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Astrion

Claire Henry

4 (2006) La crise du droit sous la rpublique de Weimar et le nazisme


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Une interprtation oblique du Prince: le procs de Machiavel dans les Ragguagli di Parnaso de Traiano Boccalini
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Rfrence lectronique Claire Henry, Une interprtation oblique du Prince: le procs de Machiavel dans les Ragguagli di Parnaso de Traiano Boccalini, Astrion [En ligne], 4|2006, mis en ligne le 19 avril 2006, consult le 13 octobre 2012. URL: http://asterion.revues.org/606 diteur : ENS ditions http://asterion.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://asterion.revues.org/606 Ce document PDF a t gnr par la revue. ENS ditions

UNE INTERPRTATION OBLIQUE DU PRINCE : LE PROCS DE MACHIAVEL DANS LES RAGGUAGLI DI PARNASO DE TRAIANO BOCCALINI

Claire HENRY

Rsum : Traiano Boccalini (1556-1613) auteur des Ragguagli di Parnaso (1612 et 1613) prend position dans le dbat sur linterprtation rpublicaine de Machiavel : lauteur du Prince a-t-il crit pour aider la monarchie ou bien contre elle ? Boccalini semble prendre une position nuance, affirmant que si lon condamne Machiavel cest justement parce quil pourrait trop bien servir aux rpublicains. Lui-mme utilise la mtaphore du berger, traditionnellement lie lide religieuse, pour montrer que le monarque nest pas le berger dsintress du troupeau humain comme il voudrait le faire croire, mais un berger tout attach au profit quil peut tirer de ses brebis. Lironie dnonce une image pastorale (idyllique) de la monarchie mais Boccalini nen n'appelle pas pour autant au soulvement, source des plus grandes souffrances. Mots-cls : Machiavel, Boccalini, monarchie, tyran, rpublique

Severamente doveva essere punito per esser di notte stato trovato in una mandra di pecore, alle quali singegnava di accomodare in bocca i denti posticci di cane. ( Il devait tre svrement puni pour avoir t trouv nuitamment dans un troupeau de brebis, auxquelles il singniait mettre dans la bouche des dents de chiens postiches. ) Ragguaglio I, 89.

Le procs de Machiavel, accus dtre linventeur de la raison dtat, est lun des passages les plus frquemment cits des Ragguagli di Parnaso de Traiano Boccalini. Cette uvre qui eut une grande notorit en Europe au XVIIe sicle a t publie, pour le premier tome, en

Agrge ditalien.

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1612, et pour le second en 1613. Lauteur neut gure le temps de profiter de ce succs ditorial puisquil mourut le 29 novembre 1613. La rumeur accusa des sbires envoys par lEspagne (frquemment critique dans son uvre) de lavoir assassin coups de sacs de sable, ou bien, selon dautres, empoisonn. Nous savons prsent quil nen tait rien : mais le venin tait dans luvre, caustique, ironique, acre.

1. Machiavel rpublicain
Ce procs de Machiavel est au cur de la problmatique de la raison dtat dans luvre de Boccalini, et il fait lobjet dinterprtations fort divergentes. Il sagit de savoir si dans ce passage Boccalini condamne ou clbre Machiavel ; savoir sil voit en lui linventeur de limpie raison dtat quil dnonce1, ou bien plutt celui qui, en rendant publiques les mthodes de la raison dtat, en supprime lun des lments indispensables, savoir le secret. Et si lon admet quil sagit bien l dune vision rpublicaine de Machiavel et que lauteur du Prince entendait rvler tous les arcanes du pouvoir princier pour que les peuples puissent les combattre, reste savoir si Boccalini condamne ou non la rvlation des secrets de la raison dtat, ce qui pourrait amener une rvolution sanglante. De grands auteurs ont vu en Machiavel un rpublicain, qui se serait efforc de dmonter les mcanismes de la raison dtat non pour en rendre lutilisation plus efficace, mais pour la rendre plus difficile. qui sert loutil du Prince ? Aux princes qui appliquent la magistrale
1. Pour citer un seul exemple : Detestavano tutti [les virtuosi du Parnasse] lesecranda Ragion di Stato, la quale, solo quello seguendo che altrui apporta evidente utilit, cos empiamente sa voltar le spalle al giusto e allonesto, che, mancando il suo bisogno, appo lei cessa ancora la memoria di qualsivolgia obbligo grande ( Ils dtestaient tous lexcrable raison dtat, laquelle, ne suivant que ce qui apporte un profit vident, sait dune manire si impie tourner le dos au juste et lhonnte, de sorte que, manquant le besoin, auprs delle cesse aussi la mmoire des obligations, si grandes soient-elles ), II, 61, p. 218. Nous citons daprs ldition tablie par Luigi Firpo de 1948, o les chiffres romains dsignent la fois le numro de la centurie et le tome, et les chiffres arabes le numro du Ragguaglio. Nous traduisons (il nexiste pas de traduction moderne, depuis celle faite par Thomas de Fougasse en 1615, et qui ne concerne que la premire centurie) sans autre prtention que de rendre le texte comprhensible pour le lecteur francophone.

