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Compresores:
Paola Andrea Ruiz Rojas
Periodista M&M

Fuente de Potencia y Energa para la Industria (*)


Una de las formas para producir energa, ms antiguas, seguras, econmicas, eficientes, conocidas y utilizadas por el hombre desde la poca de los griegos y hasta la actualidad es el aire comprimido. Sus propiedades lo hacen verstil y adaptable a la mayora de los procesos de automatizacin industrial.

esde siempre, el hombre se ha ingeniado la forma para utilizar y transformar, los recursos naturales en combustible y energa: agua, madera, petrleo, carbn y hasta aire, han sido aprovechados en pro del desarrollo industrial. La primera utilizacin de aire comprimido de la que se tiene registro histrico, se dio hace ms de dos mil aos, en Grecia, cuando Ktesibios (1) lo utiliz para producir presin de vapor y de esta forma, mover las catapultas. Luego, en el siglo I a.C., se crearon mecanismos con los que, mediante el uso de aire caliente, los fieles del Templo de Alejandra lograban la apertura de las puertas; pero slo es hasta el siglo XIX, cuando aparecen las primeras mquinas que aprovechan aire comprimido para accionar diversos mecanismos, como el sistema de propulsin en las locomotoras.

Foto: Schulz Compressors.

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Tipos de compresores.

Por ltimo est la compresin Politrpica (4) que es aquella intermedia entre la isotrmica y la adiabtica, en la que genera compresin con refrigeracin, se puede decir que es tambin la ms viable desde el punto de vista mecnico y la ms utilizada. Su ventaja radica en que genera energa neumtica minimizando el consumo de energa generadora, con lo que se logra optimizar los recursos econmicos y productivos. Mecnicamente y a partir de los mtodos citados, la industria ha desarrollado dos tipos bsicos de compresores: los dinmicos y los volumtricos, cada uno de ellos con varios modelos o tipos dotados con diferentes mecanismos y caractersticas constructivas, para generar aire comprimido.
Compresores Dinmicos: El sistema de compresin dinmica convierte energa cintica (movimiento) en presin. Utiliza energa para desplazar, a alta velocidad, un determinado volumen de aire, que luego es bruscamente desacelerado, lo que aumenta la presin de la masa. Este tipo de compresor es ideal para obtener grandes volmenes de aire, a presiones de hasta 7 bar (5).
Foto: http://www.flickr.com

Fuente: Ing. Alexander Villanueva. Representante Schulz, Colombia.

Ya, durante el siglo XX, la investigacin y el estudio de los comportamientos, caractersticas y propiedades del aire permitieron que la industria desarrollara las primeras herramientas neumticas, y empleara aire comprimido para hacer posible algunos procesos de manufactura. En la actualidad, la mayora de equipos industriales requieren de aire comprimido para su funcionamiento, aire que lo suministran compresores, mquinas de flujo continuo que, por medio de energa cintica o velocidad, aumentan la presin de un gas, lo almacenan y lo transportan a travs de tuberas a los mandos y equipos neumticos que lo requieren para operar.

inviable, ya que no se ha logrado, mecnicamente, comprimir aire sin variar la temperatura del mismo. Una segunda forma de compresin es la Adiabtica (3), que parte de la generacin de calor en la misma medida o proporcin en la que aumenta la presin del gas; hecho que posibilita la generacin de dos tipos de energa: la neumtica y la trmica. Aunque no es el sistema ms eficiente, si es econmico y mecnicamente apto, de all que a partir de este tipo de compresin se fabriquen los compresores ms sencillos y tambin los de ms bajo costo.

Mtodos de Compresin y Tipos de Compresores


Segn las leyes de la fsica, existen tres formas mediante las cuales se puede comprimir aire: la primero conocido como Isotrmica (2), consiste en aumentar la presin de un gas pero sin provocar cambios en su temperatura, es decir, sta se mantiene constante. Este sera el procedimiento de compresin de gas ideal para los fabricantes de compresores; sin embargo, hasta la fecha ha sido

Axiales y centrfugos, son los dos tipos de compresores bsicos, propios de la categora de los dinmicos.
Foto: flickr.com/photos/kimerius.

