Vous êtes sur la page 1sur 5

Michel Lallement, Le Travail.

Une sociologie contemporaine, Paris, Gallimard, Folio, 2007 CONCLUSION A dfaut de pouvoir ramasser en quelques phrases synthtiques lensemble des propos dvelopps au fil de cet ouvrage, la prsente conclusion voudrait revenir l o lentame a t opre. Que dire du travail dhier, daujourdhui et de demain ? Saurons-nous enfin nous dfaire de ces vieux rflexes conservateurs qui incitent encore trop souvent dplorer lpuisement de priodes qui nont de dores que limage quen projettent ceux qui les voquent avec force nostalgie ? Saurons-nous, linverse, viter la posture de contempteur incapable de penser le travail autrement quen terme de dclin et daffaiblissement ? Travail et travailleurs ne sont plus les mmes Le travail est llment ordonnateur essentiel des socits1. En affichant sans fard une telle conviction, P. Naville se fait lcho, au dbut des annes 1960, dune certitude partage. Au del des grands clivages politiques qui scindent le monde occidental, la civilisation promthenne a plac le travail au centre de la vie sociale. Travailler ce nest pas seulement contribuer activement la production rationnelle des richesses, cest aussi acqurir un statut, sinsrer dans des rseaux, dfendre des valeurs, produire de la solidarit, contribuer au rayonnement de son pays, bref, cheminer sur les voies du progrs. Rien voir avec les conditions de travail et de vie dun proltariat qui, au seuil dune socit industrielle encore balbutiante, savrait plus que rtif la grande mobilisation au service de lordre usinier. Rien voir non plus avec nos temps modernes o le dsenchantement des chmeurs et autre laisss pour compte du systme conomique le dispute paradoxalement ce train denfer impos aux salaris au nom de la performance, de la qualit, de la comptitivit, de la flexibilit Au fil du temps, le travail sest mtamorphos et ses recompositions ne lassent pas dtonner. Avant-hier, la condition de salari tait tenue pour dtestable, tant par ceux que le travail de la terre retenait encore que par une frange litiste douvriers en incapacit chronique de nouer durablement une relation de subordination avec un quelconque employeur. Puis le statut de salari sest banalis au point de devenir minemment dsirable tant il pouvait porter avec lui de scurit matrielle, de solidarit collective et de ressources symboliques. Hier, trangers et dviants lgard de ce modle qui a donn toute sa force la priode fordiste daprs-guerre, le statut des artistes daujourdhui prfigure maintenant ce que pourraient tre les conditions de travail et demploi de demain2. Ce nest pas le travail qui a chang, ce sont les travailleurs qui ne sont plus les mmes, affirmait-on volontiers avant la crise conomique3. Quelques dcennies plus tard, ce sont le travail et les travailleurs qui ne sont plus les mmes. Les entreprises ont relgu le taylorisme au rang de philosophie suranne, les luttes sociales ont conquis dautres places fortes que lusine, la population des travailleurs sest fminise, les identits professionnelles se sont recomposes Toujours en gestation lheure actuelle, la nouvelle alliance entre travail et travailleurs nest toujours pas dfinitivement stabilise. Comment stonner, ds lors, de la rcurrence des dbats sur la place du travail au cours de ces dernires annes ? de la tentation permanente diagnostiquer lincapacit du travail faire socit.
1 P. Naville, La mthode en sociologie du travail , in G. Friedmann, P. Naville eds, avec le concours de J.R. Tranton, Trait de sociologie du travail, Paris, Colin, vol. 1, 1961, p. 47. 2 P.M. Menger, Portrait de lartiste en travailleur, Paris, Le Seuil, 2002. 3 J. Rousselet, Lallergie au travail, Paris, Seuil, 1974.

