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El terror de la paz

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o tena ninguna posibilidad de llegar a viejo. Adems de defender a sindicalistas y prisioneros polticos, se ocupaba de los crmenes ms crueles del pas. Entre ellos, la desaparicin y muerte a manos de militares de los 13 sobrevivientes de la toma del Palacio de Justicia de Bogot en 1985, y hasta del homicidio del dirigente liberal Jorge Elicer Gaitn, que haba inaugurado la guerra civil colombiana en 1948. El 18 de abril de 1998, dos hombres y una mujer entraron en su residencia de Bogot, cercana al estadio El Campn, hacindose pasar por periodistas, le obligaron a ponerse de rodillas y le dispararon tres tiros en la sien con una pistola provista de silenciador.1 Despus se marcharon, saludando cortsmente al portero. Eduardo Umaa tena 51 aos. Cuando un ministro de Samper atribuy su homicidio, en el noticiero de la tarde, a fuerzas oscuras que intentan desestabilizar el pas, pareca incluso avergonzarse de sus palabras. Prensa y televisin ofrecieron acusaciones muy duras procedentes de todas partes. Importaba muy poco que los tres matones fueran militares o paramilitares. Casi todos consideraban el de Umaa un clsico homicidio de Estado. Durante la ceremonia fnebre que tuvo lugar en el recinto de la Universidad Nacional ante miles de personas, en una Bogot paralizada, los compaeros de la vctima pidieron a Samper que asumiera, como pre1.

El Tiempo, 18 de abril de 1998 y Cambio 16, 27 de abril de 1998.


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sidente de la Repblica, la responsabilidad del asesinato. Carlos Castao, a quien se dirigan todas las miradas, proclam su inocencia. La cpula militar, por su parte, se mantuvo en silencio. Despus de unos das algn general se limit a decir que en un Estado de derecho no se puede acusar a nadie sin pruebas. Tres meses antes, Umaa haba declarado que tema por su vida en una carta a la magistratura. Doy a conocer que recib en los primeros das del mes de febrero sendas llamadas telefnicas, ambas en las horas de la maana, por parte de una voz masculina, quien manifest en una y otra ocasin la preocupacin de mi asesinato por parte de los funcionarios judiciales de investigacin criminal, miembros de inteligencia militar y altos funcionarios de seguridad interna de la empresa Ecopetrol. Eduardo Umaa defenda desde algunos meses a 18 sindicalistas de la Unin Sindical Obrera (USO), acusados de planear atentados contra los oleoductos junto con los guerrilleros del ELN. Haba conseguido desenmascarar un montaje organizado por la XX Brigada y avalado por los denominados jueces sin rostro, al haber demostrado que los testigos de la acusacin, tambin ellos sin rostro, eran realmente conocidos paramilitares pagados por el ejrcito. El estudio de las huellas digitales que aparecan en el acta demostr que a un testigo le haban atribuido identidades diferentes en varios procesos. Unas semanas antes la Procuradura General haba castigado a tres jueces por aquella clonacin, desmontando por completo su castillo de pruebas. Haban utilizado todos los sistemas para atacar a la USO, considerada por los servicios secretos el brazo poltico militar de las organizaciones narcoterroristas. Era la idea de siempre respecto a la oposicin social. Slo un 15% de los subversivos est alzado en armas; el 85% lleva adelante la guerra poltica, afirmaron algunos oficiales de la XX Brigada del ejrcito a los representantes en Bogot del Alto Comisionado para los Derechos Humanos de la ONU.2 Eduardo Umaa no era ms que la ltima y ms conocida vctima de la matanza de activistas de derechos humanos, inaugurada la noche del 19 de mayo de 1997, con la muerte de Mario Caldern y Elsa Alvarado, y del padre de sta, abaleados en su residencia, en el centro de Bogot por cinco falsos agentes judiciales. Mario y Elsa formaban una pareja de pacifistas y ecologistas, con un nio de dos aos. ste se salv porque su madre, al sentir a los sicarios, tuvo la lucidez de esconderlo en un armario. Elsa era la fascinante encargada de prensa del Cinep, un cen-

2.

Semana, 27 de abril de 1998.


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tro para los derechos humanos que el comandante del ejrcito, general Manuel Bonnet, haba definido como un cubil de amigos de la guerrilla (Cinep, 1997). El Cinep denunci que el triple homicidio era consecuencia del hostigamiento contra las organizaciones no gubernamentales y sociales desatado por los organismos de seguridad del Estado y, bajo su proteccin, por los grupos paramilitares. Despus de aquellas muertes, los dirigentes de dichas organizaciones rechazaron las escoltas de los organismos de seguridad, manifestando que no resultara lgico que la proteccin de sus trabajadores quede en manos de esos mismos organismos. Un mes ms tarde, en la pequea ciudad de Cartagena de Chair, las FARC liberaron a 70 soldados capturados durante un cruento ataque contra la base antinarcticos de Las Delicias. Colombia entera pudo ver en directo por televisin a los prisioneros escuchando en posicin de firmes el himno de los rebeldes. Fue una humillacin insoportable para los oficiales y para el comandante de las Fuerzas Armadas, Harold Bedoya, que defini la ceremonia de Cartagena como un circo con muchos payasos, refirindose a Samper y a los mediadores del gobierno, acusados de debilidad frente a las FARC.3 La entrega pblica de los soldados era la demostracin de la patente incapacidad del ejrcito, no nicamente para derrotar a los guerrilleros, como prometan los generales desde haca aos, sino para liberar a los 500 hombres retenidos por las FARC. La respuesta de los militares lleg dos das despus de la ceremonia de Cartagena. Su tribunal absolvi escandalosamente al general Faruk Yanine, acusado de haber ordenado varias masacres y de colaborar con los grupos paramilitares. Bedoya declar a Yanine hroe de la patria. Cuando entr a formar parte de la cpula de las Fuerzas Armadas, Bedoya mostr su solidaridad incluso con los militares acusados de los delitos ms crueles de lesa humanidad. En febrero de 1995 critic la decisin del presidente Samper de echar del ejrcito al mayor Alirio Urea, uno de los carniceros de Trujillo. Por qu mataban a los defensores ms importantes de los derechos humanos? Un peridico colombiano afirm que la guerra sucia suele agudizarse despus de las derrotas militares?, sugiriendo que tal vez era la nica guerra que el Estado poda llegar a vencer.4 Durante el ltimo ao de la presidencia de Samper, las autodefensas se haban ramificado por todo el pas, irrumpiendo en territorios considerados hasta entonces neu3. 4.