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leon des tyrans ou aux rpublicains qui dcryptent les actions du prince ? Cest ce que pense par exemple Rousseau, qui crit dans le Contrat social :
[] il est naturel que les Princes donnent toujours la prfrence la maxime qui leur est le plus immdiatement utile. Cest ce que Samuel reprsentait fortement aux Hbreux, cest ce que Machiavel a fait voir avec vidence. En feignant de donner des leons aux Rois, il en a donn de grandes aux peuples. Le Prince de Machiavel est le livre des Rpublicains.

La note de lauteur dans ldition de 1782 est galement trs clairante :


Machiavel tait un honnte homme et un bon citoyen : mais attach la maison de Mdicis il tait forc dans loppression de sa patrie de dguiser son amour pour la libert. Le choix seul de son excrable Hros manifeste assez son intention secrte ; et lopposition des maximes de son Livre du Prince celles de ses discours sur Tite-Live et de son histoire de Florence dmontre que ce profond politique na eu jusquici que des lecteurs superficiels ou corrompus. La cour de Rome a svrement dfendu son livre, je le crois bien ; cest elle quil dpeint le plus clairement.2

Cest ce que lon appelle linterprtation oblique (indirecte) de Machiavel, ou interprtation rpublicaine. On peut si lon veut remonter plus loin, et chercher des exemples antrieurs de cette interprtation : elle est signale par Pierre Bayle dans son Dictionnaire historique et critique3 ds 1697 ou mme dfendue par Alberico Gentili dans son De legationibus publi Londres en 15854. Mais ces interprtations fleurissent pour la plupart au XVIIIe sicle.
2. 3. J.-J. Rousseau, Du contrat social, Paris, GF, 2001, III, 6, De la monarchie , p. 111. P. Bayle, Dictionnaire historique et critique, 1697, II, entre Machiavel , p. 459 : Quelques-uns lexcusent, et se portent pour ses dfenseurs ; il y en a mme qui le regardent comme un crivain fort zl pour le bien public et qui na reprsent les artifices de la politique, quafin dinspirer de lhorreur contre les tyrans. Bayle lui-mme ne partage pas cette opinion quil juge pour trop paradoxale (en note, cela sent un peu le paradoxe ). Itaque Tyranno non favet ( Cest pourquoi il ne sert pas au tyran ), De legationibus, III, 9, cit par P. Bayle, ibid.

4.

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Il pourrait sembler audacieux de voir en Boccalini un tel prcurseur, qui serait indirectement, travers Bayle, qui le cite comme un dfenseur de Machiavel propos justement de ce procs du Ragguaglio I, 89, lorigine des interprtations de Rousseau et de lEncyclopdie5. Pour Luigi Firpo il sagit ni plus ni moins danachronisme : nous voudrions voir chez Boccalini les prmisses de notre propre interprtation de Machiavel, mettant ainsi dans ce texte ambigu ce que nous voulons y voir, rebours sil le faut des convictions de lauteur6.

2. Les ambiguts du Menante


La difficult dinterprter les Ragguagli tient en particulier son caractre duvre fictionnelle, non assertive pour reprendre la terminologie de Tzvetan Todorov : est assertive un uvre o le je du texte est assimilable avec une exactitude suffisante (jamais parfaite) lauteur, ce qui est le cas en gnral des uvres philosophiques, politiques ou scientifiques. Est non assertif un texte o le je (le narrateur, si lon veut) nest pas assimilable directement lauteur7. Et si le Menante du Parnasse est bel et bien un double de Boccalini, par certains cts (Boccalini lui-mme a rdig de vraies gazettes), il ny a pas

5.

