IV, 4, une sortie violente contre Agamemnon qui va de lironie cinglante linsulte, et qui fait contraste avec la noble rsignation dIphignie, ce remarquable morceau dloquence ayant attir les grandes tragdiennes (Mlle George, Madeleine Roch), et leur ayant valu tant de succs que le personnage passait au premier plan, relguant dans lombre celui dIphignie. Plus loin, elle manifeste une douleur presque extravagante, qui lui fait proclamer, parlant dIphignie : Oui, je la dfendrai contre toute I'arme. (vers 1613). Et, comme tout semble abandonner sa fille, avec exaltation, elle prie Achille d'tre Son pre, son poux, son asile, ses dieux. (vers 940).
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En effet, sa colre sexerce aussi contre les dieux ; elle stonne que le ciel, le juste ciel puisse ordonner un meurtre abominable (vers 921), et elle scrie : Un oracle fatal ordonne quelle expire. Un oracle dit-il tout ce quil semble dire? Le ciel, le juste ciel par le meurtre honor Du sang de linnocence est-il donc altr? (vers 1261-1264). Elle parut Andr Gide un personnage fabriqu. Pour Roland Barthes, ct d'Agrippine ou d'Athalie, elle n'est quune pouse de drame bourgeois En ce qui concerne Agamemnon, depuis Homre, la tradition soulignait volontiers sa faiblesse. Et Euripide fut particulirement svre envers cet arriviste qui flattait les gens afin d'tre lu chef suprme, et les ddaignait ensuite. Racine, lui aussi, rendit antipathique ce digne descendant dAtre (qui tua son frre pour prendre le pouvoir), ce guerrier valeureux mais qui est dvor par une soif de rgner (vers 1285), qui aspire des conqutes et des titres toujours plus nombreux. Dj roi de Mycnes et dArgos, mme sil se plaint de la servitude hroque laquelle est soumis un souverain : Heureux ! qui, satisfait de son humble fortune, Libre du joug superbe o je suis attach, Vit dans ltat obscur o les dieux lont cach. (vers 10-12), il reconnat son avidit : Charm de mon pouvoir, et plein de ma grandeur, Ces noms de roi des rois, et de chef de la Grce Chatouillaient de mon cur lorgueilleuse faiblesse. (vers 80-83). Monarque despotique, il est jaloux de son autorit (vers 1060). Pour lui, seule compte la gloire, et il nentend pas la partager. Ainsi, Achille, il ne cesse de rappeler quil est son suprieur (vers 1343) ; de Clytemnestre, sa femme, il entend tre obi sans discussion (vers 818-819) ; vritablement odieux, ce pre perscuteur demande sa fille de mourir avec un courage digne de lui (vers 12411244). Le trait le plus marquant de son caractre est celui qui, selon les moralistes de la seconde moiti du XVIIe sicle, domine les tres : un amour de soi dautant plus sensible que ce prtentieux, ce chef pusillanime, est conscient de sa mdiocrit. Mais Racine approfondit et enrichit le personnage. Manifestant plus de comprhension, voire de sympathie, il supprima son cynisme, attnua son ambition, renfora ses sentiments paternels, lui accordant le minimum indispensable d'amour paternel. Il raffina son analyse, le rendit plus complexe, et mme protiforme, plus vraisemblable, plus humain, mais du mme coup plus vellitaire et plus mdiocre. Par rapport Euripide et Rotrou, il insista sur le dilemme tragique auquel son personnage se trouve accul : il est dchir car il veut la fois satisfaire les dieux, et sauver Iphignie. L orgueilleuse faiblesse, quil confessa lui-mme (encore au vers 142), le pousse un horrible marchandage, mme sil est boulevers lide de sacrifier une fille chrie. Bien que, si Iphignie affirme avoir vu ses larmes se rpandre (vers 1017), et sil se voil[e] le visage (vers 1706) pour cacher ses pleurs quand il la mne lautel, on a le sentiment que quelque chose de plus profond, de plus trouble, le pousse vouloir la tuer. Il a un premier mouvement de refus, prouvant une piti sacrilge (vers 86) pour elle, sacrilge car, en la prenant en piti, il contrevient lordre des dieux, dautant plus sacrilge quil les en a pris tmoin : Je condamnai les dieux, et sans plus rien our, Fis vu sur leurs autels de leur dsobir. (vers 67-68). En raction, il voit en songe les dieux toutes les nuits qui le menacent de la foudre (vers 83-88). Cest pour les avoir outrags quil subirait leur (juste?) vengeance. En tout cas, il est, du fait de la situation quils ont voulue, en proie un profond dchirement intrieur ; victime dune dcision qui le dpasse, il est conduit au seuil de lirrparable, Mais il ne russit pas croire que cette exigence soit autre chose qu'une mise l'preuve :

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Non, je ne croirai point, ciel ! que ta justice Approuve la fureur de ce noir sacrifice. Tes oracles sans doute ont voulu mprouver. Et tu me punirais si josais lachever. (vers 121-124). Ne cherchent-ils pas simplement mesurer sa pit, comme le dieu des Hbreux le fit pour Abraham ou pour Job? De surcrot, il se mfie du devin qui fera parler les dieux, et manipulera les timides Grecs (vers 134-141). Cependant, il ne fait plus que se soumettre : Seigneur, de mes efforts je connais limpuissance. Je cde, et laisse aux dieux opprimer linnocence. (vers 389-390). Et il passe le plus clair de son temps en drobades devant Achille, Ulysse, sa femme ou sa fille (au terme du quiproquo sur le pompeux sacrifice, bout de faux-fuyants, il lui rpond : Vous y serez, ma fille. [vers 578]), et en piteux subterfuges pour la faire venir puis pour I'arrter (I, 1), pour apaiser Achille et Ulysse (I, 2 et 3), pour loigner Clytemnestre (III, 1) ou la duper (IV, 3). Son comportement est tout fait fluctuant dans le dernier tiers de I'acte IV, qui fut entirement imagin par Racine : - la scne 4, devant le courage limpide dIphignie, il