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DOMINIQUE MEMMI

INTRODUCTION : LA DIMENSION CORPORELLE CORPORELLE DE LACTIVITE SOCIALE SOCIALE

1. LA DIMENSION CORPORELLE DE LA VIE SOCIALE : UN INTERET INEGAL ET EVOLUTIF EN SCIENCES SOCIALES

Quel intrt aurait la sociologie et a fortiori la science politique prendre plus systmatiquement en compte la dimension corporelle de la vie sociale ? Ne le fait-elle pas dj passablement ? Nexiste-t-il pas des sociologies sectorielles qui sen chargent suffisamment ? Et nest-il pas assez de courants sociologiques (I. Goffman, P. Bourdieu), ou dtudes de la rhtorique corporelle (de R. Barthes J. Baudrillard) pour se servir du corps comme instrument de lecture ? Un parti-pris commun, banal, runit en effet les travaux figurant dans le prsent numro de Socits Contemporaines : focaliser lattention sur la dimension corporelle des pratiques sociales soumises analyse. Lide est quil y aurait l une potentialit heuristique qui est loin davoir t systmatiquement exploite. Rinsrer, ne serait-ce que brivement, ce point de vue dans le contexte du rapport quentretiennent avec lui les sciences sociales, permet den restituer lintrt et les limites. Car ce regard insistant sur les corps, loin dtre inexistant, est trs ingal selon les disciplines, du moins dans le cas franais auquel nous limiterons ici lanalyse. Cest en histoire quil est le plus intense. Laffaiblissement du paradigme labroussien et de lintrt pour la dimension conomique de la vie sociale, le dveloppement de lhistoires des mentalits en direction des pratiques culturelles ont suscit, entre autres, le dveloppement de la curiosit pour les pratiques corporelles. Nombreux ont t les historiens franais sy intresser et, surtout, passer dune de ces pratiques lautre, indice dune reconnaissance tacite par la discipline dun lien au moins implicite entre elles : pratiques alimentaires (J.-L. Flandrin, J.-P. Aron, M. Aymard, J. Allard), pratiques sexuelles (A. Corbin, J.-L. Flandrin, G. Vigarello, G. Darmon), histoire de lhygine (G. Vigarello, A. Corbin) de la douleur (J.-P. Peter), du vtement (D. Roche), du gestuel (J.-C. Schmidt), de la mort (M. Vovelle). Aprs un temps de latence dune dizaine dannes, lintroduction en 1961, par F. Braudel, de la rubrique vie matrielle et comportement biologique
Socits Contemporaines (1998) n 31 (p 5-14) 5

