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Karl Marx - Friedrich Engels

La social-dmocratie allemande

Un document produit en version numrique par Jean - Marie Tremblay, professeur de sociologie Courriel: jmt_sociologue@videotron.ca Site web: http://pages.infinit.net/sociojmt Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul - mile - Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Cette dition lectronique a t ralise partir de : LA SOCIAL-DMOCRATIE ALLEMANDE PAR Friedrich ENGELS et Karl MARX (1871) traduction de Roger Dangeville Paris: Union gnrale d'ditions, 1975, 339 pages. Collection 10 - 18.

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Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Table des matires


INTRODUCTION............................................................................................................................................................6 FORCE ET ORGANISATION ................................................................................................................................6 DMOCRATIE ET STADES HISTORIQUES .............................................................................................................7 ORGANISATION ET RPRESSION .......................................................................................................................8 IDOLOGIE PETITE - BOURGEOISE ET TAT FORT ...............................................................................................9 FORCE ET LGALIT ...................................................................................................................................... 10 POLITIQUE SOCIAL-DMOCRATE ET COMMUNISTE ........................................................................................... 11 TACTIQUE D'ENGELS..................................................................................................................................... 12 LA CONTRIBUTION INEFFAABLE DU PROLTARIAT ALLEMAND .......................................................................... 13 LA LUTTE THORIQUE ................................................................................................................................... 14 1. FORMATION DU PARTI OUVRIER SOCIAL-DMOCRATE..........................................................................16 BASE CONOMIQUE ET SOCIALE DE SON ACTION POLITIQUE ....................................................... 16 L'ASSOCIATION GNRALE DES OUVRIERS ALLEMANDS ET LES SOCIAUX-DMOCRATES ...... 22 PREMIRE INTERNATIONALE ET PARTI ALLEMAND .......................................................................... 27 FUSION DU PARTI SOCIAL-DMOCRATE ALLEMAND......................................................................... 32 BILAN POLITIQUE APRS LES LECTIONS ALLEMANDES DE 1877 ................................................. 42 II. SOUS LE RGIME DE LA LOI ANTI-SOCIALISTE .....................................................................................44 DHRING, BISMARCK ET LA DROITE SOCIALE-DMOCRATE........................................................... 44 LA SOCIAL-DMOCRATIE, BISMARCK ET LA LOI ANTI-SOCIALISTE ................................................. 46 COMMENTAIRE JURIDIQUE SUR LA MISE HORS LA LOI DES SOCIALISTES ET DE LA RVOLUTION ................................................................................................................................................. 50 RACTIONS LA LOI ANTI-SOCIALISTE............................................................................................... 56 BISMARCK ET LE PARTI OUVRIER ALLEMAND.................................................................................... 57 LA CRATION D'UN ORGANE RVOLUTIONNAIRE : LE SOZIALDEMOKRAT.................................... 58 PETITS BOURGEOIS SOCIALISTES DE DROITE ET DE GAUCHE ...................................................... 60 CRATION DE L'ORGANE ILLGAL : DER SOZIALDEMOKRAT .................................................... 62 CIRCULAIRE A. BEBEL, W. LIEBKNECHT, W. BRACKE PROPOS DU SOZIALDEMOKRAT ET DE LA TACTIQUE SOUS L'ILLGALIT.............................................................................................................. 63 LE SOCIALISME DE MONSIEUR DE BISMARCK ................................................................................... 70 III. PNTRATION PETITE BOURGEOISE DE LA SOCIAL-DMOCRATIE...............................................75 STAGNATION POLITIQUE ET ESSOR CONOMIQUE .......................................................................... 75 MASSES ET CHEFS ................................................................................................................................. 77 INFLUENCE PETITE-BOURGEOISE DANS LA FRACTION PARLEMENTAIRE .................................... 79 UN PARTI DANS LE PARTI ...................................................................................................................... 83 RFORMISME SOCIAL-DMOCRATE ET SOCIALISME D'TAT BISMARCKIEN ................................ 84 FRACTION PARLEMENTAIRE ET QUESTION AGRAIRE ...................................................................... 87 POLMIQUES AUTOUR DU VOTE DE LA SUBVENTION POUR LA NAVIGATION A VAPEUR .......... 91 VERS LA SCISSION ?............................................................................................................................... 94 PROBLMES DE LA VIOLENCE .............................................................................................................. 97 LA FUTURE GUERRE MONDIALE ET LA RVOLUTION ....................................................................... 99 VICTOIRES LECTORALES ?................................................................................................................ 102 IV. SUCCS DE LA SOCIAL-DMOCRATIE ALLEMANDE ............................................................................104 FONDATION DE LA IL INTERNATIONALE ........................................................................................... 104 VERS L'ABOLITION DE LA LOI ANTI-SOCIALISTE .............................................................................. 111 LES LECTIONS ALLEMANDES DE 1890............................................................................................. 112 ET MAINTENANT ? ................................................................................................................................. 115 L'OPPOSITION DES JEUNES , EXTRMISME DE LITTRATEURS .............................................. 119 CONTRE LE CULTE DE LA PERSONNALIT ....................................................................................... 124 LETTRE D'ADIEU AUX LECTEURS DU JOURNAL DER SOZIALDEMOKRAT .............................. 124
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V. CRITIQUE DU PROGRAMME SOCIAL-DMOCRATE D'ERFURT DE 1891 ...........................................128 PRLUDE AU PROGRAMME D'ERFURT: LA PUBLICATION DE LA CRITIQUE DU PROGRAMME DE GOTHA PAR MARX...................................................................................................................................... 129 PROPOS DE LA RDACTION DU PROGRAMME D'ERFURT .......................................................... 139 LUTTE CONTRE LES SQUELLES DU LASSALLANISME ................................................................ 140 SUR LE CONGRS DE BRUXELLES ET LA SITUATION EN EUROPE............................................... 144 VI. VIOLENCE ET QUESTION PAYSANNE.........................................................................................................146 LGALIT ET RVOLUTION VIOLENTE ............................................................................................... 149 PROPOS DE LA PRTENTION DE DPOUILLER LA SOCIAL-DMOCRATIE DE SON CARACTRE RVOLUTIONNAIRE .................................................................................................................................... 151 UNE NOUVELLE LOI CONTRE LA SUBVERSION SOCIALISTE.......................................................... 153 LE PROGRAMME AGRAIRE DE 1894 DE LA SOCIAL-DMOCRATIE ................................................ 159 LA QUESTION PAYSANNE EN FRANCE ET EN ALLEMAGNE............................................................ 160 LETTRE A LA RDACTION DU VORWRTS .................................................................................. 161

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Dans tous ces crits, je ne me qualifie jamais de social-dmocrate, mais de communiste. Pour Marx, comme pour moi, il est absolument impossible d'employer une expression aussi lastique pour dsigner notre conception propre. (Fr. Engels, Prface la brochure du Volksstaat de 1871 - 1875.)

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INTRODUCTION
Force et organisation
Marx attendait beaucoup de la rvolution allemande qui, depuis 1525, se heurtait une rsistance intrieure et extrieure telle qu'elle n'tait pas encore acheve au milieu du XIX sicle. La simple comparaison avec les deux autres pays de semblable niveau de civilisation et de population l'y incitait dj : en faisant sa rvolution, l'Angleterre n'avait - elle pas instaur la moderne industrie productive capitaliste, et inond tous les pays de ses articles industriels ? La France n'avait - elle pas diffus sur le continent les formes politiques de l'tat et de l'administration moderne, complmentaires de la base conomique bourgeoise, avec les principes de libert, d'galit, etc. et secou l'Europe entire, de la Sicile la Norvge, de la Belgique la Russie ? Cependant, au niveau bourgeois, il n'y avait plus esprer de prouesses comparables de la part de l'Allemagne : le monde entier tait partag entre les grandes mtropoles. Lorsque le centre de gravit s'tait dplac d'Angleterre vers le continent, la France s'tait dj heurte une rsistance farouche de la part des puissances fodales de l'Europe centrale, et surtout de la Russie, dans sa tentative de rvolution de ses structures surannes et avait subi, de plus, l'assaut de la bourgeoisie anglaise qui voulait empcher tout prix l'essor d'une puissance capitaliste moderne, rivalisant avec elle dans le commerce et l'industrie. Le rsultat en fut la dfaite napolonienne - et la France ne dveloppa de la forme capitaliste que les superstructures politiques, et ne s'industrialisa vraiment qu'au XX sicle. Lorsque le centre de gravit rvolutionnaire, se dplaant encore plus vers l'Est, gagna enfin l'Allemagne, situe gographiquement en plein cur de l'Europe o le fodalisme rgnait en despote, ce pays se heurta l'alliance des capitalismes dj nantis, anglais et franais - surtout ce dernier - contre ce nouveau rival, qui ne pouvait manquer de bouleverser tout le statu quo tabli. Avec sa population considrable et les normes richesses de son sous - sol en charbon, lignite, minerai de fer, potasse, wolfram, cobalt, zinc, tain, plomb, l'Allemagne possdait toutes les prmisses ncessaires l'essor d'une grande nation industrielle, ds lors que les entraves fodales au dveloppement capitaliste taient abattues. Mais moins qu'en France encore, la rvolution anti-fodale pouvait y tre pacifique. L'exprience dmontra mme qu'elle ne pouvait s'y effectuer par une action spontane des masses populaires, cest--dire par le bas, sous forme radicale, en soulevant mme les campagnes et les paysans, car la violence contre - rvolutionnaire organise par la coalition entre tats fodaux et tats capitalistes imprialistes y formait un barrage trop puissant toute tentative de rnovation des structures politiques, conomiques et sociales. Les mouvements de masse, dans leur action spontane, sont certes un moyen nergique de dissolution des rapports sociaux de production suranns, mais ils, sont absolument impuissants contre les armes organises des tats de l'intrieur et de l'tranger qui exploitent la moindre dfaillance pour porter des coups dcisifs et meurtriers. L'action libre et tumultueuse, l'nergie dbordante mais incontrle, tait hors d'tat de russir en Allemagne la grande tche de la rvolution anti-fodale qui, pour vaincre, eut besoin de la poigne de fer d'une dictature sous la direction d'un tat militaire et policier - la Prusse. Une leon s'imposait l'Allemagne : non seulement pour tre efficace, mais simplement pour continuer de vivre, non sous le poids du pass, mais dans le prsent et l'avenir, ce pays avait besoin de S'ORGANISER. Marx - Engels avaient rpt cent fois que l'Allemagne, divise et impuissante, dfaut de pouvoir s'exprimer dans la pratique, en tait, rduite thoriser les grandes ides de son temps, voire des autres pays. A prsent, qu'elle entrait de nouveau dans l'histoire, elle s'aperut qu'elle pouvait utiliser ce, savoir, purement abstrait jusqu'ici, afin d'ORGANISER sa pratique conformment ses capacits thoriques - pour en multiplier l'efficacit. Au lendemain de la rvolution anti-fodale, qui lui avait assur par sa victoire sur la plus grande puissance militaire d'Europe - la France bonapartiste - la primaut de la force en Europe, sinon dans le monde, l'Allemagne prussienne trouvait le march mondial engorg de marchandises par l'industrie de ses pairs et anctres capitalistes - l'Angleterre, les tats - Unis et la France - , et c'est encore en S'ORGANISANT que l'Allemagne parvint se doter d'une industrie par les moyens les plus rapides. Elle agena et combina ses activits et ses moyens matriels, utilisa les sciences et techniques les plus modernes pour obtenir une productivit maximale, donc les prix de production les plus bas afin d'affronter la concurrence de production plus avances qu'elle, et surtout d'organiser avec ses cartels sa production et ses dbouchs sur le march mondial, dfaut de la chasse garde d'un Empire colonial. Dans cette entreprise colossale, c'est encore la main de fer de la dictature de Bismarck, qui permit de canaliser les nergies et d'viter les dperditions de force : tout le mouvement se concentra sous la direction de l'tat prussien. Dans ces conditions, l'alliance se renfora encore, dans les institutions, entre les barons de l'industrie et de la finance (bourgeois) et les grands propritaires fonciers (semi-fodaux), sous l'gide d'abord de ces derniers (Bismarck) 1.
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En voici un exemple significatif : exploitant le dsarroi caus parle krach de 1873 dans la petite bourgeoisie, le prtendu parti progressiste (bourgeois) lana une violente campagne de presse contre la politique ractionnaire du gouvernement en matire conomique et fiscale (protectionnisme, etc.). Il se garda bien cependant de faire appel la masse proltarienne. Au contraire, tandis qu'il brandissait l'tendard effiloch des liberts dmocratiques et du libre - change, il agitait avec l'autre main celui de l'anti socialisme : plus ractionnaire, si l'on peut dire que Bismarck, cette opposition librale reprenait les accusations les plus infmes des conservateurs prussiens, affirmant que l'industrie allemande tait hors d'tat de soutenir la concurrence mondiale, parce que la haine de classe des ouvriers les rendait paresseux et inefficaces, et freinait la productivit du travail. Face au pril constitu par la social-dmocratie, la lutte contre le gouvernement tait ses yeux secondaire. Avec de telles positions, la bourgeoisie ne pouvait -6-

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La violence savamment organise par la politique de force qui avait permis l'Allemagne de sortir de sa stagnation sculaire, allait maintenant lui permettre de combler son retard conomique vis--vis de l'Angleterre et de la France. Dj la guerre victorieuse contre Napolon III (qui convoitait tout aussi frocement que le prussien Bismarck la rive gauche du Rhin) avait ouvert l'industrie et au commerce extrieur allemands les portes du march mondial et le flot des milliards, extorqus comme contribution de guerre la France, fournit au capitalisme allemand l'amorce d'un dveloppement industriel. L'tat prussien avait dj construit un rseau de chemin de fer des fins stratgiques, il pouvait maintenant tre utilis comme moyen de communication pour le march intrieur des forces de travail et des marchandises. La position gographique centrale de l'Allemagne au cur de l'Europe tournait enfin son avantage, et la haussait au rang de grande puissance conomique. L'Allemagne devint la grande distributrice de marchandises de l'Europe centrale et orientale, minant mme le monopole anglais du transport de marchandises en Europe septentrionale : elle devenait enfin le lien entre l'Europe industrielle de l'Ouest et l'Europe agraire de l'Est - comme aujourd'hui encore. De maritime, le commerce europen se fit de plus en plus terrestre - au profit de la puissance installe au cur du continent. Aprs 1871, crit Mehring, les instituts bancaires et les socits industrielles jaillirent de terre sous les formes les plus varies. De nombreuses lignes ferroviaires furent lances. D'innombrables mines de fer et de charbon furent mises en exploitation. On assista une fivre frntique de spculation dans laquelle la bourgeoisie perdait toute retenue .

Dmocratie et stades historiques


Il apparut bientt que les rivalits politiques et militaires entre Bismarck, d'une part, et les bourgeoisies trangres et allemande, d'autre part, n'taient pas mortelles : il avait voulu simplement conqurir une place parmi ses pairs - et ncessit avait fait loi. Cependant tous les rsultats industriels s'obtenaient par un antagonisme, qui par la suite devait non pas s'attnuer, mais s'aggraver, celui qui opposait les classes dominantes allemandes aux travailleurs de ce pays. Si l'orgie de la production profitait la bourgeoisie, les ouvriers allemands connurent, eux, une misre et une exploitation croissantes et durables. Ce n'est pas par hasard si la seule grande poque du mouvement ouvrier anglais - le chartisme - avait concid avec le point culminant de l'atroce accumulation capitaliste des annes 1820-1850 en Angleterre, dcrite par Marx dans le Capital pour annoncer leur avenir aux ouvriers des autres pays, notamment d'Allemagne. (Cf. la remarquable lettre d'Engels Bebel, 11-12-1884, sur le caractre spcifique de l'accumulation en Allemagne.) La poigne de fer de la dictature CAPITALISTE allait s'abattre maintenant son tour sur les ouvriers allemands et ne plus relcher son treinte avant longtemps. Mme la dmocratie parlementaire, telle qu'elle s'exprima dans les premiers pays capitalistes occidentaux ne fut vraiment ralise en Allemagne. Tant que le capitalisme y fut progressif en conomie - cest--dire libral, dmocratique et parlementariste en politique - elle dut lutter par tous les moyens pour se faire une place au soleil, et lorsque celle-cilui fut assure, le capitalisme tait snile centralis, autoritaire, planifi et tatique; et le parlementarisme dmocratique n'y tait plus que phrase creuse. Durant la phase idyllique du capitalisme, lorsque diffrentes classes subsistent avec une reprsentation correspondante au parlement o elles s'affrontent en une lutte relle pour des intrts distincts vritables, le parlementarisme avait un puissant attrait aux tats - Unis, en France et en Angleterre. Alors que dans ces pays les ouvriers taient tents de voter utile, donc pour les partis susceptibles de gouverner ou de collaborer avec le pouvoir, et non pour leur parti vritablement d'opposition, en Allemagne le gouvernement n'utilisait les parlements croupions que pour sa propagande - afficher l'extrieur que c'est un pays civilis , et les ouvriers ne votaient que pour se compter et se dlimiter de toutes les autres classes et partis afin de marquer leur opposition irrductible, bref pour leur propagande de classe : le pige dmocratique n'y avait donc pas de base stable et matrielle, et les rapports de classe tait plus limpides et vidents qu'ailleurs 1. A partir de 1865, la bourgeoisie anglaise, du fait de son monopole mondial et de l'exploitation de ses immenses colonies, avait pu, aprs plusieurs dcennies d'exploitation sanguinaire, concder quelques bribes de son festin son aristocratie ouvrire. En France, l'industrialisation infiniment moins rapide et l'utilisation habile de. la force militaire pour se tailler un vaste empire colonial permirent galement de relcher aprs la Commune une tension, devenue insoutenable entre les classes - et ce fut la Troisime Rpublique. En Allemagne, rien de tel n'tait concevable avant trs longtemps aprs 1955 peut-tre, mais encore l'Allemagne est-elle ampute, divise et toujours occupe par la soldatesque trangre, d'o sa dbilit politique actuelle ainsi que la faiblesse de son assise imprialiste pour ce qui concerne son approvisionnement en produits alimentaires et en matires premires. La crise, si elle l'atteint en 1975, la frappera plus durement que tous les autres pays d'Europe et posera trs vite, de nouveau, les problmes sous leur angle vritable - celui

que capituler devant Bismarck et se soumettre ses volonts, tandis que les masses proltariennes ne pouvaient qu'affluer leurs propres organisations et au parti social-dmocrate , le seul parti en opposition permanente la politique ractionnaire du gouvernement. Il tait invitable dans ces conditions que les deux partis ouvriers - eisenachien et lassallen - finissent par fusionner, non par solidarit positive, mais parce que l'un d'eux devait ncessairement se discrditer face une politique aussi intransigeante et classiste des forces au pouvoir, s'il tait plus modr, et acceptait des compromis
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Les problmes s'y posaient moins hypocritement - et pour longtemps - que dans les vieux pays capitalistes. Le parlementarisme rvolutionnaire de Lnine, dont le seul but est la propagande, et non l'octroi d'avantages matriels, rformes ou conqute pacifique de l'tat, pouvait s'y dvelopper. Dans les thses de Boukharine - Lnine sur le parlementarisme de 1920, on lit, par exemple : Les parlements bourgeois qui constituent un des principaux rouages de la machine d'tat de la bourgeoisie ne peuvent pas plus tre conquis par le proltariat que l'tat bourgeois en gnral (thse 4). -7-

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des rapports de force, et, il faut l'esprer, creusera les antagonismes rels de classe dans une socit en crise profonde, sans mystifications dmocratiques introduites aprs 1945 ou nationalistes dveloppes dans la priode prcdente. Aprs l'unit allemande de 1871, face l'aggravation toujours croissante de ses conditions de vie et de travail, il ne restait qu'un seul recours au proltariat allemand pour se dfendre contre la double pression, conomique des capitalistes bourgeois, politique et policire de l'tat prussien : la solidarit de classe et l'ORGANISATION. Pour conqurir une place sur le march mondial, Bismarck organisa des cartels, afin de vendre cher l'intrieur et bon march l'extrieur pour s'assurer des dbouchs, mais il en profita pour instaurer le protectionnisme sur les produits non seulement industriels mais encore agricoles, favorisant ainsi les revenus des grands propritaires fonciers de l'Est, ce qui leur assurait du mme coup des moyens de puissance politiques. Le rsultat en fut une inflation du prix des denres alimentaires de premire ncessit qui diminua d'autant le pouvoir des achats des salaires, constituant ainsi un surprofit propice l'accumulation capitaliste. Mehring estime cette baisse 66 % en 1873 - ce qui est proprement norme. Les Lassallens y trouvrent une confirmation clatante leur thorie de la loi d'airain des salaires : mme les fausses doctrines trouvent quelque appui dans la ralit complexe !

Organisation et rpression
La force, qui avait prsid la cration de l'unit allemande, puis ouvert la voie au dveloppement capitaliste, tait prsent entre les mains de Bismarck une institution permanente, afin de tenir en bride les ouvriers allemands et leur extorquer le plus de travail possible. A la situation intolrable qui leur tait ainsi faite, les ouvriers allemands ragirent par de vastes et puissants mouvements de grves, appuys chaque fois par l'Internationale de Marx 1. Malgr la massivit de leur action et la combativit des ouvriers allemands, le rsultat tangible en fut des plus restreints. En effet, les ouvriers ne se heurtaient pas seulement la rsistance obstine des entrepreneurs, mais durent faire face au front compact de toutes les classes dominantes et naturellement au gouvernement des hobereaux, qui mit en mouvement son odieux appareil bureaucratique et policier pour craser toute rsistance des ouvriers et dtruire leurs syndicats 2. D'o les nombreuses grves qui arrachrent simplement le droit pour les ouvriers de continuer se coaliser : Les frais qu'elles occasionnent aux ouvriers dpassent souvent les augmentations de salaires qu'ils cherchent obtenir. Mais, poursuit Marx, elles reprsentent le moyen d'unifier la classe ouvrire, qui se prpare ainsi renverser la vieille socit tout entire avec ses contradictions de classe 3. De par la force des choses, comme il convient un peuple de thoriciens 4 , les ouvriers allemands s'ORGANISRENT, eux aussi, trs vite pour se dfendre. Ds 1868, alors que la pression capitaliste commenait tout juste se manifester, et ce, une chelle qui n'tait pas encore nationale, les ouvriers allemands crrent des syndicats, selon le schma classique d'organisation expos par Marx - Engels ds le Manifeste de 1848 : unir d'abord toute la masse des ouvriers en syndicats au niveau conomique, comme premier pas la constitution du proltariat en classe, donc en parti. Les reprsailles qui s'abattirent sur le mouvement conomique et sur les syndicats convainquirent de plus en plus les ouvriers allemands de la ncessit d'une lutte politique contre l'tat absolutiste qui, avec ses brutales interventions, cherchait priver les travailleurs de leur organisation lmentaire de classe. Ici encore, par la force des choses, les ouvriers allemands taient obligs de passer de la conscience CONOMIQUE de leur situation la conscience POLITIQUE et SOCIALE de leurs luttes : Pour devenir politique, un mouvement doit opposer aux classes dominantes les ouvriers agissant en tant que classe pour les faire cder au moyen d'une pression de l'extrieur 5. Toutes les conditions objectives ET subjectives taient donc runies pour que naisse le Parti ouvrier social-dmocrate allemand. Les travailleurs allemands pouvaient maintenant mettre en pratique leurs capacits thoriques, en organisant consciemment et systmatiquement les armes de leur mancipation sociale.

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Cf. Marx-Engels, Le Syndicalisme, I, pp. 114-169 sur l'aide de l'Internationale au mouvement syndical, en Allemagne particulirement sous la direction de Marx, pp. 119-121, 150-153 et 164-167. Bismarck, en tant que hobereau, brimait, certes, les entrepreneurs et, si cela le servait, voyait d'un bon il les ouvriers s'en prendre, ses allis bourgeois, les industriels. Il profitait de cet apparent (secondaire) antagonisme entre hobereaux et capitalistes pour donner un simulacre d'indpendance l'tat vis--vis des classes, et faire accroire que la rpression politique de son tat ne compltait pas l'exploitation conomique des ouvriers. Ibid., pp. 52-53 : Syndicats et socialisme. Les conditions matrielles de l'Allemagne, pays de civilisation comparable la France et l'Angleterre, faisaient que les entraves fodales empchaient les Allemands de mettre en pratique ce qui correspondait leurs besoins et leurs aspirations, d'o une hypertrophie intellectuelle, ce qu'Engels appelle le sens thorique . Marx dduisait des prmisses sociales - allemandes - les capacits thoriques particulirement dveloppes du proltariat de ce pays o la seule tche progressive bourgeoise consistait encore introduire les superstructures idologiques capitalistes, aprs que l'Angleterre en ait apport la base conomique et la France la superstructure politique. Cependant, comme Marx le rptera souvent, ces capacits thoriques particulires peuvent se dvelopper en savoir scientifique puissant ou en systme d'ides les plus confuses et les plus abstruses - ce qui en dcide, c'est l'activit progressive ou ractionnaire des Allemands en question.

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Ibid., p. 99 : Remarques sur le caractre politique des luttes syndicales. -8-

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Idologie petite - bourgeoise et tat fort


Bismarck utilisa contre les ouvriers la violence arme, les brutalits policires et les parodies judiciaires dans toutes les combinaisons possibles. L'aristocrate qu'il tait employait sans scrupules tous les moyens. Il avait fait la rvolution bourgeoise en Allemagne, pratiquement sans apporter de lgislation librale au peuple, et donc de libert d'association, de runion, de parole et de presse que les ouvriers durent imposer par leur force, et il ne manquait pas une occasion pour rendre illusoires tous ces droits, montrant avec cynisme que celui qui fait les lois - et c'est toujours vrai aujourd'hui, comme l'histoire de tous les pays le dmontre - peut les tourner et les appliquer comme il l'entend, voire peut les nier. Et ce furent les perquisitions domiciliaires, la fermeture des siges des deux partis ouvriers lassallen et eisenachien, les condamnations pour incitation la haine de classe, pour vilipendation des institutions, pour lse - majest; de lourdes amendes, des peines de prison, la mise sous squestre des organes du parti pour des articles qualifis de dangereux pour l'ordre public ou infamant pour l'oligarchie au pouvoir, etc. Tout servait de prtexte au gouvernement pour entraver l'organisation des ouvriers - comme aujourd'hui. Cette brutalit et ce mpris pour les liberts dmocratiques ont cela de bon qu'ils dmystifient les rapports entre les classes et obligent chacune d'elles se cantonner sur ses positions classistes - cela aussi durera longtemps en Allemagne. A peine les liberts lmentaires de parole, de presse et d'organisation taient - elles arraches par les ouvriers, qu'elles taient remises en question par le pouvoir. Sans cesse le parti social-dmocrate tait ramen sur le terrain de la lutte de classe... en cette priode de dveloppement idyllique et pacifique du capitalisme ! Parfois, les ouvriers triomphaient, mais ce n'tait jamais pour longtemps - tant que l'ennemi n'tait pas abattu. Une victoire ne faisait que prparer une autre bataille: La loi antisocialiste est abroge et Bismarck renvers , crivait Engels en 1890. Le puissant Empire allemand avait mis en uvre tous ses moyens de puissance : le parti s'est jou de lui, jusqu' ce qu'enfin l'Empire allemand dt baisser pavillon devant nous. Le gouvernement imprial veut, POUR L'HEURE, instaurer de nouveau, dans ses rapports avec nous, le droit lgal s'appliquant tous et, POUR L'HEURE, nous voulons bien, nous aussi, tter des moyens lgaux que NOUS AVONS RECONQUIS GRCE A UN VIGOUREUX RECOURS AUX MOYENS EXTRA - LGAUX... Si le gouvernement tente, soit par de nouvelles lois d'exception, soit par des jugements contraires la loi, par la praxis des juridictions impriales et par l'arbitraire policier, soit par d'autres empitements illgaux de l'excutif, de placer une nouvelle fois notre parti hors du droit commun - alors la socialdmocratie allemande sera pousse une nouvelle fois dans l'illgalit, la seule qui lui soit ouverte. Et de conclure, de manire optimiste : La seconde fois, l'Empire allemand ne tiendra pas douze ans 1 ! De nos jours, toute la bourgeoisie mondiale s'efforce de reprendre les mthodes de gouvernement totalitaires et autocratiques de Bismarck : ces mthodes reposent sur la force de l'tat, d'une part, et la servilit petite - bourgeoise des citoyens - sujets, d'autre part, d'o les justifications hypocrites, chrtiennes , d'une pratique couarde et froce. La majorit silencieuse comme les bandes fascistes se compltent et s'appuient complaisamment sur l'tat fort, leur base matrielle. Cependant les marxistes ne se laissent pas mystifier par l'tat fort, ni par sa violence si terrible soit - elle, car le mchant colosse a les pieds d'argile, parce qu'il repose, d'une part, sur la prosprit capitaliste et, d'autre part, sur la masse des sujets soumis, et ce qui caractrise cette norme multitude moutonnire petite - bourgeoise laquelle correspond l' tat fort , c'est : plus on lui fait face de manire tranche et nergique, plus elle plie et se courbe pour vous servir. C'est de la sorte que le parti ouvrier [et l'tat aussi] obtient d'elle le maximum de concessions. Tout cela, nous l'avons expriment et vcu (en Allemagne ) 2. Engels disait aux sociaux-dmocrates impressionns par les violences de Bismarck : Pourquoi donc bougonnez vous contre la violence en prtendant qu'elle est condamnable en soi, alors que, vous tous, vous savez fort bien qu' la fin rien n'est faisable sans violence 3 ! Aujourd'hui les vieux textes de Marx - Engels qui conseillaient aux dirigeants ouvriers de ne pas perdre la tte et de demeurer inbranlablement sur la voie rvolutionnaire, sont plus actuels que jamais. C'est faute d'avoir perdu compltement cette claire vision de classe, laquelle tous les partis faussement communistes ou socialistes, ont substitu le dfaitisme petit - bourgeois social-dmocrate, critiqu sans piti par Marx - Engels, que le proltariat international est impuissant de nos jours, dans un monde o la force seule a voix au chapitre. C'est la raison pour laquelle le proltariat lui-mme ragit si souvent de faon petite - bourgeoise, en l'absence d'une vritable organisation de classe, et que l'on applique partout la mthode bismarckienne : frapper fort l'adversaire que l'on a isol et diffam au nom de la morale et du citoyen pour l'craser sous le poids de la violence de l'tat policier, toute action parce que faite l'ombre de l'tat ou de la force arme tant bonne, cest--dire lgalise. Qui plus est, ce sont toujours l'tat et la socit qui - se disent agresss et parlent de se dfendre, et l'on dchane la meute sur le trouble - fte. La rpression est toujours massive et ORGANISE, et elle ne manque jamais de prendre tmoin l'esprit conformiste et bien pensant de la benote classe moyenne - cest--dire de la nation - soit l'esprit servile des sujets - citoyens. Ds lors, l'tat de droit, chrtien, dmocratique ou fasciste comme l'appellent les idologues, mais simplement bourgeois pour les marxistes, fait tuer ses adversaires politiques jusque dans les prisons - Holger Meins - et on assassine avec la conscience
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Cf. Engels, Lettre d'adieu au Sozialdemokrat , 27-09-1890, reproduite dans le texte. Cf. Engels, Marx et la Nouvelle Gazette rhnane (1848 -1849), in : Der Sozialdemokrat, 13-03-1884, trad. fr. in : Engels-Marx, Le Parti de classe, Petite collection Maspro, tome 1, pp. 169-170. Cf. Engels au dput social-dmocrate de droite W. Blos, 21-02-1874. -9-

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

du devoir accompli. La tactique des classes dominantes est la mme, en Allemagne de l'Est et de l'Ouest, o - elle a t perfectionne encore par l'action dmocratique des troupes d'occupation russes et amricaines, etc. : en R.D.A. toute opposition est criminelle, par dfinition, et en R.F.A. on ne, tolre que les sujets soumis - tout le reste est antidmocratique, donc hors la loi - ce qui revient proprement au mme, car, dans les deux cas, la seule violence admise est celle de la loi, et la moindre revendication verbale de la violence rvolutionnaire est illgale et liquide par la rpression policire au milieu d'une propagande feu et sang contre les terroristes ! Seule la Russie et l'Amrique, les pays phares du monde, sont plus efficaces sur le plan de la rpression, la chasse aux sorcires. En Allemagne, plus clairement que dans d'autres pays de capitalisme moins concentr, la question mystificatrice de la justice, de la libert, du droit, de la dmocratie apparat pour ce qu'elle est sous le capitalisme, - une phrase creuse, tout en tant simplement un problme de rapports de force et d'nergie rvolutionnaire ici ou contre - rvolutionnaire l. Bismarck a inaugur la tactique, inchange depuis manier la loi de manire arbitraire et illgale sous l'gide de l'tat ce qui est certes un comble pour l'tat qui lgifre comme il veut, mais ne doit - il pas remplir de terreur le philistin et le rvolutionnaire vellitaire et pousser l'opposition proltarienne dans la voie des revendications striles du lgalitarisme, de la dmocratie et du pacifisme ? La mthode a russi - aprs l'abolition de la loi anti-socialiste en 1891 - avec la socialdmocratie allemande, qui a fini par trahir le proltariat dont elle prtendait dfendre la cause. Mais, n'ont cess de rpter Marx - Engels, elle ne doit pas mordre sur les marxistes rvolutionnaires. Ceux-ci ne se laissent pas mystifier et savent que la force dcidera le jour o la socit sera en crise, branlant le gant aux pieds d'argile, qui sera abattu par la violence rvolutionnaire, sous les yeux effars de l'impuissante petite bourgeoisie.

Force et lgalit
Les dirigeants sociaux-dmocrates avaient dj lch pied une premire fois devant les foudres de Bismarck au moment de la promulgation de la loi anti-socialiste (1879) par peur. Et Engels d'expliquer qu'ils taient contamins par l'esprit de servilit et de soumission, ce vieux poison du philistinisme born et de la veulerie petite - bourgeoise : il se trouve qu'au premier choc aprs les attentats et la loi anti-socialiste, les chefs se sont laisss gagner par la panique - ce qui prouve qu'eux-mmes ont vcu beaucoup trop au milieu des philistins et se trouvent sous la pression de l'opinion petite - bourgeoise 1. La loi avait atteint son but mystificateur ! D'aprs la conception marxiste, le lgislateur et le juge expriment seulement la sentence de la FORCE, le droit drivant de la force et non l'inverse. Bismarck, au moment de la promulgation de la loi anti-socialiste, le confirmait lui-mme : A la suite d'attentats perptrs par des malades mentaux contre le Kaiser, et faussement attribus aux sociaux-dmocrates, Bismarck, par ce dni de justice mettait les socialistes hors la loi pour les craser non seulement avec la rigueur des lois, mais encore avec l'arbitraire policier, la violence pure et simple. La loi apparaissait clairement pour ce qu'elle est dans ces passages de la violence la lgalit, puis l'illgalit et enfin la violence ouverte sous couvert de la loi : C'tait toujours la violence, dans un cas potentielle, dans l'autre cintique. La violence ouverte, quand elle n'tait pas applique, devait terroriser et paralyser l'adversaire, et lorsque celui-ci sortait de sa lthargie, c'tait la violence ouverte, lgale et illgale. La force est toujours en mouvement : si elle s'arrte devant les sociaux-dmocrates, c'est parce qu'une force aussi puissante s'oppose elle, lui fait contrepoids - comme le couvercle sur la marmite. Mais, pour les moralistes, la peur du gendarme avec quelques coups bas bien assns suffit les paralyser dans leur esprit et leurs actes. La loi est une violence potentielle, qui couve et n'clate que si la paralysie due la terreur cesse. Ds que l'adversaire bouge de nouveau, alors la loi (la violence potentielle) devient cintique, entre en mouvement, et c'est la violence rpressive. Un exemple dans le domaine de la physique : entre deux fils du circuit lectrique, immobiles et froids, il ne se produit aucun change tant que nous ne les mettons pas en contact; si nous approchons un conducteur, il se produit un dgagement d'tincelles, de chaleur, de lumire, avec de violents effets sur les muscles et sur les nerfs si ce conducteur est notre corps. Les deux fils inoffensifs avaient un certain potentiel nergtique qui est pass l'tat cintique 2. Quelle est l'attitude du marxisme ? Au moment de la promulgation de la loi anti-socialiste, Engels dit simplement : Considrons le rapport de forces entre Bismarck et nous ? Et aprs avoir constat que nous sommes dans le rapport de 1 8 , il conclut : il faudrait tre fou pour rechercher maintenant le contact (et le heurt); nous l'tablirons lorsque nous aurons une chance de l'emporter, mais le parti rvolutionnaire ne peut jamais se soumettre moralement, dans son for intrieur - par peur philistine - la lgalit ou la terreur . Il ne considre jamais que l'emploi de la violence est une simple rtorsion une autre violence, mais aussi un moyen indispensable d'initiative politique.

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Cf. Engels Eduard Bernstein, 28 fvrier-1 mars 1883 (en trad. fr. dans le prsent recueil). En ce qui concerne le passage de la violence potentielle qui caractrise la paix capitaliste pure (jamais atteinte dans la pratique) la violence cintique de la guerre ou de la rvolution, cf. le Fil du Temps n 10, sur le Marxisme et la Question militaire, septembre 1974, pp. 27-34, chap. dmocratie et violence. Le phnomne de la violence ne peut tre saisi que par la dialectique. Celle-ci permet d'viter l'erreur mtaphysique des antinomies, (qui imprgne aujourd'hui les esprits traumatiss parles carnages des guerres mondiales et coloniales) : la paix, c'est le bien; la violence, le mal. La dialectique relie les contraires; en montrant qu'ils obissent tous deux un mme mouvement; en d'autres termes, elle explique l'un par l'autre, alors que la mtaphysique antinomique oppose les contraires, spars en deux lments (catgories en soi) inconciliables. Enfin, la dialectique matrialiste relie le phnomne de la violence ses causes relles, les antagonismes sociaux lis aux privilges conomiques, suscits par un mode de production dtermin. - 10 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Au cours mme de la phase idyllique , paisible du capitalisme la fin du sicle dernier en Europe, Marx et Engels n'ont jamais considr qu'il fallait renoncer la violence. Durant toute cette priode, le capitalisme chargeait ses batteries , transformant toute la violence cintique en potentielle : le dveloppement industriel PACIFIQUE se faisait grce au rarmement gnralis qui devait clater avec la guerre en nergie cintique - au moment de la crise industrielle. Autrement dit, la longue paix, o tous les antagonismes taient touffs, prparait la boucherie de la guerre 1. L'erreur d'abord, la trahison de la social-dmocratie ensuite, ce fut de croire que les antagonismes, au lieu de s'accumuler et d'clater immanquablement, allaient s'attnuant, et de ne plus croire, qu'en les moyens lgaux, pacifiques. Le dveloppement idyllique les avait mystifis. Mais que dire des socialistes et communistes d'aujourd'hui qui prnent le passage pacifique au socialisme, alors que la moindre leve de bouclier anti-capitaliste dchane des torrents de violence et que, mme sans rbellion, le monde ne cesse d'tre feu et sang : il leur faut non seulement renier la conception marxiste, mais encore fermer les yeux la ralit moderne qui s'tale devant leurs yeux. Bref, si, pour le marxiste Lnine, les sociaux-dmocrates furent des rengats, les partisans du passage pacifique au socialisme sont de nos jours des escrocs qui dsarment le proltariat devant le violence bourgeoise non seulement future, mais encore quotidienne.

Politique social-dmocrate et communiste


La social-dmocratie allemande est ne dans un climat ardent de lutte de classe dans un pays o domine la terreur policire et bureaucratique et o la peur fait partie des rflexes nationaux petits bourgeois. Dans leurs crits, Marx - Engels montrent que ces phnomnes n'ont rien de spcifiquement allemand, mais dpendent de l'intensit de l'exploitation capitaliste. Cet aprs - guerre a dmontr que la terreur, atomique ou non, a triomph de ce qu'on appelle fascisme, allemand ou nippon, et aggrav encore les phnomnes de la violence et de la terreur, destins tenir les masses dans la passivit et les soumettre aux colosses tatiques qui prtendent imposer leur loi sans conteste pour faire marcher leur conomie et donc leurs profits. La rponse ce phnomne universel contemporain se trouve dans les directives donnes par Marx - Engels aux dirigeants du parti social-dmocrate allemand, et leurs conseils sont plus actuels que jamais, aujourd'hui o tous les prtendus partis ouvriers mnent une politique crassement sociale-dmocrate, qui n'tait jamais celle de Marx - Engels eux-mmes 2 et de toute faon n'a plus de justification historique de nos jours 3. Bismarck avait encore pu mystifier la social-dmocratie, partir d'une base matrielle - bonapartiste - historiquement dtermine. En effet, comme la bourgeoisie allemande n'avait pas fait sa rvolution, les rapports sociaux, conomiques et politiques, n'taient pas radicalement bourgeois en Allemagne aprs l'unit de 1871, de sorte qu'en face de la dfaillance de la bourgeoisie, le proltariat avait encore certaines tches bourgeoises progressives mettre en uvre (droits
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Dans son ultime crit que tant de gnrations de socialistes ont considr comme une concession au lgalitarisme, Engels prvenait les sociaux-dmocrates allemands contre la menace d'une attaque prventive du gouvernement et les - incitait attendre encore quelques annes avant de lancer l'assaut. A cette occasion, il leur y indiquait que la violence ne faisait que couver au sein de la socit : Le bouleversement total de toutes les conditions de la guerre par l'enrlement de toute la population apte porter les armes dans les armes qui ne se comptent plus que par millions, les armes feu, les obus, et les explosifs d'un effet inconnu jusque - l, d'une part, mirent une brusque fin la priode des guerres bonapartistes et assurrent le dveloppement industriel paisible en rendant impossible toute autre guerre qu'une guerre mondiale d'une cruaut inoue et dont l'issue serait absolument incalculable , cf. Engels, Introduction de 1895 aux Luttes de classes en France 1848 - 1850, ditions Sociales, 1948, p. 29. Comme reprsentant du socialisme scientifique, Engels tint prciser lui-mme quel tait le mouvement auquel il se rattachait et auquel il collaborait : Dans tous ces crits, je ne me qualifie jamais de social-dmocrate , mais de communiste... Pour Marx comme pour moi, il est absolument impossible d'employer une expression aussi lastique pour dsigner notre conception propre. Aujourd'hui [en 1894, o la bourgeoisie allemande est au pouvoir, toutes les tches progressives, dmocratiques tant ralises], elle peut la rigueur passer, bien qu'elle soit impropre pour un parti qui n'est pas simplement socialiste en gnral, mais dont le but en politique est le dpassement de tout l'tat, donc aussi de la dmocratie. Mais les noms des partis politiques ne concordent jamais vraiment, le parti se dveloppe, le nom reste . (Prface de 1894 la brochure Internationales aus dem Volksstaat ) En Russie, o la bourgeoisie n'a pas non plus fait sa rvolution, le parti de Lnine tait galement social-dmocrate , tant que les tches dmocratiques bourgeoises y taient progressives. Fidle la mthode de Marx-Engels, il proposa de prendre le nom de communiste en avril 1917, aprs la premire phase de la rvolution double : cf. Les Tches du proltariat dans notre rvolution, in : (uvres 24, le chapitre : Quel doit tre le nom de notre Parti pour tre scientifiquement exact et promouvoir politiquement une claire conscience de classe pour le proltariat ?

A partir de la chute du hobereau Bismarck, provoqu par l'essor des rapports capitalistes en Allemagne et la lutte des ouvriers pour l'abolition de la loi anti-socialiste (1891), l'conomie aussi bien que les superstructures taient dveloppes de manire bourgeoise, donc mres pour tre renverses et remplaces par des rapports communistes. C'est quoi Engels fait allusion dans la citation de la note prcdente, lorsqu'il dit que le concept social-dmocrate est dpass pour le parti allemand lui-mme. Dsormais il ne faut plus poser de revendications dmocratiques ni des rformes d'institutions politiques et tatiques existantes. En 1898, Rosa Luxemburg affirmera le point de vue de Marx-Engels face au rvisionniste et rformiste Bernstein : Les institutions dmocratiques... ont termin leur rle dans le dveloppement de la socit bourgeoise (...). On peut faite les mmes remarques a propos de toute la machine politique et administrative de l'tat (...). Cette transformation, historiquement insparable du dveloppement de la dmocratie, est aujourd'hui si compltement acheve que les composantes purement dmocratiques de la socit, le suffrage universel, le rgime rpublicain pourraient tre supprimes, sans que l'administration, les finances, l'organisation militaire dussent revenir aux formes antrieures la Rvolution de mars 1848, en Allemagne. Cf. Rforme sociale ou rvolution ? uvres I, d. Maspro, Paris, p. 68. - 11 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

dmocratiques d'association, de presse, de runion, etc.) avant de pouvoir instaurer son programme et son rgne. Bref, il fallait encore tout un processus rvolutionnaire progressif pour que la bourgeoisie qui, avec l'unit, avait connu un grand essor conomique et social, rgne politiquement aussi. Aprs la chute de Bismarck en 1891, la bourgeoisie tait en fait au pouvoir en Allemagne, et l'Empereur, se prenant pour l'homme fort, des puissances du pass, se mit menacer la social-dmocratie d'un coup d'tat et d'une rdition de la loi anti-socialiste, qui ne pouvaient plus tre qu'une parodie de la loi anti-socialiste, tant donn les nouveaux rapports de force o les forces semi-fodales n'taient pratiquement plus au pouvoir et les forces capitalistes n'y taient pas encore solidement installes. C'est alors que les sociaux-dmocrates se laissrent vritablement mystifier et changrent leur programme rvolutionnaire en programme de rforme dmocratique, lgalitariste et pacifiste, et devinrent des rvisionnistes 1. Certes, ils ne le crirent pas sur les toits, tant qu'Engels vcut - au reste, il fallait qu'ils trompent aussi les masses. Certes, au moment de cette espce de vacance de pouvoir, les sociaux-dmocrates ne purent passer l'assaut rvolutionnaire : la bourgeoisie sut viter la crise aigu, malgr le changement de ministre, car le rapport de forces dans le pays tait encore de 1 7 en faveur des classes dominantes. Le crime impardonnable des sociaux-dmocrates fut alors qu'ils abandonnrent dfinitivement les principes rvolutionnaires, s'installant dans la lgalit pour ne plus en bouger, mme lorsque le rapport des forces fut bientt en leur faveur dans le pays et que la crise sociale dcisive tait enfin arrive. Ils couronnrent leur trahison en acceptant la violence de leurs classes dominantes et en envoyant le proltariat prendre une part active au carnage de la guerre imprialiste. La rvolution si longtemps attendue par Marx - Engels clate enfin en 1918, et le formidable proltariat allemand se battit comme jamais le proltariat d'un pays pleinement dvelopp ne l'avait fait jusque - l : durant prs de quinze ans, il lutta pour renverser le capitalisme dans sa forteresse europenne, il renversa la bourgeoisie Munich, en Saxe Thuringe, relana l'assaut Hambourg, Berlin et dans dix autres villes; mme vaincu en 1923, il continua de lutter, de s'organiser et de s'agiter, lorsque l'Internationale tait dgnre et sa direction plus qu'incertaine. Sa dfaite n'est pas due au manque de combativit des masses allemandes qu'Engels tenait toujours pour suprieures leurs chefs. Elle est due la trahison de la social-dmocratie, - maudite depuis lors - qui fit chouer l'occasion unique en Allemagne. La victoire y et sans doute t dcisive pour le reste de l'humanit : en faisant pencher la balance en faveur du proltariat, dj victorieux en Russie.

Tactique d'Engels
Du fait de la proltarisation rapide - une poque o le proltariat avait un sain instinct et une vive conscience politiques - les ouvriers d'Allemagne taient devenus d'anne en anne plus nombreux et plus forts, alors que le rgime bonapartiste (bismarckien) mi - fodal, mi - bourgeois devait s'affaiblir pour cder la place un gouvernement bourgeois non encore solidement install et expriment, ce qui permettait d'esprer une victoire relativement facile, presque pacifiquement, avec un peu d'initiative et d'nergie rvolutionnaires. Engels crivait : C'est prcisment cette absence de prcipitation, ce progrs mesur, mais sr et irrsistible, qui a quelque chose de formidablement imposant et qui doit susciter chez nos gouvernants le mme sentiment d'angoisse qu'prouvait le prisonnier de l'Inquisition d'tat Venise la vue des murs de sa cellule qui avanaient d'un pouce chaque jour, si bien qu'il pouvait calculer avec prcision le jour o il devait tre broy entre les quatre murs 2. Ce jour devait sonner, lorsque le rapport de forces changea en faveur du proltariat. Mais alors il et fallu que son parti soit encore rvolutionnaire et constitue une menace relle pour les classes dirigeantes. Or, le rvisionnisme avait triomph, et se fit le dfenseur de la bourgeoisie capitaliste. Elle joua le rle infme du parti de la dmocratie pure, contre les spartakistes rvolutionnaires : En ce qui concerne la dmocratie pure et son rle l'avenir, je ne suis pas de ton avis [celui de Bebel]. Il est dans l'ordre des choses qu'elle jouera un rle bien infrieur en Allemagne que dans les pays de dveloppement industriel plus ancien. 'Mais cela n'empche pas qu'au moment de la rvolution elle prendra une importance MOMENTANE sous la forme d'un parti bourgeois autonome extrme, jouant le mme rle qu' Francfort en 1848, lorsqu'elle fut la dernire planche de salut de l'conomie bourgeoise et mme fodale. Dans un tel moment, toute la masse ractionnaire se tiendra derrire elle et lui donnera une force accrue - tout ce qui est ractionnaire se donne alors des airs dmocratiques 3. Lorsque l'difice imprial s'effondra sous les coups de la rvolution allemande de 1918, ce fut la rengate social-dmocratie qui, portant la division au sein des ouvriers eux-mmes, se transforma en ultime planche de salut de toutes les classes anti - proltariennes et assassina Rosa Luxemburg et Karl Liebknecht, scellant la dfaite du proltariat le plus fort, le plus combatif et le plus conscient, au cur de l'Europe, celui qui, en tendant la rvolution de la Russie l'Europe avance et rgl facilement un problme aujourd'hui infiniment difficile.
1

Les prtendus communistes d'aujourd'hui sont retombs bien plus bas encore, prtendant - au stade du capitalisme centralis et totalitaire en conomie et en politique - rintroduire la dmocratie avance et parlementariste, dpasse par le cours capitaliste lui-mme. Ils ont non seulement dvelopp en leur sein ce qu'Engels appelle l'infme socialisme petit bourgeois ractionnaire, mais encore contribu crer leurs cts un second parti ractionnaire dit socialiste, rival du leur : rdition absurde de la politique philistine de Liebknecht vis--vis des Lassallens, fusion en moins.

2 3

Cf. Engels Julie Bebel, 12-03-1887. Cf. Engels August Bebel, 11-12-1884. - 12 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

La contribution ineffaable du proltariat allemand


Si, en internationalistes proltariens, Marx - Engels n'avaient jamais fond de grands espoirs sur la bourgeoisie allemande 1, et ne se tromprent pas, ils attendaient beaucoup de l'autre protagoniste de la rvolution anti-fodale - le proltariat allemand, et ce, non seulement pour l'Allemagne, mais tous les pays du monde. De par les conditions sociales, le proltariat allemand n'avait - il pas une vocation spcifiquement philosophique ? Il saute aux yeux que le proltariat allemand est le thoricien du proltariat europen, comme le proltariat anglais en fut l'conomiste et le proltariat franais son politicien 2. Dj les premiers soulvements de l'embryon du proltariat allemand qu'taient les tisserands silsiens, avaient manifest un caractre plus thorique et conscient qu'aucun des soulvements ouvriers prcdents de France et d'Angleterre (ibid). En fait, le monde devait tre plus profondment branl sous les coups du socialisme scientifique, cet apport du proltariat allemand que sous le fracas des rvolutions anglaise ou franaise, car ils annonaient la ruine de tout le monde bourgeois moderne et son remplacement invitable par un monde humain, aprs le stade de la dictature du travail sur toutes les autres classes d'improductifs, d'oisifs et de parasites. Dj sous la direction thorique de Marx - Engels, la Ligue des communistes allemands avait lanc dans le Manifeste du Parti communiste de 1848 le programme d'une socit nouvelle et cri aux classes dirigeantes en place : Malheur toi, bourgeoisie ! Le spectre du communisme qui hantait l'Europe et le monde, trouvait une base scientifique (dveloppe jusque dans le dtail par le Capital 3 et une organisation politique et militante efficiente dans la Premire Internationale, conduite par Marx - Engels. La social-dmocratie allemande ralisa de manire exemplaire pour les ouvriers de tous les pays du monde la formule lance par Marx - Engels dans le Manifeste en vue d'ORGANISER une force capable de renverser le systme de domination bourgeois tout entier : la constitution du proltariat en classe autonome et distincte de toutes les autres, donc en parti sur la base du socialisme scientifique comme condition sine qua non au succs de la lutte rvolutionnaire contre la bourgeoisie et de l'rection du proltariat en classe dominante par la conqute du pouvoir politique. Certes, les ouvriers anglais et surtout franais avaient dj tent de renverser l'ordre bourgeois et de prendre en main le pouvoir d'tat, mais le socialisme allemand avait thoris scientifiquement ces tentatives et en avait concrtis en tous lieux et tout moment, bien avant l'assaut du pouvoir, la menace dans l'ORGANISATION durable, permanente et systmatique des ouvriers. La social-dmocratie montre que, pour russir vaincre un ennemi qui s'est appropri tous les moyens matriels, les richesses et les armes de la socit, le proltariat doit se donner une organisation unitaire de classe rassemblant et dirigeant la classe la plus nombreuse de la socit : force des moyens matriels contre force des masses humaines. Elle a donn au proltariat de tous les pays l'exemple de l'organisation des masses en une arme de combattants qui, trente ou quarante ans avant l'assaut rvolutionnaire, fait dj trembler la bourgeoisie, pour laquelle tout ouvrier devient une menace, car elle voit se profiler derrire lui l'ouvrier organis. C'est ce que Lnine avait bien compris.

En fait, Marx-Engels avaient espr, ds 1844, que les ouvriers allemands, en l'absence d'une bourgeoisie rvolutionnaire, feraient une rvolution double, comme l'a faite plus tard la Russie de Lnine, le proltariat accomplissant un rythme acclr, les tches encore progressives de l're bourgeoise, car, en Allemagne, toutes les classes de la socit bourgeoise se ratatinent avant mme qu'elles aient grandi, laissant toujours passer l'occasion de jouer un grand rle avant mme qu'elle se prsente , si bien que lorsque toutes les conditions inhrentes la rvolution seront remplies, le jour de la rsurrection allemande sera annonc par le chant de ralliement du coq gaulois . (Marx, Contribution la cri tique de la philosophie du droit de Hegel, Introduction , in : Annales Franco-Allemandes , 1844.) Si aprs l'chec de la rvolution de 1848, l'unit de l'Allemagne s'est tout de mme ralise, la bourgeoisie y demeura passive. La mission historique de l'Allemagne n'tait pas bourgeoise : Pour l'Allemagne, la seule mancipation possible dans la pratique, c'est l'mancipation partir de la thorie qui proclame que l'homme est le but de l'homme... L'Allemagne radicale ne peut faire de rvolution sans tout bouleverser. L'mancipation de l'Allemagne est celle de l'homme. (Ibid.) Autrement dit, la rvolution allemande de Bismarck ne pouvait qu'augmenter encore l'oppression en Allemagne, et les conqutes techniques n'y changent rien.

Cf. Marx, Notes critiques relatives l'article Le roi de Prusse et la rforme sociale, in : Vorwrts, 7 - 08 - 1844. Dans le mme article, Marx montre que les dispositions d'un proltariat sont dtermines par le milieu matriel, historique, gographique et conomique, dans lequel il vit : Comme l'impuissance de la bourgeoisie allemande signifie l'impuissance politique de l'Allemagne, les dispositions du proltariat allemand - sans parler de la thorie allemande - correspondent aux dispositions sociales de ce pays. La disproportion entre le dveloppement philosophique et politique de l'Allemagne n'a rien d'anormal. C'est une disproportion ncessaire. Nous avons trait de la contribution conomique du proltariat anglais dans le recueil prcdent : Marx-Engels, Le Syndicalisme, 2 vol., Petite collection Maspro, et de la contribution politique du proltariat franais : Marx-Engels, le Mouvement ouvrier franais, 2 vol. Petite Collection Maspro. Le prsent recueil complte les deux prcdents au plan thorique.

Pour Marx, l'une des tches essentielles du socialisme scientifique a t de dmontrer l'inluctabilit de la mort du capital et le passage conscutif au communisme. En ce sens, le Capital fut, selon Marx, le plus terrible missile qui ait encore t lanc la face des bourgeois (y compris les propritaires fonciers) , J. - Ph. Becker, 17-09-1867. Dans la Postface de la deuxime dition allemande de 1873 du Capital (ditions sociales, I I, pp. 22 - 30), Marx dclare que ce qui lui importe, c'est d'y mettre en lumire des lois qui rgissent la naissance, la vie, la croissance ET LA MORT d'un organisme social donn, ET SON REMPLACEMENT par un autre suprieur . A - prs cette critique thorique du capitalisme, tout l' art est de passer une critique efficace par les armes, ce passage tant tout autre que mcanique dans le dterminisme marxiste, comme le dmontre l'art politique de Marx-Engels eux mmes. - 13 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Depuis que les ouvriers dans le monde entier cherchent s'organiser sur la base du programme marxiste, que la social-dmocratie allemande a fait triompher dans tous les partis de la Il Internationale, la bourgeoisie, elle, a cess de croire en la prennit de son systme capitaliste, et elle sait qu'elle mourra de mort violente. La social-dmocratie fut le fruit dcisif de Marx - Engels, en quelque sorte la pierre de touche de leur thorie - et leurs contemporains ne s'y sont pas tromps, eux qui les rendaient responsables des ides et de l'action du parti allemand. De fait, la social-dmocratie allemande a dmontr la justesse de la thse fondamentale de Marx - Engels sur le parti : l'organisation du proltariat est l'arme absolue qui seule permet de remporter la victoire finale : c'est en captant leur profit l'organisation du proltariat que les rvisionnistes et autres rengats du marxisme eux-mmes l'ont emport ! Si les rvolutionnaires ont parfois oubli cette leon, les rformistes et autres tratres l'ont toujours sue. L'organisation n'est pas une forme neutre, mais dpend de son orientation, rvolutionnaire ou opportuniste. La marge entre ces deux cours est extrmement mince au commencement, lorsque le parti se cherche, hsite ou oscille parfois, et tout le recueil sur la social-dmocratie montre la lutte acharne de Marx - Engels pour contrecarrer les tendances opportunistes et imposer le cours rvolutionnaire : Lnine ne cessa d'y puiser des leons politiques pour la direction consciente de l'organe rvolutionnaire.

La lutte thorique
Ce recueil rfute chaque page l'affirmation honte selon laquelle Marx - Engels ont donn leur sanction au cours opportuniste qui a conduit la social-dmocratie allemande la trahison de 1914 : tant qu'ils vcurent, tous leurs efforts ont consist, l'inverse, dnoncer la moindre dviation ou marchandage de principe, qui pouvait porter le parti dans cette direction. Chaque page de ce recueil dnonce les faux disciples de Marx - Engels - ceux qui tentent non seulement de justifier leur opportunisme en se rfrant au marxisme, mais encore de discrditer ce mme marxisme par une pratique contraire ses principes, tout en se dclarant marxistes. Ils sont particulirement dangereux, car ils discrditent la thorie et embrouillent toute vision de classe: ceux que Jupiter veut perdre, il les rend d'abord fous. La social-dmocratie a port les heurts de classe jusque sur le terrain de la thorie, et le marxisme l'a emport sur toutes les autres idologie bourgeoises, petites bourgeoisies et ouvriristes. Depuis lors, dit Lnine, le combat est men au nom du marxisme jusque par ceux - l mmes qui le combattent. C'est dans la social-dmocratie que l'adversaire insidieux a commenc mener la lutte thorique pour dmontrer d'abord que le marxisme tait lacunaire, dpass et erron, puis, ne parvenant pas vaincre sur ce terrain, il s'est mis revendiquer le marxisme pour combattre les marxistes orthodoxes, rvolutionnaires. Lnine a men toute sa lutte sur le fonds de sa polmique contre le rvisionnisme, et l'on a, bien tort de parler de lninisme, puisqu'il ne pensait qu' restaurer le marxisme tout court. Il savait d'exprience quelle arme puissante tait le marxisme 1. Combien de fois n'a-t-il pas dnonc tel socialdmocrate qui avait mis sous le boisseau un texte de Marx gnant pour lui ! La rvolution russe de 1917 sortit de l'ombre une partie importante de l'uvre de Marx - Engels, jusqu' ce que Staline, avec ses thses anti-marxistes, s'en prit d'abord Engels, puis, ne pouvant se permettre d'aller bien loin dans cette voie, jugea qu'il valait mieux tuer par le silence ce qui le gnait le plus. Dans notre recueil, nous mentionnons dans les notes les lettres de Marx - Engels qui n'ont pas t retrouves , lorsqu'eux-mmes y font allusion dans leur correspondance. On peut dire que plus leurs lettres aux dirigeants sociaux-dmocrates sont louangeuses, moins elles ont de chance d'tre gares , mais plus elles, sont dures, moins elles risquent d'avoir t conserves. C'est donc ici une critique minimale.

Le philistinisme petit bourgeois, trouva un moyen d'mousser mme l'arme puissante du Capital. Kautsky n'prouva - t - il pas le besoin de rcrire phrase par phrase le premier Livre, afin d'carter les mots difficiles pour les ouvriers (comme si les intellectuels ne s'aidaient pas du dictionnaire !). C'est cette version tronque du Capital qui fut lue en Allemagne, puisqu'en 1931, en paraissait la neuvime dition inchange . Alors que Marx crivait, par exemple, dans l'original : Un avantage encore plus grand est que l'on distingue enfin clairement entre le temps qui appartient l'ouvrier lui-mme et celui qui appartient son patron. L'ouvrier sait maintenant quand le temps qu'il a vendu finit et quand commence celui qui lui appartient, et le sachant exactement au pralable il peut disposer d'avance de ses propres minutes selon ses vues et ses projets (l. c., p. 52). En permettant aux ouvriers d'tre matres de leur propre temps, elle (la lgislation de fabrique) leur a donn l'nergie morale qui POURRAIT BIEN LES CONDUIRE UN JOUR S'EMPARER DU POUVOIR . Kautsky, lui, n'est pas aussi press dans SON Capital, il crit, en effet, que les lois de fabrique leur ont CONFR une nergie morale QUI LES PRPARE POUR UN VENTUEL EXERCICE DE LEURS DROITS POLITIQUES , en d'autres termes, les ouvriers pourront VENTUELLEMENT aller voter !!! Soit dit en passant, Kautsky trouve que l'ouvrier comprendra mieux que la lgislation de fabrique est un bienfait plutt qu'un avantage, selon l'expression de Marx - l'tat capitaliste lui-mme n'est - il pas un ange tutlaire, et Kautsky un rformiste ? Cf. Le Capital, avant - dernire note du chap. X sur la Journe de travail (d. Soc., p. 296) et Das Kapital I. ...von Karl Marx, Volksausgabe herausgegeben von Karl Kautsky, 1931, Dietz Berlin. Staline s'est rendu les choses les plus faciles : il n'a pas rcrit phrase par phrase en dition populaire les uvres de MarxEngels, mais s'est content d'arrter les uvres COMPLTES telles qu'elles taient conues par Lnine et prpares par Riazanov pour en faire une dition POPULAIRE, ce qui lui a permis d'en carter tous les textes qui le gnaient. Ses successeurs parlent aujourd'hui de publier le tout vers l'an 2005, mais sont en retard sur la programmation ds le premier volume. (Cf. Marx-Engels, le Parti de classe, I, pp. 5 - 6). - 14 -

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LES MTHODES UTILISES PAR LES DIRIGEANTS SOCIAUX-DMOCRATES OPPORTUNISTES ET RVISIONNISTES REFLEURIRENT DE PLUS BELLE LORSQUE LA III INTERNATIONALE SE MIT DGNRER. CITONS UN EXEMPLE RELATIF DES TEXTES SUR LA SOCIAL-DMOCRATIE ALLEMANDE : EN 1932, LES DITIONS DE MOSCOU ANNONAIENT LA PARUTION DE LA CORRESPONDANCE DE MARX - ENGELS ET DES PRINCIPAUX DIRIGEANTS DU MOUVEMENT ALLEMAND, CE QUI TAIT ASSURMENT UNE CONTRIBUTION IMPORTANTE LA CONNAISSANCE DE LA SOCIAL-DMOCRATIE ALLEMANDE ET DE SES RAPPORTS AVEC LE MARXISME. DS LE PREMIER VOLUME 1, ON POUVAIT TRE MFIANT : RIAZANOV QUI AVAIT CONSACR SA VIE DNICHER LES TEXTES DE MARX - ENGELS, AFIN DE LES PUBLIER EN UVRES COMPLTES VENAIT D'TRE LIQUID PAR STALINE ET, DANS LA PRFACE, IL TAIT ACCUS D'AVOIR DISSIMUL LES TEXTES AU LIEU DE LES PUBLIER 2 ! SUR LES DEUX VOLUMES ANNONCS, IL N'EN PARUT QU'UN SEUL, SUR LA PRIODE DE 1870 - 1886 : LA CORRESPONDANCE DEVENAIT GNANTE POUR LES NOUVELLES POSITIONS DE MOSCOU - ET LE SECOND VOLUME DE 1887 1895 NE PARUT JAMAIS. CET EXEMPLE D'UN COMBAT QUI JETTE DANS LA BALANCE L'HOMME ET LES PRINCIPES A T AMORCE PAR LA SOCIAL-DMOCRATIE, ALLEMANDE ET S'EST GNRALIS DE NOS JOURS. IL TMOIGNE DE L'INTENSIT DE LA LUTTE AUTOUR DE LA THORIE RVOLUTIONNAIRE DE MARX - ENGELS. LEURS PRINCIPES NE SONT - ILS PAS DU FEU ?

Karl Marx Friedrich Engels, Briefe an A. Bebel, W. Liebknecht, K. Kautsky und andere. TEILI : 1870 - 1886. Besorgt vom MarxEngels - Lenin - Institut Moskau, unter Redaktion von W. Adoratski, Verlagsgenossenschaft auslndischer Arbeiter in der UdSSR, Moskau - Lningrad 1933, 598 S. Les lettres Bebel, W. Liebknecht et Kautsky ont vu la lumire du jour l'Institut Marx-Engels aprs la rvocation de son ancien directeur Riazanov. On s'est aperu qu'il disposait de ces lettres depuis une srie d'annes dj, mais les dissimulait soigneusement et n'entreprenait rien pour les publier (ibid., p. XIV). - 15 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

1. FORMATION DU PARTI OUVRIER SOCIAL-DMOCRATE


Si l'on compare la mdiocrit froide et plate de la littrature politique allemande avec les dbuts littraires immenses et clatants des ouvriers allemands, si l'on compare ces bottes de gant de l'enfant proltaire avec les chaussures de nain dj cules de la bourgeoisie allemande - on ne peut que prdire une figure athltique au cendrillon allemand. Il saute aux yeux que le proltariat allemand est le thoricien du proltariat europen, tout comme le proltariat anglais en est l'conomiste et le proltariat franais son politicien. L'Allemagne aune vocation aussi classique pour la rvolution sociale qu'elle est incapable d'une rvolution politique. (Marx, Notes critiques relatives l'article Le roi de Prusse et la rforme sociale , in : Vorwrts, 7-081844).