parat bien lche et mme odieux quand il lui confirme son aristocratique exigence de la voir mourir avec un courage digne de lui, quand il en reporte toute la responsabilit sur ces dieux qui oppriment linnocence (vers 1217-1244) ; - la scne 5, il reproche la douleur impose son cur de pre aux dieux, reportant sur eux toute la responsabilit, et paraissant bien lche, cette fois-ci, par rapport laudace dAchille ; - la scne 6, auprs dAchille, il dgage encore sa responsabilit : Plaignez-vous donc aux dieux qui me lont demande (vers 1354) ; - la scne 7, il se dcide au sacrifice en raction l'audace d'Achille, n'ayant vraiment de vigueur qu'au moment o son mpris l'oblige ragir (vers 1421-1428), sans que sa raison de le faire ne soit trs pure, car ne dit-il pas : Ma piti semblerait un effet de ma peur. (vers 1427)? - mais, la scne 8, dans un revirement qui prpare a contrario la situation pathtique de lacte V, il envisage de nouveau de flchir des dieux la puissance suprme (vers 1445) ; - la scne 10, il commande Clytemnestre de fuir secrtement avec sa fille, ce qui est encore un subterfuge (vers 1470-1474). I'acte V, alors que tout le camp est en effervescence, que chacun s'apprte tuer ou mourir, lui seul, le chef suprme et le pre de la victime, se tait, et nose mme pas soutenir Achille qui s'apprte dfendre sa fille au prix d'un carnage. En dpit de sa mauvaise conscience d'hypocrite, de ses indcisions, de son impuissante et louvoyante mdiocrit, de sa faiblesse dsenchante, cet tre qui nest au service que de son gosme, qui est toujours entre deux craintes, mais qui doit choisir entre tre roi ou tre pre, entre les lois de la cit et la loi du cur, entre le crime et la lchet, qui doit s'efforcer de concilier sa mission de chef d'arme et son amour de pre, osciller entre la fameuse raison dtat et la tendresse paternelle, peut cependant toucher le spectateur, lui tirer mme des larmes, car sa soif de pouvoir ne lempche pas dtre humain. On peut mme voir en ce personnage trs lucide, qui devient pleinement conscient de sa situation, larchtype du hros tragique : reprsentant de l'impuissante mdiocrit du souverain, jouet dun destin auquel il doit se soumettre, il est conduit commettre un crime de par son statut mme de roi. Et il est bien ce hros ni tout fait coupable, ni tout fait innocent, qui est lidal fix par Aristote. Cest un rle difficile car il oscille de la majest la veulerie, sa faiblesse permettant l'affirmation des autres personnages. Driphile, Racine put se dire trs heureux de trouver dans les Anciens cette autre Iphignie que j'ai pu reprsenter telle qu'il m'a plu. Elle aurait pu ntre quune simple utilit dramatique, rendue vraisemblable par quelques banalits, mais, voulant satisfaire l'exigence des dieux par le sacrifice d'une autre Iphignie, il fit delle une hrone exemplaire, une victime de la fatalit, et une incarnation de la concupiscence.
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Comme il tait ncessaire qu'elle ne sut pas dabord son vritable nom, elle est une orpheline (vers 586-588), qui ne peut donc se dvouer des parents qu'elle na pas connus. On peut se demander si Racine, lui-mme orphelin, na pas pu vouloir exprimer sa frustration affective en formules mouvantes et fort originales une poque o I'amour parental ne se disait gure. Elle cherche en vain non seulement un pre, une identit, mais une cause, un amant. Or, ds quelle entre en scne (II, 1), elle est prsente comme dtermine par loracle qui dclara que, si son identit est ignore, elle ne pouvait se connatre sans prir (vers 430). Le devin rvle la fin quelle est issue du sang d'Hlne et de Thse, quelle est une autre lphignie (vers 1745). Il menace aussitt d'un sinistre avenir (vers 1752), d'une noire destine (vers 1753), cette enfant peu lgitime d'une secrte liaison entre deux figures de I'adultre, ce fruit d'une sexualit scandaleuse qu'un mariage rgulier n'avait pas exorcise. Et ce pch originel est sans doute la cause premire de ses fureurs d'tre sauvage (vers 1754), et justifie le fait que c'est elle en un mot que demandent les dieux. (vers 1756). De plus, elle serait une Troyenne, qui ntait que de passage Lesbos quand Achille, qui vint ruiner lle, la captura. Elle serait donc une ennemie qui oppose son patriotisme celui des Grecs. Mais le destin voulut qu lencontre dAndromaque, elle soit face son vainqueur sauvage (vers 495) dans un corps corps dont le texte signale le caractre brutal. Mais, d'abord vanouie sous le choc (vers 490), elle se dcouvrit ensuite presse par son bras ensanglant (vers 494), fut effraye avant de constater que son aspect navait rien de farouche (vers 497), et se dcouvrir amoureuse, la peur du mle prcdant la dcouverte de sa douceur (vers 498-502). Elle avoue : Je sentis contre moi mon cur se dclarer (vers 499). Cette fatale passion sensuelle est I'objet d'une seconde description, d'autant plus remarquable que c'est la pure Iphignie qui la fait, en soulignant son anomalie masochiste : Ces bras que dans le sang vous avez vus baigns, Ces morts, cette Lesbos, ces cendres, cette flamme, Sont les traits dont l'amour l'a grav dans votre me. (vers 680-682). Comme Hermione et Roxane, elle est une amoureuse ardente et jalouse, car son amour est impossible, Achille tant non seulement un ennemi, mais le fianc dIphignie. Celle dont le silence mme, accusant la noblesse, Nous dit qu'elle nous cache une illustre princesse (vers 241-242), est venue en Aulide interroger Calchas (vers 348) afin de perdre un faux nom pour reprendre le sien. Elle trouve alors en Iphignie une rivale qui, pourtant, se lie elle (vers 409-411), devient mme sa protectrice, Racine constituant