6.

7.

Con ci lautore si sarebbe conquistato un posto di notevole rilievo nella storia del pensiero politico, un posto che fino ad ora stato trascurato o quasi del tutto ignorato ( Ce par quoi lauteur aurait conquis une place dimportance notable dans lhistoire de la pense politique, une place qui jusqu prsent a t nglige ou pratiquement ignore ), H. Hendrix, Traiano Boccalini, fra erudizione e polemica, Florence, Olschki, 1995, chap. 8 : Linterpretazione obliqua : Machiavelli e Boccalini , p. 28. Linterpretazione obliqua di Boccalini determinata quindi innanzitutto da certi mutamenti verificatisi nella ricezione di Machiavelli []. Tutto ci non toglie, tuttavia, che lopera stessa di Boccalini non ostacoli tale interpretazione obliqua, anche se essa in fin dei conti non ci pare convincente. [] ci pare che una maggiore attenzione critica per la ricezione possa evitare i rischi di uninterpretazione anacronistica. ( Linterprtation oblique de Boccalini est donc dtermine avant tout par certaines mutations dans la rception de Machiavel []. Tout cela nempche pas, cependant, que luvre de Boccalini elle-mme ne soppose pas une telle interprtation oblique, mme si en fin de compte elle ne nous semble pas convaincante. [] il nous semble quune plus grande attention de la critique la rception [de luvre] peut carter les risques dune interprtation anachronique ), ibid., p. 253. T. Todorov, Les morales de lhistoire, Paris, Hachette, 1997, p. 212.

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identit entre les deux. Le Parnasse est un lieu de fiction (et non le lieu abstrait dun trait politique) avec des personnages, dont chacun porte un discours qui nest pas forcment celui de lauteur, et qui peut tre celui de ses adversaires ; du reste le Menante ne parle que trs peu dans les nouvelles en son propre nom. Luigi Firpo a voulu retrouver lidentit de Boccalini la fois chez le Menante, qui en serait lquivalent quotidien, et chez Apollon, qui reprsenterait la partie la plus haute de lintellect boccalinien8. Il nous semble cependant que les choses ne sont pas aussi simples dans la mesure o Apollon dans certains textes est capable lui aussi de se comporter en monarque calculateur, et dappliquer son propre royaume les recettes de la raison dtat. Il y a donc dans le texte des Ragguagli une ambigut fondamentale, et voulue, de la part dun auteur qui a choisi, justement grce cette forme nouvelle, davancer masqu9.

3. Divergences des critiques de Boccalini


Les critiques ont beaucoup dbattu de ce problme dinterprtation et en ont tir des conclusions parfaitement contradictoires. Citons-en quelques exemples. Dans son ouvrage Lide de la raison dtat dans

8.

9.

LUmile Menante lo specchio del Boccalini dogni giorno, dimesso e cauto, esposto ai capricci dei potenti alle loro collere vendicative, epper tutto discrezione e prudenza ; Apollo impersona invece il suo libero spirito di giudice del secolo, d aspetto regale alla conscia supremazia di chi ha fitto a fondo lo sguardo nei mali dellet sua e nei vizi eterni degli uomini ed in grado di dettare la legge di una societ migliore ( Lhumble gazetier est le reflet du Boccalini quotidien, modeste et prudent, expos aux caprices des puissants, leurs colres vengeresses, et donc toute discrtion et prudence ; Apollon incarne au contraire son libre esprit de juge du sicle, il donne un aspect royal la consciente supriorit de celui qui a plong son regard au fond des maux de son temps et dans les vices ternels des hommes, et est en mesure de dicter la loi dune socit meilleure ), L. Firpo, Ragguagli inediti del Boccalini , Giornale storico della letteratura italiana, 1954, vol. 131, p. 147-148. Firpo fait allusion (entre autres choses) au fait que le Menante doit soumettre ses textes lui aussi la censure dApollon, voir le Ragguaglio I, 87, p. 321 : Il Menante, che prima dinviar la gazzetta dei suoi ragguagli agli amorevoli suoi avventori, obbligato portarla alla magnificenza del pretore urbano. ( Le Menante, qui avant denvoyer le texte de ses gazettes ses bien-aims clients, est oblig de le porter la magnificence du prteur urbain. ) On rappellera simplement que malgr ce masque Boccalini a t deux fois accus devant le tribunal de lInquisition, en 1604 et 1611.