BASE CONOMIQUE ET SOCIALE DE SON ACTION POLITIQUE


Engels, Prfaces de 1870 et 1875 la Guerre des paysans. L'anne 1866 n'a pratiquement rien chang aux conditions sociales de l'Allemagne. Les rares rformes bourgeoises systme unitaire des poids et mesures, libre circulation, libert professionnelle, etc., demeurent dans les limites octroyes par la bureaucratie. Elles n'atteignent mme pas le niveau de ce que la bourgeoisie d'autres pays d'Europe occidentale a dj conquis depuis longtemps, et laissent intact le principal flau, le systme des concessions bureaucratiques 1. Au reste, pour le proltariat, toutes ces lois sur la libre circulation, le droit de cit, la suppression des passeports l'intrieur du pays, etc. sont rendues passablement illusoires en raison des traditionnelles pratiques policires. Ce qui est beaucoup plus important que les grands vnements d'tat de 1866, c'est le dveloppement depuis 1848 en Allemagne de l'industrie et du commerce, des chemins de fer, du tlgraphe et, de la navigation transocanique vapeur. Mme si ces progrs restent, loin derrire ceux que l'Angleterre et mme la France ont accomplis durant la mme priode, ils sont cependant inous pour l'Allemagne et lui ont apport en vingt ans bien plus que ne lui a jamais donn tout un sicle de son histoire. Ce n'est qu' prsent que l'Allemagne est, vritablement et irrvocablement entrane dans le commerce mondial. Dans l'industrie, les capitaux se sont accumuls un rythme, rapide, tandis que la bourgeoisie a vu son importance sociale crotre en consquence. L'indice le plus sr de la prosprit industrielle, la spculation, fleurit abondamment, et comtes et ducs sont enchans son char triomphal. Le capital allemand - que la terre lui soit lgre ! construit maintenant des chemins de fer russes et roumains, alors qu'il y a quinze ans encore les chemins de fer allemands qumandaient le soutien des entrepreneurs anglais. Comment est-il donc possible que cette bourgeoisie n'ait pas conquis aussi le pouvoir politique et qu'elle se conduise d'une manire aussi lche vis--vis du gouvernement ? Notre bourgeoisie a le malheur, tout fait dans la manire chre aux Allemands d'arriver trop tard. Qui plus est, sa priode de floraison concide avec l'poque o la bourgeoisie des autres pays d'Europe occidentale est dj politiquement son dclin. En Angleterre, elle n'a pu faire entrer au gouvernement son reprsentant, Bright, qu'au moyen d'une extension du droit lectoral, qui par la suite devra mettre fin toute domination bourgeoise. En France, la bourgeoisie
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Ce recueil dbute par un texte qui situe l'action et les tches de la classe ouvrire allemande dans leur contexte historique, gographique et conomique. A partir des conditions matrielles Engels dfinit les traits historiques essentiels du mouvement ouvrier allemand, ceux - l mmes qui sont les plus profonds et les plus durables pour en dgager la tactique qu'il conseillera aux dirigeants sociaux-dmocrates. Le fait historique dterminant, c'est que l'Allemagne a abord en 1870 seulement la phase de la rvolution bourgeoise, alors que l'Angleterre et la France l'avaient traverse ds 1646 et 1789. C'est dire que les conditions matrielles en taient beaucoup plus mres en Allemagne. D'o l'importance accrue du proltariat allemand, d'une part et la dbilit irrmdiable de la bourgeoisie, d'autre part. Dj au moment de la crise rvolutionnaire de 1848, cette bourgeoisie, par peur du proltariat, s'tait prcipite dans l'alliance avec les forces semi - mdivales, dont le sige gographique se trouvait dans les rgions orientales de l'Allemagne, ce qui non seulement paralysa alors le proltariat rvolutionnaire; mais eut pour effet, longue chance, de retarder la maturation des conditions sociales qui auraient permis au proltariat une attaque frontale contre le pouvoir tabli. Le mouvement des ouvriers allemands ne put donc prendre un caractre ouvertement communiste, mais seulement social-dmocrate ; autrement dit, il dut se poser des tches sociales au niveau dmocratique, encore bourgeois, tant donn les dfaillances politiques de la bourgeoisie allemande. Bismarck et ses successeurs s'acharnrent freiner l'volution politique et surent, en prenant des allures et des mesures despotiques, engager par raction le mouvement allemand officiel - plus que sa base ouvrire - dans le pralable des tches politiques encore bourgeoises. En dfendant l'avenir du mouvement dans le prsent, Marx et Engels prvinrent constamment les dirigeants responsables contre les illusions de la dmocratie, les tendances opportunistes qui consistent s'adapter aux conditions immdiates du moment et les piges du pacifisme et du lgalitarisme. Marx-Engels vcurent l'poque o le capitalisme traversait sa phase de dveloppement idyllique et relativement paisible, si bien que les conditions matrielles immdiates expliquaient, en grande partie, les illusions des dirigeants sociaux-dmocrates. Mais leur faute impardonnable est d'avoir oubli les conseils de fermet et de rigueur l'poque suivante de sang et de feu, dont Marx-Engels avaient prvu l'chance invitable. A notre poque de violences et de guerres imprialistes incessantes, les conseils de radicalisme rvolutionnaire de Marx-Engels sont d'une actualit brlante, et les dirigeants des partis ouvriers dgnrs actuels n'ont mme plus la justification des vieux sociaux-dmocrates pour prner leurs, illusions lgalitaristes, dmocratiques et pacifistes : ils dsarment purement et simplement le proltariat, pour le livrer impuissant et sans dfense l'tat totalitaire bourgeois ! - 16 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

comme telle - classe en gnral - n'a tenu le pouvoir dans ses mains que deux annes sous la Rpublique, en 1849 et 1850, et ne put prolonger son existence qu'en cdant le pouvoir politique Louis Bonaparte et l'arme. tant donn l'action rciproque qu'exercent entre eux les trois pays les plus avancs d'Europe, il n'est plus possible de nos jours que la bourgeoisie puisse instaurer tranquillement son pouvoir politique en Allemagne, alors que dj il a fait son temps en Angleterre et en France. Ce qui distingue spcifiquement la bourgeoisie de toutes les classes dominantes du pass, c'est qu'au cours de son dveloppement elle rencontre un tournant partir duquel !out accroissement ultrieur de ses moyens de domination, savoir en premier lieu ses capitaux, ne fait que contribuer a la rendre de plus en plus inapte l'exercice du pouvoir politique : Derrire les grands bourgeois se dressent les proltaires. En effet, la bourgeoisie engendre le proltariat dans la mesure mme o elle dveloppe son industrie, son commerce et ses moyens de communication. Or, un certain moment - qui n'est pas ncessairement le mme partout et n'arrive pas exactement au mme stade de dveloppement elle commence s'apercevoir que son double - le proltariat - la dpasse dangereusement. partir de ce moment, elle perd la facult d'exercer exclusivement son pouvoir politique : elle cherche des allis avec lesquels ou bien elle partage son pouvoir, ou bien qui elle le cde compltement - selon les circonstances 1. La bourgeoisie a atteint ce tournant ds 1848 en Allemagne. Et ce n'est pas tant du proltariat allemand que du proltariat franais, qu'elle prit peur ce moment - l. En effet, les combats de juin 1848 Paris lui montrrent ce qui l'attendait. Le proltariat bougeait juste assez en Allemagne pour lui prouver qu'ici aussi la semence tait jete pour la mme rcolte et, de ce jour, la pointe de l'action politique de la bourgeoisie fut mousse. Elle chercha des allis, se vendit eux n'importe quel prix - et aujourd'hui elle n'a pas avanc d'un seul pas. Il se trouve que ces allis soient tous de nature ractionnaire : la royaut avec son arme et sa bureaucratie; la grande aristocratie fodale; les petits hobereaux minables, et mme la prtraille. La bourgeoisie a pactis et s'est entendue avec tout ce beau monde dans le seul but de sauver sa prcieuse peau - jusqu' ce qu'il ne lui reste plus rien trafiquer. Or plus le proltariat se dveloppe, en faisant sentir son caractre de classe et en agissant avec une conscience de classe, plus les bourgeois deviennent pusillanimes. Lorsque la stratgie prodigieusement mauvaise des Prussiens triompha Sadowa de celle plus prodigieusement mauvaise encore des Autrichiens, il fut difficile de dire lequel - du bourgeois prussien qui, lui aussi, avait t battu Sadowa ou de l'autrichien - respira avec le plus de soulagement et de joie. Notre grande bourgeoisie agit en 1870 exactement de la mme manire que la moyenne bourgeoisie en 1525. Quant aux petits bourgeois, aux artisans et aux boutiquiers, ils resteront toujours gaux eux-mmes. Ils esprent toujours s'lever d'un rang dans la bourgeoisie et redoutent d'tre prcipits dans le proltariat. Entre la peur et l'espoir, ils tenteront, durant la lutte, de sauver leur prcieuse peau et, aprs, ils se joindront au vainqueur. Telle est leur nature. L'action sociale et pratique du proltariat a suivi le rythme de l'essor industriel depuis 1848. Le rle que les ouvriers allemands jouent aujourd'hui dans leurs syndicats, coopratives, organisations et runions politiques, aux lections et au prtendu Reichstag dmontre dj par lui-mme quel bouleversement l'Allemagne a connu insensiblement ces vingt dernires annes. C'est l'honneur des ouvriers allemands d'avoir russi envoyer au parlement des ouvriers et des reprsentants des ouvriers, alors que ni les Franais ni les Anglais n'y sont encore parvenus. Mais le proltariat ne soutient pas davantage aujourd'hui le parallle. avec l'anne 1525. Cette classe, rduite exclusivement et pendant toute la vie au salariat, est encore bien loin de constituer la plus grande partie du peuple allemand. Aussi est-elle oblige de rechercher des allis. Or, ceux-ci ne peuvent tre trouvs que parmi les petits bourgeois, le lumpenproletariat des villes et les petits paysans et journaliers agricoles. Nous avons dj parl des petits bourgeois. Ils sont trs peu srs - sauf aprs la victoire, o leurs clameurs sont assourdissantes dans les bistrots. Il y a cependant parmi eux quelques lments excellents qui se rallient spontanment aux ouvriers.
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La prvision d'Engels, selon laquelle la bourgeoisie devient de moins en moins rvolutionnaire mesure que vieillit le capitalisme, n'a pas manqu de se vrifier l'chelle mondiale, dans tous les pays o la rvolution bourgeoise restait faire. l'poque de Lnine dj, le proltariat dut prendre en charge dans un premier temps - la phase de la rvolution bourgeoise de fvrier 1917 - les tches socialistes tant ralises en octobre. Cette mme double tactique, appele sociale-dmocrate, devait galement s'appliquer, aux yeux de la Troisime Internationale rvolutionnaire, aux pays, coloniaux et dpendants de la Chine l'Afrique et I'Amrique latine. L'histoire de l'Allemagne a donc t en quelque sorte le laboratoire, o s'laborrent les solutions valables pour tous ces pays du monde ! Ainsi l'tude des conditions de l'Allemagne partir de 1848 et de la tactique politique labore par Marx-Engels permit Lnine d'tablir, ds 1905, les Deux tactiques de la social-dmocratie dans la rvolution dmocratique en Russie. Dfinissant magistralement ce qui dans les conditions matrielles retardataires imposait une politique non pas communiste, mais socialdmocrate , Lnine y prconisa, en l'absence d'une bourgeoisie rvolutionnaire, de prendre la tte de la rvolution ds le dbut du processus - la phase bourgeoise - pour le conduire jusqu' son terme - le socialisme, et il notait que les mesures dmocratiques bourgeoises sont indispensables au proltariat - non pas lorsque le capitalisme est dvelopp comme aujourd'hui en Europe o la dmocratie est en pleine dissolution et doit tre limine et non restaure, mais dans les pays encore essentiellement prcapitalistes o une politique sociale-dmocrate correspond encore une phase progressive de l'histoire. Les textes tablissant la corrlation entre l'exprience historique et politique de l'Allemagne de l'poque de Marx-Engels et celle de la Russie de Lnine ont t rassembls dans trois volumes d'environ 2 500 pages sur l'histoire de l'Allemagne (Marx-Engels, Lenin Stalin, Zur deutschen Geschichte, Berlin 1955). Ces recueils dmontrent combien Lnine tait proccup d'tudier les textes de Marx-Engels pour laborer en parfaite continuit avec eux ses propres positions politiques. Il est Significatif que les rditions de ces ouvrages aient spar les textes de Marx-Engels de ceux de Lnine, celui-ci n'est - il pas le pre du lninisme et non le farouche dfenseur du marxisme contre tout rvisionnisme ? - 17 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Le lumpenproletariat - cette lie d'individus dchus de toutes les classes qui a son quartier gnral dans les grandes villes - est, de tous les allis possibles, le pire. Cette racaille est parfaitement vnale et tout fait importune. Lorsque les ouvriers franais portrent sur les maisons, pendant les rvolutions, l'inscription : Mort aux voleurs ! , et qu'ils en fusillrent mme certains, ce n'tait certes pas par enthousiasme pour la proprit, mais bien avec la conscience qu'il fallait avant tout se dbarrasser de cette engeance. Tout chef ouvrier qui emploie cette racaille comme garde ou s'appuie sur elle, dmontre par l qu'il n'est qu'un tratre. Les petits paysans - car les plus gros font partie de la bourgeoisie - sont de diverses catgories : Ou bien, ce sont des paysans fodaux qui font encore des corves pour leur noble matre. La bourgeoisie ayant manqu de librer cette classe du servage, alors que c'tait son devoir, il ne sera pas difficile de les convaincre qu'ils ne peuvent plus attendre leur affranchissement que de la classe ouvrire. Ou bien, ce sont des mtayers. Dans ce cas, nous trouvons le plus souvent les mmes rapports qu'en Irlande. Le fermage est abusif, au point qu'aux annes de rcolte moyenne le paysan et sa famille peuvent tout juste subsister, et dans les mauvaises annes ils meurent presque de faim : le mtayer n'tant pas en tat de payer le fermage, tombe totalement dans la dpendance et la merci du propritaire foncier. Pour cette catgorie, la bourgeoisie ne fait quelque chose que si elle y est contrainte. De qui peut - elle donc attendre le salut, sinon des ouvriers ? Il reste les paysans qui cultivent leur propre parcelle. Ils sont le plus souvent accabls d'hypothques et dpendent de l'usurier dans la mme mesure que le mtayer du propritaire foncier. Il ne leur reste, eux aussi, qu'un misrable salaire, d'ailleurs incertain, car il dpend de la bonne ou de la mauvaise rcolte. Ils peuvent moins encore que toutes les autres catgories attendre quoi que ce soit de la bourgeoisie, car c'est prcisment eux que le bourgeois, le capitaliste usurier pressurent le plus. Nanmoins ils sont le plus souvent trs attachs leur proprit, quoiqu'en ralit elle n'appartienne pas eux, mais l'usurier. Il doit cependant tre possible de les convaincre qu'ils ne seront affranchis de l'usurier que lorsqu'un gouvernement dpendant du peuple transformera toutes les dettes hypothcaires en une dette unique due l'tat, de sorte que le taux de l'intrt baisse. Or, il n'y a que la classe ouvrire qui puisse raliser cela. Partout o dominent la grande et la moyenne proprit, les ouvriers agricoles salaris constituent la classe la plus nombreuse la campagne. C'est le cas dans toute l'Allemagne du Nord et de l'Est, et c'est l que les ouvriers industriels des villes trouvent leur alli naturel le plus nombreux. Entre le capitaliste et l'ouvrier de l'industrie il y a le mme rapport qu'entre le grand propritaire foncier ou le grand fermier et l'ouvrier agricole. Les mesures qui aident l'un doivent galement aider l'autre. Les ouvriers de l'industrie ne peuvent s'manciper qu'en transformant le capital des bourgeois, cest--dire les matires premires, les machines et les outils, les vivres qui sont ncessaires la production, en proprit de la socit, cest--dire en leur proprit qu'ils utilisent en commun. Les ouvriers agricoles ne peuvent tre sauvs de leur terrible misre que si, avant toute chose, leur principal objet de travail - la terre - est arrach la proprit prive des gros paysans et des seigneurs fodaux plus gros encore, afin d'tre transform en proprit sociale et cultiv en compte collectif par les coopratives d'ouvriers agricoles. Il s'agit d'appliquer ici la fameuse rsolution du Congrs ouvrier international de Ble 1 (1869) proclamant que la socit a intrt transformer la proprit foncire en proprit collective, nationale. Cette rsolution intresse principalement les pays o il y a la grande proprit foncire et l'exploitation de vastes domaines avec un seul patron et beaucoup de salaris. Or, dans l'ensemble, cette situation, prdomine toujours en Allemagne, et c'est pourquoi ladite rsolution est particulirement opportune pour ce pays ainsi que pour l'Angleterre. Le proltariat de la campagne, les salaris agricoles constituent la classe o se recrutent dans leur grande masse les armes des souverains. C'est la classe qui, en vertu du suffrage universel, envoie maintenant au Parlement toute cette foule de fodaux et de hobereaux; mais c'est aussi la classe qui est la plus proche des ouvriers industriels urbains : elle partage avec eux les mmes conditions d'existence et vit dans une misre plus profonde mme que la leur. Si cette classe est impuissante, c'est qu'elle est isole, et disperse; le gouvernement et l'aristocratie en connaissent si bien la force cache, qu'ils laissent dessein stagner les coles, afin qu'elle demeure dans l'ignorance. Insuffler la vie cette classe et l'entraner dans le mouvement, telle est la tche la plus urgente du parti ouvrier allemand. Le jour o la masse des ouvriers agricoles aura compris ses propres intrts, un gouvernement ractionnaire, fodal, bureaucratique ou bourgeois sera impossible en Allemagne. * ** Les lignes qui prcdent ont t crites il y a plus de quatre ans, mais elles conservent aujourd'hui encore leur pleine valeur. Ce qui tait vrai aprs Sadowa et le partage de l'Allemagne est encore confirm aprs Sedan et la fondation du Saint - Empire allemand prussien. Si infimes sont les changements que peuvent imprimer l'orientation du mouvement historique les grandes actions d'tat et la soi - disant haute politique qui prtend branler le monde ! A l'inverse, ce que peuvent ces grandes actions d'tat, c'est acclrer la vitesse de ce mouvement. Et, cet gard, les auteurs des vnements qui branlent le monde ont eu involontairement des succs qu'ils n'ont certainement pas souhaits le moins du monde, mais auxquels, bon gr mal gr, ils sont obligs de se rsigner.

A Ble, la Premire Internationale adopta la rsolution suivante : Le congrs dclare qu'il est ncessaire de faire de la terre une proprit collective . Le lecteur trouvera, en traduction franaise, Ies Remarques relatives la Nationalisation de la terre , prpares par Marx pour ce congrs, dans la Srie Le fil du Temps, n 7 sur le Marxisme et la Question agraire (Grant responsable : M. Jacques Angot B.P. 24, Paris XIX). - 18 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

La guerre de 1866 avait dj branl la vieille Prusse jusque dans ses fondements. C'est avec beaucoup de peine que l'on ramena sous la vieille frule, aprs 1848, les couches industrielles rebelles, bourgeoises aussi bien que proltaires, des provinces occidentales, mais on y parvint - et de nouveau les intrts des hobereaux des provinces orientales et ceux de l'arme prdominrent dans l'tat. Presque toute l'Allemagne du Nord - Ouest fut prussianise en 1866. Abstraction faite de l'irrparable prjudice moral que la couronne prussienne de droit divin s'tait faite en avalant trois autres couronnes de droit divin, le centre de gravit de la monarchie se dplaa alors considrablement vers l'Ouest. Les 5 millions de Rhnans et de Westphaliens furent renforcs d'abord directement par les quatre, puis indirectement par les six millions d'Allemands annexs par la Confdration de l'Allemagne du Nord. En 1870, les huit millions d'Allemands du Sud - Ouest, s'y ajoutrent encore, si bien que dans le Nouvel Empire 14 millions 1/2 de vieux Prussiens des six provinces l'Est. de l'Elbe (parmi lesquels il y a donc encore 2 millions de Polonais) firent face aux 25 millions qui avaient depuis longtemps chapp au fodalisme du genre prussien endurci des hobereaux. Ainsi donc ce furent prcisment les victoires de l'arme prussienne qui dplacrent le centre de gravit en dehors de l'tat prussien de sorte que la domination des hobereaux devint de plus en plus difficile supporter-mme pour le gouvernement. Mais, en mme temps, le dveloppement imptueux de l'industrie commena substituer la lutte entre hobereau et bourgeois la lutte entre bourgeois et ouvriers, si bien qu' l'intrieur aussi les bases sociales du vieil tat subirent un bouleversement complet. La monarchie qui se trouvait prise dans un lent processus de dcomposition depuis 1840, avait pour condition fondamentale d'existence l'antagonisme de l'aristocratie et de la bourgeoisie, entre lesquelles elle maintenait l'quilibre. partir du moment o il s'agit de protger non, plus l'aristocratie contre la pression de la bourgeoisie, mais toutes les classes possdantes contre la pression de la classe ouvrire, la vieille monarchie absolue dut passer compltement la forme d'tat spcialement labore cette fin : la monarchie bonapartiste. J'ai analys ailleurs (cf. la Question du logement 1) ce passage de la Prusse au bonapartisme. Ce que je n'y ai pas soulign, mais qui est essentiel ici, c'est que ce passage fut le plus grand pas en avant que la Prusse et fait depuis 1848 tellement ce pays tait demeur en arrire du dveloppement moderne. De fait, c'tait encore un tat semi-fodal, alors que le bonapartisme est en tout cas une forme moderne d'tat qui implique l'limination du fodalisme. La Prusse doit donc se dcider en finir avec ses innombrables vestiges fodaux et sacrifier ses hobereaux en tant que tels. Bien sr, cela s'accomplit sous les formes les plus modres, d'aprs le refrain favori : Qui va doucement va srement ! C'est le cas, entre autres, de la fameuse organisation de district. Elle abolit les privilges fodaux du hobereau dans son domaine pour les rtablir comme privilges de l'ensemble des grands propritaires dans tout le district. La chose subsiste, seulement on la traduit du dialecte fodal dans l'idiome bourgeois. On transforme de force le hobereau de type prussien endurci en quelque chose qui ressemble au squire anglais - et il n'a pas tant besoin de se regimber contre cette volution, car il est aussi sot que son compre anglais. C'est donc ainsi que la Prusse connut ce destin trange : achever vers la fin de ce sicle, sous la forme agrable du bonapartisme, sa rvolution bourgeoise, commence en 1808 - 1813 et poursuivie un petit bout de chemin en 1848. Et si tout va bien, si le monde reste gentiment tranquille, et si nous devenons tous assez vieux, nous pourrons, peut-tre, voir en 1900 que le gouvernement de Prusse aura vraiment supprim toutes les institutions fodales, la Prusse en tant enfin arrive au point o en tait la France en 1792. L'abolition du fodalisme signifie positivement l'instauration du rgime bourgeois. Au fur et mesure que les privilges aristocratiques tombent, la lgislation devient bourgeoise. Et ici nous sommes au cur mme des rapports de la bourgeoisie allemande avec le gouvernement. Nous avons vu que le gouvernement est oblig d'introduire ces lentes et mesquines rformes. Or, la bourgeoisie il a prsent chacune de ces petites concessions comme un sacrifice consenti aux bourgeois, comme un renoncement arrach avec beaucoup de peine la couronne, en change de quoi les bourgeois devaient leur tour apporter quelque chose au gouvernement. Il se trouve que les bourgeois, bien que sachant assez bien de quoi il s'agit, acceptent de jouer les dupes. D'o cette convention tacite qui, Berlin, est la base de tous les dbats du Reichstag et de la Dite : d'une part, le gouvernement, une allure d'escargot, rforme la lgislation en faveur de la bourgeoisie, carte les entraves apportes au dveloppement de l'industrie par la fodalit et le particularisme des petits tats, instaure l'unit de la monnaie, des poids et mesures; introduit la libert professionnelle et de circulation afin de mettre la main - d'uvre de toute l'Allemagne la disposition entire et illimite du Capital; favorise le commerce et la
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Engels fait allusion au passage ci - aprs de sa Question du Logement, o il dcrit les effets calculs du manque de radicalisme rvolutionnaire de la bourgeoisie allemande sur les institutions politiques de l'Allemagne d'aprs 1871, autant de piges exploits au maximum par Bismarck pour dtourner le proltariat rvolutionnaire de ses buts communistes et l'engager dans les tches immdiates de la conqute de la dmocratie. Dans une telle situation - comme Engels ne cesse de le rpter - il est particulirement dangereux de ne voir que l'immdiat et perdre de vue l'avenir du mouvement : En ralit, l'tat tel qu'il subsiste en Allemagne est le produit ncessaire de la base sociale, dont il est issu. En Prusse - et actuellement la Prusse commande - on trouve, ct d'une noblesse toujours puissante, une bourgeoisie relativement jeune et particulirement veule, qui jusqu'ici n'a conquis le pouvoir politique, ni directement comme en France, ni plus ou moins indirectement comme en Angleterre. Cependant, ct de ces deux classes, un proltariat thoriquement trs fort crot rapidement et s'organise chaque jour davantage. Nous y trouvons donc cte cte un double quilibre : celui qui s'tablit entre la noblesse terrienne et la bourgeoisie comme condition fondamentale de l'ancienne monarchie absolue, et celui qui s'tablit entre la bourgeoisie et le proltariat comme condition fondamentale du bonapartisme moderne. Or, dans la vieille monarchie absolue aussi bien que dans la moderne monarchie bonapartiste, le pouvoir gouvernemental effectif se trouve aux mains d'une caste particulire d'officiers et de fonctionnaires qui, en Prusse se recrute en partie dans ses propres rangs, en partie dans la petite noblesse de majorat et pour la part la plus faible dans la bourgeoisie. L'indpendance de cette caste qui semble tre en dehors et, pour ainsi dire, au - dessus de la socit, confre cet tat une apparence d'autonomie vis--vis de la socit. - 19 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

spculation; d'autre part, la bourgeoisie abandonne au gouvernement tout le pouvoir politique effectif; vote les impts et les emprunts; favorise le recrutement des soldats et l'aide donner aux rformes nouvelles une forme lgale permettant au vieux pouvoir policier de garder toute sa puissance l'gard des personnes qui lui dplaisent. La bourgeoisie achte son mancipation sociale progressive en renonant dans l'immdiat exercer son propre pouvoir politique. Est-il besoin de dire que la raison principale qui rend une telle convention acceptable pour la bourgeoisie, ce n'est pas sa peur du gouvernement, mais du proltariat ? Si lamentable que soit l'action de notre bourgeoisie au plan politique, il est indniable qu'elle fasse enfin son devoir dans le secteur industriel et commercial. Comme nous l'avons vu dans l'introduction la seconde dition du prsent ouvrage, elle a assur l'essor de l'industrie et elle continue aujourd'hui dans cette voie avec plus d'nergie que jamais. Le dveloppement de la rgion industrielle rhno-westphalienne depuis 1869 est cet gard vritablement inou pour l'Allemagne et rappelle l'essor des districts usiniers anglais au dbut de ce sicle. Et il en sera de mme en Saxe et en Haute - Silsie, Berlin, Hanovre et dans les cits maritimes. Nous avons enfin un commerce mondial, une vritable grande industrie, une vritable bourgeoisie moderne. Par contre, nous avons galement subi un vritable krach en 1873 1874... et nous avons aussi un proltariat vritable, puissant. Pour le futur historien, le grondement des canons de Spickeren, Mars - la - Tour et Sedan et tout ce qui s'ensuivit aura bien moins d'importance dans l'histoire de l'Allemagne de 1869 1874 que le dveloppement sans prtention, mais ininterrompu du proltariat allemand. En 1870 dj, les ouvriers allemands furent soumis une dure preuve : la provocation bonapartiste la guerre et son rflexe naturel, l'enthousiasme national gnral en Allemagne. Les ouvriers socialistes allemands ne se laissrent pas garer un instant 1. Ils ne donnrent pas le moindre signe de chauvinisme national. Au milieu de la plus folle ivresse des victoires, ils restrent froids et exigrent une paix quitable avec la Rpublique franaise et rejetrent toute annexion ; Mme l'tat de sige ne put les rduire au silence.. Ni l'clat des victoires ni les bavardages sur la magnificence de l'Empire allemand ne purent les mouvoir : leur seul but restait l'mancipation de tout le proltariat europen. Il est sans doute permis d'affirmer que les ouvriers d'aucun autre pays n'ont t jusqu' prsent soumis une preuve aussi rude et l'ont si bien surmonte. L'tat de sige du temps de guerre fut suivi des procs de haute trahison, de lse-majest et d'outrage fonctionnaire, puis des tracasseries policires sans cesse croissantes du temps de paix 2. L'organe social-dmocrate Volksstaat avait, en rgle gnrale, trois quatre rdacteurs simultanment en prison, et il en tait de mme, proportionnellement, pour les autres journaux. Tout orateur du parti quelque peu connu devait au moins une fois par an comparatre devant les tribunaux o il tait pratiquement assur d'tre condamn. Expulsions, confiscations et dispersions de runions tombaient comme grle - mais en vain. Chaque militant arrt ou expuls tait aussitt remplac par un autre; pour chaque runion dissoute on en convoquait deux autres, et l'on combattit l'arbitraire policier en l'extnuant partout au moyen d'une ferme obstination et l'application tatillonne de la lettre de la loi. Toutes les perscutions produisirent un effet contraire au but poursuivi. Loin de briser ou simplement de faire plier le parti ouvrier, elles lui amenrent au contraire, sans cesse, de nouvelles recrues et renforcrent son organisation. Dans leur lutte contre les autorits constitues comme contre les bourgeois particuliers, les ouvriers s'avrrent partout, intellectuellement et moralement, suprieurs eux et dmontrrent, notamment dans les conflits avec leurs employeurs qu'eux, les ouvriers, taient prsent ceux qui taient cultivs, tandis que les capitalistes taient sclross. Et, de plus, ils menrent leurs luttes avec un humour qui prouve combien ils taient srs de leur cause et conscients de leur supriorit. Ds lors que le terrain est historiquement prpar, une lutte ainsi conduite doit donner de grands rsultats. Les succs obtenus aux lections de janvier 3 restent uniques jusqu' prsent dans l'histoire du mouvement ouvrier moderne, et la stupfaction qu'ils suscitrent dans toute l'Europe tait parfaitement justifie. Les ouvriers allemands ont, sur ceux du reste de l'Europe, deux avantages essentiels. Premirement, ils font partie du peuple le plus thoricien d'Europe et ils ont conserv le sens thorique qui a si compltement disparu chez les prtendues classes cultives d'Allemagne. S'il n'y avait pas eu prcdemment la philosophie allemande, notamment celle de Hegel, il n'y et sans doute jamais eu de socialisme scientifique allemand - le seul socialisme scientifique qui ait jamais exist. Sans le sens thorique qui est rpandu chez les ouvriers, ce socialisme scientifique ne serait pas pass ce point dans leur chair et dans leur sang. Et l'on comprend l'avantage infini que cela constitue, quand on sait que c'est, d'une part, l'indiffrence l'gard de toute thorie qui est l'une des causes fondamentales du peu de progrs qu'enregistre le mouvement ouvrier anglais malgr l'excellente organisation de ses divers syndicats, et, d'autre part, le trouble et la confusion sems dans la thorie par le proudhonisme - sous la forme qu'il avait ses dbuts, chez les Franais et les Belges, et sous sa forme caricaturale que lui a donne ensuite Bakounine, chez les Espagnols et les Italiens - qui entravent le mouvement dans les pays latins. Le second avantage, c'est que chronologiquement les Allemands sont venus au mouvement ouvrier peu prs les derniers. De mme que le socialisme allemand thorique n'oubliera jamais qu'il s'est lev sur les paules de Saint Simon, de Fourier et d'Owen, trois hommes qui, malgr toute la fantaisie et l'utopisme de leurs doctrines, comptent parmi les plus grands esprits de tous les temps et ont anticip gnialement sur d'innombrables ides dont nous dmontrons
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Engels ne fait qu'voquer ici l'attitude admirable du proltariat allemand de cette poque hroque, cf. galement le volume II de Marx-Engels, le Parti de classe, dit. Maspero, pp. 190-193, ainsi que Marx-Engels, la Commune de 1871, ditions 10-18, pp. 81-84. Cf. Marx-Engels, la Question militaire, ditions de l'Herne, pp. 517-523. Lors des lections au Reichstag du 10 janvier 1874, la social-dmocratie obtint plus de 350 000 voix et neuf siges. - 20 -

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aujourd'hui scientifiquement la justesse 1 - de mme le mouvement ouvrier allemand pratique 2 ne devra jamais oublier qu'il s'est dvelopp sur la lance des ouvriers anglais et franais, dont il a pu bnficier directement des expriences que ceux-ci avaient eux-mmes chrement payes et viter prsent leurs erreurs, autrefois pour la plupart invitables. Sans le prcdent des syndicats anglais et des luttes politiques des ouvriers en France, sans l'impulsion gigantesque donne notamment par la Commune de Paris - o en serions - nous aujourd'hui ? Il faut reconnatre que les ouvriers allemands ont su profiter des avantages de leur situation avec une rare intelligence. Pour la premire fois depuis qu'il existe un mouvement ouvrier, la lutte est mene dans ses trois directions : thorique, politique et conomique - pratique (rsistance contre les capitalistes), et ce en une synthse, avec cohrence et mthode. La force invincible du mouvement allemand rside prcisment dans cette attaque pour ainsi dire concentrique. Le mouvement anglais tant enserr dans ses limites insulaires et une violente rpression s'abattant sur les ouvriers franais, la situation historique n'est favorable qu'aux ouvriers allemands qui se trouvent, pour le moment, placs l'avant garde de la lutte proltarienne. On ne saurait prdire combien de temps les vnements leur laisseront ce poste d'honneur. Mais il faut esprer qu'ils rempliront leurs devoirs comme il convient tant qu'ils l'occuperont. Pour cela, il faut qu'ils redoublent d'efforts dans tous les domaines de la lutte et de l'agitation. Ce sera notamment le devoir des chefs de s'approprier de plus en plus les armes thoriques, de s'affranchir de plus en plus de l'influence des phrases traditionnelles, appartenant des conceptions surannes du monde, et de ne jamais oublier que le socialisme - depuis qu'il est devenu une science - demande tre trait comme une science, cest--dire tudi. Il importera ensuite de diffuser avec un zle accru parmi les masses ouvrires les analyses thoriques toujours plus claires ainsi acquises, et de consolider de plus en plus puissamment l'organisation du parti et des syndicats. Quoique les suffrages socialistes exprims en janvier reprsentent dj une assez belle arme 3, ils sont bien loin encore de constituer la majorit de la classe ouvrire allemande; et si encourageants que soient les succs de la propagande parmi les populations de la campagne, il reste encore infiniment faire, prcisment sur ce terrain. Il ne s'agit donc pas de relcher le combat, mais au contraire d'arracher l'ennemi une ville, une circonscription lectorale aprs l'autre. Cependant, il s'agit avant tout de maintenir le vritable esprit international qui n'admet aucun chauvinisme patriotique et qui salue avec joie tout nouveau progrs du mouvement proltarien - de quelque nation qu'il provienne. Si les ouvriers allemands continuent ainsi d'aller de l'avant, je ne dis pas qu'ils prendront la tte du mouvement - il n'est pas dans l'intrt de notre mouvement que les ouvriers d'une nation quelle qu'elle soit prennent la tte du mouvement mais ils occuperont une place honorable sur le front de la bataille; et ils seront arms et prts lorsque de lourdes preuves inattendues ou de gigantesques vnements exigeront d'eux beaucoup plus de courage, de dcision et d'nergie.

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propos du rapport entre marxisme et utopisme, cf. Marx-Engels et les utopistes, petite Collection Maspro, 1975. Engels fait ici une distinction, dsormais classique, entre parti formel (pratique) et parti historique (programmatique, thorique). Marx et Engels reprsentaient au plus haut point le parti historique, cest--dire le communisme comme rsultat de l'exprience de toute l'volution humaine. De ce point de vue ils critiquaient le parti formel, - en loccurrence social-dmocrate - , qui tendait seulement vers une politique communiste. Mme alors il ne fallait jamais perdre de vue la continuit, le fil vers ce but, quel que ft l'loignement de son action de dpart. Une doit pas y avoir d'opposition entre ces deux notions de parti, mme l'poque o la distinction est encore historiquement invitable. Comme Marx n'a cess de le montrer, ils doivent tendre se rejoindre de plus en plus, jusqu concider. En somme, le danger qui guettait toujours la social-dmocratie tait ce qu'on appelle l'immdiatisme, forme d'opportunisme qui ne considre que le mouvement actuel; Marx-Engels dfendaient essentiellement l'avenir, le but et la continuit d'action et s'efforaient de raliser la formule du Manifeste, selon laquelle les communistes reprsentent dans le mouvement actuel l'avenir du mouvement, en dfendant toujours au cours des diffrentes phases de l'volution que traverse la lutte entre proltariat et bourgeoisie l'intrt de l'ensemble du mouvement .

Comme tous les tournants du mouvement, Engels fait ici le bilan des forces sur lesquelles le socialisme peut s'appuyer. Pour cela, il se rfre aux rsultats des lections, qui sont un talon du rapport des forces, fourni par le mcanisme dmocratique de la classe adverse au pouvoir qui rgne par ce moyen, tant qu'elle est la plus forte. Le parlementarisme, comme tactique rvolutionnaire, est minemment un moyen d'effectuer sa propagande et de compter ses forces (dans les conditions et le moment choisis par l'adversaire) pour l'assaut rvolutionnaire, et non de conqurir pacifiquement le pouvoir par l'intrieur du systme capitaliste, surtout aprs que la Commune ait dmontr qu'il fallait briser de l'extrieur la machine d'tat bourgeoise avant d'instaurer la dictature du proltariat. Dans ses bilans successifs, Engels constatera que l'Allemagne n'est pas encore mre pour que triomphe la rvolution socialiste, les rapports de classe aussi bien que le niveau de conscience idologique tant encore trop peu dvelopps pour permettre de balayer les classes au pouvoir. Aprs ce texte sur le contexte conomique et social de l'action du parti allemand, nous passons aux diffrents crits de Marx-Engels relatifs la formation du mouvement social-dmocrate en Allemagne. - 21 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

L'ASSOCIATION GNRALE DES OUVRIERS ALLEMANDS ET LES SOCIAUX-DMOCRATES


Marx : Au prsident et au Comit directeur de l'Association gnrale des ouvriers allemands (A.G.O.A.) Social-Demokrat, 28 aot 1868. En conclusion des travaux prparatoires du Congrs de Bruxelles, la commission excutive du Conseil gnral de l'association internationale des travailleurs (A.I.T.) se runira le 22 aot, et le Conseil gnral tiendra une session plnire le 25 aot. tant charg du compte-rendu d'activit de ces deux runions, je ne serai pas en mesure de donner suite l'invitation flatteuse que vous m'avez faite de participer au congrs de l'A.G.O.A. 1 de Hambourg. Je constate avec joie qu'au programme de votre congrs vous ayez plac les questions qui doivent constituer le point de dpart de tout mouvement ouvrier srieux : agitation pour une pleine libert politique, rglementation de la journe de travail et coopration internationale systmatique de la classe ouvrire en vue de la grande tche historique qu'elle doit rsoudre pour la socit entire. Nous vous souhaitons bonne chance dans cette uvre 2 ! Marx : Extrait du IV rapport annuel du Conseil gnral de l'Internationale, 1 septembre 1868. En Prusse, l'Internationale ne peut avoir d'existence lgale, parce qu'une loi interdit toute liaison entre les associations ouvrires prussiennes et les socits trangres 3. En outre, le gouvernement prussien reprend une chelle mesquine la politique bonapartiste, par exemple dans ses dmls avec lAssociation gnrale des ouvriers allemands. Bien qu'ils soient toujours prts se bagarrer entre eux, les gouvernements militaires sont toujours unis lorsqu'il s'agit de partir en croisade contre leur ennemi commun - la classe ouvrire.
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Cette Association fut fonde le 23 mai 1863 Leipzig sous le patronage de Lassalle. Cependant l'initiative en revenait des ouvriers imprgns des traditions de la Ligue des communistes et de la rvolution de 1848. Groups en associations ouvrires, les travailleurs tendaient se soustraire aux influences rformatrices des idologues du socialisme d'tat ou des libraux bourgeois et s'organiser sur une base de classe, bien que l'industrie moderne ne ft pas encore dveloppe et l'unit de l'Allemagne ralise. Ferdinand Lassalle devint le prsident de l'A.G.O.A. en 1863 et le demeura jusqu' sa mort en 1864. Dbut septembre 1864, Liebknecht demanda Marx de se faire lire prsident de l'A.G.O.A. et souligna que Bernhard Becker et von Schweitzer (qui en furent successivement les prsidents) lui avaient demand de faire cette dmarche. Pour diverses raisons (notamment parce qu'il tait li Londres par son activit d'organisation de la I Internationale et interdit de sjour en Allemagne), Marx dclina cette offre, et les lments lassallens imposrent leur dictature l'Association. Nanmoins Marx-Engels ne cherchrent pas former une organisation nouvelle, mais influencer l'A.G.O.A. afin de la relier d'abord l'Internationale et la transformer ensuite en un vritable parti rvolutionnaire. Les rgles d'organisation lassallennes, axes sur le culte de la personnalit et le principe d'autorit qui en dcoule, permirent une vritable dictature sur les membres les plus actifs et les plus conscients de la ncessit d'une politique et d'un programme de classe, et retardrent, sinon contrarirent la formation d'un parti de classe, auquel tous les rapports d'exploitation des ouvriers poussaient en Allemagne. Une rsistance trs vive finit par se dvelopper au sein de l'A.G.O.A. mme contre la politique opportuniste et sectaire des dirigeants de l'Association, qui collaboraient de plus en plus ouvertement avec Bismarck. De nombreux militants et dirigeants quittrent en 1869 l'A.G.O.A. et fondrent avec August Bebel et Wilhelm Liebknecht le parti ouvrier social-dmocrate Eisenach. Le mouvement rel tout entier des ouvriers allemands tendaient saper les positions sectaires des dirigeants lassallens et la fusion de tous les lments ouvriers de l'A.G.O.A. et des Eisenachiens en un seul parti unitaire de classe. Les textes de Marx-Engels sur leurs rapports avec le mouvement ouvrier allemand nous donnent, sinon tous les dtails historiques de la vie de la social-dmocratie allemande, du moins tous les principaux points de repre et jalons de son histoire, ce qui permet le mieux d'en tirer la synthse historique. Les interventions de Marx-Engels auprs de l'A.G.O.A. clairent ainsi la question de l'ultrieure fusion des Lassallens et Eisenachiens au congrs de Gotha qui marque le dbut rel du parti social-dmocrate, non pour ce qui est du programme qui en est issu, mais pour ce qui est de l'organisation. Cette fusion tait dans le cours ncessaire des choses, et Marx-Engels n'en critiqurent que les concessions programmatiques et organisationnelles exorbitantes la tendance moribonde des Lassallens.

Les ouvriers allemands, engags de plus en plus dans des luttes conomiques, se proccupaient avant tout d'organiser leur dfense contre l'exploitation qui s'aggravait mesure de l'industrialisation acclre de l'Allemagne : ils avaient un besoin vital de syndicats face l'organisation patronale de l'industrie. Les dirigeants lassallens, pour ne pas perdre leur influence sur les masses, renoncrent pratiquement leur panace sociale - les coopratives avec l'aide de l'tat - pour se lancer dans la cration de syndicats en vue de barrer les efforts de Bebel, Liebknecht, etc. en ce sens. Ainsi le congrs de Hambourg de l'A.G.O.A. aborda - t il des problmes qui n'avaient rien voir avec le programme lassallen, de sorte que les partisans les plus farouches de von Schweitzer opposrent leur chef la plus vive rsistance lorsqu'il proposa de convoquer un Congrs syndical Berlin. Le congrs de Hambourg prit des dcision fondamentales en sens tout fait marxiste : reconnaissance du principe des grves, action commune avec les ouvriers des autres pays et hommage au Capital de Marx, bible de la classe ouvrire militante . Le mouvement allemand suivait pas pas le schma d'organisation prvu parle Manifeste de 1848 : organisation en syndicat, puis en parti politique et collaboration de ces deux organisations sous la direction politique de l'Internationale constituant te proltariat en classe mondiale consciente, militante, unitaire et organise en vue de la conqute du pouvoir. Dans ces conditions les ides de Marx-Engels ne pouvaient pas ne pas triompher du lassallanisme, expression borne des travailleurs d'une Allemagne qui n'avait pas encore fait son unit et tait encore largement petite bourgeoise. A propos de la polmique entre Marx et von Schweitzer sur les coopratives de production et le mouvement syndical, cf. MarxEngels, le Syndicalisme, I, pp. 87-95.

Allusion la loi sur les associations du 11-03-1850. Ds les premiers pas du mouvement ouvrier allemand, le gouvernement prussien sut utiliser la force de l'tat pour interdire l'activit prcise qui tait vitale pour l'organisation existante, en loccurrence la liaison avec la I Internationale conduite par Marx. - 22 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Malgr toutes les entraves lgales, de petites branches, parpilles dans toute l'Allemagne, se sont regroupes depuis quelque temps autour de notre comit de Genve. A son dernier congrs de Hambourg, lAssociation gnrale des ouvriers allemands, qui est surtout propage en Allemagne du Nord, dcida d'agir en accord avec l'A.I.T., mme si lgalement elle tait hors d'tat de s'y affilier officiellement. Le prochain congrs de Nuremberg, reprsentant environ 100 associations ouvrires qui font partie surtout de l'Allemagne centrale et mridionale 1 a mis l'ordre du jour son affiliation directe l'A.I.T. Rpondant au vu de son comit directeur, nous avons envoy un dlgu Nuremberg 2. En Autriche, le mouvement ouvrier prend un caractre de plus en plus rvolutionnaire. Un congrs a t convoqu Vienne pour dbut septembre en vue de la fraternisation des ouvriers des diverses nationalits de l'Empire. On lana simultanment une adresse invitant les Anglais et les Franais et proclamant les principes de l'A.I.T. Votre Conseil gnral avait dj nomm un dlgu pour Vienne, lorsque l'actuel cabinet libral autrichien, sur le point de succomber la raction fodale, eut l'ide lumineuse de s'attirer l'hostilit des ouvriers en interdisant leur congrs. Frdric Engels : propos de la dissolution de l'Association ouvrire lassallenne Demokratisches Wochenblatt, 3 et 10 octobre 1868. Le gouvernement sait - et la bourgeoisie le sait aussi - que tout le mouvement ouvrier actuel en Allemagne est simplement tolr, et ne se dveloppe qu'aussi longtemps qu'il plaira au gouvernement. Il le tolrera tant que le gouvernement jugera qu'il est utile que de nouveaux adversaires indpendants s'lvent contre l'opposition bourgeoise. Ds l'instant o ce mouvement fera des ouvriers une puissance autonome et dangereuse pour le gouvernement, c'en sera fini. Puisse la manire dont la propagande est interdite aux progressistes dans l presse, les associations et les runions, servir d'avertissement aux ouvriers ! Les mmes lois, ordonnances et mesures peuvent, du jour au lendemain, tre retournes contre eux et mettre un terme leur propagande, et c'est ce qui se produira ds qu'elle deviendra dangereuse. Il importe au plus haut point que les ouvriers en soient conscients, et ne tombent pas dans l'illusion de la bourgeoisie sous le rgime de l' re Nouvelle , o elle aussi tait simplement tolre, alors qu'elle se figurait tre dj bien en selle. Ceux qui s'imaginent que le gouvernement actuel affranchira, de leurs prsentes entraves, la presse, les droits de runion et d'association font partie des gens avec lesquels il n'est plus possible de parler. Sans liberts de la presse, d'association et de runion, pas de mouvement ouvrier possible. Ces mots se trouvent pages 50 et 51 d'une brochure intitule La Question militaire et le Parti ouvrier allemand de Frdric Engels, publi Hambourg en 1865. A cette poque, le cabinet Bismarck s'effora de mettre sous son aile l'Association gnrale des ouvriers allemands 3 - la seule coalition organise des: ouvriers sociaux-dmocrates

Marx distingue l'organisation de von Schweitzer et celle de Bebel - Liebknecht non en termes d'opposition, mais d'aprs des critres territoriaux dans une Allemagne non encore unifie. Le congrs de t'Association des socits ouvrires allemandes se runit du 5 au 7-09-1869 Nuremberg : 115 dlgus y reprsentaient 93 socits. Le conseil gnral de l'Internationale y envoya son dlgu Eccarius, le congrs devant discuter de son adhsion aux efforts de lInternationale. Le programme qui y fut adopt, tait celui de l'Adresse inaugurale de l'A.I.T., la politique allemande suivre fut dfinie par le texte d'Engels sur la Question militaire prussienne et le parti ouvrier allemand. Le congrs se scinda en deux blocs lors du vote sur le programme, 69 oui, soit 61 socits contre 46 correspondant 12 socits. La minorit reprsentant surtout des dlgus de la bourgeoisie librale quitta l'organisation. Ce congrs fut un pas dcisif dans l'mancipation de l'Association vis--vis des influences bourgeoises et petites bourgeoises. Un comit de 16 membres fut lu pour faire excuter les rsolutions du Congrs : le Conseil gnral de l'A.I.T. le reconnut le 22-09-1868 comme comit excutif de I'A.I.T. en Allemagne. Le congrs de Nuremberg prit la rsolution suivante sur les syndicats, dont le parti politique prenait donc l'initiative de la cration dans l'intrt matriel et social des ouvriers : Considrant que l'octroi par l'tat existant d'une caisse gnrale d'assurance vieillesse gre par l'administration donne inconsciemment aux ouvriers un intrt conservateur aux formes existantes de l'tat, en lequel ils ne peuvent avoir aucune confiance; que les caisses de maladie, de vieillesse et d'aide aux travailleurs en dplacement fonctionnent le mieux lorsqu'elles sont le fruit de l'initiative des syndicats, le cinquime congrs demande aux membres de lAssociation et surtout de la direction d'agir nergiquement pour organiser les ouvriers en syndicats centraliss.

Le congrs de Nuremberg avait repris les thses exposes par Engels dans cet crit (cf. traduction franaise dans Marx-Engels, crits militaires, L'Herne, pp. 449-490) : se dsolidariser des milieux gouvernementaux prussiens la veille de l'unit allemande, qu'il et fallu raliser par une rvolution par le bas et non par le haut, comme ce fut malheureusement le cas. Le lecteur trouvera des textes de Marx-Engels (cf Parti de classe, II, pp. 106-119) en traduction franaise sur leur action en faveur de la promotion du mouvement ouvrier allemand.

Lassalle lui-mme fut empch in extremis de devenir directement la crature de Bismarck. Dans son rapport la confrence de l'A.I.T. de Londres sur la situation du mouvement ouvrier en Allemagne, Liebknecht crit le 23-09-1865 : Lassalle tait all trop loin; il tait profondment pris dans les rts de l'aristocratie - et ne pouvait plus reculer. Ce que ses amis (Marx-Engels) lui avaient prdit se vrifia bientt. Afin que son mouvement ne soit pas aussitt rprim, il dut faire des concessions au Pouvoir, c'est dire qu' dut briser la pointe rvolutionnaire des principes qu'il propageait. Et aprs un an dj il se trouva devant le dilemne : ou bien reconnatre qu'il avait commis une faute, ou bien passer du ct gouvernemental. Dans une lettre publie par le Sozialdemokrat du 3-03-1865, Marx-Engels avaient dj dclar qu'ils renonaient collaborer l'organe lassallen en raison de son attitude pro - bismarckienne. Dans sa dclaration du 18-02-1869, W. Liebknecht annonait : Je suis prt faire face Monsieur von Schweitzer dans une runion publique et fournir la preuve qu'il (Schweitzer) - soit pour de l'argent, soit par penchant - tente de circonvenir systmatiquement l'organisation du Parti ouvrier depuis fin 1864 et fait le jeu du csarisme bismarckien. Et en outre je prouverai que - 23 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

d'Allemagne - en faisant miroiter aux ouvriers la perspective que le gouvernement accorderait le suffrage universel. Le droit de vote gnral, gal et direct n'tait - il pas le seul moyen infaillible prch par Lassalle pour conqurir le pouvoir politique par l classe ouvrire ? Pourquoi ds. lors se pencher sur des choses aussi basses que les liberts de la presse, de runion et d'association pour lesquelles la bourgeoisie galement intervenait ou du moins l'affirmait ? Si la bourgeoisie s'y intressait n'tait - ce pas prcisment une raison pour les ouvriers de se tenir l'cart de tout cela dans leur agitation ? L'auteur de la brochure ci-dessus mentionne s'en prit cette conception. Mais les dirigeants de l'Association gnrale des ouvriers allemands se croyaient plus malins, et l'auteur de la brochure ainsi que ses amis eurent tout juste la satisfaction d'tre mis au ban de leur ville natale Barmen par les Lassallens. Et o en sont les choses aujourd'hui ? Le droit de vote gnral, gal et direct existe depuis deux ans. Dj on a vot pour deux Reichstag. Les ouvriers, au lieu de se prlasser la direction du pouvoir et de dcrter des subventions d'tat d'aprs la recette de Lassalle, envoient grand peine une demi - douzaine de dputs au Reichstag. Bismarck est chancelier d'Empire, et il dissout l'Association gnrale des ouvriers allemands 1. Pourquoi le suffrage universel n'a-t-il pas apport aux ouvriers le millnium promis ? La rponse ils pouvaient galement la trouver dj dans la brochure d'Engels, p. 48: Or en ce qui concerne le suffrage universel direct, il suffit de jeter un coup d'il sur la France pour voir comment on peut raliser des lections dociles, si l'on dispose d'une nombreuse population rurale abtie, d'une bureaucratie bien organise, d'une presse soigneusement contrle, d'associations parfaitement tenues en bride par la police - et sans aucune runion politique. Combien de reprsentants d'ouvriers le suffrage universel direct fait - il entrer dans la Chambre franaise ? Et pourtant, disposant d'une concentration bien plus grande et d'une plus longue exprience de lutte et d'organisation, le proltariat franais a de l'avance sur l'allemand. Cela nous mne un autre point encore. En Allemagne, la population des campagnes est deux fois plus importante que celle des villes, c'est dire que les deux tiers de sa population vivent du sol et un tiers de l'industrie. Et comme en Allemagne la grande proprit foncire est la rgle et le petit paysan parcellaire l'exception, cela signifie que, si un tiers des travailleurs est soumis aux capitalistes, deux tiers sont aux ordres du seigneur fodal. Ceux qui s'en prennent sans cesse aux capitalistes, mais ne soufflent mot contre les fodaux, feraient bien d'y rflchir. Les fodaux exploitent en Allemagne deux fois plus de travailleurs que les bourgeois; ils y sont les ennemis tout aussi directs des ouvriers que les capitalistes. Mais ce n'est pas tout - tant s'en faut. Dans les anciens domaines fodaux, le rgime patriarcal impose au journalier agricole ou au paysan sans terre une dpendance hrditaire vis--vis de son gracieux seigneur, et rend trs difficile au proltaire agricole son entre dans le mouvement des travailleurs urbains. A quoi s'ajoutent les curs, l'abrutissement systmatique des campagnes, la mchante ducation scolaire, le cercle clos, de la vie rurale. Le proltariat agricole est la partie de la classe ouvrire la plus mal lotie et elle sera la dernire prendre conscience de ses intrts, de sa position sociale, bref, elle restera le plus longtemps un instrument inconscient dans les mains de la classe privilgie qui l'exploite. Or quelle est cette classe ? En Allemagne, ce n'est pas la bourgeoisie, mais la noblesse fodale. En France, o il n'existe pratiquement que des paysans libres, propritaires de leur terre, o l'aristocratie fodale est depuis longtemps prive de tout pouvoir politique, le suffrage universel n'a pas fait entrer les ouvriers dans les Chambres, mais, tout au contraire, les en a pratiquement exclus. Quel serait le rsultat en Allemagne, o la noblesse fodale est encore effectivement une puissance sociale et politique, et o il y a deux travailleurs agricoles pour un ouvrier d'indu strie ? Combattre la raction fodale et bureaucratique - formant actuellement en Prusse un couple indissociable - c'est lutter pour l'mancipation intellectuelle et politique du proltariat rural. Tant que ce dernier ne sera pas entran dans le mouvement, le proltariat des villes ne pourra rien obtenir. Loin d'tre une arme pour lui, le suffrage universel direct ne sera qu'un pige. Cette analyse trs franche, mais ncessaire, incitera - t - elle les fodaux introduire le suffrage universel ? Tant mieux. L'Association gnrale des ouvriers allemands a t dissoute non seulement sous le rgne du suffrage universel, mais prcisment parce que rgne le suffrage universel. Engels lui avait prdit qu'elle serait perscute ds qu'elle deviendrait dangereuse. Lors de son dernier congrs, l'Association avait dcid : 1. de faire de l'agitation pour une pleine libert politique, et 2. de collaborer avec l'Association internationale des travailleurs.
moi - mme et mes amis n'avons nglig aucun moyen pour promouvoir l'unit du parti et que Monsieur von Schweitzer a fait chouer jusqu'ici tous nos efforts en ce sens .
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L'A.G.O.A. s'tant radicalise sous la pression des masses, comme cela stait manifest clairement au congrs de Hambourg, o la direction lassallenne avait t oblige d'adopter un point de vue marxiste en opposition flagrante avec le lassallanisme, la police de Leipzig ordonna le 16-09-1868 la dissolution de l'A.G.O.A. et la fermeture de sa section berlinoise. Le coup tait manifestement dirig contre les lments radicaux, car von Schweitzer reconstitua trois semaines plus tard peine l'Association Berlin sous le mme nom avec une direction lassallenne. Dans les nouveaux statuts, il affirmait clairement son intention d'agir strictement dans le cadre de la lgislation prussienne. La direction s'tait incline devant l'tat prussien, et se mit en devoir de dissoudre les sections locales rebelles. Von Schweitzer s'engagea toujours davantage dans la collaboration avec Bismarck, dont il soutint la politique d'unification de l'Allemagne sous l'hgmonie prussienne, ce qui empoisonna tous les rapports entre la social-dmocratie et l'tat allemand : il s'opposa l'affiliation des ouvriers allemands l'Internationale, et lutta contre le parti ouvrier social-dmocrate par tous les moyens, Schweitzer fut finalement exclu de l'A.G.O.A. en 1872, ses relations avec le gouvernement prussien furent alors rendues publiques. - 24 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Ces deux rsolutions signifient une rupture totale avec tout le pass de l'Association. Du mme coup, elle abandonnait la position de secte qu'elle occupait jusque - l pour se placer sur la large base d'un grand mouvement ouvrier. En haut lieu on semble avoir compris que c'tait l en quelque sorte une entorse la convention. En d'autres temps, cela n'aurait pas tir vraiment consquence, mais depuis l'instauration du suffrage universel, il faut prserver soigneusement son proltariat des campagnes et des petites villes de telles tentatives de subversion ! Le suffrage universel fut donc le dernier clou enfonc dans le cercueil de l'Association gnrale des ouvriers allemands. C'est un honneur pour l'association d'avoir succomb la suite de cette rupture avec le lassallanisme born. Quelle que soit l'organisation qui la remplacera, elle sera difie sur une base et des principes beaucoup plus larges que ceux que pouvaient offrir les quelques slogans lassallens ternellement rabchs propos de l'aide de l'tat. A partir du moment o les membres de l'Association dissoute se sont mis penser, au lieu de croire seulement, disparat alors le dernier obstacle qui se trouve sur la voie de la fusion de tous les ouvriers sociaux-dmocrates d'Allemagne en un grand parti 1. Demokratisches Wochenblatt, 10 octobre 1868. Il convient d'ajouter la note suivante l'article publi sous le mme titre dans notre dernier numro aprs la citation extraite de la brochure d'Engels sur le suffrage universel : Le Prsident de l'Humanit , Bernhard Becker 2, lgu par Lassalle l'Association a accabl en son temps le parti Marx , - cest--dire Marx, Engels et Liebknecht - d'injures les plus atroces 3. prsent dans son crit immonde, Rvlations sur la fin tragique de Ferdinand Lassalle, qui met nu sa bassesse d'me et n'a d'intrt que par les documents qui y sont passs sous silence, ce mme Becker malmne comme suit la prose d'Engels: Quelle est la seule raison pour laquelle on n'agite pas pour la libert inconditionnelle de runion, d'association et de presse ? Pourquoi les ouvriers ne cherchent - ils pas se dbarrasser des chanes qu'on leur pose en ces temps de raction ? (p. 133). En continuant tout simplement de dvelopper la base dmocratique, on peut rafrachir le lassallanisme et glisser dans le pur socialisme. Pour cela, il est ncessaire, entre autres, que l'on cesse d'pargner les intrts des hobereaux ou propritaires fonciers fortuns, et que la thorie socialiste soit complte et acheve (sic) par application la grande masse des ouvriers agricoles qui en Prusse dpasse de loin la population des villes (p. 134). On voit que l'auteur de cette brochure (Fr. Engels) peut tre satisfait de l'effet qu'elle a produit sur ses adversaires ! Marx J. - B. von Schweitzer, 13 octobre 1868. Cher monsieur, Si vous n'avez pas reu de rponse votre honore du 15 septembre, la faute en est un malentendu de ma part. J'ai cru comprendre que vous vouliez me communiquer votre avant - projet pour examen 4 et j'ai attendu. Ensuite il y eut le congrs, et c'est alors que j'estimai que la rponse - tant donn que je suis surcharg de travail - n'tait plus pressante. Avant l'arrive de votre lettre du 8 octobre, j'avais dj plusieurs reprises exhort la paix - en ma qualit de secrtaire de l'Internationale pour l'Allemagne. On m'avait rpondu (et pour preuve on m'avait envoy des passages du Social Demokrat) que vous-mme vous provoquiez la guerre. Je dclarai que mon rle dans ce duel devait ncessairement se borner celui d'un arbitre impartial .

Le Parti ouvrier allemand se constituera, en revendiquant les principes internationalistes, noncs par Marx dans l'Adresse inaugurale et les Statuts de l'A.I.T. et en luttant contre les lments dmocrates libraux ainsi que les chefs lassallens lis au socialisme d'tat de Bismarck. Le Parti ouvrier social-dmocrate fut fond au congrs d'Eisenach, du 7-9-08-1869, auquel assistrent 263 dlgus mandats par 200 sections d'Allemagne, d'Autriche et de Suisse. Pour Marx, le parti allemand devait se constituer par l'activit organisatrice des ouvriers eux - mmes, en raction non seulement contre les chefs lassallens corrompus, mais encore de chefs, tels que Liebknecht, et ccarius qui voulaient rgenter les ouvriers : Je ne crois pas que Schweitzer ait eu le pressentiment du coup qui vient de le frapper. Si cela avait t le cas, il n'aurait pas glorifi avec tant d'ardeur les vertus d'une organisation qui marche au pas . Je crois que c'est l'Internationale qui a pouss le gouvernement prussien prendre cette mesure [la dissolution de l'A.G.O.A.]. Ce qui explique la lettre si chaudement fraternelle .que Schweitzer m'a adresse, c'est tout simplement qu'aprs la dcision de Nuremberg, il craignait que je prenne publiquement parti pour Liebknecht, contre lui. Aprs le congrs de Hambourg - le bonhomme m'avait crit de bien vouloir y venir pour qu'on me charge des lauriers tant mrits - une telle polmique et t prilleuse pour lui. Ce qui est le plus ncessaire pour la classe ouvrire allemande, c'est qu'elle cesse d'agir avec l'autorisation pralable de ses hautes autorits. Une race aussi bureaucratiquement duque doit suivre un cours complet de formation politique en agissant par sa seule initiative. Au reste, elle bnficie d'un avantage absolu : elle commence le mouvement dans des conditions de maturit d'une poque bien plus avance que les ouvriers anglais et, du fait de la situation allemande, les ouvriers ont un esprit gnralisateur solidement ancr en eux. (Marx Engels, 26-09-1868.)

Dans sa lettre du 25-09-1868, Marx avait demand Engels d'ajouter une note polmique contre le prsident de l'A.G.O.A. (1864 65), Bernhard Becker. En effet : le moment est venu maintenant d'attaquer ce genre de lassallanisme d'abord, et il ne faut absolument pas admettre que le pamphlet merdeux de B. Becker soit pass sous silence . Ce joli travail est poursuivi maintenant par la comtesse Hatzfeldt, la mre de cette caricature de lAssociation gnrale des ouvriers allemands qu'est l'organisation dirige par les Frsterling et Mende (Note d'Engels). Marx fait allusion - sans doute pour le rappeler von Schweitzer - au fait que les dirigeants d'associations ouvrires dsirant adhrer l'Internationale devaient envoyer au Conseil gnral leurs statuts pour faire vrifier si elles taient en harmonie avec les statuts et principes de l'Internationale. - 25 -

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Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

J'estime que je ne peux mieux rpondre la grande confiance que vous m'exprimez dans votre lettre qu'en vous communiquant ouvertement, sans ambages diplomatiques, quelle est ma position dans cette affaire. Je reconnais absolument l'intelligence et l'nergie avec lesquelles vous agissez dans le mouvement ouvrier. Je n'ai jamais cach cette opinion un quelconque de mes amis. L o je dois m'exprimer publiquement - au Conseil gnral de l'Association internationale des travailleurs et dans l'Association des communistes allemands de Londres - je vous ai toujours trait comme un homme de notre parti, et je n'ai jamais lch un mot sur nos points de divergence. Et pourtant ces points de divergence existent. D'abord en ce qui concerne l'Association de Lassalle, elle a t fonde durant une priode de raction. Aprs un sommeil de quinze ans, le mouvement ouvrier a t tir de sa torpeur en Allemagne par Lassalle - et c'est l son mrite imprissable. Cependant il commit de grosses fautes, car il se laissait trop dominer parles circonstances du moment. Il fit d'un point de dpart insignifiant - son opposition un nain tel que Schulze - Delitzsch - le point central de son agitation : l'aide de l'tat, au lieu de l'action autonome du proltariat. Bref, il reprit simplement la formule que Buchez, chef du socialisme catholique franais avait lance ds 1843 en opposition au mouvement ouvrier rel en France. Trop intelligent pour considrer cette formule comme autre chose qu'un pis - aller transitoire, Lassalle ne put la justifier que par sa prtendue utilit immdiate. En consquence, il affirmait que cette formule tait ralisable dans le plus proche avenir. Or donc, l'tat en question ne fut rien d'autre que l'tat prussien. C'est ce qui l'obligea faire des concessions la monarchie prussienne, la raction prussienne (parti fodal) et mme aux clricaux. Enfin il combina la formule de Buchez assistance de l'tat aux socits ouvrires - avec la revendication chartiste du suffrage universel, sans s'apercevoir que les conditions n'taient pas ls mmes en Allemagne qu'en Angleterre : il oublia les leons du Bas - Empire sur le suffrage universel franais 1. Comme tous ceux qui prtendent avoir dans leur poche une panace contre les souffrances des masses, il donna d'emble son agitation un caractre sectaire de type religieux. En effet, toute secte est religieuse. Prcisment parce qu'il tait le fondateur d'une secte, il nia tout rapport naturel avec le mouvement antrieur d'Allemagne ou de l'tranger. Il tomba dans l'erreur de Proudhon, en ne cherchant pas la base de son agitation dans les lments rels du mouvement de classe, mais en voulant prescrire ce dernier sa marche d'aprs une recette doctrinaire dtermine. Ce que je dis ici aprs coup, je l'avais en grande partie prdit Lassalle, lorsqu'il vint me rendre visite Londres en 1862 et me demanda de me mettre avec lui la tte de ce nouveau mouvement. Vous avez expriment personnellement l'opposition qui existe entre un mouvement de secte et un mouvement de classe. La secte cherche sa raison d'tre et son point d'honneur, non pas dans ce qu'il y a de commun au sein du mouvement ouvrier, mais dans sa recette particulire qui l'en distingue. Ainsi lorsque vous avez propos Hambourg de convoquer un congrs en vue de fonder des syndicats 2, vous n'avez pu briser la rsistance des sectaires qu'en menaant de dmissionner de votre poste de prsident. En outre, vous avez t contraint de ddoubler votre personne, en dclarant que l'une agissait en tant que chef de secte, et l'autre en tant qu'organe du mouvement de classe. La dissolution de lAssociation gnrale des ouvriers allemands vous a fourni l'occasion de raliser un grand progrs et de dclarer - de prouver, s'il le fallait - qu'une nouvelle phase de dveloppement venait de s'ouvrir, que le moment tait venu de dissoudre le mouvement sectaire dans le mouvement de classe, et pour mettre fin tout personnalisme. Le contenu rel de la secte et d tre transfr comme lment enrichissant dans le mouvement gnral, comme l'ont fait toutes les sectes ouvrires du pass. Au lieu de cela, vous avez mis en demeure le mouvement de classe de se subordonner un mouvement sectaire particulier. Ceux qui ne sont pas vos amis en ont conclu que vous vouliez conserver tout prix votre propre mouvement ouvrier . En ce qui concerne le congrs de Berlin, il n'y avait pas lieu de se presser, puisque la loi sur les coalitions n'tait pas encore vote 3. Vous auriez donc d vous entendre d'abord avec les chefs extrieurs au cercle lassallen, pour laborer avec eux un plan commun, puis convoquer le congrs. Au lieu de cela, vous ne leur avez laiss qu'une alternative : se rallier publiquement vous, ou faire front contre vous. Quant au congrs, il n'apparaissait que comme une rplique largie du congrs de Hambourg. En ce qui concerne votre projet de statuts [des syndicats], j'en tiens les principes pour fondamentalement faux, et je crois avoir autant d'exprience dans le domaine syndical que n'importe quel autre contemporain. Sans vouloir entrer ici
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Le suffrage universel a un sens diffrent selon que la population ouvrire est largement minoritaire ou majoritaire dans un pays : Le suffrage universel qui fut, en 1848, une formule de fraternisation gnrale, est donc en Angleterre un cri de guerre. En France, le contenu immdiat de la rvolution, c'tait le suffrage universel; en Angleterre, le contenu immdiat du suffrage universel, c'est la rvolution. (Marx, Neue Oder Zeitung, 8-06-1855). A propos du parlementarisme rvolutionnaire et de la politique social-dmocrate , cf. Marx-Engels, le Parti de classe, I, pp. 124-138. Ce congrs se tint Berlin du 26 au 29-09 -1869. L'organisation lassallenne interdit aux membres de lAssociation des socits ouvrires allemandes d'y participer, empchant ainsi une action unitaire et concerte au niveau syndical. Le congrs dcida la cration de l'Union des ouvriers allemands et nomma von Schweitzer et d'autres Lassallens la direction, portant ainsi la division au sein du mouvement syndical. Les statuts labors par Schweitzer portaient la marque du lassallanisme, personnaliste et dictatorial. Marx les soumet une vive critique dans la suite de sa lettre. Marx fait allusion la loi, vote le 29 mai 1869 seulement par la Dite de l'Allemagne du Nord, accordant aux ouvriers le droit de coalition et de grve. Dans sa hte, von Schweitzer tait pour le moins illogique : il prnait uniquement une action dans le cadre lgal dans sa lettre du 8-10-1868 Marx, soit avant la loi autorisant les syndicats et les grves. - 26 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

dans les dtails, j'observe simplement que l'organisation centralise, qui s'applique si bien aux socits secrtes et aux sectes, est en contradiction avec la nature mme des syndicats. Mme si elle tait possible - or je la tiens tout bonnement pour impossible - , elle ne serait pas souhaitable, surtout en Allemagne. En effet, les ouvriers y sont dresss ds l'enfance par la bureaucratie croire en l'autorit et l'instance suprieure, si bien qu'il faut avant tout qu'ils apprennent se tirer d'affaire tout seuls. Par ailleurs, votre plan manque de sens pratique. L' Union comprendrait trois puissances, d'origine diverse : 1 Le bureau lu par les associations de mtier. 2 Le prsident (personnage superflu ici) lu au suffrage universel. Les statuts de l'Association internationale des travailleurs avaient galement fait mention d'un prsident de l'Association. En ralit, il n'a jamais eu d'autre fonction que de prsider aux sances du Conseil gnral. J'ai refus le poste de prsident en 1866 et propos de le supprimer compltement en 1867, pour lui substituer un prsident de sance choisi chaque runion hebdomadaire du Conseil gnral. Le bureau londonien des syndicats n'a, lui aussi, qu'un prsident de sance. Son seul permanent est le secrtaire, qui est charg des affaires courantes. 3 Le congrs, lu par les sections locales. Cela signifie, des heurts partout; or on prtend favoriser une action rapide ! Lassalle commit une lourde faute en empruntant la Constitution franaise de 1852 le prsident lu au suffrage universel - et de plus - pour le mouvement syndical ! Or celui-ci s'occupe principalement de questions d'argent, et vous ne tarderez pas constater que toute vellit de dictature s'arrte l. Cependant quelles que soient les erreurs d'organisation, on pourrait peut-tre les liminer dans une mesure plus ou moins grande en agissant rationnellement. Comme secrtaire de l'Internationale, je suis prt assurer la mdiation entre vous et la majorit de Nuremberg qui s'est affilie directement l'Internationale 1 ; j'entends, bien entendu, agir sur une base rationnelle. J'ai crit en ce sens Leipzig ( Wilhelm Liebknecht 2). Je ne mconnais pas les difficults de votre position, et je n'oublie jamais que chacun d'entre nous dpend plus des circonstance extrieures que de sa volont. Je vous promets en toute occurrence d'tre impartial, comme c'est mon devoir. Mais je ne puis vous promettre qu'un jour je ne serai pas amen critiquer ouvertement les superstitions lassallennes, comme je l'ai fait autrefois pour les proudhoniennes. Jexpliciterai alors mes positions personnelles, dictes absolument par l'intrt du mouvement ouvrier. En attendant, soyez assur personnellement de ma meilleure volont votre gard. Votre dvou K. M.

PREMIRE INTERNATIONALE ET PARTI ALLEMAND


Marx Wilhelm Bracke, 24 mars 1870. Je vous ai envoy hier 3 000 cartes d'adhsion l'A.I.T. par l'adresse de Bornhorst. J'ai des informations trs intressantes 3 VOUS communiquer sur des vnements internes de l'Internationale. Vous les recevrez par une voie indirecte. De par les statuts, tous les comits nationaux qui sont en relation avec le Conseil gnral, doivent lui envoyer un rapport trimestriel sur l'tat du mouvement. Je vous le rappelle, en vous priant de tenir compte, dans la rdaction de tels rapports, qu'ils ne sont pas rdigs pour le public et qu'ils peuvent donc exprimer les faits sans fard, de manire tout fait objective 4. J'ai appris par Borkheim et par la dernire lettre de Bornhorst que les finances des Eisenachiens taient mauvaises. Pour vous consoler, sachez que celles du Conseil gnral de l'A.I.T. sont au - dessous du point zro grandeur en croissance ngative constante. Engels Wilhelm Bracke, 28 avril 1870 - Der Volksstaat, 14 mai 1870.