Cambio 16, 2 de diciembre de 1996. Cambio 16, 27 de abril de 1998.


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trales, como demostraron las muertes de Mario y Elsa Caldern, y de Eduardo Umaa en Bogot. El 25 de julio de 1997, el general Bedoya dimiti despus de haber expresado por ensima vez su desacuerdo con las tmidas iniciativas de paz de Samper, y present su candidatura a la presidencia, encabezando el movimiento Fuerza Colombia. En aquellos das, precisamente, las AUC realizaron la matanza de Mapiripn. Aunque reafirmaban su voluntad de continuar con el exterminio de los guerrilleros desarmados, los paras trataron de mostrar su cara ms limpia. Castao afirm que representaba el ala moderada de las autodefensas. La grotesca afirmacin intentaba no solamente lavar su imagen de asesino, sino permitir nuevas iniciativas criminales de las AUC. Adems de la presin internacional, haban empezado en varias regiones a actuar contra ellas algunos sectores del Estado, compuestos sobre todo por jueces y funcionarios de la Fiscala. Para neutralizarlos, Castao invent paras malos. El 3 de octubre de 1997, una patrulla de milicianos encapuchados atac un convoy de la Fiscala en las montaas del Meta, asesinando a 11 hombres e hiriendo a seis. Los investigadores haban entrado recientemente en la hacienda de un narcotraficante y confiscado una carga de 350 kilos de cocana. Castao neg haber dirigido la emboscada. Ni que yo fuera el superhombre. Ni que tuviera el don de la ubicuidad. Dios quiera que est al alcance de poder controlar las autodefensas. Despus de unos das, comunic a la prensa que haba convocado a los comandantes de la regin controlada por el rey de las esmeraldas, Vctor Carranza. De comprobarse la responsabilidad de alguno de sus aliados en la mencionada masacre, exigiremos a su comandante ponerse a disposicin de la Fiscala.5 Obviamente, all qued todo. En diciembre de 1997, Samper firm el decreto para constituir el ensimo Bloque de Bsqueda contra las autodefensas, que no lleg a reunirse nunca. En esta ocasin, el ejrcito y los servicios secretos no se molestaron siquiera en nombrar un representante. Despus de la matanza del Meta, el director de la Fiscala, Pablo Gonzlez, lament que sus hombres fueran enviados al fracaso. A finales de 1998 la Fiscala manifest que el ejrcito y la polica haban hecho caso omiso de 600 rdenes de captura contra miembros paramilitares, entre ellas la dirigida contra Carlos Castao.6 No se ha logrado por la misma razn por la cual no se ha
5. 6.

El Colombiano, 11 de marzo de 1998. El Espectador, 14 de agosto de 2000.


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capturado a Tirofijo. Tienen postas que les avisan, explic, en nombre de los generales, el ministro de Defensa Gilberto Echeverri, ocultando que el lder guerrillero viva en las selvas de las cordilleras, protegido por miles de rebeldes, mientras que el jefe de las AUC reciba a diario, en sus haciendas de Crdoba, a parlamentarios, policas, alcaldes, concejales, altos oficiales, obispos y periodistas. Todos saban dnde encontrarlo menos las fuerzas del orden. La violencia aument durante la campaa electoral de 1998. De nuevo estaban solos en la contienda por la presidencia de la Repblica el Partido Liberal y el Partido Conservador. El M-19 haba quedado absorbido haca tiempo por la dinmica del sistema tradicional mientras que, a la izquierda, el Partido Comunista no haba conseguido ni siquiera las 50.000 firmas necesarias para presentarse a las elecciones. El Tiempo atribuy su quiebra a la cada del muro de Berln y no al exterminio sistemtico de sus dirigentes. En Colombia no se prohbe la disidencia ni la protesta; simplemente se mata a quien disiente o protesta, escribi por entonces Antonio Caballero. Tambin aquella campaa estuvo llena de humillaciones militares y horrores paramilitares. Un duro golpe al honor militar lleg por sorpresa de manos del embajador norteamericano, Myles Frechette, quien declar sin medias tintas que, desde su llegada a Bogot, el gobierno colombiano no haba hecho nada para castigar las violaciones de derechos humanos cometidas por los militares, aadiendo que la XX Brigada actuaba como un escuadrn de la muerte. Los ministros y generales, que no se haban imaginado nunca gritando yankee go home, se sintieron de pronto encendidos nacionalistas. El ministro de Defensa, Gilberto Echeverri, despus de comparar a Frechette con una sirvienta que insulta a la seora, afirm lleno de furia: No se le puede entregar la justicia colombiana a los Estados Unidos. El comandante de las Fuerzas Armadas, Manuel Bonnet, defini por su parte al embajador norteamericano como desleal, traicionero y feln. Muchos editorialistas recordaron de pronto que Estados Unidos no tena autoridad moral para lanzar aquel tipo de acusaciones, ya que haba planificado y enseado durante dcadas las violaciones de los derechos humanos en Amrica Latina y en el mundo.7 En todo caso, la XX Brigada fue disuelta por el gobierno. El procedimiento fue explicado a la comunidad internacional como una decisin punitiva, mientras que a los militares se les hablaba de una simple medida de reestructuracin, decidida ya haca

7.

Cambio 16, 28 de julio de 1997 y El Colombiano, 14 de julio de 1997.