ainsi le triangle amoureux qu'il cra si souvent. Or, du fait que chez lui (et c'est un des aspects de son ironie tragique), lorsque lamour est violemment contrari, il est emport vers la haine et la cruaut, elle est dcide s armer (vers 507) contre cette rivale. Sa frustration et sa morosit la conduisent une volont de vengeance : un bonheur dont je ne puis jouir (vers 420) devient vite un bonheur que je ne puis souffrir (vers 508), qui la pousse ne pas pleurer seule et mourir sans vengeance (vers 766 ; voir vers 1139-1140). Cette frustration vengeresse qu'on trouvait dj chez Taxile, Narcisse, Nron, Roxane et Pharnace, allait revenir chez Phdre, Aman et Mathan. Do sa dcision : Pour troubler un hymen odieux, Consultons des fureurs quautorisent les dieux (vers 1139-1140). Cest donc la fois par une jalousie perfide, et pour prendre une revanche sur le destin acharn contre elle, que cette possde d'une folle amour (vers 528), d'un fatal amour (vers 482), cette rprouve (ce que n'taient pas Nron ni Roxane), sapplique dtruire le bonheur dIphignie. Elle signale au devin Calchas la feinte dAgamemnon qui sapprte faire fuir sa fille pour la soustraire au sacrifice, dnonce tout, faisant ainsi culminer l'intrt dramatique (IV, 11). Or elle, qui avait dclar vouloir tre aime comme Iphignie, mme si elle devait comme elle expirer dans une heure (vers 1101), par l'ironie tragique quaffectionnait Racine, connat la mort sans avoir eu l'amour. Cette qute de soi qui tait son obsession, cette rvlation d'identit dont elle attendait tant, cette dnonciation vengeresse d'une rivale dont elle voulait la mort, se retournent contre elle, entranant sa destruction immdiate. En effet, quand, loracle se vrifie, la rvlation de son identit conduit directement sa
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condamnation ; elle doit donc tre sacrifie la place de lhrone. Mais, dans sa fureur, pouvant, parce quelle incarne intensment le revers satanique du sacr, carter les profanes mains du sacrificateur Calchas (vers 1770), elle se poignarde sur lautel, suicide cathartique qui, satisfaisant les dieux, rend vie la nature exorcise, et permet Racine un dnouement plus vraisemblable, tout fait original. En l'appelant riphile, nom qui signifie la querelleuse, la semeuse de discorde, Racine la situa aux antipodes de la pieuse lphignie, dont elle est la fois le double et lenvers, fit delle lincarnation de la concupiscence satanique pour mieux permettre sa pice, dont elle constitue la cl, dtre le triomphe de I'amour pur. On retrouve en elle, dont la passion a une intensit sensuelle tout fait exceptionnelle dans la littrature biensante de l'poque, ce qui est le propre des grandes amoureuses de Racine : lillogisme de la passion, la violence jalouse, la soumission une fatalit. Ce personnage d'une trouble profondeur, Racine faisant son propos une vritable plonge dans I'inconscient qui est rvlatrice de sa vision dune humanit greve par une perversit morbide, masochiste, est le plus riche de ses personnages secondaires et de ceux qu'il a invents, et mme le plus original de tous ceux qu'il a mis en scne. On peut le ranger dans la catgorie de ses monstres. Coupable sans tre pleinement responsable, elle tombe dans le malheur o [elle] voulait prcipiter sa rivale, mrite en quelque faon d'tre punie, sans tre pourtant tout fait indigne de compassion (prface). Elle rpond donc la dfinition aristotlicienne du hros tragique, et, blesse par sa passion comme toutes les hrones raciniennes, elle est mme ici, en ce sens, le seul vritable personnage tragique de la pice. Le rle fut pourtant longtemps nglig par les tragdiennes : cest Mlle Clairon qui en rvla les beauts au public du XVIIIe sicle, qui dj se dtachait des figures de douceur (comme Iphignie) pour se laisser attirer par les personnages violents. Ce fut, au XIXe sicle, un des rles les mieux adapts au talent pre, frmissant, de Rachel. Les interprtes modernes insistent sur le caractre fatal du personnage : une hrone quasi romantique, voue au crime et au malheur par une force qui la dpasse. Iphignie, si elle est toujours chez Racine vertueuse et aimable (prface), si elle est toujours la victime laquelle on dissimule le sort qui I'attend, est moins nave, simple, ignorante, que celle dEuripide. Mme si, cas unique chez le dramaturge, elle est entoure de son pre et de sa mre, comme elle est un peu trop princesse, elle n'est pas aussi humaine que celle du Grec. Le vernis aristocratique du XVlle sicle lui donna de la lucidit et une juste conscience de sa grandeur, fit delle un miracle de grce et de noblesse. Et son amour pour Achille et sa jalousie lgard driphile ajoutrent au drame un lment absolument nouveau. Racine ayant compris que la soumission un ordre impie tait le plus mouvant des dfis, que I'authenticit de la victime est plus accablante pour le tratre louvoyant que tous les raisonnements accusateurs, elle montre une pieuse vnration envers les dieux et envers son pre, une fiert aristocratique et un zle patriotique. Ds qu'elle arrive Aulis, au dbut de II, 2, elle manifeste lgard de son pre une admiration respectueuse, torturant dailleurs la mauvaise conscience de l'hypocrite Agamemnon par ses insistantes questions : Seigneur, o courez-vous? Et quels empressements Vous drobent sitt nos embrassements? qui dois-je imputer cette fuite soudaine? Mon respect a fait place aux transports de la reine. Un moment mon tour ne vous puis-je arrter? Et ma joie vos yeux nose-t-elle clater? (vers 531-536). Calchas, dit-on, prpare un pompeux sacrifice.[] L'offrira-t-on bientt? (vers 573-574). Verra-t-on I'autel votre heureuse famille? (vers 577).