Au congrs de Nuremberg, Bebel avait envoy une lettre au Conseil gnral de Londres pour y inviter un dlgu et informer le Conseil : Un vnement considrable pour la majeure partie des socits ouvrires allemandes nous incite vous adresser cette missive. L'Association des socits ouvrires allemandes tiendra son congrs les 5, 6 et 7 septembre Nuremberg. Entre autres, l'ordre du jour renferme la question trs importante du programme, qui dcidera si l'Association continuera l'avenir de travailler comme elle le fait actuellement sans aucun principe ni plan, ou si elle agira d'aprs une ligne directrice fondamentale, selon une orientation bien dtermine. Nous avons choisi cette dernire voie, et nous sommes rsolus de proposer l'adoption du programme de l'A.I.T. tel qu'il est expos dans le premier numro du Vorbote, ainsi que l'affiliation l'Internationale. Cette lettre n'a pu tre retrouve. Marx fait allusion la Communication confidentielle du secrtaire - correspondant pour l'Allemagne, Karl Marx, sur les activits nocives de Bakounine qu'il avait fait parvenir au Comit directeur de la social-dmocratie par le truchement du Dr. Kugelmann. Le comit directeur du Parti ouvrier social-dmocrate adressa un rapport sur le dveloppement et l'activit du Parti depuis le congrs d'Eisenach au Conseil gnral de l'A.I.T. en juin 1870. Ce document remarquable [publi pour la premire fois dans Die I Internationale in Deutschland (1864-1872), Dietz, 1964, pp. 488 - 502] trace en termes simples et concis un tableau de la situation relle du mouvement ouvrier en Allemagne : il commence par l'indication des lieux et rgions d'implantation du parti, la position du parti vis--vis des autres partis, bourgeois puis ouvriers dans le pays; le niveau de conscience des ouvriers dans les diffrentes rgions, les tracasseries des autorits, les rapports des Eisenachiens avec les Lassallens (qualifis de parti monarchiste prtendument socialiste), les socits sociales chrtiennes, les syndicats de mtiers dirigs par les philanthropes bourgeois, les partis rpublicains socialistes, et enfin les perspectives de dveloppement au sein de la classe ouvrire allemande industrielle et agricole, avec quelques propositions pratiques de collaboration au niveau international. - 27 -

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Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

J'ai t heureux de recevoir le compte rendu de caisse prcis et dtaill 1. En Angleterre, tant d'amorces de mouvements ouvriers et d'organisations ont t ruines par une mauvaise trsorerie et comptabilit ainsi que par les reproches mrits ou non de dtournements qui s'ensuivaient, que dans ce cas je puis certainement me permettre un jugement comptent sur l'importance de cette question. Les ouvriers doivent s'imposer des privations pour chaque pfennig qu'ils nous donnent, et ils ont le droit le plus absolu de savoir ce que chacun d'entre eux devient, tant qu'il ne faut pas organiser de fonds secrets. Et prcisment en Allemagne c'est de, la plus haute importance, depuis que l aussi l'exploitation des ouvriers par des agitateurs encanaills est l'ordre du jour. C'est un mauvais prtexte d'affirmer qu'en publiant de tels comptes rendus de caisse on ne fait que rvler l'adversaire la faiblesse de notre propre parti. Si nos adversaires veulent juger de la force du parti ouvrier d'aprs son ct spcifiquement faible - sa trsorerie - , alors ils se tromperont toutes les fois dans leurs comptes. Et les dommages que le secret en ces choses occasionne dans nos propres rangs sont infiniment plus grands que ceux qui peuvent surgir de leur publication. Bornhorst se plaint de l'abrutissement des ouvriers - je trouve bien plutt que les choses progressent plus rapidement qu'on pouvait l'esprer en Allemagne. Certes les succs qui sont conquis et l le sont durement, et les choses vont toujours trop doucement pour ceux qui doivent les faire. Mais comparez 1860 et 1870, et comparez l'tat de choses actuel avec celui qui rgne en France et en Angleterre - avec l'avance que ces deux pays avaient sur nous ! Les ouvriers allemands ont envoy plus d'une demi - douzaines d'hommes au parlement, les Franais et les Anglais pas un seul. Si je puis me permettre une remarque, je dirai que nous considrons ici qu'il est de la plus haute importance qu'aux prochaines lections on prsente autant de candidats ouvriers que possible et que l'on en fasse lire autant que possible. K. Marx et Fr. Engels au comit du parti ouvrier social-dmocrate, le 14 juin 1870. In : Volksstaat, 26 octobre 1872. Chers amis ! Je reois aujourd'hui une lettre de Stumpf de Mayence, qui crit entre autres : Liebknecht m'a charg de t'crire qu'en raison des lections au Reichstag, qui concident prcisment avec la date de convocation du congrs de l'A.I.T., le 5 octobre, il vaudrait mieux tenir le congrs en Allemagne 2. La confrence sociale-dmocrate de Stuttgart a demand lundi dernier que le congrs de l'A.I.T. se tienne ici le 5 octobre. Geib a t charg de t'crire ce sujet. Liebknecht, ainsi que les autres membres de l'Internationale, devraient au moins connatre ses statuts qui dclarent expressment : 3. Le Conseil gnral peut en cas de ncessit modifier le lieu, mais il n'a pas pouvoir de diffrer l date de la runion . Lorsque j'ai appuy au Conseil gnral votre pressante demande de transfert du congrs en Allemagne, je supposais naturellement que vous aviez pris en considration toutes les circonstances. Il ne peut tre question de diffrer la date fixe par les statuts. Un autre passage de la lettre de Stumpf ne manque d'tre proccupant. Je lis en effet : Je reviens tout juste de chez le maire. Il veut avoir comme garant un citoyen solvable : pour le cas o les partisans de Schweitzer susciteraient des bagarres, la ville doit avoir un recours pour d'ventuels dommages subis par la grande - lectorale salle de marbre qui nous est rserve pour le congrs, etc. Vous avez propos les villes de Mayence, Darmstadt o Mannheim, c'est dire que vous avez pris la responsabilit face au Conseil gnral de ce que le congrs peut tre tenu dans l'une quelconque de ces villes saris des scnes de scandale qui rendraient ridicules l'Internationale et la classe ouvrire allemande, en particulier, aux yeux du monde entier. J'espre que toutes les mesures de prudence seront prises cet gard. Quel est le rapport numrique des partisans de Schweitzer et des ntres Mayence et environs ? Au cas o le scandale est invitable, il faut se proccuper l'avance qu'il retombe sur ses incitateurs. Il faudrait dnoncer, dans le Volksstaat, le Zukunft et les autres feuilles allemandes qui nous sont ouvertes, le plan de la police prussienne qui, ne pouvant interdire directement la tenue du congrs international Mayence, cherche l'empcher ou gner la tranquillit de ses sances. Si vous le faisiez en Allemagne, le Conseil gnral veillerait ce que de semblables informations soient publies Londres, Paris, etc. L'Internationale peut fort bien se permettre un conflit avec Monsieur Bismarck, mais non des bagarres ouvrires nationales allemandes prtendument spontanes sur lesquelles on aurait pos l'tiquette de luttes pour les principes . Stumpf se proccupera sans doute - en liaison avec vous - de ce que les dlgus trouvent des logis bon march. Salut et fraternit Karl Marx.
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Bornhorst avait envoy Engels le 17-03-1874 un compte rendu de trsorerie pour 1870 afin de l'informer de la mauvaise situation financire du Parti. Le congrs de l'A.I.T. de Ble (1869) avait dcid que le prochain congrs devait se runir Paris. Le gouvernement de Napolon III prparant une rpression croissante contre les ouvriers, le Conseil gnral dcida de transfrer le congrs Mayence (17-05-1870). Celui-ci n'eut pas lieu en raison de la guerre entre la Prusse et la France. Le congrs de Mayence devait renforcer l'influence de l'Internationale en Allemagne et du Parti social-dmocrate parmi les ouvriers allemands. Il et enfin inflig une svre dfaite aux partisans de Bakounine, cf. Marx Engels, le 17 - 05 - 1870. - 28 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Je profite de l'occasion pour envoyer mes meilleurs saluts au Comit. Depuis que messieurs les Schweitzeriens ont annonc par avance au maire de Forst leur intention de susciter des bagarres et que ce dernier laisse faire les choses, la complicit de ces messieurs avec la police est constate. Peut-tre Stumpf pourrait - il demander au maire de Mayence qu'il se renseigne aussi chez messieurs les Schweitzeriens s'ils ont pour mission de frapper . Au demeurant, il serait temps que ces messieurs soient dmasqus partout dans la presse comme de purs et simples agents de la police et, s'ils en viennent aux coups, qu'on leur administre leur tour une bonne vole. Cela ne convient pas naturellement l'occasion du congrs, mais jusque - l ils peuvent dj recevoir assez de coups pour que cela leur suffise. On peut avoir une ide de la manire dont Monsieur Bismarck prsente les choses dans la presse anglaise d'aprs l'extrait ci - joint qui a fait le tour de tous les journaux. La North German Correspondance est un organe de Bismarck cr avec de l'argent prussien. Meilleures salutations. F. Engels. Dclaration de Karl Marx - Pall Mall Gazette, 15 septembre 1870. Le comit de la section allemande de l'Association internationale des travailleurs, dont le sige est Brunswick, a lanc le 5 c. un manifeste la classe ouvrire allemande, dans lequel il appelait celle-ci faire obstacle l'annexion de l'Alsace - Lorraine et contribuer une paix honorable avec la Rpublique franaise 1. Sur ordre du gnral en exercice Vogel von Falckenstein, non seulement ce manifeste a t saisi, mais encore tous les membres du Comit, et mme le malheureux imprimeur de ce document, ont t arrts et dports, chargs de chanes tels de vulgaires criminels, Ltzen en Prusse Orientale. Karl Marx : Les liberts de presse et de parole en Allemagne - The Daily News, 19 janvier 1871. Lorsque Bismarck a accus le gouvernement franais de rendre impossible en France la libre expression de l'opinion par la presse et les reprsentants du peuple , il avait manifestement pour seul but de faire une plaisanterie berlinoise 2. Adressez - vous donc Monsieur Stieber, l'diteur du Moniteur versaillais et mouchard de police notoire en Prusse, si vous voulez savoir quel est l'tat de la vritable opinion publique en France ! Sur ordre exprs de Bismarck, Messieurs Bebel et Liebknecht ont t arrts sous le prtexte d'une accusation de haute - trahison, simplement parce qu'ils avaient os remplir leur devoir de reprsentants du peuple allemand en protestant contre l'annexion de l'Alsace et de la Lorraine, en votant contre les nouveaux crdits de guerre, en exprimant leur sympathie la Rpublique franaise et en condamnant la tentative de transformer l'Allemagne en une pure et simple caserne prussienne. Pour avoir exprim la mme chose, les membres du Comit de Brunswick du Parti ouvrier socialdmocrate sont - traits depuis dbut septembre de l'anne dernire en bagnards et doivent maintenant subir de plus la comdie judiciaire d'une accusation de haute - trahison. Sous de semblables prtextes, on poursuit Monsieur Hepner, le rdacteur - adjoint du Volksstaat de Leipzig, pour haute - trahison. Les quelques journaux indpendants publis hors de Prusse ne peuvent tre diffuss dans les territoires domins par les Hohenzollern. En Allemagne, la police disperse quotidiennement des runions ouvrires rclamant la conclusion d'une paix honorable avec la France. D'aprs la doctrine officielle de la Prusse, expose de manire nave par le gnral Vogel von Falckenstein, tout Allemand qui tente de s'opposer par son action aux buts prvisibles de l'tat - major prussien en France se rend coupable de haute trahison. Si Messieurs Gambetta et Cie devaient, l'instar des Hohenzollern, rprimer de force l'opinion publique, ils n'auraient qu' suivre la mthode prussienne : proclamer l'tat de sige dans tout le pays sous prtexte que l'on est en guerre. Les seuls soldats franais qui se trouvent en territoire allemand, croupissent dans des prisons prussiennes. Malgr cela le gouvernement prussien prouve le besoin de maintenir rigoureusement l'tat de sige en Allemagne, sous la forme la plus brutale et la plus rvoltante du despotisme militaire et de la suspension de toutes les garanties lgales. Le territoire de France est soumis l'invasion funeste de prs d'un million d'Allemands. Malgr cela le gouvernement franais peut renoncer sans crainte la fameuse mthode prussienne de rendre possible l'expression de la libre opinion . Que l'on compare les deux pays ! L'Allemagne s'est rvle trop troite pour l'amour universel qu'prouve Bismarck pour l'expression d'une opinion indpendante. Lorsque les Luxembourgeois ont manifest leurs sympathies pour la France, Bismarck fit de cette expression d'un sentiment l'un de ses prtextes la rsiliation de la Convention de neutralit londonienne. Lorsque la Belgique commit le mme pch, l'ambassadeur prussien Bruxelles - Monsieur von Balan - somma le gouvernement belge d'interdire non seulement tous les articles de journaux anti - prussiens, mais encore d'imprimer simplement les nouvelles qui reconnaissaient que les Franais faisaient preuve de courage dans leur guerre pour l'indpendance. En vrit, c'est une revendication trs modeste que d'abolir la Constitution belge pour le roi de Prusse (Fr.) ! A peine quelques journaux de Stockholm s'taient - ils permis quelques anodines plaisanteries sur la bigoterie bien connue de
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Marx fait allusion au Manifeste en faveur de la paix et contre l'annexion qu'il avait rdig fin aot dbut septembre pour le comit excutif du parti ouvrier social-dmocrate de Brunsvick, cf. traduction franaise, in : crits militaires, pp. 517-523. Bismarck cherchait se faire passer pour le champion des liberts publiques face au gouvernement rpublicain franais afin de tromper l'opinion publique anglaise au moment o l'Angleterre allait intervenir dans le conflit franco - prussien pour imposer une paix honorable en faveur de la France. Le Moniteur tait un journal prussien publi Versailles du 15-10-1870 au 5-03-1871 au, nom du Gouvernement gnral du Nord de la France et de la prfecture de Seine-et-Oise . - 29 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Guillaume Annexandre [combinaison d'Alexandre et d'annexion], que Bismarck lana des messages courroucs au cabinet sudois. Il trouva mme moyen de dcouvrir une presse par trop dchane au degr de latitude de Saint Ptersbourg ! A son humble et soumise requte, les journalistes des feuilles les plus importantes de Ptersbourg furent convoqus devant le censeur - en - chef, qui leur ordonna de s'abstenir l'avenir de toute remarque critique l'gard du fidle vassal borussien du tsar. L'un de ces rdacteurs, Monsieur Sagoulchacheff, fut assez imprudent pour dvoiler le secret de cet avertissement dans les colonnes du Golos. La police russe se prcipita aussitt sur lui et l'expdia dans quelque coin perdu de province. Il serait erron de croire que ces mthodes de gendarme soient imputables la fivre de guerre qui atteint son paroxysme. Elles sont, au contraire, l'application mthodique, exacte de l'esprit des lois prussiennes. Il existe effectivement dans le Code pnal prussien une prescription curieuse, en vertu de laquelle tout tranger peut tre poursuivi en raison de ses actes ou de ses crits dans son propre pays Ou dans n'importe quel autre pays tranger pour insulte au roi de Prusse ou trahison vis--vis de la Prusse ! La France - et sa cause est heureusement loin d'tre dsespre - lutte en ce moment, non pas pour sa propre indpendance nationale, mais pour la libert de l'Allemagne et de l'Europe. Avec ma considration distingue, Votre Karl Marx. Engels Wilhelm Liebknecht, 22 juin 1871. Je ne m'explique pas tes proccupations relatives ton expulsion 1. A ta place, je ne renoncerais pas la citoyennet hessoise sans tre assur d'en avoir une autre en poche. Sur ce plan, vous tes trop timides. Un seul grand scandale public qui manifesterait clairement au monde que toutes ces lois impriales ne sont qu'une farce, mettrait fin toute cette merde. Mais si, au lieu de le provoquer, vous vitez le scandale qui, de toute faon, ne peut nuire qu'aux nationaux serviles, alors la police pourra se permettre n'importe quoi. Remarque bien que cela ne se rapporte qu'au passage en question de ta lettre, non l'attitude du Volksstaat, qui est trs courageuse et que nous Sommes unanimes reconnatre comme telle. Ne crois pas que ces chiens de la police se risqueront contre toi, alors qu'ils entreprennent n'importe quoi contre un ouvrier isol. Cela ne pourrait arriver qu' partir du moment o ils auraient cr assez de prcdents avec leurs expulsions d'ouvriers. J'ignorai absolument que ton expulsion de Prusse ft encore valable. Il est possible que la police le prtende. Mais il m'est absolument incomprhensible que tu n'aies pas rgl cette question du temps o tu tais encore parlementaire. Je ne puis assurer la tche de correspondant du Volksstaat; tu vois que j'aide cependant l o je peux. On ne peut rien entreprendre avec la Pall Mall Gazette 2. J'ai eu l'occasion d'envoyer ce journal des articles exclusivement militaires qui m'ont procur toute sorte d'ennuis, et ni toi ni moi ne pouvons y publier des choses politiques. Je maintiens simplement la liaison afin d'y faire paratre quelque chose l'occasion. Mme s'ils t'acceptaient comme correspondant - ce qui est pratiquement exclu - , ils n'imprimeraient jamais tes correspondances. J'en suis dj venu la fin de l'anne dernire dire au rdacteur en chef que je savais fort bien que je ne pouvais pas lui fournir d'articles politiques, mais simplement militaires, et que j'attendais de sa part qu'il publie simplement nos mises au point dans nos affaires de parti, lorsque nous l'estimions ncessaire. C'est ce qui se passe aussi. Tu sembles aussi avoir une fort bonne ide de la Reynolds, la plus misrable feuille de toute la presse londonienne, qui fait dans ses culottes quand elle n'est pas certaine du succs : elle a pass sous silence toute l'Adresse l'exception du passage publi par le Daily News. Les ouvriers allemands se sont magnifiquement comports durant la dernire grande crise, mieux que n'importe quels autres. Bebel les a galement reprsents de la manire la plus distingue; toute la presse anglaise a publi son discours sur la Commune 3 qui a fait grosse impression ici. Vous devriez envoyer de temps en temps le Volkstaat la Pall Mall. Elle
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W. Liebknecht avait inform Engels, dans sa lettre du 24-05-1871, qu'il voulait obtenir la citoyennet saxonne pour ne pas tre expuls sous le moindre prtexte de ce pays : Mais ce qui est embtant, c'est que pour avoir la nationalit saxonne; je dois auparavant abandonner la citoyennet hessoise, et si l'on me fait ensuite des difficults, je suis le bec dans l'eau je n'aurai plus aucune nationalit allemande et je serai la merci du premier policier venu. Tu sais sans doute que l'ordre d'expulsion de Prusse est encore valable. En gnral, Engels reprochera aux dirigeants sociaux-dmocrates leur attitude de passivit qui leur fait subir les vnements au lieu de les dominer en prenant l'initiative de la lutte. Ainsi crivait - il Liebknecht le 10-01-1871 : Mais si vous vous laissez dpouiller de tous ces droits que vous avez sur le papier sans lutter et ne forcez pas le Reichstag se dcider ouvertement pour ou contre ses propres uvres, alors on ne peut certes plus vous aider. Dans un pays o l'adversaire de classe est obstin et ne dsarme jamais, comme en Allemagne, la passivit est plus fatale que partout ailleurs. A ce propos Engels crivait le 22-02 1882 Bernstein : Depuis le commencement ce sont toujours messieurs les chefs qui ont t pousss par les masses, au lieu que ce soient eux qui aient pousss les masses .

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Aprs sa sortie de prison, Liebknecht connut de grands embarras d'argent et demanda Engels de lui procurer un travail de correspondant auprs de la Pall Mall Gazette. Le 25 mai 1871, Bebel avait dclar au Reichstag : Tout le proltariat europen et tous ceux qui ont quelque sentiment pour la libert et l'indpendance ont les yeux fixs sur Paris... Si Paris est momentanment cras, je vous rappelle alors que la lutte de Paris n'a t qu'un petit accrochage d'avant - poste, que la grande bataille nous attend encore en Europe, et que le cri de guerre du proltariat parisien : Guerre aux palais, paix dans les chaumires. Mort la misre et l'oisivet ! deviendra le cri de ralliement de tout le proltariat d'Europe. - 30 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

en publierait parfois des extraits, car le directeur a peur, de Marx et de moi, et un autre journaliste sachant l'allemand est en train de publier des choses de ce genre. Or ce journal adore publier des informations curieuses que les autres n'ont pas. Je te serais oblig si tu n'envoyais plus mon Volksstaat Manchester, mais Londres. Envoie-moi 34 des numros avec lAdresse, l'un pour correction, les autres pour la distribution. Meilleures salutations toi et aux tiens. Ton F.E. Engels Wilhelm Liebknecht, 22 mai 1872. Quels rapports le Comit de Hambourg [du Parti ouvrier social-dmocrate] pense-t-il entretenir avec l'Internationale 1 ? Nous devons maintenant - et rapidement - claircir cette question, afin que l'Allemagne puisse tre convenablement reprsente au Congrs. Je dois te prier de nous dire enfin clairement comment l'Internationale se prsente chez vous. 1 Combien de cartes, combien d'adhrents et o, avez-vous distribu peu prs ? Les 208 calcules par Fink ne sont tout de mme pas tout ! 2 Le Parti ouvrier social-dmocrate veut-il se faire reprsenter au congrs ? si oui, comment pense - t - il au pralable se mettre en rgle afin que ses mandats ne puissent pas tre contests au congrs ? Il faut pour cela : 1. qu'il dclare, non seulement symboliquement, mais encore rellement, et expressment, son adhsion l'Internationale comme branche allemande, et 2. qu'il paie en tant que telle sa cotisation avant le congrs. La chose devient srieuse, et nous devons savoir o nous en sommes, sinon vous nous obligeriez agir pour notre propre compte, en considrant que, le Parti ouvrier social-dmocrate est tranger l'Internationale et se comporte vis--vis d'elle comme une organisation neutre. Nous ne pouvons pas admettre que, pour des motifs que nous ignorons, mais qui ne peuvent tre que mesquins, l'on omette de reprsenter les ouvriers allemands au congrs ou l'on sabote sa reprsentation. Nous vous prions de rpondre rapidement et clairement sur ces points. Je renverrai prochainement la quittance Fink. P.S. Il vaudrait mieux, si c'est possible, de m'envoyer pour correction les preuves de mes articles. Je te confie ce soin. La condition premire de ma collaboration au Volksstaat est cependant : 1. que l'on cesse de pourvoir mes articles de notes et remarques, et 2. qu'on les imprime par larges tranches. Engels Theodor Cuno, 7-8 mai 1872. Il me reste encore un peu de temps pour vous raconter les salades concernant Becker 2. C'est un exemple supplmentaire de la manire dont l'histoire du monde est conue comme un ensemble de petits agissements. Le vieux Becker a toujours encore en tte les ides d'antan sur l'organisation, celles qui appartiennent 1848 : de petites socits, dont les chefs gardent entre eux une liaison plus ou moins systmatique pour donner une direction commune l'ensemble, l'occasion un peu de conspiration, etc. - , et avec cela l'ide qui date de la mme poque, selon laquelle l'autorit centrale de l'organisation allemande doit avoir son sige en dehors de l'Allemagne. Or donc, lorsque l'Internationale fut fonde et que Becker prit l'affaire en mains chez les Allemands de Suisse, il forma une section Genve qui se transforma progressivement, grce la cration de nouvelles sections en Suisse, en Allemagne, etc., en une section - mre du groupe des sections de langue allemande , qui revendiqua la direction suprme, sur les Allemands non seulement de Suisse, d'Amrique, de France, etc., mais encore d'Allemagne et d'Autriche. C'tait tout fait la mthode de la vieille agitation rvolutionnaire d'avant 1848, et il n'y avait rien y redire tant que les sections s'y soumettaient de bon gr. Il se trouve simplement que notre brave Becker a oubli que toute l'organisation de lInternationale est trop vaste pour de tels petits moyens et buts. Cependant Becker et les siens agissent tout de mme, et restent toujours des sections immdiates et dclares de l'Internationale. Dans l'intervalle, le mouvement ouvrier s'est mancip des entraves du lassallanisme en Allemagne et se proclame, sous la direction de Bebel et de Liebknecht, en principe pour l'Internationale. L'organisation est trop puissante et a trop d'importance par elle-mme pour qu'elle puisse reconnatre la direction de la section - mre genevoise; les ouvriers allemands tiennent leurs congrs et lisent leurs propres directions. Mais la position du Parti ouvrier allemand vis--vis de l'Internationale n'a jamais t claire. On en reste un rapport purement platonique; il n'y a jamais eu de vritable adhsion, mme pas de personnes isoles ( quelques exceptions prs), et la formation de sections reste lgalement interdite. On
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Marx-Engels se plaignirent durant toute cette priode du peu d'intrt pour l'Internationale que tmoignaient les dirigeants sociauxdmocrates, et notamment Liebknecht qui assurait surtout les relations avec l'tranger : cf. Marx-Engels, le Parti de classe, III, pp. 97-98. Peut-tre les dirigeants allemands taient - ils moins soucieux de l'adhsion formelle des militants l'Internationale parce que l'organisation de parti fonctionnait correctement en Allemagne, et ce daprs les principes et les statuts de l'Internationale. Quoi qu'il en soit, cette attitude affaiblissait l'Internationale prive de l'appui d'un parti ouvrier organis. Les dirigeants allemands eussent d, en outre, opposer plus de rsistance au gouvernement bismarckien interdisant les liaisons internationales. Tant que l'Allemagne tait divise en 36 tats, le proltariat ne pouvait s'y organiser en classe (nationale), mais restait divis en autant de fractions. Rien ne s'opposait donc ce que le mouvement ouvrier y soit alors organis d'aprs le principe de la nationalit, en fonction de la langue parle (ce moyen de communication matriel), suivant les pays de langue allemande (Allemagne, Suisse, Autriche) avec le centre Genve, qui garantissait le plus de libert de mouvement. Cependant cette situation se transforma radicalement au moment de la formation du Reich allemand en 1871, et c'est pourquoi il fallait que le suisse J. - Ph. Becker cesst de vouloir organiser le mouvement allemand (cf. Marx-Engels, le Parti de classe, II, pp. 153-154), le ring sur lequel se battait dsormais le proltariat allemand s'tant accru dans des proportions considrables. - 31 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

en vint en Allemagne revendiquer les droits de membre, sans en supporter les devoirs, et ce n'est que depuis la Confrence de Londres que nous avons insist ici pour que l'on remplisse galement ses devoirs.. Dans ces conditions, vous comprendrez aisment que non seulement une certaine jalousie a d se dvelopper entre les chefs en Allemagne, d'une part, et la section - mre genevoise, d'autre part, mais encore que des conflits isols taient invitables, notamment propos des cotisations. Vous constaterez de quelle manire autoritaire le Conseil gnral est intervenu ici, comme toujours, au simple fait qu'il ne s'est jamais proccup de toute cette affaire et a laiss faire les gens des deux bords. Chacune des deux parties a raison sur certains points, et tort sur d'autres. Becker a d'emble considr l'Internationale comme l'essentiel, mais il a voulu utiliser une forme dpasse depuis bien longtemps; Liebknecht etc. ont raison dans la mesure o les ouvriers allemands doivent grer leurs propres affaires et ne veulent pas se laisser rgenter par le conseil du trou perdu qu'est Genve; en fait, ils ont subordonn leurs buts spcifiquement allemands l'Internationale, au service de laquelle ils les ont placs. Le Conseil gnral n'interviendrait que si l'une des deux parties en appellerait lui du en cas de conflit srieux. Liebknecht vous a manifestement pris pour un agent de Becker, voyageant dans l'intrt de la section - mre genevoise, et c'est ce qui expliquerait toute la mfiance avec laquelle il semble vous avoir accueilli. Il fait partie lui aussi de la gnration de 1848 et attache de telles mesquineries plus d'importance qu'elles n'en mritent. Rjouissez-vous de n'avoir pas vcu cette poque - je ne parle pas du premier soulvement rvolutionnaire de fvrier jusqu' la bataille de juin, mais des intrigues de politique dmocratique postrieures juin 1848 et l'migration de 1849-1851. Le mouvement n'a-til pas aujourd'hui une envergure autrement impressionnante ? Tout cela vous expliquera, je l'espre, votre rception Leipzig. Il ne faut pas attacher d'importance de pareilles bagatelles. Ces choses - l se rglent toutes seules avec le temps. Vous serez sans doute du aussi lorsque vous entrerez en contact avec les Internationaux belges. Ne vous faites pas trop d'ides sur les gens. Ce sont d'excellents lments, quoiqu'on puisse affirmer que tout y soit tomb dans la routine, et les slogans y ont plus d'importance que la cause. En Belgique aussi on trouve un grand public avec les grandes phrases d'autonomie et d'autoritarisme. Eh bien, vous verrez par vous-mme (Fr.). Bien VOUS. F. E. Engels F.-A. Sorge, 3 mai 1973. Les Allemands, bien qu'ils aient leurs propres chamailleries avec les Lassallens, ont t trs dus et dmoraliss par le congrs de l'A.I.T. de la Haye 1, o ils s'attendaient des flots de fraternit et d'harmonie qui les eussent chang de leurs propres chamailleries. A cela vient s'ajouter que les dirigeants du parti ouvrier social-dmocrate ne sont pour l'instant que de fieffs Lassallens (Yorck et Cie), qui rclament que le parti et le journal du parti soient rabaisss tout prix au niveau du lassallanisme le plus plat. Le combat se poursuit; les gens veulent mettre profit le temps o Liebknecht et Bebel sont en prison pour arriver leurs fins; le petit Hepner rsiste avec nergie, mais il est pour ainsi dire exclu de la rdaction du Volksstaat, et de, toute faon il vient d'tre expuls de Leipzig. La victoire de ces gaillards quivaudrait ce que nous perdions le parti - du moins pour le moment 2. J'ai crit de faon trs ferme Liebknecht ce sujet 3, et j'attends l rponse. Pas le moindre signe de vie du Danemark. Depuis longtemps dj, j'ai pens que les LassalIens du Neuer Social Demokrat opraient par le truchement de leurs partisans du Schleswig-Holstein septentrional, pour y semer la confusion et pousser les gens quitter l'Internationale. C'est ce que confirme chaque jour le Neuer Social - Demokrat qui est infiniment mieux inform sur ce qui se passe Copenhague que le Volksstaat.

FUSION DU PARTI SOCIAL-DMOCRATE ALLEMAND


Engels August Bebel, 20 juin 1873. Je rponds d'abord votre lettre, parce que celle de Liebknecht est encore chez Marx qui ne peut la retrouver pour le moment. Ce qui nous a fait craindre qu' l'occasion de votre emprisonnement les dirigeants - par malheur entirement lassallens - du parti n'en profitent pour transformer le Volksstaat en un honnte Neuer Social-demokrat 4, ce n'est pas Hepner, mais bien plutt la lettre du comit directeur signe par Yorck. Celui-ci a manifest clairement son intention, et
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Sur la dure bataille mene par Marx-Engels la confrence de l'A.I.T. La Haye, cf. le Parti de classe, III, pp. 62-87. En septembre 1872, Adolpf Hepner avait t condamn un mois de prison et fut expuls de Leipzig au printemps 1873 pour avoir dvelopp une activit en faveur de l'Internationale et particip au congrs de la Haye de l'A.I.T. Engels cite ici encore un cas flagrant de collaboration indirecte entre Bismarck et les Lassallens pour vincer les marxistes de la direction du mouvement ouvrier. Cette lettre n'a pas t retrouve. Cette lettre porte sur la srie d'vnements qui conduisirent l'unification proprement dite du parti social-dmocrate allemand. La fusion entre les Eisenachiens, proches de Marx-Engels, et les Lassallens dtermina dans une trs forte mesure tout le cours ultrieur de la social-dmocratie allemande et, partant, tout le mouvement ouvrier de l'poque. Ce n'est qu'aprs la guerre de 1914 1918 que nous aurons de vritables partis communistes. La distinction tablie par Marx entre parti formel et parti historique (celui-ci tant reprsent par Marx-Engels) subsistera donc encore largement, et alimentera les diffrentes polmiques entre la direction officielle de la social-dmocratie allemande et Marx-Engels. - 32 -

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Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

comme le comit se targue de nommer et de dmettre les rdacteurs, le danger tait certainement assez grand. L'expulsion imminente de Hepner ne pouvait que faciliter encore cette opration. Dans ces conditions, il nous fallait absolument savoir o nous en tions, d'o cette correspondance 1. Vous ne devez pas oublier que Hepner et, un degr beaucoup moindre, Seiffert, Blos, etc., n'ont pas du tout la mme position face Yorck que vous et Liebknecht, les fondateurs du parti, sans parler du fait que si vous ignorez purement et simplement leurs apprhensions, vous ne faites que leur rendre les choses plus difficiles. La direction du parti a de toute faon un certain droit formel de contrle sur l'organe du parti. Or, l'exercice de ce droit dpend toujours de vous, mais l'on a tent indubitablement cette fois - ci de l'orienter dans un sens nuisible au parti. Il nous est donc apparu qu'il tait de notre devoir de faire tout notre possible afin de contrecarrer cette volution 2. Hepner peut avoir fait, dans les dtails, quelques fautes tactiques, dont la plupart faites aprs rception de la lettre du comit, mais en substance nous devons rsolument lui donner raison. Je ne peux pas davantage lui reprocher des faiblesses, car si le comit lui fait clairement entendre qu'il doit quitter la rdaction et ajoute qu'il devra travailler sous les ordres de Blos, je ne vois pas quelle rsistance il puisse encore opposer. Il ne peut se barricader dans la rdaction pour tenir tte au comit. Aprs une lettre aussi catgorique des autorits qui sont au - dessus de lui, je trouve mme que sont excusables les remarques de Hepner dans le Volksstaat, remarques que vous m'avez cites et qui m'avaient fait, dj avant cela, une impression dsagrable 3. De toute faon, il est certain que, depuis l'arrestation de Hepner et son loignement de Leipzig, le Volkstaat est devenu bien plus mauvais : le comit, au lieu de se quereller avec Hepner, aurait mieux fait de lui apporter tout le soutien possible. Le comit est all jusqu' demander que le Volksstaat soit rdig autrement, que les articles les plus thoriques (scientifiques) soient carts, afin d'tre remplacs par des ditoriaux la Neuer Sozial - demokrat : il envisagea un ventuel recours des mesures directes de contrainte. Je ne connais absolument pas Blos, mais si le comit l'a nomm ce moment - l, on peut bien supposer qu'il a choisi un homme cher son cur. Maintenant, en ce qui concerne la position du parti face au lassallanisme, vous pouvez certainement juger mieux que nous de la tactique suivre, notamment dans les cas d'espce. Mais il faut tout de mme tenir compte d'une chose qui mrite rflexion. Quand on se trouve comme vous, d'une certaine manire, en posture de concurrent face lAssociation gnrale des ouvriers allemands, on est trop facilement port tenir compte de ce concurrent, et l'on s'habitue penser avant tout lui. En fait, l'Association gnrale des ouvriers allemands aussi bien que le Parti ouvrier social-dmocrate, et mme tous deux pris, ensemble, ne forment encore qu'une infime minorit de la classe ouvrire allemande. Or, d'aprs notre conception, confirme par une longue pratique, la juste tactique dans la propagande n'est pas d'arracher ou de dtourner et l l'adversaire quelques individus, voire quelques - uns des membres de l'organisation adverse, mais d'agir sur la grande masse de ceux qui n'ont pas encore pris parti. Une seule force nouvelle que l'on tire soi de son tat brut vaut, dix fois plus que dix transfuges lassallens qui apportent, toujours avec eux le germe de leur fausse orientation dans le parti. Et encore, si l'on pensait attirer soi les masses sans que viennent aussi les chefs locaux, le mal ne serait pas si grave ! Mais il faut toujours reprendre son compte toute la masse de ces dirigeants qui sont lis, par toutes leurs dclarations et manifestations officielles du pass, sinon par leurs conceptions actuelles, et qui doivent prouver avant tout qu'ils n'ont pas abjur leurs principes, mais qu'au contraire le Parti ouvrier social-dmocrate prche le vritable lassallanisme.

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A cette occasion, Engels avait galement envoy une lettre Liebknecht. Mais celle-ci, comme tant d'autres, a t gare. Depuis 1871, le comit excutif du parti d'Eisenach se trouvait Hambourg. Geib et Yorck y disposaient d'une influence croissante, et Yorck fit de tels compromis avec les Lassallens que Hepner s'insurgea. Il crivit Engels, le 11 avril 1873 : Yorck est d'un lassallanisme si born qu'il hait tout ce qui ne ressemble pas au Neuer Sozial-demokrat... Liebknecht, par sa tolrance bienveillante - qui le plus souvent est dplace - , n'est pas le moins responsable du fait que Yorck merge ce point. Or, lorsque j'en parle Liebknecht, il prtend que je vois des fantmes, que la chose n'est pas si grave. Mais en ralit, c'est comme je le dis. La menace lassallenne dans le parti devait s'aggraver du fait que les meilleurs lments eisenachens taient pourchasss par la police. En raison de son activit en faveur de l'Internationale et de sa participation au Congrs de La Haye, Hepner fut emprisonn, puis perscut par la police, et dut s'installer Breslau, l'autre bout de l'Allemagne; Liebknecht fut emprisonn du 15 juin 1872 au 15 avril 1874, et Bebel du 8 juillet 1872 au 14 mai 1874.

Bebel lui-mme s'efforait alors de convaincre Marx-Engels que toute l'affaire avait t gonfle par des informations errones de Hepner : Il saute aux yeux que Hepner a fortement noirci le tableau de la situation de nos affaires de parti, et notamment l'influence et les intentions de Yorck. Cela ne m'tonne pas de la part de Hepner, qui est, certes, un camarade parfaitement fidle et brave, mais facilement obstin... Il vous est impossible distance de juger vraiment de nos conditions, et Hepner manque absolument de sens pratique... L'influence de Yorck est insignifiante, n'est rien moins que dangereux, de mme que le lassallanisme n'est pas du tout rpandu dans le parti. S'il faut prendre des gards, c'est uniquement cause des nombreux ouvriers honntes, mais fourvoys, qui, si l'on agit avec adresse, seront srement de notre ct... J'espre qu'aprs ces diffrends vous n'hsiterez pas poursuivre votre collaboration au Volksstaat. Rien ne serait pire que de vous retirer. Cette lettre permet de situer l'action de Marx-Engels face la social-dmocratie allemande. Mme leurs partisans les plus fidles Bebel, Liebknecht, etc. - , sur lesquels ils devaient agir pour exercer une influence sur le parti, taient loin d'avoir une conception aussi rigoureuse qu'eux, et c'est le moins qu'on puisse dire. Cependant; il tait difficile de leur faire la leon, les conseils arrivant toujours aprs les gaffes et les susceptibilits devant tre mnages. - 33 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Tel a t le malheur Eisenach. Peut-tre n'tait-ce pas facile d'viter alors; mais il est incontestable que ces lments ont nui au parti. Je ne sais pas si nous ne serions pas au moins aussi forts aujourd'hui si ces lments n'avaient pas adhr notre organisation ? Mais, en tout cas, je tiendrais pour un malheur que ces lments trouvent un renfort. Il ne faut pas se laisser induire en erreur par les appels l' Unit . Les plus grands facteurs de discorde, ce sont justement ceux qui ont le plus ce mot la bouche. C'est ce que dmontrent les Jurassiens bakouninistes de Suisse, fauteurs de toutes les scissions, qui crient maintenant le plus fort pour avoir l'unit. Ces fanatiques de l'unit sont ou bien des petites ttes qui veulent que l'on mlange tout en une sauce indtermine dans laquelle on retrouve les divergences sous forme d'antagonismes encore plus aigus ds qu'on cesse de la remuer, ne serait-ce que parce qu'on les trouve ensemble dans une seule marmite (en Allemagne, vous en avez un bel exemple chez les gens qui prchent la fraternisation entre ouvriers et petits bourgeois), ou bien des gens qui n'ont aucune conscience, politique claire (par exemple, Mhlberger), ou bien des lments qui veulent sciemment brouiller et fausser les positions. C'est pourquoi, ce sont les plus grands sectaires, les plus grands chamailleurs et filous, qui crient le plus fort l'unit dans certaines situations. Tout au long de notre vie, c'est toujours avec ceux qui criaient le plus l'unit que nous avons eu les plus grands ennuis et reu les plus mauvais coups. Toute direction d'un parti veut, bien sr, avoir des rsultats - et c'est normal. Mais il y a des circonstances o il faut avoir le courage de sacrifier le succs momentan des choses plus importantes. Cela est surtout vrai pour un parti comme le ntre, dont le triomphe final doit tre complet et qui, depuis que nous vivons, et, sous nos yeux encore, se dveloppe si colossalement que l'on n'a pas besoin, tout prix, et toujours, de succs momentans. Prenez, par exemple, l'Internationale aprs la Commune, elle connut un immense succs, Les bourgeois, comme frapps par la foudre, la croyaient toute - puissante. La grande masse de ses membres crut que cela durerait toujours. Nous savions fort bien que le ballon devait crever. Toute la racaille s'accrochait nous. Les sectaires qui s'y trouvaient devenaient insolents, abusaient de l'Internationale dans l'espoir qu'on leur passerait les pires btises et bassesses. Mais nous ne l'avons pas support. Sachant fort bien que le ballon crverait tout de mme, il ne s'agissait pas pour nous de diffrer la catastrophe, mais de nous proccuper de ce que l'Internationale demeure pure et attache ses principes sans les falsifier, et ce jusqu' son terme. Le ballon creva au congrs de la Haye, et vous savez que la majorit des membres du congrs rentra chez elle, en pleurnichant de dception. Et pourtant, presque tous ceux qui taient si dus, parce qu'ils croyaient trouver dans l'Internationale l'idal de la fraternit universelle et de la rconciliation, n'avaient - ils pas connu chez eux des chamailleries bien pires que celles qui clatrent la Haye ! Les sectaires brouillons se mirent alors prcher la rconciliation et nous dnigrrent en nous prsentant comme des intraitables et des dictateurs. Or, si nous nous tions prsents la Haye en conciliateurs, et si nous avions touff les vellits de scission, quel en et t le rsultat ? Les sectaires - notamment les bakouninistes - auraient dispos d'un an de plus pour commettre, au nom de l'Internationale, des btises et des infamies plus grandes encore; les ouvriers des pays les plus avancs se seraient dtourns avec dgot. Le ballon au lieu d'clater se serait dgonfl doucement sous l'effet de quelques coups d'pingles, et au congrs suivant la crise se serait tout de mme produite, mais au niveau le plus bas des querelles personnelles, puisqu'on avait dj quitt le terrain des principes la Haye. C'est alors que l'Internationale avait effectivement pri, pri cause de l'unit ! Au lieu de cela, notre honneur, nous nous sommes dbarrasss des lments pourris. Les membres de la Commune qui ont assist la dernire runion dcisive ont dit qu'aucune runion de la Commune ne leur avait laiss un effet aussi terrible que cette sance du tribunal jugeant les tratres au proltariat europen. Nous les avions laisss pendant dix mois se dpenser en mensonges, calomnies et intrigues - et qu'en est-il rsult ? Ces prtendus reprsentants de la grande majorit de l'Internationale dclarent eux-mmes prsent qu'ils n'osent plus venir au prochain congrs. Pour ce qui est des dtails, ci - joint mon article destin au Volksstaat 1. Si c'tait refaire, nous agirions en somme de la mme faon, tant entendu qu'on peut toujours commettre des erreurs tactiques. En tout cas, je crois que les lments sains parmi les Lassallens viendront d'eux-mmes vous au fur et mesure, et qu'il ne serait donc pas sage de cueillir les fruits avant qu'ils soient mrs, comme le voudraient les partisans de l'unit. Au reste, le vieil Hegel disait dj : un parti prouve qu'il vaincra en se divisant - et supportant la scission. Le mouvement du proltariat passe ncessairement par divers stades de dveloppement. A chaque stade, une partie des gens reste accroche et ne russit pas passer le cap. Ne serait - ce que pour cette raison, on voit que la prtendue solidarit du proltariat se ralise en pratique par les groupements les plus divers de parti qui se combattent mort, comme les sectes chrtiennes dans l'Empire romain, et ce en subissant toutes les pires perscutions... De mme, nous ne devons pas oublier que si, par exemple, le Neuer Sozial - demokrat a plus d'abonns que le Volksstaat, toute secte est forcment fanatique et obtient, en raison mme de ce fanatisme, des rsultats momentans bien plus considrables, surtout dans des rgions o le mouvement ne fait que, commencer (par exemple, l'Association gnrale des ouvriers allemands au Schleswig - Holstein). Ces rsultats dpassent ceux du parti qui, sans particularits sectaires, reprsente simplement le mouvement rel. En revanche, le fanatisme ne dure gure.

Engels fait allusion son article Nouvelles de l'Internationale publi le 2 aot 1873 dans le Volksstaat, aprs la lettre de Hepner (Volksstaat, 7-05-1873). Engels tout seul, devant la dfaillance de la rdaction du Volksstaat et de la direction du parti eisenachen, poursuivit la polmique en Allemagne contre les lments anarchistes de l'Internationale, puisque pour plaire aux Lassallens, les Eisenachens avaient interrompu cette lutte. - 34 -

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Je dois finir, car le courrier va partir. En hte simplement ceci : Marx ne peut s'occuper de Lassalle 1 tant que la traduction franaise du Capital n'est pas acheve (vers fin juillet), sans compter qu'il a besoin de repos, car il est trs surmen. Fort bien que vous ayiez stoquement tenu le coup en prison et mme tudi. Nous nous rjouissons tous de vous revoir ici l'anne prochaine. Salutations cordiales Liebknecht. Sincrement vous. F. Engels. Engels August Bebel, 18-28 mars 1875. Vous nous demandez notre avis sur toute cette histoire de fusion 2. Nous en sommes, hlas, exactement au mme point que vous : ni Liebknecht ni qui que ce soit d'autre ne nous en avait souffl le moindre mot, et nous n'en savons donc pas plus que ce qui se trouve dans les journaux. Or, jusqu' la semaine dernire - lorsque fut publi le projet de programme - , il ne s'y trouvait rien 3. En tout cas, ce projet ne nous a pas peu surpris. Notre parti avait si souvent tendu la main aux Lassallens pour une rconciliation, ou du moins leur avait offert de cooprer, il s'tait heurt si souvent un refus ddaigneux des Hasenclever, Hasselmann et Tlcke, que n'importe quel enfant et d tirer la conclusion suivante : si ces messieurs font eux-mmes le pas aujourd'hui et nous offrent la rconciliation, c'est qu'ils doivent tre dans un sacr ptrin. Or, comme nous connaissons ces gens - l, il est de notre devoir d'exploiter le fait qu'ils se trouvent dans une mauvaise passe pour que ce ne soit pas aux dpens de notre parti qu'ils se tirent d'affaire et renforcent de nouveau leurs positions branles aux yeux des masses ouvrires. Il fallait les accueillir avec le maximum de fracheur, leur tmoigner la plus grande mfiance et faire dpendre la fusion de leur plus ou moins grande disposition abandonner leurs positions sectaires et leurs ides sur l'aide de l'tat et de leur acceptation, pour l'essentiel, du programme d'Eisenach 4 de 1869 ou de son dition amliore eu gard la situation actuelle. Notre parti n'a absolument rien apprendre des Lassallens au point de vue thorique, cest--dire pour ce qui est dcisif dans le programme; en revanche, il en va autrement pour les Lassallens. La premire condition de l'unification est qu'ils cessent d'tre des sectaires, des Lassallens, et qu'ils abandonnent donc la panace de l' aide de l'tat , ou du moins n'y voient plus qu'une mesure transitoire et secondaire, parmi tant d'autres. Le projet de programme dmontre que les ntres dominent de trs haut les dirigeants lassallens dans le domaine thorique, mais qu'ils sont loin d'tre aussi malins qu'eux sur le plan politique. Ceux qui sont honntes ce sont une fois de plus fait cruellement duper par les malhonntes 5 . On commence par accepter la phrase lassallenne ronflante, mais historiquement fausse, selon laquelle : face la classe ouvrire, toutes les autres classes forment une seule masse ractionnaire. Cette formule n'est vraie que dans quelques cas exceptionnels : dans une rvolution du proltariat - la Commune, par exemple - ou dans un pays o non seulement la bourgeoisie a imprim son image l'tat et la socit, mais o, son tour, la petite bourgeoisie dmocratique a parachev sa transformation jusque dans ses dernires consquences 6.
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Liebknecht avait crit le 16 mai 1873 Marx : Lassalle t'a pill, mal compris et falsifi - c'est toi de le lui dmontrer : nul autre ne peut le faire aussi bien que toi, et personne ne saurait en prendre ombrage parmi les lments honntes du lassallanisme (que nous devons mnager). C'est pourquoi, je t'en prie, cris vite les articles en question pour le Volksstaat, et ne te laisse pas arrter par d'autres considrations, par exemple, le fait que Yorck en soit le rdacteur. De mme, Bebel crivit Marx, le 19 mai 1873 : Je partage entirement le souhait de Liebknecht, savoir que vous soumettiez les crits de Lassalle une analyse critique. Celle-ci est absolument ncessaire. Le mme jour, Bebel crivait Engels : Le culte de Lassalle recevrait un coup mortel, si l'ami Marx ralisait le souhait de Liebknecht - que je partage entirement - et mettait en vidence les erreurs et les lacunes des thories de Lassalle dans une srie d'articles prsents objectivement.

Bebel avait crit Engels : Que pensez - vous - vous et Marx - du problme de la fusion ? Je n'ai pas de jugement complet et valable, car on ne me tient absolument pas au courant et je ne sais que ce qu'en disent les journaux. J'attends avec un vif intrt de voir et d'entendre comment les choses se prsenteront lorsque je sortirai de prison le 1 avril. Le Volksstaat et le Neuer Sozial - Demokrat publirent simultanment, le 7 mars 1875, un appel tous les sociaux-dmocrates d'Allemagne, ainsi qu'un projet de programme et des statuts communs labors, lors d'une pr-confrence tenue les 14 et 15 fvrier 1875, entre Eisenachens et Lassallens. Le congrs gnral des ouvriers sociaux-dmocrates allemands adopta son programme Eisenach les 7 - 9 aot 1869, lors de la fondation du Parti ouvrier social-dmocrate . Bebel, avec l'aide de W. Liebknecht, de W. Bracke, d'A. Geib, avait labor le projet de programme, en se fondant sur le prambule des statuts de l'A.I.T. crit Marx. Il y subsistait de larges vestiges du lassallanisme et de la dmocratie vulgaire. Le projet de Bebel fut approuv par le congrs quelques modifications mineures prs. Engels ironise ici sur un mot lanc par des Lassallens lors d'une polmique surgie la suite d'un manifeste de Liebknecht et Bebel en juin 1869 : Nous verrons qui vaincra de la corruption ou de l'honntet. Cette, tactique frontale s'oppose celle d'alliance employer dans les pays o la bourgeoisie est encore progressive, cest--dire l'Europe occidentale avant l're de la systmatisation nationale bourgeoise en 1871 ou, plus tard, en Asie et dans les autres pays o la bourgeoisie n'est pas encore effectivement au pouvoir. Une consquence facile dduire de cette distinction, c'est, par exemple, qu'en Europe, depuis 1871, le parti ne soutient plus aucune guerre d'tat. En Europe, depuis 1919, le parti n'aurait plus d participer aux lections en s'appuyant sur les lecteurs ou partis petits - bourgeois. En revanche, en Asie et dans les autres continents de couleur, aujourd'hui encore le parti appuie, dans la - 35 -

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Si, en Allemagne, par exemple, l petite bourgeoisie dmocratique faisait partie de cette masse ractionnaire, comment le Parti ouvrier social-dmocrate et - il pu, des annes durant, marcher la main dans la main avec le Parti populaire 1 ? Comment se fait - il que le Volksstaat puise presque toute sa rubrique politique de la Gazette de Francfort dans l'organe de la petite bourgeoisie dmocratique ? Et comment se fait - il que pas moins de sept revendications de ce mme programme correspondent presque mot pour mot au programme du Parti populaire et de la dmocratie petite bourgeoise ? J'entends les sept revendications politiques des articles 1 5 et de 1 et 2 2, dont il n'en est pas une qui ne soit pas dmocrate bourgeoise. Deuximement, le principe de l'internationalisme du mouvement ouvrier est pratiquement repouss dans son entier pour le prsent, et ce, par des gens qui, cinq ans durant et dans les conditions les plus difficiles, ont proclam ce principe de la manire la plus glorieuse 3. Si des ouvriers allemands sont la tte du mouvement europen, ils le doivent essentiellement leur attitude authentiquement internationaliste au cours de la guerre. Aucun autre proltariat n'aurait pu aussi bien se comporter. Or, aujourd'hui que partout l'tranger les ouvriers revendiquent ce principe avec la mme nergie que celle qu'emploient les divers gouvernements rprimer toute tentative de s'organiser, c'est ce moment qu'ils devraient le renier en Allemagne ! Que reste -t-il dans tout ce projet de l'internationalisme du mouvement ouvrier ? Pas mme une ple perspective de coopration future des ouvriers d'Europe en vue de leur libration; tout au plus une future fraternit internationale des peuples - les tats-Unis d'Europe des bourgeois de la Ligue de la paix. Naturellement, il n'tait pas indispensable de parler de l'Internationale proprement dite. Mais tout le moins ne devait on pas aller en de du programme de 1869, et fallait - il dire : bien que le parti ouvrier allemand soit contraint pour l'heure d'agir dans les limites des frontires que lui trace l'tat - il n'a pas le droit de parler au nom du proltariat europen et encore moins d'avancer des thses fausses - , il est conscient de sa solidarit avec les ouvriers, de tous les pays et sera toujours prt remplir, comme par le pass, les devoirs que lui. impose cette solidarit. Ces obligations existent mme si l'on ne se proclame ni ne se considre expressment comme faisant partie de l'Internationale, par exemple, apporter sa contribution lors des grves, empcher le recrutement d'ouvriers destins prendre la place de leurs frres en grve, veiller ce que les organes du parti tiennent les ouvriers allemands au courant du mouvement l'tranger, faire de l'agitation contre la menace ou le dchanement effectif de guerres ourdies par les cabinets, et se comporter comme on l'a fait de manire exemplaire en 1870 et 1871, etc. Troisimement, les ntres se sont laiss octroyer la loi d'airain de Lassalle qui se fonde sur une conception conomique parfaitement dpasse, savoir que l'ouvrier moyen ne touche que le minimum de salaire pour son travail, et ce du fait que, d'aprs la thorie de la population de Malthus, les ouvriers sont toujours en surnombre (c'tait effectivement
lutte, les mouvements rvolutionnaires dmocratiques et nationaux, et l'alliance du proltariat avec d'autres classes, y compris la bourgeoisie elle - mme. La tactique n'est donc nullement dogmatique et rigide, mais se base sur les tches accomplir dans les grandes aires historiques et gographiques qui s'tendent sur des moitis de continent et des moitis de sicle, sans qu'aucune direction de parti n'ait le droit de les proclamer changes d'une anne l'autre, du moins tant qu'elles ne sont pas ralises. Cf. Dialogue avec les morts, pp. 114-115.
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Le Parti populaire allemand surgit au cours des annes 1863 - 1866, en opposition la politique d'hgmonie prussienne et au libralisme bourgeois la prussienne. Il s'implanta notamment en Allemagne du Centre et du Sud - Ouest; il se proposait un tat de type fdratif et dmocratique s'tendant toute l'Allemagne. Certains lments taient ouverts l'ide d'une rvolution populaire pour, raliser leurs buts. Ces lments fondrent le Parti populaire saxon, compos essentiellement de travailleurs : sous l'influence de Liebknecht et de Bebel, il volua vers le socialisme et finit par adhrer en grande partie, en aot 1869, au Parti ouvrier socialdmocrate d'Eisenach. Des liaisons continurent de subsister aprs 1869, notamment avec le groupe de Leopold Sonnemann, le directeur de la Frankfurter Zeitung. Engels explique l'volution social-dmocrate du parti par des conditions d'immaturit conomique et sociale, notamment en Saxe, dans sa lettre du 30 novembre 1881 Bernstein, o il annonce un type de parti nouveau, li au dveloppement des conditions conomiques et sociales du capitalisme pur. Cf. la lettre d'Engels Gerson Trier sur les diffrences de tactique entre partis des pays dvelopps et non dvelopps, in : le Parti de classe, vol. IV, p. 16-20.

Engels fait allusion aux points suivants du projet de programme : 1. Suffrage universel, gal, direct, secret et obligatoire pour tous les citoyens gs d'au moins 21 ans et pour toutes les lections gnrales et communales; 2. Lgislation directe par le peuple, avec le droit de rejet et de proposition des lois; 3. Obligation militaire pour tous. Substitution de la milice populaire l'arme permanente. Dcision par la reprsentation du peuple dans toutes les questions de guerre et de paix; 4. Abolition de toutes les lois d'exception, notamment dans le domaine de la presse, de l'association et de la runion; 5. Juridiction populaire. Assistance juridique gratuite. Le Parti ouvrier social-dmocrate rclame comme base spirituelle et morale de l'tat : 1. ducation universelle et gale du peuple par l'tat. Obligation scolaire gnrale. Enseignement gratuit. 2. Libert de conscience et libert de la science. Il convient de bien dlimiter, l'instar dEngels, les revendications proltariennes, les seules valables dans les pays de plein capitalisme, des revendications dmocratiques-bourgeoises qui sont inhrentes l'poque sociale-dmocrate.

Cf. Le Capital, I, ditions Sociales, tome III, p. 58 et suivantes. - 36 -

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le raisonnement de Lassalle). Or, dans Le Capital, Marx a amplement dmontr que les lois qui rgissent les salaires sont trs complexes et que, selon les circonstances, c'est tantt tel facteur et tantt tel autre qui prdomine; bref, que cette loi n'est pas d'airain, mais au contraire fort lastique, et qu'il est impossible par consquent de rgler l'affaire en quelques mots, comme Lassalle se le figurait. Dans son chapitre sur l'accumulation du capital 1, Marx a rfut dans, le dtail le fondement malthusien de la loi que Lassalle a emprunte Malthus et Ricardo (en falsifiant ce dernier), et qu'il expose, par,: exemple, dans son Arbeiterlesebuch, page 5, o il se rfre lui-mme un autre de ses ouvrages 2. En adoptant la loi d'airain lassallenne, on a reconnu la fois une thse fausse et son fondement erron. Quatrimement, le programme prsente, sous sa forme la plus crue, une seule revendication sociale, emprunte Buchez par Lassalle : l'aide de l'tat. Et ce, aprs que Bracke en ait prouv si clairement toute l'inanit 3 et aprs que tous les orateurs de notre parti, ou presque, aient t obligs de prendre position contre elle dans leur lutte contre les Lassallens ! Notre parti ne pouvait s'infliger lui-mme pire humiliation ! L'internationalisme dgrad au niveau de celui d'un Amand Goegg, et le socialisme celui d'un rpublicain bourgeois Buchez qui opposait cette revendication aux socialistes pour les confondre ! Dans le meilleur des cas, l' aide de l'tat , au sens de Lassalle, n'tait qu'une mesure parmi de nombreuses autres pour atteindre le but, dfini ici par la formule dlave que voici : pour prparer la voie la solution de la question sociale , comme s'il y avait encore pour nous, au plan thorique, une question sociale qui n'ait pas t rsolue ! En consquence, si l'on dit : le parti ouvrier allemand tend l'abolition du salariat et, par l, des diffrences de classe, en organisant la production cooprative l'chelle nationale dans l'industrie et l'agriculture, et il appuie toute mesure qui puisse contribuer atteindre ce but - aucun Lassallen n'aurait y redire quelque chose. Cinquimement, il n'est question nulle part de l'organisation de la classe ouvrire en tant que classe par le moyen des syndicats professionnels. Or, c'est l un point tout fait essentiel, puisqu'il s'agit au fond d'une organisation du proltariat en classe au moyen de laquelle il mne sa lutte quotidienne contre le capital et fait son apprentissage pour la lutte suprme, d'une organisation qui, de nos jours, mme en plein dferlement de la raction (comme c'est aujourd'hui le cas Paris aprs la Commune), ne peut plus tre dtruite. tant donn l'importance prise par cette organisation en Allemagne aussi, nous estimons qu'il est absolument indispensable de lui consacrer une place dans le programme et, si possible, de lui donner son rang dans l'organisation du parti. Voil tout ce que les ntres ont concd aux Lassallens pour leur tre agrables. Et ceux-ci, qu'ont - ils donn en change ? L'inscription dans le programme d'une masse confuse de revendications purement dmocratiques, dont certaines sont uniquement dictes par la mode, comme la lgislation directe qui existe en Suisse et y fait plus de mal que de bien, si tant est qu'elle y fasse quelque chose : administration par le peuple, cela aurait quelque sens. De mme, il manque la condition premire de toute libert, savoir que, vis--vis de chaque citoyen, tout fonctionnaire soit responsable de tous ses actes devant les tribunaux ordinaires et selon le droit commun. Je ne veux pas perdre un mot sur des revendications telles que libert de la science, libert de conscience, qui figurent dans tout programme bourgeois libral et ont quelque chose de choquant chez nous. Le libre tat populaire est mu en tat libre. Du point de vue grammatical, un tat libre est celui qui est libre vis--vis de ses citoyens, soit un tat gouvern despotiquement. Il conviendrait de laisser tomber tout ce bavardage sur l'tat, surtout depuis la Commune qui n'tait dj plus un tat au sens propre du terme 4. Les anarchistes nous ont, suffisamment jet la tte l'tat populaire, bien que dj l'ouvrage de Marx contre Proudhon 5, puis le Manifeste communiste aient exprim sans ambages que l'tat se dfera au fur et mesure de l'avnement de l'ordre socialiste pour disparatre enfin. Comme l'tat n'est en fin de compte qu'une institution provisoire, dont on se sert dans la lutte, dans la rvolution, pour rprimer par la force ses adversaires, il est absurde de parler d'un libre tat populaire : tant que le proltariat utilise encore l'tat, il ne le fait pas dans l'intrt de la libert, mais de la coercition de ses ennemis, et ds qu'il pourra tre question de libert, l'tat, comme tel, aura cess d'exister. Nous proposerions, en consquence, de remplacer partout le mot tat par Gemeinwesen, un bon vieux mot allemand, que le mot franais commune traduit merveille. limination de toute ingalit sociale et politique est une formule douteuse pour abolition de toutes les diffrences de classe . D'un pays l'autre, d'une province l'autre, il y aura toujours une certaine ingalit dans les conditions
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Cf. Le Capital, I, ditions Sociales, tome III, p. 58 et suivantes. A la page 5 de son Arbeiterlesebuch, Lassalle cite la loi d'airain qui, en conomie rgit le salaire , d'aprs sa brochure Lettre ouverte au comit central pour la convocation du Congrs de Leipzig, 1863. Dans son ouvrage Der Lassalle' sche Vorschlag - Ein Wort an den 4. Congress der sozial - demokratischen Arbeiterpartei (1873), Wilhelm Bracke avait exig que l'on remplat ce point du programme (aide de l'tat aux coopratives de production avec garanties dmocratiques) par des points ouvertement socialistes correspondant au mouvement de classe , savoir la ncessit d'une vaste organisation syndicale , l' limination de la proprit prive de ce que l'on appelle aujourd'hui capital et la communaut internationale du proltariat . Pour la raison essentielle que cet tat est capable de dprir, contrairement tous les tats des classes exploiteuses qu'il faut abattre par la force. Cf. ce propos le commentaire de Lnine sur la question de l'tat en traduction franaise dans Marx-Engels, Critique des programmes de Gotha et d'Erfurt, ditions Sociales, 1950, pp. 109-120. Allusion la Misre de la philosophie, publie en 1847 (Paris-Bruxelles). - 37 -

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d'existence : on pourra certes les rduire un minimum, mais non les faire disparatre compltement. Les habitants des Alpes auront toujours d'autres conditions de vie que les gens des plaines. Se reprsenter la socit socialiste comme le rgne de l'galit est une conception unilatrale de Franais, conception s'appuyant sur la vieille devise Libert, galit, Fraternit, et se justifiant, en ses temps et lieu, comme phase de dveloppement; mais, de nos jours, elle devrait tre dpasse comme toutes les visions unilatrales des vieilles coles socialistes, car elle ne fait qu'embrouiller les esprits et doit donc tre remplace par des formules plus prcises et mieux adaptes aux choses. Je m'arrte, bien que chaque mot ou presque soit critiquer dans ce programme sans sve ni vigueur. C'est si vrai qu'au cas o il serait adopt, Marx et moi nous ne pourrions jamais reconnatre comme ntre ce nouveau parti, s'il s'rige sur une telle base; nous serions obligs de rflchir trs srieusement l'attitude que nous prendrions - publiquement aussi - vis--vis de lui. Songez qu' l'tranger on nous tient pour responsables de toutes les dclarations et actions du Parti ouvrier social-dmocrate allemand. Bakounine, par exemple, nous impute dans son tat et Anarchie chaque parole inconsidre que Liebknecht a pu dire et crire depuis la cration du Demokratisches Wochenblatt. On s'imagine que nous commandons tout le mouvement partir de Londres, alors que vous savez, aussi bien que moi, que nous ne sommes pratiquement jamais intervenus dans les affaires intrieures du parti, et lorsque nous l'avons fait, ce n'tait jamais que pour viter que l'on fasse des bvues, toujours d'ordre thorique, ou pour qu'on les redresse si possible. Vous comprenez bien que ce programme marque un tournant, qui pourrait trs facilement nous obliger dcliner toute responsabilit vis--vis du parti qui l'a fait sien. En gnral, le programme officiel d'un parti importe moins que sa pratique. Cependant, un nouveau programme est toujours comme un drapeau que l'on affiche en public, et d'aprs lequel on juge ce parti. Il ne devrait donc en aucun cas tre en retrait par rapport au prcdent, celui d'Eisenach en l'occurrence. Et puis il faut rflchir aussi a l'impression que ce programme fera sur les ouvriers des autres pays, et ce, qu'ils penseront en voyant tout le proltariat socialiste d'Allemagne ployer ainsi les genoux devant le lassallanisme. Je suis d'ailleurs persuad qu'une fusion sur cette base ne tiendrait pas un an. Peut - on concevoir que les hommes les plus conscients de notre parti se prtent la comdie qui consiste rciter des litanies de Lassalle sur la loi d'airain du salaire et l'aide de l'tat ? Vous, par exemple, je voudrais vous y voir ! Et si vous le faisiez tous, votre auditoire vous sifflerait. Or, je suis sr que les Lassallens tiennent autant ces parties - l du programme que le juif Shylock sa livre de chair. Il se produira, une scission, mais dans l'intervalle nous aurons de nouveau lav de leurs fautes les Hasselmann, Hasenclever, Tlcke et consorts; nous sortirons de la scission plus faibles et les Lassallens plus forts. En outre, notre parti aura perdu sa virginit politique, et ne pourra plus s'opposer franchement aux phrases de Lassalle, puisque nous les aurons inscrites pendant un certain temps sur notre propre tendard. Enfin, si les Lassallens prtendent alors qu'ils sont le seul parti ouvrier et que les ntres sont des bourgeois, le programme sera l pour le dmontrer : toutes les mesures socialistes y sont les; leurs, et tout ce que notre parti y a ajout, ce sont des revendications de la dmocratie petite bourgeoise que ce mme programme qualifie par ailleurs de fraction de la masse ractionnaire ! J'ai tard vous faire parvenir cette lettre, puisque vous ne deviez tre libr que le 1 avril 1, en l'honneur de l'anniversaire de Bismarck, et je ne voulais pas risquer de la voir saisie en cherchant vous la faire parvenir en contrebande. Or, voici justement que je reois une lettre de Bracke 2 qui, lui aussi, a les plus vives apprhensions propos de ce programme et nous demande ce que nous en pensons. Je lui envoie donc cette lettre afin qu'il en prenne connaissance et vous la transmette ensuite, afin que je n'aie pas crire deux fois toutes ces salades. En outre, j'ai mis les choses au clair pour Ramm 3 aussi et me suis content d'crire brivement Liebknecht 4. Je ne peux lui pardonner de

En mars 1872, A. Bebel et W. Liebknecht avaient t condamns deux ans de forteresse au cours du procs de Leipzig de haute trahison pour leur appartenance l'Association internationale des travailleurs et leurs convictions politiques. En avril 1872, au cours d'un nouveau procs pour insulte l'Empereur, Bebel fut condamn neuf mois de prison supplmentaires et il fut dchu de son mandat parlementaire. Liebknecht fut donc libr le 15 avril 1874, et Bebel le 1er avril 1875. Le 25 mars 1875, Bracke avait crit Engels : Le programme sign par Liebknecht et Geib pour le congrs de fusion m'oblige vous crire cette lettre. Il m'est impossible d'approuver ce programme, et Bebel est du mme avis . Bracke en voulait surtout au passage sur l'introduction de coopratives de production grce l'aide de l'tat, et de conclure : Comme Bebel semble dcid livrer bataille, le moins que je me sente oblig de faire, c'est de le soutenir de toutes mes forces. Mais je souhaiterais cependant savoir auparavant ce que vous - vous et Marx - pensez de cette affaire. Votre exprience est bien plus mre et votre vision des choses bien meilleure que la mienne. Cette lettre a t perdue. Hermann Ramm rpondit, le 24 mai 1875 : Votre lettre, tout comme celle de Marx Bracke, a aussitt fait la ronde, et vous verrez en lisant les tractations du congrs que, pour notre part, nous avons tent de tenir compte de vos intentions ainsi que de celles de Marx; il nous est plus facile de le faire au congrs - dont Liebknecht crit en ce moment que tout se passe remarquablement bien - qu'il y a deux mois... Il en va autrement en ce qui concerne notre attitude sur le plan tactique. L, il ne fait absolument aucun doute que si nous n'avions pas fait de concessions dcisives, les gens de Hasselmann eussent t dans l'impossibilit de faire accepter l'ide de fusion leur socit - au reste grce la sclrose des esprits qui est le fruit d'une demi douzaine d'annes de propagande de ces gaillards. Cette lettre a t perdue, le 21 avril 1875, Liebknecht rpondit Engels : Les lacunes du programme auxquelles tu fais allusion existent indubitablement, et d'emble nous les connaissions fort bien nous - mmes. Mais elles taient invitables la confrence; si l'on ne voulait pas que les ngociations en vue de la fusion fussent rompues. Les lassallens avaient juste auparavant tenu une runion de leur comit directeur, et sont arrivs en tant lis par mandat impratif sur les quelques points les plus criticables. Nous devions leur cder d'autant plus qu'il ne faisait pas le moindre doute pour aucun de nous (et mme de chez eux) que la fusion - 38 -

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ne pas nous avoir crit un seul mot de toute cette affaire jusqu' ce qu'il ait t pratiquement trop tard. (alors que Ramm et d'autres croyaient qu'il nous avait scrupuleusement tenus au courant). C'est d'ailleurs, ainsi qu'il agit depuis toujours, d'o la masse de correspondance dsagrable que Marx et moi nous avons eue avec lui. Cependant, cela passe les bornes cette fois, et nous sommes fermement dcids ne plus marcher. Tcher de prendre vos dispositions afin de venir ici cet t. Vous logerez naturellement chez moi, et si le temps le permet, nous pourrons aller nous baigner quelques jours la mer : cela vous fera le plus grand bien aprs votre long sjour en prison. Marx W. Bracke, 5 mai 1875. Ayez la bont, aprs les avoir lues, de porter la connaissance de Geib, Auer, Bebel et Liebknecht les gloses marginales au programme de fusion ci - jointes 1. Nota bene : le manuscrit doit revenir entre vos mains, afin qu'il reste ma disposition si ncessaire 2. Je suis surcharg de travail et oblig de dpasser largement ce que m'autorise le mdecin. Aussi n'ai - je prouv aucun plaisir crire ce long papier. Il le fallait cependant, afin que les positions que je pourrais tre amen prendre par la suite ne soient pas mal interprtes par les amis du parti auxquels cette communication est destine. Aprs le congrs de fusion, nous publierons, Engels et moi, une brve dclaration dans laquelle nous dirons que nous n'avons absolument rien de commun avec ce programme de principes et que nous gardons nos distances vis--vis de lui. C'est d'autant plus indispensable que l'on entretient l'tranger l'ide, soigneusement exploite parles ennemis du parti, bien qu'elle soit parfaitement errone, qu' partir de Londres nous dirigeons en secret le mouvement du parti dit d'Eisenach. Ainsi, dans un ouvrage en russe tout rcemment paru, Bakounine, par exemple, m'attribue la responsabilit non seulement de tous les programmes, etc., de ce parti, mais encore de chaque fait et geste de Liebknecht depuis sa collaboration avec le Parti populaire. A part cela, c'est mon devoir de ne pas reconnatre - ft-ce par un silence diplomatique - un programme qui, j'en suis convaincu, est absolument condamnable et dmoralisateur pour le parti. Tout pas en avant du mouvement rel vaut plus qu'une douzaine de programmes. Si l'on ne pouvait pas, cause des circonstances prsentes, aller plus loin que le programme d'Eisenach, il fallait se contenter tout simplement de conclure un accord pour l'action contre l'ennemi commun 3. En revanche, si l'on labore un programme de principes (qu'il vaut mieux remettre un moment o une longue activit commune en aura prpar le terrain), c'est pour poser des jalons qui signalent, aux yeux du monde entier, quel niveau en est le mouvement du parti. Les chefs des Lassallens sont venus nous sous la pression des vnements. Si d'emble on leur avait fait savoir qu'on n'accepterait aucun marchandage sur. les principes, ils eussent d se contenter d'un programme d'action ou d'un plan d'organisation pour agir en commun. Au lieu de cela, on leur permet d'arriver arms de mandats, dont on reconnat soi-mme la force obligatoire, et l'on se rend ainsi la merci de gens qui, eux, ont besoin de nous. Pour couronner le tout, ils tiennent un nouveau congrs avant le congrs de compromis, alors que notre propre parti tient le sien post festum. On a manifestement cherch ainsi escamoter toute critique et ne pas donner notre parti le temps de rflchir. On sait que le seul fait de l'unit satisfait les ouvriers, mais l'on se trompe si l'on pense que ce succs du moment n'est pas trop chrement pay. Au surplus, ce programme ne vaut rien, mme abstraction faite de la canonisation des articles de foi lassallens.
signifierait la mort du lassallanisme. (Cet argument - dcisif aux yeux de Liebknecht - est maintenant faux comme le montre d'ailleurs Engels dans la prsente lettre, lorsqu'il dit que la fusion referait une virginit aux dirigeants lassallens compromis.)
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Les gloses marginales auxquelles Marx fait allusion forment ce que l'on appelle la critique du programme de Gotha (1875). Nous ne les reproduisons pas ici, mais le lecteur les trouvera dans l'une des ditions suivantes : MARX-ENGELS, Programmes socialistes, Critique des projets de Gotha et d'Erfurt, Programme du parti ouvrier franais (1880), d. Spartacus, pli. 15-39; Critique des programmes de Gotha et d'Erfurt, d. sociales, pp. 17-39; Karl MARX, Oeuvres. conomie I, La Pliade, pp. 1413-1434. Marx tait parfaitement conscient des manuvres des dirigeants sociaux-dmocrates - notamment de Liebknecht - pour escamoter son texte. Qui plus est, il savait parfaitement que sa critique ne serait pas utilise pour modifier le programme en question. C'est donc pour sauver les principes - et avec eux l'avenir du mouvement - qu'il a crit son texte. Dans sa lettre du 1er mai 1891 Bebel, Engels dit lui-mme ce sujet : Quelle tait la situation alors ? Nous savions aussi bien que la Frankfurter Zeitung du 9 mars 1875, par exemple, que j'ai retrouve, que l'affaire tait tranche depuis le moment o ceux qui avaient t chargs par le parti d'tablir le programme avaient accept le projet (du programme de Gotha). C'est en ayant conscience que Marx crivit son texte pour sauver son me, sans aucun espoir de succs : comme on le sait, il a termin son document qui n'tait plus ds lors qu'un tmoignage par la formule : Dixi et salvavi animam meam (J'ai parl et j'ai sauv mon me). Ce paragraphe a t largement exploit par Bernstein et autres rvisionnistes pour dmontrer qu'aux yeux de Marx un progrs immdiat tait prfrable un principe, bref qu'il faut sacrifier le socialisme (lointain) une conqute immdiate. En fait, c'est abuser des mots du texte. Un accord contre l'ennemi commun implique : 1. que le programme et les principes ne soient pas l'objet de l'accord, et ne soient donc pas sacrifis cause de lui, autrement dit pas de concession des principes l'alli; 2. que l'alli lutte vraiment contre l'ennemi commun, et ne soit pas dj pass dans les rangs de l'ennemi (comme ce fut le cas, par exemple, de la social-dmocratie au cours de la guerre imprialiste en 1914 en Allemagne, et plus encore, si l'on peut dire, aprs l'assassinat de Rosa Luxemburg et la rpression spartakiste faite sous le rgne de cette mme social-dmocratie). - 39 -