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tiempo. Los oficiales de la XX Brigada fueron ascendidos en su totalidad y destinados a dirigir brigadas y divisiones que se movan por el pas. Desde Washington continuaron llegando seales contradictorias. El Departamento de Estado neg la visa de entrada a varios generales colombianos, como Ivn Ramrez y Rito Alejo del Ro, acusados de colaboracin con los grupos paramilitares. Ms tarde ofreci instructores para organizar cursos sobre derechos humanos en todos los cuarteles colombianos. Era ms que suficiente para enojar a las Fuerzas Armadas colombianas e inducirlas a vengarse en el campo de batalla. Eligieron como objetivo la regin del Caquet. Los generales tenan varias razones para hacerlo. En ella haba tenido lugar el famoso circo con muchos payasos, pero asimismo era una regin con muchas plantaciones de coca, y donde operaba la unidad principal de las FARC, el Bloque Sur, reforzado enormemente despus de la salvaje represin de las protestas de los cocaleros de 1996. Mientras los colombianos se preparaban para elegir entre el liberal Horacio Serpa y el conservador Andrs Pastrana, los generales enviaron a lo largo del ro Cagun a la I Brigada Mvil de contraguerrilla, cuyos rangers solan asustar con sus caras pintadas de negro y sus gritos de guerra a los espectadores en los desfiles militares que organizaban por el centro de Bogot. La selva amaznica se demostr, sin embargo, mucho ms hostil que la carrera Sptima. Es como meter la cabeza en la boca de un tigre con la esperanza de que no la cierre, advirti el obispo de San Vicente del Cagun. Y la boca, como poda preverse, se cerr. Los guerrilleros lograron atraer a los hombres del LII Batalln hasta la confluencia de los ros El Billar y Cagun, y despus los atacaron por todas partes. Tras doce horas de enfrentamientos quedaron sobre el terreno 83 soldados profesionales, y 43 fueron hechos prisioneros. El comandante del Bloque Sur de las FARC, Fabin Ramrez, fue quien dio la noticia de los hechos al pedir la intervencin de la Cruz Roja para auxiliar a los soldados heridos, abandonados como estaban en una selva poblada por animales feroces, como jaguares, serpientes y caimanes. El general Galn se opuso categricamente. La guerrilla quiere impedir nuestra contraofensiva. Se haban alejado ya los guerrilleros cuando la aviacin bombarde los pueblos de la zona, matando a una veintena de campesinos. Mientras los peridicos anunciaban a toda pgina la nueva catstrofe militar y la humillacin de los Rambo, las FARC organizaron una conferencia de prensa ante diversos periodistas colombianos y extranjeros en la zona de los enfrentamientos, que el comandante de las Fuerzas Armadas afirmaba incautamente que haba sido puesta bajo el total conEl sistema del pjaro: Colombia, paramilitarismo y conflicto Guido Piccoli Coleccin Textos de aqu y ahora. 1 Edicin: ILSA. Bogot, Colombia, 2005.

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trol del Estado. Mientras condecoraban apresuradamente en Bogot a los 28 sobrevivientes del batalln, enviaron sin orden ni control a las familias los cadveres recuperados. Estall otro escndalo que dej todava ms en ridculo al ejrcito. Nos dieron un cadver que no es nuestro, se lamentaron varios parientes de las vctimas.8 La desastrosa derrota del ro El Billar, una ms de una larga serie de catstrofes militares, provoc grandes discusiones entre los expertos polticos colombianos. El politlogo Alejo Vargas escribi en El Colombiano: En los ltimos tiempos se tiene la sensacin de que el ejrcito prefiera la estrategia extrainstitucional, es decir, apoyar a los grupos paramilitares. Consciente del papel que haba asumido su milicia, Castao respondi convocando a sus hombres en una de sus haciendas de la regin de Crdoba. Al concluir la cumbre, fue aprobado un documento que afirmaba, entre otras cosas: La incapacidad operativa de las Fuerzas Armadas, en razn de la presin de los organismos de derechos humanos, coloca a las AUC a la vanguardia de la lucha. Los hombres de Castao, que llegaban ya a 5000, manifestaron su intencin de recuperar la zona suroriental de Colombia, colonizada por la guerrilla. La masacre de Mapiripn fue la primera accin de la Operacin Conquista. La organizacin de Castao increment sus efectivos durante 1998, cuando el gobierno colombiano, apremiado por las protestas internacionales, fij ciertos lmites a la actividad de las Convivir. La simple restriccin de armas oblig a la disolucin de muchos grupos que se haban transformado en bandas de matones, y 38 de ellos decidieron pblicamente pasar a las filas de las AUC.9 Muchos otros lo hicieron a escondidas. La mayor parte de los arsenales adquiridos no fueron devueltos. Durante sus tres aos de actividad, las Convivir haban practicado la defensa de la poblacin en una sola direccin. A la vez que se oponan a los intentos de extorsin de la guerrilla o eliminaban a sus presuntos colaboradores, participaban activamente en las acciones sangrientas de los paramilitares. Las AUC acogan tambin a los escassimos oficiales expulsados del ejrcito por violacin de los derechos humanos, y a los soldados de las brigadas de contraguerrilla. El reclutamiento de tropas de Castao se llevaba a cabo a plena luz en el momento mismo del despido, tanto fuera como incluso dentro de los cuarteles. Segn el lder de los paras, se contaban entre sus hombres 135 ex oficiales, ms de 1000 ex soldados y 800 ex guerrilleros.

8. 9.

El Tiempo, 21 de marzo de 1998. El Colombiano, 3 de agosto de 1998.


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En mayo de 1998 fue elegido presidente de la Repblica el candidato conservador Andrs Pastrana, un locutor de noticieros, periodista y ex presentador de televisin que haba sido, sin desdoro ni aplauso, alcalde de Bogot. Aunque era a su vez hijo del presidente Misael Pastrana, representaba una cierta novedad frente a su adversario liberal, Horacio Serpa, ministro del Interior en el gobierno Samper. Pastrana hizo determinados gestos que le valieron la victoria. En primer lugar, envi a los responsables de su campaa a las montaas de la Cordillera Oriental para encontrarse con Tirofijo, quien acept fotografiarse con un reloj en la mueca, que era una de las baratijas electorales del Partido Conservador. Despus, fue personalmente a la Cordillera Oriental a conversar amablemente con el jefe guerrillero, a quien haba descrito durante aos como hombre sanguinario a la cabeza de una banda de asesinos sin ideales. El impacto publicitario, que pareca tener la huella del realismo mgico de Garca Mrquez, funcion perfectamente. Transformado en el votante ms autorizado de Pastrana, Tirofijo determin paradjicamente el xito de las elecciones. Pastrana se dej llevar por la euforia de su victoria. Durante un viaje a Francia prometi pacificar el pas en un semestre. Unos das despus del histrico encuentro con Pastrana, el viejo jefe de las FARC orden a los suyos una ofensiva en contra del ejrcito en 18 regiones colombianas. El Bloque Sur hizo las cosas a lo grande, destruyendo Miraflores, la mayor base de la contraguerrilla en el pas, considerada hasta entonces inviolable. Murieron 35 soldados y ms de cien se sumaron a los prisioneros de la guerrilla. Aunque no era un comienzo prometedor, Pastrana se mostr extraamente comprensivo. Esta ofensiva es un adis a Samper, no una bienvenida a m. El nuevo presidente revel que el precio a pagar por abrir el camino de la paz, y por el apoyo electoral de Tirofijo, era la desmilitarizacin de un territorio tan grande como Suiza, al sur del pas, en que se desarrollaran las negociaciones. Los generales no escondieron su enojo. El informe anual de Amnista Internacional, que denunciaba la convivencia entre militares y paras, hizo perder la cabeza al general Bonnet. En aquellas pginas, segn l, se vea la mano de la narcosubversin.10 Bonnet no quiso repetir la acusacin cuando el Departamento de Estado norteamericano afirm que la mayor parte de las masacres de Colombia eran obra de las AUC con la complicidad de soldados o unidades militares o con el conocimiento y aprobacin tcita de altos funcionarios militares. Prefiri hacer gesto de con-