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( la vie matrielle va ainsi pour moi des choses du corps ) au sein de la revue des Annales a donc port ses fruits, ainsi que le note J.-M. Berthelot (Berthelot, 1985). Si lon en croit linventaire dress par ce dernier (et dont on sinspira beaucoup ici), des avances significatives en sociologie ont t accomplies simultanment en France, partir des annes 70 (Berthelot, 1985). travers quelques courants de pense, dabord, souvent conforts par des supports de publication. Ainsi la notion de corps-simulacre , thorise dans les ouvrages de Jean Baudrillard, se trouve exploite et dveloppe dans la revue Traverses. Pierre Bourdieu voit reprises et mises en uvre dans la revue Actes de la recherche en sciences sociales les notions dincorporation et dhabitus forges dans son uvre. La revue Ethnologie Franaise se fait lcho de lintrt accord aux techniques et la symbolique du corps dvelopp par un certain nombre dethnologues et danthropologues, la psychologie sociale nayant pas trouv, elle, de support fixe o manifester collectivement son attention croissante ces questions. Enfin il faudrait citer les travaux dont la revue Recherches se fait lcho, dinspiration, certes, plus historiques, qui se sont produits autour de luvre de Michel Foucault, elle-mme oriente toujours davantage sur le bio-pouvoir et les techniques demprise sur les corps partir des annes 75 (Berthelot, 1985). Cest, par ailleurs, dans deux domaines surtout que se sont dveloppes les sociologies sectorielles qui accordent tant soit peu dintrt la dimension corporelle. La sociologie du sport, tout dabord, depuis le dbut des annes 70 (J.-M. Brohm, J. Defrance, Ch. Pociello, Le Pogam, B. Michon). Il sagit ensuite de la sociologie de la sant (C. Herzlich, J. Pierret, F. Loux), ou encore des travaux portant sur les discours mdicaux sur le corps (J. Bennani, L. Boltanski, P. Dubois, D. Lebreton). La sociologie de la mdecine, davantage tourne vers linstitution mdicale et laction thrapeutique, accorde finalement peu dattention spcifique la dimension corporelle de la pratique (Ph. Lucas, J.-P. Dupuy et S. Karsenty, J.-C. Guyot). Plus fructueux, de ce point de vue, les travaux produits dans la mouvance de la sociologie du travail sur la sant des travailleurs (Y. Lucas, A. Wiesner, G.N. Fischer, J.-L. Brangeon et G. Jgouzo, Chombart de Lawe, Bungener, C. Horellou-Lafarge, M.V. Louis) (J.-M. Berthelot, 1985). En science politique, lintrt pour cette question est beaucoup plus faible, et plus rcent. Quelques dveloppements actuels de la discipline nous rapprochent cependant insensiblement dun questionnement sur la dimension corporelle de la vie politique : lintrt renouvel des politologues pour la violence politique (autour de Philippe Braud notamment) ; limportation au sein de la discipline dun dbut danthropologie historique du politique (M. Abeles, O. Ihl, Y. Deloye, C. Haroche) ; enfin, et surtout, la progressive appropriation de luvre dun historien, encore, Norbert Elias, par des politistes (C. Haroche, A. Garrigou, B. Lacroix), qui fait cho la rappropriation par lhistorien des interprtations politologiques fournies par Elias (R. Chartier). dfaut de pouvoir ici nous tendre longuement sur cet inventaire, soulignons surtout lintrt trs ingal dploy, entre histoire et anthropologie dune part, sociologie et science politique dautre part, pour les pratiques corporelles et la dimension corporelle de la vie sociale. Il faut souligner surtout le caractre moins cohrent de lentreprise sociologique en ces matires. La variation des pratiques corporelles se-