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Engels Bracke, 11 octobre 1875. Nous sommes tout fait du mme avis que vous : dans sa hte obtenir tout prix l'unit, Liebknecht a fourvoy toute l'entreprise 1. On peut vouloir quelque chose tout prix, mais il ne faut pas pour autant le dire ou le montrer l'autre partenaire. Par la suite il faut alors justifier une faute aprs une autre. Aprs avoir mis en oeuvre le congrs de fusion sur une base errone et proclam qu'il ne devait chouer aucun prix, on tait oblig chaque fois de tcher du lest sur tous les points essentiels. Vous avez tout fait raison : cette fusion porte en elle le germe de la scission, et si elle se produit, je souhaite qu'elle loigne de nous uniquement les fanatiques incorrigibles, mais non la masse de ceux qui sont par ailleurs capables et susceptibles de se redresser bonne cole. Cela dpendra du moment et des conditions o cela se produira invitablement. Dans sa raction dfinitive, le programme se divise en trois parties : 1. Des phrases et des slogans lassallens qu'il ne fallait accepter aucune condition. Lorsque deux fractions fusionnent, on reprend dans le programme les points sur lesquels on est d'accord, et non les points en litige. En acceptant cependant de le faire, les ntres sont passs sous les fourches caudines; 2. Une srie de revendications propres la dmocratie vulgaire, rdiges dans le style et l'esprit du Parti populaire; 3. Un certain nombre de phrases prtendument communistes, empruntes la plupart au Manifeste, mais rcrites de sorte que, si on les examine de prs, on s'aperoit qu'elles contiennent toutes sans exception des neries horribles. Si l'on ne comprend rien ces choses, il ne faut pas y toucher, et se contenter de les recopier littralement d'aprs ceux qui les connaissent. Par chance, le programme a eu un sort meilleur qu'il ne le mritait. Ouvriers, bourgeois et petits bourgeois croient y lire ce qui devrait effectivement y figurer, mais n'y figure pas, et il n'est venu l'esprit de personne dans les divers camps d'examiner au grand jour le vritable contenu de ces phrases merveilleuses. C'est ce qui a permis que nous fassions le silence sur ce programme 2. Au surplus, on ne peut traduire ces phrases dans une autre langue sans tre oblig ou bien d'en faire quelque chose qui devienne franchement idiot, ou bien de leur substituer un sens communiste; or, amis comme ennemis adoptent le second procd, et c'est ce que j'ai d faire moi-mme pour une traduction destine nos amis espagnols. Nous n'avons pas lieu de nous rjouir de l'activit qu'a dploye jusqu'ici le comit directeur. Ce fut d'abord les mesures contre vos crits et ceux de B. Becker 3 : si elles ont chou, ce n'est certes pas cause du comit. Ensuite, Sonnemann - que Marx a rencontr lors de son passage Londres - a racont qu'il avait propos Vahlteich d'accepter cette offre ! C'est plus que de la censure, et je ne comprends pas pourquoi Vahlteich s'est soumis une telle interdiction. En plus, c'est parfaitement maladroit. Vous vous proccupez de ce qu'au contraire la Frankfurter soit fournie entirement par les ntres en Allemagne. Enfin, il me semble que les membres lassallens n'ont pas agi trs correctement lors de la cration de l'imprimerie cooprative de Leipzig 4. Aprs que les ntres eurent, en toute confiance, reconnu le comit directeur comme comit de contrle de l'imprimerie de Leipzig, il a fallu contraindre les Lassallens cette acceptation Berlin. Cependant, je ne suis pas encore au courant des dtails. En attendant, c'est une bonne chose que ce comit ne dploie gure d'activit et se contente, comme dit C. Hirsch qui tait ici il y a quelques jours, de vgter en tant que bureau de correspondance et d'information. Toute intervention active de sa part prcipiterait la crise, et on semble s'en rendre compte. Et de quelle faiblesse avez - vous fait montre en acceptant que trois Lassallens sigent au comit directeur, avec deux des ntres seulement 5 ? En fin de compte il semble cependant que l'on s'en soit tout de mme tir, mme si c'est avec un bel il au beurre noir. Esprons qu'on en restera l et que notre propagande agira auprs des Lassallens dans l'intervalle. Si l'on tient jusqu'aux prochaines lections, cela pourra aller. Mais ensuite les policiers et juges Stieber et Tessendorf entreront en scne 6, et c'est alors que l'on s'apercevra de ce que les lassallens Hasselmann et Hasenclever nous auront apport...
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Engels analyse maintenant les premiers effets de la fusion sur l'opinion en gnral et au plan des ralisations. Un programme dont le sort le plus heureux est de rester ignor, justifie le jugement de Marx : Tout pas en avant du mouvement rel vaut mieux qu'une douzaine de programmes. Dans sa lettre du 7 juillet 1875, Bracke avait inform Engels que la direction de Hambourg - forme en majorit de lassallens - avait dcid de mettre l'index de la littrature du parti les ouvrages de critique du lassallanisme : W. BRACKE, Der LassaIle'sche Vorschlag, 1873; Bernard BECKER, Geschichte der Arbeiter - Agitation Ferdinand Lassalle, 1874, et Enthllungen ber den tragischen Tod Ferdinand Lassalles (1868). Cette dcision fut finalement annule aprs une protestation nergique. L'assemble gnrale de la cooprative d'imprimerie de Berlin lut, le 29 aot 1875, les lassallens W. Hasselmann, F.W. Fritzsche et H. Rackow au comit directeur, qui agit en tant que comit de contrle. Le comit se composait de trois lassallens (Hasenclever, Hasselmann, Derossi) et de deux Eisenachens (Geib, Auer). A l'avance, Engels indique la social-dmocratie allemande les grandes lignes du combat qu'elle aura mener (d'abord contre l'ennemi au sein de la classe ouvrire et de l'organisation mme, contr le lassallanisme; puis contre la rpression judiciaire et policire, culminant dans la loi antisocialiste de 1879) avant de pouvoir mener l'assaut rvolutionnaire contre le pouvoir politique de la bourgeoisie. - 40 -

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crivez - nous l'occasion. W. Liebknecht et A. Bebel sont trop engags dans cette affaire pour nous dire crment la vrit, et aujourd'hui moins que jamais les affaires intrieures du parti parviennent au grand jour. Engels August Bebel, 12 octobre 1875. (D'aprs August Bebel : Aus meinem Leben, 2. Teil, Stuttgart 1911) Votre lettre confirme entirement notre opinion que la fusion a t prcipite de notre part et porte en elle le germe d'une scission future. Si nous parvenons viter cet clatement jusqu'aux prochaines lections au Reichtag, alors ce serait dj bien... Le programme, tel qu'il est conu actuellement, se compose de trois parties : 1. Les principes et slogans lassallens, dont l'acceptation restera une honte pour notre parti. Lorsque deux fractions font l'unit sur un programme commun, elles s'efforcent d'y inclure les points sur lesquels elles sont d'accord et ne touchent pas ceux o elles ne le sont pas. L'aide de l'tat lassallenne figurait certes au programme d'Eisenach, mais seulement comme l'une ds nombreuses mesures de transition et, pour autant que je le sache, elle aurait t dfinitivement carte par une motion de Bracke au congrs de cette anne, si cette fusion ne s'tait pas produite. Or voil qu'elle y figure maintenant comme la panace tous les maux sociaux, l'exclusion de toutes les autres mesures. En se laissant imposer la loi d'airain des salaires et autres slogans lassallens, notre parti a subi une terrible dfaite morale. Il s'est converti la religion lassallenne. C'est absolument indniable l'heure actuelle. Cette partie du programme reprsente les fourches caudines sous lesquelles notre parti est pass pour la plus grande gloire de saint Lassalle. 2. Des revendications dmocratiques rdiges entirement dans le sens et le style du Parti Populaire 1. 3. Des revendications vis--vis de l' tat actuel (si bien qu'on ne sait plus qui les autres revendications peuvent bien tre adresses) qui sont non seulement confuses mais encore tout fait illogiques. 4. Des propositions gnrales, empruntes pour la plupart au Manifeste communiste et aux statuts de l'Internationale, mais qui ont t remanies au point qu'elles sont ou bien absolument fausses ou bien tout fait ineptes, comme Marx l'a prouv en dtail dans l'crit que vous savez 2. Le tout est au plus haut point dsordonn, confus, incohrent, illogique et honteux. S'il existait dans la presse bourgeoise un seul esprit critique, il se serait empar de ce programme pour l'examiner phrase phrase et rduire chacune d'elles son vritable contenu. Il aurait mis en vidence alors toutes ses contradictions et ses insanits dans le domaine conomique (par exemple, le passage disant que les instruments de travail sont aujourd'hui le monopole de la classe capitaliste , comme s'il n'y avait pas de propritaires fonciers ! Ensuite tout le bavardage sur l' affranchissement dit travail , alors qu'il ne peut tre question que de l'affranchissement de la classe ouvrire, le travail, lui, tant aujourd'hui prcisment trop libre dj). Bref, il n'aurait aucun mal faire sombrer notre parti dans le ridicule. Au lieu de cela, ces nes de journalistes bourgeois ont pris ce programme tout fait au srieux, et ils y ont lu ce qui ne s'y trouvait pas, l'interprtant mme comme communiste. Les ouvriers semblent faire de mme. C'est cette circonstance seule qui noue a permis, Marx et moi, de ne pas nous dsolidariser publiquement de ce programme : tant que nos adversaires et aussi les ouvriers prteront nos intentions ce programme, nous pourrons nous taire. Si vous tes satisfait du rsultat pour la question des personnes, c'est que nos exigences ont d baisser considrablement : deux des ntres et trois Lassallene ! Ainsi donc, sur ce plan aussi, les ntres ne sont pas traits en allis jouissant des mmes droits, mais en vaincus qui sont mis d'emble en minorit. L'action du comit, pour autant que nous en sachions, n'est pas non plus difiante : dcision de ne pas mettre sur la liste des crits du parti les deux ouvrages de Bracke et de B.. Becker sur Lassalle 3; si elle est rvoque, ce n'est pas de la faute du comit 4, pas plus que celle de
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Le Parti populaire allemand surgit au cours des annes 1863 - 1866, en opposition la politique d'hgmonie prussienne et au libralisme bourgeois la prussienne. Il s'implanta notamment en Allemagne du Centre et du Sud - Ouest; il se proposait un tat de type fdratif et dmocratique s'tendant toute l'Allemagne. Certains lments taient ouverts l'ide d'une rvolution populaire pour raliser leurs buts. Ces lments fondrent le Parti populaire saxon, compos essentiellement de travailleurs : sous l'influence de Liebknecht et de Bebel, il volua vers le socialisme et finit par adhrer en grande partie, en aot 1869, au Parti ouvrier socialdmocrate d'Eisenach. Des liaisons continurent de subsister aprs 1869, notamment avec le groupe de Leopold Sonnemann, le directeur de la Frankfurter Zeitung. Engels explique l'volution social-dmocrate du parti par des conditions d'immaturit conomique et sociale, notamment en Saxe, dans sa lettre du 30 novembre 1881 Bernstein, o il annonce un type de parti nouveau, li au dveloppement des conditions conomiques et sociales du capitalisme pur. Cf. la lettre d'Engels Gerson Trier sur les diffrences de tactique entre partis des pays dvelopps et non dvelopps, in : Le Parti de classe, vol. IV, p. 16 - 20.

Les gloses marginales auxquelles Marx fait allusion forment ce que l'on appelle la critique du programme de Gotha (1875). Nous ne les reproduisons pas ici, mais le lecteur les trouvera dans l'une des ditions suivantes : MARX-ENGELS, Programmes socialistes, Critique des projets de Gotha et d'Erfurt, Programme du parti ouvrier franais (1880), d. Spartacus, pli. 15 - 39; Critique des programmes de Gotha et d'Erfurt, d. sociales, pp. 17 - 39; Karl MARX, Oeuvres. conomie 1, La Pliade, pp. 1413 - 1434. Dans sa lettre du 7 juillet 1875, Bracke avait inform Engels que la direction de Hambourg - forme en majorit de lassallens - avait dcid de mettre l'index de la littrature du parti les ouvrages de critique du lassallanisme : W. BRACKE, Der LassaIle'sche Vorschlag, 1873; Bernard BECKER, Geschichte der Arbeiter - Agitation Ferdinand Lassalle, 1874, et Enthllungen ber den tragischen Tod Ferdinand Lassalles (1868). Cette dcision fut finalement annule aprs une protestation nergique. L'assemble gnrale de la cooprative d'imprimerie de Berlin lut, le 29 aot 1875, les lassallens W. Hasselmann, F.W. Fritzsche et H. Rackow au comit directeur, qui agit en tant que comit de contrle. - 41 -

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Liebknecht; dfense faite a Vahlteich d'accepter le poste de correspondant de la Frankfurter Zeitung. C'est Sonnemann luimme qui l'a racont Marx, lors de son passage en Allemagne. Ce qui m'tonne encore plus que l'arrogance du Comit et la complaisance avec laquelle Vahlteich s'y est soumis au lieu de passer outre, c'est la btise monumentale de cette dcision. Le comit devrait, au contraire, s'efforcer qu'un journal comme la Frankfurter ne marche qu'avec nos gens 1... Vous avez cependant parfaitement raison de dire que toute cette affaire nous servira de leon et qu'elle peut mme donner de bons rsultats dans certaines circonstances. La fusion en soi est un grand pas, condition qu'elle tienne deux ans, mais il ne fait pas de doute qu'on aurait pu l'obtenir meilleur compte. Frdric Engels

BILAN POLITIQUE APRS LES LECTIONS ALLEMANDES DE 1877


La Plbe, 26 fvrier 1877. Votre correspondant de Berlin vous aura donn tous les dtails sur les lections en Allemagne. Notre triomphe est si grand qu'il a frapp de terreur la bourgeoisie allemande et. trangre; ici, Londres, le contrecoup s'en est fait sentir dans toute la presse. Ce n'est pas le nombre de siges que nous avons conquis qui est le plus remarquable. Il vaut cependant la peine de mentionner que l'Empereur Guillaume, le roi de Saxe et le plus petit prince d'Allemagne (le duc de Reuss) habitent tous trois des circonscriptions o l'ont emport des ouvriers socialistes et qui sont par consquent reprsentes par des socialistes. Ce qui est important, c'est qu' ct des majorits nous avons eu de fortes minorits tant dans les grandes villes que dans les campagnes : Berlin 31500, Hambourg, Barmen-Elberfeld, Nuremberg, Dresde 11 000 voix par ville. Non seulement dans les districts ruraux du Schleswig-Holstein, de Saxe, de Brunswick, mais mme dans la forteresse du fodalisme, au Mecklembourg, nous avons de fortes minorits d'ouvriers agricoles. Le 10 janvier 1874, nous avions obtenu 350 000 suffrages; le 10 janvier 1877, au moins 600 000. Les lections nous fournissent le moyen de nous compter 2; des bataillons qui passent en revue, le jour des lections, nous pouvons dire qu'ils constituent le corps de bataille du socialisme allemand. L'effet moral tant sur le parti socialiste qui constate avec joie ses progrs, que sur les ouvriers, qui sont encore indiffrents, et voire sur nos ennemis est norme. C'est une bonne chose de commettre tous les trois ans le pch mortel d'aller voter. Ces messieurs les abstentionnistes diront ce qu'ils voudront : un seul fait tel que les lections du 10 janvier vaut plus que toutes les phrases rvolutionnaires . Et quand je dis bataillons et corps de bataille, je ne parle pas au figur. Au moins la moiti sinon davantage, de ces hommes de vingt - cinq ans (c'est la limite d'ge la plus basse de. ceux qui ont vot pour nous) a pass deux ou trois ans sous les armes, sait fort bien manier le fusil et le canon et appartient aux corps de rserve de l'arme. Encore quelques annes de progrs de ce genre, et la rserve et le landwehr, soit les trois quarts de l'arme de guerre, seront avec nous, ce qui permettra de dsorganiser totalement le systme officiel de rendre impossible toute guerre offensive. Cependant, certains diront : mais pourquoi donc ne faites-vous pas immdiatement la rvolution ? Parce que, n'ayant encore que 600 000 suffrages sur 5 millions et demi et tant donn que ces voix sont disperses et l dans les nombreuses rgions du pays, nous ne vaincrions certainement pas, et verrions ruiner, dans des soulvements irrflchis et des tentatives insenses, un mouvement qui n'a besoin que d'un peu de temps pour nous conduire un triomphe certain. Il est clair que l'on ne nous laissera pas vaincre facilement, que les Prussiens ne pourront pas voir toute leur arme de guerre s'infecter de socialisme sans prendre des contre-mesures, mais plus il y aura de raction et de rpression, plus le flot montera haut - jusqu' emporter les digues. Savez - vous ce que l'on a fait Berlin ? Le soir du 10 janvier, un rassemblement que la police elle-mme a valu quelque 22 000 personnes a encombr toutes les voies proches du sige du parti socialiste. Grce la parfaite organisation et la discipline de notre parti, notre Comit avait reu le premier les rsultats dfinitifs des lections. Quand le rsultat fut proclam, toute la foule poussa un chaleureux vivat - qui ? - aux lus ? - non notre agitateur le plus actif, le procureur du roi, Tessendorff . Celui-ci s'est toujours distingu par ses procs judiciaires contre les socialistes - et, avec ses violences, il a fait doubler notre nombre. Voil comment les ntres rpondent aux mesures de violence : ils ne les craignent pas, mais les provoquent mme puisqu'elles sont le meilleur moyen d'agitation. Engels J. - Ph. Becker, 21 dcembre 1876.

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Le comit se composait de trois lassallens (Hasenclever, Hasselmann, Derossi) et de deux Eisenachens (Geib, Auer). Comme tous les tournants du mouvement, Engels fait ici le bilan des forces sur lesquelles le socialisme peut s'appuyer. Pour cela, il se rfre aux rsultats des lections, qui sont un talon du rapport des forces, fourni par le mcanisme dmocratique de la classe adverse au pouvoir qui rgne par ce moyen, tant qu'elle est la plus forte. Le parlementarisme, comme tactique rvolutionnaire, est minemment un moyen d'effectuer sa propagande et de compter ses forces (dans les conditions et le moment choisis par l'adversaire) pour l'assaut rvolutionnaire, et non de conqurir pacifiquement le pouvoir par l'intrieur du systme capitaliste, surtout aprs que la Commune ait dmontr qu'il fallait briser de l'extrieur la machine d'tat bourgeoise avant d'instaurer la dictature du proltariat. Dans ses bilans successifs, Engels constatera que l'Allemagne n'est pas encore mre pour que triomphe la rvolution socialiste, les rapports de classe aussi bien que le niveau de conscience idologique tant encore trop peu dvelopps pour permettre de balayer les classes au pouvoir. Aprs ce texte sur le contexte conomique et social de l'action du parti allemand, nous passons aux diffrents crits de Marx-Engels relatifs la formation du mouvement social-dmocrate en Allemagne. - 42 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Que De Paepe ait t au congrs de Berne 1, c'est ce qui concorde avec toute son attitude passe. Depuis le congrs de la Haye, il est rest officiellement avec ceux qui avaient quitt l'Internationale, mais en tant que, chef de l'opposition. Actuellement il prend un bon chemin, en incitant les Flamands exiger le suffrage universel et une lgislation conomique. C'est la premire chose convenable qui se fasse en Belgique 2. Les forts en gueule wallons sont obligs de marcher galement prsent. Mais les ntres en Allemagne seraient impardonnables de donner dans le panneau des Jurassiens. Partout les organes bakouninistes chantent victoire - comme si les Allemands allaient envoyer quelqu'un leur congrs de Berne. Liebknecht savait fort bien quoi s'en tenir 3, car j'avais rpondu la lettre o il nous demandait ce que nous pensions des offres de rconciliation et quelle serait la position que nous adopterions : pas de position du tout, lui dis - je, car les gaillards sont toujours les mmes, et si quelqu'un voulait se brler les doigts il n'avait qu' le faire. Et aprs cela, ils ont entrepris l'action avec leurs rves de conciliation crdules, comme si l'on avait affaire aux plus droits des braves gens !

Les anarchistes profitrent de l'enterrement de Bakounine pour tenter de regrouper les sections et fdrations, qui subsistaient encore formellement en juillet 1876, de lAssociation Internationale des Travailleurs. Le congrs anarchiste, qui fut convoque a Berne du 26 au 30 octobre 1876, devait servir ce dessein. Aprs avoir fait allusion ce projet dans sa lettre Engels du 26 juillet 1876, Marx dclare : Dans un court article du Volksstaat, Liebknecht dclare que personne d'autre que nous (c'est--dire lui), ne souhaiterait davantage que ce projet russisse, et d'ajouter, en tant qu'incorrigible bavard, que les actes suivent les paroles. Il est naturellement flatt de ce que monsieur Guillaume proclame le Volksstaat comme le dernier mot de l'Internationale issue de Bakounine . Sur la cration contre - rvolutionnaire de l'tat belge, en tant que rempart de l'imprialisme et de la raction contre le mouvement rvolutionnaire, cf. le Fil du temps n1 et 4 (Grant - responsable Jacques Angot B.P. 24. Paris XIX) et Marx-Engels, la Belgique, dition Fils du Temps, 1975. Cette lettre a t gare, est-il besoin de le dire ! Toutes les tches sont troitement lies entre elles : peine Liebknecht est-il tomb dans sa fusion avec les Lassallens qu'il pactise maintenant avec ses pires ennemis politiques, ceux contre lesquels Marx-Engels ont si durement polmiqu de 1868 jusqu' la dissolution de l'Internationale, en rclamant vainement Liebknecht de les appuyer, cf. lettre du 33-5-1872 Liebknecht. Au plan politique, une erreur en appelle le plus souvent une autre et demeure rarement isole. Il peut paratre paradoxal que les socialistes de droite ou rformistes opportunistes, ces chauds partisans des mthodes parlementaires, s'accordent avec les anarchistes qui condamnent l'action politique ainsi que l'utilisation du parti et de l'tat proltariens de classe. Comme toute la tentative de rapprochement entre l'aile droite de la social-dmocratie allemande et les anarchistes en tmoigne, il n'y a pas opposition de principe entre rformistes opportunistes et anarchistes : tous deux abandonnent ( leur propre manire certes le champ politique aux bourgeois, les rformistes en pratiquant une politique bourgeoise qui carte en fait la politique rvolutionnaire marxiste, et les anarchistes en niant purement et simplement la ncessit d'une action politique en gnral. Cf. le mme phnomne au niveau des, revendications conomiques, Marx-Engels, Le Syndicalisme, tome I, ditions Maspro, pp. 11 - 16. Une fois de plus, la lettre - cl de toute cette affaire a t gare . W. Liebknecht avait, en effet, crit Engels vers la mi-juillet 1876 : propos, il me vient l'esprit de vous demander ce que vous pensez des tentatives de rapprochement avec les Bakouninistes ? On pourrait certes s'y lancer lors d'un congrs commun, aprs que les dlgus des deux parties aient sig part ? cris - moi ce que vous en pensez ? - 43 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

II.

SOUS LE RGIME DE LA LOI ANTI-SOCIALISTE

La parole est von Helldorf-Bedra. On ne saurait tre plus candide : Messieurs, la prsente loi (anti-socialiste) se caractrise comme une loi prventive, au sens le plus minent du terme; elle ne prvoit aucune action pnale, mais autorise seulement les interdictions de la police et dclare punissables les violations de ces interdictions EXTRIEUREMENT RECONNAISSABLES. En d'autres termes : elle permet tout bonnement la POLICE de tout interdire et ne punit aucune violation de loi quelconque, mais les violations d'oukases de la police. C'est une faon parfaite de rendre superflues les lois pnales (Karl Marx, Notes marginales sur les dbats au Reichstag relatifs la loi anti-socialiste, septembre 1878).

DHRING, BISMARCK ET LA DROITE SOCIALE-DMOCRATE


Engels W. Liebknecht, 31 juillet 1877. J'ai reu tes deux lettres des 21 et 28. Je veux esprer que le fiasco des dhringeries est dfinitif, et que vous ne rafistolerez pas de nouveau les choses pour les remettre en circulation. La presse du parti se ridiculise si elle se laisse aller lui attribuer une valeur scientifique simplement.... parce que les Prussiens le perscutent 1. Et il n'y a qu'eux qui l'aient fait, que je sache. Vahlteich a bel et bien affirm que les socialistes n'taient ni des marxistes ni des dhringiens (?!?!) : tous les journaux ont mis en vidence cette formule aprs le congrs lorsqu'ils ont publi le discours qu'il a perptr en runion publique 2. Je ne crois pas qu'il voudra se ddire. Qu'il soit actuellement en taule n'est pas une raison pour moi de le considrer pour meilleur qu'il n'est. lise Reclus est un simple compilateur, rien de plus. Comme son frre et lui ont particip la fondation de l'Alliance secrte (anarchiste), il pourrait, s'il le veut, t'en dire bien davantage sur ce sujet que toi-mme tu pourrais lui en dire. Qu'il soit encore avec ces braves gens ou non, importe peu : il est politiquement confus et impuissant. Je n'ai jamais dit que la masse de nos gens ne dsire pas de science vritable. J'ai parl du parti 3, et celui-ci est ce pour quoi il se donne dans la presse et les congrs. Et l ce qui domine maintenant, c'est la demi-science et l'ancien ouvrier qui se targue d'tre littrateur. Si - comme tu l'affirmes - ces gens ne forment qu'une petite minorit, c'est tout de mme parce que chacun d'eux a une influence et des partisans que vous prenez tant d'gards vis--vis d'eux. Le dclin thorique et moral date de la fusion (avec les Lassallens), et on aurait pu l'viter si l'on avait fait preuve ce moment - l d'un peu plus de rserve et d'intelligence. Un parti sain est capable d'exsuder pas mal de choses avec le temps; mais c'est un processus long et difficile - et ce n'est pas parce que les masses sont en bonne sant qu'il faut leur inoculer sans ncessit une maladie. C'est une chance pour la Zukunft que ta lettre soit encore arrive temps. Elle a empch que j'envoie ma dcision dj prise en ce qui concerne l'offre de collaboration. Cette offre manant d'une rdaction parfaitement anonyme, qui n'est pas mme de prsenter d'autres garanties de son srieux scientifique que la rsolution du congrs - comme si un congrs de parti pouvait confrer un caractre scientifique quelconque. C'est vraiment un grand risque que de confier nos manuscrits des gens parfaitement inconnus, des gens qui sont peut-tre les pires duhringiens ! Tu dis que Wiede fait partie de la rdaction. Mais lui-mme vient de me rclamer ma collaboration dans une lettre du 20 une revue qu'il a l'intention de fonder Zrich !

A la tentative du rapprochement entre anarchistes et social-dmocrates, vient s'ajouter bientt un autre mauvais coup port au marxisme - le soutien apport au socialisme petit-bourgeois de Dhring. Engels condamne tout d'abord le dmocratisme de Liebknecht qui dfend un individu particulirement dangereux pour la social-dmocratie allemande tant la survivance massive en Allemagne de l'idologie de la petite bourgeoisie pour la seule raison que Bismarck en avait fait une victime de l'arbitraire policier. Le privatdozent Dring avait commenc en 1872 critiquer certains professeurs ractionnaires en mme temps que le statut surann des universits allemandes - ce qui le mit au centre des attaques du corps professoral ractionnaire. Aprs avoir recommenc ses attaques en 1877, Dhring fut traduit devant le conseil de discipline universitaire, qui lui interdit en juillet 1877 d'enseigner. Pour contrecarrer l'influence de Dhring dans le mouvement ouvrier allemand, Engels sera amen crire tout un volume pour rexposer le point de vue marxiste vritable tant ses lucubrations petites bourgeoises taient pernicieuses. On ne peut manquer d'tre frapp par la concordance entre les erreurs des dirigeants sociaux-dmocrates allemands (qui rvlent les faiblesses du mouvement) et les, points d'attaque de Bismarck. Celui-ci non seulement saura exploiter habilement Dhring et les autres confusionnistes au sein du mouvement ouvrier en leur laissant pleine libert d'agitation, tandis qu'il interdira, d'abord, l'AntiDhring d'Engels, puis toute l'uvre subversive. de Marx-Engels tant que durera la loi antisocialiste. Bismarck prend mme sein le cas chant de s'appuyer sur une fraction au sein du parti ouvrier pour mieux toucher l'ennemi numro un des classes dirigeantes allemandes.

Le 25 aot 1876 le Volksstaat de Liebknecht, cet ternel conciliateur, avait publi une adresse des socialistes de Berne prnant une rconciliation avec les anarchistes vivant en Suisse et invitant les sociaux-dmocrates allemands assister au congrs des ... anarchistes de Berne (26-30 octobre 1876). Bebel lui-mme proposa d'envoyer ce congrs une adresse rdige en termes fraternellement amicaux . Julius Vahlteich, dput social-dmocrate allemand, qui assista titre d'hte, au congrs anarchiste de Berne, y dclara dans son discours du 27 octobre : Il n'y a parmi nous ni marxistes ni dringhiens ! La lettre dans laquelle Engels expliquait sa position ce sujet n'a pas t retrouve. - 44 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Bref, j'en ai assez de cette confusion qu'entrane le lancement continuel d'affaires irrflchies et prcipites. Je ne peux accepter la moindre offre de collaboration, ne serait - ce que parce qu'il faut que je termine une fois pour toutes les travaux les plus importants. Je suis encore en train de mettre la dernire main l'Anti-Dhring, et ensuite je n'crirai plus que des articles que je tiendrai moi-mme pour urgents, et s'il existait une revue qui ne soit pas un organe du parti, c'est elle que je les donnerais, afin de ne pas faire l'objet des dbats d'un congrs 1. Il faut bien admettre que pour des travaux scientifiques il n'y a pas de forum dmocratique, et une exprience m'a suffi. Engels J. -Ph. Becker, 12 dcembre 1878. Les Prussiens viennent de prendre une autre mesure heureuse : interdire mon Anti - Dhring. Il ne faut plus que l'on vende en Allemagne ce qui est dirig contre les braillards qui font semblant d'tre socialistes. De mme on a interdit tous les crits de Greulich, de moi-mme, etc. dirigs, contre les bakouninistes. Bismarck escompte que les fadasseries des anarchistes et de Dhring relcheront la cohsion chez les ntres en contribuant susciter ce qu'il souhaite le plus au monde : une tentative de putsch, pour qu'il puisse tirailler. Malgr tout cela, nos ouvriers. se comportent magnifiquement en Allemagne, et je souhaite que tout l'Empire prussien soit honteusement dfait par eux. Ce que Bismarck obtiendra cependant, c'est que lorsque la Russie donnera le coup d'envoi la danse - et cela ne devrait plus gure tarder - alors les choses seront assez mres en Allemagne. Karl Marx Lettre Fr.-A. Sorge, 19 octobre 1877. En Allemagne, un esprit pourri gagne notre parti, non pas tant dans les masses que parmi les dirigeants (ceux qui viennent des classes suprieures et des rangs ouvriers ). Le compromis avec les Lassallens a galement conduit un compromis avec des mdiocrits, Berlin [] avec Dhring et ses admirateurs , et ailleurs avec toute une bande d'tudiants et de docteurs super-intelligents qui veulent donner au socialisme un tour suprieur, idal , autrement dit substituer la base matrialiste (qui rclame une tude srieuse et objective, si l'on veut oprer partir d'elle) leurs divinits de la Justice, de la Libert, de l'galit et de la Fraternit. Le Dr. Hchberg qui dite la Zukunft est un reprsentant de cette tendance; il a achet sa place dans le parti je suppose dans les intentions les plus sublimes, mais je me fiche des intentions . Rarement quelque chose de plus misrable que son programme de la Zukunft n'a vu la lumire du jour avec plus de modestie prtentieuse . Quant aux ouvriers, lorsqu' l'instar de monsieur Most et consorts, ils abandonnent leur mtier pour devenir des littrateurs de profession, ils crent chaque fois des ravages thoriques et sont toujours disposs s'associer avec la caste des prtendus gens cultivs . Or prcisment il nous a fallu plusieurs dcennies de travail et de peine normes pour mettre dans l'esprit des ouvriers allemands ce qui leur donnait un poids thorique (et donc pratique aussi) suprieur celui des Franais et des Anglais. A prsent le socialisme utopique et les jeux d'imagination sur les constructions futures de la socit, c'est ce qui s'tale de nouveau et dans une forme plus creuse, non seulement si on la compare celle des grands utopistes franais et anglais, mais mme Weitling. Il est vident que l'utopisme, qui avant le temps du socialisme

Face l'importance toujours accrue de l'idologie socialiste petite bourgeoise en Allemagne et l'appui que celle-ci recevait de la plus grande partie des dirigeants sociaux-dmocrates allemands, Engels dut rfuter les thses aberrantes de Dhring. Mais il se heurta sur ce point des obstacles invraisemblables. Ainsi, au congrs de Gotha (27-29 mai 1877), certains dlgus sociauxdmocrates tentrent de faire passer une rsolution interdisant la poursuite de la publication de l'Anti-Dhring d'Engels dans l'organe central du parti, le Vorwrts. Johann Most, dput social-dmocrate , dposa la motion suivante : Le congrs dclare que des crits qui, telles les critiques publies ces mois derniers par Engels contre Dhring, n'ont aucun intrt pour la majorit des lecteurs du Vorwrts, doivent tre carts l'avenir de l'organe central . Julius Vahlteich intervint dans le mme sens, et critiqua le ton sur lequel Engels attaquait Dhring. Il ajouta que Marx aussi bien qu'Engels avaient beaucoup servi la cause et continueraient, il faut le souhaiter de le faire l'avenir encore; mais la mme chose tait vraie aussi pour Dhring. Ces gens devaient tre utiliss par le parti, mais les disputes de professeurs n'avaient pas leur place dans le Vorwrts, mais devaient tre menes dans des publications part. August Bebel proposa une solution de compromis : Considrant la longueur que les articles d'Engels contre Dhring avait atteinte et atteindrait encore par la suite; considrant que la polmique mene par Engels dans le Vorwrts contre Dhring ouvrait le droit ce dernier ou ses partisans de rpondre tout aussi longuement; considrant que la place viendrait manquer dans le Vorwrts et que le sujet trait avait un caractre de pur diffrend scientifique - le Congrs dcide que les articles d'Engels contre Dhring sont carter du Vorwrts lui-mme, et doivent tre publis dans la Revue ou ventuellement dans le supplment scientifique du Vorwrts voire dans une brochure. En outre il convient d'viter toute mention ultrieure de cette polmique dans le Vorwrts lui-mme . Dans cette affaire, Liebknecht ne prit pas non plus de position nette en faveur d'Engels, mais se contenta d'appuyer Bebel, en annonant la cration d'un supplment scientifique ou revue, qui publierait l'avenir de tels articles. L'Anti-Dhring fut relgu dans le supplment scientifique du Vorwrts et publi par bribes. Il se trouva qu'au moment de la parution du chapitre sur la Philosophie et de la section sur l' conomie politique , Dhring fut chass de l'universit et connut son plus grand triomphe. Le Vorwrts chanta ses louanges et publia mme des posies sur le hros et peine l'ouvrage d'Engels parut - il en brochure spare que Bismarck l'interdit. Dans son article sur Fnfzig Jahre Anti-Dhring (In : Unter dem Banner des Marxismus, 1919, pp. 466 - 87), Riazanov donne de nombreux dtails sur l'influence des ides de Dhring chez les Eisenachiens, les dbats infmes au congrs de Gotha et enfin l'influence de Dhring en Russie mme. Riazanov dclare, par exemple, que Bernstein contamina Bebel, qui il envoya les lucubrations de Dhring en prison : en mars 1874, Bebel crivit un article logieux sur un communiste nouveau . Dans ses mmoires, Bernstein se permit d'crire : A la place du cri de bataille Marx ici, Lassalle l, un nouveau cri de bataille semblait s'annoncer en 1875-1876 : Dhring ici, Marx et Lassalle l. Et ma modeste personne n'a pas peu contribu cette volution . - 45 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

matrialiste et critique renfermait ce dernier en germe ne peut plus tre, sil revient par la suite, que niais, insipide et de fond en comble ractionnaire. Le Vorwrts semble avoir comme principe essentiel ces derniers temps de ne publier que ce que les Franais appellent de la copie , et ce, d'o qu'elle vienne. Par exemple, dans les derniers numros, un gaillard qui. ne connat pas l'ABC de l'conomie politique, s'est mis faire de grotesques rvlations sur les lois des crises : il ne nous rvle que son propre effondrement intrieur 1 . Il y a ensuite ce fut polisson de Berlin qui l'on permet de faire imprimer aux frais du peuple souverain ses penses htrodoxes sur l'Angleterre et les niaiseries panslavistes les plus plates dans une srie d'articles qui n'ont ni queue ni tte. C'en est plus qu'assez ! Ton Karl Marx.

LA SOCIAL-DMOCRATIE, BISMARCK ET LA LOI ANTI-SOCIALISTE


Interview de Karl Marx - The Chicago Tribune, 5-01-1879. Dans une petite villa de Haverstock Hill dans la partie nord-ouest de Londres, habite Karl Marx, le fondateur du socialisme moderne. En 1844, il fut banni de sa patrie, l'Allemagne, pour avoir diffus des thories rvolutionnaires. Il y retourna en 1848, mais en fut expuls quelques mois plus tard. Il s'installa ensuite Paris, dont il fut galement expuls en raison de ses thories politiques. Depuis il a tabli son quartier-gnral Londres. Ses convictions lui ont caus des difficults ds le dbut. A en juger par la maison qu'il habite, elles ne lui ont pas apport beaucoup de bien-tre. Dans toutes ces annes, Marx a dfendu ses conceptions avec une obstination qui est sans aucun doute fonde sur la ferme conviction qu'il a de leur justesse. Pour oppos qu'on puisse tre la diffusion de telles ides, il n'en reste pas moins que l'on doit un certain respect l'abngation de cet homme honorable. J'ai rendu visite deux ou trois fois au Dr. Marx; je l'ai trouv chaque fois dans sa bibliothque, o il tait assis avec un livre dans une main et une cigarette dans l'autre. Il doit avoir plus de soixante-dix ans. Il est de taille bien proportionne, large d'paules et se tient droit. Il a une tte d'intellectuel, et l'aspect extrieur d'un Juif cultiv. Ses cheveux et sa barbe sont longs et gris fer, les yeux d'un noir tincelant surmonts de sourcils broussailleux. Il fait preuve d'une grande prudence vis--vis des trangers, mais il veut bien les recevoir en gnral. Cependant l'Allemande d'un aspect vnrable qui reoit les visiteurs, a la recommandation de n'admettre ceux de la patrie que s'ils peuvent exhiber une lettre de recommandation. Ds lors que l'on est install dans la bibliothque et que, Marx a viss son monocle pour prendre en quelque sorte sa mesure intellectuelle, il sort de sa rserve et tale alors pour le visiteur intress ses connaissances des hommes et des choses du monde entier. Dans la conversation, il n'est nullement unilatral, mais touche autant de domaines que les nombreux volumes de sa bibliothque. On peut juger le mieux des hommes par ce qu'ils lisent Que le lecteur tire ses propres conclusions, lorsque je lui aurai dit ce que m'apprit un coup d'il rapide : Shakespeare, Dickens, Thackeray, Molire, Racine, Montaigne, Bacon, Gthe, Voltaire, Paine; des livres bleus anglais, amricains et franais, des ouvrages politiques en langue russe, allemande, espagnole, italienne, etc. Au cours de mes entretiens, j'ai t trs surpris par sa connaissance approfondie des problmes amricains de ces dernires vingt annes. La prcision surprenante de sa critique de notre lgislation tant nationale que locale me donna l'impression qu'il tirait ses informations de source confidentielle. Cependant ses connaissances ne se limitent pas l'Amrique, mais embrassent toute l'Europe. Lorsqu'il parle de son sujet favori, le socialisme, il ne se lance pas dans ces tirades mlodramatiques qu'on lui attribue en gnral. Il dveloppe alors ses plans utopiques de l' mancipation de l'humanit avec un srieux et une force qui indiquent combien il est fermement persuad de la ralisation de ses thories - sinon dans ce sicle, du moins dans le prochain. Le Dr. Karl Marx est sans doute le plus connu en Amrique comme auteur du Capital et fondateur de l'Internationale, ou du moins comme l'un de ses principaux supports. L'interview suivante montrera ce qu'il a dire sur cette Association dans sa forme actuelle. On trouvera ci-aprs quelques extraits des statuts imprims en 1871 par ordre du Conseil gnral et partir desquels on peut se faire un jugement impartial des buts que poursuivait l'Internationale. Durant ma visite, j'indiquai au Dr. Marx que J. C. Bancroft Davis, dans son rapport officiel de 1877 avait communiqu un programme qui me paraissait tre l'expos le plus concis et le plus clair des buts du socialisme qui soit jusqu'ici. Il rpondit que ce programme tait tir du rapport sur le congrs socialiste de Gotha en mai 1875, et que la traduction en tait mdiocre. Le Dr. Marx s'offrit les amender, et je les reproduis ci-aprs sous sa dicte 2. 1. Suffrage universel, gal, direct et scrutin secret pour tous les citoyens de plus de vingt ans dans toutes les lections et tous les votes. Jours d'lections et de votes fixs le dimanche ou aux jours de repos lgaux. 2. Lgislation directe par le peuple. Dcision de la guerre et de la paix par le peuple. 3. Obligation militaire pour tous. Milices populaires la place de l'arme permanente.

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Le Vorwrts avait publi les 5 et 7 octobre 1877 un article intitul Les consquences du grand krach. F.-A. Sorge apprit Marx, dans sa lettre du 19-07-1877 que Karl-Daniel-Adolph Douai en tait l'auteur. On en trouvera la traduction franaise dans Marx-Engels, Programmes socialistes, d. Spartacus, pp. 92 - 93. - 46 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

4. Abolition de toutes les lois qui limitent ou suppriment la libre expression de l'opinion, de la pense et de la recherche ainsi que le droit de presse, de runion et d'association. 5. Juridiction assure par le peuple et assistance judiciaire gratuite. ducation populaire universelle et gale par l'tat. Obligation scolaire pour tous. Enseignement gratuit dans tous les tablissements d'instruction. 7. Extension la plus grande possible des droits et liberts dans le sens des revendications ci-dessus. 8. Un seul impt progressif sur le revenu pour l'tat et les communes, au lieu de tous les impts indirects existant et pesant essentiellement sur le peuple. 9. Droit illimit de coalition. 10. Journe de travail normale correspondant aux besoins de la socit. Interdiction du travail le dimanche. 11. Interdiction du travail des enfants ainsi que du travail nuisible la sant physique et morale des femmes. 12. Lgislation de protection de la vie et de la sant des travailleurs. Contrle de l'hygine des maisons ouvrires. Surveillance des mines, des fabriques, des ateliers et de l'industrie domestique par des fonctionnaires lus par les ouvriers. Une efficace lgislation de responsabilit. 13. Rglementation du travail dans les prisons. Dans le rapport de Bancroft Davis, il y a cependant un douzime article, qui est le plus important de tous et qui s'intitule : Instauration de coopratives socialistes de production avec l'aide de l'tat sous le contrle dmocratique du peuple travailleur. Je demandai au docteur pourquoi il l'avait omis, et il rpondit : Marx : Avant le congrs de Gotha de 1875, la social-dmocratie tait divise. L'une des ailes tait constitue par les partisans de Lassalle, l'autre par ceux qui, en gnral, avait approuv le programme de l'Internationale et formaient ce que l'on appelle le parti d'Eisenach. Le douzime article mentionn ne fut pas repris dans le programme proprement dit, mais gliss dans l'introduction gnrale comme concession faite aux Lassallens. Par la suite, il n'en fut plus jamais question. Monsieur Davis ne dit absolument pas que cet article a t repris dans le programme titre de compromis sans espce de valeur particulire, mais il le souligne avec le plus grand srieux comme tant l'un des principes fondamentaux du programme. Question : Mais les socialistes ne considrent-ils pas en gnral le transfert des moyens du travail en proprit commune de la socit comme le grand but de leur mouvement ? Marx : Certainement, nous disons que ce sera le rsultat du mouvement.. Mais c'est une question de temps, d'ducation et de dveloppement des formes sociales suprieures. Question : Ce programme vaut sans doute pour l'Allemagne et un ou deux autres pays ? Marx : Si vous ne vouliez tirer vos conclusions que de ce seul programme, vous mconnatriez l'activit du mouvement. Plusieurs points de ce programme n'ont pas de signification hors de l'Allemagne. L'Espagne, la Russie, l'Angleterre et l'Amrique ont leurs propres programmes, qui chaque fois correspondent leurs difficults particulires. Leur seule analogie, c'est la communaut de leur but final. Question : Et c'est le rgne des travailleurs ? Marx : C'est l'mancipation du travail. Question : Le mouvement amricain est-il pris au srieux par les socialistes europens ? Marx : Certes. Il est le rsultat naturel du dveloppement de ce pays. On a prtendu que le mouvement ouvrier a t import parles trangers. Lorsqu'il y a cinquante ans le mouvement ouvrier a commenc de s'agiter en Angleterre, on a prtendu la mme chose. Et c'tait bien avant qu'il ft question de socialisme ! En Amrique, ce n'est que depuis 1857 que le mouvement ouvrier a pris une importance assez grande. A cette poque les syndicats locaux prirent leur essor, ensuite on cra des centrales syndicales pour les diffrents mtiers, et enfin ce fut l'Union Ouvrire Nationale. Cette progression chronologique montre que le socialisme est n en Amrique sans l'aide de l'tranger, uniquement sous l'effet de la concentration du capital ainsi que sous celui des changements intervenus dans les rapports entre ouvriers et entrepreneurs. Question : Quels sont les rsultats obtenus jusqu'ici par le socialisme ? Marx : Il en est deux : les socialistes ont dmontr que la lutte gnrale entre capital et travail se droule partout; bref, ils ont dmontr leur caractre international. En consquence, ils ont tent de promouvoir l'entente entre les ouvriers des divers pays. Cela est d'autant plus ncessaire que les capitalistes deviennent de plus en plus cosmopolites et ce, non seulement en Amrique, mais encore en Angleterre, en France et en Allemagne, o l'on engage des forces de travail trangres en vue de les dresser contre les travailleurs du pays. Nous avons cr aussitt des liaisons l'chelle internationale entre les travailleurs des diffrents pays. Il s'avra que le socialisme n'tait pas seulement un problme local, mais encore international qui devait tre rsolu par l'action internationale des ouvriers. Les classes ouvrires sont venues spontanment au mouvement, sans savoir o le mouvement les conduirait. Les socialistes eux-mmes n'inventent pas le mouvement, mais expliquent son caractre et ses buts aux ouvriers. Question : Cest--dire : le renversement de l'ordre social en vigueur ? Marx : Dans l'actuel systme, le capital et la terre sont en possession des entrepreneurs, tandis que les ouvriers disposent uniquement de leur force de travail, qu'ils sont obligs de vendre comme une marchandise. Nous affirmons que
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ce systme est simplement une phase de transition historique, qu'il disparatra et fera place une organisation suprieure de la socit. Nous observons partout une division de la socit en classes. L'antagonisme de ces deux classes va main dans la main avec le dveloppement des ressources industrielles dans les pays civiliss. En considrant les choses sous l'angle socialiste, les moyens sont dj prts pour transformer rvolutionnairement la phase historique actuelle. Dans de nombreux pays des organisations politiques se sont dveloppes au-del des syndicats. En Amrique il est devenu manifeste que l'on a besoin d'un parti ouvrier indpendant. Les ouvriers ne peuvent pas se fier aux politiciens. Des spculateurs et des cliques se sont empars des organismes lgislatifs, et la politique est devenue leur affaire. A ce point de vue, l'Amrique n'est pas un cas unique, mais le peuple y est plus nergique qu'en Europe. En Amrique, tout mrit beaucoup plus vite, on ne parle pas longtemps, et on appelle chaque chose par son nom. Question : Comment expliquez-vous la croissance rapide du parti socialiste en Allemagne ? Marx : L'actuel parti socialiste est n tardivement. Les socialistes allemands ne se sont pas attards sur les systmes utopiques qui ont eu un certain poids en France et en Angleterre. Les Allemands inclinent plus que d'autres peuples la thorisation, et ils ont tir des conclusions pratiques de l'exprience antrieure des autres. Vous ne devez pas oublier que pour l'Allemagne, contrairement d'autres pays, le capitalisme est quelque chose de compltement nouveau. Il a mis l'ordre du jour des questions qui taient pratiquement dj oublies en France et en Angleterre. Les nouvelles forces politiques, auxquelles les peuples de ces pays avaient t assujettis, se trouvrent en Allemagne face une classe ouvrire, qui tait dj imprgne de thories socialistes. C'est pourquoi les ouvriers purent dj s'y constituer en un parti politique autonome alors que le systme de l'industrie moderne naissait peine. Ils eurent leurs propres reprsentants au parlement. Il n'existait pas de parti d'opposition contre la politique du gouvernement, et ce rle chut au parti ouvrier. Vouloir dcrire ici l'histoire du parti nous amnerait trop loin. Mais je dois vous dire ceci : si, contrairement l'amricaine et l'anglaise, la bourgeoisie allemande ne se composait pas des plus grands lches qui soient, elle aurait dj d mener une politique d'opposition contre le gouvernement. Question : Combien de Lassallens y a-t-il dans les rangs de l'Internationale ? Marx : Les Lassallens ne sont pas organiss en parti. Il existe naturellement chez nous des croyants de cette tendance. Auparavant Lassalle avait dj appliqu nos principes gnraux. Lorsqu'il commena son agitation aprs la priode de raction conscutive 1848, il crut qu'il pourrait le mieux ranimer le mouvement ouvrier en recommandant la formation de coopratives ouvrires de production. Son intention tait d'aiguillonner les ouvriers pour les pousser l'action. Il ne considrait cela que comme un simple moyen pour atteindre le vritable but du mouvement. Je possde des lettres de lui en ce sens. Question : C'tait donc en quelque sorte sa panace ? Marx : C'est exactement cela. Il alla voir Bismarck et lui parla de ses projets. A l'poque, Bismarck encouragea les efforts de Lassalle de toutes les faons concevables. Question : Quel pouvait bien tre le but de Bismarck dans cette affaire ? Marx : Il voulait jouer la classe ouvrire contre la bourgeoisie, dont tait issue la rvolution de 1848. Question : On dit que vous tes la tte et le chef du mouvement socialiste, et que de votre maison vous tirez tous les fils qui conduisent aux organisations, rvolutions, etc. Est-ce vrai ? Marx : Je sais. Ce sont des fadaises, et cela a aussi un ct comique. Deux mois avant l'attentat de Hdel 1, Bismarck s'est plaint dans la Norddeutsche Allgemeine Zeitung que j'avais fait un pacte avec le gnral des Jsuites Beckx et que nous tions responsables de ce que Bismarck ne pouvait rien faire avec le mouvement socialiste. Question : Mais votre Association Internationale ne dirige-t-elle pas le mouvement ? Marx : L'Internationale avait son utilit, mais elle a fait son temps, et elle n'existe plus aujourd'hui. Elle a exist et elle a dirig le mouvement. Elle est devenue superflue en raison de la croissance du mouvement socialiste au cours de ces dernires annes. Dans les diffrents pays, on a fond des journaux que l'on change mutuellement. C'est la seule liaison que les partis des diffrents pays entretiennent entre eux. L'Internationale avait t cre en premier lieu pour rassembler les ouvriers et leur montrer combien il est utile de mettre en uvre une organisation entre les diffrentes nationalits. Les intrts des divers partis dans les diffrents pays ne se ressemblent pas. Le spectre des chefs de l'Internationale qui sigent Londres est invention pure. Il est exact que nous avons donn des directives nos organisations ouvrires de l'extrieur, ds lors que l'organisation de l'Internationale tait fermement consolide. Ainsi nous avons t obligs d'exclure certaines sections de New York, entre autres celle o Madame Woodhull s'est glisse l'avant - scne. C'tait en 1871. Il existe de nombreux politiciens amricains qui voudraient bien raliser leur affaire avec le mouvement. Je ne veux pas citer de noms - les socialistes amricains les connaissent fort bien.

Les 11 mai et 2 juin 1878, l'empereur Guillaume I fut victime d'attentats : le premier effectu par le ferblantier Max Hdel et le second par l'anarchiste Eduard Nobiling. Ce dernier tait dans un tat dment lors de l'attentat et tenta de se suicider en se tirant une balle dans la tte; il mourut le 10 septembre 1878. Bismarck attribua mensongrement ces attentats la social-dmocratie afin d'avoir un prtexte pour sa loi anti-socialiste vote le 19 octobre 1878 et la pousser, dans le refus de la violence. - 48 -

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Question : On attribue beaucoup de discours incendiaires contre la religion vos partisans ainsi qu' vous-mme, monsieur le Dr. Marx. Vous souhaitez sans doute voir liquid tout ce systme de fond en comble ? Marx : Nous savons que des mesures de violence contre la religion sont absurdes. A nos yeux, la religion disparatra mesure que le socialisme se renforcera. Le dveloppement social doit contribuer matriellement susciter cette disparition, ce qui n'empche qu'un rle important y choit l'ducation. Question : Le pasteur Joseph Cook de Boston a affirm rcemment dans une homlie : Karl Marx aurait dit qu'aux tats-Unis et, en Grande-Bretagne, et peut-tre aussi en France, il est possible qu'une rforme ouvrire puisse tre ralise sans rvolution sanglante, mais que le sang devait tre rpandu en Allemagne, en Russie ainsi qu'en Italie et en Autriche 1. Marx : J'ai entendu parler de monsieur Cook. Il est trs mal renseign sui le socialisme. On n'a pas besoin d'tre socialiste pour prvoir qu'en Russie, en Allemagne, en Autriche et probablement aussi en Italie - si les Italiens continuent de suivre la voie qu'ils ont prise jusqu'ici - on en viendra des rvolutions sanglantes. Les vnements de la Rvolution franaise peuvent se drouler encore une fois dans ces pays. C'est ce qui apparat clairement tout connaisseur des conditions politiques. Mais ces rvolutions seront faites par la majorit. Les rvolutions ne sont pas faites par un parti, mais par toute la nation. Question : Le pasteur, dont nous venons de parler, a cit un extrait d'une lettre que vous avez crite aux communards parisiens et o l'on peut lire : Nous sommes prsent au maximum 3 millions. Mais dans vingt ans nous serons 50 ou peut-tre 100 millions. Alors le monde nous appartiendra : nous ne nous soulverons pas seulement Paris, Lyon et Marseille contre le capital que nous honnissons, mais encore Berlin, Munich, Dresde, Londres, Liverpool, Manchester, Bruxelles, Saint-Ptersbourg et New-York, dans le monde entier. Et avec ce nouveau soulvement, sans prcdent dans l'histoire, le pass disparatra comme un pouvantable cauchemar : l'insurrection populaire qui clatera en mme temps en cent lieux effacera mme le souvenir du pass. Reconnaissez-vous, Monsieur le Docteur, avoir crit cela ? Marx : Pas un seul mot. Je n'cris jamais des choses aussi mlodramatiques. Je rflchis beaucoup ce que j'cris. Cela a t publi sous ma signature dans le Figaro l'poque. De telles lettres furent rpandues ce moment-l par centaines. J'ai crit au Times de Londres et j'ai expressment dclar que c'tait un faux 2. Cependant si je voulais dmentir tout ce que l'on a dit et crit de moi, alors je devrais occuper vingt secrtaires. Question : Pourtant vous avez crit en faveur de la Commune de Paris ? Marx : Certainement je l'ai fait, ne serait-ce que pour rpondre aux ditoriaux que l'on a crits contre elle. Cependant les correspondances de Paris publies dans la presse anglaise rfutent suffisamment les racontars des ditoriaux sur les pillages, etc. La Commune n'a tu qu'environ 60 personnes. Le marchal Mac-Mahon et son arme de bouchers en ont tu plus de 60 000. Jamais un mouvement n'a t tant calomni que la Commune. Question : Les socialistes estiment-ils que l'assassinat et l'effusion de sang soient ncessaires la ralisation de leurs principes ? Marx : Il n'est pas un seul grand mouvement qui soit ne sans effusion de sang. Les tats-Unis d'Amrique du Nord ont conquis leur indpendance en rpandant le sang. Napolon a conquis la France par des vnements sanglants, et il a t renvers de la mme manire. L'Italie, l'Angleterre, l'Allemagne et tous les autres pays fournissent d'autres exemples du mme genre. Quant au meurtre, on sait que ce n'est pas nouveau. Orsini a tent d'assassiner Napolon, mais les rois ont tu plus d'hommes que quiconque. Les Jsuites ont tu, et les puritains sous Cromwell ont tu. Tout cela s'est pass avant qu'on entende parler des socialistes. Aujourd'hui cependant on rend responsable les socialistes de toute tentative d'assassinat de rois ou d'hommes d'tat. Or les socialistes jugeraient en ce moment prcis la mort de l'Empereur d'Allemagne comme particulirement regrettable : il leur est, en effet, plus profitable son poste - et Bismarck a plus fait pour notre mouvement que n'importe quel autre homme d'tat, parce qu'il pousse toujours les choses leur extrme. Question : Que pensez-vous de Bismarck ?

Dans son interview publie dans la Chicago Tribune et reproduite dans le prsent recueil, Marx avait admis qu' aux tats-Unis et en Grande-Bretagne, et peut-tre aussi en France, il est possible qu'une rforme ouvrire puisse tre ralise sans rvolution sanglante, mais que le. sang devait tre rpandu en Allemagne, en Russie ainsi qu'en Italie et en Autriche . D'emble donc,. Marx condamne toute voie pacifique au socialisme pour l'Allemagne, et les sociaux-dmocrates le savaient fort bien, car Marx l'a rpt. souvent. Au cours de la phase idyllique du capitalisme, il tait possible, aux yeux de Marx-Engels, POUR CERTAINS PAYS DTERMINS, de conqurir pacifiquement le pouvoir, puis d'instaurer la DICTATURE DU PROLTARIAT, cest--dire d'utiliser tout de mme finalement la force. Cependant aprs le stade du capitalisme idyllique ou pacifique, il n'est plus possible d'envisager cette hypothse : les raisons mmes qui faisaient qu'elle tait possible alors n'existant plus de nos jours. C'est ce que Lnine explique : La dictature rvolutionnaire du proltariat, c'est la violence exerce contre la bourgeoisie; et cette violence est ncessite surtout, comme Marx et Engels l'ont expliqu maintes fois et de la faon la plus explicite (notamment dans la Guerre civile en France et dans la prface de cet ouvrage), par l'existence du militarisme et de la bureaucratie. Or ce sont justement ces institutions, justement en Angleterre et en Amrique, qui, justement dans les annes 70, poque laquelle Marx fit sa remarque, n'existaient pas. Maintenant, elles existent et en Angleterre et en Amrique. Cf. la Rvolution proltarienne et le rengat Kautsky, in V. Lnine, la Commune de Paris, p. 100. Cf. Marx-Engels, la Commune de Paris, d. 10-18, la lettre au Times se trouve pp. 172-173. - 49 -

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Marx : Avant sa chute, on tenait Napolon pour un gnie - ensuite on lui a reproch d'tre un fou. Bismarck connatra le mme sort. Sous le prtexte d'unifier l'Allemagne, il a commenc par riger un despotisme. Ce quoi il tend est clair pour tout le monde. Son action la plus rcente ne tend rien d'autre qu' un coup d'tat masqu - mais il ne russira pas. Les socialistes allemands et franais ont dnonc la guerre de 1870 parce qu'elle tait purement dynastique. Dans leurs manifestes, Ils ont dit l'avance au peuple allemand que s'il tolrait que la prtendue guerre de dfense se transformt en guerre de conqute, il serait puni par l'instauration d'un despotisme militaire et par une oppression impitoyable des masses laborieuses. A l'poque le parti social-dmocrate a tenu en Allemagne de nombreuses runions et a publi des manifestes dans lesquels il rclamait la conclusion d'une paix honorable avec la France. Le gouvernement prussien se mit aussitt le perscuter, et beaucoup de ses chefs furent incarcrs. Malgr tout cela les dputs socialistes - et eux seuls - eurent l'audace de protester avec grande nergie au Reichstag allemand contre l'annexion violente des provinces franaises. Cependant Bismarck n'en continua pas moins sa politique de force - et l'on parle du gnie de Bismarck ! La guerre touchait sa fin, et comme il ne pouvait plus effectuer de nouvelles conqutes, mais produire seulement des ides originales, Bismarck choua lamentablement. Le peuple perdit sa foi en lui, et sa popularit dclina de plus en plus. Or il a besoin d'argent et son tat aussi. En mme temps qu'une pseudo-constitution, il imposa au peuple la charge de lourds impts pour ses plans de guerre et d'unification, et il continuera de le faire jusqu'au bout - actuellement il tente d'arriver ses fins sans Constitution aucune. Afin de mener ses exactions sa guise, il a suscit le spectre du socialisme, et il fait tout ce qui est en son pouvoir pour provoquer un soulvement populaire. Question : Recevez-vous rgulirement des rapports de Berlin ? Marx : Oui, je suis fort bien inform par mes amis. Berlin est parfaitement calme, et Bismarck est du. Il a expuls 48 dirigeants, dont les dputs Hasselmann et Fritzsche, ainsi que Rackow, Baumann et Auer de la Freie Presse. Ces hommes ont exhort les ouvriers berlinois au calme, et Bismarck le savait. Il n'tait pas sans savoir non plus que 75 000 ouvriers sont prs de mourir de faim Berlin. Il avait le ferme espoir qu'une fois les dirigeants loigns, les ouvriers en viendraient se bagarrer, ce qui et donn le signal un bain de sang. Alors il aurait pu donner un tour de vis tout l'Empire allemand, laisser libre cours sa chre politique du sang et du fer, et les ramassages d'impts ne connatraient plus de limites. Jusqu'ici il n'y a pas eu, de dsordres, et Bismarck a d constater sa grande consternation qu'il s'est ridiculis devant tous les hommes d'tat.

COMMENTAIRE JURIDIQUE SUR LA MISE HORS LA LOI DES SOCIALISTES ET DE LA RVOLUTION


Marx : Notes marginales sur les dbats du Reichstag relatifs la loi anti-socialiste (Sances des 16 et 17-09-1878). Vice-Bismarck - von Stolberg parla 4 minutes et 7 secondes 1.

S'agissant d'un brouillon, Marx crit pour claircir le problme qui se pose, sans se proccuper de la prsentation littraire qui permettrait au lecteur de suivre son raisonnement. Il se place sur le terrain de l'adversaire pour rfuter son argumentation juridique partir de la lgalit existante, cest--dire en mettant l'adversaire en contradiction avec lui-mme. Marx ne prend donc pas la peine de dmontrer ici que la lgalit n'est que violence systmatise, potentielle (tant que le chtiment ne suit pas) - comme tout le droit appartient aux superstructures juridiques de contrainte de l'tat de classe bourgeois, violence concentre. Dans la critique du programme de Gotha, Marx ne s'en prend pas la revendication d'un libre tat populaire parce que c'est simplement une formule fausse pour la dictature du proltariat, mais essentiellement - comme il ressort du texte - parce que cette formule repose sur une conception sociale-dmocrate de l'tat existant ou de l'tat en gnral. Pour les marxistes, ds que l'on pourra parler de libert, il n'y aura plus d'tat . Dans la situation d'alors, les sociaux-dmocrates, avec, leurs revendications dmocratiques, entendaient agir l'intrieur de l'tat existant avec la prtention d'en faire un libre tat populaire ! La critique de Marx-Engels se comprend toujours partir de leurs conceptions fondamentales, ainsi le problme de la lgalit entre -t -il dans celui de l'tat. C'est toujours en dtachant un argument ou une citation du contexte gnral que les faussaires ont dmontr que Marx avait chang d'opinion. De mme, on ne saurait dduire d'une situation isole que Marx est contre la violence individuelle, il cherche simplement ici dmontrer qu'on ne saurait imputer la social-dmocratie un crime qu'elle n'a pas commis, surtout lorsque ce dni de justice vise lgaliser l'interdiction du mouvement ouvrier et le perscuter sans tenir compte des lois dictes par le gouvernement lui-mme. Ds le 17 septembre, Marx crivit Engels : Monsieur Eulenburg (cf. les journaux d'aujourd'hui) n'apporte pas d'eau la rivire [jeu de mot intraduisible en franais l'expression allemande quivalente tant trgt auch keine Eulen nach Athen , ne porte pas de hibou Athnes]. Je n'ai jamais lu quelque chose d'aussi lamentable que l'extrait qui forme la quintessence de son discours. Celui de Stolberg est de la mme veine. La loi d'exception sera vote pour retirer au mouvement social-dmocrate l'apparence de la lgalit. C'est une mthode prouve. Mettre hors la loi (en fr.) est depuis toujours un moyen infaillible pour mettre en opposition la loi les mouvements hostiles au gouvernement - la lgalit nous tue... Bebel en a manifestement impos, cf. Daily News d'aujourd'hui. Ce dbut est bon. Plus loin, Marx remarque : Les socialistes russes commettent les atrocits , et les social-dmocrates allemands qui se conforment la loi, doivent en consquence tre mis hors la loi - c'est ce que ce nigaud de Stolberg a expos avec le plus grand srieux. Il oublie simplement d'ajouter qu'en face de ces atrocits perptres en Russie, il existe un tat lgal que le hobereau Bismarck s'efforce d'atteindre avec ses projets de loi, mais ce but ne sera jamais pour lui qu'un idal hors de sa porte. Bracke avait envoy Marx les comptes-rendus stnographiques. Dans sa lettre Engels du 24 septembre 1878, Marx crit ce propos : Il faut avoir lu ce document stnographique pour avoir une ide de la btise d'un ministre prussien moyen, du gnie de leur matre, ainsi que de la vulgarit des reprsentants de la bourgeoisie allemande qui sont pendus leur basque. Je m'occupe - 50 -

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Extrait du compte rendu stnographique. Reichstag : 4 sance lundi, le 16 septembre 1878. Prsident : Forckenbeck. La sance s'ouvre 11 heures 30 minutes et s'achve 3 heures 40 minutes. Supplant du chancelier, le ministre d'tat, comte de Stolberg-Wernigrode : ... Il s'agit... de se proccuper que cette agitation (sic) ne puisse l'avenir tre mene sous quelque apparence de lgalit que ce soit. Extraits des discours tenus la sance du 16 septembre : Attentat. Bebel : Messieurs, au dbut de la sance d'aujourd'hui, le reprsentant du chancelier a particulirement insist sur les attentats, comme l'avait d'ailleurs dj fait l'Empereur dans son discours du trne il y a quelques jours et comme on l'avait fait expressment encore dans l'expos des motifs de la loi en discussion. Aujourd'hui mme tous les orateurs ont, eux aussi, abord plus ou moins la question des attentats, et tous ont cit ces attentats comme tant le motif de cette loi d'exception - et en fait, il est manifeste qu'ils en sont la cause. Messieurs, dans ces conditions, on aurait pu attendre, pour le moins, que le gouvernement s'exprime de manire claire et prcise sur ce sujet et qu'il dmontre pices l'appui quelles dcouvertes il a faites, quels faits accablants ont pu tre mis au jour contre nous jusqu'ici, et qu'il prouve l'existence ne serait-ce que d'un lien idal entre les auteurs des attentats et la social-dmocratie. Or, on ne nous a rien dmontr de pareil aujourd'hui, et on est rest aux phrases creuses et aux incriminations, Et nanmoins on a continu avec le slogan : la social-dmocratie est responsable des attentats. Et c'est l'accusation : La social-dmocratie est le parti des assassins du Kaiser, etc. Nous n'avons aucunement l'intention de nous laisser faire et d'admettre qu'on touffe cette affaire... Au contraire, nous avons l'intrt le plus vif dans l'immdiat de savoir ce que renferment les nombreux procs-verbaux qui ont t rdigs sur ces attentats. Nous insistons tout particulirement pour qu'on nous fasse savoir ce qui a pu venir la lumire du jour dans les si nombreux interrogatoires auxquels on a soumis, dans les contres les plus diverses d'Allemagne, des membres du parti et mme des gens qui n'en faisaient pas partie et appartenaient bien plutt aux tendances les plus diverses et, en tout cas, n'avaient ni de prs ni de loin un quelconque rapport avec les auteurs des attentats. Nous sur qui on fait peser la responsabilit et la faute, nous exigeons enfin la clart, particulirement aussi en ce qui concerne le dernier attentat qui a servi de prtexte immdiat au renouvellement du Reichstag et au dpt de cette loi 1 ... Voici comment j'appris la nouvelle de l'attentat : je sortais du Vorwrts o j'tais all qurir des informations sur le Dr. Nobiling, le 2 juin 1878 trs tard dans la soire. J'tais trs satisfait de ma journe et je m'arrtai quelques minutes devant un magasin, sur la devanture duquel on avait appos une dpche, dont le contenu me surprit au plus haut point. La voici : Berlin, 2 heures du matin. Au cours du dernier interrogatoire judiciaire l'auteur de l'attentat, Nobiling, a reconnu qu'il avait des inclinations socialistes, qu'il avait galement assist plusieurs reprises des meetings socialistes et qu'il avait dj eu l'intention il y a huit jours de tuer sa Majest le Kaiser parce qu'il avait jug utile d'liminer le chef de l'tat. ... La dpche qui lana cette information dans le monde est expressment de source officielle. J'ai ici dans la main la dpche que la rdaction de la Kreuzzeitung a reue des autorits constitues avec des notes de la main du rdacteur en chef de ce journal. Il ne fait absolument pas le moindre doute que cette dpche est de source officielle. Or, des informations diverses de source tout fait digne de foi dmontrent que Nobiling n'a subi aucun interrogatoire judiciaire le jour de l'attentat ou la nuit qui l'a suivi, que rien n'a t tabli qui, de quelque manire que ce soit, puisse tre considr comme un point srieux auquel on pourrait rattacher les raisons du meurtrier et ses ides politiques. Chacun de vous, messieurs, sait ce qu'il en est du bureau tlgraphique de Wolff (Approbations), chacun sait que de telles dpches ne peuvent absolument pas passer sans avoir l'approbation officielle. Au demeurant, cette dpche porte expressment le mot Officiel . Il ne fait donc pas de doute, mon avis, que cette dpche ait t consciemment et intentionnellement falsifie par les autorits constitues pour tre envoye aux quatre coins du monde. (coutez ! coutez !) La dpche renferme l'une des calomnies les plus infmes qui ait jamais t lance dans le monde par les autorits officielles, et ce, avec l'intention de faire suspecter de la faon la plus basse tout un grand parti et lui faire endosser la co-responsabilit d'un crime. Je demande encore : d'o vient-il que les organes gouvernementaux, la totalit de la presse officielle et officieuse, auxquels presque tous les autres journaux ont embot le pas, aient pu en se fondant sur ladite dpche, lancer contre nous durant des semaines et des mois, jour aprs jour, la campagne la plus inoue de diffamation qui soit, que jour aprs
l'occasion de ces extraits, afin d'en faire profiter la presse anglaise; cependant je ne sais pas encore si finalement ce sera adapt au Daily News.
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Aprs le rejet par 251 voix contre 57 du projet de toi anti-socialiste du gouvernement le 24 mai 1878, Bismarck prit le second attentat contre Guillaume I comme prtexte pour dissoudre le Reichstag le 11 juin 1878. Les lections nouvelles furent prpares pour le 30 juin, et Bismarck obtint une majorit docile au Reichstag. La social-dmocratie obtint, en dpit de la menace de reprsailles politiques et conomiques, un nombre de suffrages encore jamais atteint auparavant : 437 158 voix, et neuf socialistes entrrent au Reichstag. - 51 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

jour ils aient pu lancer dans le monde les comptes rendus les plus pouvantables et les plus inquitants sur la dcouverte de complots et de complicits, etc. sans qu'une seule fois de ct gouvernemental... Au contraire, du ct gouvernemental, tout a t ralis pour diffuser et accrditer encore davantage dans l'opinion publique la croyance en la vrit de ces affirmations mensongres - et jusqu' cette heure, les reprsentants officiels du gouvernement n'ont absolument rien fait pour donner le moindre claircissement sur les obscurits existantes... Bebel en vient ensuite (p. 39 colonne II) la campagne de dnigrement : On a manifestement tout mis en oeuvre pour provoquer des dsordres; on a cherch nous exciter l'extrme, afin que nous nous laissions aller des actes de violence. Il apparat de toute vidence que l'on ne considre pas les attentats comme suffisants. Dans certains milieux, on se serait indubitablement rjoui, si, la suite de ces incitations des actes de violence, nous eussions perdu notre sang froid. On aurait alors dispos des prtextes pour prendre contre nous les mesures les plus svres, etc. . Et Bebel de rclamer que l'on exhibe enfin au grand jour les procs-verbaux, et qu'ils soient imprims pour tre prsents au Reichstag, et plus particulirement la Commission charge d'examiner ce projet de loi. Je dpose ici une demande analogue celle qui a dj t dpose bon droit il y a quelques jours lors de la discussion de l'accident du Grand Prince lectoral 1 avec l'approbation de presque tous les membres de l'Assemble, afin de discuter de l'accident susmentionn : le ministre de la Marine (von Stosch) n'a-t-il pas donn lui-mme son assentiment exprs, pour autant que la dcision lui appartenait ( !) ? Cette demande de Bebel a t salue au Reichstag par des Trs juste ! Trs bien ! Or que rpond le gouvernement prussien cette accusation foudroyante ? Il dit par la bouche de Eulenburg, qu'il ne prsentera pas les procs verbaux et qu'il n'existe absolument aucun lment matriel d'accusation. Ministre de l'Intrieur, le comte de Eulenburg : A ce premier sujet (information des reprsentants du gouvernement fdral sur l'enqute effectue contre le criminel Nobiling dcd dans l'intervalle ), j'ai dclarer sur la possibilit ou l'admissibilit de la communication des comptes rendus judiciaires du procs contre Nobiling, que c'est aux autorits judiciaires prussiennes qu'il reviendra de dcider, si la demande de communication est introduite auprs d'elles. Mais d'ores et dj, Messieurs, je puis vous dire qu'un interrogatoire de Nobiling a eu lieu et que dans cet interrogatoire, pour autant que je sache, il a dclar avoir particip des runions sociales-dmocrates et avoir trouv satisfaction aux doctrines qu'on y exprimait. Je dois m'abstenir de vous faire d'autres communications, tant donn que le ministre de la Justice prussien doit encore dcider de l'opportunit de communiquer ces actes. Ce que l'on peut dire de la dclaration de Eulenburg, c'est simplement : 1. Qu' un interrogatoire a eu lieu; mais il se garde de prciser s'il est judiciaire . Il ne dit pas non plus quand cet interrogatoire a eu lieu (certainement aprs qu'une balle soit passe par sa tte emportant des parties de sa cervelle). Or ce que Eulenburg fait dire Nobiling (en admettant que celui-ci se soit trouv dans un tat o il jouissait de toutes ses facults) dmontre premirement : qu'il ne s'est pas dclar social-dmocrate, membre du parti social-dmocrate; il a dit simplement avoir assist certaines runions de ce parti comme un misrable philistin et avoir trouv satisfaction aux doctrines qu'on y exposait . Ces doctrines n'taient donc pas les siennes. Il se comportait vis--vis d'elles comme un novice. 2. Que son attentat n'a aucun lien avec les runions et les doctrines qu'on y exposait. Mais nous n'en avons pas encore fini avec les bizarreries ! Tout ce que Monsieur Eulenburg peut dire - et il le prtend lui-mme - est problmatique. Par exemple : que dans cet interrogatoire, pour autant que je sache, il a dclar . A l'en croire, monsieur Eulenburg n'a donc jamais vu les procs-verbaux; il ne le sait que par ou-dire et il ne peut en dire que ce qu'il a su lui-mme par cette voie , mais aussitt il s'inflige un dmenti lui-mme. Tout l'heure il vient de dire tout ce dont on l'a inform , mais dans la phrase qui suit immdiatement il dit : Je dois m'abstenir de vous en communiquer davantage, en considration du fait que le ministre de la Justice prussien doit encore dcider de l'opportunit de communiquer ces actes. En d'autres termes : le gouvernement se compromettrait s'il communiquait ce qu'il sait. Soit dit en passant : Si un seul interrogatoire a eu lieu, on doit bien savoir quand , cest--dire quel jour Nobiling a t arrt avec une balle dans le crne et des coups de sabre sur la tte, savoir le jour o le fameux tlgramme a t lanc, 2 heures du matin, le 2 juin. Aussitt aprs le gouvernement a cherch rendre le parti ultramontain responsable pour Nobiling. L'interrogatoire n'avait donc tabli aucune espce de rapport entre l'attentat de Nobiling et la socialdmocratie. Mais Eulenburg n'est pas encore au bout de ses aveux. Il doit souligner expressment qu'en mai dj j'ai dit ici que laffirmation ne tend pas signifier [sic] 2 que ces actes avaient t directement foments par la socialdmocratie; je ne suis pas davantage en mesure aujourd'hui d'tayer cette affirmation OU EN GNRAL D'AJOUTER QUOI QUE CE SOIT EN CE SENS . Bravo ! Eulenburg avoue carrment que toute linfme campagne et la chasse policire et judiciaire,

Le 31 mai 1878, le cuirassier allemand Grand Prince lectoral entra en collision avec le cuirassier Roi Guillaume et sombra avec ses 270 hommes d'quipage. Cet incident provoqua le dpt d'une interpellation au Reichstag laquelle le ministre de la marine von Stosch rpondit le 13 septembre 1878. Le suffrage universel a un sens diffrent selon que la population ouvrire est largement minoritaire ou majoritaire dans un pays : Le suffrage universel qui fut, en 1848, une formule de fraternisation gnrale, est donc en Angleterre un cri de guerre. En France, le contenu immdiat de la rvolution, c'tait le suffrage universel; en Angleterre, le contenu immdiat du suffrage universel, c'est la rvolution. (Marx, Neue Oder Zeitung, 8 - 06 - 1855). A propos du parlementarisme rvolutionnaire et de la politique socialdmocrate , cf. Marx-Engels, le Parti de classe, 1, pp. 124 - 138. - 52 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

depuis l'attentat de Hdel jusqu' la session du Reichstag, ne fournit pas un atome de consistance la thse de l'attentat chre au gouvernement ! Les Eulenburg et consorts - qui ont pour le domaine des comptences du ministre prussien de la Justice des gards si tendres qu'ils y trouvent un obstacle prsum la divulgation des procs-verbaux au Reichstag, et ce, mme aprs que Hdel ait t dcapit et que Nobiling soit mort, autrement dit aprs que l'enqute soit dfinitivement close, - n'prouvent aucun embarras, au dbut de l'enqute contre Nobiling, le jour mme de son attentat, pour susciter le delirium tremens du philistin allemand au moyen d'une dpche tendancieusement rdige sur le prtendu premier interrogatoire .de Nobiling et pour y dresser tout un monument de mensonges par le truchement de la presse ! Quel respect pour la Justice et notamment pour ceux qui sont tenus pour coresponsables par le gouvernement ! Aprs que Eulenburg ait dclar qu'il n'existe aucun lment dans ces attentats pour tayer une accusation contre la social-dmocratie et qu'il refusa en consquence de prsenter les procs-verbaux qui projettent sur cette circonstance curante un jour grotesque, il poursuit en disant que le projet de loi ne repose en fait que sur une thorie - du gouvernement, bien sr - , savoir que la manire dont les doctrines de la sociale-dmocratie, ont t diffuses par une agitation passionne, pourrait trs bien faire mrir DANS DES TEMPRAMENTS SAUVAGES les mmes tristes fruits que ceux que nous avons eu le plus grand regret de constater. (Les tristes fruits que sont Sefeloge, Tschech, Schneider, Becker, Kullmann, Cohen, alias Blind ?) Et en faisant cette affirmation, messieurs, je crois aujourd'hui encore tre en accord avec toute la presse allemande (soit toute la presse des reptiles, et non pas les diffrents journaux indpendants de toutes tendances) l'unique exception de la presse social-dmocrate . (Encore un mensonge pur et simple !) (Les runions auxquelles Nobiling a assist ont toutes eu lieu sous la surveillance policire d'un agent de la police; rien n'y est donc rprhensible; les doctrines qu'il y entendait, ne peuvent que se rapporter aux sujets qui se trouvaient l'ordre du jour.) Aprs ces affirmations effectivement mensongres sur toute la presse allemande , Monsieur Eulenburg est sr de ne pas se heurter un dmenti en suivant cette voie . Face Bebel, il doit rappeler quelle position la presse sociale-dmocrate a prise vis--vis de ces vnements , afin de dmontrer que la social-dmocratie n'abhorre pas , comme elle le prtend, le meurtre, sous quelque forme qu'il se prsente . Dmonstration : 1. Dans les organes de la social-dmocratie, on a d'abord tent de prouver que les attentats avaient t perptrs sur commande (Kronprinz). (Dolances de la Norddeutsche Allgemeine Zeitung sur le caractre lgal de l'agitation de la social-dmocratie allemande.) 2. Lorsqu'on s'aperut que l'on n'arrivait rien sur cette piste.... on affirma que les deux criminels ne jouissaient pas de toutes leurs facults et on prsenta les actes de ces idiots isols comme des phnomnes qui se sont toujours produits dans le pass (n'est-ce pas exact, au demeurant ?) et pour lesquels il n'y a pas rendre responsable qui que ce soit (dmontre l'amour pour le Meurtre ) (C'est ce qu'ont affirm aussi de nombreux journaux qui n'taient pas sociauxdmocrates). Monsieur Eulenburg, non content de garder par-devers soi les procs-verbaux, dont, l'en croire, il ne sait rien - ou dont il doit s'abstenir de parler par respect du ministre de la Justice prussien - , rclame prsent en se fondant sur lesdits procs-verbaux (qu'il s'abstient de nous communiquer) qu'on le croit lorsqu'il dit ceci : Messieurs, l'enqute qui a t mene n'a pas fourni le moindre indice permettant de dire que les deux hommes n'ont pas t d'une manire ou d'une autre en mesure de peser les consquences et la signification de leurs actes. Au contraire, tout ce que l'on a pu constater, c'est qu'ils ont agi avec un total discernement et, dans le dernier cas (donc Hdel que l'on a dcapit ?), avec la prmditation d'un fieff coquin. 3. De nombreux organes de la social-dmocratie se sont laisss aller excuser ces actes, justifier leurs auteurs. Ce n'est pas eux, mais la socit [le gouvernement l'a excuse, en rendant responsable non pas elle-mme, mais les doctrines de la social-dmocratie et l'agitation de la classe ouvrire - soit encore une partie de la socit et de ses doctrines ] qui est rendue responsable des crimes qui ont t commis [on n'excuse donc pas les actes, puisqu'autrement on ne les aurait pas appels crimes et l'on n'aurait mme pas discut de la question de la responsabilit ]. Aprs avoir sonn ainsi l'hallali : 4. Paralllement tout cela, messieurs, on se mit citer des actes criminels qui ont t tents, voire mme commis, contre des hauts fonctionnaires en Russie. En ce qui concerne l'attentat de Vra Zassoulitch (cf. le Journal de Ptersbourg et la presse du monde entier !) et l'assassinat du gnral de Mzensoff ( ce propos, cf. Bismarck), vous avez lu qu'un journal paraissant ici posait la question : et puis que leur restait - il faire d'autre ? Comment pouvait - il se tirer d'affaire autrement 1 ?