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El Tiempo, 3 de noviembre de 1998.


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graciarse con quienes haban elaborado el informe estadounidense ya que haban subrayado al mismo tiempo la constante y sustancial disminucin de las violaciones de los derechos humanos por parte de las Fuerzas Armadas, que haba pasado del 54 al 7,5% del total de los crmenes de aquel gnero cometidos en el pas. No haca falta mucho para entender que la prctica de la guerra sucia haba sido adjudicada en aquel periodo sobre todo a los paramilitares. Todos prefirieron poner cara de no haber cado en ello, incluida la prensa colombiana, forzada muchas veces a realizar una degradante labor de desinformacin. Pastrana intent en vano tranquilizar a los generales. Ningn colombiano, incluida la guerrilla, quiere que la paz se haga a espaldas de las Fuerzas Armadas, dijo mientras firmaba la orden de evacuacin del Cagun por parte de los militares. Los generales comenzaron a mostrar su despecho, a veces de manera casi infantil. Por ejemplo, retrasaron durante varias semanas y con pretextos inverosmiles, la evacuacin del batalln Cazadores, de San Vicente. Comprendiendo el meollo de la estrategia enemiga, los hombres de Tirofijo cambiaron de pronto su objetivo. Hasta entonces se haba asistido en Colombia a dos guerras diferentes y superpuestas: la del ejrcito contra la guerrilla, y la de los paras contra la poblacin civil. En una actuacin audaz y simblica, 500 guerrilleros de las FARC asaltaron durante las fiestas de Navidad de 1998 el altiplano del Nudo de Paramillo, en la regin de Crdoba, que albergaba desde haca aos el campamento central de Carlos Castao. Murieron decenas de paras y campesinos de la zona. Durante un par de das fue dado por muerto incluso el jefe de las AUC. Nadie haba imaginado una incursin de aquella ndole en un territorio que se consideraba completamente controlado por los paramilitares. La vergenza fue lavada una vez ms con sangre. En los mismos das en que se iniciaban las conversaciones de paz entre el gobierno y las FARC, en San Vicente del Cagun, ante un millar de observadores llegados de todo el mundo, las bandas paramilitares sembraron de terror el pas, masacrando a ms de 200 personas, entre ellas, algn nio. Todas fusiladas, descuartizadas o decapitadas. No lloren por esos canallas. Eran todos colaboradores de la guerrilla, asegur Castao. Era su forma de estar presente en la mesa de negociaciones o, mejor dicho, de romperla, puesto que las FARC decidieron congelar la negociacin apenas iniciada, acusando al gobierno de continuar protegiendo a los paras. La ofensiva sangrienta de Castao segua una estrategia muy precisa. Correspondi explicarla a El Tiempo. Las matanzas llevadas a cabo en la regin de Crdoba eran educativas: queran ensear a los campesinos de la regin a que indicaran la presencia de guerrilleros para as impeEl sistema del pjaro: Colombia, paramilitarismo y conflicto Guido Piccoli Coleccin Textos de aqu y ahora. 1 Edicin: ILSA. Bogot, Colombia, 2005.

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dir nuevos ataques por sorpresa. Los ataques realizados en el centro del pas tenan, por su parte, objetivos econmicos: alejar a las FARC y al ELN de los yacimientos de petrleo, oro y plata. Y los ataques del sur, especialmente en el Putumayo y Caquet, haban tenido como objetivo cortar los suministros de armas y vveres que reciban las FARC desde Per y Ecuador, atacando asimismo su mayor fuente de financiacin, los impuestos por narcotrfico. El prestigioso peridico de Bogot evitaba, sin embargo, explicar cmo podan moverse con tanta libertad por el pas los grupos de paras, como si fuera el ejrcito el nico que no los perciba. Era la cuestin a la que nunca se daba respuesta. Cuando las FARC se retiraron de la mesa de conversaciones, Pastrana les pidi, enojado, que demostraran las acusaciones de colaboracin del Estado con los paramilitares. Al documento redactado por los guerrilleros, que conclua con un listado de polticos, industriales, latifundistas y militares ligados a los paras, el gobierno respondi con otro documento que recordaba todas las medidas tomadas contra las AUC y la lista de oficiales investigados por la magistratura. Era una lista ampliamente conocida, pero que bast para desatar la protesta de las cpulas militares, que lamentaron haber sido echadas como pasto a los delincuentes. Castao se present de nuevo como su paladn, acusando al gobierno de mandar al patbulo a los familiares de cientos de colombianos antisubversivos. Pastrana deba convencer no solamente a las FARC de sus reales intenciones de combatir el paramilitarismo, sino tambin a los pases europeos garantes del proceso de paz. Apenas elegido, se vio envuelto en la explosiva situacin del puerto petrolero de Barrancabermeja.11 Haca ms de un ao Carlos Castao haba prometido instalar su hamaca en la zona de las montaas de San Lucas, controlada desde haca dcadas por los rebeldes del ELN, y donde se hallaba el 80% del oro colombiano. Los guerrilleros defendan a los pequeos mineros, que los paras deseaban desalojar para facilitar la explotacin a algunas multinacionales, como la norteamericana Corona Goldfields, controlar as el mercado del oro y blanquear ms cmodamente los capitales obtenidos con la cocana. Los hombres de Castao intensificaron las masacres iniciadas en 1995. Miles de prfugos se refugiaron en Barrancabermeja. La guerra lleg a esta ciudad petrolera, bastin de la USO, cuyos dirigentes fueron declarados objetivos milita11.