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lhistoire des temps modernes, Friedrich Meinecke crit propos de Boccalini : Il avait le sentiment trop net quil ny avait pas que perversit dans les moyens de gouvernement quil reprochait aux princes, mais quune inflexible contrainte y faisait aussi sentir ses effets, et que la vie des tats et des peuples ne pouvait se passer entirement de ces moyens ; et plus loin : [Il] dclarait quil tait de lintrt gnral que Tacite rservt ses lunettes [qui permettent dy voir clair au sujet des princes] aux secrtaires et conseillers des Princes, ce qui allait de soi, et que ceux-ci cachent soigneusement les crits politiques qui pouvaient leur nuire. 10 Paolo Treves, un peu plus tard, crit :
Il Boccalini stesso non si fa illusioni, non spera. Tutto ci non serio dirlo davvero, n converrebbe tentar di mutar qualcosa, che non si sa dove si andrebbe a finire, [] ne persuaso : interesse e ragion di stato sono le due molle dellazione politica, interesse, che supera ogni considerazione [] che non rende, quindi, possibile nessuna speranza di azione mossa da idee, da ideali, da aspirazioni etiche.11

Pour Alberto Asor Rosa, toutes ces interprtations relvent du contresens ou de la navet :
Su talune delle questioni pi importanti, come quelle che riguardano Machiavelli e Tacito, lopinione effettiva del Boccalini da ricercarsi, al di l del travestimento pi appariscente attraverso cui i suoi pensieri si presentano.12

10. 11.

12.

F. Meinecke, Lide de la raison dtat dans lhistoire des temps modernes (1924, en allemand), Genve, Droz, 1973, p. 74 et 77. Boccalini lui-mme ne se fait pas dillusions, nespre pas. Tout cela, il nest pas srieux de le dire vraiment, et il ne faudrait pas essayer de changer quelque chose, parce quon ne sait pas o cela mnerait, [] il en est persuad : intrt et raison dtat sont les deux ressorts de laction politique, intrt qui dpasse toute autre considration [], qui rend impossible, donc, toute action mue par des ides, des idaux, des aspirations thiques , P. Treves, Sul pensiero politico di TB , Nuova rivista storica, XV, 5-6, 1931, p. 436-437. Sur quelques-unes des questions les plus importantes, comme celles qui concernent Machiavel et Tacite, lopinion relle de Boccalini est rechercher au-del du travestissement le plus ostensible, travers lequel ses penses se prsentent , A. A. Rosa, Ambiguit e opposizione nellopera di TB , Il Seicento, Bari, Laterza, 1974. p. 86.

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Or si lon y regarde de prs, on constate que les divergences entre les diffrents auteurs se fondent particulirement sur linterprtation de quelques phrases, voire de quelques mots prcis, qui figurent justement dans ce texte du procs de Machiavel. Citons par exemple Toffanin dans le chapitre Tacitismo rosso de son ouvrage Machiavelli e il tacitismo13 ; il reprend dabord un passage du Ragguaglio I, 89, dont il souligne une phrase :
Pecore alle quali [Machiavel] singegnava di accomodare in bocca i denti posticci di cane, con evidente pericolo che si disertasse la razza de pecorai, persone tanto necessarie in questo mondo.14

Or bien entendu si les princes sont ncessaires, cela veut dire que Boccalini condamne toute ide de rvolte contre la monarchie et cest ce que dduit Toffanin :
Egli [Boccalini] conchiude per il tacitismo contro il machiavellismo perch il primo [] non mette alle pecore i denti di lupo come il secondo aveva fatto.15

Cest donc que lexpression persone tanto necessarie ne lui semble pas ironique.

4. La mtaphore du berger
Pour y voir plus clair, rappelons en deux mots le droulement du procs. Machiavel est arrt dans la bibliothque dun de ses amis, o il se cachait (signe quil sagit bien de livres dont on parle), et on laccuse dtre linventeur de la raison dtat. Il se dfend, brillamment du reste, en affirmant quil na rien invent mais na fait que mettre au jour des pratiques que les princes nont pas attendu pour connatre et pratiquer. Au moment o les juges sapprtent le relcher, reconnaissant le bien-fond de ces arguments, arrive une
13. 14. 15. G. Toffanin, Machiavelli e il tacitismo . La politica storica al tempo della controriforma (1921), Naples, Guida, 1972, p. 191-209. Ici les bergers dsignent clairement les princes. Il conclut pour le tacistisme contre le machiavlisme, parce que le premier ne met pas aux brebis les dents de loups comme le second lavait fait , p. 198.

