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El Enfoque del Actor Racional y El Enfoque de la Racionalidad Limitada

La ciencia poltica surgi de la teora de la decisin, que estuvo referida a la optimizacin de todos los efectos de las decisiones y al clculo de los costos y beneficios vinculados a esas decisiones. La ciencia poltica se centr en el comportamiento de un actor (racional) que alcanzara una decisin en una situacin de estar completamente informado y con una jerarquizacin clara y completa de la preferencia (Braybrooke y Lindblom, 1963). Por supuesto, este modelo surgi de la economa. No sorprende que Lindblom incluya la economa del bienestar en su crtica al enfoque del actor racional o, como l lo llam, el modelo sinptico. En el enfoque del actor racional, el tomador de decisiones aspira a un escudriamiento sistemtico de todas las polticas posibles, para un anlisis sistemtico similar de las consecuencias de cada alternativa posible, y para una opcin de poltica que sirva a las metas u objetivos establecidos de alguna forma separadamente (Braybrooke y Lindblom, 1963:38). El modelo del actor racional asume que los procesos de las polticas suceden en fases (formulacin de la poltica, decisin e implementacin), basado en una visin en la que el tomador de decisiones primero analiza el problema y las alternativas y luego toma una decisin racional acerca de cul opcin deber escoger. El enfoque racional, fue fuertemente atacado en los cuarenta y cincuenta por acadmicos destacados como Simon y Lindblom, quienes preferan un enfoque que pudiera ser denominado de racionalidad limitada. Enfatizaron en la imposibilidad de una situacin con informacin completa. El anlisis completo de los problemas no es posible ni deseable, dados el costo de la informacin y la limitacin de oportunidades disponibles para que los tomadores de decisiones procesen toda esa informacin (Lindblom, 1979:518). Los procesos de polticas son impredecibles debido a la informacin incompleta y los valores ambiguos (Braybrooke y Lindblom: 1963:23.31). A pesar de que la crtica de analistas como Simon y Lindblom es fuerte y convincente, no afecta la esencia del modelo clsico del actor racional, esto es, la suposicin de que los procesos de polticas pueden ser dirigidos por la perspectiva de un solo actor, o al menos ser interpretados desde sta. Parte de la literatura de la implementacin (Pressman y Wildavsky, 1983) y la mayor parte de la literatura sobre instrumentos de polticas (Hood, 1983; De Bruijn y Hufen, 1992), se incluyen en este enfoque de racionalidad limitada. Un nuevo enfoque de la poltica por procesos representaba, sin embargo, una ruptura con el tradicional enfoque de decisin. En los setenta varios enfoques tericos conceptualizaron los primeros rasgos de un acercamiento de proceso hacia la poltica pblica: por ejemplo el modelo de la poltica gubernamental de Allison (1971), las teoras de la construccin de agenda de autores como Cobb y Elder (1983) y el enfoque de interaccin de Lindblom (Lindblom y Cohen, 1979). En todas estas teoras, la poltica pblica es el resultado de la

interaccin entre varios actores que intentan influenciar el proceso poltico en una direccin favorable a s mismos. Lindblom, cuyo trabajo muestra un cambio de un enfoque de racionalidad limitada (Braybrooke y Lindblom, 1963) hacia un enfoque de proceso (Lindblom y Cohen, 1979), escribe que un resultado puede surgir de la interaccin entre los tomadores de decisiones, cada uno de los cuales est en busca de soluciones a sus propios problemas ms que a un problema manifiesto (Lindblom y Cohen, 1979:34).