Sobre la situacin de Barrancabermeja vase Panorama actual de la situacin de derechos humanos en Barrancabermeja y Sur de Bolvar publicado en la internet por Nizkor, el 13 de abril de 1999, y en peridicos como El Colombiano, 18 y 21 mayo de 1998.
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res por las AUC. La primera matanza de Barrancabermeja tuvo lugar en mayo de 1998, con el resultado de 11 muertos y hasta 35 secuestrados. Cuando los paras anunciaron unos das despus, el proceso, la ejecucin y la cremacin de estos ltimos, los barrios populares quedaron bloqueados durante cuatro das. Miles de personas vigilaron simblicamente 35 atades vacos, desafiando a los paras, a los soldados de la contraguerrilla y a los policas, que actuaban como un solo ejrcito. Cada vez que eran identificados, casualmente, los responsables de una matanza, se descubra entre ellos a algn militar activo. El movimiento de denuncia de la guerra sucia vigente oblig a Pastrana a viajar hasta Barrancabermeja. El 4 de octubre de 1998, el presidente se comprometi con los grupos de desplazados a combatir a los paras, a cortar toda colaboracin del ejrcito con las AUC y a financiar obras sociales en aquella zona. Cuando el presidente suscribi los acuerdos con los delegados de los colectivos, subray enfticamente que haba querido evitar promesas irresponsables, asegurando que los pactos iban a ser respetados con gran puntualidad. No falt quien dudara de su buena fe. Jaime Zuluaga, politlogo de la Universidad Nacional de Bogot, manifest que el gobierno puede tomar la decisin, pero si quienes deben realizarla tienen un vnculo con los paramilitares, las medidas se pueden quedar en el papel.12 No se equivocaba. En la regin de Bolvar todo continu como siempre. El nico resultado de las negociaciones con el gobierno fue la muerte o el exilio forzoso de casi todos los delegados de las comunidades en lucha. En noviembre de 1998 fue detenido, torturado y muerto, junto con su compaero, el lder campesino ms querido de la zona, dgar Quiroga, incluido en el Sistema de Proteccin de los defensores de los derechos humanos. Los organismos humanitarios manifestaron en aquella ocasin dirigindose a Pastrana: Este crimen demuestra que sus promesas no eran ms que pura retrica. El presidente de la repblica no se dign siquiera responder, pues se encontraba atareado en descongelar las conversaciones con las FARC queriendo implicar en ellas a los potentados de la economa nacional. No era empresa fcil. Un sondeo Gallup realizado entre 538 propietarios o dirigentes de las principales haciendas del pas revel que el 82% de los entrevistados se mostraba absolutamente contrario a las concesiones hechas a las FARC. Ms all de las rituales declaraciones de buena voluntad, la oligarqua colombiana demostraba, por tanto, que prefera la guerra civil a una paz que implicara una mejora de la justicia social, y que conviva tran12.

El Espectador, 6 de octubre de 1998.


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quilamente en un pas en el que, de 43 millones de habitantes, 33 millones de pobres subsistan con menos de dos dlares al da, de los que 9 millones vivan tan miserablemente que no llegaban al dlar diario. Con tal de mantener sus privilegios, ya escandalosos, los ricos colombianos soportaban las molestias y la angustia de una existencia entre bnker, escoltas armadas, autos blindados, y bajo la amenaza constante del secuestro, nico delito que pareca indignarles. Probablemente apreciaban los efectos benficos del conflicto que, a pesar de absorber, segn datos gubernamentales, el 25% del PIB, o sea, cerca de 23.000 millones de dlares al ao, se haba revelado eficaz para la modernizacin del campo en la forma aconsejada durante aos por los expertos del Banco Mundial, y pretendida por las multinacionales y la sociedad colombiana ligada a ellas. El drama de los tres millones de personas expulsadas violentamente de sus tierras, definido por las agencias internaciones como la peor tragedia humanitaria del hemisferio occidental, no conmova ni a los gobernantes, ni mucho menos a los burgueses de Bogot. Los desplazados colombianos les parecan tan lejanos a los residentes ricos de la capital como los de Burundi o Sudn. Muchos economistas repetan satisfechos que el pas va mal, pero la economa va bien. La guerra era tambin un negocio para los generales en activo, acostumbrados a enriquecerse con los regalos de las grandes compaas privadas y las comisiones que reciban por cada contrato de suministros militares. Lo era tambin para los oficiales despedidos que, o pasaban a las filas de Castao, o eran contratados por las empresas de seguridad, el nico sector con una expansin asegurada, adems de la droga. La guerra era incluso una forma de vida para los guerrilleros, habituados a la lucha desde haca tres generaciones, y que desconfiaban de todo proceso de pacificacin, visto que los experimentos hechos hasta el momento haban producido ms muertos que posibilidades de vivir con dignidad. El proceso de paz con las FARC caminaba con grandes dificultades, sobre todo por la constante accin de quienes deseaban sabotearlo. La denominada repblica del Cagun era acusada continuamente por generales y polticos de ser un almacn de carros robados y nios secuestrados, adems de mantener laboratorios que trabajaban a pleno rendimiento en la produccin de droga. Ninguno se tomaba jams la molestia de demostrar aquellas acusaciones.13 Los servicios secretos del ejrcito construan peridicamente montajes, ms o menos burdos, para boicotear las conversaciones. En mayo de 2000, por ejemplo, muri una pequea propietaria de tierras de un poblado de la Cordillera Oriental, junto con el polica
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Semana, 7 de diciembre de 2001.