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Existen dos tipos de compresores en esta categora: el Centrfugo que utiliza mltiples aletas rotativas, lo que provoca una expulsin del flujo de aire en sentido radial desde sus extremos, y el Axial, que impulsa aire, a alta velocidad, en sentido a su eje. Dado que no utilizan aceite, el aire producido por estos compresores dinmicos est libre de lubricantes, a la vez que la disposicin externa de sus rodamientos asegura un producto final sin contaminantes. La seleccin de este tipo de equipos industrialmente se debe establecer bajo dos premisas: el volumen requerido de aire y la presin. En Colombia, los compresores dinmicos son utilizados, bsicamente, por industrias y plantas donde operan mquinas de gran tamao y exigentes niveles de produccin como las Petroqumicas, las empresas textileras y las papeleras.
Compresores Volumtricos o de Desplazamiento: Este tipo de equipos conocidos tambin como de Flujo intermitente, poseen un sistema de compresin mediante el cual se obtiene presin alterando el volumen del aire atmosfrico. Los compresores que conforman este grupo, concentra el aire en un recinto hermtico, lo comprimen en un espacio de menor volumen y luego lo transportan a otro recipiente para almacenarlo. En este grupo se ubican los reciprocantes y los rotatorios. Reciprocantes o Alternativos: desde el punto de vista fsico y mecnico, el funcionamiento de estos equipos es muy sencillo y se basa en el principio del desplazamiento del aire en tres tiempos: admisin, compresin, descarga. Son generalmente de pistn o diafragmas y gozan de alta demanda por su simplicidad en el mantenimiento, relativa eficiencia y bajo precio; se dice incluso que los equipos de pistn representan el mayor porcentaje de ventas en el mundo entre todos los compresores; rango sustentado no slo por las ventajas ya anotadas, sino porque adems exigen poca tecnologa de sus fabricantes. Segn los estudiosos del tema, este tipo de equipos no han tenido un avance tecnolgico significativo, y en el ltimo siglo, slo han variado los mtodos constructivos y los materiales con los cuales se construyen. Especficamente, los equipos alternativos de pistn alcanzan elevadas presiones ya que trabajan con volmenes de aire intermitentes, alternando etapas de compresin y de enfriamiento entre descarga y readmisin, lo que genera elevadas presiones finales; en otras palabras, inicia el proceso de forma adiabtica y finaliza el proceso en compresin politrpica. Entre los compresores de pistn, se pueden encontrar dos tipos: los de simple efecto cuyo proceso de compresin se realiza en el punto superior del pistn, con una presin de aire elevada, rpidamente, de 1 a 8 bar; y los de doble efecto, en los que la accin compresora se efecta en las dos extremidades del pistn, y poseen vlvulas para lograr el trabajo en doble va. Ya, de acuerdo a la forma en la que estn construidos, dentro de la gama de los reciprocante, el mercado ofrece compresores en lnea y en V; y dependiendo de la sustancia que requieran para evitar la friccin, los hay lubricados, libres de aceite y mixtos. En los reciprocantes, la compresin del aire se inicia cuando el contenido del cilindro dispone de su mxima capacidad, al encontrar el pistn en su punto ms bajo (punto muerto inferior). Luego, y debido al movimiento del pistn accionado por una biela, el volumen inicial del aire se reduce y se eleva la presin por encima de la ejercida por el resorte de la vlvula de descarga, lo que permite que el aire comprimido pase a travs de esta hacia la tubera o el recipiente donde ser almacenado.

Modelos de Compresores reciprocantes.

Existen en el mercado nacional, varios modelos de compresores reciprocantes, que pueden ser utilizados por diferentes tipos de mquinas industriales.
Fotos: http://mx.kaeser.com.

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Principales componentes y funciones de un compresor de pistn.

Fotos: Manual Fundamentos de energa neumtica.

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9.

Unidad Compresora. Motor. Presostato Vlvula piloto / Descarga Vlvula de alivio. Vlvula de Retencin Filtro de admisin. Volante Serpentinas

10. Vlvula de seguridad. 11. Manmetro. 12. Dreno de depsito. 13. Depsito. 14. Ventana de inspeccin. 15. Protector de piezas mviles. 16. Correa de traccin. 17. Visor de aceite. 18. Dreno de aceite.