L'attentat de Vra Zassoulitch contre le commandant de la ville de Ptersbourg, Trpoff, le 2 fvrier 1878 et son acquittement par un tribunal de jurs firent sensation dans toute l'Europe. Le 16 aot 1868, Kravchintsky tua d'un coup de poignard le commandant de gendarmerie Mzensoff. Est - il besoin de dire que Marx-Engels n'taient pas opposs par principe aux attentats individuels (qui sont des actes sociaux de politique, et non privs), comme il ressort par exemple de la citation suivante - En Russie le meurtre politique - 53 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

5. Enfin l'tranger la social-dmocratie a, expressment et sans mcher ses mots, exprim sa sympathie pour ces actes. Le Congrs de la Fdration du Jura qui a tenu ses assises en juillet de cette anne a dclar expressment que les actes de Hdel et de Nobiling taient des actes rvolutionnaires qui avaient toutes ses sympathies, etc. Mais la social-dmocratie allemande est-elle responsable des dclarations et des agissements d'une clique qui lui est antagoniste et dont les mfaits commis jusqu'ici en Italie, en Suisse, en Espagne (et mme en Russie, cf. Netchaev) ne visent que la tendance Marx ? Auparavant Monsieur Eulenburg avait dj dit propos de ces mmes anarchistes qu'il avait d abandonner l'hypothse selon laquelle les attentats avaient t effectus sur commande, lorsque des organes de la socialdmocratie eux-mmes ont dclar l'tranger - j'en donnerai ci - aprs un chantillon - qu'ils taient convaincus que rien de semblable n'tait arriv : il oublie de citer un passage le dmontrant ! Suit maintenant le beau passage sur la tendance Marx et la tendance des prtendus anarchistes (p. 50, colonne I). Elles sont diffrentes, mais il n'est pas niable que ces associations ont toutes entre elles une certaine [laquelle ? antagonique] liaison, comme cette certaine liaison fait partie de tous les phnomnes d'une seule et mme poque . Si l'on veut faire de cette liaison un cas pendable (en fr.), il faut avant tout dmontrer la nature prcise de cette liaison et ne pas se contenter d'une phrase, qui est si universelle qu'elle peut s'appliquer tout et rien, dans un univers o tout a une certaine liaison avec tout. La tendance Marx a dmontr qu'une liaison dtermine existait entre les doctrines et les actes des anarchistes et ceux de la police europenne. Lorsque dans la publication L'Alliance etc. cette liaison a t rvle jusque dans les dtails, toute la presse bien pensante et reptilienne se tut. Ces rvlations ne correspondaient pas sa conception de cette liaison . (Cette clique n'a jamais commis d'attentats que contre des membres de la tendance Marx ! ) Aprs ce faux fuyant (en fr.), Monsieur Eulenburg relie la suite de ce qu'il dit par un et qui s'efforce de dmontrer cette liaison par un faux lieu commun qu'il exprime sous une forme particulirement critique : et , poursuit - il, c'est un fait d'exprience dans de tels mouvements, qui reposent sur la loi de la pesanteur [un mouvement peut reposer sur la loi de la pesanteur, par exemple, le mouvement de chute, mais l'exprience repose tout d'abord sur le phnomne de la chute], que les tendances extrmes (par exemple, dans le christianisme l'automutilation) prennent progressivement le dessus et que les tendances plus modres ne peuvent se maintenir face aux premires. Premirement, c'est un faux lieu commun : en effet, il n'est pas vrai que, dans les mouvements historiques, les prtendues tendances extrmes l'emportent sur le mouvement adapt l'poque - Luther contre Thomas Mnzer, les puritains contre les niveleurs, les jacobins contre les hbertistes. L'histoire dmontre prcisment l'inverse. Deuximement : La tendance des anarchistes n'est pas un courant extrme de la social-dmocratie allemande; si Eulenburg pense le contraire, il devrait le dmontrer, au lieu de l'affirmer gratuitement. Dans la social-dmocratie, il ne s'agit que du mouvement historique rel de la classe ouvrire; l'autre n'est qu'un mirage de la jeunesse sans issue (en fr.) qui veut faire l'histoire et ne fait qu'illustrer la manire dont les ides du socialisme franais se trouvent caricatures chez les hommes dclasss (en fr.) des classes suprieures. C'est pourquoi l'anarchisme est en fait vaincu partout, et il ne fait que vgter l o il n'existe pas de vritable mouvement ouvrier. Et ceci est un fait. Tout ce que dmontre Monsieur Eulenburg, c'est combien il est dangereux que la police se mette philosopher . Que l'on se rfre la phrase qui suit (colonne I, p. 51), o Eulenburg parle comme si la chose tait dj faite. Il s'efforce maintenant de dmontrer ce qui est condamnable dans les doctrines et les buts de la social-dmocratie ! Et comment ? Par trois citations qu'il juge bon de faire prcder de cette brillante phrase de transition : Et lorsque vous considrez d'un peu plus prs ces doctrines et ces buts de la social-dmocratie, vous voyez alors que ce n'est pas - comme on l'a dit prcdemment - l'volution pacifique qui en est le but, mais que cette volution pacifique n'est qu'une tape qui doit conduire ces buts ultimes, qui ne peuvent tre atteints par aucune autre voie si ce n'est celle de la violence. C'est un peu comme la Ligue nationale (Nationalverein) a t une tape dans le processus violent de prussianisation de l'Allemagne. C'est du moins ainsi que Monsieur Eulenburg s'imagine la chose avec le sang et le fer . Si l'on considre la premire partie de la phrase, elle n'exprime qu'une tautologie ou une btise : si l'volution a un but , des buts ultimes , alors ce but etc., et non le caractre de l'volution, est pacifique ou non pacifique . En fait, ce que Eulenburg veut dire, c'est : l'volution pacifique vers le but n'est qu'une tape qui doit conduire au dveloppement violent du but, et aux yeux de Monsieur Eulenburg cette transformation ultrieure de l'volution pacifique en violente se trouve dans la nature mme du but recherch. En l'occurrence, le but est l'mancipation de la classe ouvrire et le bouleversement (transformation) de la socit qu'elle implique. Une volution historique ne peut rester pacifique qu'aussi longtemps, que ceux qui dtiennent le pouvoir dans la socit ne lui barrent pas la route par des obstacles violents. Si, par exemple, en Angleterre et aux tats-Unis la classe ouvrire conquiert la majorit au parlement ou au congrs, elle pourrait carter par la voie lgale les lois et institutions qui gnent son dveloppement, et ce dans la mesure o l'volution sociale le mettrait en vidence. Nanmoins le mouvement pacifique pourrait se transformer en mouvement violent par la rbellion des lments intresss au maintien de

est le seul moyen dont disposent des hommes, intelligents, convenables et ayant du caractre pour se dfendre contre les agents d'un despotisme inou (Engels, lettre Bignami du 21 mars 1879). - 54 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

l'ancien tat de choses, et alors - comme dans la guerre civile amricaine et la rvolution franaise - ils seraient crass par la force, tant traits de rebelles la violence lgale . Mais ce que Eulenburg prche, c'est la raction violente de la part des dtenteurs du pouvoir contre l'volution qui se trouve dans une tape pacifique , et ce pour viter d'ultrieurs conflits violents (de la part de la classe montante de la socit). C'est le cri de guerre de la contre-rvolution violente contre l'volution effectivement pacifique . En effet, le gouvernement cherche craser par la violence un dveloppement qui lui est dfavorable, mais est lgalement inattaquable. C'est l'introduction des rvolutions invitablement violentes. Tout cela est de l'histoire ancienne, mais reste ternellement neuf. Or donc Monsieur Eulenburg dmontre les doctrines de violence de la social-dmocratie grce trois citations : 1. Marx dit dans son ouvrage sur le Capital : Nos buts etc. 1. Or, nos buts , c'est ce qui est dit au nom du parti communiste, et non de la social-dmocratie allemande 2. En outre, ce passage ne se trouve pas dans le Capital publi en 1867, mais dans le Manifeste communiste, paru en 1847 , soit vingt ans avant la cration effective de la socialdmocratie allemande ! 2. Et de citer un autre passage extrait de la brochure de Monsieur Bebel intitule Nos buts , o l'on prsente comme tant une formule de Marx le passage suivant [aprs que Monsieur Eulenburg ait cit un passage du Capital qui ne s'y trouve point, il en cite un autre qui s'y trouve, naturellement, puisqu'il extrait sa citation de l'ouvrage de Bebel : cf. le passage dans le Capital 1, 2e dition] : Ainsi donc nous voyons quel est le rle de la violence dans les diffrentes priodes de l'histoire, et ce n'est certes pas tort que Karl Marx crit (dans son livre le Capital, o il dcrit le cours du dveloppement de la production capitaliste) : La violence est l'accoucheuse de toute vieille socit qui est grosse d'une nouvelle. C'est une puissance conomique. 3. Voici maintenant la citation extraite de Bebel, Nos buts (colonne I, p. 51). Il y est prcisment dit : Le cours de ce dveloppement dpend de l'intensit (force) avec laquelle les milieux participants conoivent le mouvement; il dpend de la rsistance que le mouvement trouve chez ses adversaires. Une chose est certaine : plus cette rsistance sera violente, plus violent sera le passage aux nouvelles conditions sociales. La question ne peut en aucun cas tre rsolue par aspersion d'eau de rose. C'est ce que Eulenburg cite partir de Bebel, Nos buts . Cela se trouve page 16, cf. le passage annot 16 et ibid. 15; cf. ibid. le passage annot page 43 (qui est de nouveau falsifi , parce que cit hors de son contexte). Aprs ces colossales prouesses, que l'on considre les insanits puriles, qui se contredisent et s'annulent rciproquement, propos des contacts de Bismarck avec les dirigeants de la social-dmocratie 3 (p. 51, colonne II). Dans la mme sance : Aprs Stolberg, la parole est Reichensperger 1. Sa plus grande peur : que la loi qui soumet tout la police, s'applique galement d'autres partis dplaisant au gouvernement. Et de se lancer dans les ternels coassements des catholiques. (Cf. les passages annots, pp, 30 - 35).

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Il s'agit du passage suivant du Manifeste : Les communistes... dclarent ouvertement que leurs buts ne peuvent tre atteints que par une rvolution violente de tout l'ordre social qui a exist jusqu'ici. Engels fait ici une distinction, dsormais classique, entre parti formel (pratique) et parti historique (programmatique, thorique). Marx et Engels reprsentaient au plus haut point le parti historique, cest--dire le communisme comme rsultat de l'exprience de toute l'volution humaine. De ce point de vue ils critiquaient le parti formel, - en loccurrence social-dmocrate - , qui tendait seulement vers une politique communiste. Mme alors il ne fallait jamais perdre de vue la continuit, le fil vers ce but, quel que ft l'loignement de son action de dpart. Il ne doit pas y avoir d'opposition entre ces deux notions de parti, mme l'poque o la distinction est encore historiquement invitable. Comme Marx n'a cess de le montrer, ils doivent tendre se rejoindre de plus en plus, jusqu concider. En somme, le danger qui guettait toujours la social-dmocratie tait ce qu'on appelle l'immdiatisme, forme d'opportunisme qui ne considre que le mouvement actuel; Marx-Engels dfendaient essentiellement l'avenir, le but et la continuit d'action et s'efforaient de raliser la formule du Manifeste, selon laquelle les communistes reprsentent dans le mouvement actuel l'avenir du mouvement, en dfendant toujours au cours des diffrentes phases de l'volution que traverse la lutte entre proltariat et bourgeoisie l'intrt de l'ensemble du mouvement .

Dans son discours au Reichstag du 16-09-1878, Bebel avait not que Bismarck, qui accusait la social-dmocratie de vouloir renverser le pouvoir par la violence, avait eu nanmoins des contacts troits avec Lassalle; quoi le ministre de l'Intrieur Eulenberg, se tournant vers Bebel, rpondit : Lorsqu'un mouvement de la dimension du mouvement ouvrier prend son essor, il n'est pas seulement souhaitable, mais encore ncessaire pour le gouvernement de se tenir au courant de ses buts par ou-dire et par crit. Il doit apprendre si possible de la bouche mme de ses dirigeants leurs intentions, leurs motifs, afin, le cas chant, de canaliser d'une manire ou d'une autre, un mouvement aussi puissant dans le flot paisible du dveloppement lgal - en procdant ainsi nous ne faisons que notre devoir... En disant cela, je n'ai absolument pas voulu dire qu' l'poque o ces contacts ont eu lieu le mouvement se trouvait dans une voie tout autre que celle o il volue aujourd'hui : l'poque c'tait Lassalle et ses partisans qui se trouvaient la tte, alors que chacun sait que, par la suite, cette tendance a t opprime et vince par la suivante, celle que l'on appelle la direction internationale, celle-ci imposant ses vues a prsent. (Cf. Comptes rendus stnographiques des dbats du Reichstag allemand, IV lgislature, 1 session 1878; vol. I. Berlin 1878.) - 55 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Aprs Reichensperger, la parole est von Helldorf-Bedra. On ne saurait tre plus candide: Messieurs, la prsente loi se caractrise comme une loi prventive au sens le plus minent du terme; elle ne prvoit aucune sanction pnale, mais autorise seulement les interdictions de la police et dclare punissables les violations de ces interdictions extrieurement reconnaissables (p. 36, colonne I). Elle permet tout bonnement la POLICE de tout interdire et ne punit aucune violation de loi quelconque, mais les violations d'oukases de la police. C'est une faon parfaite de rendre superflues les lois pnales. Monsieur von HeIldorf avoue que le danger rside dans les victoires lectorales des sociaux-dmocrates, victoires qui ne sont mme pas compromises par la campagne de provocation suscite l'occasion des attentats. Application du suffrage universel d'une manire qui dplat au gouvernement ! (p. 36, colonne Il). Le gaillard approuve nanmoins Reichensperger: les instances de dolance , la commission de la Dite fdrale sont de la foutaise. Il s'agit simplement de la dcision d'une question policire, et entourer une telle instance de garanties juridiques serait carrment erron; ce qui aide contre les abus, c'est la confiance dans les fonctionnaires politiques haut placs (p. 37, 1 et Il). Il demande que l' on corrige notre droit lectoral (p. 38, colonne 1).

RACTIONS LA LOI ANTI-SOCIALISTE


Extraits du discours de W. Liebknecht la sance du 17 mars 1879 au Reichstag. Liebknecht : Il va de soi que nous nous conformerons la loi, parce que notre parti est certainement un parti de rforme au sens. le plus rigoureux du terme, et non un parti qui veut faire une rvolution violente - ce qui de toute faon est une absurdit. Je nie de la faon la plus solennelle que nos efforts tendent au renversement violent de l'ordre en vigueur de l'tat et de la socit 2. Extraits du discours de W. Liebknecht la Dite de Saxe, le 17 fvrier 1880. Liebknecht : Nous protestons contre l'affirmation selon laquelle nous, serions un parti rvolutionnaire (Umsturzpartei)... La participation de notre parti aux lections est, au contraire, un acte qui dmontre (!) que la socialdmocratie n'est pas un parti rvolutionnaire... partir du moment o un parti se place sur la base de tout l'ordre lgal, le droit du suffrage universel, et tmoigne ainsi qu'il est tout dispos collaborer la lgislation et l'administration de la communaut, partir de ce moment (!) il a proclam qu'il n'est pas un parti rvolutionnaire... J'ai soulign tout l'heure que le simple fait dj de la participation aux lections est une preuve que la social-dmocratie n'est pas un parti rvolutionnaire, etc. Engels J.-Ph. Becker, 1 juillet 1879. L'intervention pusillanime et tout fait dplace de Liebknecht au Reichstag a eu un effet absolument dplorable dans les pays latins, comme on le conoit; elle a mme t partout dsagrablement ressentie parmi les Allemands 3. C'est ce que nous avons exprim dans ma lettre 4. En Allemagne, c'en est fini une fois pour toutes de la vieille agitation
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Dans cette dernire partie, Marx cite des extraits de discours de bourgeois allemands. On constate qu'ils sont particulirement veules : Reichensperger reprsente le bourgeois rhnan du Centre. Bamberger reste fidle la formule : Nous sommes tout de mme des chiens ! (Marx Engels, 17-09-1878.) Le dput national-libral avait utilis cette formule pour caractriser la manire dont Bismarck traitait les dputs du parti de l'opposition. Ces deux extraits de discours de W. Liebknecht ont t retrouvs dans les archives d'Engels, qui les a ponctus de points d'exclamation. Le commentaire en figure dans la lettre suivante J.-Ph. Becker. Liebknecht a tenu son premier discours, bien aprs la proclamation de la loi anti-socialiste - ce qui tmoigne que ce n'est pas sous l'effet de la premire surprise qu'il a ragi de manire aussi dfaitiste. Le 17 mars 1879, le gouvernement prussien avait dpos au Reichstag son ordonnance sur la proclamation du petit tat de sige Berlin et les environs la suite de la loi antisocialiste. Liebknecht fut le seul dput social-dmocrate intervenir dans ces dbats. Son discours tmoigne d'une conception qui l'a finalement emport dans la social-dmocratie allemande, et que Marx-Engels ont tent de contrecarrer de toutes leurs forces. La faon dont ragit Liebknecht dans ses deux discours illustre en gros la raction de la majorit des dirigeants social-dmocrates lors de la loi antisocialiste, et notamment la fraction parlementaire qui exercera toujours plus sa rpression et ses mesures disciplinaires contre les ouvriers rvolutionnaires, en jetant la graine fasciste dans les masses. Engels a des mots trs durs pour caractriser la dfaillance des dirigeants : La tempte qui submergea les socialistes franais aprs la Commune tait tout de mme autrement grave que les clameurs qui se sont leves autour de l'affaire Nobiling en Allemagne. Et avec quelle fiert et quelle assurance les ouvriers franais ont-ils ragi ! Vous n'y trouverez pas de telles faiblesses et de telles complaisances avec l'adversaire. Lorsqu'il ne pouvaient pas s'exprimer librement, Ils se taisaient, laissant les philistins hurler tout leur sol. Ne savaient - ils pas que leur temps reviendrait bientt... (Engels A. Bebel, 14-11-1879) Devant changer du jour au lendemain ses mthodes d'organisation et d'action, la social-dmocratie ragit donc trs mal au coup de force de Bismarck. Marx-Engels sauvrent littralement le parti ce moment-l de la dbcle complte : cf. l'ouvrage de Heinrich Gemkow : Friedrich Engels' Hilfe beim Sieg der deutschen Sozialdemokratie ber das Sozialistengesetz, Dietz Verlag, Berlin 1957, crit avant la dtente pour les temps aprs la dtente.

Les concessions parlementaires de Liebknecht Bismarck auront un double effet nfaste sur la social-dmocratie allemande : d'une part, elles renforceront les tendances capitulardes petites bourgeoises dans le parti et notamment la fraction parlementaire, d'autre part, elles apporteront de l'eau au moulin des lments anarchisants - Most dans son journal Freiheit - qui se gargariseront de grands mots rvolutionnaires en prconisant des mthodes striles d'agitation. La lettre en question n'a pas t retrouve - on s'en doute. Il ressort d'une lettre de W. Bracke Engels du 6 juin 1879 qu'Engels lui avait envoy une lettre le 16 mai 1879, en le priant de la transmettre A. Bebel. Celui-ci rpondit dans une lettre Bracke, date du - 56 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

nonchalante, marque de temps autre par une peine de six semaines six mois de prison. Quelle que soit l'issue de l'tat de chose impos aujourd'hui, on peut dj dire que le nouveau mouvement part d'une base plus ou moins rvolutionnaire et doit donc avoir un caractre bien plus rsolu que dans la premire priode du mouvement qui est derrire nous. La phrasologie sur la possibilit d'atteindre pacifiquement le but deviendra inutile, tu ne peux plus tre pris au srieux. En mettant fin ces dclamations et en jetant le mouvement dans la voie rvolutionnaire, Bismarck nous a rendu un norme service, qui compense largement le lger dommage qu'il nous cause en freinant notre agitation 1. Par ailleurs, cette intervention docile au Reichstag apporte de l'eau au moulin des hros de la phrase rvolutionnaire qui cherchent dsorganiser le parti par leurs manuvres et intrigues. Le centre de ces menes est l'Association ouvrire de Londres o sigent les grandes gueules de 1849 la Weber, la Neustadt an der Hardt et consorts 2. Depuis la reprise du mouvement en Allemagne, ces gens ont perdu toute la signification qu'ils pouvaient encore avoir de 1840 1862 et ils pensent maintenant avoir une occasion de se hausser la tte. Le jeune Weber, un vague ngociant et quelques autres se sont constitus au moins six fois au cours de ces dernires annes en comit central du mouvement ouvrier europen et amricain, mais notre monde sans foi les a ignors chaque fois avec obstination. C'est toute force qu'ils veulent arriver maintenant leurs fins, et ils ont trouv en Most un alli. La Freiheit claironne la rvolution radicale jusqu'au meurtre et l'incendie - ce qui naturellement ne peut que combler d'aise ce brave Most, lui qui ne pouvait se permettre tout cela auparavant. Ceci dit on a normment exagr les histoires du Reichstag prises comme prtexte pour diviser le parti et crer un parti nouveau. C'est l une exploitation de la situation de contrainte et du silence qui rgne maintenant en Allemagne au profit de quelques ttes creuses, dont l'ambition est en disproportion complte avec les capacits, et si - comme on l'a prtendu - Most raconte qui veut l'entendre que nous l'appuyons, alors il ment. Depuis qu'il a commenc jouer ce rle, il ne s'est plus laiss voir chez nous. Au fond, c'est une bonne chose qu'il se soit ainsi dmasqu, si bien qu'il a gch toutes ses chances pour son retour ultrieur en Allemagne; il n'est pas dpourvu de talent, mais il est atrocement vaniteux, indisciplin et ambitieux : il vaut donc mieux qu'il se discrdite lui-mme. Au reste, la Freiheit ne continuera certainement pas vivre bien longtemps, et tout s'endormira de nouveau bien tranquillement.

BISMARCK ET LE PARTI OUVRIER ALLEMAND


The Labour Standard, 23-07-1881. La presse bourgeoise anglaise est devenue trs silencieuse ces derniers temps sur les brutalits exerces par Bismarck et ses cratures contre les membres du Parti ouvrier social-dmocrate en Allemagne. Le Daily News a reprsent dans une certaine mesure la seule exception. Autrefois l'indignation tait vritablement considrable dans les quotidiens et hebdomadaires anglais, lorsqu' l'tranger des gouvernements despotiques se permettaient de tels excs vis--vis de leurs sujets. Mais, en l'occurrence, ceux qui sont touchs par la rpression, ce sont des ouvriers qui sont fiers de ce nom. C'est la raison pour laquelle les journalistes qui reprsentent la bonne socit , les dix mille privilgis , cachent les faits, et, en juger par leur silence obstin, il semblerait presque qu'ils les approuvent. Les ouvriers, qu'ont-ils faire avec la politique ? Ne devraient-ils pas l'abandonner aux classes suprieures ? Et il y a encore une autre raison au silence de la presse anglaise : il est bien difficile d'attaquer la loi de force bismarckienne et son application et de dfendre en mme temps les mesures de violence prises par monsieur Forster en Irlande 3. C'est un point particulirement
24 mai, que ce dernier recopia l'intention d'Engels : Je te renvoie ci-inclus la lettre d'Engels Je suis tout fait d'accord avec son contenu. J'ai t indign moi aussi de ce que Liebknecht ait dclar, de manire aussi ostentatoire, dans son discours sur l'tat de sige qu'il se soumettait avec tout le parti la loi et qu'il ait rpt, en outre, deux ou trois fois cette dclaration dans son discours. Ce jour-l, je suis arriv quelques minutes aprs le discours, et c'est le lendemain seulement que j'en lus le compte rendu et dus me rendre l'vidence. J'attendis le compte rendu stnographique, et comme j'y trouvai ces affirmations reproduites de manire pire encore, je ne me suis pas gn pour faire des reproches Liebknecht. Je lui ai aussi communiqu des passages de la lettre d'Engels : il a cout sans rien dire. Lorsque tu criras Engels, salue-le de ma part, et dis-lui que je suis compltement d'accord avec lui...
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Engels fait preuve ici d'un grand esprit dialectique, en mme temps que d'optimisme rvolutionnaire. En effet, si Bismarck, en plaant la social-dmocratie hors la loi, espre que celle-ci sera assez veule et complaisante pour devenir inoffensive, Engels peut, pour sa part, esprer, au contraire, que la social-dmocratie, place hors du cadre bourgeois deviendra de plus en plus rvolutionnaire : La dcision pour l'une ou l'autre solution reste entre les mains de la social-dmocratie et de ses dirigeants en Allemagne. En soi, la toi anti-socialiste n'a pas d'effets ngatifs, mais impose une raction, dont dpendra ensuite le sort du mouvement. D'o l'importance des conseils d'Engels, d'une part, et de la suite que leur donneront les dirigeants social-dmocrate s, d'autre part. Engels fait allusion une association issue de la Ligue des Justes qui prit un caractre de plus en plus international et changea plusieurs reprises de nom. Aprs la loi anti-socialiste, s'y dveloppa une tendance anarchisante qui prit la direction de l'Association pendant un certain temps. Avec l'appui de l'Association, Johann Most - ancien dput social-dmocrate migr Londres - publia au dbut de 1879 le journal Freiheit. Celui-ci critiqua la tactique suivie par les dirigeants de la social-dmocratie allemande aprs la promulgation de la loi anti-socialiste, condamnant la combinaison des moyens de lutte lgaux et illgaux, exigeant le renoncement l'activit parlementaire et prnant le terrorisme individuel. En mars 1880, une grande partie des membres de l'Association se spara des lments anarchisants et se constitua en association sous le mme nom. Au lieu de pleurnicher et de servir la violence adverse en se mettant trembler et dmoraliser ses propres troupes devant la terreur policire, comme le font de nos jours les dmocrates, Engels passe l'attaque et ironise, sans faire de concession l'opinion publique dmocratique anglaise laquelle il dvoile, au contraire, les mauvais coups ports par l'Angleterre, aux Irlandais. L'entre en vigueur de la loi foncire d'aot 1881 suscita une vive rsistance parmi les mtayers irlandais. Forster, le secrtaire d'tat pour l'Irlande, prit alors une srie de mesures d'exception, et utilisa la troupe pour dloger les mtayers qui refusaient de se plier aux exigences anglaises. - 57 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

sensible auquel il ne faut pas toucher, bien sr. Il est difficile d'attendre de la presse bourgeoise qu'elle rvle elle-mme combien la rputation morale de l'Angleterre a souffert en Europe et en Amrique la suite des procds employs par l'actuel gouvernement en Irlande. A chaque lection gnrale, le Parti ouvrier allemand est sorti avec un nombre de suffrages plus considrable : lors des avant-dernires lections, ses candidats obtinrent plus de 500 000 voix, et lors des dernires plus de 600 000. Berlin lut deux dputs sociaux-dmocrates, Elberfeld-Barmen un, ainsi que Breslau et Dresde. Dix siges furent conquis, et ce, face la coalition du gouvernement avec la totalit des partis libraux, conservateurs et catholiques, face aux clameurs qui se sont leves la suite des deux tentatives d'assassinat de l'Empereur Guillaume I pour lesquelles tous les autres partis, unanimes, ont attribus la responsabilit au Parti ouvrier. C'est alors que Bismarck russit faire passer son projet de loi, par lequel il a mis hors la loi la social-dmocratie. Les journaux des ouvriers, dont le nombre atteint plus de cinquante, ont t brids, leurs associations interdites, leurs cercles ferms, leurs fonds mis sous squestre, leurs runions disperses par la police et, pour couronner le tout, une ordonnance stipule que l' tat de sige peut tre dcrt dans toutes les villes et tous les districts - tout comme en Irlande. Cependant Bismarck s'est permis de faire en Allemagne ce que les lois d'exception anglaises elles-mmes n'ont os faire en Irlande. Dans tous les districts dans lesquels l' tat de sige tait dcrt la police obtint le droit d'expulser quiconque pouvait lui apparatre simplement suspect de faire de la propagande socialiste. L'tat de sige fut naturellement aussitt dcrt Berlin, et des centaines de personnes (des milliers avec leurs familles) furent expulses. En effet, la police prussienne se plat expulser des pres de famille; en gnral, elle laisse en paix les jeunes gens, non maris, car pour eux l'expulsion ne serait pas une bien grande sanction, alors qu'elle reprsente dans la plupart des cas une longue priode de misre, sinon de ruine complte pour les pres de famille. Lorsque Hambourg lut un ouvrier au Reichstag, l'tat de sige fut aussitt dcrt. La premire fourne d'ouvriers expulss de Hambourg s'lve environ une centaine, et il faut y ajouter pour chacun d'eux plus de trois membres de leur famille. En deux jours, le parti ouvrier put rassembler l'argent pour leur voyage et leurs autres besoins immdiats. L'tat de sige vient galement d'tre dcrt Leipzig, sans autre justification que celle selon laquelle le gouvernement n'avait pas d'autre moyen pour dtruire l'organisation du parti. Ds le premier jour, trente-trois ouvriers furent expulss, en majeure partie des hommes maris, chargs de famille. En tte de liste figurent les trois dputs au Reichstag allemand; peut-tre monsieur Dillon 1 leur enverra-t-il un message de congratulations en raison de ce que leur situation n'est finalement pas plus mauvaise que la sienne. Mais ce n'est pas encore tout. Aprs que le Parti ouvrier a t mis hors la loi selon toutes les rgles de l'art lgal et priv de tous les droits politiques, dont jouissent tous, les autres Allemands, la police peut procder avec le plus grand arbitraire contre les membres de ce parti. En prtextant des besoins inhrents aux perquisitions en vue de rechercher la littrature interdite, la police soumet les familles et les filles aux traitements les plus honts et les plus brutaux. Celles - ci sont arrtes selon la fantaisie des policiers et retenues des semaines entires en dtention prventive et ne sont libres parfois qu'aprs des mois de prison. La police invente des dlits nouveaux, inconnus du code pnal, et les prescriptions de ce code pnal lui-mme sont tendues au-del des limites du possible. Le plus souvent la police trouve des fonctionnaires de la justice et des juges assez corrompus ou fanatiques pour l'aider, voire lui fournir leur concours : la carrire n'en dpend-elle pas ? Les consquences qui en dcoulent, ressortent clairement des chiffres suivants : dans la seule anne qui va d'octobre 1879 octobre 1880, il n'y avait pas moins de 1 108 personnes incarcres dans la seule Prusse pour crime de haute trahison, de lse-majest, d'offense l'tat etc. et pas moins de 10 094 prisonniers politiques pour diffamation politique, injures Bismarck et autres propos sditieux. Onze mille deux cent deux prisonniers politiques - cela dpasse mme les prouesses irlandaises de Monsieur Forster ! Qu'est-ce que Bismarck a-t-il atteint avec toutes ces mesures de violence ? Exactement la mme chose que Monsieur Forster en Irlande. Le parti social-dmocrate continue de fleurir et possde une organisation tout aussi solide que la Ligue de la Terre irlandaise. Il y a quelques jours, des lections ont eu lieu pour renouveler le conseil municipal de Mannheim. Le Parti ouvrier a mis seize candidats sur les rangs et les a fait passer tous avec une majorit de presque trois contre un. C'est alors que Bebel - le dput au Reichstag de Dresde - prsenta sa candidature dans la troisime circonscription lectorale de Leipzig pour la Dite de Saxe. Bebel lui-mme est ouvrier (tourneur) et l'un des meilleurs - sinon le meilleur orateur en Allemagne. Pour faire chec son lection, le gouvernement expulsa tout son comit lectoral. Or quel en fut le rsultat ? Malgr toutes les limitations portes au droit de suffrage, Bebel fut lu une forte majorit. On le voit, les mesures de force de Bismarck ne servent rien. Au contraire, elles exasprent le peuple. Ceux qui on a enlev tous les moyens lgaux pour exprimer leur point de vue et dfendre leurs intrts saisiront un beau jour des moyens illgaux - et personne ne pourra leur en faire le reproche. Combien de fois monsieur Gladstone et Monsieur Forster n'ont-ils pas proclam cette doctrine ! Et comment procdent-ils maintenant en Irlande ?

LA CRATION D'UN ORGANE RVOLUTIONNAIRE : LE SOZIALDEMOKRAT


Engels Bernstein, 26 juin 1879. Lorsqu'on m'a sollicit avec insistance et que je me suis dcid prendre en main cette casserole de Dhring 2, Liebknecht m'a dclar expressment que c'tait la dernire fois que l'on me demanderait d'interrompre mes travaux les
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John Dillon; homme politique irlandais, membre du parlement anglais, se trouvait ce moment-l en prison. Non sans raison Engels se plaint de ce que Liebknecht lui impose des polmiques contre de pseudo-socialistes qu'il a lui-mme lev par ses complaisances vis--vis des lments cultivs prtendument attirs par le socialisme. - 58 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

plus importants pour une activit journalistique, a moins que des vnements politiques le rclament absolument - ce dont je serai seul juge. L'exprience de ces neuf dernires annes m'a appris qu'il n'tait pas possible de mener terme des travaux assez importants et d'tre en mme temps actif dans l'agitation pratique. Et puis avec le temps je prends de l'ge et je dois une fois pour toutes me cantonner dans un secteur dtermin, si je veux mener terme un travail quelconque. C'est ce que j'ai crit galement monsieur Wiede lors de la cration de la Neue Gesellschaft. Pour ce qui concerne monsieur Hchberg 1, vous vous trompez si vous pensez que j'avais une quelconque rpulsion son gard. Lorsque Monsieur Hchberg cra la Zukunft, nous avons reu une offre - signe de la rdaction - d'y collaborer. A moins que je ne me trompe beaucoup, le nom mme de monsieur Hchberg nous tait alors inconnu, et il allait de soi que nous n'tions pas intresss par ce genre d'invitations anonymes. L dessus monsieur Hchberg publia son programme dans la Zukunft : le socialisme devait reposer sur la notion de Justice . Ce programme excluait d'emble tous ceux pour lesquels le socialisme ne se dduit pas en dernire instance comme conclusion de quelconques ides ou de principes, par exemple de justice, etc., mais est le produit idal d'un processus conomique matriel, celui de la production sociale un certain niveau. Ce faisant, monsieur Hchberg avait donc lui-mme exclu toute collaboration de notre part. En dehors de ce programme cependant, je n'ai rien reu jusqu'ici qui me permette de me faire un jugement motiv sur les conceptions philosophiques de Monsieur Hchberg. Tout cela n'est pas une raison pour avoir une quelconque rpulsion pour lui, ou un prjug contre toute entreprise littraire de sa part. Ma position son gard est la mme que celle que j'ai l'gard de toute autre publication socialiste nouvelle : tant que je ne sais pas ce qu'elle contient, j'attends avec sympathie. Cependant, tout cela n'est qu'accessoire, l'essentiel est que je dois m'interdire toute collaboration des revues, si je veux arriver au terme de mes travaux, qui sont bien plus importants pour l'ensemble du mouvement que quelques articles de journaux. Et vous avez constat que j'ai suivi cette rgle depuis quelques annes contre tous et de manire gale. Dans ce que vous me rapportez, je retiens que l'on chuchote que Marx et moi nous tions entirement d'accord avec les positions dfendues par la Freiheit de Londres 2. Or c'est prcisment le contraire qui est vrai. Nous n'avons plus vu Monsieur Most depuis qu'il a lanc ses attaques contre les parlementaires sociaux-dmocrates. Pour ce qui est de notre jugement sur cette affaire, il n'a pu l'apprendre qu'au milieu du mois, lorsque j'ai rpondu au secrtaire de l'Association ouvrire, qui m'avait demand d'y faire un expos. J'ai refus carrment, parce qu'en Allemagne etc, on aurait d en conclure que je suis d'accord avec la sorte de polmique que la Freiheit a ouverte contre les parlementaire sociaux-dmocrates, et ce publiquement; ce n'est aucunement le cas, si peu que j'apprcie et approuve certaines interventions au Reichstag. Comme on nous a communiqu par ailleurs aussi de semblables informations, nous souhaiterions tre mis en tat de mettre fin une fois pour toutes ces insinuations. On pourrait le faire le plus simplement, si vous aviez la bont de nous communiquer par crit les passages de lettres en question, afin que nous sachions exactement ce que l'on a dit de nous de sorte que nous puissions y rpondre comme il convient. Il va de soi que votre allusion ne pouvait tre que de nature gnrale, mais c'est prcisment pour cela qu'elle appelle des informations prcises, pour que je puisse intervenir directement. Le tapage rvolutionnaire n'est rien de neuf pour nous depuis prs de 40 ans. Si monsieur Most devait tomber dans les bras des anarchistes et mme de Russes comme Tkatchov, ce serait un malheur pour lui tout au plus. Ces gens sombrent dans l'anarchie qu'ils ont creuse eux-mmes sous leurs pieds. Ce qui ne veut pas dire qu'il ne faut pas de temps en temps leur donner un coup sur la tte. Fr. Engels J.-Ph. Becker, 8 septembre 1879. La Freiheit ne passera certainement pas le cap de la nouvelle anne, si l'on ne fait pas de btises de J'autre ct en lui donnant une importance nouvelle. On veut fonder un organe officiel du parti Zrich - le Sozialdemokrat - et la direction sous le trs haut contrle de ceux de Leipzig, doit en tre confie aux Allemands de Zrich (Hchberg, Bernstein et

Sous le rgime de la loi anti-socialiste, les erreurs politiques des dirigeants deviennent plus lourdes de consquences, trouvant en Bismarck quelqu'un qui transformait tous les dvoiements thoriques en impasses relles dans lesquelles s'engageait le mouvement ouvrier rvolutionnaire, du fait qu'il rprimait tous les lments rvolutionnaires et donnait libre cours toits les lments petits bourgeois dans le parti qui s'agitaient sur l'avant-scne sous lil bienveillant des autorits officielles.
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Hochberg Karl (pseudonyme pour Dr. Ludwig Richter) financera l'organe illgal du parti, le Sozialdemokrat, qui parut en Suisse sous la loi anti-socialiste et, sous l'influence d'Engels, finit par dfendre les principes rvolutionnaires. Bien que sans prventions contre Hchberg, Engels sera amen par ses prises de position capitulardes s'opposer son patronage que les dirigeants sociaux-dmocrates finirent tout de mme par imposer. Toute l'affaire du Sozialdemokrat est de premire importance. Aprs la dfaillance lors de la promulgation de la loi anti-socialiste, il s'agissait de rorienter le parti vers une politique rvolutionnaire et de dterminer la juste tactique adopter sous le rgime de la loi anti-socialiste. Comme l'pisode de Dhring l'avait montr, la diffusion du marxisme restait encore faire en Allemagne, et il importait au mouvement rvolutionnaire de disposer, face aux idologues socialistes petits bourgeois, d'un organe politique et thorique.

Les concessions parlementaires de Liebknecht Bismarck auront un double effet nfaste sur la social-dmocratie allemande : d'une part, elles renforceront les tendances capitulardes petites bourgeoises dans le parti et notamment la fraction parlementaire, d'autre part, elles apporteront de l'eau au moulin des lments anarchisants - Most dans son journal Freiheit - qui se gargariseront de grands mots rvolutionnaires en prconisant des mthodes striles d'agitation. - 59 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Schramm), dont je ne peux vraiment pas dire qu'ils m'inspirent confiance 1. En effet, ne trouve-t-on pas de fort curieuses choses dans la revue sociale et scientifique du Jahrbuch 2 dit par Hchberg qui fait partie de ces, Allemands. D'aprs ce qu'on y lit, le parti aurait eu tort de se prsenter comme un parti ouvrier, se serait attir lui-mme la loi anti-socialiste en raison de ses attaques inutiles contre la bourgeoisie; en outre, il ne s'agit pas de faire la rvolution, mais de suivre un long processus pacifique, etc. Ces lchets absurdes apportent videmment de l'eau au moulin de Most, et il se met en devoir de les exploiter, comme tu as pu le voir dans les derniers numros de la Freiheit. Ceux de Leipzig nous ont demand de collaborer au nouvel organe, et nous avions effectivement accept; mais lorsque nous avons appris qui devait en revenir la direction immdiate, nous avons dclin leur offre - et depuis ce Jahrbuch nous avons compltement coup nos relations avec ces gens qui veulent introduire de telles niaiseries et de telles mthodes de lche-cul dans le parti: Hchberg et ses compres. Ceux de Leipzig ne tarderont pas remarquer quels allis ils se sont dgots l. De toute faon, il va bientt tre temps d'intervenir contre ces philanthropiques grands et petits bourgeois, ces tudiants et docteurs, qui se faufilent dans le parti allemand et qui veulent diluer la lutte de classe du proltariat contre ses oppresseurs en une institution gnrale de fraternisation entre les hommes - et ce, au moment mme o les bourgeois, avec lesquels on voudrait que nous fraternisions, nous dclarent hors la loi, anantissent notre presse, dispersent nos runions et nous livrent l'arbitraire policier sans phrase. Il n'est pas concevable que les ouvriers allemands marchent dans ce genre d'affaire. Nos gens ont obtenu une grande victoire en Russie 3: ils ont fait sauter l'alliance russo-allemande. S'ils n'avaient pas jet le gouvernement russe dans cette terreur sans issue par leur action inflexible, le gouvernement aurait trouv la force de surmonter l'apathie intrieure de la noblesse et de la bourgeoisie devant l'interdiction anglaise d'entrer dans la ville ouverte de Constantinople et de prvenir ainsi la dfaite diplomatique de Berlin qui s'en suivit 4. Dans ces conditions, les Russes cherchent maintenant mettre ces dfaites au compte de l'tranger, de la Prusse. Certes, l'oncle et le neveu ont rafistol la flure tant bien que mal Alexandrovo, mais elle n'est plus rparable. Et si la catastrophe ne se produit pas trs bientt en Russie, il y aura la guerre entre la Russie et la Prusse que le Conseil gnral de l'Internationale avait prvue comme consquence invitable du conflit prusso-franais, guerre qui fut vite grand peine en 1873 5.

PETITS BOURGEOIS SOCIALISTES DE DROITE ET DE GAUCHE


Marx F.-A. Sorge, 19 septembre 1879.
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Aprs l'interdiction de l'organe central du parti social-dmocrate , le Vorwrts, le parti mit en oeuvre la publication d'un journal illgal, le Sozialdemokrat. En t 1879, Karl Hchberg, Eduard Bernstein et Carl August Schramm et d'autres forces opportunistes tentrent de mettre la main sur la direction de ce journal. De juillet septembre 1879, il y eut un important change de correspondance entre Leipzig (A. Bebel, W. Liebknecht et L. Viereck), Paris (Carl Hirsch, que Marx-Engels eussent voulu voir la tte du journal), Zrich (Bernstein, Hchberg et Schramm) et Londres (Marx- Engels) sur la question d'un organe central de la social-dmocratie, l'abri de la loi anti-socialiste. Bien qu'ils ne parvinrent pas imposer leur candidat la direction du journal, Marx-Engels purent nanmoins, par leurs critiques d'abord, et leurs conseils et leur collaboration ensuite ( partir de 1881), mettre le journal dans la bonne voie rvolutionnaire. Le premier numro du Jahrbuch fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik parut en aot 1879 Zrich sous le patronage de Karl Hchberg (sous le pseudonyme de Dr. Ludwig Richter). Hchberg, Bernstein et Schramm y publirent leur programme opportuniste dans I'article intitul Rtrospective du mouvement socialiste en Allemagne, o ils attaquaient ouvertement le caractre rvolutionnaire du parti et demandaient sa transformation en parti rformiste dmocratique et petit bourgeois. Cf. la critique de cet article dans Marx-Engels, Le Parti de classe, III, pp. 134-142.

L'attentat de Vra Zassoulitch contre le commandant de la ville de Ptersbourg, Trpoff, le 2 fvrier 1878 et son acquittement par un tribunal de jurs firent sensation dans toute l'Europe. Le 16 aot 1868, Kravchintsky tua d'un coup de poignard le commandant de gendarmerie Mzensoff. Est-il besoin de dire que Marx-Engels n'taient pas opposs par principe aux attentats individuels (qui sont des actes sociaux de politique, et non privs), comme il ressort par exemple de la citation suivante - En Russie le meurtre politique est le seul moyen dont disposent des hommes, intelligents, convenables et ayant du caractre pour se dfendre contre les agents d'un despotisme inou (Engels, lettre Bignami du 21 mars 1879). Lors de la guerre russo-turque de 1877-78, le gouvernement britannique empcha les troupes russes d'exploiter leur victoire et de faire leur entre Constantinople, en menaant la Russie d'une rupture des relations diplomatiques. Les 7 et 8 fvrier, le parlement anglais vota des crdits de guerre pour l'ventualit d'une entre en guerre de l'Angleterre aux cts de la Turquie. Dans ces conditions, le gouvernement tsariste renona son but sculaire : occuper Constantinople, cf. Marx-Engels, La Russie; d. 10-18, pp. 116-131; propos de la guerre russo-turque, cf. Marx-Engels, crits militaires, d. L'Herne, pp. 605-609. Cf. La seconde Adresse du Conseil gnral sur la Guerre franco-allemande, in Marx-Engels : la Guerre civile en France, d. Sociales, 1953, p. 287. Ds la fin de la guerre franco-prussienne, Marx prvoyait d'aprs le nouveau rapport de forces qui s'tait instaur la suite de ce conflit, quel serait l'aboutissement final du cycle historique ouvert en 1871 et appel classiquement la phase idyllique du dveloppement capitaliste : Quiconque n'est pas compltement tourdi par les clameurs du moment et n'a pas intrt garer le peuple allemand comprendra qu'une guerre entre l'Allemagne et la Russie doit natre de la guerre de 1870 aussi fatalement que la guerre de 1870 elle-mme est ne de la guerre de 1866. Je dis fatalement, sauf le cas peu probable o une rvolution claterait auparavant en Russie. En dehors de ce cas peu probable, la guerre entre l'Allemagne et la Russie, peut, d'ores et dj, tre considre comme un fait accompli (Lettre de Marx au Comit directeur de la social-dmocratie allemande de Brunswick, fin aot-dbut septembre 1870). Cette perspective a t sans cesse rpte de 1870 1895, date de la mort d'Engels, et, ce seul fait devrait convaincre de mensonge tous ceux qui affirment que Marx-Engels avaient abandonn la vision catastrophique de la guerre et de la rvolution dans la dernire phase de leur vie. - 60 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Nos points de litige avec Most n'ont absolument rien de commun avec ceux de ces messieurs de Zrich , du trio form par le Dr. Hchberg, Bernstein (son secrtaire) et C.A. Schramm. Nous n'en voulons pas Most parce que sa Freiheit est trop rvolutionnaire, nous lui reprochons de ne pas avoir de CONTENU rvolutionnaire et de ne faire que de la phrasologie rvolutionnaire. Nous ne lui reprochons pas non plus de critiquer les chefs du parti en Allemagne, mais : premirement de chercher le scandale public au lieu de communiquer aux gens ce qu'il pense par crit, cest--dire par lettre missive; deuximement, utiliser cela uniquement comme prtexte pour faire l'important son tour et mettre en circulation les plans idiots de conjuration secrte de messieurs Weber junior et Kaufmann. Ces gaillards, avant son arrive se sentaient appels prendre en main la direction suprme du mouvement ouvrier universel et, partout o ils l'ont pu, ils ont effectivement ourdi les manuvres les plus varies pour raliser leur douce et folle entreprise. Le brave John Most - un homme d'une vanit tout fait enfantine - croit en fait que les vnements du monde ont subi un revirement gigantesque parce que lui-mme n'est plus en Allemagne, mais svit Londres. Ce gaillard n'est pas sans talent, mais il le tue par sa manie de remplir des pages et des pages. En outre, il est absolument sans esprit de suite (en Fr.). A chaque fois que change le vent, il court dans une autre direction, tantt par-ci, tantt par-l, comme une girouette. De plus, il se pourrait bien effectivement que Engels et moi nous soyions obligs de lancer une dclaration publique contre ceux de Leipzig et leurs allis de Zrich . Les choses prennent le cours suivant. Bebel nous a crit que l'on voulait fonder un organe du parti Zrich , et demandait nos noms pour collaborer. Hirsch tait dsign comme rdacteur prsumable. L dessus nous avons accept, et j'crivis directement Hirsch 1 (alors Paris, d'o il vient d'tre expuls pour la seconde fois), afin qu'il en prenne la direction, car il tait le seul nous offrir l'assurance que la ligne du parti serait strictement maintenue et que seraient tenus l'cart toute cette bande de docteur et d'tudiants et cette racaille de socialistes de la chaire qui s'affichent dans le Zukunft, etc. et commencent s'insinuer dj dans le Vorwrts. Or il se rvla que Hirsch avait dcouvert un nid de gupes Zrich . Les 5 hommes, le Dr Hchberg (cousin de Sonnemann, radoteur sentimental qui, avec son argent, s'est achet sa place dans le parti), le petit juif Bernstein, son secrtaire, C.A. Schramm, philistin, mme s'il est bien intentionn, et l'missaire de Leipzig Viereck, aussi une vieille barbe philistine, fils naturel de l'Empereur d'Allemagne) et le marchand Singer de Berlin (petit bourgeois pansu : il m'a rendu visite il y a quelques mois), ces cinq hommes se constiturent - avec la haute autorisation de Leipzig - en comit constituant et nommrent un comit de surveillance de la rdaction et de l'administration du journal Zrich , cest--dire le trio Hchberg, Bernstein, C.A. Schramm, qui devait dcider en premire instance, il y avait au - dessus d'eux Bebel, Liebknecht et quelques autres de la direction du parti allemand. Or donc Hirsch demanda premirement d'o venait l'argent; Liebknecht rpondit : du parti + de Dr Hchberg; Hirsch retira la fleur de rhtorique et rduisit le tout fort justement Hchberg . Deuximement, Hirsch ne voulait pas se soumettre au comit trifoli Hchberg - Bernstein, C.A. Schramm et il y tait d'autant plus autoris que dans la rponse sa lettre o il lui demandait simplement ces renseignements, Bernstein le tanait bureaucratiquement et traitait sa Laterne - est-ce merveilleux de l'entendre ? - d'ultra-rvolutionnaire, etc. Aprs un change de lettres assez longue, o Liebknecht ne joua pas un rle brillant, Hirsch se retira; Engels crivit Bebel que nous nous retirions galement, comme nous avions refus notre collaboration ds le dbut la Zukunft (Hchberg) et la Neue Gesellschaft (Wiede). Ces gaillards, thoriquement nuls et pratiquement inutilisables, veulent abtardir le socialisme (qu'ils veulent arranger leur got d'aprs des recettes universitaires) et surtout masculer le parti social-dmocrate, ils veulent clairer les ouvriers de leurs lumires ou, comme ils le disent, leur apporter des lments de culture avec leur demi-savoir confus et enfin ils cherchent rendre le parti respectable aux yeux du philistin. Ce sont de misrables radoteurs contre-rvolutionnaires. Or donc, l'organe hebdomadaire apparat prsent (ou doit paratre) Zrich, sous le contrle et la surveillance suprme de ceux de Leipzig (Vollmar en est le rdacteur). Dans l'intervalle, Hchberg est venu ici pour nous appter 2. Il n'y trouva que le seul Engels, qui lui fit comprendre quel abme profond il y avait entre nous et lui, en faisant la critique du Jahrbuch publi par Hchberg (sous le pseudonyme de Dr L. Richter). Regarde donc le misrable bousillage qu'est l'article sign 3, cest--dire la triade Hchberg-Bernstein-C.A. Schramm. Mais le brave John Most lui aussi figure dans un article reptilien sur le libraire Schffle. Jamais on a publi quelque chose d'aussi blmable pour le parti. Bismarck a fait le plus grand bien - non pour lui, mais pour nous - en permettant ces gaillards, au milieu du silence qu'il imposa l'Allemagne, se faire clairement entendre. Hchberg tomba littralement des nues quand Engels lui dit ses quatre vrits. il n'tait lui, qu'un homme de progrs pacifique et n'attendait, en ralit, l'mancipation proltarienne que des bourgeois cultivs , cest--dire de ses semblables. Liebknecht ne lui avait-il pas dit qu'au fond nous tions tous d'accord l dessus ? Tous en Allemagne - cest--dire tous les chefs - partageaient cet avis, etc.
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Cette lettre n'a pas t retrouve, les papiers de Hirsch ayant t confisqus par la police franaise lors de son arrestation et de son expulsion. Engels crit ce propos dans sa lettre J.-Ph. Becker du 15-09-1879 : Par bonheur Hchberg a soudain atterri chez moi avant hier. J'en ai profit pour lui dire ses quatre vrits. Au fond, ce pauvre jeune homme est brave, mais affreusement naf; il est tomb des nues lorsque je lui ai expliqu que nous ne pensions pas le moins du monde laisser tomber le drapeau proltarien que nous brandissons depuis prs de quarante ans, et que l'ide ne nous effleurait mme pas de faire chorus avec les rveries de rconciliation de tous les petits bourgeois que nous combattons galement depuis prs de quarante ans. Bref, il sait enfin quoi s'en tenir avec nous et pourquoi nous ne pouvons marcher avec lui et ses semblables, quoique ceux de Leipzig puissent dire et faire. Nous adresserons galement Bebel une dclaration catgorique sur notre point de vue face ces nouveaux allis du parti allemand, et nous verrons alors ce qu'ils feront. Si l'organe du parti prend position pour cet article bourgeois, alors nous ferons une dclaration publique en sens oppos. Cependant ils ne permettront sans doute pas que les choses aillent jusque-l. - 61 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

En fait, Liebknecht aprs avoir fait une gaffe norme en transigeant avec les Lassallens, a ouvert toutes grandes les portes la demi-humanit et a ainsi prpar malgr lui dans le parti une dmoralisation qui ne put tre vite que grce la loi anti-socialiste. Si l' hebdomadaire - l'organe du parti - devait nanmoins procder comme on a commenc de le faire dans le Jahrbuch de Hchberg, nous serions obligs d'intervenir publiquement contre une telle dpravation du parti et, de la thorie ! Engels a rdig une lettre circulaire Bebel etc. (naturellement uniquement pour la circulation prive parmi les chefs du parti allemand). Il y explique notre position sans mnagement. Ces messieurs sont donc dj prvenus et ils nous connaissent aussi suffisamment pour savoir qu'il s'agit ici de plier ou de rompre ! S'ils veulent se compromettre., tant pis ! Nous ne leur permettront en aucun cas de nous compromettre. On peut voir quel point le parlementarisme les a dj rendus bourriques dans le fait, entre autres, qu'ils ont imput Hirsch un crime - devine lequel ? Dans la Laterne, il avait quelque peu malmen cette chiffe de Kayser, en raison de son discours hont sur la lgislation douanire de Bismarck. Mais, dit-on prsent, le parti, cest--dire la poigne de reprsentants du parti avait charg Kayser de parler de la sorte ! La honte est d'autant plus grande pour ces gaillards ! Mais cela mme n'est qu'une chappatoire misrable. Effectivement ils furent assez niais pour permettre Kayser de parler pour lui et au nom de ses mandants, mais il parla au nom du parti. Quoi qu'il en soit, ils sont dj si atteints de crtinisme parlementaire qu'ils croient tre au-dessus de toute critique et foudroyent quiconque les critique comme s'il commettait un crime de lse-majest !

CRATION DE L'ORGANE ILLGAL : DER SOZIALDEMOKRAT


Engels A. Bebel, 4 aot 1879. Depuis ma dernire lettre du 25 juillet (que vous avez reue, j'espre, car je l'ai envoye en recommand 1), Hirsch nous a communiqu sa correspondance avec Bernstein et Liebknecht propos du nouveau journal (le Sozialdemokrat 2). D'aprs celle - ci, les choses se prsentent encore bien plus mal que nous tions en droit de l'admettre aprs votre lettre. Hirsch avait parfaitement raison de demander quelles taient les dispositions prises et quels taient les gens qui, soit comme fondateurs, soit comme dirigeants, tiendraient les rnes du journal. Mais il n'obtint d'autre rponse de Liebknecht que celle-ci: le parti plus Hchberg et l'assurance renouvele que tout tait en ordre. Ainsi donc, nous devions admettre que le journal tait fond par Hchberg et que les nous , auxquels selon E. Bernstein taient confis la mise en oeuvre et la surveillance taient une fois de plus Hchberg et son secrtaire Bernstein. [Il est clair que dans ces conditions C. Hirsch ne pourra se charger de la direction, moins qu'il n'obtienne des garanties tout fait prcises pour son indpendance vis--vis de celui qui le surveillera et qui a fond le journal. Je doute fortement que des garanties suffisantes puissent tre obtenues, et je suis peu prs certain que les ngociations avec C. Hirsch n'aboutiront pas. En effet, mme si elles russissaient, il est certain que la position de Hirsch ne serait pas tenable la longue face aux deux surveillants, dont l'un a fond le journal sans tre social-dmocrate, mais social-philanthrope, et l'autre (Liebknecht) reconnat qu'il voudrait diriger le journal lui-mme 3 .] Que tout se passe effectivement ainsi, c'est ce qui ressort aussi de la seconde lettre de Bernstein qui vient d'arriver tout l'heure. Il ne vous aura donc pas chapp que les erreurs contre lesquelles nous vous avons mis en garde dans ma dernire lettre, font dsormais par la force mme des choses partie intgrante du journal. Hchberg a montr lui-mme que sur le plan thorique, c'tait un esprit extrmement confus et que, dans la pratique, il tait m par une impulsion irrsistible vers la fraternisation avec tous et avec chacun, pourvu qu'il fasse semblant non simplement d'tre socialiste, mais mme simplement social. Il a fourni ses preuves dans la Zukunft, o il a discrdit et ridiculis le parti, sur le plan thorique aussi bien que pratique. Le parti a besoin avant tout d'un organe politique. Or dans le meilleur des cas, Hchberg est un homme parfaitement apolitique-mme pas social-dmocrate, mais social-philanthrope. Et de fait, selon la lettre de Bernstein, le journal ne doit pas tre politique, mais de vague principe socialiste, c'est dire qu'entre de telles mains il sera ncessairement fait de rveries sociales, une continuation de la Zukunft. Un tel journal ne reprsenterait le parti que si celui-ci voulait s'abaisser tre la queue de Hchberg et de ses amis les socialistes de la chaire. Si les dirigeants du parti voulaient ainsi placer le proltariat sous la direction de Hchberg et ses vasouillards amis, les ouvriers l'accepteraient difficilement : la scission et la dsorganisation seraient invitables - et Most et ses braillards remporteraient leur plus grand triomphe.

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Cette lettre n'a pas t retrouve. Aprs l'interdiction de l'organe central du parti social-dmocrate , le Vorwrts, le parti mit en oeuvre la publication d'un journal illgal, le Sozialdemokrat. En t 1879, Karl Hchberg, Eduard Bernstein et Carl August Schramm et d'autres forces opportunistes tentrent de mettre la main sur la direction de ce journal. De juillet septembre 1879, il y eut un important change de correspondance entre Leipzig (A. Bebel, W. Liebknecht et L. Viereck), Paris (Carl Hirsch, que Marx-Engels eussent voulu voir la tte du journal), Zrich (Bernstein, Hchberg et Schramm) et Londres (Marx-Engels) sur la question d'un organe central de la social-dmocratie, l'abri de la loi anti-socialiste. Bien qu'ils ne parvinrent pas imposer leur candidat la direction du journal, Marx-Engels purent nanmoins, par leurs critiques d'abord, et leurs conseils et leur collaboration ensuite ( partir de 1881), mettre le journal dans la bonne voie rvolutionnaire. Les passages entre crochets ont t ajouts la main dans la copie de la lettre conserve par Engels. - 62 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Dans ces conditions (que nous ignorions compltement lorsque j'ai crit ma dernire lettre), nous pensons que Hirsch a tout fait raison de vouloir ne rien avoir faire avec cela. Il en va de mme pour Marx et moi. Notre acceptation de collaborer valait pour un vritable organe du parti, et ne pouvait s'appliquer qu' lui, non pour un organe priv de Monsieur Hchberg dguis en organe du parti. Nous n'y collaborerons . aucun prix. [Nous resterons en correspondance avec C. Hirsch, et nous verrons ce qui sera faisable au cas o il accepterait tout de mme la direction. Dans les circonstances prsentes, c'est le seul parmi tous les rdacteurs possibles en qui nous pouvons avoir confiance.] En consquence, Marx et moi nous vous prions expressment de bien vouloir veiller ce que nous ne soyions pas cits comme collaborateurs de cette feuille. K. Marx et Fr. Engels

CIRCULAIRE A. BEBEL, W. LIEBKNECHT, W. BRACKE A PROPOS DU Sozialdemokrat ET DE LA TACTIQUE SOUS L'ILLEGALITE


D'aprs le brouillon, crit la mi-septembre 1879. Cher Bebel, La rponse votre lettre du 20 aot a quelque peu tran en longueur, en raison aussi bien de l'absence prolonge de Marx. que de divers incidents, d'abord l'arrive des Annales de Richter, ensuite la venue de Hirsch lui-mme 1. Je suis oblig d'admettre que Liebknecht ne vous a pas montr la dernire lettre que je lui avais adresse, bien que je le lui aie demand expressment, car sinon vous n'eussiez sans doute pas avanc les arguments mmes que Liebknecht avait fait valoir et auxquels j'ai dj rpondu dans ladite lettre. Passons maintenant aux divers points sur lesquels il importe de revenir ici. I. Les ngociations avec C. Hirsch Liebknecht demande Hirsch s'il veut prendre la responsabilit de la rdaction de l'organe du parti qui doit tre cr Zrich (le Sozialdemokrat). Hirsch dsire des prcisions pour la mise en uvre de ce journal : de quels fonds disposera-til, et de qui proviendront-ils ? La premire question l'intresse, afin de savoir si le journal ne s'teindra dj au bout de quelques mois, la seconde pour connatre celui qui dtient les cordons de la bourse, autrement dit celui qui tient en dernier ressort entre ses mains l'autorit sur la vie du journal 2. La rponse du 27 juillet de Liebknecht Hirsch ( Tout est en ordre, tu apprendras la suite Zrich ) ne parvient pas son destinataire. Mais de Zrich arrive une lettre Hirsch en date du 24 juillet, Bernstein l'y informe que l'on nous a chargs de la mise en uvre et du contrle (du journal). Un entretien aurait eu lieu entre Viereck et nous , au cours duquel on se, serait aperu que votre position serait difficile en raison des divergences que vous avez eues avec plusieurs camarades du fait que vous appartenez au journal Laterne; cependant, je ne tiens pas ces rticences pour bien importantes . Pas un mot d'explication sur les causes. Par retour de courrier, Hirsch demande le 26, quelle est la situation matrielle du journal. Quels camarades se sont ports garants pour couvrir un ventuel dficit ? Jusqu' quel montant et pour combien de temps ? Il n'est pas du tout question, ce stade de la question du traitement que touchera le rdacteur, Hirsch cherche simplement savoir si les moyens sont assurs pour tenir le journal un an au moins . Bernstein rpond le 31 juillet : un ventuel dficit serait couvert par les contributions volontaires, dont certaines (!) sont dj souscrites. A propos des remarques de Hirsch sur l'orientation qu'il pensait donner au journal, il fait remarquer, entre autres remarques dsobligeantes et directives (cf. ci-dessus) : La Commission de surveillance doit s'y tenir d'autant plus qu'elle est elle-mme sous contrle, cest--dire responsable. Vous devez donc vous entendre sur ces points avec la Commission de surveillance. On souhaite une rponse immdiate, par tlgraphe si possible.
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Cette lettre adresse la direction du Parti ouvrier social-dmocrate d'Allemagne est un document important de politique interne de parti. Il s'agit indubitablement de la lettre dcisive pour la cration de l'organe illgal du parti, le Sozial-demokrat. Il ne s'agissait pas seulement de rorienter le parti vers une politique rvolutionnaire, mais encore de dterminer le juste programme sous le rgime exceptionnel de la loi anti-socialiste. Dans sa lettre du 20 aot 1879, Engels crivait Marx que, lors de la visite de Hirsch, il avait dit ce dernier : Prcisment maintenant o (grce l'interdiction faite par Bismarck au parti de poursuivre des activits rvolutionnaires) tous les lments pourris ou vaniteux peuvent sans contrainte occuper l'avant-scne du parti, il est plus que jamais temps de laisser tomber la politique de conciliation et le manque de nettet, et de ne pas craindre, si ncessaire, les polmiques et le scandale. Un parti qui aime mieux se laisser mener par le bout du nez par le premier imbcile venu (Kayser, par exemple), plutt que de le dsavouer publiquement, n'a plus qu' tout remballer.