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lon les milieux sociaux na pas t tudie de manire aussi systmatique par les sociologues quelle ne la t par les historiens sur la longue dure. Ainsi de la sociologie de la sexualit et des pratiques sexuelles (cf. cependant H. Schelsky, N. Lefaucheur, J.-C. Kaufman), de la sociologie des pratiques alimentaires (C. Fischler, J.-C. Grignon), des techniques dallaitement et dlevage des jeunes enfants (le travail de L. Boltanski, par exemple, est historique et limit un groupe social), de la sociologie de la douleur (le travail de R. Rey se veut une histoire de la douleur cf. cependant I. Baszanger), de la sociologie de lhygine, ou de la violence sociale. Les recherches entames par Roland Barthes dans les annes soixante nont pas donn naissance la sociologie du vtement quil avait appele de ses vux et commenc thoriser, et les travaux sur les pratiques entourant le corps mort (J. Ziegler, F. Raphal, J.-D. Urbain) sont loin davoir le caractre synthtique de lquivalent historien ou anthropologue (Y.V. Thomas). Linvestigation sans doute la plus collective et la plus systmatique des pratiques corporelles en sociologie est celle qui sest mene autour de Pierre Bourdieu et de la revue Actes de la Recherche en Sciences Sociales. Annonce en 1971 par larticle programmatique de L. Boltanski, Les usages sociaux du corps , elle a permis de mettre jour, au milieu des annes soixante-dix, la cohrence des habitus corporels de milieux sociaux ou professionnels : ecclsiastique (Ch. Suaud), sportif (J. Defrance), militaire (L. Pinto), paysan (P. Champagne). Synthse, en partie, de cet effort collectif, La Distinction de Pierre Bourdieu en 1979, par les liens quil tisse de fait entre lensemble de ces pratiques, grce la clef de lecture totalisante que reprsente la notion dhabitus incorpor, na pas vraiment essaim, sauf dans le domaine de la sociologie du sport (Defrance, Wacquant). Elle semble surtout avoir dcourag les entreprises danalyses des pratiques corporelles qui poseraient linvestigation de ces dernires comme une fin en soi (et non comme un instrument de lecture). Au total, si, cette exception prs, linventaire et lanalyse systmatiques des techniques du corps propos par M. Mauss au dbut du sicle ont tendu demeurer lettre morte, ainsi que le rappelle C. Levi Strauss en 1950, D. Victoroff en 1958 et T. Orel encore en 1983 (Berthelot, 1985), ce parat tre, en France, tout particulirement vrai en sociologie. loquente encore serait la comparaison avec la sociologie anglo-saxonne, prcocement et fortement marque depuis lentre-deux guerres, par lapproche ethonologisante de lcole de Chicago (et, plus rcemment, par les Gender studies ). Louverture croissante de la sociologie franaise ce courant permet daugurer a contrario un dplacement de perspective (cf. par exemple les rencontres et publications rcentes dont celle de Socits Contemporaines consacres E. Hughes). En cohrence avec ce qui prcde, ce furent des sociologues de formation anthropologique, Marcel Mauss et Robert Herz, qui furent amens, au dbut du sicle, proposer, aux marges de la sociologie morale naissante, un cadre danalyse systmatique des usages du corps. Il savre de mme, aujourdhui, que ce sont surtout des anthropologues ou des ethnologues, femmes de surcrot (alors que tous les reprsentants de la discipline historique cits plus haut sont des hommes) qui tendent affronter de manire un peu unifiante, quoique sur des terrains limits, la dimension corporelle de la vie sociale (S. Verdier, F. Zonabend, F. Loux, J. Favret-Saada, C. Petonnet, S. Lallemand, M. Sgalen, F. Hritier-Aug).

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Et, puisque le noyau du prsent numro porte, en fait, sur des pratiques politiques, on notera ici quelques indices de lintrt ingal pour la dimension physique de la pratique sociale entre histoire et anthropologie dune part, et science politique dautre part. Il faut, par exemple, avoir recours aux historiens, leurs analyses des nombreux signifiants ports par le corps vif ou mort du roi (E. Kantorowitz, N. Elias, L. Marin, M. Walzer, A. Dewerpe et al, Apostolides, A. De Baeque, R. Darnston) ou lanthropologie politique et ses travaux consacrs au corps du chef (cf. Balandier, 1985) pour voir apparatre un intrt spcifique pour les usages du corps rel, figur ou mtaphorique en politique (si lon exclut lintrt trs anecdotique pour le corps dans les travaux consacres la communication politique). De mme, alors que lanalyse des politiques publiques est en plein essor, la discipline ne semble gure encline penser, par exemple, dans les catgories de la science politique, quelque chose comme une politique des corps (pour reprendre lexpression de M. Foucault) qui serait apte prendre en compte, de manire unifiante, les inspirations communes aux politiques de la sant, des sports, ou de la famille. Lintrt tardif pour la pratique manifestante signale en revanche une curiosit, pour une pratique non conventionnelle dont la dimension physique (par comparaison au vote, aux sondages, la communication politique) na pas totalement chapp ces observateurs. Remarques non fortuites. Cest sans doute de ces ouvertures rcentes de la science politique, que sont issus outre le prsent numro de Socits Contemporaines, produit, pour lessentiel, dun sminaire vou aux Usages sociaux et politiques du corps lIEP et lENS, et consacr, pour une part importante, la pratique manifestante deux ouvrages rcents de ses coordinateurs. Lun, parce quil attire le regard sur lapparence physique comme ressource possible pour un homme politique, pour autant, bien sr, quun march vienne lui confrer provisoirement du sens et de la valeur (Matonti, 1998) ; lautre parce quil reconstitue la cohrence et les impenss dune politique publique des corps livrs la science, en commenant la replacer dans un contexte plus gnral : celui des usages socialement autoriss du corps aujourdhui (Memmi, 1996) 1.
2. LES OBSTACLES EPISTEMOLOGIQUES PROPRES A LA SOCIOLOGIE : UNE POSITION PROVISOIRE