Et pourtant, pourtant le travail ne sest pas dissout dans les vapeur dune quelconque postmodernit ou dans les eaux de socits de plus en plus liquides . Il trne toujours haut dans lchelle axiologique des pays europens. Les enqutes Valeurs, aussi insatisfaisantes soientelles sur le plan mthodologique, le confirment chaque fois. Certes les rsultats voluent avec la conjoncture et, dun pays lautre, le point de vue nest pas toujours quivalent. Il est remarquable nanmoins que, en 1990, la plupart des europens actifs se disent satisfaits de leur travail. Sur une chelle de un (pas du tout satisfait) dix (tout fait satisfait), cest la note huit qui est la plus souvent cite. 67 % des europens donnent leur travail une note de satisfaction gale ou suprieure sept4. A ce compte, il demeure une valeur importante, juste derrire la famille mais loin devant les amis, les loisirs ou encore la religion. La dcennie qui suit modifie quelque peu la donne. Le dsir dquilibre entre travail et non travail saffirme tandis quun foss se creuse avec nettet entre la morale des pays dEurope centrale et celle, plus matrialiste, des pays de lEst. Globalement donc, si le travail continue dtre associ une valeur positive dans les pays europens cest que le sens qui lui est associ volue. Hier devoir moral et symbole dappartenance sociale, le travail simpose de plus en plus aujourdhui comme un moyen daffirmation de soi5. En dautres termes, mme lorsquelles quittent le monde de la grande industrie, les socits modernes contribuent de donner crdit au travail. Les rsultats de lenqute mene en France, au seuil des annes 2000, sous la houlette de C. Baudelot et M. Gollac6 confirment et prcisent le constat. Le questionnaire utilis par lquipe des sociologues souvrait ainsi : quest-ce qui est pour vous le plus important pour tre heureux ? . A cette question, 27 % des rpondants voquent spontanment le travail, soit directement, soit par le biais dun terme qui lui est proche (emploi, boulot, mtier, profession)7. En dpit des souffrances et insatisfactions, le fait de travailler reste, pour nombre de franais, un moyen privilgi pour garantir, soi et aux siens, des conditions de vie satisfaisantes. Pour tre exact, lassociation entre travail et bonheur ne prend pas les mmes formes selon la place occupe dans lespace social. Pour les uns, ceux qui occupent le haut de lchelle sociale, le travail est une composante du bonheur. Plus bas, il en est une condition. Autrement dit, pour les cadres et les professions intermdiaires et librales, travailler renvoie un tat auquel sont associs le bien-tre et la scurit. Pour les ouvriers et, moindre degr, les employs, le travail est li en revanche un avoir (argent, revenu, salaire) et cest pourquoi, tout en faisant lobjet dune apprciation positive, il peut saccommoder de conditions de lactivit professionnelle parfois extrmement dtestables. Y a-t-il nanmoins, dans ces conditions, mutation du travail ? Oui, sans aucun doute. Plus quune crise, cest en fait une nouvelle rationalisation institutionnelle du travail que nous vivons aujourdhui. Les multiples rsultats de recherche utiliss comme matire premire tout au long de ce livre le confirment : le travail a plus que jamais statut dinstitution. Loin dtre congdi et de diminuer son emprise sur les mondes vcus, il porte en lui les germes dun renouveau dont nous navons pas encore pris toute les mesures. Cela vaut tout autant propos des di-visions du monde qui lui sont associs (des frontires anciennes se dfont, dautres prennent forme sous nos yeux) que des modes de construction des individus (que lon songe par exemple aux prtentions et aux effets des nouvelles pratiques des gestion des ressources humaines). Le constat est exactement le mme si lon considre les nouveaux enjeux de
4 H. Riffault, Les Europens et la valeur travail , Futuribles, n 200, juillet-aot 1995, p. 25-46. 5 H. Riffault, J.F. Tchernia, Les Europens et le travail : un rapport plus personnel , Futuribles, n 277, juillet-aot 2002, p. 63-77. 6 C. Baudelot, M. Gollac, avec C. Bessire, I. Coutant, O. Godechot, D. Serre, F. Viguier, op. cit. 7 Le statut influe sur la rponse : ainsi 65 % des ouvriers de moins de 35 ans en situation de chmage ou de prcarit font rfrence au travail en rponse la question inaugurale contre 5 % des femmes au foyer.