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nouvelle : laccus a t trouv pendant la nuit en train de mettre aux bouches des brebis des dents factices, ce qui risque fort de mettre en pril la race des bergers, persone tanto necessarie. Ds lors son sort est scell, et il est condamn tre brl. Ce dernier argument doit tre compris de manire mtaphorique : les brebis reprsentent le peuple, et les bergers les princes qui doivent veiller sur elles. Cette mtaphore, principalement dorigine biblique16, est reprise de nombreuses fois dans les Ragguagli, o se dveloppe tout un rseau mtaphorique autour des brebis : les chiens qui gardent le troupeau sont les soldats qui protgent le pays ; le lait et la laine que le berger tire des brebis sont les impts que payent les sujets Si lon veut montrer que le Ragguaglio I, 89 est bel et bien une dfense de Machiavel, il faut argumenter en faveur de lironie dans ce passage final du Ragguaglio. Divers lments nous y incitent. Tout dabord une accumulation de superlatifs et autres termes trs forts, qui peut tre considre comme un indice dexagration et donc dironie : abbominevoli ed esecrandi precetti ( abominables et excrables prceptes ), meritamente ( justement ), severamente ( svrement ), tanto necessarie ( si ncessaires ), indecente e fastidiosa cosa ( chose indcente et pnible ), quello scelerato ( ce sclrat ), pour ne citer que ceux prsents sur trois ou quatre lignes. Mais cest le recoupement avec dautres textes des Ragguagli qui nous semble le plus clairant : en effet cette mtaphore est utilise trs rgulirement dans le champ politique, et toujours dans le cadre de la menace de rvolte contre les princes. Lun des textes en particulier est intressant, o ce sont les princes eux-mmes qui dnoncent la fausset de la mtaphore lorsquelle ne leur sert plus mais au contraire les dessert. Dans le Ragguaglio 76 de la premire centurie, devant la dfinition aristotlicienne du tyran comme le prince qui se proccupe de son propre intrt plutt que de

16.

Pour davantage de prcisions sur le sujet, on pourra se rfrer utilement M. Foucault, Scurit, territoire, population, cours au Collge de France 1977-1978, M. Senellart (d.), Paris, Gallimard/Seuil, 2004, leon du 15 fvrier 1978 et passim.

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celui de ses sujets17, les princes du Parnasse se rcrient, et menacent le philosophe :


Non sapeano vedere qual fosse quel potentato, per antico, per ereditario e per ottimo chegli si fosse, che non venisse bagnato dallacqua di quella diffinizione tanto universale.

Et ils dnoncent eux-mmes la mtaphore qui servait si bien montrer leur lgitimit et les montrer comme le berger bienveillant, dvou et prt au sacrifice de limage biblique :
[...] quasi che il fine di ogni pastore, non il guadagno di mungere e tosar le sue pecore, ma solo fosse il tanto innamorarsi di esse, che altri non dovesse curar di morirsi di fame che ingrossarle.18

La nature nest plus celle qui interdit aux brebis de se dfendre, comme dans le Ragguaglio I, 86 :
I sudditi naturali, che devono essere pecore mansuete, trasforma [il sagit ici de Tacite] in viziosissime volpi, e danimali che la madre natura con somma prudenza ha creati senza denti e privi di corna, converte in lupi rapaci e in tori indomabili.19

Elle est celle qui prescrit de ne suivre que son propre intrt : la stessa legge naturale, tanto commendava la carit ben ordinata ( la loi naturelle, tant prescrivait la charit bien ordonne , ibid.), qui bien entendu, comme dans le proverbe, commence par soi-mme.

17.

18.

19.