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Son amour pour ce pre quelle adore (vers 1002) est total et aveugle. Mais, ds qu'elle arrive, Racine utilise son admiration respectueuse et I'opportune navet qu'il voulut bien lui donner pour torturer la mauvaise conscience de I'hypocrite Agamemnon par des exclamations contretemps et des questions qui pntrent sa plaie : Quel bonheur de me voir la fille d'un tel pre ! (vers 546), Calchas, dit-on, prpare un pompeux sacrifice. (vers 573), L'offrira-t-on bientt? (vers 575), Verra-t-on l'autel votre heureuse famille? (vers 577). Cependant, cette victime dsigne ne se rvolte-t-elle jamais contre la tyrannie paternelle, dautant plus que se rvolter contre l'ordre de son pre, ce serait mrite[r] la mort en cherchant l'viter (vers 1571-1572). Elle sait dailleurs quil ne sert rien daborder de front le guerrier quil est, et, trois reprises, recommande sa mre de ne pas durcir le conflit. Si elle reproche Agamemnon : N'osez-vous sans rougir tre pre un moment. (vers 560), si elle a, sans le savoir, des mots terribles pour lui (vers 1174-1220) car il lui manque ce surcrot de gnrosit qui lui permettrait d'avoir piti de lui (Pguy parla de la cruaut de sa tendresse), elle lui est en fait totalement dvoue. Racine ayant compris que la pieuse soumission un ordre impie tait le plus mouvant des dfis, et que I'authenticit de la victime serait plus accablante pour le tratre louvoyant que tous les raisonnements accusateurs, on voit ici la victime rassurer le bourreau angoiss, qu'elle place dailleurs ainsi durement devant la plnitude de sa libre responsabilit. Elle le surclasse mme en se dvouant, en se mettant au service d'une valeur, en transcendant tout problme et toute passion, et jusqu'au dsir d'exister : Mon pre, Cessez de vous troubler, vous n'tes point trahi. Quand vous commanderez vous serez obi. Ma vie est votre bien. Vous voulez le reprendre, Vos ordres sans dtour pouvaient se faire entendre. D'un oeil aussi content, d'un coeur aussi soumis Que j'acceptais l'poux que vous m'aviez promis, Je saurai, s'il le faut, victime obissante, Tendre au fer de Calchas une tte innocente, Et respectant le coup par vous-mme ordonn, Vous rendre tout le sang que vous m'avez donn. Si pourtant ce respect, si cette obissance Parat digne vos yeux d'une autre rcompense, Si d'une mre en pleurs vous plaignez les ennuis, J'ose vous dire ici qu'en l'tat o je suis, Peut-tre assez d'honneurs environnaient ma vie, Pour ne pas souhaiter qu'elle me ft ravie, Ni qu'en me I'arrachant un svre destin Si prs de ma naissance en et marqu la fin, Fille d'Agamemnon, c'est moi qui la premire, Seigneur, vous appelai de ce doux nom de pre. (vers 1171-1190), Mon cur de votre honneur jaloux Ne fera point rougir un pre tel que vous (vers 1203-1204). Dans cette relation troublante et trouble faite dinterdpendance et de passion secrte, ne se trahit-il pas une qute damour, un dsir de reconnaissance insatisfaits? On pourrait se demander sil ny a pas chez cette innocente acceptant la mort un intime dsir d'expiation : Termine, juste ciel, ma vie, et mon effroi, Et lance ici des traits, qui naccablent que moi. (vers 1611-1612), si son obissance ne cache pas un dsespoir.

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En fait, elle nest pas dgote de la vie. Non : elle est heureuse et fire dtre la fille du plus grand des rois, et la fiance du plus valeureux des hros. Cette figure du dvouement, mesurant lucidement le prix de son sacrifice, souffre de renoncer au bonheur de vivre. Mais, si elle exprime parfois un dsir de survivre, c'est pour ne pas faire de peine ceux qui I'aiment : Et que ne pourra point minspirer la pense De prvenir les pleurs que vous ne verseriez tous, Darrter vos transports, et de vivre pour vous? (vers 1066-1068), Mais mon triste sort, vous le savez, seigneur, Une mre, un amant attachaient leur bonheur. Un roi digne de vous a cru voir la journe Qui devait clairer notre illustre hymne. Dj sr de mon cur sa flamme promis, Il sestimait heureux, vous me laviez permis. Il sait votre dessein, jugez de ses alarmes. Ma mre est devant vous, et vous voyez ses larmes. Pardonnez aux efforts que je viens de tenter, Pour prvenir les pleurs que je leur vais coter. (vers 1207-1216), Aegine, il faut des dieux apaiser la colre. Pour ce sang malheureux quon veut leur drober, Regarde quel orage est tout prt tomber. Considre ltat o la reine est rduite. Vois comme tout le camp soppose notre fuite, Avec quelle insolence ils ont de toutes parts Fait briller nos yeux la pointe de leurs dards. (vers 1490-1497). Ainsi, comme elle prouve pour Achille, une admiration passionne et un amour quelle avoue sans rticence ni dguisements, ce qui tait assez rare l'poque, et quil veut la sauver, pour le convaincre daccepter son immolation, elle dploie ses yeux la perspective de la gloire que doit lui apporter la conqute de Troie : Songez, Seigneur, songez ces moissons de gloire Qu vos vaillantes mains prsente la victoire. Ce champ si glorieux, o vous aspirez tous, Si mon sang ne larrose, est strile pour vous. Telle est la loi des dieux mon pre dicte. En vain sourd Calchas il I'avait rejete. Par la bouche des Grecs contre moi conjurs, Leurs ordres ternels se sont trop dclars. Partez. vos honneurs j'apporte trop d'obstacles. Vous-mme, dgagez la foi de vos oracles. Signalez ce hros la Grce promis, Tournez votre douleur contre ses ennemis. Dj Priam plit. Dj Troie en alarmes Redoute mon bcher, et frmit de vos larmes. Allez, et dans ses murs vides de citoyens, Faites pleurer ma mort aux veuves des Troyens. Je meurs dans cet espoir satisfaite, et tranquille. Si je n'ai pas vcu la compagne dAchille, J'espre que du moins un heureux avenir, vos faits immortels joindra mon souvenir ; Et qu'un jour mon trpas, source de votre gloire, Ouvrira le rcit d'une si belle histoire. (vers 1537-1558).