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que intentaba desactivar un mecanismo explosivo colocado alrededor del cuello de la mujer por unos desconocidos. El ejrcito acus a las FARC del llamado collar bomba, afirmando disponer de grabaciones de llamadas telefnicas hechas a la vctima por los guerrilleros del frente rebelde que operaba en la zona. El director de la Polica Nacional, general Rosso Jos Serrano, culpabiliz a los guerrilleros de las FARC que trabajan desde algn tiempo con asesora extranjera de grupos terroristas como ETA, IRA y grupos de Argelia. Ante la presin de la ANDI, la confederacin de industriales, Pastrana suspendi las negociaciones con las FARC afirmando que los violentos han colocado un collar de dinamita no slo sobre doa Elvira sino sobre la esperanza de todos los colombianos. Despus de unos das, la Fiscala exculp a las FARC, aunque evitando otras indagaciones, tal vez para no hallar pistas que pudieran escocer. De aquella historia cruel, que produjo escalofros por el mundo, solamente quedaron dos vctimas y la impunidad de siempre.14 El recrudecimiento de la guerra producido por la estrategia paramilitar contagiaba a la misma guerrilla. La poltica de tierra quemada, llevada a cabo por Castao en amplias zonas del pas empujaba a ms y ms hombres a entrar en los frentes guerrilleros, pero debilitaba los lazos hasta entonces existentes entre los rebeldes y la gran masa de campesinos. La poblacin de las zonas rurales se convirti en la principal vctima de una guerra sin reglas. El reclutamiento masivo, efectuado sobre todo por las FARC, conllevaba un empobrecimiento poltico e ideolgico de los combatientes, que alcanzaba a comandantes de nivel medio y alto. As lo demostraron algunos episodios crueles y absurdos, como la muerte a sangre fra de tres militantes ecologistas estadounidenses en marzo de 1999, que luchaban junto a los indgenas Uwa contra la multinacional del petrleo Oxy, o el fusilamiento en febrero de 2001 de siete jvenes excursionistas de Bogot en el parque natural de Purac, confundidos con espas paramilitares. La dificultad en el suministro de armas convencionales empujaba a las FARC a utilizar, cada vez con mayor frecuencia, armas artesanales, tan mortales como imprecisas, como las bombonas de gas, que provocaban estragos entre los civiles. As sucedi el 2 de mayo 2002, durante una batalla con los paras en el pueblo de Bojay, en la regin de Choc, dejando un saldo de 118 vctimas. Cuando un movimiento tiende a parecerse a su enemigo en su forma de actuar y de combatir, las razones de su lucha comienzan a volatilizarse, escribi Alfredo Molano, replicando al Estado Mayor de las FARC que acababa de definir a Human Rights
14.

El Tiempo y El Colombiano, 19 al 30 de abril de 2000.


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Watch idiota til del imperialismo. El malestar de los intelectuales progresistas frente a la crueldad progresiva de la guerra era, sin embargo, muy poca cosa ante lo que sufran los colombianos que vivan entre dos fuegos en gran parte del pas. Era suficiente residir en una zona de influencia de las AUC o de la guerrilla para ser considerado objetivo militar , lo mismo que haba sucedido 40 aos antes, durante la poca de violencia entre liberales y conservadores. Poda, por ello mismo, entenderse que la poblacin campesina empezara a sentir en muchas zonas ms temor que estima o simpata hacia los rebeldes. La desconfianza de la gente era asimismo motivada por la gran cantidad de guerrilleros que, al pasar a las filas enemigas, se ganaban la confianza de los jefes paras, denunciando la red de apoyo y acusando a todo el que hubiera tenido relacin con los rebeldes, aunque hubiera sido simplemente por venderles alimentos. Muchos de los peores carniceros de las AUC, comenzando por el Negro Vladimir, haban sido guerrilleros. La decisin de hablar sobre paz mientras se hace la guerra, produca a veces efectos paradjicos. A menudo los noticieros televisivos alternaban reportajes sobre combates sangrientos que terminaban con pilas de cadveres y montones de escombros, con grabaciones de la zona desmilitarizada del Cagun, y disertaciones temticas televisadas, en las que tomaban parte miles de colombianos. A los tres aos de comenzar las negociaciones se logr solamente confeccionar una lista de 47 temas fundamentales de discusin, llamada pomposamente Agenda hacia el Cambio por la Nueva Colombia. El portavoz internacional de las FARC, Ral Reyes, declar: Somos conscientes del pesimismo, pero estamos haciendo como quien inicia la construccin de un edificio. Ya construimos las bases. Quiz entonces la parte de arriba sea ms fcil levantarla.15 Una pax centroamericana, limitada al silencio de las armas sin que nada se hiciera para remover las causas originarias de la guerra civil, hubiera sido intil, como se deca irnicamente sobre Guatemala, que haba acabado siendo Guatepeor al acabar la guerra civil. Cada tema de la Agenda se transformaba en un escollo insalvable. Cmo pensar, por ejemplo, en una verdadera reforma agraria en un pas donde, gracias sobre todo al terror paramilitar, se estaba realizando haca dcadas una contrarreforma despiadada? Entre 1994 y 2001 los grandes latifundistas haban pasado de ser dueos del 34% a poseer el 48% de las tierras del pas, dejndolas sin cultivar en buena parte. De los 51 millones de hectreas aptas para el cul-

15.

El Tiempo, 11 de junio de 2001.


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tivo, 46 se encontraban abandonadas o destinadas a pastos. En un pas con una naturaleza extraordinariamente fructfera se haba producido un aumento de importacin, casi exclusivamente de Estados Unidos, de alimentos bsicos, como frijoles, patatas y grano, de hasta el 700% en los ltimos 10 aos (Mondragn, 2000a). Mientras la mafia del narcotrfico haba transformado los campos en pastos, con sus inversiones, el capitalismo financiero y especulativo que diriga la poltica agraria de Bogot encontraba ventajosa la instalacin de una moderna industria agraria de exportacin. La clase poltica en el poder era quien bloqueaba ms que nadie la reforma agraria: el 70% de los senadores colombianos son grandes terratenientes (Mondragn, 2000b). No poda tampoco imaginarse en Colombia, estando vigente un total liberalismo que funcionaba sin piedad alguna, que se limitara, por ejemplo, el enorme poder de las multinacionales petroleras, como peda la guerrilla. Dicho poder haba seguido creciendo durante los cuatro aos de gobierno de Pastrana: las empresas extranjeras haban obtenido alrededor de 70 concesiones de explotacin por parte del Ministerio de Minas, con una reduccin de impuestos del 16 al 5%, y la cuota de participacin destinada a Ecopetrol haba sido reducida del 50% al 25%. Eran tambin ilusorias las medidas de proteccin de los trabajadores en un pas donde ms de la mitad de la poblacin intentaba sobrevivir con la llamada economa informal, donde el 32% de los asalariados no dispona de ningn tipo de asistencia, y donde slo el 6% de la fuerza laboral estaba sindicalizada. El Estado y los empresarios preferan las actuaciones de fuerza, que iban desde la prohibicin de huelgas hasta la eliminacin sistemtica de los sindicalistas, a las relaciones industriales normales. Segn la Central Unitaria de Trabajadores (CUT), entre 2001 y 2002 fueron asesinados casi 400 sindicalistas, que suponan el 90% de los asesinados en el resto del mundo durante ese periodo.16 Quiere usted morir en el curso de los prximos das? La frmula es simple: afliese a un sindicato. En menos que canta un gallo las fuerzas oscuras que pululan en este pas y que son simplemente eso, fuerzas oscuras, lo darn de baja en cualquier esquina, escribi en agosto de 2002 el editorialista de El Espectador, Fernando Garavito, despus de una carnicera ms. Era asimismo inconcebible un cambio de tendencia en la guerra contra la droga, a pesar de que demostraba continuamente su inutilidad a la hora de frenar el narcotrfico y reducir las zonas de cultivo ilegal. La
16.