Il sagit dune allusion au passage de la Politique o Aristote dfinit le tyran comme celui qui commande sans rendre de comptes lensemble de ses semblables, et de meilleurs que lui, son avantage et non celui des gouverns (Politique, IV, 10, 1295 a 18-23, cit par M. Turchetti dans Tyrannie et tyrannicide. De lAntiquit nos jours, Paris, PUF, 2001). Ils ne savaient voir quel serait ce prince, pour ancien, hrditaire et excellent quil ft, qui ne soit pas baign de leau de cette dfinition si universelle ; [] comme si le but de tout berger ntait pas le profit de traire et tondre les brebis, mais tait seulement de sprendre delles au point de ne pas se soucier de mourir de faim, pourvu quelles engraissent , p. 256. Les sujets naturels, qui doivent tre de douces brebis, il les transforme en renards trs vicieux, et danimaux que la mre nature avec trs grande prudence a crs sans dents et privs de cornes, en fait des loups rapaces et des taureaux indomptables , p. 312-313.

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Il faut nous rappeler que mme si en fin de compte cest Boccalini qui crit, ce sont les juges qui condamnent Machiavel, et que ce nest pas parce que lauteur laisse faire dans son texte quil approuve cette condamnation. Il nous semble bien plutt que Boccalini la dnonce, en montrant pourquoi lon condamne Machiavel : non pas pour ses prceptes tyranniques, mais parce que lon craint que les peuples nen fassent trop bon usage pour mettre en danger leurs princes20.

5. Tacite et Machiavel
Certains critiques ont tir argument en sens inverse dun autre procs, celui de Tacite, que lon peut considrer comme un miroir du procs de Machiavel, ceci prs qu la fin de la nouvelle Tacite est libr par Apollon. La comparaison entre ce qui est dit des deux auteurs dans les Ragguagli est trs intressante ; Boccalini fait, le plus souvent implicitement, un parallle entre eux, ce que lon peut voir travers le rapprochement des formulations quil emploie leur propos. Par exemple dans le Ragguaglio I, 86, Juste Lipse accuse lhistorien latin : per la dottrina politica tanto crudele chegli insegna, sommamente esoso, con la quale pi tosto forma crudeli tiranni che prencipi giusti ( pour la doctrine politique si cruelle quil enseigne, odieuse au plus haut point, avec laquelle il forme plutt des tyrans cruels que des princes justes , p. 309), et un peu plus loin : crudele e disperata politica ( politique cruelle et brutale , p. 313). Or dans le Ragguaglio II, 14, on retrouve, propos cette fois de Machiavel ici cest Tomaso Bozio, auteur du De ruinis gentium adversus Macchiavellum qui est cit : disperata politica di quellempio scrittore ( politique brutale de cet crivain impie , p. 65). Les deux auteurs partagent un instrument qui permet dy voir clair dans le jeu des princes : locchiale politico ( la lunette politique ), que vend Tacite en II, 71, ce pour quoi il est emprisonn, et que cite Machiavel en I, 89 : La lezione delle istorie [] notoriamente ha virt di convertire in tanti Macchiavelli quelli che vi attendono con locchiale politico

20.

Cette dnonciation entrerait alors galement dans le cadre plus large de la dnonciation de lhypocrisie qui est lun des motifs rcurrents de luvre.

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( La lecture des histoires [] a notoirement pour vertu de convertir en autant de Machiavels ceux qui sy attachent avec la lunette politique , p. 327). Cependant, si Boccalini tait libre dabsoudre Tacite, que la distance des sicles pouvait faire croire inoffensif, il ne ltait pas dapprouver Machiavel. Sans vouloir ici faire un panorama du contexte historique et politique, quil nous suffise de rappeler les rumeurs dassassinat qui ont couru aprs sa mort, les deux procs entams contre lui par lInquisition, ou son dpart pour Venise, seul havre de libert en Italie, pour faire publier les Ragguagli, trop sulfureux pour circuler Rome autrement que sous la forme de manuscrits. Il nous semble donc raisonnable, sans prtendre que Boccalini confondait les doctrines de Machiavel et de Tacite, daccepter quil les interprtait du mme point de vue. Or justement linterprtation rpublicaine de Tacite figure en toutes lettres dans les Ragguagli, dans le texte II, 17 :
La pratica anco familiare di cos politico e salato scrittore alle repubbliche molto pi era necessaria che alle monarchie, merc che [] non altra intenzione ebbe mai che di far conoscere a senatori [] in quali deplorande calamit incorrono.21

Machiavel est donc pour Boccalini un crivain utile aux rpublicains, et censur justement pour cette raison.