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De mme, elle affermit le courage de sa mre devant la terrible preuve : N'allez point, dans un camp rebelle votre poux, Seule me retenir, vainement obstine, Par des soldats peut-tre indignement trane, Prsenter, pour tout fruit d'un dplorable effort, Un spectacle mes yeux plus cruel que la mort. (vers 1640 1644). Si elle hsite, ce nest que pour parvenir soffrir librement. Car, Racine ayant dplac I'enjeu tragique originel, c'est par sens du devoir, pour obir son idal aristocratique, son esprit patriotique, et rester digne delle-mme et de ceux quelle aime, quelle finit par consentir limmolation, se voulant une victime obissante (vers 1177), dont le devoir suprme (vers 1573) et mme la gloire (vers 1590) est d'assumer lexigence des dieux. Elle nentend pas inflchir le destin quils lui ont assign, mais, d'un bout l'autre de la pice, rsistant aux cris de sa mre et repoussant I'aide d'Achille, lassume, le subit, se soumet, accepte de prir, comme le montre encore sa dernire formule o elle se dpouille dj de toute prsence subjective : Eurybate, lautel conduisez la victime (vers 1662). Alors que les autres personnages sont quelque peu pitoyables, mais ont un sens dmesur de leur importance, de leur rang, de leur sang, de leur destine, cet tre moins daction que de dploration, de rsignation et de compassion, ne se proccupe pas de son ego. Cette jeune hrone, miracle de simplicit, de grce, de noblesse et de gnrosit naturelle, apparat comme particulirement pure, droite, lumineuse, lucide, ces qualits sopposant la faiblesse dsenchante dAgamemnon, aux emportements de Clytemnestre, la perfidie jalouse driphile qui la trahit, mais quelle naccable jamais : quand elle dcouvre lamour de la captive pour Achille, elle lui pardonne (vers 695), et, aprs sa mort, La seule Iphignie Dans ce commun bonheur pleure son ennemie. (vers 1785-1786). Cette femme voue la mort quoique pleinement innocente, symbole de I'universelle et cruelle injustice, est digne de piti (vers 891), est bien une victime tragique, susceptible darracher les larmes des spectateurs, tant plus mouvante que si elle tait rvolte. Et cette victime surclasse son bourreau parce qu'elle se dvoue, quelle se met au service d'un idal transcendant tout problme et toute passion, et jusqu'au dsir d'exister. Elle nous rappelle ainsi que la plus haute libert procde du dvouement, et non de l'mancipation subversive du dsir, comme le croyaient Nron et Narcisse. Mais ce dvouement de I'innocente ne met-il pas radicalement en question la validit du sacrifice, et celle du pre et des dieux qui I'ordonnent? Si, dans sa prface la pice, Racine put dclarer que son but tait, suivant la formule hrite d'Aristote, dexciter la compassion et la terreur, qui sont les vritables effets de la tragdie , il faut admettre quil fit de ses hros des personnages simples, crdibles, vraisemblables, ressemblant aux personnes de son poque, l'oppos des figures souvent boursoufles et excessives des tragdies baroques. Intrt philosophique Si Iphignie est une pice dun autre temps, on a pourtant limpression qu'elle se passe au coeur de notre ralit, qu travers des personnages mythologiques, c'est de l'tre humain de tous les temps que parla Racine, qui put, grce la qualit de son exprience, montrer un monde de passions et de sentiments ternels, ce qui est le propre des grands classiques qui sont en nous, que nous reconnaissons peut-tre dans la mesure o nous nous reconnaissons nous-mmes. On remarque des thmes de rflexion, qui savrent utiles dans nos propres vies :

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Rflexion sociale Derrire les conventions propres au thtre classique, Iphignie offre au spectateur une vritable mtaphore de la socit. Derrire la tragdie familiale se profile la complexe question de lintrt collectif et de la justice sociale. On assiste limmolation dune fille, qui est destine satisfaire le besoin de pouvoir, de conqute, des hommes. Aussi pourrait-on dceler une protestation pas uniquement fministe contre la guerre, linstinct guerrier tant superbement montr et critiqu. De mme, sont bien dfinis les rles sexuels : si Iphignie, riphile et Clytemnestre reprsentent trois figures fminines bien connues, il est plus intressant de percevoir quAgamemnon doit, pour arriver faire la guerre, et imposer son pouvoir, tuer ce quil y a de fminin en lui, et quil est le seul personnage racinien qui conteste, qui interroge sa propre virilit ; ce nest pas tant son rle de chef dtat qui le tourmente que le carcan de son identit masculine. Ne peut-on constater aussi quil apparat que, comme toujours, le sacrifice de la jeunesse est ncessaire pour le maintien de lordre tabli, quil soit politique, social ou conomique, pour que les vents (lconomie?) reviennent, et que la flotte (la socit?) puisse recommencer fonctionner? Iphignie et son pendant tragique, riphile, pourraient reprsenter la double facette dune jeunesse en pril : si la frustration de celle-ci sexprime par toutes sortes de comportements ngatifs (quon pourrait transposer dans la dlinquance, les drogues dures, la prostitution et le suicide), la premire offre limage dune jeunesse qui, malgr les obstacles et les difficults, finit par sen sortir. Rflexion morale Dans Iphignie, Racine dispensa quelques maximes de valeur gnrale : - Il faut des amants excuser linjustice (vers 705). - Quel pre de son sang se plat se priver? (1015). - Un bienfait reproch tint toujours lieu doffense (vers 1409). Surtout, la pice vibre encore aujourdhui travers cet amour dun pre et dune fille, relation troublante et trouble faite dinterdpendance et de passion secrte. Si on peut trouver que loeuvre est empreinte dune sensiblerie moralisatrice, il reste quelle nous rappelle que la plus haute libert procde, non de l'mancipation subversive du dsir que veut riphile avec toute