lintgration par le travail (larticulation entre formation et emploi aiguise limagination collective, le dbat sur lallocation universelle reste plus que jamais ouvert) ou les transformations des modes de rgulation dominants, dont lcole belge de la procduralisation persuade aujourdhui quelles bouleversent dune manire indite le travail et les relations de travail8. Ces quelques observations convient naturellement passer outre les frontires habituelles de la sociologie du travail pour entrer dans le dbat sur le devenir des institutions. Celui-ci ne manque pas de protagonistes, quil sagisse de pronostiquer le dclin du fait institutionnel ou, linverse, de diagnostiquer le retour en grce des units de socialisation que lon croyait disparues, les classes sociales par exemple. Au terme de ce livre, je voudrais livrer trois conjectures pour alimenter une telle discussion. Conjectures finales Conjecture numro un : les institutions ne disparaissent pas mesure que lindividualisation gagne du terrain au cur de nos socits modernes. Tandis que certaines sont effectivement branles jusque dans leurs fondations principales, dautres se (re)composent et encastrent plus solidement que jamais les pratiques et reprsentations sociales contemporaines. Les transformations des instances de socialisation primaire comme lcole et la famille ont largement tendu, il est vrai, occulter la monte en puissance de nouvelles formes institutionnelles. Or, les mutations sont facettes multiples. Lentreprise est essentielle pour la construction du capital social : cest un creuset de la mixit plus efficace que lcole ou les quartiers affirme R. Putnam9. On pourra juger laffirmation provocante, voire mme outrancire. Elle nen est pas moins intressante. Pour le meilleur comme pour le pire, de nouvelles formes sociales ambitionnent de faire socit en agissant sur les quatre leviers de linstitution. Lentreprise figure en bonne place parmi les prtendants. Les promoteurs des chartes thiques qui font recette depuis les annes 1990 ne sy sont pas tromps. Ils nont pas attendu les sociologues pour clamer haut et fort lpuisement des institutions classiques et revendiquer la place laisse vacante. Lambition nest pas simplement discursive. Comme lont suggr maints dveloppements de cet ouvrage, telles quelles sont conduites en entreprise, les politiques du travail participent plus activement que jamais linstitution du social. Conjecture numro deux : une institution nest jamais totale. Entendons par institution totale, une institution en capacit de prendre en charge pleinement, et sans contradiction, les quatre procs fondateurs que sont la di-vision, lintgration, lindividuation et la rgulation10. Il sagit l dun type-idal, non dun idal rgulateur, utile avant tout pour montrer que ce qui fait institution sur un des quatre registres ne le fait pas forcment systmatiquement sur un autre, ou alors de manire diffrente et antinomique. Les institutions sont donc toujours partielles. Cest trs clairement ce que rvle lhistoire des relations professionnelles franaises dont le centre de gravit sest rcemment dplac vers la rgulation au dtriment de lintgration. Cette manire de regarder le fait institutionnel nest pas sans consquence sur lanalyse du changement social. Une telle option conduit en effet prendre de la distance avec la reprsentation si commune aujourdhui dun monde dleste de ses poches communautaires et perptuellement tent par lvanescence. Pour prendre au srieux les transformations lourdes de notre modernit, il vaut mieux attirer lattention sur les bricolages permanents, les

8 J. De Munck, M. Verhoeven eds, Les mutations du rapport la norme, Bruxelles, De Boeck universit, 1997. 9 R. Putnam, Entretien paru dans Enjeux. Les Echos, n 215, juillet-aot 2005, p. 106. 10 Cette dfinition na donc que fort peu voir avec la manire dont, dans Asiles, E. Goffmann dfinit pour sa part une institution totale (ou totalitaire).