6. De la critique linsurrection ?
Ce qui fait douter certains critiques de linterprtation oblique de Machiavel, et de lapprciation positive que Boccalini porte sur cette mise au jour de procds habituellement secrets, cest que Boccalini par ailleurs ne semble appeler ni la rvolte ni la rvolution. Cest ce que qucrit par exemple Treves, dans lextrait que nous avons dj

21.

La pratique aussi familire dun crivain si politique et si plein de sel tait bien plus ncessaire aux rpubliques quaux monarchies, car il [] neut jamais dautre intention que de faire connatre aux snateurs [] quelles dplorables calamits ils encourraient , p. 90.

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cit : n converrebbe tentar di mutar qualcosa. On peut y trouver deux explications, qui ne sexcluent du reste pas forcment. On pourrait voir certains de ces textes qui appellent la soumission comme ironiques. Cest le cas selon nous justement dans le Ragguaglio I, 88 (p. 325). Au cours de laudience o il reoit les brebis venues se plaindre dtre maltraites, Apollon veut leur dmontrer quelles nont pas se plaindre puisque leur peuple est le peuple lu et quelles sont nourries par le berger et nont pas chercher ellesmmes leur nourriture. Elles sont mme protges de leurs ennemis : La notte con carit e diligenza esquisita erano guardate e difese [] da nemici loro ( La nuit avec une charit et une diligence exquise elles taient gardes et dfendues [] contre leurs ennemis ). Ce terme de carit renvoie bien limage du berger dvou de la Bible : per la sola carit che eglino [gli uomini] avevano verso le pecore ( par la seule charit quils avaient envers les brebis ). En bref, si les bergers soccupent tant des brebis, cest par pur dvouement, ce que les bergers rcusent eux-mmes comme nous lavons vu. Mais en dehors mme de toute ironie, le changement de rgime napparat pas souhaitable chez Boccalini. On pourrait ici sappuyer, bien quavec prcaution, sur un autre texte de Boccalini, ses commentaires sur Tacite. Il ne sagit pas, comme cest le cas pour les Ragguagli, dun texte de fiction, mais dune srie de commentaires qui, travers des extraits des Histoires et des Annales, cherchent lucider la politique europenne contemporaine22. Malgr le peu de fiabilit du texte, il reste un point dappui extrieur qui peut tre intressant. Or dans cet ouvrage, Boccalini condamne le tyrannicide, non par principe, mais pour des raisons de calcul dintrt ; qui veut tuer le tyran ne cherche qu prendre sa place : Coloro che si fanno Capi popoli per liberare la Patria dal tiranno, non aspirano che alla tirannide ( Ceux qui se mettent la tte du peuple pour librer la patrie du tyran naspirent qu la tyrannie )23. Il est souvent plus avantageux pour un peuple de se soumettre, non parce quune loi morale ly contraindrait, mais parce
22. Cette uvre a t publie sous deux titres diffrents, dabord en 1677 (I commentarii di Traiano Boccalini romano sopra Tacito), puis en 1678 (La Bilancia politica di tutte le opere di Traiano Boccalini). Mais ce texte na pas t republi depuis, et encore moins tabli de faon satisfaisante. On peut se reporter ce sujet larticle dA. Tirri, Materiali per un edizione critica delle osservazioni a Cornelio Tacito di Traiano Boccalini , Pensiero Politico, XXXI, 3, 1998, p. 455-485. Boccalini, Commentaires sur les Annales de Tacite, 1678, livre I, p. 40.

23.

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que le soulvement serait trop risqu pour lui. Il sagit de ne se battre que lorsque lon a dexcellentes chances de gagner :
molto meglio sopportar qualsivoglia dominio ancorch insolente, e tirannico, che concitarsi contro il Prencipe con sollevazioni senza fondamenti grandissimi, sicuri.24

Si Boccalini naspire pas une rvolution contre la monarchie, cest aussi parce quil sait ce que cote une telle rvolte, comme le montre un autre passage important, que nous citons ici un peu longuement :
Ho notato che dove popolo idiota, dove non sono lettere n virt, durano pi i Prencipati, e ubbidiscono i sudditi con sommissione maggiore, come si vede nel regno del Turco, e nel dominio del Moscovita, dove le lettere sono proibite. [] Ma con lettere noi impariamo di quelle cose, che non bene che noi le sappiamo, perch sappiamo discorrere fin dove sestende lauttorit regia, fin dove egli ha da commandare, quali siano le cose, nelle quali non siamo ubbligati ubbidirlo, segli possa tutte le cose, e quel ch peggio, siamo dotti in trovar modo da legar loro le mani, e cacciarli di Stato. [] cos i prencipati non si possono mutare, n la libert instituire, senzeffusione di sangue infinita, come si vede, cha giorni nostri accaduto agli Olandesi.25