sa fureur, mais du dvouement, du renoncement I'amour, au bonheur, la vie pour assumer pieusement son devoir, que montre Iphignie. Rflexion religieuse Iphignie est la premire pice de Racine dont le sujet est le rapport entre le dsir des tres humains et lexigence des dieux ; o les tres humains sont explicitement soumis une exigence transcendante, cruellement mis l'preuve ; o les conflits entre les personnages proviennent de la diffrence de leurs ractions devant elle : la pieuse soumission dIphignie, la satanique rbellion driphile et la dtermination proprement humaine dAchille, anime par lhonneur et lamour ; o le Pre cleste sauve la jeune fille des funestes consquences de I'orgueilleuse faiblesse de son pre terrestre (vers 82), trop attach sa russite en ce monde. De cette diffrence nat le chaos (au dernier acte, les hommes sont prs de s'ensanglanter), quand il suffirait de prter une oreille attentive pour entendre clairement la voix des dieux qui ne cessent de parler. Pousss dans leur dernier retranchement, les personnages font face un choix thique : tre humain et refuser la cruaut des dieux, ou se soumettre une force aveugle en sacrifiant une victime innocente ; ils doivent ainsi faire taire ou au contraire rvler, exprimer, leur part dhumanit. C'est aussi par rapport au divin bien plus fondamentalement que par rapport Achille que se constitue I'antagonisme entre la pieuse Iphignie et la perverse riphile. Plus prcisment, en montrant, d'un ct, I'avide dsir dans toute sa fureur, de I'autre, le renoncement l'amour, au bonheur, la vie pour assumer pieusement son devoir, Iphignie est
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bien une illustration de Ia morale chrtienne de 1670. Racine, en tirant le sujet grec vers le sacr tel qu'on le concevait alors, confirma ainsi une volution vers une conversion, rvla quil dsirait se dlivrer de ses passions, de sa concupiscence, pour revenir Dieu. De plus, cet ancien lve des jansnistes de Port-Royal trahissait son retour leur svre doctrine. Ne dnonait-il pas I'impossible suffisance d'humains victimes de la fatalit de leurs passions comme de leurs illusions? Ne montra-t-il pas en Agamemnon l'erreur fondamentale quest lgosme, qui ne peut nous donner valeur, ni par consquent vigueur, ce roi des rois, toujours entre deux craintes, tant I'image drisoire des grandeurs creuses de ce monde? Ne signifia-t-il pas que la matrise de notre vie nous chappe, que nous sommes les jouets de puissances suprieures qui prennent plaisir ruiner amrement nos espoirs? Surtout, avec ce dieu vengeur (vers 1695), avec ce sort tragique rserv de toute ternit une riphile coupable en quelque sorte du pch originel de ses parents, de ce fait prdestine au mal, Racine laissait paratre une similitude entre la fatalit antique et lide jansniste de la prdestination. Aujourdhui, la transcendance ne touche plus gure. nos yeux, le dvouement de I'innocente Iphignie met radicalement en question lexigence des dieux, la cruelle injustice du ciel, la validit du sacrifice, tandis que, si riphile incarne le vice liminer, elle reprsente aussi au dnouement la grandeur promthenne de ltre humain qui revendique le malheur que les dieux lui infligent, qui se tue pour ne pas se soumettre, pour ne pas tre rcupr par eux dans le sacrifice ritualis. Enfin, on peut considrer quentre la pieuse soumission dIphignie et la satanique rbellion driphile, Racine prsenta en fait une troisime voie : celle dune dtermination proprement humaine, anime par lhonneur et lamour, aux antipodes des lchets intresses dAgamemnon. Toutes les alternatives tant ainsi vigoureusement mises en scne, le problme, mieux pos, nous concerne davantage, et leur confrontation nous permet de mieux rflchir. Destine de loeuvre Le pote courtisan fut servi par la chance dans son effort pour concurrencer le thtre spectaculaire. rpbignie fut cre le 18 aot 1674, dans les jardins de -versaill.s, au soir de la cinquime journe des ftes clbrant la conqute de la Franche-Comt. La dcoration [] reprsentait une longue alle de verdure o, de part et d,aurre, ily avait des bassins de fontaines et, despace en espace, des grottes d'un ouvrage rustique, mais travaiil trs dlicatement. Sur leur entablement rgnait une balustrade o taient arrangs des vases de porcelaine pleins de fleurs. Les bassins de fontaines taient de marbre, soutenus par des tritons dors et, dans ces bassins, on en voyait d'autres plus levs qui portaient de grandes statues d'or. Cette alle se terminait dans le fond du thtre par des tentes qui avaient du rapport avec celles qui couvraient I'orchestre, et, au-del, paraissait une longue alle, qui tait I'alle mme de I'Orangerie, borde des deux cts cle grands orangers et de grenadiers, entremls de plusieurs vases de porcelaine remplis de diverses fleurs. Entre chaque arbre, il y avait de grands candlabres et des guridons d'or et d'argent qui portaient des girandoles de cristal allumes de plusieurs bougies. Cette alle finissait par un portique de marbre ; les pilastres qui en soutenaient la corniche taient de lapis et la porte paraissait toute d'orfvrerie " (Flibien, 1674). Comme Racine tait au fate de sa gloire, quil bnficiait de la faveur royale, Iphignie eut l'honneur exceptionnel d'tre cre, le 18 aot 1674, l'Orangerie de Versailles, lors de la cinquime journe des "Divertissements de Versailles, donns par Louis XIV pour clbrer son retour aprs la conqute de la Franche-Comt jusque-l espagnole. Servie par cette mise en scne spectaculaire, elle fut ainsi le clou de lune des ftes les plus somptueuses de la monarchie. Le rle dIphignie tait tenu par la Champmesl, qui avait trente-deux ans mais attendrit toute la Cour, comme en tmoigna Robinet, pourtant habituellement hostile Racine : Lon vit maints des plus beaux yeux, Voire des plus imprieux, Pleurer sans aucun artifice, Sur ce fabuleux sacrifice.