El Tiempo, 19 de junio de 2002 y 9 junio de 2003.


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frmula militarizacin del territorio y erradicacin violenta de las plantaciones continuaba siendo impuesta al gobierno por Estados Unidos, que era su principal consumidor, su ms acrrimo perseguidor y el mayor beneficiario econmico de su comercializacin, todo al mismo tiempo. Tampoco poda pensarse que el ejrcito terminara depurando a los oficiales acusados de graves violaciones de los derechos humanos, pues eso hubiera diezmado la cpula de las Fuerzas Armadas. Con estas premisas, las negociaciones del Cagun parecan ms una utopa que una esperanza. Un sector cada vez ms amplio de poblacin las consideraba una mamadera de gallo, por utilizar una expresin de Garca Mrquez, es decir, una tomadura de pelo por parte de Tirofijo y de Pastrana al resto del pas. Tanto el Estado como las FARC se beneficiaban de aquella paz ficticia. Al ser establecida una zona desmilitarizada, la comandancia guerrillera haba conquistado, no solamente un reconocimiento internacional inimaginable unos aos antes, sino tambin zonas de paso seguras por donde dirigir a los combatientes, que pasaron, segn los analistas, de 20.000 a 27.000 en tres aos, de los que casi 10.000 eran urbanos.17 Durante las negociaciones del Cagun, por otra parte, tambin se haba reforzado el ejrcito, gracias y sobre todo al Plan Colombia. Diseado dicho plan en 1999 en colaboracin con el Pentgono, y presentado como un proyecto para la paz, la prosperidad y el reforzamiento del Estado, su verdadero objetivo era atacar las zonas fuertes de las FARC, en el sur, que se financiaban ante todo con los impuestos sobre el trfico de droga. Los primeros 1300 millones de dlares entregados por Estados Unidos sirvieron para preparar nuevos destacamentos mviles y para comprar 69 helicpteros blindados, Black Hawk y Huey, adaptados para combatir a grupos guerrilleros, no para atacar a los narcos. Aunque estaba dirigido formalmente al reforzamiento de la capacidad operativa de los militares, el Plan Colombia no olvidaba a los paras, cuya creciente actividad como narcotraficantes se encubra tanto en Bogot como en Washington. La realizacin del plan en la el Putumayo fue precedida por la llegada masiva de los hombres de Castao. Los militares de la brigada antinarcticos dependen enteramente de nosotros; saben dnde estamos y realizan las operaciones de erradicacin solamente en las zonas que nosotros hemos conquistado y limpiado previamente, declar un jefe de las AUC al enviado del Boston Globe.18 El Alto Comisionado para los Derechos

17. 18.

El Colombiano, 14 de febrero de 2002. Boston Globe, 28 de marzo de 2001.


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Humanos de la ONU denunci en ms de una ocasin la existencia de bases, puestos de control y sedes de reunin de los paramilitares, a poca distancia de los cuarteles de la Brigada de Contraguerrilla establecida en el Putumayo. Fue todo intil. Para no molestar a sus aliados, la cpula militar prefiri no dar la cara, o neg la evidencia de los hechos, evitando tomar la ms mnima medida al respecto. A pesar de que seguan lamentndose de que el cncer se est tratando con aspirina, las Fuerzas Armadas evitaban todo riesgo de sufrir las derrotas catastrficas del pasado, con los cuarteles en llamas y pelotones enteros de soldados muertos o hechos prisioneros. Tuvieron ms hombres, dinero y poder. Los soldados profesionales, por ejemplo, pasaron a lo largo de los tres aos de negociaciones, de 21.000 a 55.000, con un armamento casi completamente renovado. El aumento del nmero de helicpteros blindados y de aviones para el transporte de tropas, reconocimiento y combate, debido al Plan Colombia, llev a decir a Pastrana en julio de 2002: Que tiemblen los terroristas porque recibirn sin descanso su fuego justiciero.19 En junio de 2001 el Congreso aprob una ley de seguridad y defensa nacional, que pareca una copia del Estatuto de Seguridad vigente durante el oscuro periodo de Julio Csar Turbay. Al asignar competencias de polica judicial a los militares, y con la prolongacin del tiempo de detencin en los cuarteles, se retomaba la normativa que haba originado la tortura y las desapariciones forzadas en el pas. Colombia fue en 2001, junto con Nepal y Camern, el pas con mayor nmero de desaparecidos del mundo, siendo la mayora de ellos opositores polticos que se perdan en los meandros del sistema carcelario nacional, incluso estando oficialmente detenidos.20 La nueva ley restableca asimismo la filosofa del paramilitarismo, volviendo a dar a las unidades militares la facultad de utilizar cuando se considere necesario, los servicios de vigilancia y seguridad privada a los fines de la Seguridad y la Defensa de la Nacin. En esa misma poca, la guerrilla anunci su intencin de incrementar la actividad extorsiva para financiar su ejrcito. En 2002 fueron realizados cerca de 4000 secuestros en Colombia, casi tantos como los que se verificaron en el resto del mundo durante ese ao. A pesar de todo, las negociaciones en el Cagun hubieran podido arrastrarse cansinamente hasta la conclusin del mandato presidencial de
19. 20.