Dans sa lettre du 20 aot 1879 Marx, Engels crit : Ci-inclus la lettre de Hirsch que je te retourne, ainsi que celle de Liebknecht auquel je viens de rpondre. J'ai attir son attention sur ses contradictions : Tu cris Hirsch que, derrire le Sozial-demokrat, il y aurait le parti + Hchberg; cela signifie donc que si Hochberg est un + de faon quelconque, c'est qu'il s'agit de sa bourse, puisque par ailleurs c'est une grandeur ngative. Tu m'cris maintenant que cet Hchberg n'a pas donn un sou. Comprenne qui pourra; pour ma part, je renonce. Dans leur lettre du 21 octobre 1879 Engels, Fritzsche et Liebknecht prcisaient : En fait donc : 1. la commission de rdaction se compose de Bebel, Fritzsche, Liebknecht; 2. les propritaires sont : Auer, Bebel, Fritzsche, Grillenberger et Liebknecht; 3. dans la commission administrative, il y a Bernstein. (Cf. Wilhelm LIEBKNECHT, Briefwechsel mit Karl Marx und Friedrich Engels, publi par l'Internationaal Instituut Voor Sociale Geschiedenis, Amsterdam, Mouton et Co, 1963, The Hague, pp. 273 - 274.) - 63 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Mais, au lieu d'une rponse ses demandes justifies, Hirsch reoit la nouvelle qu'il doit rdiger sous la surveillance d'une commission sigeant Zrich , commission dont les conceptions divergent substantiellement des siennes et dont les noms des membres ne lui sont mme pas cits ! Hirsch, indign juste titre par ces procds, prfre s'entendre avec les camarades de Leipzig. Vous connaissez sans doute sa lettre du 2 aot Liebknecht, tant donn que Hirsch y demandait expressment qu'on vous informe - vous et Viereck - de son contenu. Hirsch est mme dispos se soumettre une commission de surveillance Zrich , condition que celle-ci fasse par crit ses remarques la rdaction et qu'il puisse faire appel de la dcision la commission de contrle de Leipzig. Dans l'intervalle, Liebknecht crit Hirsch le 28 juillet : L'entreprise a naturellement une base, tant donn que tout le parti (Hchberg inclusivement) la soutient. Mais ne te soucie pas des dtails. Mme la lettre suivante de Liebknecht ne fait aucune mention de cette base; en revanche, elle assure que la commission de Zrich ne serait pas une commission de rdaction, mais ne se proccuperait que d'administration et de finances. Le 14 aot encore, Liebknecht m'crit la mme chose et me demande de convaincre Hirsch d'accepter. Vousmme, vous tes encore si peu au courant du contenu effectif de la question le 20 aot que vous m'crivez Il (Hchberg) n'a pas plus de voix dans la rdaction du journal que n'importe quel autre camarade connu. Enfin Hirsch reoit une lettre de Viereck, en date du 11 aot, dans laquelle il reconnat que les trois camarades, domicilis Zrich et formant la commission de rdaction, ont commenc mettre en place le journal et s'apprtent lire un rdacteur qui doit tre confirm dans sa fonction par les trois camarades de Leipzig Pour autant que je m'en souvienne, il tait galement dit dans les rsolutions portes votre connaissance que le comit de fondation (Zrichois) devrait assumer aussi bien les responsabilits politiques que financires vis--vis du parti (...). De tout cela, il me semble que l'on puisse conclure que (...) sans la collaboration des trois camarades domicilis Zrich et chargs par le parti de cette fondation, on ne pouvait concevoir la formation de la rdaction. Hirsch tenait enfin l quelque chose de prcis, mme si ce n'tait que sur la position du rdacteur vis--vis des Zrichois. Ils forment une commission de rdaction, et ont aussi la responsabilit politique; sans leur collaboration, on ne peut former de rdaction. Bref, on indique Hirsch qu'il doit s'entendre avec les trois camarades de Zrich , dont on ne lui fournit toujours pas les noms. Mais, pour que la confusion soit totale, Liebknecht apporte une nouvelle au bas de la lettre de Viereck : P. Singer de Berlin vient de passer ici et rapporte : la commission de surveillance de Zrich n'est pas, comme le pense Viereck, une commission de rdaction, mais essentiellement une commission d'administration qui est responsable vis--vis du parti, en l'occurrence nous, pour ce qui est des finances du journal. Naturellement, les membres ont aussi le droit et le devoir de discuter avec toi des problmes de rdaction (un droit et un devoir qu'a tout membre du parti, soit dit en passant); ils ne peuvent pas te mettre sous tutelle. Les trois Zrichois et un membre du comit de Leipzig - le seul qui ait t prsent lors des ngociations - soutiennent que Hirsch doit tre plac sous la direction administrative des Zrichois, tandis qu'un second camarade de Leipzig le nie tout uniment. Et, dans ces conditions, il faut que Hirsch se dcide, avant que ces messieurs ne se soient mis d'accord entre eux. Que Hirsch soit justifi connatre les dcisions prises au sujet des conditions auxquelles on estime devoir le soumettre, c'est quoi on n'a mme pas pens, et ce, d'autant plus qu'il ne semble mme pas qu'il soit venu l'esprit des camarades de Leipzig de prendre eux-mmes bonne note de ces dcisions ! Autrement, comment les contradictions mentionnes ci-dessus eussent-elles t possibles ? Si les camarades de Leipzig ne peuvent se mettre d'accord sur les fonctions attribuer aux Zrichois, comment ces derniers peuvent-ils y voir clair ! Schramm Hirsch, le 14 aot : Si vous n'aviez pas crit ce moment-l, vous vous seriez trouv dans le mme cas que Kayser et vous eussiez procd de mme : vous vous seriez mis au travail et on n'en aurait plus parl. Mais, de la sorte, nous devons, face votre dclaration, nous rserver le droit de dcider par un vote quels seront les articles accepter dans le nouveau journal. La lettre Bernstein, dans laquelle Hirsch aurait rpt cela, est du 26 juillet, bien aprs la confrence Zrich au cours de laquelle on avait fix les pouvoirs des trois Zrichois. Mais on se gonfle dj tellement Zrich dans le sentiment de la plnitude de son pouvoir bureaucratique que l'on revendique dj, dans la lettre ultrieure Hirsch, de nouvelles prrogatives, savoir dcider des articles accepter dans le journal. Dj le comit de rdaction devient une commission de censure. C'est seulement l'arrive de Hchberg Paris que Hirsch apprit de lui le nom des membres des deux commissions. En consquence, si les tractations avec Hirsch ont chou, quoi cela tient-il ? 1. Au refus obstin des camarades de Leipzig aussi bien que des Zrichois de lui faire part de quoi que ce soit de tangible sur les bases financires, donc sur les possibilits du maintien en vie du journal, ne serait-ce que pour un an. La somme souscrite, il ne l'a apprise qu'ici par moi (aprs que vous me l'aviez communique). Il n'tait donc pratiquement pas possible, partir des informations donnes prcdemment (le parti + Hchberg), de tirer une autre conclusion que celle selon laquelle le journal reposerait essentiellement sur Hchberg, ou dpendrait tout de mme bientt de ses contributions. Or, cette dernire ventualit n'est pas encore, et de loin, carte aujourd'hui. La somme de - si je lis bien 800 marks est exactement la mme (40 L.) que celle que l'association de Londres a d mettre en rallonge pour la Libert au cours de la premire moiti de l'anne.
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Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

2. L'assurance renouvele, qui depuis s'est rvle tout fait inexacte, de Liebknecht, selon laquelle les Zrichois ne devaient absolument pas contrler la rdaction, ainsi que la comdie et les mprises qui en sont rsultes. 3. La certitude, enfin acquise, que les Zrichois ne devaient pas seulement contrler la rdaction, mais encore exercer une censure sur elle, et que Hirsch ne tiendrait dans tout cela que le rle d'homme de paille. Nous ne pouvons que lui donner raison si, aprs cela, il a dclin l'offre. Comme nous l'avons appris par Hchberg, la commission de Leipzig a encore t renforce par deux membres non domicilis dans cette ville. Elle ne peut intervenir rapidement que si les trois camarades de Leipzig sont d'accord. De ce fait, le centre de gravit se trouve totalement dplac Zrich , et Hirsch, pas plus que n'importe quel autre rdacteur vritablement rvolutionnaire et d'esprit proltarien, ne pourrait la longue travailler avec les individus de cette localit. Davantage ce sujet plus tard. II. L'orientation prvue du journal Ds le 24 juillet, Bernstein informe Hirsch que les divergences qu'il avait eues avec certains camarades en tant que journaliste de la Laterne rendraient sa position plus difficile. Hirsch rpond que l'orientation du journal devrait tre, selon lui, la mme en gros que celle de la Laterne, soit une politique qui vite les procs en Suisse et n'effraie pas inutilement en Allemagne. Il demande quels sont ces camarades, et poursuit : Je n'en connais qu'un seul, et je vous promets que je recommencerai le critiquer de la mme faon s'il commet le mme genre d'infraction la discipline. Gonfl du sentiment de sa nouvelle dignit officielle de censeur, Bernstein lui rpond aussitt : En ce qui concerne maintenant l'orientation du journal, le comit de surveillance est nanmoins d'avis que Ia Laterne ne saurait servir de modle au journal; nos yeux, le journal ne doit pas tant se lancer dans une politique radicale, il doit s'en tenir un socialisme de principe. Dans tous les cas, il faut viter des incidents comme la polmique contre Kayser qui a t dsapprouve par tous les camarades sans exception [sic] . Et ainsi de suite, et ainsi de suite. Liebknecht appelle la polmique contre Kayser une gaffe , et Schramm. la tient pour si dangereuse qu'il a aussitt tabli la censure l'encontre de Hirsch. Hirsch crit une nouvelle fois Hchberg, en lui expliquant qu'un incident comme celui qui est advenu Kayser ne peut se produire lorsqu'il existe un organe officiel du parti, dont les claires explications ainsi que les discrtes et bienveillantes indications ne peuvent atteindre aussi durement un parlementaire . Viereck crit lui aussi qu'il fallait prescrire au journal une attitude sans passion et une opportune ignorance de toutes les divergences pouvant surgir ; il ne devrait pas tre une Laterne plus grande , et Bernstein d'ajouter : On peut tout au plus lui reprocher d'tre une tendance trop modre, mais - cela ne saurait tre un reproche en des temps o l'on ne peut pas naviguer toutes voiles dehors. En quoi consiste donc l'affaire Kayser, ce crime impardonnable que Hirsch aurait commis ? Kayser est le seul parlementaire social-dmocrate qui ait parl et vot au Reichstag sur les droits douaniers. Hirsch l'accuse d'avoir viol la discipline du Parti du fait qu'il ait : 1. Vot pour des impts indirects, dont le programme du parti avait expressment exig la suppression; 2. Accord des moyens financiers Bismarck, violant ainsi la premire rgle de base de toute notre tactique de parti : Pas un sou ce gouvernement ! Sur ces deux points, Hirsch avait indubitablement raison. Et aprs que Kayser eut foul aux pieds, d'une part, le programme du parti sur lequel les parlementaires avaient t asserments pour ainsi dire par dcision du congrs et, d'autre part, la toute premire et indclinable rgle de la tactique du parti, en accordant par son vote de l'argent Bismarck comme pour le remercier de la loi anti-socialiste, Hirsch avait parfaitement le droit, notre avis, de frapper aussi fort. Nous n'avons jamais pu comprendre pour quelles raisons on a pu se mettre tant en colre en Allemagne sur cette attaque contre Kayser ! Or voici que Hchberg me raconte que la fraction parlementaire a autoris Kayser intervenir de la sorte, et l'on tient Kayser pour couvert par cette autorisation 1. Si les choses se prsentent de la sorte, c'est tout, de mme un peu fort. D'abord, Hirsch, pas plus que le reste du monde, ne pouvait connatre cette dcision secrte 2. Dans ces conditions, la honte, qui auparavant ne pouvait atteindre que le seul Kayser, n'en deviendrait encore que plus grande pour le parti, tandis que ce serait toujours le mrite de Hirsch d'avoir dvoil aux yeux du monde entier les discours ineptes et le vote encore plus inepte de Kayser, et d'avoir sauv du mme coup l'honneur du parti. Ou bien la social-dmocratie allemande est-elle vritablement infecte de la maladie parlementaire, et croit-elle qu'avec les voix populaires aux lections le Saint-Esprit ne soit dvers sur ses lus, transformant les sances de la fraction en conciles infaillibles, et les rsolutions de la fraction en dogmes inviolables ?

Kayser avait effectivement agi avec l'accord de la fraction sociale-dmocrate pour voter en faveur du projet de loi de Bismarck tendant introduire de fortes taxes d'entre sur le fer, le bois, les crales et le btail. C'tait donc toute la fraction parlementaire qui avait viol la discipline du parti, en couvrant, contresens des principes du parti, l'intervention de Kayser dans l'important dbat de la protection douanire, o la fraction se droba donc doublement. Dans le brouillon, Marx-Engels avaient crit, en outre, le passage suivant : Admettons mme que deux ou trois dputs sociauxdmocrates (car il ne pouvait gure y en avoir plus la sance) se soient laiss induire autoriser Kayser raconter ses btises devant le monde entier et voter pour accorder de l'argent Bismarck, ils eussent alors t obligs de prendre sur eux la responsabilit de leur acte, et d'attendre ce que Hirsch en dirait alors. - 65 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Une gaffe a certainement t faite; cependant, elle n'a pas t faite par Hirsch, mais par tes dputs qui ont couvert Kayser avec leur rsolution. Or, si ceux-l-mmes qui sont appels veiller en premier au respect de la discipline de parti se mettent violer de manire si clatante cette mme discipline en prenant une telle dcision, la chose n'en est que plus grave. Mais l o cela atteint son comble, c'est lorsqu'on se rfugie dans la croyance, sans vouloir en dmordre, que ce n'est pas Kayser avec son discours et son vote, ainsi que les autres dputs avec leur dcision de le couvrir, qui auraient viol la discipline de parti, mais Hirsch en attaquant Kayser bien que cette dernire dcision lui restt cache. Au demeurant, il est certain que, dans cette question de protection douanire, le parti a pris la mme attitude obscure et indcise que dans presque toutes les autres questions conomiques qui se posent dans la pratique, par exemple celle des chemins de fer nationaux. Cela provient de ce que l'organe du parti notamment le Vorwrts, au lieu de discuter fond de ces problmes rels, s'tend avec complaisance sur la construction de l'ordre de la socit future. Lorsque, aprs la loi anti-socialiste, la protection douanire est subitement devenue un problme pratique, les opinions divergrent suivant les orientations et tendances les plus variables, et il n'et pas t possible d'en trouver un seul dans le tas qui dtienne ne serait-ce que la condition pralable la formation d'un jugement clair et juste sur la question : la connaissance des rapports de l'industrie et de la position de celle-ci sur le march mondial. Chez les lecteurs, il ne pouvait pas ne pas se manifester et l des tendances protectionnistes, mais fallait-il en tenir compte ? Le seul moyen pour trouver une issue ce dsordre, c'tait de poser le problme en termes purement politiques (comme on le fit dans la Laterne), mais on ne voulait pas le faire avec clart et fermet. Il ne pouvait donc pas manquer d'advenir ce qui advint : dans ce dbat, le parti intervint pour la premire fois d'une manire hsitante, incertaine et confuse, et finit par se ridiculiser srieusement avec Kayser. Cependant, l'attaque contre Kayser devient maintenant l'occasion de prcher sur tous les tons l'intention de Hirsch que le nouveau journal ne doit aucun prix imiter les excs de la Lanterne, qu'il doit le moins possible suivre une politique radicale, mais s'en tenir sans passion des principes socialistes. On l'entendit tout autant de la bouche de Viereck que de celle de Bernstein, qui prcisment parce qu'il voulait modrer Hirsch, apparaissait comme l'homme d'une situation o l'on ne peut cingler toutes voiles dehors . Or, pour quelles raisons. s'expatrie-t-on, si ce n'est prcisment pour cingler toutes voiles dehors ? A l'tranger, rien ne s'y oppose. Il n'y a pas en Suisse les lois allemandes sur les dlits de presse, d'association etc. On y a donc non seulement la possibilit, mais encore le devoir de dire ce que l'on ne pouvait dire en Allemagne, mme avant la loi antisocialiste, du fait du rgime courant des lois. En outre, on ne s'y trouve pas seulement devant l'Allemagne, mais encore face l'Europe entire, et on a le devoir - pour autant que les lois suisses le permettent - de proclamer ouvertement les voies et les buts du parti allemand. Quiconque voudrait se laisser lier les mains en Suisse par des lois allemandes dmontrerait prcisment qu'il est digne des lois allemandes, et qu'il n'a, en fait, rien d'autre dire que ce que l'on tait autoris dire en Allemagne avant les lois d'exception. Il ne faut pas davantage se laisser arrter par l'ventualit selon laquelle les rdacteurs se verraient temporairement interdire tout retour en Allemagne. Quiconque n'est pas prt prendre un tel risque n'est pas fait pour un poste d'honneur aussi expos. Mais il y a plus. Les lois d'exception ont mis le parti allemand au ban de l'Empire, prcisment parce qu'il tait le seul parti d'opposition srieux en Allemagne. Si, dans un organe publi l'tranger, il exprime Bismarck sa reconnaissance d'avoir perdu ce poste de seul parti d'opposition srieux en se montrant bien docile, s'il encaisse ainsi le coup sans manifester la moindre raction, il ne fait que prouver qu'il mritait ce coup de pied. Parmi les feuilles allemandes publies en migration depuis 1830, la Laterne figurait parmi les modres. Mais si l'on considre dj qu'elle tait trop frondeuse, alors le nouvel organe que l'on veut crer ne pourra que compromettre le parti devant nos camarades des pays non allemands. III. Le manifeste des trois Zrichois Dans l'intervalle, nous avons reu les Annales de Hchberg qui contiennent l'article intitul Rtrospective du mouvement socialiste en Allemagne , fruit de la collaboration - au dire de Hchberg lui-mme - des trois membres de la commission Zrichoise. C'est une critique pure et simple du mouvement tel qu'il a exist jusqu'ici et donc aussi du programme pratique d'orientation du nouvel organe, dans la mesure o il dpend d'eux. On a d'emble la dclaration suivante : Le mouvement que Lassalle considrait comme minemment politique, auquel il appelait non seulement les ouvriers mais encore tous les dmocrates honntes, la tte duquel devaient marcher les reprsentants indpendants de la science et toits les hommes pris d'un authentique amour de l'humanit, ce mouvement est tomb sous la prsidence de J.-B. von Schweitzer, ait niveau d'une lutte pour les intrts unilatraux des ouvriers de l'industrie. Laissons de ct la question de savoir si cela correspond ou non la ralit historique. Le reproche bien prcis que l'on fait ici Schweitzer, c'est qu'il ait rduit le lassallanisme - conu ici comme un mouvement dmocratique et philanthrope bourgeois - n'tre plus qu'une organisation air service exclusif de la lutte et des intrts des ouvriers de l'industrie : il l'aurait rabaiss en approfondissant le caractre de classe de la lutte des ouvriers de l'industrie contre la bourgeoisie. En outre il lui est reproch d'avoir rejet la dmocratie bourgeoise . Or, qu'est-ce que la dmocratie bourgeoise petit bien avoir faire avec le parti social-dmocrate ? Si cette dmocratie bourgeoise est constitue d' hommes honntes , elle ne tiendra mme pas y entrer; si elle veut cependant, ce ne sera que pour y semer la pagaille.

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Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Le parti lassallen prfrait se comporter de la manire la plus unilatrale en parti ouvrier . Les messieurs qui crivent cela sont eux-mmes membres d'un parti qui, de la manire la plus tranche, se veut un parti ouvrier, et ils y ont mme une charge et une dignit. Il y a donc ici une incompatibilit absolue. S'ils croient ce qu'ils crivent, ils doivent quitter ce parti, ou pour le moins se dmettre de leur charge et dignit. S'ils ne le font pas, ils reconnaissent qu'ils veulent exploiter leur fonction pour combattre le caractre proltarien du parti. En consquence, le parti se trahit lui-mme en les maintenant dans leurs fonctions. A en croire ces messieurs, le parti social-dmocrate ne doit pas tre un parti exclusivement ouvrier, mais un parti universel, celui de tous les hommes pris d'un authentique amour de l'humanit , ce que l'on dmontre le mieux en abandonnant les vulgaires passions proltariennes et en se plaant sous la direction de bourgeois instruits et philanthropes, afin de se former un bon got et d'apprendre le bon ton (p. 85). En consquence, la conduite affreuse de certains dirigeants devra cder le pas la conduite bourgeoise respectable. (Comme si l'apparence extrieure nglige tait le moindre reproche que l'on puisse adresser ces gens !) Alors ce sera le ralliement de nombreux lments appartenant aux sphres des classes instruites et possdantes. Mais ceux-ci ne doivent tre gagns notre cause que lorsque l'agitation pourra donner des rsultats tangibles. Le socialisme allemand se serait trop proccup de conqurir les masses, ngligeant par l d'effectuer une propagande nergique (!) dans ce que l'on appelle les couches suprieures de la socit . En outre, le parti manque toujours encore d'hommes capables de le reprsenter au Parlement . Il est en effet dsirable et ncessaire de confier les mandats ceux qui disposent de suffisamment de temps pour se familiariser fond avec les principaux dossiers des affaires. Le simple ouvrier et le petit artisan (...) n'en ont que trs rarement le loisir . Autrement dit, votez pour les bourgeois ! En somme, la classe ouvrire est incapable de s'manciper par ses propres moyens : elle doit se mettre sous la frule de bourgeois instruits et possdants qui, seuls, disposent de moyens et de temps pour se familiariser avec ce qui est bon aux ouvriers. Enfin, il ne faut aucun prix s'attaquer directement la bourgeoisie, mais au contraire elle doit tre gagne la cause par une propagande nergique. Or, si l'on veut gagner les couches suprieures de la socit ou simplement les lments de bonne volont qui s'y trouvent, il ne faut surtout pas les effrayer. Et les trois Zrichois croient avoir fait une dcouverte apaisante ce propos: Le parti montre prcisment maintenant, sous la pression de la loi anti-socialiste, qu'il ne veut pas suivre la voie d'une rvolution violente, sanglante, mais est dcid (...) s'engager dans la voie de la lgalit, cest--dire de la rforme. Ainsi donc, si les 5 600 000 lecteurs sociaux-dmocrates, soit peine le 10 ou le 8 de tout le corps lectoral, qui de plus, sont parpills dans tout le vaste pays, sont assez clairvoyants pour ne pas aller se casser la tte contre le mur, en tentant d'effectuer une rvolution sanglante tant qu'ils ne sont qu'un contre dix, cela ne prouve pas du tout qu'ils s'interdisent tout jamais dans l'avenir d'utiliser leur profit un vnement extrieur violent et la subite pousse rvolutionnaire qui s'ensuivrait et mme la victoire du peuple arrache dans un heurt surgi dans ces conditions. Le jour o Berlin sera de nouveau assez inculte pour se lancer dans un nouveau 18 mars 1848, les sociaux-dmocrates, au lieu de participer la lutte des canailles qui ont soif de se battre sur les barricades , devront bien plutt suivre la voie de la lgalit , jouer les modrateurs, dmonter les barricades et, si ncessaire, marcher avec les nobles seigneurs de la guerre contre les niasses si unilatrales, vulgaires et incultes. En somme, si ces messieurs viennent affirmer qu'ils entendent par l autre chose, mais alors que pensent-ils ? Mais il y a pire encore. En consquence, plus il [le parti] saura demeurer calme, objectif et rflchi dans sa critique des conditions existantes et dans ses projets de changement de celles-ci, moins il sera possible maintenant [que la loi antisocialiste est en vigueur] de rpter l'opration qui vient de russir, savoir l'intimidation de la bourgeoisie par la raction consciente grce l'agitation du spectre de la terreur rouge. Afin d'enlever a la bourgeoisie la dernire trace de peur, il faut lui dmontrer clairement et simplement que le spectre rouge n'est vraiment qu'un spectre, qu'il n'existe pas. Or, qu'est-ce que le secret du spectre rouge, sinon la peur de la, bourgeoisie de l'invitable lutte mort qu'elle aura mener avec le proltariat ? La peur de l'issue inluctable de la lutte de classe moderne ? Que l'on abolisse la lutte de classe, et la bourgeoisie ainsi que tous les hommes indpendants ne craindront plus de marcher la main dans la main avec les proltaires ! Mais ceux qui seraient alors dups, ce seraient les proltaires. Que le parti dmontre, par une attitude humble et soumise, qu'il a rejet une fois pour toutes les incorrections et les excs qui ont donn prtexte la loi anti-socialiste. S'il promet de son plein gr qu'il n'voluera que dans les limites des lois en vigueur sous le rgime d'exception contre les socialistes, Bismarck et les bourgeois auront certainement la bont d'abolir cette loi devenue superflue. Que l'on nous comprenne bien , nous ne voulons pas abandonner notre parti ni notre programme, mais nous pensons que, pour de longues annes encore, nous avons suffisamment faire, si nous employons toute notre force, toute notre nergie, en vue de la conqute de buts immdiats que nous devons atteindre cote que cote, avant que de pouvoir penser raliser nos fins plus lointaines . Ds lors, c'est en masses que viendront nous rejoindre aussi bien bourgeois, petits-bourgeois qu'ouvriers qui, l'heure actuelle, sont effrays par nos revendications extrmes . Le programme ne doit pas tre abandonn, mais simplement ajourn - pour un temps indtermin. On l'accepte, mais proprement parler non pour soi et pour le prsent, mais titre posthume, comme hritage pour ses enfants et petits - 67 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

enfants. En attendant, on emploie, toute sa force et toute son nergie toutes sortes de reprises et de rafistolages de la socit capitaliste, pour faire croire qu'il se passe tout de mme quelque chose, et aussi pour que la bourgeoisie ne prenne pas peur. Dans ces conditions, gloire au communiste Miquel qui a dmontr qu'il tait inbranlablement convaincu de l'effondrement invitable de la socit capitaliste d'ici quelques sicles, en spculant tant qu'il pouvait, apportant ainsi sa contribution matrielle la crise de 1873, autrement dit qui a effectivement fait quelque chose pour ruiner l'ordre existant. Un autre attentat contre le bon ton, ce sont aussi les attaques exagres contre les fondateurs de l'industrie, qui taient tout simplement enfants de leur poque ; on ferait mieux de s'abstenir de vituprer contre, Strousberg et ses pairs . Hlas, tout le monde est enfant de son poque , et si cela est une excuse suffisante, il ne faut plus attaquer qui que ce soit, nous devons cesser toute polmique et tout combat; nous recevrons tranquillement tous les coups de pied que nous donnent nos adversaires, car nous, les sages, nous savons qu'ils ne sont que des enfants de leur poque et ne peuvent agir autrement. Au lieu de leur rendre les coups avec intrt, il faut bien plutt plaindre ces malheureux ! De mme, notre prise de position en faveur de la Commune a eu, pour le moins, l' inconvnient de rejeter de notre parti des gens qui autrement sympathisaient avec nous et d'avoir accru en gnral la haine de la bourgeoisie notre gard. En outre, le parti n'est pas sans porter une certaine responsabilit la promulgation de la loi antisocialiste, car il a excit inutilement la haine de la bourgeoisie . Tel est le programme des trois censeurs de Zrich. Il est on ne peut plus clair, surtout pour nous qui connaissons fort bien tous ces prchi-prcha depuis 1848. Il s'agit de reprsentants de la petite bourgeoisie qui manifestent leur peur que le proltariat, entran par la situation rvolutionnaire, n'aille trop loin . Au lieu de la franche opposition politique, ils recherchent le compromis gnral; au lieu de lutter contre le gouvernement et la bourgeoisie, ils tentent les gagner leur cause par persuasion; au lieu de rsister avec un esprit de fronde toutes les violences exerces d'en haut, ils se soumettent avec humilit et avouent qu'ils mritent d'tre chtis. Tous les conflits historiquement ncessaires leur apparaissent comme des malentendus, et toute discussion s'achve par l'assurance que tout le monde est d'accord au fond. On joue aujourd'hui au social-dmocrate, comme on jouait au dmocrate bourgeois en 1848. Comme ces derniers considraient la rpublique dmocratique comme quelque chose de trs lointain, nos sociaux-dmocrates d'aujourd'hui considrent le renversement de l'ordre capitaliste comme un objectif lointain et, par consquent, comme quelque chose qui n'a absolument aucune incidence sur la pratique politique actuelle. On peut donc cur joie faire le philanthrope, l'intermdiaire, et couper la poire en deux. Et c'est ce que l'on fait aussi dans la lutte de classe entre proltariat et bourgeoisie. On la reconnat sur le papier - de toute faon, il ne suffit pas de la nier pour qu'elle cesse d'exister - , mais dans la pratique on la camoufle, on la dilue et on l'dulcore. Le parti social-dmocrate ne doit pas tre un parti ouvrier; il ne doit pas s'attirer la haine de la bourgeoisie ni aucune autre; c'est avant tout dans la bourgeoisie qu'il faut faire une propagande nergique. Au lieu de s'appesantir sur des objectifs lointains qui, mme s'ils ne peuvent tre atteints par notre gnration, effraient les bourgeois, le parti ferait mieux d'user toute son nergie des rformes petites - bourgeoises de rafistolage qui vont consolider le vieil ordre social et peuvent ventuellement transformer la catastrophe finale en un processus de dissolution lent, fragmentaire et si possible pacifique. Ce sont exactement ces gens-l qui, sous l'apparence d'une activit fbrile, non seulement ne font rien eux-mmes, mais cherchent encore empcher les autres de faire quelque chose - sans cesser jamais de bavarder. Ce sont exactement ceux-l mmes qui, par crainte de toute action, ont frein le mouvement chaque pas en 1848 et 1849, et l'ont enfin fait chouer. Ils ne voient jamais la raction luvre et sont tout tonns de se trouver finalement dans une impasse, o toute rsistance et toute fuite sont impossibles. Ces gens veulent enfermer l'histoire dans leur troit et mesquin horizon petit - bourgeois, tandis qu'elle leur passe chaque fois par-dessus la tte. Pour ce qui est du contenu socialiste de leur crit, il est dj suffisamment critiqu dans le Manifeste au chapitre Le socialisme allemand ou vrai : quand on carte la lutte de classe comme un phnomne pnible et vulgaire , il ne reste plus qu' fonder le socialisme sur un vritable amour de l'humanit et les phrases creuses de justice . C'est un phnomne invitable et inhrent au cours historique que des individus ayant appartenu jusqu'alors la classe dominante se rallient au proltariat en lutte et lui apportent des lments de formation thorique. C'est ce que nous avons expliqu dj dans le Manifeste communiste. Cependant, il convient de faire deux observations ce sujet : Premirement: ces gens, pour tre utiles au mouvement proltarien, doivent vraiment lui apporter des lments de formation d'une valeur relle. Or, ce n'est pas du tout le cas de la grande majorit des convertis bourgeois allemands. Ni la Zukunft ni la Neue Gesellschaft 1 n'ont apport quoi que ce soit qui ait pu faire avancer d'un seul pas notre mouvement : les lments de formation rels d'une authentique valeur thorique ou pratique y font totalement dfaut. Au contraire, elles cherchent mettre en harmonie les ides socialistes, superficiellement assimiles, avec les opinions thoriques les plus diverses que ces messieurs ont ramenes de l'universit ou d'ailleurs, et dont l'une est plus confuse que l'autre, tant donn le processus de dcomposition que traversent actuellement les vestiges de la philosophie allemande. Au lieu de commencer par tudier srieusement la nouvelle science, chacun prfre la retoucher pour la faire concorder avec les ides qu'il a reues, se fabriquant en un tour de main sa petite science prive lui, avec la prtention affiche de
1

La Neue Gesellschaft, mensuel pour la science sociale, dit par Franz Wiede d'octobre 1877 mars 1880 Zrich , tait de tendance nettement rformiste. La Zukunft, bimensuel de mme tendance, parut d'octobre 1877 novembre 1878 Berlin, publi et financ par le philanthrope petit-bourgeois Karl Hchberg, qui fut exclu plus tard de la social-dmocratie. - 68 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

l'enseigner aux autres. C'est ce qui explique qu'on trouve parmi ces messieurs presque autant de points de vue que de ttes. Au lieu d'apporter la clart sur tel ou tel point, ils ne font qu'y mettre la pire des confusions par bonheur, presque uniquement dans leur milieu. Le parti peut parfaitement se passer de tels lments de formation thorique, dont le premier principe est d'enseigner ce qui n'a mme pas t appris. Deuximement : lorsque ces individus venant d'autres classes se rallient au mouvement proltarien, la premire chose qu'il faut exiger d'eux, c'est de n'apporter avec eux aucun vestige de leurs prjugs bourgeois, petits-bourgeois, etc., mais de s'approprier sans rserve, les conceptions proltariennes. Or, ces messieurs ont dmontr qu'ils sont enfoncs jusqu'au cou dans les ides bourgeoises et petites - bourgeoises. Dans un pays aussi petit-bourgeois que l'Allemagne 1, ces conceptions ont certainement leurs misons d'tre, mais uniquement hors du parti ouvrier social-dmocrate. Que ces messieurs se rassemblent en un parti social-dmocrate petit - bourgeois, c'est leur droit le plus parfait. On pourrait alors traiter avec eux, et selon le cas mettre sur pied un cartel avec eux, etc. S'il y a des raisons de les tolrer pour l'instant, nous avons l'obligation de les tolrer seulement, sans leur confier aucune charge ni influence dans la direction du parti, en tant parfaitement conscient que la rupture avec eux ne peut tre qu'une question de temps. Au demeurant, il semble bien que ce moment soit venu. Nous ne comprenons pas que le parti tolre plus longtemps dans son sein les auteurs de cet article. Si la direction du parti tombait peu ou prou entre les mains de cette sorte de gens, le parti se dviriliserait tout simplement et, sans tranchant proltarien, il n'existe plus. Quand nous, tout notre pass fait qu'une seule voie nous reste ouverte. Voil prs de quarante ans que nous prnons la lutte de classe comme le moteur le plus dcisif de l'histoire, et plus particulirement la lutte sociale entre bourgeoisie et proltariat comme le plus puissant levier de la rvolution sociale moderne. Nous ne pouvons donc en aucune manire nous associer des gens qui voudraient rayer du mouvement cette lutte de classe. En fondant l'internationale, nous avons expressment proclam que la devise de notre combat tait: L'mancipation de la classe ouvrire sera l'uvre de la classe ouvrire elle-mme . Nous ne pouvons donc marcher avec des gens qui expriment ouvertement que les ouvriers sont trop incultes pour s'manciper eux-mmes et qu'ils doivent donc tre librs d'abord par en haut, par les grands et philanthropes petits bourgeois. Si le nouvel organe du Parti adoptait une orientation correspondant aux convictions politiques de ces messieurs, convictions bourgeoises et non proltariennes, notre grand regret, il ne nous resterait plus qu' dclarer publiquement notre opposition son gard et rompre la solidarit dont nous avons toujours fait preuve jusqu'ici, vis--vis du parti allemand l'tranger. Cependant. nous esprons que les choses n'iront pas jusque-l. Cette lettre est destine tous les cinq membres de la commission en Allemagne, ainsi qu' Bracke. Rien ne s'oppose, du moins de notre part, ce qu'elle soit galement communique aux zrichois. Engels J.-Ph. Becker, 19 dcembre 1879. Hier j'ai crit Bebel que nous ne pouvions pas collaborer au Sozialdemokrat. Il ressort des dernires lettres de Hchberg qu'il tient pour vident que le Sozialdemokrat dfende les mmes conceptions que le Jahrbuch 2 Tant que ceux de la direction de Leipzig se tiennent sur le mme terrain que lui et ses amis philistins, je ne vois pas comment on pourrait le faire changer d'avis. Mais nous ne sommes pas exclus pour autant de l'entreprise. Aprs avoir combattu sans arrt ce mme socialisme petit bourgeois depuis le Manifeste, voire depuis l'crit de Marx contre Proudhon, nous ne pouvons marcher avec lui au moment prcis o la loi ANTI-SOCIALISTE lui donne l'occasion de brandir de nouveau son drapeau. Et c'est tant mieux. Nous serions entrans dans des polmiques sans fin avec ces messieurs, le Sozialdemokrat

Cet esprit philistin, qui survit dans l'idologie, cest--dire dans les superstructures de la socit, mme longtemps aprs que la base matrielle, conomique et sociale, ait disparu, est spcifiquement allemand au sens d'Engels : En Allemagne, la petite bourgeoisie est le fruit d'une rvolution manque, d'une volution interrompue et refoule, d'o ses dfauts spcifiques et anormale ment dvelopps, savoir la lchet, la mesquinerie, l'impuissance et l'incapacit de prendre toute initiative, caractristiques ,qui seront maintenus depuis la Guerre de Trente et les vnements qui suivirent - prcisment une poque o tous les autres grands peuples connurent un essor rapide. Ces travers leur sont rests, mme lorsque l'Allemagne fut de nouveau entrane dans le mouvement historique; ils taient si fort qu'il marquent de leur sceau les autres classes sociales de l'Allemagne, faisant en quelque sorte ressortir le caractre gnral de l'Allemand, jusqu' ce qu'enfin notre classe ouvrire fasse clater ces barrires troites. Les ouvriers allemands se montrent prcisment les pires sans patrie en ce qu'ils se sont entirement dbarrasss d la mesquinerie des petits bourgeois allemands. Les traditions petites bourgeoises ne correspondent donc pas une phase historique normale en Allemagne, mais sont une caricature outre, une sorte de dgnrescence - tout comme le Juif polonais est la caricature du Juif. Le petit bourgeois anglais, franais, etc. ne se tient nullement au mme niveau que l'Allemand. En Norvge, par exemple la petite paysannerie et la petite bourgeoisie avec une faible adjonction de moyenne bourgeoisie - comme cela s'est produit, peu de choses prs, en Angleterre et en France au XVII sicle - sont depuis plusieurs sicles l'tat normal de la socit. (Engels P. Ernst, Berliner Volksstaat, 5 - 10 - 1890).

Le premier numro du Jahrbuch fr Sozialwissenschaft und Sozialpolitik parut en aot 1879 Zrich sous le patronage de Karl Hchberg (sous le pseudonyme de Dr. Ludwig Richter). Hchberg, Bernstein et Schramm y publirent leur programme opportuniste dans I'article intitul Rtrospective du mouvement socialiste en Allemagne, o ils attaquaient ouvertement le caractre rvolutionnaire du parti et demandaient sa transformation en parti rformiste dmocratique et petit bourgeois. Cf. la critique de cet article dans Marx-Engels, Le Parti de classe, III, pp. 134 - 142. - 69 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

deviendrait une arne de combat, et finalement nous devrions quand mme proclamer notre retrait. Dans tout cela, se sont les Prussiens et les bourgeois qui seraient les gagnants, et c'est ce qu'il faut viter. Mais cela ne doit absolument pas tre un exemple suivre pour d'autres qui n'ont pas t obligs comme nous - cause des ngociations pralables mmes de dfier ouvertement les Hchberg et consorts. Je ne vois absolument pas pourquoi toi, par exemple, tu ne collaborerais pas cette feuille 1. Les correspondances des ouvriers allemands sont la seule chose qui nous procure encore de la joie, et tes articles ne feraient qu'lever le niveau de la feuille - et puisqu'elle existe maintenant, il est toujours prfrable d'en faire autant que possible un bon qu'un mauvais journal. Je dis cela en esprant que ces gens te paient convenablement, car ce serait vraiment trop fort que de, te faire travailler gratuitement dans la situation, ou tu te trouves. Nous n'en voulons pas particulirement ceux de la direction de Leipzig pour cette histoire. Nous avons prvu tout cela il y a dj des annes. Liebknecht ne peut pas se passer de concilier et de se faire des amis droite et gauche, et si le parti n'est trs fort qu'en apparence, avec de nombreux effectifs et de gros moyens financiers, il n'est pas trs regardant quand aux lments recruts. Cela durera jusqu' ce qu'il se brle les doigts. Lorsque cela se produira, ces braves gens reviendront alors dans la bonne voie. Frdric Engels

LE SOCIALISME DE MONSIEUR DE BISMARCK


L'galit, 3 et 24 mars 1880. 1. Le tarif douanier Dans le dbat sur la fameuse foi qui a mis hors la loi les socialistes allemands, Monsieur Bismarck dclara que des mesures de rpression ne suffiraient pas elles seules pour craser le socialisme; il fallait encore prendre d'autres mesures afin d'liminer les indiscutables mfaits sociaux, assurer un emploi rgulier et prvenir les crises dans l'industrie et ce n'est pas tout encore 2. Ces mesures positives . pour le bien-tre social, il promit de les mettre en application. En effet, dit-il, si l'on a conduit comme je l'ai fait les affaires de son pays durant dix-sept ans, alors on est justifi de se considrer comme un expert en matire d'conomie politique; c'est comme si quelqu'un prtendait qu'il suffit d'avoir mang des pommes de terre pendant dix-sept ans pour connatre fond l'agronomie. En tout cas, Monsieur Bismarck a tenu parole cette fois-ci. Il a pourvu l'Allemagne de deux grandes mesures sociales , et ce n'est pas encore fini 3. La premire, c'est un tarif douanier qui doit assurer l'industrie allemande l'exploitation exclusive du march intrieur.

Le 16 dcembre 1879, J.-Ph. Becker avait crit Engels : Les efforts que vous dployez Londres commencent porter leurs fruits Leipzig et Zrich . Liebknecht m'a crit qu'il rpondrait l'article du Jahrbuch dans une brochure part, et le Sozialdemokrat parle dsormais un langage plus vivant et conforme aux principes. Cependant, je n'prouve pas encore le besoin de rpondre l'invitation pressante de collaborer que m'ont faite Hchberg, Bernstein et Liebknecht. Nous reproduisons ici deux articles sur les mesures conomiques prises par Bismarck, non seulement pour permettre l'essor de l'industrie allemande en se donnant les moyens de s'affirmer sur le march mondial, mais encore pour assurer l'quilibre social entre les classes, notamment pour contenir le mouvement ouvrier. Cette lgislation conomique est en quelque sorte le corollaire de la loi anti-socialiste. On remarquera que toutes les mesures prises par le gouvernement des classes dominantes portaient clairement la marque de l'opposition - voile ou directe selon les besoins tactiques - contre la classe ouvrire, tant la lutte des classes tait directe et vive. Ce qui rend ces vieux textes si prcieux, c'est que le caractre antagoniste de tous, les rapports sociaux y apparat de manire limpide, et nous apprend en quelque sorte lire dans les conditions actuelles du capitalisme o tous les rapports sont sniles et mystifis tant par les dirigeants capitalistes au pouvoir que les dirigeants ouvriers vendus, en vue de plonger les masses dans une ambiance de concorde nationale niant le caractre antagoniste des classes existantes. Pour complter sa lgislation industrielle et la loi anti-socialiste. Bismarck avait prpar des projets de loi en matire sociale, qui taient videmment autant de piges poss la social-dmocratie. Fin avril-dbut mai, les projets de loi sur l'assurance-maladie des travailleurs et les complments la lgislation professionnelle furent adopts en seconde lecture par le Reichstag. Ces deux lois faisaient partie du programme de rforme sociale annonc grands cris par Bismarck fin 1881. Le 2 mai, Bebel crit Engels que quelques dputs sociaux-dmocrates voulaient voter pour la loi d'assurance-maladie, et cita les noms de Max Kayser et de Moritz Rittinghausen, dont l'intention tait d'engager le parti dans la voie de la politique de rforme. Par discipline de parti, les sociauxdmocrates votrent contre le projet de Bismarck. mais Grillenberger. par exemple, pronona cette occasion un discours ouvertement opportuniste. Ce ne fut pas la bourgeoisie allemande qui, concda le fameux systme d'assurance sociale aux ouvriers allemands, mais Bismarck, le reprsentant des hobereaux, tout heureux de jouer un mauvais tour la fois la bourgeoisie et la social-dmocratie, selon la bonne recette bonapartiste. Ds 1844, Marx avait dnonc le caractre fallacieux des mesures sociales prises par des reprsentants de classe semi-fodales : tant un aristocrate et un monarque absolu, le roi de Prusse dteste la bourgeoisie. Il n'a donc pas lieu d'tre effray si celle-ci va lui tre encore, plus soumise et devient d'autant plus impuissante que ses rapports avec le proltariat se tendent. On sait que le catholique dteste plus le protestant que l'athe, tout comme le lgitimiste dteste davantage le libral que le communiste. Ce n'est pas que l'athe et le communiste soient plus proches du catholique et du lgitimiste, au contraire, ils leur sont plus trangers que le protestant et le libral, parce qu'ils se situent en dehors de leur sphre. Ainsi, en politique, le roi de Prusse trouve une opposition directe chez les libraux. Pour le roi, l'opposition du proltariat n'existe pas davantage que le roi lui-mme n'existe pour le proltariat. Il faudrait que le proltariat et atteint dj une puissance dcisive pour supprimer ces antipathies et ces oppositions politiques, et s'attirer l'hostilit de tous en politique. (Marx, Notes critiques relatives l'article Le roi de Prusse et la Rforme sociale par un Prussien , 7-8-1844, trad. fr. : Marx-Engels, crits militaires, dit. L'Herne, pp. 157-158.) - 70 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Jusqu' 1848 l'Allemagne ne possdait pratiquement pas de grande industrie; l'emploi de la vapeur et de la machinerie tait exceptionnel. Aprs que la bourgeoisie, grce sa lchet dans les annes 1848 et 1849, et subi une honteuse dfaite sur le terrain politique, elle se consola en se prcipitant avec un zle ardent dans la grande industrie. L'image du pays se transforma rapidement. Celui qui a vu pour la dernire fois en 1849 la Prusse rhnane, la Westphalie, le royaume de Saxe, la Haute-Silsie, Berlin et les cits maritimes ne les reconnaissait dj plus en 1864. Les machines et la vapeur avaient fait partout irruption. De grandes fabriques avaient le plus souvent pris la place des petits ateliers. Des navires vapeur se substituaient progressivement aux navires voile, d'abord dans la navigation ctire, puis dans le commerce d'outre-mer. Les lignes de chemin de fer se multipliaient; dans les arsenaux, les mines de charbon et de fer, rgnait une activit dont on tenait les pesants Allemands pour totalement incapables jusqu'ici. Par rapport au dveloppement de la grande industrie en Angleterre et mme en France, s'tait encore relativement peu, mais c'tait dj un dbut. Et de plus tout cela s'est fait sans le soutien des gouvernements, sans subventions ni primes l'exportation et, avec un systme tarifaire, qui par rapport ceux des autres pays du continent pouvait tre considr comme fortement libre-changiste. Soit dit en passant, comme partout les questions sociales souleves par un tel bouleversement industriel ne manquaient pas de surgir. Jusque-l les ouvriers de l'industrie allemande avaient vgt dans des conditions qui tenaient du moyen, ge. En gnral, ils disposaient jusque - l de la possibilit de devenir peu peu des petits bourgeois, des matres-artisans, des propritaires de plusieurs mtiers tisser, etc. Tout cela disparut alors. Les travailleurs qui devenaient ouvriers salaris des grands capitalistes, commencrent former une classe stable, un vritable proltariat. Or qui dit proltariat, dit socialisme. En outre, il subsistait encore des traces de ces liberts que les ouvriers avaient conquises en l'art 1848 sur les barricades. Grce ces deux circonstances le socialisme put maintenant se dvelopper en Allemagne au grand jour et gagner les masses, alors qu'avant 1848, il devait se limiter faire une propagande illgale avec une organisation secrte regroupant peu de membres. Ainsi la reprise de l'agitation socialiste par Lassalle date de l'anne 1863. Puis ce fut la guerre de 1870, la paix de 1871 et les milliards. Tandis que la France n'tait aucunement ruine par le paiement de ces milliards, l'Allemagne par cette recette se trouva au bord de la ruine. Dilapids pleines mains par un gouvernement de parvenus dans un Empire parvenu, ces milliards tombrent entre les mains de la haute finance, qui s'empressa de les placer avec profit la bourse. Les plus beaux jours du Crdit mobilier ftaient leur rsurrection Berlin. Pour le pari, on fonda des socits par actions et de commandite, des banques, des institutions d'effets et de crdit foncier, des socits de construction de chemins de fer, des fabriques de toutes sortes, des arsenaux, des socits de spculation sur les immeubles et d'autres entreprises, dont l'aspect industriel n'tait que prtexte la spculation boursire la plus honte. Les prtendus besoins du commerce, de la circulation, de la consommation, etc. ne servaient qu' masquer la soif irrpressible des hynes de la bourse de faire travailler les milliards tant qu'ils taient entre leurs mains. Au reste, on a assist tout cela Paris dans les glorieuses annes des Preire et des Fould : les mmes agioteurs et boursicoteurs taient ressuscits Berlin sous les, noms de Bleichrder et Hansemann. Ce qui s'tait pass Paris en 1867, et plus encore Londres et New York, ne manqua pas de se produire aussi Berlin : la spculation dmesure finit par un krach gnral. Les socits par centaines firent banqueroute; les actions des socits qui se maintinrent, devinrent invendables; ce fut partout l'effondrement complet. Mais pour pouvoir spculer, il avait fallu crer des moyens de production et de communication, des fabriques, des chemins de fer, etc., dont les actions taient devenues l'objet de la spculation. Lorsque surgit la catastrophe, il s'avra cependant que le besoin public qui avait t pris comme prtexte, avait t dpass de loin, qu'au cours de quatre ans on avait difi plus de chemins de fer, de fabriques, de mines, etc., qu'au cours d'une volution normale d'un quart de sicle. En dehors des chemins de fer, dont nous parlerons encore plus tard, la spculation s'tait surtout prcipite sur l'industrie sidrurgique. De grandes fabriques avaient surgi du sol comme des champignons, et l'on avait mme fond certaines usines qui clipsaient le Creusot. Hlas il se rvla le jour de la crise qu'il n'y avait pas d'utilisateurs pour cette production gigantesque 1. D'normes socits industrielles se trouvaient accules la faillite. En tant que bons patriotes allemands, les directeurs appelrent au secours le gouvernement, afin qu'il riget un systme douanier contre les importations qui les protgerait de la concurrence du fer anglais dans l'exploitation du march intrieur. Cependant si l'on exigeait une protection douanire pour le fer, on ne pouvait pas la refuser d'autres industries, voire l'agriculture. Ainsi donc dans toute l'Allemagne on organisa une agitation bruyante pour la protection douanire, une agitation qui permit Monsieur Bismarck d'instaurer un tarif douanier qui devait remplir ce but. Ce tarif, lev en loi dans l't 1879, est maintenant en vigueur.
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L'Allemagne d'aujourd'hui ne produit plus les quelques 700 000 tonnes d'acier de l'poque, mais bel et bien 53 millions de tonnes. Ce chiffre met en vidence le niveau absolument inou de production antisociale et le gaspillage fantastique de forces productives du capitalisme snile qui empoisonne non seulement les hommes et la nature ambiante, mais concentre encore de faon criminelle les moyens de production dans quelques rares pays dits dvelopps, privant la majeure partie des habitants de la plante des plus lmentaires moyens de subsistance indispensables la vie la plus lmentaire et les fait crever de faim faute de moyens techniques. La critique d'Engels, sur cet arrire-plan, dmasque les efforts de Bismarck comme des combines servant imposer au monde solvable, mais qui n'a pas de besoins vitaux, une production de camelote, tout juste bonne faire de l'argent et des profits, afin de promouvoir l'odieux capitalisme, cest--dire, selon l'expression de Marx, la production pour la production , qui aboutit aux crises et la guerre, aux destructions massives de biens de production et des carnages humains. La critique de Marx-Engels, loin d'tre dpasse, fournit de manire radicale la critique des conditions lphantesques et dgnratives du capitalisme moderne. - 71 -

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Cependant l'industrie allemande, telle qu'elle tait, avait toujours vcu l'air frais de la libre concurrence. Comme elle tait ne la dernire, aprs celles d'Angleterre et de France, elle devait se limiter combler de petites lacunes que ses prdcesseurs avaient laiss subsister et fournir des articles qui taient trop mesquins pour les Anglais et trop minables pour les Franais, cest--dire des produits constamment changeants qui se trouvent l'chelle la plus basse de la fabrication, des marchandises mdiocres et bon march. Que l'on ne croie pas que c'est l simplement notre opinion : ce sont littralement les mots qui ont t employs officiellement par le commissaire du gouvernement allemand, Monsieur Reuleaux, un homme de science de rputation europenne qui jugea de la qualit des marchandises allemandes exposes Philadelphie en 1876. Une telle industrie ne peut tenir sur des marchs neutres qu'aussi longtemps que le libre change subsiste dans son propre pays. Si l'on veut que les toffes allemandes, les mtaux travaills, les machines allemandes soutiennent la concurrence l'tranger, il faut alors obtenir toutes les matires premires servant fabriquer ces marchandises : fils de coton, de lin ou de soie, fer brut, fils de mtal, et ce aux mmes bas prix que les concurrents trangers, soit de deux choses l'une : ou bien on veut continuer exporter des toffes et des produits de l'industrie mtallurgique, et alors on a besoin du libre change et l'on court le risque que ces industries travaillent les matires premires venant de l'tranger; ou bien on veut protger les filatures et la production de mtal brut en Allemagne grce un systme douanier, alors c'en sera bientt fait de la possibilit d'exporter des produits constitus des matires premires que sont les fils et les mtaux bruts. Par son fameux tarif qui protge les filatures et l'industrie mtallurgique, Monsieur Bismarck dtruit la dernire chance de trouver un march l'tranger tel qu'il a subsist jusqu'ici encore pour les toffes, les produits mtallurgiques, les aiguilles et les machines allemands. Or l'Allemagne, dont l'agriculture produisait un excdent exportable dans la premire moiti de ce sicle, ne peut plus se tirer d'affaire aujourd'hui sans un supplment venu de l'tranger. Si Monsieur Bismarck empche son industrie de produire pour l'exportation, on peut se demander comment il paiera ces importations et beaucoup d'autres, dont il a bel et bien besoin malgr tous les tarifs du monde ? Pour rsoudre cette question, il fallait rien moins que le gnie de Monsieur Bismarck, uni celui de ses amis et conseillers boursiers. Le rsultat en est le suivant : Prenons le fer. La priode de la spculation et de la production fivreuse a gratifi l'Allemagne de deux usines (celle de l'Union de Dortmund et celle de Laura-Htte), qui chacune, elle seule, peut produire autant que I'exige en moyenne toute la consommation du pays. Ensuite, il y a encore les gigantesques usines de Krupp Essen, des usines analogues Bochum et d'innombrables autres plus petites. Ainsi la consommation de fer l'intrieur est couverte au moins trois quatre fois. Une telle situation exige, semble-t-il, absolument un, libre-change illimit qui seul pourrait assurer un dbouch et des marchs ce gigantesque excdent de production. Mais il faut croire que ce n'est pas l'avis des intresss. tant donn qu'il existe tout au plus une douzaine d'usines qui comptent vraiment et dominent les autres, il en rsulte ce que les Amricains appellent un anneau : une socit pour maintenir les prix leur mme niveau l'intrieur et pour rglementer l'exportation. Ds qu'il y a une mise en adjudication pour des rails o d'autres produits, le comit dsigne dans ses rangs celui de ses membres auquel le contrat cherra et quel prix il devra l'accepter. Les autres participants font leur offre un prix suprieur, qui a galement t convenu l'avance. Du fait que toute concurrence s'arrte, il y a un monopole absolu. La mme chose vaut pour l'exportation. Afin d'assurer la ralisation de ce plan, chaque membre de cet anneau dpose entre les mains du comit une traite bancaire de plus de 125 000 frcs qui est mise en circulation et prsente en paiement ds que son signataire rompt le contrat. Le prix de monopole impos de cette faon aux consommateurs allemands permet aux fabricants de vendre l'tranger l'excdent de leur production des prix qui rebutent les Anglais eux-mmes - et c'est le philistin allemand qui (soit dit en passant le mrite bien) en supporte l'addition. Dans ces conditions, les exportations allemandes redeviennent possibles, grce ces mmes protections douanires qui, aux yeux du large public allemand, doivent en apparence y mettre fin. Veut-on des exemples ? L'anne dernire, une compagnie de chemin de fer italienne, dont nous ne pouvons citer le nom, avait besoin de 30 000 ou 40 000 tonnes ( 1000 kilogrammes) de rails. Aprs de longues ngociations, une firme anglaise se charge de fournir 10 000; le reste fut pris en charge par l'Union de Dortmund un prix que les Anglais avaient refus. Un concurrent anglais qui l'on demandait pourquoi il ne pouvait pas supplanter l'entreprise allemande rpondit : qui pourrait soutenir la concurrence avec un banquerouteur ? En cosse, on veut construire un pont de chemin de fer sur un dtroit maritime dans la rgion d'Edimbourg. Il faut pour cela 10 000 tonnes d'acier de Bessmer. Or qui accepte le prix le plus bas et bat tous ses concurrents dans la patrie mme de la grande industrie sidrurgique ? Un Allemand, un favori de Bismarck plus d'un titre - Monsieur Krupp de Essen, le roi des canons 1 . Voil pour ce qui en est du fer. Il va de soi que ce beau systme ne peut que diffrer un peu plus tard l'invitable faillite. Jusqu' ce que les autres industries en fassent tout autant - or elles ne ruineront pas la concurrence trangre,

Ces prvisions sans cesse rptes par le marxisme catastrophique - outre les perptuelles mesures de violence du gouvernement allemand - eussent d attirer tout particulirement l'attention des dirigeants sociaux-dmocrates sur le problme inluctable de la violence et les prparer de longue date ne passe laisser surprendre par la violence le jour dcisif du 4 aot 1914, o toute leur politique fit fiasco et prcipita le monde dans un malheur qu'il paie aujourd'hui encore par d'incessantes guerres auxquelles le livrent plus que jamais le pacifisme blant des actuels partis ouvriers dgnrs de l'Est et de l'Ouest. - 72 -

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mais leur propre pays. On a tout fait l'impression de vivre dans un pays de fous - et cependant tous les faits mentionns ci-dessous sont tirs de journaux allemands, bourgeois et libre-changistes. Organiser la destruction de l'industrie allemande sous prtexte de la protger - les socialistes allemands ont-ils donc tort de rpter depuis des annes que Monsieur Bismarck agit pour le socialisme comme s'il tait pay par eux pour le faire ? II. Les chemins de fer d'tat De 1869 1873, pendant la mare montante de la spculation berlinoise, deux entreprises d'abord antagonistes, puis allies dominrent la bourse : la Disconto-Gesellschaft et la banque Bleichrder. C'taient en quelque sorte les Preire et Mirs berlinois, Comme la spculation s'tendait essentiellement sur les chemins de fer, ces deux banques eurent l'ide de s'emparer, par des voies dtournes, de la plupart des lignes de chemin de fer dj existantes ou en voie de construction. En achetant ou en retenant un certain nombre d'actions de chaque ligne, on pouvait dominer leur conseil d'administration; les actions elles-mmes devaient servir de gage pour les emprunts avec lesquels on allait acheter de nouvelles actions, et ainsi de suite. On le voit : une simple rptition des astucieuses petites oprations qui apportrent le plus grand profit aux deux Preire d'abord et finirent par la crise bien connue du Crdit mobilier. Les Preire berlinois connurent ds le dbut le mme succs. En 1873 vint la crise. Nos deux banques se trouvrent dans un cruel embarras avec leur montagne d'actions de chemin de fer, dont on ne pouvait plus tirer les millions qu'elles avaient engloutis. Le projet de mettre la main sur les chemins de fer avait chou. On changea donc de mthode, en essayant de vendre les actions l'tat. Le projet de concentration de tous les chemins de fer entre les mains du gouvernement de l'Empire n'a pas pour point de dpart le bien social du pays, mais l'intrt individuel de deux banques insolvables. Il n'tait pas bien difficile de mettre ce projet en excution. On avait intress un grand nombre de membres du parlement aux nouvelles socits, de sorte que l'on dominait le parti des national-libraux et celui des conservateurs modrs, cest--dire la majorit. De hauts fonctionnaires de l'Empire ainsi que des ministres prussiens tremprent dans l'escroquerie boursire qui prsida la fondation de ces socits. En dernire instance, c'tait Bleichrder - de son tat banquier et factotum financier de Monsieur Bismarck. Il ne manqua donc pas de moyens. Pour commencer, on fit monter au maximum le prix des actions, afin que la vente des chemins de fer l'tat rapporte. On cra dans ce but, en 1873, l'Office imprial des chemins de fer; son directeur, un escroc boursier bien connu, augmenta d'un seul coup les tarifs de tous les chemins de fer allemands de 20 %. Grce cette opration, les recettes nettes et, en consquence aussi, la valeur des actions monta d'environ 35 %. Ce fut la seule mesure ralise par ce monsieur, la seule pour laquelle il avait occup la charge, car il s'en dmit aussitt aprs. Dans l'intervalle, on avait russi d'arranger le projet au got de Bismarck. Cependant les petits royaumes et les tats opposrent une rsistance : le Conseil fdral repoussa purement et simplement le projet. Nouveau changement de mthode : on dcida que ce serait d'abord la Prusse qui achterait tous les chemins de fer prussiens, afin de les cder ventuellement l'Empire. Au reste il y avait encore pour le gouvernement d'Empire un autre motif cach, qui lui rendait dsirable l'achat des chemins de fer. Et ce motif est en liaison avec les milliards franais. De ces milliards on avait retenu des sommes considrables poir la cration de trois fonds impriaux : le premier pour la construction de l'immeuble du Reichstag, le second pour des fortifications, le troisime enfin pour les invalides des deux dernires guerres. La somme totale se montait quelque 920 millions de francs. De ces trois fonds le plus important et le plus bizarre tait celui qui tait prvu pour les invalides. Il tait destin se consommer lui-mme, cest--dire la mort du dernier invalide le capital aussi bien que les revenus devaient tre mangs. Un fonds qui se consomme de lui-mme, c'est, semble-t-il, encore une invention de fous. Mais ce n'taient pas des fous, mais des escrocs de la bourse de la Diskonto-Gesellschaft, qui en taient les auteurs - et pour une bonne raison. Aussi fallut-il presque un an pour convaincre le gouvernement d'en accepter l'ide. Aux yeux de nos spculateurs, ce fonds n'tait pas consomm vite. Ils estimrent, en outre, qu'il fallait pourvoir les deux autres fonds de la mme agrable proprit de se consommer eux-mmes. Le moyen en tait simple. Avant mme que la loi ait dtermin le mode de placement de ces fonds, on chargea une entreprise commerciale du gouvernement prussien de vendre les valeurs correspondantes. Cette entreprise s'adressa la Diskonto-Gesellschaft qui lui vendit en change des trois fonds d'Empire des actions de chemin de fer d'une valeur de 300 millions de francs. Or l'poque on tait incapable de placer ces actions, comme nous l'avons dj vu. Parmi ces actions il y avait aussi pour une valeur de 120 millions, des actions de fer Magdebourg-Halberstadt et les lignes qui avaient fusionn avec elle. Or cette ligne avait pratiquement fait banqueroute : elle procura nanmoins des gains considrables aux escrocs boursiers, bien qu'elle n'offrait gure de perspective de rapporter quoi que ce soit aux actionnaires. On le comprend, si l'on sait que le conseil d'administration avait mis des actions d'une valeur de 16 millions pour couvrir les frais de construction de trois lignes secondaires et que cet argent avait dj disparu avant mme que l'on ait commenc la construction de ces lignes. Le fonds des invalides peut tre fier de possder un nombre considrable d'actions de lignes... qui n'existent pas encore. L'acquisition de ces lignes par l'tat prussien devait lgaliser d'un coup l'achat de leurs actions par l'Empire, et leur donner, en outre, une valeur relle dtermine. D'o l'intrt du gouvernement imprial dans cette affaire. C'est dans ces conditions que ces lignes furent les premires dont l'achat fut propos par le gouvernement prussien et ratifi par ls Chambres. Le prix consenti aux actionnaires par l'tat tait beaucoup plus lev que la valeur relle de bonnes lignes de chemin de fer. C'est ce que dmontre la constante augmentation du cours des actions depuis la dcision de les acheter, et surtout
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depuis que l'on a rendues publiques les conditions de leur achat. Deux grandes lignes, dont les actions taient 103 et 108 en dcembre 1878, sont notes aujourd'hui 148 et 158. C'est la raison pour laquelle les actionnaires avaient le plus grand mal cacher leur joie au cours de la transaction. Il n'est pas ncessaire de souligner que cette hausse a profit essentiellement aux spculateurs berlinois qui taient dans la confidence pour ce qui est des intentions du gouvernement. La bourse qui, au printemps 1879, tait encore passablement dprime, s'veilla une vie nouvelle. Avant de se sparer dfinitivement de leurs chres actions, les escrocs les lancrent dans un nouveau tourbillon de spculations. On le voit : l'Empire allemand est tout aussi compltement assujetti la Bourse que l'Empire franais en son temps. Les boursiers prparent des projets qu'ils font excuter par le gouvernement - au profit de leur portefeuille. Sur ce plan, ils ont encore en Allemagne un avantage qui leur manquait dans l'Empire bonapartiste : lorsque le gouvernement imprial se heurte des rsistances face aux petits princes, il se transforme en gouvernement prussien qui est dcid ne pas trouver de rsistance dans ses Chambres qui, de toute faon, ne sont que des filiales de la Bourse. Le Conseil gnral de l'Internationale n'a-t-il pas dit aussitt aprs la guerre de 1870 : vous, Monsieur Bismarck, vous n'avez renvers le rgime bonapartiste en France que pour le rtablir de nouveau chez vous 1 !

Cf. Premire et Deuxime Adresses du Conseil gnral sur la guerre franco-allemande, in : Marx-Engels, La Guerre civile en France, ditions Sociales, 1953, pp. 277-290. - 74 -

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III. PNTRATION PETITE BOURGEOISE DE LA SOCIAL-DMOCRATIE


L'une des caractristiques les plus ngatives de la majorit de la fraction parlementaire sociale-dmocrate c'est prcisment l'esprit prudhommesque du philistin qui veut convaincre son adversaire au lieu de le combattre : notre cause n'est-elle pas si noble et si juste que tout autre petit bourgeois doit invitablement se joindre nous condition seulement qu'il ait bien compris ? Pour en appeler ainsi l'esprit prudhommesque, il faut mconnatre entirement les intrts qui guident cet esprit, voire les ignorer dlibrment. C'est ce qui est l'une des caractristiques essentielles du philistinisme spcifiquement allemand 1. (Engels A. Bebel, 18-031886.)

STAGNATION POLITIQUE ET ESSOR CONOMIQUE


Engels Johann Philipp Becker, 1er avril 1880. Au surplus, les choses prennent de nouveau le mme tour en Allemagne qu'en l'an 1850 2. L'Association ouvrire se scinde en toute sorte de partis - ici Most, l Rackow - , et nous avons assez de peine pour ne pas nous laisser entraner dans cet engrenage. Rien que des temptes dans un verre d'eau, qui peuvent avoir sur ceux qui y participent une excellente influence, en contribuant leur formation politique de militant, mais pour l'volution du monde il est assez indiffrent que 100 ouvriers allemands se prononcent pour l'un ou l'autre. Si cela pouvait encore exercer une certaine influence sur les Anglais - mais il n'en est rien. Most, avec son besoin irrpressible et confus d'action, ne peut se tenir tranquille, mais de toute faon il ne peut aboutir rien : les gens en Allemagne ne sont pas du tout disposs admettre que le moment de la rvolution est maintenant venu, simplement parce que Most a t chass d'Allemagne par ordonnance judiciaire. La Freiheit veut toute force devenir la feuille la plus rvolutionnaire d'Allemagne, mais elle n'y parviendra pas simplement en rptant chaque ligne le mot de rvolution. Par bonheur, il est assez indiffrent que cette feuille crive ceci ou cela. La mme chose vaut pour l'organe de Zrich - le Sozialdemokrat - qui aujourd'hui prche la rvolution et demain dclare que la rvolution violente serait le plus grand des malheurs. Il craint d'un ct, d'tre dpass par les grandes phrases de Most et, de l'autre, d'tre pris au srieux par les ouvriers lorsqu'il lance ses mots d'ordre grandiloquents. Comment choisir entre les criailleries creuses de la Freiheit et le philistinisme born du Sozialdemokrat ? Je crains que nos amis d'Allemagne ne se trompent sur le mode d'organisation qu'il faut maintenir en place dans les circonstances actuelles. Je n'ai rien redire au fait que les membres lus du parlement se placent en tte, s'il n'y a pas
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Cet esprit philistin, qui survit dans l'idologie, cest--dire dans les superstructures de la socit, mme longtemps aprs que la base matrielle, conomique et sociale, ait disparu, est spcifiquement allemand au sens d'Engels : En Allemagne, la petite bourgeoisie est le fruit d'une rvolution manque, d'une volution interrompue et refoule, d'o ses dfauts spcifiques et anormalement dvelopps, savoir la lchet, la mesquinerie, l'impuissance et l'incapacit de prendre toute initiative, caractristiques, qui seront maintenus depuis la Guerre de Trente et les vnements qui suivirent - prcisment une poque o tous les autres grands peuples connurent un essor rapide. Ces travers leur sont rests, mme lorsque l'Allemagne fut de nouveau entrane dans le mouvement historique; ils taient si fort qu'il marquent de leur sceau les autres classes sociales de l'Allemagne, faisant en quelque sorte ressortir le caractre gnral de l'Allemand, jusqu' ce qu'enfin notre classe ouvrire fasse clater ces barrires troites. Les ouvriers allemands se montrent prcisment les pires sans patrie en ce qu'ils se sont entirement dbarrasss d la mesquinerie des petits bourgeois allemands. Les traditions petites bourgeoises ne correspondent donc pas une phase historique normale en Allemagne, mais sont une caricature outre, une sorte de dgnrescence - tout comme le Juif polonais est la caricature du Juif. Le petit bourgeois anglais, franais, etc. ne se tient nullement au mme niveau que l'Allemand. En Norvge, par exemple la petite paysannerie et la petite bourgeoisie avec une faible adjonction de moyenne bourgeoisie - comme cela s'est produit, peu de choses prs, en Angleterre et en France au XVII sicle - sont depuis plusieurs sicles l'tat normal de la socit. (Engels P. Ernst, Berliner Volksstaat, 5-10-1890).