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Selon I'officieuse Gazette de France, la cration fut trs applaudie de toute la cour. Puis, partir des derniers jours de dcembre ou au dbut de janvier, la pice fut reprsente l'Htel de Bourgogne. Elle eut de nouveau un grand succs de larmes. Elle n'eut gure de mal clipser Surna, la dernire pice de Corneille. Elle simposa aussi aux savants, ravis d'admirer une oeuvre imite d'Euripide, et o I'amour n'avait pas trop de place. Racine reut aussi I'hommage public de son ami, Boileau, d'abord la fin du chant lV de L'art potique (1674), puis, trois ans plus tard, au dbut de Lptre VII, plus spcifiquement consacr lphignie : Jamais Iphignie en Aulide immole Na cot tant de pleurs la Grce assemble, Que, dans lheureux spectacle nos yeux tal, En a fait sous son nom verser la Champmesl. La russite de Racine lui ayant apport d'innombrables ennemis qui ne souhaitaient que ruiner sa carrire, ils cherchrent faire tomber la pice par diffrentes manuvres. Lorsqu'ils apprirent quil prparait une Iphignie, des rivaux, Jacques Coras et Michel Le Clerc avaient dcid d'unir leurs maigres talents pour crire une pice sur le mme sujet. Le Clerc prtendit : Le hasard seul a fait que nous nous sommes rencontrs, comme il arriva [...] dans les deux Brnices. Mais Racine influa sur la Cour pour que sa sortie soit retarde, et elle ne fut finalement joue, au thtre de la rue Gungaud, que fin mai 1675, quatre ou cinq fois seulement, et ne s'attira que brocards et ddains. Ce qui ne fit que renforcer la popularit de Racine. Le Ier mars, le correspondant de la Gazette d'Amsterdam crivit qu' Iphignie passait pour la plus belle pice qui ait jamais paru sur le thtre franais. Elle triompha durant environ un trimestre, avant d'tre volontairement retire de l'affiche, en ayant t, si lon sen rapporte au tmoignage du fils de Racine, Louis, sa pice joue le plus grand nombre de fois conscutives. Le 26 juin 1675, Bayle parla de quarante reprsentations conscutives. Ce fut lun des plus grands succs du sicle. Le texte parut en fvrier, avec un privilge du 29 janvier, accord Racine pour dix ans. Dans sa prface, il prit parti pour les Anciens dans la fameuse Querelle des Anciens et des Modernes qui faisait alors rage. Il fit l'loge d'Euripide, et se dguisa en bon aptre pour le rconcilier avec ces messieurs (les Modernes). Avec une ironie sobrement hautaine, il leur fit observer qu'ils ne savaient pas le grec, releva des bourdes, affirma que tout Ie reste de leurs critiques est peu prs de la [mme] force, et conclut en citant Quintilien : soyons prudent dans l'examen des Anciens car nous risquons de condamner ce que nous nentendons pas. Racine se flicita davoir imit Euripide, le plus tragique des potes, et une pice qui a mis autrefois en larmes le plus savant peuple de la Grce. Il se garda d'avouer qu'il s'est galement inspir de l Iphignie de Rotrou, cre en 1640, et plus fidle que Ia sienne son modle. Comme, chez ces deux auteurs, Iphignie tait enleve au ciel par Artmis (Diane) au moment prcis o Calchas la frappait, il dclara que ce serait trop absurde et trop incroyable parmi nous. Comme, dans la tragdie rgulire, les exigences de la raison limitent les merveilles spectaculaires, il dnicha une autre version, dont il s'appliqua faire croire, avec une nette exagration, qu'elle nest pas moins ancienne, quelle est rapporte par plusieurs auteurs, et entre autres le fameux Stsichorus, et que c'tait la crance commune de tout le pays dArgos. Quant au sacrifice ou au suicide de cette autre Iphignie Aulis, et son assimilation une femme de Lesbos devenue amoureuse d'Achille, ce furent pures inventions. Sa conscration atteignit alors son apoge. En avril, labb Pierre de Villiers formula des critiques avises dans ses Entretiens sur les tragdies de ce temps, et indiqua quil y eut des gens qui napprouvaient pas quune fille de lge dIphignie court aprs les caresses de son pre, tandis que dautres, au contraire, reprochrent Racine davoir touff les mouvements naturels dune jeune fille sous la dignit dune princesse. La pice fut choisie pour tre reprsente Slestat, le 24 fvrier 1680, lors de lentre en France de la princesse Marie-Anne de Bavire, future dauphine. Sa rputation clatante passa mme les frontires : elle fut traduite en italien, en espagnol, en allemand, et une traduction nerlandaise, parue en 1679, fut suivie de plusieurs autres.

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Si, de 1680 1700, Iphignie ne vint qu'au quatrime rang par le nombre de reprsentations la Comdie-Franaise, le got du XVIIIe sicle pour le pathtique vertueux et les dchirements familiaux lui fut favorable. un pubIic friand didalisme touchant aima cette pice plus centre que dhabitude sur la victime dont la mort horrible, aboutissement dune ruse indigne, est prvue ds le dbut, chose exceptionnelle. Sa jeunesse, sa navet, sa droiture, notamment face son pre qui accepte de la sacrifier, sont particulirement mouvantes. La pice remonta au second rang, aprs Phdre, et s'y maintint jusque vers 1840, tant vue alors comme une oeuvre pr-romantique et chrtienne. Le rle dIphignie fut repris de faon marquante par Adrienne Lecouvreur et Mlle Gaussin, servies toutes deux par la qualit de leur voix, touchante et harmonieuse. Pendant un sicle et demi, En 1764, Voltaire dclara : Je regarde Iphignie comme le chefduvre de la scne [...]. Veut-on de la grandeur? on la trouve dans Achille [] Veut-on de la vraie politique? tout le rle d'Ulysse en est plein [] Clytemnestre est le modle du grand pathtique ; Iphignie, celui de la simplicit noble et intressante ; Agamemnon est tel qu'il doit tre ; et quel style ! c'est l le vrai sublime. (Remarques sur Surna). De son ct, Diderot, pour montrer que Racine est peut-tre le plus grand pote qui ait jamais exist, dtailla les mrites de cette tragdie. En 1772, le bailli du Rollet, qui se trouvait Vienne, larrangea pour Glck qui en fit un opra, que Marie-Antoinette, qui avait t son lve, fit jouer le 13 avril 1776, avec un succs clatant lui aussi. Au XIXe sicle, la faveur de la pice se poursuivit, mais s'assortit de lgres rserves sur les dsaccord entre les moeurs de l'poque que peignait Racine et le got de l'poque o il vivait, car la pice se conformait son microclimat mental et littraire. Chateaubriand concda que I'Iphignie d'Euripide a mieux parl selon la nature que celle de Racine, qui semble trop rsigne ; mais, rpliqua-t-il, c'est que celle-ci reprsente la fille chrtienne qui dcouvre lenthousiasme du martyre. Son pre et le Ciel ont parl, il ne reste plus qu' obir [...]