Considrer (la)matrialit corporelle est pour les sociologues quelque chose de redoutable : bien des lectures donnent limpression quil y a l un problme viter plutt qu aborder de front (Berthelot, 1985). Quels obstacles spcifiques mais aussi quels avantages en sociologie, prendre en compte plus carrment la dimension corporelle de la vie sociale ? Ces obstacles sont dorigines trs diverses. Ils tiennent la gense de la construction de la discipline sociologique, acharne confrer ds lorigine une autonomie au fait social, mais une poque o la biologie fournit le modle scientifique par excellence, et o les menaces de sociobiologie sont relles. Il y eut aussi le souci en mme temps de se dmarquer de la pense phi1.

Il sagit (la bibliographie cite en fin de texte ne reprenant que les travaux qui sont explicitement consacrs au traitement de lobjet corps par les sciences humaines) de F. Matonti, Hrault de Schelles, ou les infortunes de la beaut, Paris, la Dispute, 1998, et de D. Memmi, Les gardiens du corps. Dix ans de magistre biothique, Paris, d. De l'EHESS, 1996.

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losophique, et de son spiritualisme, avec ses dualismes (corps-me, esprit-matire). Pour la priode plus rcente, il faut voquer, depuis les annes cinquante, la focalisation de la pense franaise sur l idologique (Althusser), le symbolique (Bourdieu), l idel (Godelier), destine relativiser quelque peu les explications matrialistes des phnomnes sociaux. Plus rcemment encore, il faut compter, la fin des annes soixante, avec lavnement de ce quon appel le corporisme , cet intrt croissant pour le corps dans les classes moyennes urbaines, dont tmoignent la conjonction du fminisme, de la contre-culture, de lapparition de nouveaux professionnels du corps (Berthelot, 1985), intrt accompagn dun discours susceptible de susciter, juste titre, la mfiance du sens savant sociologique. Moins historiques, plus pistmologiques et rests contemporains, deux obstacles de fond se prsentent aussi. Lhorreur du divers, dabord : Je savais bien que la marche, la nage, par exemple, toutes sortes de choses de ce type, sont spcifiques des socits dtermines (...). Mais quels phnomnes sociaux taient-ce ? Ctaient des phnomnes sociaux divers, et comme cette rubrique est une horreur, jai souvent pens ce divers au moins chaque fois que jai t oblig den parler, et souvent entre temps , sexclame Marcel Mauss (Mauss, 1936, cit in Berthelot, 1992). Justifier lintrt de ces questions, lamne dclarer : corps, me, socit, tout se mle ou voquer la double dimension sociale et biologique de ces questions, relies par la roue dengrenage psychologique . Rien dtonnant alors ce que, auteur de ce coup de force, longtemps sans cho, que reprsenta son texte de 1936, Mauss soit aussi le thoricien du fait social total. Sintresser la dimension corporelle de la vie sociale suppose, semble-t-il, une relative distance aux dcoupages institutionnels : celle dont ont fait preuve, notamment, les historiens de lcole des Annales, en 1961, et en 1969, encore, lorsquils consacrent un numro spcial de leur revue l histoire biologique (Berthelot, 1985). Une issue cette horreur du divers en sociologie rsiderait dans la mise en place dune notion capable dunifier ces pratiques. Do le rle central du concept dhabitus ou dincorporation dans La Distinction. Do la sduction aussi, a priori, pour dautres, de la notion de corps . Mais alors surgit le malaise, au moins aussi puissant que le prcdent en sociologie, de labsence de dfinition pralable. Parler de sociologie du corps exigerait en effet suivre les prcautions pistmologiques suivies par Durkheim et Mauss pour fonder lensemble de la discipline de lui trouver un objet dfinissable dont lextension et les limites soient fondes sur un lien intelligible et non seulement sensible entre ses diffrents lments. Cest avec ce problme que les quelques auteurs rcemment engags dans la tentative visant fonder une sociologie du corps frayent de manire plus ou moins dlibre au cours de leur rflexion. Lun dplore que larticulation vcue des niveaux (danalyse du corps) na jamais t constitue comme objet de recherche (Berthelot, 1983, 129). Lautre voque la formule de Barthes, rappelant qu il y a effectivement plusieurs corps , et ces corps auxquels renvoient notamment les diffrentes disciplines par lesquels ils sont pris en charge ont beaucoup de mal communiquer entre eux ; il faudrait donc, comme Saussure procda avec le langage, unifier les points dattaque (E. Probyn,1992, 6). Un troisime affirme qu une constellation de faits sociaux et culturels sorganise autour du signifiant corps , que cette srie de faits forme un champ social cohrent avec ses logiques reprables , constituant un observatoire privilgi des imaginaires sociaux et des pratiques quils susci-