El Espectador, 13 de julio de 2002. El Tiempo, 25 de marzo de 2002, y sobre las acaecidas en las crceles, en El Espectador, 9 de julio de 2001.
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Andrs Pastrana. Pero los atentados del 11 de septiembre de 2001 modificaron radicalmente el escenario colombiano. La proclamacin de la campaa mundial Enduring Freedom por parte de Bush, dificult las cosas a Pastrana, que se obstinaba en dialogar con unos guerrilleros a quienes la Casa Blanca consideraba terroristas. Los servicios secretos colombianos se movieron para resolver la contradiccin, descubriendo las relaciones de las FARC con otros grupos internacionales. El montaje mayor se realiz con tres irlandeses detenidos en Bogot ya en agosto anterior, apenas bajaron de un avin de Satena (aerolnea propiedad del Ministerio de Defensa colombiano), cuando regresaban de una visita autorizada al Cagun. Los tres militantes del Sinn Fein fueron acusados de haber instruido en el manejo de explosivos a los hombres de las FARC. Ni siquiera la Comisin de Asuntos Externos de la Cmara estadounidense, reunida para discutir el Plan Colombia, a la que se llev el caso, pudo creer que los rebeldes colombianos necesitaran un curso de adiestramiento de aquel tipo despus de cuarenta aos de prctica. Para solucionar el montaje, en abril de 2004 los tres fueron absueltos y liberados para ser condenados, ocho meses despues, a 17 aos de crcel. Obviamente en contumacia. Algunas semanas despus del comienzo de la guerra de Afganistn, las FARC fueron tambin acusadas de mantener relaciones con los talibanes de Al Qaeda. En julio de 2002, los cerebros de los servicios secretos inventaron incluso que Tirofijo haba ofrecido dos millones de dlares a un ex piloto de Escobar, enfermo de cncer, para lanzarse con un avin contra el palacio presidencial. La trama, ms que sorprender dio risa, hasta el punto de que El Tiempo lleg a pedir un poco ms de seriedad a la denominada inteligencia militar.21 La presin del ejrcito y de los comandos de las AUC fue creciendo en los alrededores de la zona desmilitarizada. Cuando los aviones militares comenzaron a sobrevolar los campamentos donde se alojaban los comandantes de las FARC, los rebeldes interrumpieron por ensima vez las negociaciones. En enero de 2002, el representante de las Naciones Unidas y los embajadores del grupo de pases amigos lograron salvar in extremis el proceso de paz, para enojo de la cpula de las Fuerzas Armadas, que estaba a punto de ordenar la invasin de Cagun. Apenas superada aquella crisis, las FARC lanzaron una ofensiva de inusitada intensidad, sobre todo con atentados contra puentes, oleoductos y tendidos elctricos, que contribuy a eliminar la reducida credibilidad de las negociaciones.
21.

Sobre las dudas de Estados Unidos acerca de la Ira connection y sobre la crtica de los servicios secretos, vase El Tiempo, 25 de abril y 28 de julio de 2002.
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El pretexto para la ruptura fue el desvo de un avin, realizado por un grupo de guerrilleros para secuestrar a un senador liberal. Pastrana acus inmediatamente a las FARC de que no eran unos Robin Hoods que luchan por el pueblo oprimido, sino personas sin escrpulos que no tienen problemas en asesinar a nios para conseguir sus fines. No haban pasado tres horas desde su discurso televisado, cuando decenas de aviones comenzaron a bombardear la regin, en contra de los acuerdos firmados en enero de 1999 que prevean, en el caso de una ruptura de las negociaciones, 48 horas para el desalojo de la regin por parte de los rebeldes. Fue el primer acto de la operacin de Recuperacin del suelo patrio, bautizada lgubremente como Operacin Tnatos. Al desconcierto de los colombianos frente al recrudecimiento de la guerra, se aadi la frustracin ante un proceso de paz concluido sin haber aclarado siquiera qu estaba dispuesto a conceder el gobierno, en trminos polticos y econmicos, para acabar con la violencia, que se mantena en activo desde haca medio siglo. Gobierno y FARC volvieron a endilgarse los apelativos de los peores tiempos, como oligarqua militarista y narcoterroristas sin escrpulos ni ideales. Los rebeldes acusaron al gobierno de haber querido escamotear al pueblo colombiano la discusin de los temas fundamentales contenidos en la agenda comn que trazan el camino a travs de la mesa hacia una nueva Colombia. Era slo propaganda. Nadie poda creer que en los escasos meses que faltaban para las elecciones presidenciales, gobierno y FARC hubieran realizado lo que no haban conseguido hacer en los tres aos precedentes. Y se regres a la guerra sucia, sin que sta hubiera sido realmente abandonada nunca. Las vctimas del conflicto armado pasaron de un promedio diario de doce hasta veinte (quince civiles entre ellas), entre enero de 1999 y enero de 2002, y los desplazados, de 690 a 970.22 El progresista Lucho Garzn, candidato por el Polo Democrtico a las elecciones presidenciales de mayo de 2002, declar que las negociaciones de paz se retomaran sobre el arrume de un milln de cadveres. Era ms o menos la misma cifra de colombianos que haban huido legalmente del pas en los ltimos cinco aos. Quien poda escapar, lo haca. Los dems se contentaban con sobrevivir. En el Parque Nacional de Bogot, en agosto de 2000, durante un encuentro internacional de escritores hispanoamericanos, Fernando Vallejo, autor del libro La virgen de los sicarios, lanz un llamado provocador: J22.

Los datos sobre la violencia durante las negociaciones de Cagun son tomados del informe anual de la Consultora para los Derechos Humanos y el Desplazamiento (Codhes).
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venes colombianos, no hagan a los dems lo que les han hecho a ustedes: no se reproduzcan, no engendren otros infelices en este infierno a extinguir. Pareca una proclama destinada a caer en el vaco, teniendo en cuenta que hacer hijos, sobre todo entre los desesperados, es el desafo ms natural a la muerte. Sin embargo, dos aos ms tarde, el 25 de julio de 2002, se reunieron en el mismo parque 20.000 mujeres que provenan de todo el pas, reclamando la paz y gritando que no queran parir hijos para la guerra.

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