Rotatorios: Son equipos que pueden manejar volmenes de aire considerables (3000 CFM) y presiones de trabajo de hasta 350 Psi, estos trabajan con dos rotores que giran en una carcasa y sus componentes estn montados con holguras o tolerancias muy pequeas que garantizan la compresin del aire con flujos axiales. Vale sealar que este grupo lo componen los compresores de tornillo rotativo y los Blowers de lbulos que son, estos ltimos, equipos con dos rotores simtricos en paralelo, sincronizados por engranajes y con un sistema de funcionamiento muy simple, parecido al de una bomba de aceite del motor de un auto, que requiere un flujo constante de material, adems de pocas piezas en movimiento: y los compresores de tornillo rotativo. El segundo tipo, los compresores de tornillo creados hace ya ms de un siglo son los ms conocidos y utilizados. Su principio de funcionamiento es sencillo, estn constituidos por dos tornillos helicoidales, uno macho y otro hembra

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Compresores de tornillo y sus partes

1. Admisin de aire y mezcla con aceite durante el proceso de compresin. 2. Separacin de los fluidos. 3. Disipacin del aceite para reiniciar el ciclo. 4. Disipacin del aire para su distribucin. En la actualidad, el mercado tambin ofrece compresores de tornillo que usan agua como lubricante y filtro de partculas naturales; y compresores de tornillo libres de aceite, equipos dirigidos, estos ltimos, a los segmentos de la industria de gran envergadura, capaces de pagar sus precios elevados.

Foto: Manual fundamentos de energa neumtica.

1. Filtro de aire. 2. Vlvula de admisin. 3. Filtro de aceite. 4. Correa transmisora. 5. Unidad compresora. 6. Separador de aire/aceite. 7. Motor elctrico principal. 8. Radiador de aire aceite. 9. Vlvula de presin mnima. 10. Visor del nivel de aceite. 11. Panel de control y comandos. 12. Vlvula termosttica.

(rotores), montados sobre rodamientos en los dos extremos, confinados en una carcasa que sirve, simultneamente, de apoyo a los soportes de los rotores y a la cmara de circulacin de los fluidos (aire y aceite). La admisin de aire ocurre en el segmento inicial del rotor macho que, tras la apertura de la cmara, aprisiona el aire contra el ncleo del rotor hembra, reduciendo su volumen. En los modelos comunes se usa aceite para evitar el desgaste de los rotores o tornillos, sustancia que cumple las funciones de

lubricacin, sello y control de temperatura del sistema; precisamente, por ser un equipo lubricado, esta variedad de compresor deja pasar pequeas partes por milln por cada CFM producido, lo que provoca contaminacin en el aire comprimido, en bajos niveles, deficiencia que se corrige tras el uso de elementos filtrantes que retienen estos y otros contaminantes. La compresin, en este tipo de equipos, ocurre tras un ciclo de funcionamiento que consta, bsicamente, de cuatro fases:

Qu Compresor Elegir
A pesar de ser el compresor, uno de los equipos vitales en cientos de procesos productivos, un gran porcentaje de la pequea y mediana industria, an desconoce el valor de su servicio y por ende, le resta importancia a esta mquina y a su correcta seleccin. En este sentido, para determinar qu tipo de compresor requiere una empresa, es preciso que sta tenga en cuenta varios parmetros de seleccin que le ayuden, no slo a elegir acertadamente el tamao del equipo, sino que le garanticen la calidad y cantidad del aire que requiere. Independientemente del equipo que escoja y como norma general, debe establecer el nmero exacto de equipos y/o herramientas que necesitan de aire comprimido para su funcionamiento, as como determinar el consumo de aire y la presin que requieren cada una de las mquinas existentes, con miras a evitar subutilizacin de compresores y los costos innecesarios que genera este hecho.

Funcionamiento de Compresor de tornillo.

Grfica: Ing. Alexander Villanueva.

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Foto: http://img186.imageshack.us

Los compresores industriales son probados en la prctica en una gran variedad de aplicaciones de exigencia y de ambientes rigurosos.