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tent et qu il y a pertinence heuristique le faire fonctionner (Le Breton, 1991, 137). Enfin, un autre, se rclamant explicitement de Durkheim et de Mauss, afin doprer la constitution du corps en objet de lanalyse sociologique , pose que chaque culture comporte un ensemble systmatique de techniques du corps dont lunit profonde dpend de schmes culturels intrioriss par tous les individus dun mme groupe au cours de leur prime ducation . Et il propose le concept unificateur de culture somatique qui est cens surmonter le morcellement des approches et des techniques dinvestigation issu des divisions traditionnelles entre disciplines diffrentes . Ce concept est en effet bien utile, en ce quil suppose lexistence de relations signifiantes ou daffinits entre lensemble des comportements corporels, symboliques ou pratiques propres un groupe , que ce groupe soit reprsent par une ethnie, une classe sociale, ou une classe dge (L. Boltanski, Encyclopdia universalis, 1989, 607). Notre position sera ici la suivante. Il ne sagit pas de considrer le moins du monde comme rsolu ce problme de dfinition pralable, ni de le faire disparatre magiquement par une profession de foi en lunit de ces pratiques. Il vaut mieux avouer notre relative imprparation en cette matire, mais relativiser aussi son importance dans un premier temps, comme lont fait anthropologues et historiens, en pariant sur le caractre heuristique dun point de vue focalis sur cette dimension de la vie sociale. On adoptera cependant la notion de culture somatique , dfinie plus haut comme une bquille provisoire, parce quelle est assez large pour contenir des rapports diffrents la dimension corporelle : pas seulement des usages sociaux effectifs du corps, les fameuses techniques du corps de Mauss, mais des rapports laffichage, laveu, la revendication, trs ingalement distribus, de cette dimension de la vie sociale et politique.
3. JUSTIFICATIONS DUNE AVENTURE

On ne se propose donc pas de surmonter ici, ds labord, les obstacles pistmologiques que nous avons voqus. Quelques indices incitent pourtant avancer malgr tout. Lintrt focaliser son attention sur la dimension corporelle dune pratique sociale nous semble reposer sur deux types de justification, on lespre gnralisables, et dont le prsent numro ne serait au fond quune vrification en actes. La premire, cest limportance, pour le sens commun, de la dimension corporelle des pratiques sociales. Soins quotidiens du corps, travail minutieux de la prsentation de soi avant toute activit publique, intensification au XXe sicle, et notamment chez les hommes de classes moyennes, de techniques dentretiens et de perfectionnement corporels (body-building, chirurgie esthtique, rgimes alimentaires, pratique du bronzage, usage de parfums), et surtout, multiplication du nombre et des catgories de professionnels correspondants, ces nouveaux clercs chargs de proposer des voies de salut par le corps, et non par lme : lapparence physique semble interprte par un nombre croissant dagents sociaux comme une vritable ressource sociale. Linformation mrite pour le moins lattention sociologique Mais plus intressant : sil est, en fait, dnu de sens de dissocier corps et esprit, matriel et spirituel, il ne demeure pas moins que ce clivage existe pour le moins ltat de construction sociale, une des plus puissantes qui soit, et qui produit des effets. Ne serait-ce que parce quelle recouvre des catgories professionnelles : il est