Aprs avoir fait le bilan de l'volution capitaliste en Allemagne en 1880, Engels constate que la loi anti-socialiste de Bismarck a eu pour effet de maintenir l'Allemagne dans une stagnation politique semblable celle de l'Empire bonapartiste franais, cette stagnation tant fatale au mouvement rvolutionnaire et n'tant brise que par une guerre extrieure. Tout l'art des classes dominantes au pouvoir en Allemagne est dsormais de prserver leur pouvoir, grce un tat correspondant au dveloppement conomique (mais de plus en plus dpass en Allemagne) qui permet la bourgeoisie de ne pas occuper encore directement elle mme le pouvoir, le bonapartisme ayant alors pour fonction principale de faire en sorte que l'arme et la bureaucratie dtiennent les fonctions tatiques et empchent le proltariat et la bourgeoisie d'en venir aux mains. Aprs avoir constat que le bonapartisme bismarckien a russi bloquer la socit allemande en gonflant les superstructures politiques, et que la bourgeoisie met profit le calme social pour industrialiser le pays outrance, Engels espre que le mouvement politique se remettra en route. Il fait d'abord confiance aux forces ouvrires mises en mouvement d'abord par l'essor conomique spontan; puis, en un second temps organises d'aprs les principes sociaux-dmocrates, aprs la liquidation des squelles du lassallanisme. Engels constate cependant que le rgime de la loi anti-socialiste a dvelopp comme en serre chaude le philistinisme petit bourgeois, ce qui explique les dfaillances de plus en plus graves de la direction politique du mouvement allemand. Engels esprait encore qu'au premier stade de dveloppement la base qui se trouvait alors dans une situation d'antagonisme de classe aigu, pt redresser les erreurs des dirigeants ! - 75 -

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d'autre direction. Mais on ne peut exiger, et encore moins appliquer la stricte discipline comme le faisait l'ancienne direction du parti lue cet effet. C'est d'autant moins possible que dans les circonstances actuelles il n'y a plus de presse ni de rassemblements de masse. Plus l'organisation sera lche en apparence, plus elle sera ferme en ralit. Mais au lieu de cela, on veut maintenir le vieux systme : la direction du parti dcide de manire dfinitive (bien qu'il n'y ait pas de congrs pour la corriger ou, si besoin est, pour la dmettre), et quiconque attaque un membre quel qu'il soit de la direction est aussitt trait en hrtique. Ainsi les meilleurs lments savent eux-mmes qu'il existe au sein du parti pas mal d'incapables, voire de gens douteux. En outre, il faut tre tout fait born pour ne pas s'apercevoir que, dans leur organe, ce ne sont pas ceux de la direction de Leipzig qui exercent le commandement, mais - grce sa bourse Hchberg, ainsi que ses compres, les philistins Schramm et Bernstein. mon avis, le vieux parti avec tout son mode d'organisation antrieure est au bout du rouleau. Si le mouvement europen, comme il faut l'esprer, reprenait bientt sa marche, alors la grande masse du proltariat allemand y entrerait. Ce seront alors les 500 000 hommes de l'an 1878 1 qui formeraient la masse autour du noyau form et, conscient - et alors l' organisation ferme et docile hrite de la tradition lassallenne deviendrait une entrave qui pourrait, certes, arrter une voiture, mais serait impuissante contre une avalanche. Et en plus de cela, les dirigeants font toutes sortes de choses qui sont tout fait propres faire clater le parti. Premirement, le parti doit continuer entretenir les vieux agitateurs et journalistes, en se chargeant d'une grande quantit de journaux dans lesquels il n'y a rien d'autre que ce que l'on trouve dans n'importe quelle feuille de chou bourgeoise. Et ils voudraient que les ouvriers tolrent cela la longue ! Deuximement, ils interviennent au Reichstag et la Dite de Saxe avec tant de mollesse qu'ils se ridiculisent euxmmes et dshonorent le parti devant le monde entier : ils font des propositions positives aux gouvernements existants qui connaissent mieux qu'eux la manire de rgler les questions de dtail, etc. Et c'est ce que les ouvriers, qui ont t dclars hors la loi et sont livrs pieds et poings lis l'arbitraire policier devraient considrer comme leur reprsentation vritable ! Troisimement, ils approuvent le philistinisme petit-bourgeois du Sozialdemokrat. Dans chacune de leurs lettres, ils nous crivent que nous ne devons surtout pas croire tous ces rapports qui parlent de scissions ou de divergences au sein du parti. Or tous ceux qui arrivent d'Allemagne nous assurent que les camarades sont prcipits dans la plus grande confusion par ce comportement des chefs et ne sont pas du tout d'accord avec eux. Nos ouvriers nous donnent une magnifique preuve de leur valeur, et sans leurs qualits rien ne serait possible. Le mouvement allemand a cette particularit que toutes les erreurs de la direction sont sans cesse corriges par les masses, et cette fois - ci il en sera de mme. Engels Eduard Bernstein, 30 novembre 1881. Si un vnement extrieur a contribu remettre Marx quelque peu neuf, c'est les lections 2. Aucun proltariat ne s'est encore comport aussi magnifiquement. En Angleterre, aprs le grand chec de 1848, c'est l'apathie et, la fin, la reddition l'exploitation capitaliste, part quelques luttes syndicales isoles pour des salaires plus levs. En France, le proltariat a disparu de la scne aprs le 2 dcembre. En Allemagne, aprs trois annes de perscutions inoues, d'une pression qui ne se relche pas, d'impossibilit absolue de s'organiser publiquement et mme tout simplement de se faire entendre, nos hommes non seulement ont gard toute la vigueur d'antan, mais sont encore plus forts. Et ils se renforcent essentiellement parce que le centre de gravit du mouvement se dplace des districts semi-ruraux de la Saxe vers les grandes villes industrielles. La masse de nos partisans en Saxe se compose d'artisans tisseurs vous au dclin par le mtier vapeur. Ils ne continuent vgter quen adjoignant leur salaire de famine des occupations. domestiques (jardinage, ciselage de jouets, etc.). Cette population se trouve dans une situation conomique ractionnaire, un stade de production en voie de disparition. Le moins, qu'on puisse dire c'est que ces gens ne sont pas des reprsentants ns du socialisme rvolutionnaire, comme les ouvriers de la grande industrie. Ils n'en sont pas pour autant par nature ractionnaires (comme, par

Comme tous les tournants du mouvement, Engels fait ici le bilan des forces sur lesquelles le socialisme peut s'appuyer. Pour cela, il se rfre aux rsultats des lections, qui sont un talon du rapport des forces, fourni par le mcanisme dmocratique de la classe adverse au pouvoir qui rgne par ce moyen, tant qu'elle est ta plus forte. Le parlementarisme, comme tactique rvolutionnaire, est minemment un moyen d'effectuer sa propagande et de compter ses forces (dans les conditions et le moment choisis par l'adversaire) pour l'assaut rvolutionnaire, et non de conqurir pacifiquement le pouvoir par l'intrieur du systme capitaliste, surtout aprs que la Commune ait dmontr qu'il fallait briser de l'extrieur la machine d'tat bourgeoise avant d'instaurer la dictature du proltariat. Dans ses bilans successifs, Engels constatera que l'Allemagne n'est pas encore mre pour que triomphe la rvolution socialiste, les rapports de classe aussi bien que le niveau de conscience idologique tant encore trop peu dvelopps pour permettre de balayer les classes au pouvoir. Aprs ce texte sur le contexte conomique et social de l'action du parti allemand, nous passons aux diffrents crits de Marx-Engels relatifs la formation du mouvement social-dmocrate en Allemagne.

Indice de l'industrialisation rapide qui rvolutionnait les rapports entre les classes et proltarisait une partie toujours plus grande de la population, renforant objectivement le mouvement social-dmocrate, les lections de 1881 donnrent 300 000 voix aux sociauxdmocrates en dpit de la loi anti-socialiste. - 76 -

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exemple, les derniers tisserands main le sont finalement devenus en Angleterre, lorsqu'ils ont forms le noyau des ouvriers conservateurs). Cependant, ils deviennent la longue incertains - et ce, en raison de leur atroce situation de misre qui les rend moins aptes rsister que les citadins, et de leur dispersion qui permet plus aisment de les faire passer sous le joug politique que les gens des grandes villes. Aprs avoir lu les faits rapports dans le Sozialdemokrat 1, on ne peut qu'admirer l'hrosme avec lequel ces pauvres diables rsistent encore en si grand nombre. Cependant ils ne forment pas le vritable noyau d'un grand mouvement ouvrier l'chelle nationale. Dans certaines circonstances - comme de 1865 1870 -, leur misre les rend plus rceptifs aux ides socialistes que les gens des grandes villes. Mais elle les rend galement peu srs. Quiconque est en train de se noyer s'accroche n'importe quel ftu de paille et ne peut attendre Jusqu' ce que le navire ait quitt la rive pour apporter du secours. Or le navire, c'est la rvolution socialiste, et le ftu de paille le protectionnisme et le socialisme d'tat. Il est caractristique que, dans ces rgions, il n'y a pratiquement que des conservateurs qui aient une chance de nous battre. Et si, l'poque, Kayser a pu faire une telle idiotie lors du dbat sur le protectionnisme, cela provenait des lecteurs, notamment ceux de Kayser comme Bebel lui-mme me l'a crit. Maintenant tout est diffrent. Berlin, Hambourg, Breslau, Leipzig, Dresde, Mayence, Offenbach, Barmen, Elberfeld, Solingen, Nuremberg, Francfort -sur-le-Main, Hanau, outre Chemnitz et les districts des Monts des Gants; tout cela nous donne une tout autre base. La classe rvolutionnaire de par sa situation conomique est devenue le noyau du mouvement. En outre, le mouvement gagne dsormais uniformment toute la partie industrielle de l'Allemagne, alors qu'il se limitait jusqu'ici quelques centres strictement localiss : il s'tend prsent seulement l'chelle nationale, - d'o la frayeur terrible des bourgeois. En ce qui concerne les lus 2, esprons que tout aille pour le mieux, bien que je sois pessimiste pour un certain nombre d'entre eux. Mais ce serait un malheur si, en dfinitive, Bebel n'en faisait pas partie. C'est le seul qui soit capable, avec la justesse de son instinct, de tenir en bride les lments nouveaux qui ont certainement en rserve toutes sortes de petits plans, et d'viter que l'on commette des impairs qui nous ridiculiseraient.

MASSES ET CHEFS
Engels Bernstein, 25 janvier 1882. Comme je reviens l'instant de chez Marx, je vous prie de bien vouloir dire de sa part Hchberg qu'il le remercie de son offre amicaIe, mais Marx n'aura sans doute. pas l'occasion d'en faire usage. La seule chose qui soit tablie propos de ce voyage dans le Sud, c'est qu'il n'aura pas lieu sur la Riviera, ni en Italie en gnral, et ce, pour cette simple raison de sant : il faut viter un convalescent des chicanes policires, et c'est l'Italie qui offre le moins de garanties de tranquillit outre l'Empire de Bismarck naturellement. Les nouvelles (du Sozialdemokrat) sur l'incident des chefs en Allemagne 3 nous ont vivement intresses. Je n'ai jamais dissimul qu' mon avis, en Allemagne, les masses taient bien meilleures que messieurs les chefs - surtout depuis que, grce la presse et l'agitation, le parti est devenu une vache lait qui les approvisionne en bon beurre, mme aprs que Bismarck et la bourgeoisie aient subitement tu cette vache. Les mille existences qui ont t brusquement ruines de ce fait, ont le malheur personnel de n'tre pas plonges dans une situation directement rvolutionnaire, mais d'tre frappes d'interdiction et mises au ban. Autrement, nombre de ceux qui pleurent misre seraient dj passs dans le camp de Most, puisqu'ils trouvent que le Sozialdemokrat est trop docile. La plupart d'entre eux sont rests en Allemagne et se trouvent le plus souvent dans des localits passablement ractionnaires, o ils sont mis au ban du point de vue social, mais dpendent des philistins pour leur subsistance et beaucoup sont trs gangrens par le philistinisme. Ils fondrent donc bientt toutes leurs esprances sur l'abolition de la loi anti-socialiste:. Il n'est pas tonnant que - sous la
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Cf. l'article du 17 novembre 1881 intitul Pourquoi nous avons t battus Glauchau ? , sur la misre et l'oppression atroce des tisserands de la rgion de Glauchau-Meerane. Lors des lections du 27 octobre 1881, les sociaux-dmocrates suivants furent lus : Wihelm Blos, J.H.W. Dietz, Karl Frohme, Bruno Geiser, Karl Grillenberger, W. Hasenclever, Max Kayser, Julius Krcker, W. Liebknecht. M. Rittinghausen, K.W. Stolle et G.H. von Vollmar. A. Bebel ne put obtenir la majorit absolue, et fut battu la suite de diverses manoeuvres lectorales Dresde. Il fut lu finalement Hambourg en juin 1883. Lors des dbats du Reichstag sur l'tat de sige, le 10 dcembre 1881, les parlementaires sociaux-dmocrates W. Blos et W. Hasenclever dclinrent toute responsabilit pour les dclarations du Sozialdemokrat. La rdaction du journal saisit l'occasion pour attaquer, au niveau des principes, les positions opportunistes de la fraction parlementaire. Le 15 dcembre 1881, E. Bernstein crivit l'ditorial intitul : Ou bien... ou bien ! Au Reichstag, il faut absolument jouer cartes sur table et prendre parti : il ne peut y avoir de faux - fuyants. Ce n'est pas que nous pensions que nos parlementaires dussent chacun de leurs discours proclamer la rvolution violente, car ils ne feraient que ridiculiser notre cause, mais leurs discours doivent entirement s'accorder au caractre et la situation de notre parti. Nos parlementaires ont t envoys au parlement pour y faire entendre la voix du proltariat, la voix du cur de ceux qui souffrent, sont perscuts et opprims. Ils ne doivent pas y geindre et y pleurnicher, mais accuser et stigmatiser; ils ne doivent pas y parlementer, mais protester et affirmer la position qui est adopte en dehors du parlement; mme s'ils doivent siger au parlement, ils sont les reprsentants des dshrits et des damns. Grce l'impulsion de Bebel, la fraction parlementaire se runit enfin pour faire approuver en gnral les positions dfendues par l'organe central du parti. Cette dclaration parut dans le Sozialdemokrat du 16 fvrier 1882 et portait galement la signature de Blos et Havenclever. - 77 -

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pression des philistins, il leur vint l'ide folle - en ralit tout fait absurde - qu'ils pourraient y arriver en se montrant dociles 1. L'Allemagne est un pays fatal ceux qui n'ont pas une grande force de caractre. L'troitesse et la mesquinerie des conditions civiles aussi bien que politiques, l'ambiance des petites villes, et mme des grandes, les petites chicanes qui se multiplient de plus en plus dans la lutte contre la police et la bureaucratie - tout cela use et lasse au lieu d'inciter la fronde, et c'est ainsi que dans la grande chambre d'enfants 2 nombreux sont ceux qui deviennent eux aussi purils. Les petites conditions font les mesquines conceptions, et il faut beaucoup d'intelligence et d'nergie celui qui vit en Allemagne pour tre capable de voir au-del du cercle tout fait immdiat et ne pas perdre de vue l'enchanement gnral des vnements historiques. Rien n'est plus ais que d'y tomber dans l' objectivit de ceux qui sont satisfaits et ne voient pas plus loin que le bout de leur nez, autrement dit le subjectivisme le plus born qui soit, mme s'il est partag par des milliers d'individus semblables. Aussi pour naturelle que soit l'apparition de cette orientation qui masque son manque de comprhension et de volont de rsistance derrire une objectivit super-intelligente, il ne faut pas moins la combattre avec nergie. Et c'est l o la masse des ouvriers offre le meilleur point d'appui. Ils sont les seuls vivre dans des conditions modernes en Allemagne et toutes leurs petites et grandes misres trouvent leur centre dans le capital oppresseur 3. Tandis que tous les autres combats, tant politiques que sociaux, sont piteux et mesquins en Allemagne et ne tournent qu'autour de fripouilleries, combats que l'tranger a dj surmonts, leur combat eux est le seul qui soit de grande envergure, le seul qui soit au niveau de notre poque, et ne dmoralise pas les combattants, mais leur injecte sans cesse une nergie nouvelle. Donc, plus vous chercherez vos correspondants parmi les vritables ouvriers, ceux qui ne sont pas encore devenus des chefs , plus vous aurez de chance d'opposer un contrepoids aux dclamations et aux pleurnicheries des chefs. Il tait invitable que toute sorte de gens bizarres entrent au Reichstag cette fois-ci. Il est d'autant plus regrettable que Bebel n'ait pas t rlu. Il est le seul avoir une claire comprhension des choses, une vision politique d'ensemble et assez d'nergie pour empcher des btises. Fr. Engels A. Bebel, 16 mai 1882. C'est un grand malheur que ce soit prcisment toi toujours si brillant qui aies t battu aux lections. Tu tais doublement ncessaire tant donn les nombreux nouveaux lments, parfois peu srs, qui ont t lus. De fait, il semble qu'on ait fait au dbut quelques gaffes assez dsagrables, mais que cela aille mieux prsent. C'est pourquoi je me suis rjoui (et pas moins que Marx) de l'attitude courageuse du Sozialdemokrat, qui ne s'est pas gn d'intervenir nergiquement contre les pleurnicheries et la pusillanimit de Breuel et Cie, mme s'ils sont dfendus par des dputs tels que Blos et Geiser 4. ils ont tent leur chance jusque chez nous : Viereck m'a envoy une lettre tout fait lamentable sur le journal, et je lui ai fait part ,de mon point de vue en toute amiti, mais avec fermet 5 - et depuis je n'ai plus eu de ses nouvelles. Hepner vint nous voir galement, malade du cur, et pauvre de bourse , et se plaignit amrement du sort qu'on avait rserv sa petite brochure. Tout cela m'a montr combien il tait tomb bas. Ce que tous deux dploraient le plus c'est que le Sozialdemokrat ne respectait pas les lois en vigueur en Allemagne et que les tribunaux allemands en poursuivaient les diffuseurs pour crime de lse-majest, haute-trahison, etc. d'aprs le contenu du journal. Or ne ressort-il pas de manire lumineuse du journal lui-mme ainsi que des comptes rendus sur les procs intents aux ntres que ces porcs de juges trouvent dans tous les cas un prtexte pour frapper fort, quelle que soit l'criture de la feuille. Rdiger un
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Engels fait allusion aux hsitations et dfaillances manifestes par la social-dmocratie allemande au moment de la promulgation de la loi anti-socialiste. Ainsi, avant mme son entre en vigueur, le comit directeur du parti se dissolut, en dpit d'une certaine rsistance de Liebknecht, Bebel et Bracke. Cette dcision fut dicte par les lments qui surestimaient la force de l'tat prussien et taient prts capituler devant la terreur gouvernementale, quitte renoncer aux principes rvolutionnaires du parti. L'absence d'une direction ferme et rsolue et d'une claire ligne politique compliqua au dbut la lutte contre la loi d'exception et favorisa l'entre massive d'lments opportunistes dans le parti, ceux-ci se groupant essentiellement autour des parlementaires sociaux-dmocrates W. Blos et M. Kayer. En raction cet esprit capitulard, il se forma un groupe anarchisant autour de la Freiheit dirig par Johann Most Londres, auquel vint se joindre le dput ex-lassallen Wilhelm Hasselmann. Les deux dviations, opportuniste et anarchiste avaient en commun l'abandon de la lutte organise du proltariat contre la loi anti-socialiste, liquidaient le parti rvolutionnaire en laissant le proltariat pratiquement dsarm devant la rpression de Bismarck. Dans son pome Pour l'apaisement contenu dans le recueil Posies de notre temps, Heine crivait : Allemagne, dvote chambre d'enfants, tu n'es pas une mine romaine d'assassins ! Un tmoin oculaire - Marx lui-mme - crivait cette poque sur les conditions de vie petites bourgeoises en Allemagne, l'occasion d'un sjour Hanovre : Sur le continent les gens ont une vie plus facile que de l'autre ct de la Manche. Avec 2 000 thalers, on peut mener une vie confortable ici. Il y a par exemple, de trs agrables et nombreux parcs la Cremourn, o flnent de nombreuses personnes. Tout y est bien plus artistement conu que dans les parcs de Londres, et il y a des cafs - concerts tous les soirs, dans lesquels toute une famille peut trouver son plaisir toute l'anne au prix de 2 thalers et 6 schillings. Ce n'est qu'un exemple de la vie agrable, dont les philistins jouissent. Les jeunes gens s'y amusent plus librement et tout fait gratuitement - ou presque ! ( Laura Marx, 13-5-1867). Le Sozialdemokrat avait critiqu nergiquement la position opportuniste. prise par les dputs sociaux-dmocrates W. Hasenclever et W. Blos. Les 19 janvier et 23 fvrier 1882, ce mme journal publia deux lettres ouvertes d'un membre du parti - Ernst Breuel expuls de Hambourg. Celui-ci se solidarisait avec Hasenclever et Blos, et accusait le Sozialdemokrat de manque d'objectivit et de tendances anarchistes. Le journal rpondit ces accusations injustifies dans ses numros des 19 et 26 janvier, ainsi que du 23 fvrier 1883. Ni la lettre de Louis Viereck Engels, ni la rponse de celui-ci n'ont pu tre retrouves. - 78 -

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journal dans lequel les tribunaux ne trouvent pas matire rpression est un art qui reste inventer. Et avec cela ces messieurs oublient qu'avec un organe aussi mou qu'ils le voudraient, ils pousseraient nos gens en masses compactes dans le camp de Most. Au reste je conseillerai Bernstein (que nous soutenons de notre mieux) de temprer autant que possible le ton d'indignation morale par l'ironie et la raillerie, car ce ton devient ennuyeux et ne peut aller que crescendo, jusqu'au ridicule. Avant-hier Singer tait ici, et il m'a appris que l'adresse de contrebande tait encore bonne, ce dont je n'tais plus tout fait sr, puisque je ne l'avais pas utilise depuis longtemps. Il a un autre doute. Il fait partie de ceux qui voient dans l'tatisation du moindre truc une mesure moiti socialiste ou du moins susceptible de prparer le socialisme, et c'est pourquoi il est ravi, dans son for intrieur, des tarifs douaniers protecteurs, du monopole du tabac, de l'tatisation des chemins de fer, etc. Ce sont-l des foutaises, dont certains ont hrit dans leur combat unilatral contre l'cole de Manchester et qui trouvent un grand succs chez les lments cultivs, parce qu'elles leur fournissent des arguments faciles dans les dbats avec leur entourage bourgeois et savant . Comme il me l'a rapport, vous avez discut rcemment de ce point Berlin, et par chance il a t mis en minorit. Nous ne devons nous discrditer ni politiquement ni conomiquement pour de telles considrations. Je me suis efforc de lui faire comprendre : 1. que les tarifs douaniers protecteurs taient, notre avis, une grave erreur en Allemagne (mais non en Amrique par contre), parce que notre industrie s'est dveloppe sous le rgime du libre-change et qu'elle est devenue capable d'exporter; or pour garder cette capacit d'exportation elle a absolument besoin de la concurrence des produits semi-fabriqus trangers sur le march intrieur; qu'une industrie sidrurgique qui produit quatre fois plus qu'il n'en faut pour le pays, n'utilise la protection douanire que contre son propre pays pour vendre, vil prix, cette fois, l'tranger; 2. que le monopole du tabac reprsente une tatisation si minime qu'on ne peut mme pas l'utiliser comme exemple dans les dbats; qu'en outre, je me fous compltement de ce que Bismarck parvienne ou non l'appliquer, puisque dans les deux cas le rsultat tournera notre avantage; 3. que l'tatisation des chemins de fer ne sert qu'aux actionnaires qui vendent leurs actions au-dessus de leur valeur, mais ne nous est d'aucune utilit puisque nous rglerons leurs comptes quelques grandes compagnies aussi vite qu' l'tat - condition que nous nous emparions d'abord du pouvoir; que les socits par actions fournissent d'ores et dj la preuve que le bourgeois, en tant que tel, est - devenu superflu, puisque toute la gestion et l'administration y sont assures par des fonctionnaires salaris - et que l'tatisation n'y ajoute aucune dmonstration nouvelle. Mais il s'est mis cela si bien en tte qu'il n'tait d'accord que sur le fait que votre opposition aux projets tait, politiquement parlant, la seule correcte.

INFLUENCE PETITE-BOURGEOISE DANS LA FRACTION PARLEMENTAIRE


Engels Eduard Bernstein, 28 fvrier-1 mars 1883. Veuillez donc me faire le plaisir de ne plus jeter constamment la tte le terme de camarade dans le journal. Premirement, j'ai horreur des procds qui constituent gratifier quelqu'un de titres; faisons donc comme dans les milieux littraires allemands o l'on appelle simplement les gens par leur nom, sans titre ( moins qu'on veuille les attaquer), lorsque l'appellation de camarade ne sert pas informer vritablement le lecteur que l'intress appartient au parti. Ce qui se fait parfaitement la tribune et dans les dbats oraux peut ne pas tre de mise dans les choses imprimes. Ensuite, nous ne sommes pas des camarades au sens troit du terme. Nous n'appartenons gure plus au parti allemand qu'au franais, l'amricain ou au russe, et nous ne nous considrons pas plus lis par le programme allemand que par le programme Minimum . En fait, nous tenons notre position particulire de reprsentants du socialisme international. Au demeurant, elle nous interdit d'appartenir un parti national quel qu'il soit, tant que nous ne rentrons pas en Allemagne par exemple, pour participer directement la lutte qui s'y droule. En ce moment cela n'aurait pas de sens. Ce que vous dites de la responsabilit de Liebknecht dans le rabattage d'lments petits-bourgeois est depuis longtemps mon avis. Parmi ses nombreuses remarquables caractristiques, Liebknecht a le dfaut de vouloir attirer toute force des lments cultivs dans le parti; aux yeux de cet ancien instituteur, rien ne peut tre plus grave qu'un ouvrier confondant un me et un moi au parlement. Nous n'aurions jamais d prsenter aux lections un homme comme Viereck; il nous a plus mortellement ridiculis au Reichstag que cent faux moi , que les Hohenzollern et les marchaux eux-mmes perptrent. Si les cultivs et en gnral ceux qui nous viennent de milieux bourgeois ne se placent pas entirement sur le terrain proltarien, ils sont pure corruption. En revanche s'ils sont vritablement sur ce terrain, ils sont parfaitement utilisables et les bienvenus. En outre, ce qui caractrise Liebknecht, c'est qu'il sacrifie sans sourciller de grands succs futurs un succs momentan. L'expdition trs douteuse de Viereck et de Fritzsche en Amrique en est une illustration. Cela s'est pass couci-coua, mais savons-nous combien Fritzsche nous ridiculisera encore l'avenir en Amrique ? Et par dessus le march on dit : c'tait le reprsentant de la social-dmocratie envoy officiellement en Amrique. Et le cas Oppenheimer a montr quel point il faut prendre garde de telles sortes de candidatures 1.

En aot 1880. le premier congrs illgal du parti avait dcid l'organisation d'un voyage de propagande aux tats-Unis afin de rassembler des fonds pour les lections de l'automne 1881. Les dputs F. W. Fritzsche et L. Viereck furent du voyage. Ils connurent un grand succs et rapportrent quelque 13 000 marks. Engels leur reprocha d'avoir rabaiss le point de vue du parti au niveau de la dmocratie vulgaire et du philistinisme prudhommesque - ce que ne pouvait compenser et rparer aucune somme d'argent amricain ( Bebel. 1er-1-1884). - 79 -

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Encore une interruption ! Le 1er mars. Depuis toujours nous avons combattu jusqu' l'extrme la mentalit petite-bourgeoise et philistine dans le parti, parce qu'elle a gagn toutes les classes en Allemagne depuis la guerre de Trente ans et est devenu le flau hrditaire allemand, un corollaire de l'esprit de soumission et de servilit et de toutes les tares congnitales des Allemands. C'est elle qui nous a rendus si ridicules et mprisables l'tranger. C'est la cause principale de la veulerie et de l faiblesse de caractre qui rgnent en Allemagne. Elle rgne sur le trne aussi bien que dans l'choppe du savetier. C'est seulement depuis qu'il s'est form un proltariat moderne en Allemagne que s'est dveloppe une classe qui n'est pratiquement pas touch par cette maladie hrditaire allemande: n'a-t-elle pas dmontr dans la lutte qu'elle avait de la libert, d'esprit, de l'nergie, le sens de l'humour et de la tnacit ? Comment ne lutterions-nous pas contre toute tentative d'inoculer artificiellement cette classe saine la seule qui le soit en Allemagne - le vieux poison hrditaire du philistinisme born et de la veulerie petite bourgeoise ? Il se trouve qu'au premier choc aprs les attentats et la loi anti-socialiste, les chefs se sont laisss gagner par la panique 1 - ce qui prouve qu'eux-mmes ont vcu beaucoup trop au milieu des philistins et se trouvent sous la pression de l'opinion petite-bourgeoise. On voulut alors que le parti paraisse, sinon devienne, tout fait petit bourgeois. Cela est heureusement surmont prsent, mais les lments petits-bourgeois qui se sont introduits dans le parti peu avant la loi anti-socialiste, notamment les tudiants parmi lesquels prdominent ceux qui ont rat leurs examens, sont toujours l, et il faut les tenir svrement l'il. Nous nous rjouissons que vous collaboriez cette tche, et vous disposez pour cela du poste le plus important au Sozialdemokrat. Mais surtout continuez de laisser dormir le malheureux article des annales. Il allait jusqu' justifier les boursicoteurs ! Pourtant on peut parfaitement tre soimme la fois boursicoteur et socialiste, tout en dtestant et mprisant la classe des boursicoteurs. Me viendrait-il jamais l'ide de m'excuser de ce que j'tais moi aussi dans le temps associ dans une fabrique ? Il serait bien reu celui qui voudrait me le reprocher ! Et si j'tais certain de pouvoir profiter demain d'un million la Bourse et mettre ainsi de grands moyens la disposition du parti en Europe et en Amrique, j'irais tout droit la Bourse. Vous avez parfaitement raison de mpriser ceux qui cherchent des louanges chez l'adversaire. Nous avons souvent t dans une colre noire, lorsque le Volksstaat ou le Vorwrts enregistrait avec joie le plus petit pet d'apprciation des socialistes de la chaire. Miquel a commenc trahir lorsqu'il s'est mis dire : nous devons arracher dans chaque domaine l'apprciation admirative de la bourgeoisie. Et Rudolph Meyer peut nous flatter tant qu'il veut : il n'aura de louanges que pour des crits tels que son admirable Politische Grnder. Naturellement nous n'avons jamais parl de choses srieuses avec lui, mais uniquement sur Bismarck et consorts. Mais du moins Meyer est-il un garon comme il faut, sachant montrer les dents mme messieurs les nobles, et ce n'est pas un arriviste comme tous ces socialistes de la chaire, qui s'panouissent maintenant aussi en Italie - un chantillon en est Achille Loria, qui tait ici il y a peu de temps, mais il en avait assez aprs deux visites chez moi. Le tumulte suscit propos de la rvolution lectrotechnique est, pour Viereck qui ne comprend absolument rien la chose, une simple occasion de faire de la rclame pour la brochure qu'il a publie. La chose est nanmoins hautement rvolutionnaire. La machine vapeur nous a appris transformer la chaleur en mouvement mcanique, mais avec l'utilisation de l'lectricit, c'est la porte ouverte toutes les formes de l'nergie : chaleur, mouvement mcanique, lectricit, magntisme, lumire, l'un pouvant tre transform et retransform dans l'autre, et utilis industriellement. Le cercle est boucl. La dernire invention de Deprez, savoir que le courant lectrique de trs haute tension peut tre transport avec des pertes d'nergie relativement minimes par de simples fils tlgraphiques jusqu' des distances impensables jusqu'ici en tant susceptible d'tre utilis au bout - bien que la chose ne soit encore qu'en germe - libre dfinitivement l'industrie de presque toutes les barrires locales, rend possible l'utilisation des forces hydrauliques tires des coins les plus reculs, et mme, si elle profitera au dbut aux villes, elle finira tout de mme par devenir le levier le plus puissant de l'abolition de l'antagonisme entre ville et campagne. Il est vident que, de ce fait aussi, les forces productives auront une extension telle qu'elles glisseront de plus en plus vite des mains de la bourgeoisie au pouvoir. Cet esprit born de Viereck n'y voit qu'un nouvel argument pour ses chres tatisations : ce que la bourgeoisie ne peut pas, c'est Bismarck qui doit le raliser.

Dans sa lettre Bebel du 23-1-1890, Engels donne cette prcision : Il vous sera certainement difficile de recevoir beaucoup d'argent de l'Amrique. Et c'est bien au fond. Un vritable parti amricain serait bien plus utile pour vous et le monde entier qu'un peu d'argent que vous recevriez, prcisment parce que le soi-disant parti qui y existe n'est pas un parti, mais une secte, et par-dessus le - march encore une secte allemande, une sorte de succursale en terre trangre du parti allemand et plus particulirement de ses lments suranns spcifiquement lassalens. Or prsent que la clique Rosenberg a, t renverse, le plus grand obstacle se trouve cart la naissance et l'essor d'un vritable Parti amricain.
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Engels fait allusion aux hsitations et dfaillances manifestes par la social-dmocratie allemande au moment de la promulgation de la loi anti-socialiste. Ainsi, avant mme son entre en vigueur, le comit directeur du parti se dissolut, en dpit d'une certaine rsistance de Liebknecht, Bebel et Bracke. Cette dcision fut dicte par les lments qui surestimaient la force de l'tat prussien et taient prts capituler devant la terreur gouvernementale, quitte renoncer aux principes rvolutionnaires du parti. L'absence d'une direction ferme et rsolue et d'une claire ligne politique compliqua au dbut la lutte contre la loi d'exception et favorisa l'entre massive d'lments opportunistes dans le parti, ceux - ci se groupant essentiellement autour des parlementaires sociaux-dmocrates W. Blos et M. Kayer. En raction cet esprit capitulard, il se forma un groupe anarchisant autour de la Freiheit dirig par Johann Most Londres, auquel vint se joindre le dput ex-lassallen Wilhelm Hasselmann. Les deux dviations, opportuniste et anarchiste avaient en commun l'abandon de la lutte organise du proltariat contre la loi anti-socialiste, liquidaient le parti rvolutionnaire en laissant le proltariat pratiquement dsarm devant la rpression de Bismarck. - 80 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Engels A. Bebel, 10 mai 1883. Je veux bien croire que tu prfres ne pas siger au Reichstag. Mais tu vois ce que ton absence peut permettre. Il y a des annes dj, Bracke m'crivait que de tous c'tait encore Bebel qui possdait le vritable sens parlementaire. C'est ce que j'ai toujours constat. Il faudra donc bien qu' la premire occasion tu reprennes ton poste, et je serais trs heureux si tu tais lu Hambourg, si bien que tu serais dlivr de tes doutes par la ncessit 1. L'agitation et le travail parlementaires deviennent certainement trs ennuyants la longue. Il en est comme de la prospection, de la rclame et des voyages d'affaires : le rsultat n'arrive que lentement et pour certains jamais. Mais on ne peut s'en passer, et quiconque a mis le doigt dans l'engrenage doit aller jusqu'au bout, ou bien toute la peine qu'on s'est donne auparavant est perdue. Or sous le rgime de la loi anti-socialiste, c'est la seule voie qui soit demeure ouverte, et il ne faut absolument pas s'en laisser dpouiller. Le compte rendu du congrs de Copenhague tait, bien sr, rdig de sorte que je pouvais lire entre les lignes et corriger en consquence les informations teintes comme toujours en rose par Liebknecht. En tout cas, j'ai pu lire que les Demis 2 y ont subi une rude dfaite, et j'ai cru qu'ils allaient maintenant rentrer un peu leur corne. Or cela ne semble pas se vrifier prsent. Nous ne nous sommes jamais fait d'illusion leur sujet. Hasenclever tout comme HasseImann n'auraient jamais du tre admis dans le parti, mais la prcipitation de Liebknecht raliser l'unit avec les Lassallens contre laquelle nous avons protest l'poque de toutes nos forces - nous a impos, un ne et, pour un bon bout de temps, aussi un coquin. A l'poque, Blos tait un garon vif et courageux, mais la suite de son mariage il s'est ramolli cause des soucis matriels. Geiser a toujours t un bonnet de nuit prtentieux, et Kayser un commis-voyageur braillard. Rittinghausen ne valait rien en 1848 dj, et il n'est socialiste que pro forma en vue de raliser avec notre aide son administration populaire directe, alors que nous avons bien mieux faire. Ce que tu dis de Liebknecht, c'est ce que tu penses sans doute depuis longtemps dj. Nous le connaissons depuis de longues annes. Pour vivre, il a absolument besoin d'tre populaire. Il doit donc jouer au conciliateur et arrondir les angles, afin de repousser la crise. Avec cela, c'est un optimiste par nature, et il voit tout en rose. C'est ce qui explique qu'il reste aussi vert. C'est la raison principale de sa popularit, mais c'est en mme temps son mauvais ct. Tant que je correspondais uniquement avec lui, il ne me communiquait que ce qui correspondait sa vision en rose et nous taisait tout ce qui tait dsagrable; lorsque nous le poussions dans ses retranchements, il disait tout simplement ce qui lui passait par la tte, de sorte que nous ragions en nous disant qu'il nous croyait assez btes pour nous laisser prendre de tels trucs ! En outre, il est toujours affair ce qui est certes trs utile dans l'agitation courante, mais nous impose quantit de paperasseries inutiles. Enfin il adore faire tout le temps des projets qui ne font que surcharger les autres de travail. Bref, tu comprendras qu'il nous tait absolument impossible d'entretenir une correspondance objective et vritablement utile, comme nous le faisons depuis des annes avec toi et Bernstein aussi. Il s'ensuivait de perptuelles chamailleries. En faisant mine de plaisanter, il m'honora mme une fois du titre d'individu le plus grossier d'Europe. Certes mes lettres taient parfois assez grossires, mais c'tait conditionn par ce qu'il m'crivait lui-mme. Personne ne le savait mieux que Marx. Avec toutes ces prcieuses qualits, Liebknecht est un matre d'cole n. S'il arrive qu'un ouvrier dise Me au lieu de Moi au Reichstag ou prononce une voyelle latine courte comme si elle tait longue et que les bourgeois en rient, alors il est au dsespoir. C'est pourquoi il veut avoir des gens instruits comme le mou Viereck qui nous a plus discrdit avec un seul de ses discours au Reichstag que 2 000 faux moi n'eussent pu le faire. En outre, il ne sait pas attendre. Il recherche avant tout le succs immdiat, mme s'il doit sacrifier pour cela un avantage futur bien suprieur. C'est ce que vous apprendrez en Amrique, lorsque vous ferez le voyage aprs Fritzsche et Viereck. Y envoyer ces gaillards l tait une faute aussi norme que l'unit prcipite avec les Lassallens, qui se serait produite toute seule six mois aprs, lorsque toute la bande et t dsagrge et les misrables chefs carts. Tu vois, je parle avec toi en toute confiance, de manire parfaitement directe. Mais je crois aussi que tu ferais bien d'opposer une rsistance ferme aux doux propos avec lesquels Liebknecht essaie de te gagner. C'est alors qu'il cdera.

Le 2 mai 1883, Bebel avait crit Engels : j'ai de plus en plus fortement l'impression que toute l'activit agitatrice, notamment parlementaire, ne mrite pas, dans les conditions actuelles, la force et le temps qu'on y dploie. C'est avec ce sentiment que j'avais pri les camarades de Hambourg de ne pas prsenter ma candidature, mais ma lettre tait arrive trop tard. Bebel fut lu au Reichstag avec 11 711 voix, le 29 juin 1883. Allusion aux lments regroups autour de W. Blos et B. Geiser, contre lesquels Bebel mena la polmique au congrs de Copenhague, o la social-dmocratie allemande tint son second congrs illgal. du 29 mars au 2 avril 1883, afin d'y dfinir la ligne politique du parti dans la phase dite de pratique douce . Le 2 mai 1883, Bebel avait crit Engels : Il ne fait absolument aucun doute que certains de nos parlementaires, sous prtexte que nous ne sommes pas dans une phase de dveloppement rvolutionnaire, sont enclins parlementer et voient d'un mauvais il toute action nergique. Les rsolutions suivantes montrent qu'en thorie, le congrs de Copenhague prenait en gros la bonne voie : Le congrs se prononce contre toute conciliation vis--vis des classes dominantes qui nous perscutent, ainsi que contre toutes les spculations relatives d'ventuels gards de la part des autorits, et exige une action sans mnagement du parti. Les 60 dlgus stigmatisrent avec force les manuvres sournoises de Bismarck dans le domaine des rformes sociales. Le congrs exigea ensuite de chaque parlementaire et candidat du parti aux lections se soumettre la discipline du parti et participer nergiquement toute action fixe par dcision du congrs. - 81 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

S'il se trouve vraiment plac devant la dcision, il suit la bonne voie. Mais il prfre le faire demain plutt qu'aujourd'hui, et dans un an plutt que demain. Si certains de nos dputs votaient effectivement pour les lois de Bismarck 1 et rpondaient donc son coup de pied aux fesses en lui baisant le cul, et si ces gens n'taient pas exclus de la fraction, je serai alors oblig de me dsolidariser officiellement d'un parti qui tolrait des choses pareilles. Pour autant que je sache, c'est absolument exclu la minorit devant voter comme la majorit si elle se conforme aux rgles de la discipline du parti. Mais cela, tu le sais mieux que moi. Tant que la loi anti-socialiste est en vigueur, je considrerais toute scission comme un malheur, tant donn que nous sommes privs de tous moyens d'expliquer la chose aux masses. Mais elle peut nous tre impose, et alors il faut voir les choses en face. Si cela devait arriver - o que tu sois - je te prierais de m'en informer, et de suite, car les journaux allemands me parviennent toujours avec du retard. Aprs son expulsion de Hambourg et son installation Brme, Blos m'a envoy une lettre dans laquelle il se lamentait passablement, et je lui ai rpondu trs nergiquement 2. Or il rgne depuis des annes la plus grande confusion dans ma correspondance, et il faudrait des journes de travail pour la retrouver. Mais je dois y mettre de l'ordre et, s'il le faut, je t'enverrai l'original de cette lettre. Engels E. Bernstein, 12 - 13 juin 1883. Et avec cela ce brave Bismarck travaille pour nous comme six chameaux. Sa thorie la plus rcente, savoir que la Constitution impriale n'est rien d'autre qu'un contrat entre les gouvernements qu'il pourrait remplacer du jour au lendemain par une autre, sans en rfrer au Reichstag, est pour nous une proie toute trouve. Il n'a qu' tenter son coup. La prparation manifeste d'un conflit, ses imbciles et arrogants Bdiker et consorts au Reichstag - tout cela apporte de l'eau notre moulin. Maintenant il faut cesser de dclamer la phrase commode de la masse ractionnaire (qui n'est juste qu'au moment effectif de la rvolution) 3.
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Pour complter sa lgislation industrielle et la loi anti-socialiste. Bismarck avait prpar des projets de loi en matire sociale, qui taient videmment autant de piges poss la social-dmocratie. Fin avril-dbut mai, les projets de loi sur l'assurance-maladie des travailleurs et les complments la lgislation professionnelle furent adopts en seconde lecture par le Reichstag. Ces deux lois faisaient partie du programme de rforme sociale annonc grands cris par Bismarck fin 1881. Le 2 mai, Bebel crit Engels que quelques dputs sociaux-dmocrates voulaient voter pour la loi d'assurance-maladie, et cita les noms de Max Kayser et de Moritz Rittinghausen, dont l'intention tait d'engager le parti dans la voie de la politique de rforme. Par discipline de parti. les sociauxdmocrates votrent contre le projet de Bismarck. mais Grillenberger. par exemple, pronona cette occasion un discours ouvertement opportuniste. Ce ne fut pas la bourgeoisie allemande qui, concda le fameux systme d'assurance sociale aux ouvriers allemands, mais Bismarck, le reprsentant des hobereaux, tout heureux de jouer un mauvais tour la fois la bourgeoisie et la social-dmocratie, selon la bonne recette bonapartiste. Ds 1844, Marx avait dnonc le caractre fallacieux des mesures sociales prises par des reprsentants de classe semi - fodales : tant un aristocrate et un monarque absolu, le roi de Prusse dteste la bourgeoisie. Il n'a donc pas lieu d'tre effray si celle-ci va lui tre encore, plus soumise et devient d'autant plus impuissante que ses rapports avec le proltariat se tendent. On sait que le catholique dteste plus le protestant que l'athe, tout comme le lgitimiste dteste davantage le libral que le communiste. Ce n'est pas que l'athe et le communiste soient plus proches du catholique et du lgitimiste, au contraire, ils leur sont plus trangers que le protestant et le libral, parce qu'ils se situent en dehors de leur sphre. Ainsi, en politique, le roi de Prusse trouve une opposition directe chez les libraux. Pour le roi, l'opposition du proltariat n'existe pas davantage que le roi lui-mme n'existe pour le proltariat. Il faudrait que le proltariat et atteint dj une puissance dcisive pour supprimer ces antipathies et ces oppositions politiques, et s'attirer l'hostilit de tous en politique. (Marx, Notes critiques relatives l'article Le roi de Prusse et la Rforme sociale. Par un Prussien , 7-8-1844, trad. fr. : Marx-Engels, crits militaires, dit. L'Herne, pp. 157 - 158.)

Aprs la proclamation du petit tat de sige Berlin la suite de la loi anti-socialiste le 28 octobre 1880, le dput social-dmocrate W. Blos fut expuls avec d'autres ouvriers et sociaux-dmocrates. La lettre de rponse d'Engels aux lamentations de Blos n'a pas t retrouve. La thorie d' une seule masse ractionnaire provenait de Lassalle et fut reprise, hlas, par le programme de la social-dmocratie allemande au congrs de l'unit de Gotha (1875), cf. la rfutation de Marx-Engels, in : Critique des programmes de Gotha et d'Erfurt, ditions sociales, 1950, pp. 26-27. On ne peut pas considrer toutes les autres classes de la socit comme une seule et mme classe ractionnaire tant que la bourgeoisie n'est pas encore directement au pouvoir, ce qui tait le cas en Allemagne tant que Bismarck fut la tte de l'tat, et qu'il fallait donc appliquer une tactique sociale-dmocrate, certaines revendications dmocratiques tant alors encore historiquement progressives. A la moindre perspective de changement de la Constitution, Engels espre donc cette poque un dgel de la vie politique allemande, qui ne pouvait stagner qu'aussi longtemps que l'industrie n'avait pas encore boulevers les rapports de classe traditionnels, faisant notamment de la classe des hobereaux au pouvoir une survivance insupportable du pass et ruinant le gros de la petite bourgeoisie d'origine fodale (paysans parcellaires, artisans, boutiquiers, etc.). Tant que subsistaient les conditions conomiques et sociales du bonapartisme, le parti allemand devait suivre la politique sociale-dmocrate (non encore communiste, avec la tactique directe de l'attaque frontale contre la bourgeoisie au pouvoir). Il n'en fut plus de mme aprs 1891 (quoique les conditions matrielles immdiates de la crise politique et sociale pour la conqute du pouvoir par les ouvriers ne soient pas encore mres, mais le seront bientt), lorsque Bismarck, l'incarnation historiquement dtermine du bonapartisme, fut renvers et remplac par le gouvernement bourgeois de Caprivi. Mais alors ce sera l'Empereur, avec ses menaces de coup d'tat, qui mystifiera les sociaux-dmocrates en agitant de nouveau le spectre du bonapartisme, et les dirigeants sociaux-dmocrates commenceront quitter la voie rvolutionnaire - dans laquelle Marx-Engels les avaient maintenus, sous la loi anti-socialiste - pour maintenir l'tat - 82 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

De fait, toute l'ironie de l'histoire qui travaille pour nous, veut que les diffrents lments formant la masse des fodaux et bourgeois doivent s'user et se relayer au pouvoir, en se disputant et s'entredchirant notre profit, bref ils constituent tout le contraire d'une masse uniforme, dont les lments sclross du parti imaginent pouvoir se dbarrasser en les traitant tous de ractionnaires . Au contraire. Toute cette bande disparate de canailles doit d'abord lutter entre elle, puis se ruiner et se discrditer, et nous prparer ainsi le terrain, en dmontrant leur incapacit, les uns aprs les autres chacun sa manire. Ce fut l'une des plus grandes erreurs de Lassalle d'oublier compltement dans l'agitation le peu de dialectique qu'il avait apprise chez Hegel. Il n'y voyait jamais qu'un seul ct - exactement comme Liebknecht. Mais ce dernier, pour toutes sortes de raisons, ne voit par chance que le ct juste, si bien qu'il dpasse tout de mme en fin de compte le Grand Lassalle. Le vrai malheur de tout l'actuel mouvement bourgeois en Allemagne, c'est prcisment que tous ces gens forment tout autre chose qu' une masse ractionnaire , or cela doit avoir une fin. Nous ne pourrons pas progresser tant qu'une partie au moins de la bourgeoisie ne sera pas pousse dans le mouvement rel - que ce soit par des vnements extrieurs ou intrieurs. C'est pourquoi nous en avons assez maintenant du rgime de Bismarck que nous avons subi jusqu'ici, et ce en quoi seulement il peut encore nous servir c'est de susciter un conflit ou de dmissionner. Il est donc temps maintenant aussi d'liminer la loi anti-socialiste par des moyens semi-rvolutionnaires ou rvolutionnaires tout courte Tous les dbats sur la question de savoir s'il faut se dbarrasser uniquement du petit tat de sige ou de la loi tout entire, ou encore si l'on aggravera la loi pnale ordinaire ne sont, mes yeux, que des discussions sur la virginit de Marie avant et aprs la naissance. Ce qui est dcisif, ce sont les grands vnements l'intrieur ou l'tranger. Or ceux-ci changent et ne restent pas les mmes qu'hier. En Allemagne, en revanche, on ne considre les choses qu'en supposant au pralable que les actuels vnements allemands restent les mmes, ternellement. Le corollaire de toute la conception reposant sur la masse ractionnaire est que si les conditions actuelles se trouvaient bouleverses, nous arriverions aussitt au pouvoir. C'est une absurdit. Une rvolution est un processus de longue haleine : cf. 1642-1646, et 1789-1793 - et pour que les conditions soient mres pour nous comme pour eux, il faut encore que tous les partis intermdiaires arrivent les uns aprs les autres au pouvoir, et s'y ruinent. Et c'est alors que ce sera notre tour - et mme alors il se peut que nous soyions momentanment battus une fois de plus. Bien que je ne considre pas cette ventualit comme trs probable, si les choses se droulent normalement 1.

UN PARTI DANS LE PARTI


Engels E. Bernstein, 5 juin 1884. Depuis que messieurs les opportunistes pleurnicheurs se sont littralement constitus en parti et disposent de la majorit dans la fraction parlementaire, depuis qu'ils se sont rendu compte de la position de force que leur procurait la loi anti-socialiste et qu'ils l'aient utilise, je considre qu'il est doublement de notre devoir de dfendre jusqu' l'extrme toutes les positions de force que nous dtenons - et surtout la position-cl du Sozialdemokrat. Ces lments vivent grce la loi anti-socialiste. S'il y avait demain des libres dbats, je serais pour frapper aussitt, et alors ils seraient vite crass. Mais tant qu'il n'y a pas de libres dbats, qu'ils dominent toute la presse imprime en Allemagne et que leur nombre (comme majorit des chefs ) leur donne la possibilit d'exploiter plein les ragots, les intrigues et la calomnie insidieuse, nous devons, je crois, empcher tout ce qui pourrait mettre notre compte une rupture, cest--dire la responsabilit d'une scission. C'est la rgle gnrale dans la lutte au sein du parti mme, et elle est aujourd'hui valable plus que jamais. La scission doit tre organise de telle sorte que nous continuons le vieux parti, et qu'ils le quittent ou qu'ils en soient chasss.

existant, avec leur dfense inconditionnelle de la non - violence et de la dmocratie, prparant ainsi la voie au rformisme et au rvisionnisme de Bernstein. Et ce sera la trahison de 1914. Au demeurant, la bourgeoisie a toujours mystifi le proltariat depuis lors, sauf durant l'intermde de la rpublique de Weimar, en faisant semblant de laisser gouverner d'autres forces sa place (Hitler hier, sociaux-dmocrates et communistes aujourd'hui, installs au pouvoir par les Amricains et les Russes).
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Le relatif pessimisme d'Engels sur la longueur du dlai historique, ncessaire au triomphe du socialisme est scientifiquement fond - et I'volution historique depuis lors l'a amplement confirm. L'exprience a montr qu'au sicle dernier le proltariat de France, d'Angleterre etc., s'est attaqu au pouvoir et pouvait parfaitement envisager de vaincre. Il est mme certain que la victoire et t plus facile remporter qu'aujourd'hui, tant donn que la bourgeoisie tait alors infiniment moins arme, organise et exprimente qu'elle ne l'est aujourd'hui. Le pronostic d'Engels se fondait sur la possibilit politique de vaincre, tandis que le proltariat avait contre lui l'immaturit conomique gnrale des conditions historiques. A cette poque, le proltariat aurait pu vaincre plus facilement dans la lutte ou phase politique, mais ses tches eussent t infiniment plus ardues et complexes au plan conomique (qui et d'ailleurs risqu d'entraner des erreurs politiques en cas de difficults conomiques majeures). De nos jours, la victoire politique est infiniment plus difficile arracher, mais ensuite le passage au socialisme sera plus facile au plan conomique, tant donn le dveloppement gigantesque du capitalisme actuel. Cf. ce propos Marx-Engels, La Chine, 10/18, pp. 174 - 184. La tactique de la rvolution double (cf, Marx-Engels, le Mouvement ouvrier franais, ditions Maspro, tome I) ou la politique socialedmocrate (non encore communiste) correspond aux conditions de la lutte dpasses aujourd'hui dans les pays capitalistes d'Est et d'Ouest. - 83 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

En outre, l'poque o nous vivons actuellement tout leur est favorable 1. Nous ne pouvons pas les empcher, aprs la scission, de nous dnigrer et de nous calomnier en Allemagne, de s'exhiber comme les reprsentants des masses (tant donn que les masses les ont lus !). Nous n'avons que le Sozialdemokrat et la presse de l'tranger. Us ont toutes les facilits pour se faire entendre, et nous, les difficults. Si nous provoquons la scission, toute la masse du parti dira non sans raison que nous avons suscit la discorde et dsorganis le parti un moment o il tait justement en train de se rorganiser grand peine et au milieu des prils. Si nous pouvons l'viter, alors la scission serait - mon avis simplement remise plus tard, lorsqu'un quelconque changement en Allemagne nous aura procur un peu plus de marge de manuvre. Si la scission devient nanmoins invitable, il faudra lui enlever tout caractre personnel et viter toute chamaillerie individuelle (ou ce qui pourrait en avoir l'air) entre toi et ceux de Stuttgart, par exemple. Elle devra s'effectuer sur un point de principe tout fait dtermin, en d'autres termes, sur une violation du programme. Tout pourri que soit le programme [de Gotha], tu verras nanmoins, en l'tudiant de plus prs, qu'on peut y trouver suffisamment de points d'appui. Or, la fraction n'a aucun pouvoir de jugement sur le programme. En outre, la scission doit tre assez prpare, pour que Bebel au moins soit d'accord, et marche ds le dbut avec nous. Et troisimement, il faut que tu saches ce que tu veux et ce que tu peux, lorsque la scission sera faite. Laisser le Sozialdemokrat passer dans les mains de tels hommes serait discrditer le parti allemand dans le monde entier. L'impatience est la pire des choses qui soit en l'occurrence : les dcisions de la premire minute dictes par la passion peuvent paratre en elles-mmes comme trs nobles et hroques. mais conduisent rgulirement des btises - comme je ne l'ai constat que trop bien dans une praxis cent fois renouvele. En consquence : 1 diffrer autant que possible la scission; 2 devient-elle invitable, alors il faut la laisser venir d'eux; 3 dans l'intervalle tout prparer; 4 ne rien faire, sans qu'au moins Bebel, et si possible Liebknecht qui est de nouveau trs bien (peut-tre trop bien), ds qu'il voit que les choses sont irrmdiables, et 5 tenir envers et contre tous la place forte du Sozialdemokrat, jusqu' la dernire cartouche. Tel est mon avis. La condescendance , dont ces messieurs font preuve votre gard, vous pouvez en vrit la leur rendre mille fois. N'avez-vous pas la langue bien pendue ? Et vous pouvez toujours faire preuve d'assez d'ironie et de morgue vis--vis de ces nes, pour leur faire la vie dure. Il ne faut pas discuter srieusement avec des gens aussi ignorants et, qui plus est, d'ignorants prtentieux; il faut plutt les railler et les faire tourner dans leur propre mlasse, etc. N'oublie pas non plus que si la bagarre commence, j'ai les mains trs lies par d'normes engagements en raison de mes travaux thoriques, et je ne disposerai pas de beaucoup de temps pour taper dans le tas comme je le voudrais bien sr. J'aimerais bien aussi que tu me donnes quelques dtails sur ce que ces philistins nous reprochent et ce qu'ils rclament, au lieu de t'en tenir des gnralits. Nota bene : plus longtemps tu resteras en tractation avec eux, plus ils devront te fournir de matriel qui permettra de les condamner eux-mmes ! cris-moi pour me dire dans quelle mesure je peux aborder ce sujet dans ma correspondance avec Bebel; je vais devoir lui crire ces jours-ci, mais je vais remettre ma rponse au lundi 9 c., date laquelle je peux avoir ta rponse.

RFORMISME SOCIAL-DMOCRATE ET SOCIALISME D'TAT BISMARCKIEN


Engels Bebel, 6 juin 1884. J'ai reu ta lettre du 4 courant, et je pourvoirai au ncessaire. Tu ne dis pas si tu as reu ma lettre recommande du 12 avril 2 dans laquelle je t'ai renvoy l'enveloppe ouverte par effraction de ta lettre du 18 du mme mois. Si elle a t intercepte, cela dmontrerait une double violation policire la Stieber de notre correspondance. Si tout se passait suivant les dsirs des conservateurs et des libraux et aussi d'aprs les envies secrtes du philistin progressiste, la loi anti-socialiste serait depuis longtemps bien sr une institution stable en Allemagne, et le resterait ternellement. Mais cela ne saurait se produire que s'il ne se passe rien d'autre dans le monde et que si tout reste en l'tat actuel. Malgr tous ces vux de philistin, cette loi tait bien prs de craquer, si l'ami Bismarck n'y avait pas mis ses deux derniers ressorts : I'intervention directe de l'Empereur et la menace de dissolution 3. Il n'est donc mme pas ncessaire de
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Engels ne fait pas seulement allusion la loi anti-socialiste, serre chaude de l'opportunisme sous la protection indirecte du rgime bismarckien, mais encore au faible dveloppement des antagonismes de classes en Allemagne : Les chamailleries dans le parti allemand ne m'ont pas surpris. Dans un pays encore aussi petit-bourgeois que l'Allemagne, le parti a ncessairement aussi une aile droite de petits bourgeois philistins et cultivs , dont il se dbarrasse au moment voulu. Le socialisme petit-bourgeois date de 1844 en Allemagne, et nous l'avons dj critiqu dans le Manifeste communiste. Il est aussi tenace que le petit bourgeois allemand lui-mme. Tant que dure la loi anti-socialiste, je ne suis pas favorable une scission que nous provoquerions, tant donn que les armes ne sont pas gales. Mais si ces messieurs provoquaient eux-mmes la scission, en attaquant le caractre proltarien du parti en lui substituant un philanthropisme abstrait, esthtique et sentimental sans vie ni saveur, alors il faudra bien que nous prenions les choses comme elles viennent ( J.-Ph. Becker, 15-6-1885). Cette importante lettre d'Engels n'a pu tre retrouve. Lors de la rception, d'une, dlgation de la Dite d'Empire, du Reichstag et de la Dite prussienne l'occasion de l'anniversaire de Guillaume 1 le 22 mars 1864, celui-ci dclara qu'il ne comprenait pas comment le Reichstag avait pu rejeter (en premire lecture) le projet de toi sur la prolongation de la loi anti-socialiste laissa entendre qu'il considrait ce rejet comme tant un acte d'hostilit vis-vis de lui-mme. - 84 -

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Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

secouer trs fortement le statu quo qui semble en ce moment si assur, pour mettre fin toute la merde. Et cela se produira plus tt mon avis, avant que deux ans soient passs. Cependant Bismarck vient de nous jouer pour la premire fois un vritable mauvais tour 1, en procurant aux Russes 300 millions de marks. Cela fera tenir le tsarisme pendant quelques annes face la crise financire aigu - ce qui. limine par consquent pour le proche avenir un danger urgent, savoir que le tsar soit contraint de convoquer les tats gnraux pour se faire donner de l'argent, comme en France en 1789 et en Prusse en 1846. Si la rvolution n'tait pas diffre de quelques annes, il devrait y avoir ou bien des complications imprvisibles ou encore quelques coups de tonnerre nihilistes 2. Dans les deux cas, il n'y a pas de prvision possible. Tout ce qui est sr, c'est que la dernire opration de pompage ne pourra pas tre rpte. A l'intrieur, ce qui nous attend - comme tu le dis toi-mme - c'est le changement de rgne, et cela doit tout faire trembler. Voici de nouveau une situation analogue celle de 1840, avant la mort du vieux Frdric-Guillaume III. La stagnation politique qui s'tale depuis si longtemps a enchan elle des intrts si nombreux que tous les philistins n'aspirent rien moins qu' ce qu'elle se perptue. Or avec le vieux monarque disparat la cl de vote, et tout l'artificiel difice s'croule; les mmes intrts, placs devant une situation toute nouvelle, trouveront subitement que le monde a une allure toute diffrente de celle d'aujourd'hui, et ils devront se chercher des appuis nouveaux. Le nouveau monarque et son nouvel entourage ont des plans longtemps refouls; tout le personnel rgnant et apte rgner obtient du renfort et se modifie; les fonctionnaires perdent la tte dans les conditions nouvelles devant la prcarit de l'avenir, l'incertitude propos de celui qui viendra au pouvoir demain ou aprs-demain - tout cela fera ballotter l'action de tout l'appareil gouvernemental. Or c'est tout ce dont nous avons besoin. Mais nous aurons davantage encore. En effet, premirement, il est certain que le nouveau gouvernement aura au dbut ds vellits librales, mais ensuite il prendra peur de lui-mme, oscillera de-ci de-l et enfin ttonnera en agissant au jour le jour et en prenant des dcisions contradictoires d'un cas l'autre. Abstraction faite des effets gnraux de ces oscillations, que deviendra la loi anti-socialiste, si elle est applique dans les conditions que je viens de dcrire ? La moindre tentative de la mettre en vigueur honntement , suffira la rendre inapplicable. Ou bien elle doit tre applique comme elle l'est aujourd'hui, dans le plus pur arbitraire policier, ou bien elle ne sera plus qu'une peau de chagrin. C'est un premier point. Quant l'autre, c'est qu'enfin la vie reviendra dans la boutique politique bourgeoise et que les partis officiels cesseront d'tre la masse ractionnaire indistincte qu'ils forment aujourd'hui (ce qui n'est pas avantageux pour nous, mais tout fait dommageable), et qu'ils recommenceront se combattre mutuellement comme il convient, voire lutter pour le pouvoir politique. Il y a pour nous une diffrence norme entre le fait que non seulement les nationaux libraux, mais encore les lments clairs autour du prince hritier parviennent au pouvoir, et le fait que, comme c'est le cas aujourd'hui, la capacit de rgner n'appartient qu'aux libres conservateurs. Nous ne pourrons jamais dtourner les masses des partis libraux tant que ceux-ci n'auront pas eu l'occasion de se discrditer par leurs pratiques en occupant le pouvoir et en montrant qu'ils sont des incapables. Nous sommes toujours, comme en 1848, l'opposition de l'avenir, et le plus extrme des actuels partis doit arriver au gouvernement pour que nous puissions devenir face lui l'opposition effective. La stagnation politique, cest--dire une lutte sans signification et sans but des partis officiels, comme elle se pratique aujourd'hui, ne peut nous servir la longue. Ce qui nous servirait en revanche, ce serait une lutte progressive de ces partis avec un glissement graduel gauche du centre de gravit. C'est ce qui se droule actuellement en France, o la lutte politique se droule comme toujours sous la forme classique. Les gouvernements qui se succdent s'orientent toujours plus gauche le ministre Clemenceau est dj en vue, et ce ne sera pas le parti bourgeois le plus extrme. Avec chaque glissement gauche, ce sont des concessions aux ouvriers (cf. la dernire grve de Denain, o pour la premire fois la troupe, n'est pas intervenue), et ce qui est encore plus important, c'est que le terrain sera de plus en plus dblay pour le combat dcisif, tandis que les prises de position politiques seront toujours plus claires et plus pures. Je considre ce dveloppement lent mais irrsistible de la Rpublique franaise vers son ncessaire rsultat final : l'antagonisme entre bourgeois radicaux jouant les socialistes et ouvriers vritablement rvolutionnaires comme l'un des vnements les plus importants et je souhaite qu'il ne soit pas interrompu; je suis content que nos gens ne soient pas encore assez forts Paris (pour cela il n'en sont que plus forts en province) pour se laisser aller par la force de la phrasologie rvolutionnaire des putschs. Ce dveloppement n'a videmment pas un caractre aussi classiquement pur dans la confuse Allemagne qu'en France; pour cela nous avons pris bien trop de retard, et nous ne vivons les vnements qu'aprs que les autres en aient

Lors des dbats sur la prolongation de la loi anti-socialiste, le chancelier Bismarck menaa, le 9 mai 1884, le Reichstag de dissolution au cas o il repousserait son projet.
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Bismarck vitera scrupuleusement que surgisse mme le moindre heurt t'extrieur qui et pu amorcer le processus de la lutte de classe directe entre proltariat et bourgeoisie. Tout au long de cette dcennie, Engels suivra anxieusement tout signe de dgel de la vie politique, permettant une action rvolutionnaire de la social-dmocratie allemande, soit le passage de la violence potentielle, indirecte, base sur la menace et le gel de la vie politique en Allemagne, la violence ouverte, directe, ou plus exactement de la phase rvolutionnaire du passage de l'une l'autre. L'attentat de Vra Zassoulitch contre le commandant de la ville de Ptersbourg, Trpoff, le 2 fvrier 1878 et son acquittement par un tribunal de jurs firent sensation dans toute l'Europe. Le 16 aot 1868, Kravchintsky tua d'un coup de poignard le commandant de gendarmerie Mzensoff. Est-il besoin de dire que Marx-Engels n'taient pas opposs par principe aux attentats individuels (qui sont des actes sociaux de politique, et non privs), comme il ressort par exemple de la citation suivante : En Russie le meurtre politique est le seul moyen dont disposent des hommes, intelligents, convenables et ayant du caractre pour se dfendre contre les agents d'un despotisme inou (Engels, lettre Bignami du 21 mars 1879). - 85 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

fait l'exprience. Mais malgr toute l'indigence de nos partis officiels la vie politique de quelque espce que ce soit nous est bien plus avantageuse que l'actuelle mort politique, o le seul jeu est celui des intrigues diplomatiques. L'ami Bismarck a baiss les culottes plus vite que je ne l'escomptais et a montr le derrire de son droit au travail au peuple rassembl 1: la loi anglaise sur les pauvres de la quarante-troisime anne du rgne d'Elizabeth avec tout son arsenal d'embastillement de 1834 ! Quelle joie pour nos Blos, Geiser et Cie [sociaux-dmocrates de droite], qui depuis un certain temps dj ont enfourch le dada du droit au travail et semblaient se figurer qu'ils avaient dj pris Bismark dans leurs rts ! Or comme j'en suis ce thme, je ne peux te cacher que les interventions de ces messieurs au Reichstag pour autant que je puisse en juger d'aprs de pitres comptes rendus de journaux et dans leur propre presse - m'ont de plus en plus convaincu que moi au moins je ne me situe absolument pas sur le mme terrain qu'eux et que je n'ai rien de commun avec eux. Ces prtendus lments cultivs sont en ralit de parfaits ignorants et des philanthropes qui se rebellent de toutes leurs forces contre l'tude. Contrairement aux vux de Marx et en dpit des avertissements que je prodigue depuis de longues annes, on ne les a pas seulement admis dans le parti, mais on leur a encore rserv les candidatures au Reichstag. Il me semble mme que ces messieurs dcouvrent de plus en plus qu'ils ont la majorit dans la fraction parlementaire et que, prcisment avec leur complaisance servile l'gard de toute miette de socialisme d'tat que Bismarck jette leurs pieds, ils sont le plus intresss au maintien de la loi anti-socialiste, condition bien sr qu'elle soit manie avec la plus grande douceur contre des gens aussi dociles qu'eux. Dans ces conditions, ce ne sont jamais que des gens comme toi et moi qui empchent le gouvernement de suivre cette voie. En effet, s'il tait dbarrass de nous, ils pourraient dmontrer trs facilement que la loi anti-socialiste n'est mme pas ncessaire contre eux. L'abstention et toute l'attitude vis--vis de la loi sur la dynamite taient tout fait caractristique 2. Or qu'adviendra-t-il lors des prochaines lections, lorsque les circonscriptions lectorales les plus sres reviendront ces gens, comme il semble 3 ? Il est trs dommage que tu sois si loign pendant les prochains mois si critiques de prparation des lections, car nous aurions certainement toutes sortes de choses nous communiquer. Ne peux-tu m'indiquer une adresse d'o l'on pourrait te faire parvenir les lettres que je t'cris; j'espre, en outre, que tu me feras part de temps en temps de ce que tu as appris d'intressant durant ton voyage. Abstraction faite de la progression continue et de l'organisation toujours plus solide des lments bourgeois et cultivs dans le parti, je n'ai pas d'inquitudes pour la suite. Je voudrais aussi que l'on vite une scission, si c'est possible - tant que nous n'avons pas le champ libre. Mais si elle doit tre ncessaire - et c'est vous d'en dcider - , alors qu'il en soit ainsi. Je vais faire paratre une tude sur l' origine de la famille, de la proprit et de l'tat ; je t'en enverrai un exemplaire ds qu'elle sera publie, Ton vieux F. Engels Engels A. Bebel, 11 octobre 1884. L'agitation lectorale ne cesse de me proccuper toute la journe. La grande dmonstration [lectorale] de trois ans est un fait de dimension europenne, face laquelle les rencontres, dictes par la peur de tous les empereurs s'vanouissent. Je me souviens encore parfaitement du coup de tonnerre produit par nos succs lectoraux de 1875 en Europe, et l'anarchisme bakouniniste en Italie, France, Suisse et Espagne s'en trouva balay de la scne. Or c'est prcisment l'heure actuelle que nous aurions de nouveau besoin d'un tel choc. Les anarchistes caricaturaux la Most qui, comme Rinaldo Rinaldi, sont dj tombs au niveau - voire au-dessous - d'un Schinderhannes, recevraient, au moins pour ce qui concerne l'Europe, un coup de massue, et cela nous pargnerait beaucoup de peine et de travail... Quel sera l'effet des prochaines lections sur la nouvelle fraction parlementaire ? Certains des candidats nouveaux qui ont le plus de chances d'tre lus me sont totalement inconnus, la plupart des cultivs ne m'est pas connue trs favorablement. Sous le rgime de la loi anti-socialiste, il n'est que trop facile aux socialistes bourgeois ou de tendance bourgeoise de satisfaire les lecteurs en mme temps que leur penchant se mettre toujours en avant. Il est aussi, tout fait normal que de tels gens soient prsents dans des circonscriptions lectorales relativement retardataires et y soient lus. Or voil qu'ils assaillent aussi les vieilles circonscriptions, qui mritent d'tre mieux reprsentes, et ils y trouvent l'appui de gens qui devraient pourtant tre avertis. Dans ces conditions, je ne vois pas clairement de quoi sera faite la fraction, et moins encore ce qu'elle entreprendra. La division en un camp proltarien et un camp bourgeois devient de plus
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Le 9 mai 1864, Bismarck se dclara favorable au droit du travail au cours des dbats sur les assurances-accidents. Le 17 mai, dans l'organe officiel du Norddeutsche AlIgemeine Zeitung, il prcisa ce qu'il, entendait par l - exactement la mme chose que les classes dominantes anglaises en leur temps : transport des sans-travail dans des maisons de travail ou des prisons. En Allemagne, les chmeurs devaient tre employs rparer les routes, couper du bois, casser des cailloux, etc. contre un salaire ou un approvisionnement appropri . Le Reichstag discuta du projet de loi dirig contre l'utilisation criminelle des explosifs en mai 1884. Ce projet prvoyait une autorisation de la police pour produire, transporter, possder ou importer des explosifs. Les infractions taient punissables de bagne, voire de la peine de mort, Lors du dpt de ce projet de loi qui, au plan politique, tait une simple manuvre gouvernementale pour pousser la social-dmocratie au pacifisme, les dputs socialistes dclarrent le 13 mai qu'ils n'assisteraient ni aux dbats ni au vote relatifs cette question. La loi fut adopte le 15 mai. Les lections au Reichstag du 28 octobre 1894 confirmrent le pronostic d'Engels sur un accroissement des suffrages obtenus par la social-dmocratie allemande, 550 000 voix, soit prs de 10 % des votes exprims, le nombre de siges atteignit 24, dont 9 obtenus au premier tour. - 86 -

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en plus marque, et si les bourgeois s'avisent alors de mettre les proltariens en minorit, ils peuvent provoquer la scission. Je crois qu'il faut avoir cette ventualit en vue. S'ils provoquent la scission - ce pour quoi ils doivent cependant se munir encore d'un peu de courage - ce ne sera pas trop grave. Je suis toujours d'avis que nous ne pouvons pas nous permettre de la provoquer tant la loi anti-socialiste reste en vigueur; mais si elle se fait alors il faut y aller et je suis tes cts dans la bagarre. Je me rjouis que les gens ne mordent pas au mchant appt des colonies 1. C'tait la carte la plus habile que Bismarck ait joue, car elle est exactement calcule pour sduire le philistin, tant dbordante de promesses illusoires, mais ne devant se raliser que trs lentement et lourde d'normes dpenses. Bismarck dot de colonies, voil qui me rappelle le dernier duc de Bermbourg, ce fou (en vrit, ce crtin) qui disait au dbut des annes quarante : je veux moi aussi avoir un chemin de fer, mme s'il doit me coter mille thalers. Telle est l'ide que se font Bismarck et ses collgues philistins du budget colonial par rapport aux cots rels qui en dcouleront. De fait, je tiens Bismarck pour assez bte en l'occurrence pour se figurer que Lderitz et Woermann en supporteront les frais. Engels A. Bebel, 29 octobre 1884. mes yeux, il importe peu prsent que nous gagnions finalement tant et tant de siges; les quinze qui nous sont indispensables [pour dposer des motions] nous sont assurs, et le principal c'est de dmontrer que le mouvement continue sa progression pas aussi rapides que srs, qu'une circonscription aprs l'autre est gagne et que les autres partis perdent de plus en plus leur assurance. Ce qui est formidable, c'est que nos ouvriers dirigent les affaires, fassent preuve de dcision, d'obstination et surtout d'humour, cependant qu'ils conquirent un poste aprs l'autre et mettent en chec tous les mauvais coups, toutes les menaces et tous les abus du gouvernement et de la bourgeoisie. L'Allemagne aurait bigrement besoin de regagner le respect du monde; Bismarck et Moltke ont peut-tre russi la faire craindre mais ce ne peuvent tre que les proltaires qui pourront gagner le respect et la vritable considration qui ne sont dus qu' des hommes libres sachant se discipliner eux-mmes. L'effet en sera norme sur l'Europe et lAmrique. En France, je vois dj un nouvel essor de notre parti. Les gens y sont toujours encore sous le coup de l'crasement de la Commune, dont ils auront souffrir longtemps. Si celui-ci a eu un effet norme sur l'Europe, elle a rejet le proltariat franais en arrire. Avoir gard pendant trois mois le pouvoir - et Paris par-dessus le march - et ne pas avoir fait sortir le monde de ses gongs, mais s'tre ruin par sa propre incapacit (et c'est de ce ct tout fait unilatral que l'on saist les choses de nos jours.) - voil qui dmontre que le parti n'tait pas viable. C'est ainsi que parlent en gnral ceux qui ne comprennent pas que la Commune ft la fois le tombeau du vieux socialisme spcifiquement franais et le berceau du nouveau communisme international pour la France. Et les victoires des ouvriers allemands aideront de nouveau ce dernier se remettre en selle.