Los compresores de pistn, por ejemplo, funcionan en su gran mayora en rgimen intermitente, lo que quiere decir que los accionamientos y paradas son controlados por un presostato o interruptor de presin, dispositivo mecnico-neumtico dispuesto para trabajar en rangos de presin diferencial de 40 ibf/pulg2, y que permite que el equipo permanezca detenido el tiempo necesario para alcanzar el enfriamiento de la unidad compresora. De all que para una correcta actuacin de un equipo continuo o de rgimen intermitente, la proporcin de los tiempos de parada y reinicio deben ser de 70/30, lo que indica que durante un da de produccin, los compresores continuos deben permanecer el 70 por ciento con carga, y el 30 por ciento apagados. Para lograr estos parmetros es preciso escoger acertadamente los compresores, identificando el consumo de aire real en volumen. As, si la empresa no elige correctamente el compresor de acuerdo a sus necesidades, y por el contrario exige de su equipo un trabajo mayor para el que fue diseado, puede provocarle prdida de desempeo, sobrecalentamiento, consumo excesivo y desgaste prematuro. Conocer las caractersticas de los compresores es determinante al momento de escogerlos, ya que stas, sumadas a los requerimientos de energa neumtica de la maquinaria industrial en cuanto a volumen de aire y presin de operacin garantiza su correcto funcionamiento y una compresin de aire adecuada.

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Caractersticas principales de los compresores alternativos de pistn Concepto y mecnica simple. Bajo costo de mantenimiento. Precio accesible. Adaptacin a equipos. Dispensan mecanismos de separacin aceite-aire y disipacin posterior mediante filtro separador de aceite y radiador. Caractersticas principales de los compresores rotativos de tornillo Efectividad volumtrica superior. Carga horaria superior a 12 horas. Menor consumo en Kw. Generan aire comprimido a temperaturas ms bajas. Reinicializaciones ms rpidas comparadas con los alternativos Adaptacin de recursos de alta tecnologa.

cuenta que compresores con igual desplazamiento terico o cilindrada, no necesariamente tendrn el mismo caudal efectivo, pues su forma constructiva, variables en estndares de calidad e incluso el ambiente y las condiciones ambientales donde son instalados, influyen en que estos caudales varen de modelo a modelo.

Tenga en Cuenta
La calidad del aire de acuerdo a la aplicacin es muy importante, pues hay equipos que admiten para trabajar de manera ptima, aire con pocos contaminantes. El agua, polvo y aceite lubricante son los enemigos de las mquinas que usan aire en su trabajo. El suministro de un aire de calidad garantiza que los equipos neumticos tengan una larga vida til y que se reduzcan los intervalos de tiempo, para recibir mantenimientos correctivos, lo que conlleva a una reduccin de costos operativos. El tratamiento de aire debe tenerse en cuenta a la hora de calcular el tamao del compresor, pues estos procesos de tratamiento ocasionan prdidas de presin. Durante la vida til de un compresor, que se estima en 10 aos, el esquema de costos se divide en tres tems importantes: el costo de adquisicin (15%), el costo de mantenimiento (10%) y el costo elctrico (75%); este ltimo por su proporcin frente a los otros dos, debe ser estimado de forma cuidadosa, pues escoger un compresor inadecuadamente, puede acarrear gastos innecesarios y aumentar, por ende, el porcentaje de consumo elctrico. Los fabricantes de compresores siempre recomiendan que, una vez el usuario haya establecido el consumo real de su planta, este sea repartido en dos o ms equipos con el fin de no depender de uno solo, ya que si el suministro de aire se corta, la planta pude sufrir paradas que acarren prdidas de dinero. Con la instalacin de varios compresores tambin se logra un diseo de red adecuado y de ser el caso, la instalacin de equipos para el monitoreo,