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des professionnels prposs lusage (sportifs, mannequins, danseurs...) ou lentretien (mdecins, spcialistes de lapparence, de la communication...) intensifs du corps. Ce clivage est aussi gnrateur de classements sociaux. Il est ainsi des populations qui, dans la division sociale et sexuelle de tches, se trouvent de prfrence destines cet usage ou cet entretien, souvent les plus domins : les plus pauvres (investissement dans les travaux de force ou de rsistance, dans les activits sportives ou de combat) et les femmes, dotes dune comptence sociale aux soins du corps rclamant peu de capital culturel reconnu et, dont la reconnaissance sociale mdiocre a d passer (sans toujours russir le faire) par une professionnalisation progressive (sages-femmes, nourrices, infirmires, blanchisseuses...). Plus finement, le classement et la disqualification interne de milieux sociaux ou professionnels entiers sont bien souvent arc-bouts sur une qualification plus ou moins physique des postes (dans le monde de lentreprise, par exemple, entre OP , OS et manuvres ou souvent, pour les femmes, sur un rapport diffrentiel la matrialit corporelle infirmires versus aides-soignantes -). Nous avons pu montrer pour notre part que des groupes sociaux entiers, socialement homognes, peuvent se trouver plus ou moins durablement vous dfendre la dimension symbolique du corps ou dune pratique corporelle (Memmi, cf. note 1). Ce clivage cristallise des conditions sociales, des destins, des reprsentations sociales. Il est difficile un homme des milieux populaires, devenu sans abri, dignorer quau del de la faible reconnaissance sociale de ses comptences professionnelles, la fongibilit de la force physique (atteinte par les accidents ou la maladie) reprsente un handicap sur le march des petits boulots de survie. Il est difficile une femme dignorer que la fongibilit de ses ressources physiques spcifiques (apparence, jeunesse) reprsente un handicap objectif sur le march matrimonial, et moindre gard, professionnel. Il est plus facile un homme a fortiori un intellectuel dignorer, par un effet dethnocentrisme spontan (cest--dire de projection sur le monde, non de sa ralit socio-biologique, mais de la reprsentation lgitime quil en entretient) ce que sa production intellectuelle doit, bien sr, son rapport physique au monde social (maladie, vieillissement, absence de fonction procrative). Bref il est en position sociale de mconnatre ce que sa condition doit ses dterminations physiques, ne serait-ce que par dfaut. On parvient ainsi ce paradoxe que ce clivage, avec la stigmatisation ingale dont il saccompagne, est lenjeu de luttes sociales, professionnelles, voire disciplinaires, et que la sociologie rpugne pourtant le prendre en compte par souci de se distinguer, prcisment, de ce sens commun si puissant, par ailleurs renforc dans les annes rcentes. La dimension corporelle de la vie sociale serait une des cibles possibles du regard sociologique qui ptit le plus de linquitude de cette discipline, assez fortement disqualifie, renchrir du ct du sens savant. Or, se mfier tant du sens commun, on perd ce quon gagne en rigueur pistmologique : la connaissance de pratiques effectives. Car les agents sociaux ne font pas que subir passivement ce clivage. Ils sen servent. Cest du moins ce quon sest efforc de montrer avec la partie centrale de ce numro consacr aux actions collectives, en nous penchant, dans une posture au moins partiellement ethnographique on ne sen tonnera pas sur les usages du corps dans les manifestations, travers quatre articles : Le corps manifestant, consacr aux manifestations ordinaires (Emmanuel Soutrenon), Une colre politique, con-