glissements de registres, les tensions nouvelles qui structurent et recomposent les institutions dans leurs dimensions multiples. Conjecture numro trois : dans des socits tentes par la solidarit contractuelle, la procdure sest impose comme nouvel outillage dinstitution du social. A la fin des annes 1960, N. Luhmann11 propose ce sujet une esquisse de thorisation qui ne peut laisser indiffrent lobservateur daujourdhui. Le sociologue allemand recense trois types de procdures (lectorales, lgislatives et parlementaires, judiciaires) afin de mettre en vidence lpuisement du paradigme classique fond sur la recherche dune vrit pratique dont la validit et la lgitimit sont assures par la confrontation des opinions. Les implications ne sont pas mineures. Dans la mesure dabord o la lgitimation a perdu son caractre transcendantal, lhorizontalit des rapports sociaux devient dterminante. Cela se traduit par des changes et des ngociations multilatrales, une place centrale accorde aux convictions subjective et, in fine, par le fait que le rapport autrui acquiert un statut de moralit. Dans la mesure ensuite o lEtat joue un rle diffrent, o les conventions se fragilisent, les rapports sociaux se juridiciarisent . La confiance devient, enfin, de plus en plus dterminante dans une socit o lintgration repose sur des comptences cognitives, des affinits lectives peu stables et non plus sur des solidarits fort ancrage statutaire. Le travail na pas chapp au mouvement. Lidentit professionnelle taylorienne se construisait hier sur fond dopposition verticale entre salari et employeur et par lentremise dune gestion collective des conflits et des ngociations. Dsormais, implication subjective, responsabilit, autocontrle, individualisation sont devenus les matres mots des rhtoriques dominantes. Les carrires des salaris ne sont plus structures, du point de vue de leur avenir probable, par ces continuums de positions sociales constitutifs de la socit salariale ou encore par ces maillages de postes et demplois qui servaient ordonner les marchs internes du travail. Les parcours dans lemploi sont devenus plus chaotiques et incertains. La consquence en est un bouleversement complet du sens accorder la notion de destin social. Avec le mouvement de procduralisation, mme lorsquil na aucune prise relle sur les dcisions qui engagent sa vie, lindividu doit assumer la responsabilit et les consquences de ce quil est et de ce quil devient. * On a parfois assimil, tort, les propos des thoriciens de la modernit rflexive une forme dexaltation subjectiviste. En fait, lire attentivement ces derniers, il apparat que la rflexivit nest pas quune affaire dindividus. Les institutions savent de mieux en mieux, elles aussi, filtrer de multiples informations sur elles-mmes et inflchir en consquence - pas toujours de faon optimale il est vrai - leurs modes daction et de rgulation. Voil pourquoi il nest pas si paradoxal de constater que certains puissent annoncer le dclin des institutions tandis que dautres en dcouvrent soudainement les vertus ou que dautres encore en recensent la multiple varit. Le paradoxe spuise davantage ds lors que lon admet que, loin davoir dpri, les institutions ont forci. A la diffrence dhier simplement, elles sont dsormais souples et dcentralises, [elles] deviennent des usines fabriquer des individus plus autonomes et responsables12 . Si cette ide nest dnue ni de fondement ni de sens, comme ce livre a tent de le suggrer, alors la modernit rflexive peut tre utilement lue au prisme du mouvement complexe et contradictoire de rationalisation du monde moderne dcrit par M. Weber. La modernit rflexive relve de ce point de vue la fois de la continuit et de
11 N. Luhmann, La lgitimation par la procdure, Presses de luniversit de Laval, Paris, Cerf, 2001. Premire dition originale : 1969. 12 J.C. Kaufmann, Lexpression de soi , Le dbat, n 119, mars-avril 2002, p. 139.

la rupture. Continuit dans la mesure o, conscients de ce que la raison instrumentale peut produire de plus noble mais aussi de plus abject et irrationnel, nous navons pas renonc au contrle raisonnable de notre destin collectif. Rupture puisquun nouveau rgime institutionnel merge sous nos yeux, qui porte avec lui son nouveau lot de contradictions : autonomie et dpendance accrues dans le travail, individualisation de lvaluation des performances et loge du collectif producteur, hymne lautonomie dans le travail et restriction des ressources et des marges de manoeuvres, valorisation de lemploi et incapacit chronique dune socit ronge par le chmage fournir un travail tous ceux qui le souhaitent, incitations paradoxales adresses aux femmes entrer et quitter le march du travail La liste des tensions est longue et leurs implications encore mal connues. Le sociologue du travail a, on le voit, encore fort faire.