Todo fabricante de herramientas y/o mquinas neumticas tiene claramente determinado el caudal y la presin de trabajo de sus equipos, normalmente esta informacin se refiere a un factor de tiempo de utilizacin continua, durante un minuto, y vara segn el modelo y el fabricante. Vale anotar que en las mquinas industriales, en general, el consumo de aire se mantienen sin importar la altura sobre el nivel del mar en la que se encuentren; sin embargo, en los compresores es necesario tener en cuenta que debido a las leyes de la fsica, la altura sobre el nivel del mar, la temperatura ambiente y la humedad relativa si afectan sus rendimientos. A manera de ejemplo, un compresor en Bogot es un 27,3% menos eficiente que el mismo equipo trabajando en Cartagena, razn por la cual debemos sumar esta premisa al dimensionamiento del compresor. Puntualmente, el desplazamiento o caudal terico es un valor resultante de un clculo matemtico determinado por tres factores dimetro del cilindro, curso del mbolo y rotaciones por minuto-, dichos factores que pueden variar de un modelo a otro, representan la principal definicin tcnica y diferenciacin entre compresores. Esta se puede establecer mediante la siguiente frmula:
Cilindrada = rea cbica del cilindro X curso del embolo X nmero de pistones Caudal terico = cilindrada X rpm.

Foto: www.tecnicaindustriales.com.

Existe tambin un desplazamiento efectivo o caudal real, que es el volumen de aire que el compresor disponibiliza a una presin determinada. El desplazamiento efectivo depender de cada modelo de compresor y se establece como la resultante del desplazamiento terico menos las prdidas inevitables en el proceso de compresin mecnica de aire. Juega con factores como admisin de aire de la atmsfera y variables como presin atmosfrica, temperatura y humedad relativa. Es importante tener en

Compresor de nivel rotativo, con bajo nivel de ruido.

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control y optimizacin del uso de los compresores, los llamados gerenciadores. Vale sealar que en el caso de que la empresa, no est en condiciones de realizar los clculos necesarios para la instalacin y aprovechamiento de los equipos, debe consultar o solicitar una visita tcnica de personal especializado que le asesore y garantice un dimensionamiento de la planta adecuada y un sistema de generacin de aire eficiente y seguro; una inversin apropiada que le representar a la empresa beneficios a corto y largo plazo. Proveer aire comprimido no significa conectar un compresor a una red neumtica, es todo un proceso que involucra la generacin, preparacin, distribucin y suministro del aire para que sea utilizado en las condiciones ptimas que lo requieren todas y cada una de las aplicaciones. Actualmente el aire comprimido se usa como un recurso econmico y verstil frente a otros medios energeticos, toda industria moderna actual tiene en la mayora de sus procesos automatizacin neumtica y/o equipos que requieren de aire comprimido como fuente de energa.
(*) Tomado de la revista Metal Actual. Nmero 18. Noviembre 2010 Enero 2011. Pg. 26.

Citas
1) Ktesibios: Ctesibio (en griego Ktsbios) (trabaj 285a.C. 222a.C.) fue un inventor y matemtico griego de Alejandra (siglo IIIa.C.). Sus contribuciones a la investigacin de los fenmenos naturales, as como de la geometra son slo inferiores a los de Arqumedes. Escribi el primer tratado cientfico acerca del aire comprimido, empleando para su elaboracin bombas neumticas e incluso caones. Estas investigaciones, junto con los ensayos de elasticidad del aire neumtica, le han concedido la fama de ser padre de la neumtica. 2) Isotrmica: en que la temperatura del gas permanece constante durante el proceso de compresin; es decir, que todo el calor generado en la compresin es removido en el momento en que se genera. 3) Adiabtica: en la que no se transfiere calor externo al gas ni se remueve calor del gas, durante el proceso de compresin; es decir, todo el calor generado en la compresin es retenido en el gas. Para los gases perfectos, esto se expresa como que la ecuacin PV (Presin x Volumen) es constante, si el proceso es reversible. 4) Politrpica: es en que la relacin entre la presin y el volumen expresada por la ecuacin PVn, es constante, donde n es el exponente politrpico. 5) Bar: unidad de presin equivalente a un milln de barias, aproximadamente igual a una atmsfera (1 Atm). Su smbolo es bar. La palabra bar tiene su origen en bros, que en griego significa peso.

Fuentes

Ing. Alexander Villanueva Ros, Representante Schulz Somar. schulz. colombia@gmail.com - www.schulz.com.br Fundamentos de Energa Neumtica. Schulz Compressors. www.schulz.com.br - www.kaeser.com - www.sullair.com - www.wikipedia.com - http://widman.biz/boletines_informativos/56.pdf

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