. Ici le christianisme va plus loin que la nature, et par consquent est plus d'accord avec la belle posie, et avec notre aspiration l'idal. (1802). En fait, il ne semble pas que Racine ait voulu faire de son hrone une sainte. Stendhal, qui prfrait Shakespeare Racine, jugea : Si Racine vivait de nos jours, et quil ost suivre les rgles nouvelles, il ferait cent fois mieux qu Iphignie. Au lieu de ninspirer que de ladmiration, sentiment un peu froid, il ferait couler des torrents de larmes. ( Racine et Shakespeare [1823]). Pour Taine, cest la vanit qui conduit Iphignie au sacrifice, et une des causes de son amour pour Achille, cest quil est de meilleure maison quelle. Sur I'ensemble du XIXe sicle, Iphignie vint au quatrime rang par le nombre de reprsentations et par le nombre d'ditions. Sillustrrent alors, dans le rle dIphignie Julia Bartet qui eut les larmes de la passion, mais ces larmes qui coulent dun cur trop tendre (Sarcey, en 1880) ; dans le rle driphile la Clairon, Rachel ; dans celui dAchille, Lekain, Lafon, Talma, des comdiens panache ; dans celui de Clytemnestre, Mlle Georges. Au XXe sicle, on vit dans Iphignie un chef-d'uvre, mais en l'entourant immdiatement de rserves. Ainsi, Pguy jugea Iphignie trop raisonneuse, et laccusa dexercer sur son pre un chantage voil sous la prire. Gide commenta ainsi la pice : Je relis avec ravissement ce chefd'oeuvre, pourtant un peu artificiel, un peu construit. [] On sent mieux cette sorte d'application qui, en dpit de sa perfection, donne Iphignie le caractre un peu d'un devoir admirablement russi, mais qui reste un peu extrieur Racine comme moi-mme, un peu oeuvre d'art. Pour la premire moiti du sicle, la pice, parmi celles de Racine, passa au dernier rang la Comdie-Franaise, si I'on ne tient pas compte de La Thbade et d'Alexandre ; et, si elle se maintint au sixime (devant Phdre !) dans l'dition, ce fut parce que cette tragdie, plus simple et plus idaliste que les autres (sauf Alexandre et Esther), est beaucoup tudie dans l'enseignement secondaire, comme c'est encore le cas aujourd'hui. En 1958, l'historien Antoine Adam dcrta : lphignie tait [...] avant tout une tragdie grecque. Mais elle tait aussi une oeuvre franaise, et il tait impossible qu'elle ne le ft pas. Car [...] le projet
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de Racine n'avait pas t seulement de venger les Anciens insults, il avait t de satisfaire au got de son sicle et de donner ses contemporains ce thtre de splendeur, de noblesse et de pathtique qu'ils attendaient. Pourquoi nier que dans cette volont de plaire son sicle Racine est all trop loin et que certaines fausses notes se font entendre dans son chef-d'oeuvre? (Histoire de la Iittrature franaise au XVIIe sicle [1958]). Par le nombre de reprsentations, Iphignie, depuis 1950, revint au sixime rang la ComdieFranaise. Mais, aujourdhui, la pice est rarement reprsente. Notre poque sans illusion et sans idal religieux, oubliant la noble dignit de la tragdie, nest gure sduite par cette histoire de vierge pieuse entoure de papa-maman (cas unique chez Racine), fiance au plus grand des hros mais voue la mort, parat alors pleine de strotypes et entache de sensiblerie moralisatrice. Nous ne nous sentons pas impliqus, comme dans Phdre o Vnus figure une force que nous connaissons bien et matrisons mal. ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Commentaire de IV, 4 (vers 1164-1244)


Notes - Vers 1174 : pouvaient : auraient pu. - Vers 1175 : content : satisfait, calme. - Vers 1177 : victime : sens propre : qui doit tre immole. - Vers 1178 : fer : pe. - Vers 1179 : coup : coup dclat. - Vers 1183 : ennuis : profondes douleurs morales, tourments, dsespoir. - Vers 1193 : caresses : marques daffection. - Vers 1194 : sang : liens de parent. - Vers 1197 : Ilion : autre nom de Troie. - Vers 1203 : jaloux : attach , soucieux de. - Vers 1207 : triste : funeste. - Vers 1208 : amant : celui qui aime et qui est aim sans quil soit question de relations sexuelles. - Vers 1210 : illustre : clatant, magnifique. hymne : mariage. - Vers 1211 : flamme : passion amoureuse. - Vers 1216 : prvenir : devancer pour empcher - Vers 1217 : trop : trs. - Vers 1226 : o : auquel. - Vers 1231 : soins : attentions. - Vers 1233 : Ne vous assurez point : Ne vous reposez pas sur. - Vers 1234 : licence : dsordre, anarchie quentrane labsence de contraintes, de rgles. - Vers 1235 : zle : ardeur. indiscret : inopportun. - Vers 1239 : peine : avec peine. Commentaire La pice trouve son point culminant dans le plaidoyer dIphignie. On y remarque : - la rhtorique, la jeune fille sachant recourir diffrents arguments, placs dans un ordre habile, pour flchir son pre ; - la noblesse de ses sentiments et de son attitude, mais aussi ses reproches, ses perfidies, ses menaces voiles (Pguy parla de la cruaut de la tendresse dIphignie). Dans sa rponse, Agamemnon nessaie plus de ruser et de dissimuler la vrit. Il justifie sa dcision parce quil faut dun peuple arrter la licence (vers 1234), cest--dire combattre Troie ; parce quil
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lui faut obir ses devoirs religieux et politiques. Enfin, le roi orgueilleux fait appel lhonneur aristocratique, encourage sa fille affronter glorieusement la mort, sentiment qui tait digne dadmiration autrefois mais qui est incomprhensible notre poque. On remarque que ses phrases sont dclaratives et injonctives, ce qui traduit sa dcision de roi rsolu et autoritaire. ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Andr Durand
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