On voit que cette citation commence par une condamnation de la monarchie, mais elle ne se termine pas comme on pourrait sy attendre, sur un appel un changement de rgime. On retrouve ici un ton ironique, mais amer, avec le peggio : ce qui est bien pire. Nous sommes
24. Il vaut bien mieux supporter quelque domination que ce soit, mme insolente et tyrannique, que de se soulever contre le prince sans des fondements trs grands et srs , ibid., III, p. 182. Jai remarqu que l o il y a un peuple idiot, o il ny a pas de lettres ni de vertu, les principats durent plus longtemps, et que les sujets obissent avec une plus grande soumission, comme on le voit dans le rgne du Turc ou sous la domination du Moscovite, o les lettres sont interdites. [] Mais par les lettres nous apprenons de ces choses quil nest pas bien que nous sachions, car nous savons discourir jusquo stend lautorit royale, jusquo il a commander, quelles sont les choses pour lesquelles nous sommes obligs de lui obir, sil peut tout, et ce qui est bien pire, nous sommes assez savants pour leur lier les mains, et les chasser de ltat. [] ainsi les principats ne se peuvent changer, ni la libert tre institue, sans une effusion infinie de sang, comme lon voit que de nos jours est advenu aux Hollandais , ibid., III, p. 181.

25.

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assez savants pour leur lier les mains et les chasser de ltat . Or, cest justement cette tche quil sattelle longueur de pages. Et cest le pire puisquil nest pas de rcolte sans massacre. Boccalini nest donc pas le rvolutionnaire, mme masqu, que certains ont voulu voir en lui. On pourrait le lui reprocher comme une incohrence : puisque ce rgime (la monarchie) est si mauvais, alors pourquoi ne pas souhaiter en changer ? Mais on peut voir aussi dans cette rsignation amre le tmoignage de son humanit et sa connaissance de la ralit concrte de la guerre : il ne sagit pas dune thorie, de dessins sur une carte, mais dhommes qui meurent. Son dgot de la guerre transparat frquemment dans les Ragguagli, par exemple dans le Ragguaglio I, 46 (p. 166-168), o lon discute de linvention de la bombarde : Larte della guerra, stata sempre crudele, ora per la nuova invenzione della bombarda [] arrivata ad una immanit tale ( Lart de la guerre, qui a toujours t cruel, maintenant, par linvention de la bombarde, [est] arriv une cruaut telle ) ; et plus loin : infernal macello della carne umana ( infernale boucherie de la chair humaine ) ; et encore :
Il genere umano, in superlativo grado pazzo, fiero contro il suo sangue, immane contro le sue carni, arrivato al termine di cos crudele sciocchezza, che, per ambizione di parer bravo, fino per delizie va contro le cannonate.26

Il nous semble donc licite de voir dans ce Ragguaglio I, 89 lune des premires interprtations obliques de Machiavel : le Prince qui rvle les secrets du pouvoir ne peut gure servir aux princes, qui les connaissent dj, y compris hors dEurope (Boccalini montre souvent lexemple de lEmpire ottoman). Il peut servir en revanche aux rpublicains, tout comme les crits de Tacite, et cest bien de cela que la censure a peur : la disparition des bergers . Mais Boccalini ne va pas jusqu appeler de ses vux cette disparition. Non par principe moral, mais par un ralisme inspir par le traumatisme des guerres dItalie et de la guerre civile des Flandres. Il nous semble que

26.

Le genre humain, superlativement fou, cruel contre son propre sang, froce contre sa propre chair, est arriv un tel point de si cruelle btise, que, par ambition de vouloir paratre brave, il va mme par plaisir la rencontre des coups de canon.

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lanachronisme dont parlait Hendrix nest pas dans le fait de voir cette interprtation oblique chez Boccalini, mais de croire quy sont lis automatiquement un appel la rvolte et lattente impatiente du grand soir.

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