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sacr Act Up (Victoire Patouillard), Lefficacit politique des corps souffrants (Johanna Simant), au recours aux grves de la faim en France, et Le corps protestataire aujourdhui (Dominique Memmi), tentative de synthse sur les pratiques manifestantes rcentes. On sest ainsi efforc de montrer, ici propos dune pratique politique, que la mise en avant de la dimension corporelle mrite lattention. Montrer quon sexpose physiquement dans un rapport de force ne serait pas ncessairement anodin : telle est lhypothse commune qui runit au fond ces diffrents papiers. Ce ne serait pas tout fait la mme chose de manifester avec son corps quavec des crits, des tracts, des votes ou des signatures au bas dune ptition. Lefficacit expressive de cette pratique politique tient en partie lintensit de la dimension corporelle investie, rellement ou apparemment, dans laction. Ses fonctions apparaissent alors la fois nombreuses et non ngligeables : prouver collectivement et, par l-mme, intensifier lengagement et la solidarit manifestantes (Emmanuel Soutrenon), rejouer le conflit politique par la confrontation dhexis corporelles concurrentes (Victoire Patouillard), exploiter, chez le public et les allis politiques potentiels, la disposition la sensibilit face aux pratiques politiques de violence retourne contre soi (Johanna Simant). Autant de stratgies expressives possibles (la tentative de synthse que reprsente le quatrime article en rendra compte plus prcisment) qui exploitent intensment la dimension corporelle de laction manifestante. Le point commun ces dbuts dinterprtations, quelle quen soit la validit, cest que linsistance sur la dimension corporelle de ces pratiques permet paradoxalement de repenser la dimension stratgique des mobilisations : mais en la raffinant, en intgrant dsormais lintensit de la dimension corporelle comme une composante essentielle de ces pratiques symboliques.
4. UNE JUSTIFICATION METHODOLOGIQUE

Lautre bonne raison qui vient lappui dune entreprise visant tourner dlibrer le regard vers la dimension physique de la vie sociale est la plus vidente et la plus classique : il peut paratre clairant dutiliser cette clef de lecture chaque fois quon aura faire des situations o la verbalisation est faible. Soit quil sagisse de populations daccs ou dabord difficile, ou dotes de langages spcifiques rendant dune manire ou dune autre la communication verbale malaise ou impossible. Cest le cas videmment des populations tudies par les anthropologues, ou, par exemple, dans un registre trs diffrent, des trs jeunes enfants aux prises avec les institutrices et les assistantes maternelles 2. Spcificit des populations qui contribue expliquer la sensibilit des anthropologues la dimension corporelle dans leur travail. Autres situations intressantes pour ce type dapproche : celles qui ont massivement faire avec lindicible, ou avec le non-dit comme une composante essentielle de la perptuation mme de la situation. On sexplique, l encore, limportance accorde lobservation des corps dans une histoire (Foucault) et surtout une sociolo2. Hypothse que nous avons vrifie grce aux travaux dtudiants effectues dans le cadre de nos sminaires lIEP ou lENS. Cf. notamment V. Laffont et R. Garbaye, Socits et reprsentations, paratre, 1998.

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gie de la domination (Bourdieu) attaches reprer les raisons caches de lefficacit de cette dernire. Cest dans ce dernier registre que sinscrit le travail prsent ici, en fin de dossier, Le bb superbe (Delphine Serre), consacr la construction de la dviance corporelle par les professionnelles de la petite enfance. Lobservation de la dimension corporelle dans la pratique professionnelle permet de reprer ltat latent la stigmatisation sociale dont les parents, souvent socialement dmunis, font lobjet de la part des puricultrices. Lobservation est donc rentable parce que les agents professionnels sont ici trop bien prvenus de leurs prjugs sociaux pour les avouer autrement que par leur pratique : en loccurrence en manipulant les corps enfantins, et en montrant et en disant aux parents comment ils doivent tre manipuls. La pratique des puricultrices savre alors receler tout un univers de significations sociales dautant plus riches et vocatrices quelles semblaient devoir tre celes par ailleurs. Au total, quand le travail est, comme ici, au croisement de ces deux types de justifications analyse portant sur des populations avec laquelle la verbalisation est malaise, et travail sur lindicible de la domination , on a des chances que le point de vue adopt soit stimulant (Le Sens pratique de Pierre Bourdieu disposerait demble, par exemple, de ce double atout). Enfin la rentabilit du regard port sur la dimension corporelle est videmment susceptible daugmenter quand celle-ci joue un rle important dans la dfinition sociale de la tche ou de la profession. Do lintrt des travaux, de ce point de vue, sur les personnels soignants, les modles, les htesses daccueil, les acteurs, les tatoueurs 3. Restait une double question qui affleure forcment quand on travaille sur ces objets : que regarder, et comment interprter ? Linterprtation des signes corporels na aucune raison dtre moins ardue que celle des signes linguistiques, les risques de polysmie et de msinterprtation ne sont gure moindres, tant quon ne dispose pas de cette smiotique du corps systmatique que Louis Marin appelle de ses vux et dont il tente une premire esquisse, limage du modle de communication verbale mis au point par Jakobson (L. Marin, 1989). La difficult dobjectivation de ces signes particuliers risque dtre particulirement importante : si les paroles volent alors que les crits restent, les gestes tendent tre dune nature encore plus volatile et fugitive. Cest un problme que chacun a rencontr au cours de ses recherches de terrain, ce qui nous a incits, pour notre part, tenter de formaliser un peu ces langages, ces modes et ces intensits varies dexhibition de la matire corporelle.
Dominique MEMMI CSU-IRESCO/CNRS 59-61, rue Pouchet, 75849 PARIS Cedex 17

3.

Idem. Cf. notamment : B. Lambert, Socits et reprsentations, paratre, 1998.

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REFERENCES BIBLIOGRAPHIQUES BIBLIOGRAPHIQUES

Parmi les travaux cits dans le texte, ne sont rpertoris ici que ceux qui sont explicitement consacrs au traitement de lobjet corps par les sciences humaines. BERTHELOT, J.-M. 1982. Une sociologie du corps a-t-elle un sens ? Recherches sociologiques, vol. XIII, n 1-2, p. 59 et sq. BERTHELOT, J.-M. 1983. Corps et socits. Cahiers internationaux de sociologie, 1983, vol. LXXIV, p. 119-132. BERTHELOT, J.-M. et al 1985. Les sociologies et le corps. Current sociology, vol. 33, n 2, p. 1 et sq. BERTHELOT, J.-M. 1992. Du corps comme oprateur discursif ou les apories dune sociologie du corps. Sociologies et socits, vol. XXIV, n 1. BALANDIER, G. 1985, Les nouvelles explorations du politique, in ID, Le politique des anthropologues, Trait de sciences politiques, Paris, PUF, t. 1, p. 321 et sq. BOLTANSKI, L. 1989. Les usages sociaux du corps, article Corps , Encyclopdia universalis, Paris : Encyclopdia universalis ed., tome 6, p. 607-608. DAULHE, M. 1982. Une sociologie du corps est-elle possible ? Recherches sociologiques, vol. XIII, n 1-2, p. 53 et sq. LE BRETON, D. 1991. Sociologie du corps : perspective. Cahiers internationaux, vol. XC, p. 131 et sq. MARIN, L. 1989. La smiotique du corps, article Corps , Encyclopaedia universalis, Paris : Encyclopdia Universalis ed., 1989, tome 6, p. 601-603. MAUSS, M. 1936. Les techniques du corps. Rdit in Sociologie et Anthropologie, Paris, PUF, 1983, p. 384 et sq. PROBYN, E. 1992. Prsentation. crire le corps. Sociologies et socits, vol. XXIV, n 1, p. 5 et sq.

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