FRACTION PARLEMENTAIRE ET QUESTION AGRAIRE


Engels A. Bebel, 11 dcembre 1884. Voil quel est le rapport avec ma lettre prcdente du 18 novembre 2 : Parmi les nouveaux lus, j'en connais certains qui renforceront l'aile droite bourgeoise de la fraction parlementaire, en raison de leur ducation et de leur tat d'esprit. tant donn les normes flatteries que tous les autres partis nous adressent subitement aprs nos victoires, il ne me parat pas impossible que ces messieurs se laissent attraper et soient disposs faire une dclaration, par exemple, du genre de celle que la Gazette de Cologne 3 nous rclame comme condition de l'abolition de la loi anti-socialiste. Or cette dclaration est peine d'un cheveu plus droite, en ce qui

Bismarck dploya une intense activit partir de 1884 pour pourvoir l'Allemagne d'un Empire colonie. Le 5 janvier, ce furent les assises de la Socit Coloniale Francfort-sur-le-Main; avril 1884, le consul gnral Tunis-Nachtigall - fit un voyage en. Afrique Occidentale au nom de Bismarck, tandis que le gouvernement allemand envoyait des navires de guerre sur les ctes de l'Afrique Occidentale; le mme mois, le marchand de Brme, F.A.E. Lderitz, plaa ses conqutes en Afrique du Sud - Ouest sous la protection allemande ; en aot, un navire de guerre allemand hissa le pavillon allemand au Cameroun, aprs qu'en aot, Nachtigall eut proclam que le Togo et le Cameroun, o s'tait fixe auparavant la compagnie commerciale hambourgeoise d'Adolf Woermann, taient placs sous protectorat allemand . Le 21 septembre, ce furent les secondes assises de la Socit coloniale Eisenach. Woermann et Lderitz y propagrent l' ide de l'exploitation coloniale de l'Afrique. Nous avons plac cette lettre du 18 novembre 1884, laquelle Engels fait allusion ici afin de prciser le rapport - entre les deux, dans le dernier chapitre de notre recueil consacr la violence et la question agraire. En effet, cette lettre devait fournir Bebel l'argumentation qu'il devait dvelopper au Reichstag sur la conception marxiste de la violence et de la lgalit. Nous n'avons spar ces deux lettres que pour des raisons d'ordre logique. Il y a galement un lien troit entre les questions agraires et la question parlementaire : dans la stratgie dvelopper dans la social-dmocratie, la position vis--vis des masses paysannes d'Allemagne orientale assujetties aux hobereaux, qui constituent le pilier de la raction dans l'tat existant, dterminera tout le cours ultrieur, non seulement de la social-dmocratie, mais encore de l'Allemagne. Selon que le parti s'engagera dans une pratique rvolutionnaire pour agiter et gagner ces masses ou qu'il adoptera un programme petit-bourgeois en faveur du systme d'agriculture parcellaire de petite proprit prive des autres rgions et abandonnera ls paysans d'Allemagne de l'Est leurs exploiteurs, il sera un parti rvolutionnaire ou deviendra un parti de conservation sociale, opportuniste et rformiste. Dans ses ditoriaux des 4, 6 et 8 novembre consacrs aux lections, la Klnische Zeitung rvla que le parti national-libral s'opposerait au renouvellement de la loi anti-socialiste, si la social-dmocratie allemande renonait modifier par la force l'ordre constitutionnel tabli. - 87 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

concerne l'limination du caractre rvolutionnaire du parti, que, par exemple, le discours de Geiser lors des dbats sur la loi anti-socialiste que Grillenberger et les siens ont fait imprimer 1. Ces messieurs les libraux sont amorphes et se contentent de peu : une petite concession de notre part leur suffirait, et je crains qu'on leur cde. Or, l'tranger, elle nous discrditerait irrmdiablement. Je sais naturellement que tu n'en feras rien, Mais toi - donc nous - nous aurions pu tre dbords par leurs voix. Qui plus est, mme un symptme de scission - dans les discours - nous et caus un dommage considrable. C'est pourquoi, et c'est pourquoi seulement, j'ai pens qu'il tait de mon devoir de t'apporter mon appui dans une telle ventualit et te donner quelques arguments historiques qui pourraient te servir et rafrachirait peut-tre ta mmoire comme la mienne. Et pour que tu puisses montrer cette lettre, j'en ai limin toutes les allusions ce qui tait au fond mon intention. Je me rjouis plus que quiconque que mes apprhensions soient tombes l'eau, la force du mouvement ayant mme entran les lments bourgeois de notre parti et la fraction parlementaire se tenant peu prs la hauteur de ses lecteurs. Et de fait, j'ai trouv Singer tout transform; il est venu me rendre une brve visite dimanche et repassera dimanche prochain. Il commence vraiment croire (littralement) qu'il assistera quelque chose qui ressemble un bouleversement social. Je veux souhaiter que cela dure et que nos lments cultivs sauront continuer de rsister longtemps la tentation qu'ils ont de montrer aux autres partis qu'ils ne sont pas des ogres. Je ne me suis jamais tromp sur nos masses proltariennes. Leur mouvement ferme, confiant dans la victoire, plein d'allant et d'esprit, est exemplaire et sans reproche. Nul proltariat europen n'aurait subi aussi brillamment l'preuve de la loi anti-socialiste et rpondu la rpression qui dure six ans dj par une telle dmonstration de sa puissance croissante et de son renforcement organisatif; il n'est pas un proltariat qui et pu crer l'organisation qu'il a su mettre sur pieds, sans ce bluff propre aux conspirations. Et depuis que j'ai vu les manifestes lectoraux de Darmstadt et de Hanovre 2, je ne crains plus du tout qu'il faille faire des concessions l o nos candidats se prsentent pour la premire fois. Si l'on a pu parler dans ces deux villes sur un ton aussi authentiquement rvolutionnaire et proltarien, alors c'est gagn. Nous avons le grand avantage que la rvolution industrielle batte toujours son plein, alors qu'elle est dj termine pour l'essentiel en France et en Angleterre : la division en ville et campagne, en rgion industrielle et en district agricole est dj parvenue au point o les changements seront dsormais minimes. Depuis leur enfance, les larges masses y vivent dans des rapports qui continueront d'tre les leurs par la suite : ils s'y sont faits, mme les fluctuations et les crises sont devenues pour elles quelque chose allant pour ainsi dire de soi. Il y a, en outre, le souvenir des tentatives de soulvement du pass, et leur chec. Chez nous, en revanche, tout bouge encore. Les vestiges de la production paysanne traditionnelle satisfaisant ses propres besoins en produits industriels sont vincs dans certaines rgions par l'industrie domestique capitaliste, alors que dans d'autres cette dernire est dj supplante par le machinisme en plein essor. Et c'est prcisment la nature mme de notre industrie, ne bonne dernire qui se trane encore loin derrire celle des autres, qui exige un bouleversement social aussi radical en Allemagne. tant donn que le march est dj encombr d'articles fabriqus massivement, tant pour les besoins courants que pour le luxe, par l'Angleterre et la France, il ne reste le plus
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Lors des dbats sur le renouvellement de la loi anti-socialiste, le 10 niai 1884, le dput social-dmocrate Bruno Geiser, se faisant le porte-parole de l'aile petite-bourgeoise, assurait le Reichstag de ce que le caractre rvolutionnaire de l'agitation sociale-dmocrate avait t provoqu par la loi d'exception : Nous souhaiterions que vous abrogiez la loi anti-socialiste; vous ouvririez alors la voie d'un dveloppement pacifique. Geiser expliqua que, par rvolution , il entendait la mme chose que ce que Bismarck avait proclam dans son discours du 9 mai 1884 sur le droit du travail , qui est une manifestation de la rvolution en cours :[sic] Le 24 mars 1884, Bebel fit cette mise au point : Certes, ce que le gouvernement veut est clair et simple : il veut que nous formions le chur inconditionnel de sa rforme sociale. Voici ce que je lis dans les considrants de votre projet de loi : si vous tes contre les rformes sociales du gouvernement, la loi anti-socialiste. sera proroge, et si vous tes pour, elle sera abroge. Messieurs, nous ne vendons pas nos principes, mme si vous prolongez dix fois votre loi. Dans le mme discours, Bebel disait encore : Je. constate expressment que nulle part en Allemagne le parti est mieux organis que dans les districts o l'tat de sige a t dcrt, que dans toute l'Allemagne le parti ne trouve nulle part plus de moyens que dans les districts o l'tat de sige a t dcrt... A ct des agitateurs publics que vous vous plaisez appeler des agitateurs professionnels, il existe dans le vaste Empire allemand des centaines et des milliers de simples ouvriers que personne ne connat et que nous-mmes nous ne connaissons que par hasard si nous les connaissons jamais, qui se consacrent avec un zle infatigable l'activit de diffusion des crits interdits, etc. Les discours de Geiser et de Bebel furent publis sous le titre Extraits des dbats sur la prolongation de la loi socialiste par l'diteur C. Grillenberger Nuremberg en 1884. On voit de manire tangible par cette publication o apparaissent cte cte le socialiste rvolutionnaire et le socialiste d'tat bismarckien que le parti social-dmocrate , cr Gotha par la conjonction de deux courants distincts, voire antagoniques, celui de Lassalle et de Schweitzer qui collaborait avec Bismarck et celui de Liebknecht et de Bebel qui se rattachait la Premire Internationale de Marx, gardait sa dualit, dangereuse surtout pour l'aile rvolutionnaire, puisque celle-ci tolrait d'tre dans le mme parti que des tratres leur cause, cest--dire taient eux-mmes finalement partisans du compromis, eux les radicaux !

Lors des lections de ballottage de Darmstadt en novembre 1884, le candidat social-dmocrate P.H. Mller rpondit aux objections des nationaux-libraux dans un tract (que reproduisit le Sozialdemokrat du 14-11-1884 dans sa rubrique Bien rpondu ! ). Il y expliquait les raisons pour lesquelles des millions d'Allemands taient en faveur de la Rpublique et tayait sa dfense de la Commune de Paris et de la rvolution par des faits de caractre historique. Jules Guesde cita la dclaration de Mller dans son ditorial Nouvelle victoire dans le Cri du peuple du 18-11-1884. Un tract distribu Hanovre l'occasion de ces mmes lections disait que la raction tait devenue puissante cause de la misrable lchet et du manque de caractre des nationaux-libraux , qui ne se distinguaient des conservateurs que par le fait que les conservateurs taient genoux devant Bismarck dont ils ciraient les bottes de cuirassier, alors que les nationaux-libraux taient plat ventre . - 88 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

souvent pour notre industrie d'exportation que de menus objets pouvant tre consomms en grandes quantits et fabriqus, d'abord par l'industrie domestique, puis plus tard, lorsque la production est devenue massive, par les machines aussi. C'est ce qui explique que l'industrie domestique (capitaliste) s'implante dans des secteurs aussi vastes et dblaie le terrain de manire aussi radicale. Abstraction faite des provinces prussiennes l'est de l'Elbe, donc la Prusse orientale et occidentale, la Pomranie, la Posnanie et la plus grande partie du Brandebourg, et en outre la vieille Bavire, il y a peu de rgions o le paysan ne soit pas intgr de plus en plus dans l'industrie domestique. La zone ainsi rvolutionne par l'industrie est donc bien plus grande chez nous que partout ailleurs. De plus, comme le travailleur exerce d'abord son industrie domicile, il s'adonne le plus souvent encore quelques travaux des champs et il est possible de comprimer son salaire plus que partout ailleurs. Ce qui faisait jadis le bonheur du petit producteur - la combinaison de l'agriculture et de l'industrie - se transforme maintenant en moyen le plus puissant pour l'exploitation capitaliste. Le champ de pommes de terre, la vache, le jardin et le verger, tout cela lui permet de vendre au-dessous de son prix la force de travail. C'est invitable, parce que l'ouvrier est li la glbe, qui ne le nourrit qu'en partie. Dans ces conditions, l'industrie allemande est en mesure de travailler pour l'exportation, en faisant le plus souvent cadeau l'acheteur de toute la plus-value, tandis que le profit du capitaliste consiste en une dduction du salaire normal. C'est ce qui se produit peu ou prou dans toute l'industrie domestique rurale, mais nulle part dans des proportions aussi grandes que chez nous. cela il faut ajouter que ce bouleversement industriel, amorc par la rvolution de 1848 avec les succs bourgeois, si faibles qu'ils aient t, a t considrablement acclr : 1 par l'limination de tous les obstacles intrieurs en 1866-1870, et 2 par les milliards franais qui ont trouv, en fin de compte, un placement capitaliste. Ainsi nous en sommes arrivs un bouleversement industriel plus radical et profond, plus vaste dans l'espace, donc plus systmatique que dans n'importe quel autre pays, et cela s'effectue avec un proltariat absolument frais et ingnu, qu'aucun chec n'a encore troubl ni dmoralis et qui, grce Marx comprend les causes du dveloppement conomique et politique, et saisit mieux que tous ses ancres de classe les conditions de la rvolution qui l'attend. C'est ce qui nous impose aussi le devoir de vaincre. En ce qui concerne la dmocratie pure et son rle l'avenir, je ne suis pas de ton avis. Il est dans l'ordre des choses qu'elle jouera un rle bien infrieur en Allemagne que dans les pays de dveloppement industriel plus ancien. Mais cela ne l'empche pas qu'au moment de la rvolution, elle prendra une importance momentane sous la forme d'un parti bourgeois extrme, jouant le mme rle qu' Francfort en 1848, lorsqu'elle fut la dernire planche de salut de toute l'conomie bourgeoise et mme fodale. Dans un tel moment, toute la masse ractionnaire se tiendra derrire elle et lui donnera une force accrue - tout ce qui est ractionnaire se donne alors des airs dmocratiques. C'est ainsi que toute la masse fodale bureaucratique, dans la priode de mars septembre 1848, a soutenu les libraux pour endiguer les masses rvolutionnaires et, ce rsultat obtenu, les libraux furent naturellement chasss coups de pied aux fesses. De mme, de mai 1848 l'lection de Bonaparte en dcembre, le parti rpublicain pur du National, le plus faible de tous les partis, a rgn en France, simplement parce que toute la raction s'tait rassemble et organise derrire lui. C'est ce qui s'est produit chaque rvolution : le parti le plus souple et le plus mou, celui qui est encore en tat de prendre le pouvoir entre ses mains, prend les rnes de l'tat, prcisment parce que, les vaincus y voient leur dernier espoir de salut. Or donc, on ne peut escompter qu'au moment de la rvolution nous ayons derrire nous la majorit des lecteurs, cest--dire la nation. Toute la classe bourgeoise ainsi que les vestiges des classes possdantes de la fodalit, une grande partie de la petite bourgeoisie et de la population rurale se masseront alors derrire le parti bourgeois extrme qui sera en paroles le plus rvolutionnaire, et j'estime qu'il est parfaitement possible qu'il soit reprsent au gouvernement provisoire, et qu'il y constitue mme momentanment la majorit. Ce que nous devons alors viter c'est d'agir comme l'a fait la minorit sociale-dmocrate qui a particip au gouvernement de fvrier 1848 1. Mais pour l'heure, c'est encore pour nous une hypothse thorique. Cependant les vnements peuvent prendre en Allemagne un tour un, peu diffrent pour des raisons d'ordre militaire. Dans l'tat actuel des choses, l'impulsion extrieure ne saurait venir que de la Russie. Si ce n'tait pas le cas, l'impulsion viendrait de l'Allemagne elle-mme, et alors la rvolution ne pourra clater qu' partir de l'arme. De nos jours, un peuple
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La prophtie d'Engels s'est vrifie exactement air cours de la rvolution qui devait immanquablement, clater en Allemagne - en 1918, lorsque l'Empereur fut renvers pour mettre fin au carnage imprialiste, qui n'et eu de terme autrement. Ce fut le parti socialdmocrate lui-mme, qui joua le rle de parti de la dmocratie pure - auquel les partis soi-disant communiste et socialiste d'aujourd'hui aspirent avec tant de ferveur - et devint le bourreau de la rvolution, en liquidant lchement Karl Liebknecht et Rosa Luxemburg. Citant la prvision d'Engels, le parti communiste d'Allemagne publia ce sujet une brochure en 1920 : Karl Marx und Fr. Engels, ber die Diktatur des Proletariats, nebst Aus - fhrungen ber die taktische Haltung der Kommunisten bei : 1. einer Revolution in der die reine Demokratie die 0berhand gewinnt; 2. die Proklamation der Diktatur des Proletariats, Bcherei Der Rote Hahn , Berlin 1920, 39 p. Cf. galement en franais une collection de textes intitule Le Testament politique de F. Engels, in : La Revue marxiste, 1929, pp. 385 - 397. Dans une lettre P. Lafargue de la mi-dcembre 1884, Engels avait, la mme poque dj, dvelopp les principes lninistes qui triomphrent de la guerre mondiale de 1914-18 et forment la base d toute la tactique proltarienne - dfense puis offensive - en matire militaire : En Allemagne, nous avons beaucoup trop peu de soldats et de sous-officiers appartenant au parti pour qu'on puisse, avec la moindre chance de succs, prcher une meute. Ils savent que c'est dans les rangs de l'arme elle-mme que doit gagner la DMORALISATION (au point de vue bourgeois); les conditions militaires modernes (armes tir rapide, etc.) exigent que la rvolution commence dans l'arme. Chez nous, du moins, elle dbutera ainsi. Personne mieux que le gouvernement ne sait combien le nombre de conscrits socialistes grandit d'anne en anne. Notre suffrage universel ne commence qu' 25 ans; si la grande rserve de 21 25 ans ne figure pas au vote, elle se trouve dans l'arme , cf. Correspondance, tome III, 1868-1886, p. 258. - 89 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

dsarm est une grandeur tout fait ngligeable du point de vue militaire en face d'une arme moderne. En l'occurrence, au cas o notre rserve ge de vingt vingt-cinq ans qui ne vote pas encore, mais qui est entrane dans l'art militaire, entrait en action, il serait possible de sauter la phase de la dmocratie pure. Mais cette question est galement thorique pour l'instant, bien que je sois oblig, comme reprsentant du haut tat-major du parti, d'envisager cette hypothse, et ne pas l'carter. Quoi qu'il en soit, le jour de la crise et le lendemain, notre seul adversaire, ce sera la masse ractionnaire regroupe autour de la dmocratie pure - et c'est ce qu'il ne faut pas, mon avis, perdre de vue. Lorsque vous dposerez des propositions au Reichstag, il en est une que vous ne devrez pas oublier. En gnral, les domaines de l'tat sont lous de grands fermiers, plus rarement ils sont vendus aux paysans, mais leur parcelle est si petite que ces nouveaux propritaires doivent se louer aux grandes fermes comme journaliers. Il faudrait demander que l'on afferme les grandes terres encore indivises de l'tat des associations d'ouvriers agricoles en vue de leur exploitation collective et cooprative. L'Empire allemand ne possdant pas de terres 1, cela servira de prtexte pour rejeter cette proposition. Mais je pense qu'il faut jeter ce brandon parmi les ouvriers agricoles - et l'occasion s'en prsentera certainement plusieurs reprises lors des frquents dbats sur le socialisme d'tat 2. C'est ainsi, et ainsi seulement, que l'on pourra gagner les ouvriers de la terre. C'est la meilleure mthode pour leur faire comprendre qu'ils devront un jour grer ensemble pour leur compte collectif les grands domaines de leurs gracieux matres et seigneurs actuels. Et de la sorte vous ferez passer l'ami Bismarck l'envie de vous rclamer des propositions constructives. Meilleures salutations. Engels A. Bebel, 20 - 23 janvier 1885. Ma proposition relative la cration de coopratives de production sur les domaines de l'tat n'avait pour but que d'indiquer la majorit de la fraction parlementaire de quelle manire elle pouvait se tirer dcemment du mauvais pas o elle s'tait mise elle-mme, en se montrant favorable l'octroi de subventions aux compagnies maritimes 3. A mon avis, cependant, ma proposition est parfaitement correcte sur le plan des principes. Au demeurant, il est tout fait exact que nous ne devons faire que des propositions ralisables, si nous formons des projets positifs. Je veux dire par l que ces propositions doivent tre ralisables en substance, et peu importe alors que le gouvernement existant puisse les raliser ou non. Je vais encore plus loin : si nous proposons des mesures - comme celle des coopratives - susceptibles de renverser la production capitaliste, alors ce ne doivent tre que des mesures qui soient effectivement ralisables, bien que le gouvernement existant soit dans l'impossibilit de les raliser. En effet, ce gouvernement ne fait que gcher toutes les mesures de ce genre, et s'il les ralisait ce ne serait, que pour les ruiner. De fait, aucun gouvernement de hobereaux ou de bourgeois ne ralisera jamais notre projet : il ne lui viendra jamais l'esprit d'indiquer ou d'ouvrir la voie au proltariat agricole des provinces orientales, afin qu'il dtruise l'exploitation des hobereaux et des fermiers, en entranant prcisment dans le mouvement la population, dont l'exploitation et l'abrutissement fournit les rgiments sur lesquels repose toute la domination de la Prusse, bref afin qu'il dtruise la Prusse de l'intrieur, et ce, jusqu' la racine ! En toute occurrence, c'est une mesure que nous devons absolument proposer tant que la grande proprit foncire y subsiste, bien qu'il s'agisse d'une mesure que nous devrons raliser nous-mmes quand nous serons au pouvoir, savoir, transfrer - d'abord en affermage - les grands domaines aux coopratives grant la terre elle-mme sous la direction de l'tat, l'tat demeurant propritaire du sol 4. Cette mesure a le grand avantage d'tre ralisable dans la pratique, en
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L'agitation parmi les paysans de l'Est de l'Allemagne tait, ct du soutien des grves des ouvriers, la seule manifestation active de la lutte de classes au niveau des masses que la social-dmocratie allemande pouvait entreprendre durant la longue priode de dveloppement pacifique et idyllique du capitalisme. C'est donc l, en quelque sorte, la pierre de touche de l'action et de la pratique de la social-dmocratie allemande. En ce qui concerne, par exemple, la grve des mineurs de la Ruhr, la dfaillance de la socialdmocratie fut pratiquement complte, comme on le verra. En ce qui concerne l'agitation parmi la paysannerie des grands domaines de l'Allemagne orientale qui et sap l'ordre et la base des forces les plus ractionnaires de l'tat allemand, on peut dire que la dfaillance a t encore plus complte, puisque la direction du parti ne prit mme pas sur le papier la direction rvolutionnaire qu'exigeait la situation et le programme de classe, mais s'engagea d'emble dans une politique agraire petite-bourgeoise. La question agraire fut dcisive : la rvolution allemande devait vaincre ou tre battue selon que la paysannerie des provinces orientales soutenait le proltariat industriel ou restait l'instrument inconscient de la raction prussienne. Les lections de 1890 qui devaient fournir le bilan de la pntration socialiste en Prusse orientale, montrrent que les masses paysannes taient toutes disposes passer au socialisme : cf. la lettre d'Engels Sorge du 12-4-1890. Ce n'est pas le programme agraire adopt au congrs de Francfort par la social-dmocratie qui devait inciter les paysans des provinces de l'Est lui faire confiance. Il et fallu prendre vis-vis des paysans (qui ne demandaient que cela) une position rvolutionnaire, en thorie comme en pratique, contre la grande et l petite proprit rurale.

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Cf. les textes de Marx-Engels ce sujet dans Le Parti de classe, tome III, pp. 149-152, 161-164. En ce qui concerne l'effet des coopratives de production, cf. Marx-Engels, Le Syndicalisme, I, pp. 100-111. Au heu d'utiliser les indications d'Engels sur les coopratives de production pour l'agitation parmi la population rurale de l'Allemagne orientale en vue de saper la puissance prussienne dans l'tat allemand, Liebknecht parla de ce projet uniquement pour tirer la fraction parlementaire du mauvais pas o elle s'tait mise elle - mme Ion de son vote sur les subventions la navigation vapeur et joua les conciliateurs dans le Sozialdemokrat (5-1-1885) : Mentionnons ici que les dputs qui ne s'taient pas opposs d'emble au projet [sur les subventions maritimes] ne pensaient pas du tout l'approuver inconditionnellement, mais faisaient dpendre leur oui de garanties que le gouvernement devait apporter au plan tant conomique que politique . Et de citer la proposition d'Engels, qui n'tait plus conue que comme une opration destine sauver la rputation de quelques crtins parlementaires. Liebknecht jetait ainsi aux orties larme puissante forge par Engels. propos des mesures de transition dans l'industrie et l'agriculture, cf. les textes de Marx-Engels rassembls dans le recueil sur la Socit communiste, Petite Collection Maspro. - 90 -

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substance, mais aucun parti, en dehors du ntre, ne peut s'y attaquer, autrement dit, aucun autre parti ne peut la galvauder. Or cette simple mesure suffirait ruiner la Prusse - et plus vite nous la populariseront, mieux cela vaudra ! Dans ces conditions,, cette mesure n'a rien voir avec ce que proposaient Lassalle et Schulze-Delitzsch. En effet, tous deux prnaient la cration de petites coopratives, l'un avec l'aide de l'tat, l'autre sans elle, mais tous deux estimaient que les coopratives ne devaient pas entrer en possession de moyens de production dj existants, mais devaient raliser de nouvelles coopratives ct de la production capitaliste dj existante. Ma proposition rclame l'introduction de formes coopratives dans la production existante. Il faut donner aux coopratives une terre qui autrement serait exploite de manire capitaliste - comme la Commune de Paris a exig que les ouvriers fassent fonctionner en coopratives les usines arrtes par les capitalistes. C'est la grande diffrence. Marx et moi nous n'avons jamais dout que, pour passer la pleine conomie communiste, la gestion cooprative grande chelle constituait une tape intermdiaire. Seulement il faudra en prvoir le fonctionnement de sorte que la socit - donc tout d'abord l'tat - conserve la proprit des moyens de production afin que les intrts particuliers des coopratives ne puissent pas se cristalliser en face de la socit dans son ensemble. Peu importe que l'Empire ne possde pas de domaines d'tat. On peut trouver la forme, tout comme dans le dbat sur la Pologne 1, o les expulsions ne concernaient pas non plus directement l'Empire. C'est prcisment parce que le gouvernement ne pourra jamais accepter de telles mesures qu'il n'y avait pour nous absolument aucun danger demander cette dotation comme contre-partie la subvention pour la navigation vapeur. Tu aurais naturellement raison, si le gouvernement et pu nous suivre sur ce terrain. La dcomposition des libraux allemands au niveau conomique correspond tout fait ce qui se passe ici chez les radicaux anglais. Les vieux partisans de l'cole de Manchester la John Bright meurent peu peu, et la nouvelle gnration - tout comme nos Berlinois - se lance dans les rformes sociales de pur rafistolage. La seule diffrence, c'est qu'en Angleterre les bourgeois n'entendent pas soutenir la fois les ouvriers de l'industrie et ceux de l'agriculture, qui viennent tout juste de leur rendre un si brillant service aux lections et que, selon le mode anglais, il n'y a jamais intervention de l'tat aussi bien que des communes. Leur programme, c'est de demander un jardinet et un petit champ de pommes de terre pour l'ouvrier agricole, et des amliorations sanitaires, etc. pour l'ouvrier des villes. Cela dmontre parfaitement que le bourgeois doit sacrifier dj sa propre thorie conomique classique, en partie pour des raisons politiques, mais en partie aussi parce que les consquences pratiques de cette thorie les ont jets dans une confusion totale. C'est ce que dmontre aussi la progression du socialisme de la chaire qui, en Angleterre comme en France, vince de plus en plus sous une forme ou sous une autre l'conomie politique classique des chaires d'enseignement. Les contradictions relles qu'engendre le mode de production sont devenues si clatantes qu'aucune thorie ne parvient plus les masquer, moins de tomber dans la salade du socialisme de la chaire, mais celui-ci n'est plus une thorie, mais un salmigondis. Engels, W. Liebknecht, 4 fvrier 1885. Le littrateur que tu m'as tout de mme envoy est, je l'espre, le dernier de cette espce. Tu ne peux pas ne pas constater toi-mme que ces gaillards honts abusent de toi. L'homme tait tout aussi totalement indcrottable que son ami la grenouille Quarck - et si tous deux vous rejoignent, il ne me restera qu' m'loigner davantage de vous. Ne te rendras-tu donc jamais compte que cette racaille demi-cultive de littrateurs ne peut que falsifier nos positions et gcher le parti ? Viereck n'aurait jamais d entrer ta suite au Reichstag ! L'lment petit-bourgeois gagne une influence toujours plus prpondrante dans le parti. Le nom de Marx doit autant que possible tre pass sous silence. Si cela devait continuer ainsi, il y aura une scission dans le parti, et tu peux y compter ! Ta plus grande peur c'est que l'on choque ces messieurs les philistins. Or il y a des moments o c'est ncessaire, et si l'on ne s'excute pas, ils deviennent effronts. Le passage du Manifeste sur le socialisme vrai ou allemand doit-il, aprs 40 ans, trouver de nouveau une application ? Au reste, je vais bien, mais je suis diablement occup et ne, puis faire de longues lettres.

POLMIQUES AUTOUR DU VOTE DE LA SUBVENTION POUR LA NAVIGATION A VAPEUR


Dclaration de la fraction parlementaire social-dmocrate, Sozialdemokrat, 2 avril 1885. Ces derniers temps, notamment en janvier de cette anne, on a pu lire plusieurs reprises dans le Sozialdemokrat des attaques ouvertes et voiles contre la fraction sociale-dmocrate du Reichstag allemand 2.
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En novembre 1885, la fraction de la minorit polonaise dposa au Reichstag une interpellation contre l'expulsion de tous les nonallemands des provinces orientales de l'tat prussien. Les sociaux-dmocrates signrent galement l'interpellation. Dans la sance du 1 dcembre, Bismarck lut un message de Guillaume I dniant au Reichstag toute comptence en la matire. Le dbat eut lieu tout de mme, et Bebel intervint dans un discours important. La social-dmocratie dposa elle aussi une motion, demandant d'annuler les expulsions massives en cours. Les 15 et 16 janvier, le Reichstag discuta de cette question. La polmique engage par Bernstein dans le Sozialdemokrat avec l'appui d'Engels est en quelque sorte le rebondissement de l'affaire Kayser, dput social-dmocrate qui s'tait dclar favorable au projet de loi de Bismarck, tendant taxer fortement les importations de fer, de bois, de crales et de btail. En 1879, Engels avait dnonc Kayser qui voulait voter de l'argent Bismarck comme pour le remercier de la loi anti-socialiste . L'affaire des subventions maritimes tait plus grave encore. Premirement, la fraction parlementaire social-dmocrate commenait s'engager dans une politique de collaboration avec l'tat existant et effectuait ainsi ses premiers pas dans la voie d'une politique de rformes. Deuximement, avec les subventions la navigation vapeur pour - 91 -

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Ces attaques manaient en partie de la rdaction, en partie de correspondants du journal. Elles visaient essentiellement l'attitude des membres sociaux-dmocrates du Reichstag dans l'affaire de la subvention maritime. Il y a, en outre, une rsolution des camarades de Zrich qui ont pris position contre l'attitude de la majorit de la fraction dans cette affaire. Cette rsolution a t publie non seulement dans l'organe du parti, mais a encore t diffuse comme texte part en Allemagne dans l'intention manifeste de susciter une sorte de Mouvement d'indignation contre les dcisions de la fraction. Bien que la fraction sociale-dmocrate du Reichstag sache fort bien que sa position ne puisse tre branle par de telles attaques, elle considre nanmoins que de tels procds sont absolument inconvenants. Elle ne dnie pas du tout la rdaction et aux correspondants de l'organe du parti le droit d'une critique indpendante, mais considre que c'est lser gravement les intrts du parti de discuter les dcisions des parlementaires de faon diminuer la fraction aux yeux des militants plus loignes du parti. Le sens du parti auquel nous appelons nos camarades doit leur dire qu'un tel procd est propre diminuer la capacit d'action du parti et, dans, les moments importants, de la paralyser mme. Au lieu de rendre par l encore plus difficile la dure lutte [sic] des reprsentants lus de la cause ouvrire contre des ennemis disposant de forces suprieures, chaque militant du parti devrait s'efforcer d'touffer les germes de discorde et nouer de plus en plus solidement les liens de la concorde. Il est du devoir particulier de la rdaction du Sozialdemokrat d'agir dans cet esprit et de ne jamais oublier que l'organe du parti ne doit en aucune circonstance entrer en opposition avec la fraction qui porte la responsabilit morale pour le contenu du journal. Ce n'est pas au journal de dterminer la position de la fraction, mais c'est la fraction de contrler la position du journal. En consquence, la fraction attend que de telles attaques cessent l'avenir et que la rdaction vite tout ce qui pourrait tre contraire l'esprit de la dclaration ci-dessus. Berlin, le 20 mars 1885. La fraction sociale-dmocrate du Reichstag. Engels A. Bebel, 4 avril 1885. Ces messieurs de la majorit de la fraction parlementaire veulent donc se constituer en puissance , en juger par leur dclaration dans le Sozialdemokrat d'aujourd'hui. Par elle-mme, la tentative est molle et c'est au fond un brevet d'indigence : nous rageons contre l'attitude du journal qui est l'oppos de la ntre, nous voulons tre responsables du contraire de ce que nous pensons... et nous ne savons pas comment remdier cette situation - qu'on nous plaigne ! Mais c'est en mme temps le premier pas vers la constitution de l'lment petit-bourgeois en cercle dirigeant et officiel dans le parti et vers l'vincement de l'lment proltarien qui est tout juste tolr, il faut videmment voir jusqu'o ils oseront se risquer dans cette voie. S'ils s'emparent du Sozialdemokrat, il me sera impossible de continuer l'tranger de dfendre le parti presque sans condition quoi qu'il arrive, comme je l'ai fait jusqu'ici. Et votre commission d'enqute semble manifester des vellits de s'emparer de l'organe. Au reste, le mcontentement semble provenir essentiellement de ce qu'on les a forcs tout de mme voter contre le projet de subventions la navigation vapeur, auquel ils tenaient au fond d leur me... Kautsky vient tout juste d'arriver avec une longue lettre de Bernstein sur le conflit qui l'oppose la fraction. Je lui ai dit qu' mon avis Bernstein avait aussi le devoir de donner dans le journal la parole la base du parti, et que la fraction parlementaire n'a aucun droit de l'en empcher. S'il se place sur ce terrain, la fraction ne pourra rien contre lui. Deuximement, il ne doit pas se laisser pousser par la fraction poser la question de son maintien au journal, car ces gens veulent prcisment se dbarrasser de lui et il ne faut pas leur faire ce grand plaisir. Troisimement, il ne doit pas prendre son compte la responsabilit pour les articles des autres, sans avoir le droit de les nommer. Tu sais qui je fais allusion 1: celui
des lignes transocaniques, la bourgeoisie nationale se lanait dans la politique imprialiste et jetait les bases d'un immense Empire colonial. En effet, Bismarck projetait rien moins que la cration de lignes de liaison maritimes avec les territoires d'outre-mer au moyen de subventions de l'tat. La majorit opportuniste se prparait donc soutenir par ce biais l'expansion coloniale de sa bourgeoisie, et la fraction parlementaire eut le front, l'occasion de cette affaire, de vouloir contrler la politique du parti tout entier. Les menaces de scission au sein de la social-dmocratie avaient prsent un fondement politique de premire importance. Lors du premier dbat, le dput social-dmocrate Blos avait dclar que son groupe voterait pour le projet gouvernemental condition qu'en soient exclues les lignes avec l'Afrique et Samoa et que pour toutes les autres (vers l'Asie orientale et l'Australie) les grands navires soient strictement construits par les chantiers allemands et des mains... allemandes. Bebel se trouva en minorit dans la fraction. Le reste du groupe parlementaire, conduit pas Dietz, Frohme, Grillenberger etc. avait l'intention de voter pour le projet de subvention parce qu'il dveloppait les relations internationales (?!?!). Sous leur pression, le groupe adopta une rsolution selon laquelle la question des subventions n'tait pas une question de principe, si bien que chaque membre de la fraction pouvait voter sa guise. Engels dut intervenir pour soutenir Bebel et la rdaction du Sozialdemokrat. Celui-ci publia pendant des semaines des lettres et rsolutions manant de militants de la base contre l'opportunisme des parlementaires sociaux-dmocrates. et leur prtention de sriger en puissance dominante dans le parti. Finalement. toute la fraction vota unanimement contre le projet de subvention maritime, et les protestations de la base aboutirent faire reconnatre par tous que le Sozialdemokrat tait l' organe de tout le parti . Nous traduisons la dclaration des dputs parlementaires fidlement, dans le style qui leur est propre.
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La plupart des articles provenaient de Liebknecht. A propos de son attitude dans l'affaire de la subvention maritime, Engels crit Lafargue dans sa lettre du 19 mai 1885 (non reproduite dans la Correspondance publie par les Editions Sociales) : S'il n'y avait pas de loi anti-socialiste, je serais pour une - 92 -

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qui a crit le plus d'articles dans l'histoire de la subvention maritime et a tant mis en moi la majorit de la fraction. Il semble que Bernstein en ait endoss personnellement la responsabilit. Depuis longtemps dj il a t amen engager la lutte contre la section petite-bourgeoise : celle-ci vient simplement de revtir une autre forme, mais l'objet en reste le mme. Je pense comme toi que ces messieurs ne voudront pas pousser l'affaire jusqu' l'extrme, quoiqu'ils veuillent exploiter au maximum la position que leur donne la loi antisocialiste, sous le rgime de laquelle leurs lecteurs ne peuvent se dclarer officiellement et authentiquement contre eux et au-dessus d'eux. A mon avis, l'affaire se droulerait encore mieux, si le Sozialdemokrat cessait de porter la marque officielle qu'on lui colle dessus. A l'poque c'tait trs bien, mais cela ne sert plus rien maintenant. Tu sais mieux que moi-mme, si c'est faisable et comment. Dj 25 placards (sur 38) du Capital, livre II sont imprims. Le livre III est en chantier. Il est absolument brillant. Ce renversement total de la vieille conomie politique est vritablement inou. Ce n'est qu' cela que notre thorie doit que sa base est inbranlable, et que nous sommes en mesure de faire victorieusement front aux assauts d'o qu'ils viennent. Lorsque tout cela sera publi le philistinisme dans le parti recevra, lui aussi de nouveau un bon coup, et il s'en souviendra. En effet, grce ces textes, les questions gnrales d'conomie apparatront de nouveau au premier plan. Engels Ed. Bernstein, 15 mai 1885. Il faut tout de mme que je t'envoie de nouveau quelques lignes, car sinon tu deviendrais par trop mlancolique. Kautsky et toi vous semblez trop pleurer misre et on pourrait en faire tout un concert en mode mineur - c'est tout fait comme la trompette chez Wagner qui retentit aussitt que survient une mauvaise nouvelle. Alors vous oubliez toujours le vieux dicton : on ne mange pas la soupe aussi chaude qu'on l'a cuite. L'impression faite sur tout le monde par la collision entre la fraction parlementaire et la rdaction du Sozialdemokrat est immanquablement que la fraction s'est discrdite et ridiculise. Et si cette dernire tient rcidiver, il ne faut pas l'en empcher. Si tu avais imprim leur premire brille 1 comme ils le rclamaient, ils se seraient encore ridiculiss davantage, et la tempte d'indignation aurait gagn tout le pays. Certes il tait difficile de te demander cela tout au dbut, mais il n'est pas de notre intrt d'empcher que la fraction parlementaire se manifeste telle qu'elle est. Au point o en sont les choses maintenant, la fraction et la rdaction se font face - pour le public - comme des puissances ayant les mmes droits. C'est le rsultat de l dernire longue proclamation de compromis, il faut donc attendre la suite. J'ai eu la visite de Singer dimanche dernier, et j'ai coup court tous ses discours : la premire dclaration de la fraction, disait-il, n'aurait pas t dirige tant contre l'article du journal que contre la (prtendue) tentative de susciter une vague d'indignation contre la fraction parlementaire. Cela, dis-je, le public ne peut le savoir. Si vous faites une dclaration publique, elle ne peut que se rapporter des faits qui sont de notorit publique. Mais s'ils commencent s'en prendre au journal pour des choses qui n'y ont mme pas t reproduites, le public dira avec raison : que veulent donc ces messieurs, si ce n'est rprimer les manifestations de la libre opinion ? C'est ce qu'il dut reconnatre. Je dis alors qu' en juger un style que je connais bien, la plupart des articles qui avaient dplu, taient de la plume de Liebknecht. Et Singer de rpondre : tout fait juste, et nous l'avons aussi dit vertement Liebknecht dans la fraction.. - Moi : il n'est pas bon d'adresser des reproches publics un journal qui imprime des donnes provenant de la fraction elle-mme. Vous auriez d arranger cela entre vous. Au lieu de cela, vous attaquez la rdaction publiquement pour des affaires qui sont purement internes la fraction parlementaire. Sur quoi la rdaction doit-elle s'appuyer ds lors ? Il ne put rien rtorquer. Bref, ils se sont couverts de ridicule dans cette dmarche inconsidre, et c'est la rdaction qui a remport la victoire aux yeux du public. C'est ce qu'il dut aussi reconnatre indirectement. Comme je ne m'en tins qu'aux points essentiels et cartai tous les racontars personnels dans lesquels il se complaisait, les choses furent rgles en dix minutes. Cela ne met certes pas encore un point final l'affaire. Mais nous connaissons maintenant le point faible de ces messieurs. Si j'tais la tte du Sozialdemokrat, je ne mlerais pas la rdaction aux affaires de la fraction qui pourrait faire comme il lui plait au Reichstag; je laisserais le soin de la critique aux camarades du parti, par le truchement de l' expression de la libre opinion que l'on aime tant, et je dclarerai une fois pour toutes Liebknecht qu'il est lui-mme responsable de ses articles vis--vis de la fraction, dont il fait partie, afin qu'au moins il cesse son double jeu. Tout ce qu'il nous faut par ailleurs, c'est que le journal continue d'tre rdig dans la mme direction nergique. tant donn toutes les salades que publie notre presse en Allemagne, il importe avant tout de prserver les principes dans le Sozialdemokrat, plutt que de critiquer les faons de faire de la fraction. Les lus ne se chargent-ils pas eux-mmes d'clairer l'lecteur sur ce que vaut leur lu ? Et pour le reste, on trouve assez d'occasions dans les faits quotidiens pour mettre en vidence la

scission ouverte. Mais tant qu'elle est en vigueur, elle nous prive de toutes les armes et procure au groupe petit bourgeois du parti tous les avantages - et finalement ce n'est pas notre affaire de provoquer la scission. L'affaire tait invitable et devait arriver tt ou tard, mais elle serait arrive plus tard et dans des conditions plus favorables si Liebknecht n'avait pas fait des btises aussi incroyables. Non seulement il louvoya entre les deux groupes et favorisa sans cesse les petits bourgeois, mais il tait plusieurs fois prt sacrifier le caractre proltarien du parti pour une unit apparente laquelle nul ne croit. Il semble que ses propres protgs les reprsentants de la tendance petite-bourgeoise - en avaient maintenant assez de son double jeu. Liebknecht croit toujours ce qu'il dit au moment o il le dit - mais chaque fois qu'il parle un autre il dit quelque chose de diffrent. Ici il est totalement pour la rvolution, l totalement pour des mnagements.
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Engels fait allusion au texte primitif de la dclaration du 2 avril 1885 de la fraction parlementaire au Sozialdemokrat. La fraction parlementaire y affirmait premptoirement qu'elle portait la pleine responsabilit du contenu du journal . Bernstein en ayant dout, s'adressa W. Liebknecht, qui introduisit quelques modifications dans la dclaration primitive. - 93 -

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position du parti, mme si on abandonne la fraction elle-mme et aux camarades du parti. En effet, ce qui les fait le plus enrager, ce sont prcisment les principes, et ceux-l, ils ne se permettent pas de les attaquer publiquement. Le Reichstag va bientt se sparer. Dans l'intervalle, ces messieurs - bien qu'ils soient presque tous des protectionnistes inavous - ont pu voir comment fonctionnait le protectionnisme. C'est dj une premire dception, et ils en subiront encore quelques autres. Cela ne change rien leur caractre philistin, mais doit leur faire perdre un peu de leur assurance dans leurs interventions et provoquer une scission parmi eux dans les questions qui touchent la petite bourgeoisie, si bien qu'ils seront obligs de prendre position pour ou contre. Il suffit que des gens de cette espce disposent d'une petite marge de libert pour qu'ils se rendent mutuellement inoffensifs. En somme et mon avis, notre politique est de temporiser. Ils ont la loi anti-socialiste pour eux, et si pendant sa dure d'application, ils trouvent simplement l'occasion de montrer ce qu'ils sont, nous avons tout ce qu'il faut pour la suite. Jusque - l nous devons, surtout dans la presse, affirmer jusqu'au bout toutes nos positions, ce qui suscite toujours une opposition directe. Contourner un obstacle est galement un moyen utilis par la dfensive accompagne de coups offensifs en retour. Pour le moment, nous en avons beaucoup contre nous. Bebel est malade et, ce qu'il semble, dcourag. Il ne m'est pas possible non plus d'apporter mon aide comme je le voudrais, tant que je n'en aurai pas fini avec les manuscrits de Marx. Dans ces conditions, le poids de la lutte retombe sur toi et Kautsky. Mais n'oublie pas la vieille rgle : ne pas oublier l'avenir du mouvement dans le mouvement et le combat actuels - et l'avenir nous appartiendra 1. D'un seul coup le troisime livre du Capital pulvrise tous ces gaillards. Ton F. E.

VERS LA SCISSION ?
Engels F.-A. Sorge, 3 juin 1885. Tu as eu le mme pressentiment justifi que moi propos des gaillards qui sigent au Reichstag : ils ont laiss poindre leurs normes ambitions de philistins petits-bourgeois l'occasion du vote des subventions maritimes. On en est presque arriv la scission, ce qui n'est pas souhaitable tant que la loi anti-socialiste est en vigueur. Mais ds que nous aurons de nouveau un peu les coudes franches, la scission se produira sans doute, et alors elle sera utile. Une fraction socialiste petite-bourgeoise est invitable dans un pays comme l'Allemagne, o la petite-bourgeoisie, plus qu'un droit historique l'existence, n'a pas de date du tout . Elle aura mme son utilit ds qu'elle se sera constitue en parti spar de celui du proltariat 2. Mais actuellement cette sparation n'entranerait que des inconvnients si nous la provoquions. Or donc la meilleure solution serait qu'ils dclarent pratiquement eux-mmes se sparer de notre programme - et nous pourrions alors leur taper dessus. Engels A. Bebel, 22 juin 1885. Je rponds tout de suite ta lettre du 19 que je viens de recevoir ce matin 3, afin que tu puisses l'avoir avant ton grand voyage (en Amrique). J'ai t tenu au courant des derniers dveloppements dans leurs lignes, du moins pour ce qui a trait aux manifestations publiques. Ainsi j'ai pu lire les diverses incongruits de Geiser et Frohme ainsi que tes brves et cinglantes rponses 4.

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Engels rfute l'avance l'intention de Bernstein lui-mme la fameuse formule qui fonde tout son rvisionnisme : le mouvement est tout et celui-ci dicte les directives au parti . Dans sa lettre au mme F.-A. Sorge du 6-06-1885, Engels compltait ce jugement charg d'exprience par la remarque suivante : Dans un pays aussi petit bourgeois que l'Allemagne, le parti doit galement avoir une aile droite petite bourgeoise et cultive , dont il se dbarrassera au moment dcisif. Le socialisme petit bourgeois date de 1844 en Allemagne et a t critiqu dj dans le Manifeste communiste. Il est aussi immortel que le petit bourgeois allemand lui-mme. Lorsque ce parti socialiste petit-bourgeois sera constitu, non seulement le proltariat pourra affirmer plus nettement son caractre de classe, mais la petite bourgeoisie le pourra aussi, de sorte que l'alignement des forces sur le champ de bataille social sera plus clair - ce qui est un avantage pour tous . Le 19 juin 1885, Bebel avait crit Engels Il y a eu presque rupture entre Liebknecht et moi, et ce, surtout parce que Liebknecht, mon avis, a voulu par trop favoriser la majorit de la fraction et a tout fait pour masquer les antagonismes existants. Nous nous sommes de nouveau accords maintenant et diffrents incidents de ces tout derniers temps - l'intervention de Frohme, Geiser, etc., en public ou en priv - lui ont tout de mme ouvert les yeux la fin; son obstination ne pas voir les oppositions et tout vouloir ramener de petites rancurs et des malentendus est srieusement branle... Nous avons constat une chose au cours de ces derniers mois : le parti tient par lui-mme et ne se laisse pas mener par les chefs - quels qu'ils soient. Il est absolument certain qu'on ne veut pas de scission dans le parti, mais ce qui ne l'est pas moins, c'est que la grande majorit exige qu'on cesse de parlementer et de faire des compromis et que ses reprsentants fassent preuve de l'attitude la plus ferme. Au cours de ces dernires semaines, j'ai reu tant de tmoignages crits et oraux ce sujet que je crois qu'il n'y a pas une seule circonscription lectorale o la grande majorit ne soit pas d'accord l-dessus. On peut mme dire que la fraction parlementaire ne saurait s'illusionner sur ce point. Le Sozialdemokrat du 23 avril 1885 avait reproduit un appel de militants de Francfort-sur-le-Main qui critiquait l'opportunisme de la fraction parlementaire ainsi que les tentatives de celle-ci pour imposer sa politique au parti. Karl Frohme ragit par de vives attaques que publia le bourgeois Journal de Francfort. Ds le 8 mai, Bebel s'en prit Frohme dans une rponse publie par le Sozialdemokrat. - 94 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Toute cette salade nous la devons surtout Liebknecht et sa manie de favoriser les crivassiers de merde cultivs et les personnages occupant des positions bourgeoises, grce quoi on peut faire l'important vis--vis du philistin. Il est incapable de rsister un littrateur et un marchand qui font les yeux doux au socialisme. Or ce sont l prcisment en Allemagne les gens les plus dangereux, et depuis 1845 Marx et moi nous n'avons cess de les combattre. A peine leur ouvre-t-on la porte du parti qu'ils s'y engouffrent et se mettent en avant - et l'on est oblig d'arrondir sans cesse les angles, parce que leur point de vue petit-bourgeois entre tout moment en conflit avec le radicalisme des masses proltariennes ou parce qu'ils veulent falsifier les positions de classe. Malgr tout, je reste persuad que Liebknecht, lorsqu'il devra vraiment se dcider, se rangera nos cts et il affirmera par-dessus le march qu'il n'a jamais dit cela et que nous lavons empch de foncer plus tt dans le tas. Cependant, c'est une bonne chose qu'il ait reu une petite leon. Il est certain que nous aurons une scission, mais je persiste penser que nous ne devons pas la provoquer sous le rgime de la loi anti-socialiste. Si elle nous tombe sur le poil, il faudra alors y faire face. Il faut donc s'y prparer, et il y a trois postes que nous devons conserver dans tous les cas, mon avis : 1 l'imprimerie et la maison d'dition de Zrich ; 2 la direction du Sozialdemokrat, et 3 celle de la Neue Zeit. Ce sont les seuls postes qui sont encore entre nos mains, et ils suffisent aussi sous le rgime de la loi anti-socialiste pour que nous puissions communiquer avec le parti. Tous les autres postes dans la presse sont aux mains de messieurs les philistins, mais ils ne font pas le poids - et de loin - avec ces trois postes. Tu pourras empcher maintes choses que l'on projette contre nous et tu devrais, mon avis, faire en sorte que ces trois postes nous restent assurs d'une faon ou d'une autre. Tu sais sans doute mieux que moi comment il faut engager l'affaire. Bernstein et Kautsky se sentent naturellement trs branls dans leur fonction rdactionnelle comme cela se conoit, et ils ont besoin de rconfort. Il saute aux yeux que l'on intrigue fortement contre eux. Or ce sont l de bons lments tout fait utilisables - Bernstein a un esprit thorique trs ouvert, et avec cela il a de l'humour et sait rpondre du tac au tac, mais il manque encore quelque peu de confiance en lui - ce qui est plutt rare et est plutt une chance aujourd'hui, o rgne en gnral la folie des grandeurs mme chez la dernire bourrique qui a fait des tudes. Kautsky a appris une masse considrable de btises dans les universits, mais il se donne le plus grand mal les dsapprendre. Or tous deux peuvent supporter une critique franche, ils ont bien saisi l'essentiel et on peut se fier eux. Ces deux-l sont de vritables perles tant donn la nouvelle gnration d'affreux littrateurs qui se pendent aux mamelles du parti. Je suis en accord total avec ce que tu dis sur les reprsentants parlementaires en gnral et l'impossibilit de crer une reprsentation authentiquement proltarienne - en temps de paix comme c'est le cas actuellement. Les parlementaires ncessairement plus ou moins bourgeois sont un mal tout aussi invitable que les ouvriers, qui sont mis au ban par la bourgeoisie et perdent en consquence leur emploi, et deviennent des agitateurs professionnels la charge du parti. Ce dernier phnomne tait dj largement engag en 1839-1848 chez les chartistes, et j'ai pu le constater alors dj. Lorsque l'indemnit parlementaire sera introduite, ces derniers se rangeront aux cts des parlementaires des milieux essentiellement bourgeois ou petits-bourgeois, voire cultivs . Mais tout cela sera surmont. J'ai une confiance absolue en notre proltariat, comme j'ai une mfiance infinie contre tout le philistinisme allemand en pleine dcomposition. Et si les temps vont s'animer quelque peu, le combat prendra des formes si aigus qu'on pourra le mener avec passion; le combat prenant alors de plus amples dimensions, tu verras disparatre l'irritation que suscitent la mesquinerie et le philistisme born auxquels tu dois aujourd'hui t'opposer dans un harassant combat d'escarmouches, que je connais fort bien par ma vieille exprience de la lutte militante. C'est alors seulement que nous aurons les vritables gens au parlement. Mais bien sr, il est trs facile de parler de loin. Jusque - l tu auras avaler tout cet infect brouet, et ce n'est vraiment pas agrable. En tout cas, je me rjouis que tu sois de nouveau en bonne forme physique. pargne tes nerfs pour des temps meilleurs : nous en ayions encore besoin. Engels A. Bebel, 24 juillet 1885. Les chamailleries prennent un tour relativement favorable dans le parti, pour autant que je puisse en juger d'ici. Frohme entrane ses camarades autant qu'il le peut dans la mlasse - ce qui ne peut que nous tre agrable - mais par bonheur Liebknecht est l avec son action salvatrice ! Il a averti toute la bande qu'il irait Francfort pour remettre tout en ordre. Si cela ne russissait pas, il faudrait que Frohme soit fichu dehors. Dans toute cette affaire, Liebknecht joue le rle joyeusement comique de la poule qui a couv des canetons : il a voulu nourrir dans son sein des socialistes cultivs et voil que des philistins et des petits-bourgeois sont sortis de luf - et la brave poule veut nous faire accrotre maintenant que ce sont tout de mme des poussins qui, certes, nagent maintenant dans le courant bourgeois, mais en tout cas ne sont pas des canetons. L aussi il n'y a rien faire, il faut tenir compte de ses illusions, mais il semble tout de mme qu'il soit all un peu trop loin, en croire les comptes rendus de la presse 1. En somme, toute cette affaire suscitera simplement la conscience dans le parti qu'il existe deux tendances dans son sein, dont l'une donne la direction aux masses, l'autre la majorit des prtendus chefs, et que ces deux tendances doivent diverger de plus en plus fortement. Tout cela prpare la scission qui, viendra plus tard - et c'est trs bien. Mais ces messieurs de l'aile droite y rflchiront deux fois - avant de lancer un nouvel oukase. Chez Kautsky, tu as touch en plein le point faible dcisif. Sa tendance juvnile se faire un jugement rapide a encore t renforce par la misrable mthode de l'enseignement de l'histoire dans les universits - notamment en Autriche. - On y apprend systmatiquement aux tudiants faire des travaux historiques partir d'un matriel dont on sait qu'il est
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Dans une runion lectorale, tenue le 14 juillet 1885 a Offenbach, Liebknecht s'en tait pris l' Appel des sociaux-dmocrates francfortois. Cette critique ayant soulev le mcontentement de la section sociale-dmocrate de Francfort, Liebknecht publia le 6 aot 1885 dans le Sozialdemokrat une dclaration o il prtendait que sa critique n'avait port que sur le ton de l'Appel, mais qu'il apprciait hautement la lutte des sociaux-dmocrates francfortois contre la loi d'exception. - 95 -

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insuffisant, mais qu'ils doivent nanmoins traiter comme s'il tait suffisant, bref ils doivent crire des choses qu'ils ne peuvent connatre que de manire errone, mais qu'ils doivent tenir pour juste. C'est naturellement ce qui a rendu d'abord Kautsky si outrecuidant. Vient ensuite la vie de littrateur - crire pour toucher des honoraires, et crire beaucoup. C'est ainsi qu'il n'a absolument aucune ide de ce qu'est un travail vritablement scientifique. Sur ce plan, il s'est srieusement brl les doigts plusieurs reprises, avec son histoire dmographique et ensuite avec ses articles sur le Mariage dans la prhistoire. C'est ce que je lui ai fait comprendre de bonne foi et en toute amiti, et je ne lui pargne rien sur ce plan, critiquant impitoyablement sous cet angle, tout ce qu'il crit. Par bonheur, je peux le consoler en lui disant que, dans mon imptueuse jeunesse, j'ai fait exactement comme lui, et que je n'ai appris travailler qu'au contact de Marx. C'est ce qui est aussi d'un grand secours. Engels A. Bebel, 28 octobre 1885. A mon avis, tu ne juges pas les Franais de manire tout fait juste 1. A Paris, la masse est socialiste au sens d'un vague socialisme assez neutre, distill tout au long des annes partir des Proudhon, Louis Blanc, Pierre Leroux, etc. La seule exprience qu'ils aient faite avec le communisme est celle de l'utopie de Cabet : elle finit dans une colonie-modle en Amrique, cest--dire par la fuite l'tranger, les chamailleries et une demie-banqueroute en Amrique 2. Tout ce qu'il y a en plus leur vient d'Allemagne, et il n'y a pas lieu de s'tonner que la France - le pays qui de 1789 1850 non seulement formula avec le plus de force et de rigueur les ides politiques, mais les traduisit encore en pratique - , se cabre un peu l'ide de sanctionner elle-mme la dmission de la direction thorique de la rvolution, surtout aprs la glorieuse Commune et en faveur, par-dessus le march, d'une Allemagne que les ouvriers de Paris ont pratiquement vaincue en 1870, tant donn que l'arme allemande ne s'est pas risque occuper Paris, un cas qui, il faut bien le dire, ne s'est jamais produit auparavant dans l'histoire militaire 3. Avec tout cela, comment les ouvriers franais pourraient-ils avoir une vision plus claire ? Mme l'dition franaise du Capital est, pour eux, un livre qui reste plein de mystres, et pas seulement pour eux, mais encore pour ceux qui sont cultivs. Tout ce qu'ils connaissent, c'est mon Dveloppement du socialisme [Socialisme utopique et socialisme scientifique], et celui-ci a eu un effet surprenant, en vrit. Aucun des chefs - je fais abstraction ici de Vaillant qui, en tant que blanquiste, a une tout autre tactique que nous - ne sait l'allemand. Madame Lafargue traduit en ce moment - enfin - le Manifeste en bon franais. La comprhension de la thorie est encore assez fruste, mme chez les chefs, et si tu connaissais Paris tu comprendrais combien la vie y est facile et l'agitation est simple, mais qu'il est en revanche difficile d'y travailler srieusement. Dans ces conditions, d'o pourrait bien venir aux ouvriers franais une plus claire conscience des choses ? A cela s'ajoute, en ce qui concerne les lections, une autre chose. En Allemagne, on vote facilement pour un socialdmocrate, parce que nous sommes le seul parti d'opposition vritable et que le Reichstag n'a tout de mme pas voix au chapitre, si bien qu'il importe peu finalement que l'on vote pour l'un ou pour l'autre des chiens que nous sommes de toute faon . A la rigueur, on peut considrer le Centre comme un parti ayant une politique autonome. Sur ce plan, les choses se passent tout autrement en France. tant donn que la Chambre est la puissance dcisive dans le pays, il importe de ne pas laisser perdre son bulletin de vote. Et de plus, il faut savoir que les gambettistes reprsentent un progrs par rapport aux monarchistes, comme les radicaux par rapport aux gambettistes - et c'est ce que la pratique confirme aussi. La raction des hobereaux s'tale en Allemagne depuis 1870, et tout rgresse. En France, ils ont maintenant les meilleures coles du monde, avec une svre obligation scolaire, alors que Bismarck ne russit pas en finir avec les curs, ils ont t totalement vincs des coles en France. Notre arme allemande - abstraction faite de la progression des lments sociaux-dmocrates - est plus que jamais l'instrument le plus infme de la raction. En France, le service militaire obligatoire pour tous a considrablement rapproch l'arme du peuple, et c'est elle avant tout qui rend impossible une restauration de la monarchie (cf. 1878). Et si maintenant les radicaux accdent au pouvoir et sont obligs de raliser leur programme, cela signifie : dcentralisation de l'administration, auto-administration des dpartements et des communes, comme en Amrique et en France dans les annes 1792-98, la sparation de l'glise et de I'tat, chacun payant lui-mme son cur. Pas plus en Allemagne qu'en France, nous ne sommes encore capables de diriger l'volution historique. Mais cette volution n'en est pas pour autant immobile. Il se trouve simplement qu'elle est momentanment en rgression dans l'Empire allemand, tandis qu'en France elle progresse toujours. Mais notre tour viendra bientt - et ce sera le cours lent, mais sr de l'histoire - ds lors que les partis bourgeois et petits bourgeois auront effectivement et tangiblement dmontr leur incapacit de diriger le pays et qu'ils seront l comme ces bourriques. (En Allemagne, nous pourrions arriver au
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Nous avons reproduit cette lettre, parce qu'Engels y compare avec une objectivit rare et tranchante les cts forts et les cts faibles du mouvement ouvrier franais et allemand de l'poque. Engels y montre notamment comment en France le parlementarisme a des racines plus profondes et joue plus directement en faveur des partis politiques bourgeois, du fait de l'intense activit politique de toutes les classes. Du fait de l'activit parlementaire sans grands effets pratiques en Allemagne, la social-dmocratie bnficie plus directement des voix des ouvriers, ceux - ci n'tant pas tents de tirer un profit pratique immdiat de leur vote - ce qui met davantage la tactique parlementaire l'abri des tentations et dvoiements opportunistes en Allemagne. A propos de la discussion sur l'opportunit de participer ou non l'activit parlementaire l'poque moderne, cf. La question parlementaire dans lInternationale communiste, dit. Programme communiste, 1967, p. 59. Ds 1847, les communistes allemands de Londres avaient pris position contre cette entreprise, cf. l'article intitul Le projet d'migration du citoyen Cabet, publi dans la Kommunistische Zeitschrift de septembre 1847, en trad. fr. in : Oeuvres compltes de Karl Marx, Le Manifeste communiste , ditions Costes, 1953, pp. 177 - 181. Le lecteur trouvera une analyse dtaille des problmes militaires de la Commune dans le n 11 de Fil du Temps sur la Crise actuelle et la Stratgie rvolutionnaire, pp. 168 - 178. - 96 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

pouvoir un peu plus tt la suite d'une rvolution en France, mais seulement au cas o l'ouragan europen nous entranerait dans son tourbillon.) C'est pourquoi, en un sens, les ouvriers parisiens s'en remettent leur juste instinct en soutenant chaque fois le parti le plus radical possible. Ds que les radicaux seront au pouvoir, ce mme instinct les poussera dans les bras des communistes, car les radicaux ne jurent que par le vieux programme confus des socialistes (non communistes), et ils doivent faire faillite en mme temps que lui. Et ds lors l'instinct concidera avec la raison, le parti le plus radical possible tant alors le parti du proltariat lui-mme - et alors cela ira vite. Cependant les Anglais et les Franais ont depuis longtemps dj oubli leur virginit pr-rvolutionnaire, alors que nous autres Allemands nous tranons toujours encore avec nous cet ornement parfois trs gnant, puisque nous n'avons pas encore fait jusqu'ici de rvolution autonome. L'un et l'autre ont leurs avantages et leurs inconvnients, mais il serait injuste de mesurer l'attitude des ouvriers des trois pays d'aprs un seul et mme talon.

PROBLMES DE LA VIOLENCE
Fr. Engels A. Bebel, 17 novembre 1885. J'ai rpondu en dtail une longue lettre de Schumacher 1 justifiant sa position lors du vote sur la subvention maritime, et j'ai raffirm cette occasion mon vieux point de vue. Si pour mnager les soi-disant prjugs de certains lecteurs, on ne veut pas voter systmatiquement contre une aide de l'tat tire de la poche des ouvriers et des paysans au profit de la bourgeoisie, il faut voter seulement, mon avis, lorsque l'tat consent une aide d'un gal montant au profit direct des ouvriers, urbains et campagnards - notamment pour des coopratives d'ouvriers agricoles sur des domaines de l'tat 2. Afin d'viter des malentendus, je l'ai pri de faire toujours tat de la lettre entire, au cas o il l'utiliserait auprs d'autres camarades. Voil que Liebknecht passe trs hardiment au premier plan : la srie crite en prison, la lecture du Capital moiti oubli et la prise de conscience toujours plus claire d'tre assis entre deux chaises, tout cela semble avoir eu un effet trs utile 3. J'en suis trs content - pourvu que cela dure. Au moment dcisif, il se trouvera certainement du bon ct, mais jusqu' ce qu'on en vienne l, il nous occasionnera les pires tourments avec ses tendances se dissimuler les difficults ce qu'il tient pour de la diplomatie, domaine dans lequel il nous dpasse tous de trs loin. La guerre europenne commence nous menacer srieusement. Ces misrables vestiges de petites nations surannes - Serbes, Bulgares, Grecs et autre racaille pour laquelle le philistin libral prouve des transports - ne peuvent souffrir que l'un quelconque d'entre eux vive tranquillement et ne peuvent s'empcher de se prendre la gorge pour se dpouiller. Que tout cela est merveilleux et conforme aux aspirations du philistin qui s'enthousiasme pour le principe des nationalits 4, selon lequel chacune de ces tribus naines dispose du droit de paix et de guerre pour toute l'Europe. Le premier coup de feu est tir Dragoman - mais nul ne peut dire o et quand le dernier sera tir. Notre mouvement avance de manire admirable : partout, vraiment partout, les conditions sociales travaillent le servir. Nous avons encore tant besoin de quelques annes de dveloppement tranquille pour nous renforcer, qu'il ne faut pas souhaiter jusque-l de grand chambardement. Celui-ci, en effet, ne ferait que nous repousser l'arrire-plan pour des annes, et il serait ensuite probable qu'il nous faudrait de nouveau tout recommencer par le dbut - comme aprs 1850. Au reste, une guerre pourrait susciter Paris une rvolution, qui par ricochet pourrait de nouveau dclencher le mouvement dans le reste de l'Europe. Dans ce cas - dans des conditions certainement gnratrices de chauvinisme aigu 1

Cette rponse d'Engels n'a pu tre retrouve. Dans sa lettre du 14 aot 1885 Engels le parlementaire social-dmocrate Georg Schumacher justifiait son opportunisme dans le dbat sur les subventions maritimes par un argument cul, mais plus vivace que jamais aujourd'hui, savoir que les subventions aux propritaires de lignes maritimes profiteraient indirectement aussi aux ouvriers des arsenaux. Il osait y crire : Nous avons appris par l'enseignement d'un F. Engels, Marx et Lassalle que nous ne pouvons pas atteindre notre but par des conjurations ou des putschs et que pour instaurer la lgislation socialiste (?!?!) il faut une tnacit que l'on n'obtient que par la diffusion de la lumire socialiste. Aprs cette envole, les ncessits conomiques : Les dix mille hommes qui sont occups dans les chantiers maritimes allemands et qui n'ont pas de travail (?!) nous avions la volont d'intervenir en leur faveur sous certaines garanties pour la subvention maritime. Enfin cette perle coloniale : Notre parti a toujours vot pour tout ce qui contribue rapprocher les peuples et liminer les haines raciales, et aucune autre autorit ne doit payer la subvention maritime pour la bourgeoisie allemande. Dans sa lettre Bebel du 17 novembre 1885 (reproduite plus haut dans notre recueil), Engels avait propos de ne voter une aide de l'tat la bourgeoisie qu'en change d'une aide gale pour le proltariat, notamment pour la cration de coopratives d'ouvriers agricoles sur les domaines de l'tat, mais il faisait en sorte que cette proposition ne soit pas ralisable tant que la bourgeoisie tait au pouvoir. Il soulignait que ce projet aurait un effet explosif sur, le proltariat agricole de l'Allemagne de l'Est qu'il fallait absolument conqurir pour saper le rgime bonapartiste en Allemagne. Au cours des dbats sur les subventions maritimes, Liebknecht abusa de cette proposition d'Engels - dj conciliant - de la manire la plus maladroite au moment o, en premire lecture, le social-dmocrate Blos se dclara prt faire voter le groupe en faveur des subventions, Bebel seul y tant oppos. Dans un article publi le 5 janvier 1885, Liebknecht avait cit quelques extraits seulement de la lettre d'Engels pour justifier ses compromis.

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Wilhelm Liebknecht purgeait alors une peine de prison de quatre semaines pour avoir injuri le dput national-libral Sparig. Durant son emprisonnement, il crivit quatre articles sur la journe de travail normale pour le Sozialdemokrat. En ce qui concerne la critique du principe des nationalits (dont le monde actuel est afflig plus que jamais aujourd'hui par les revendications prtendument dmocratiques et communistes ), cf. Marx-Engels, La Russie, dit. 10/18, pp. 205-210. - 97 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

les Franais seraient les chefs - ce dont leur niveau thorique de dveloppement les rend absolument incapables. C'est prcisment pour les Franais - qui depuis 1871 ne cessent de se dvelopper excellemment sur le plan politique, avec la consquence logique qui leur est propre quoiqu'elle leur soit inconsciente - savoir que quelques annes de rgne tranquille des radicaux seraient le plus prcieux. En effet, ces radicaux se sont appropris tout le socialisme moyen, courant dans le pays, ce bric brac d'ides de Louis Blanc, Proudhon, etc., et nous aurions un intrt norme ce qu'ils aient l'occasion de tuer ces phrases dans la praxis. Par contre, une grande guerre, si elle venait clater, mettrait aux prises six millions de soldats sur les champs de bataille et coterait une quantit inoue d'argent. Cela aboutirait un bain de sang, des destructions et enfin un puisement sans prcdent dans l'histoire. C'est ce qui explique aussi que ces messieurs en aient eux-mmes une telle peur. Et voici ce que l'ont peut prdire : si cette guerre arrive ce sera l'ultime, et ce sera l'effondrement total de l'tat de classe, sur le plan politique, militaire, conomique (mme financier) et moral. Cela peut aller jusqu'au moment o la machine de guerre elle-mme se rebelle et refuse que les populations s'entre-dchirent cause de ces lamentables peuples balkaniques. C'est le mot cher l'tat de classe : aprs nous le dluge ! (en Fr.). Or, aprs le dluge, c'est nous qui arriverons - et nous seuls. Les choses restent en l'tat : quoi qu'il puisse arriver, cela tourne en un moyen de porter notre parti au pouvoir et de mettre fin toute la fripouillerie. Mais j'avoue que je souhaite que tout se passe sans cette tuerie, car elle n'est pas indispensable. Mais si elle doit avoir lieu, alors je veux esprer que ma vieille carcasse ne m'empchera pas au moment voulu de remonter cheval. Engels A. Bebel, 12 avril 1886. Merci pour le compte rendu des dbats sur la prolongation de la loi anti-socialiste - il nous a fait grand plaisir 1. Voil au moins, de nouveau, quelque, chose qui est la hauteur du mouvement, et c'est l'impression que l'on en a depuis le dbut jusqu' la fin. Mme Liebknecht est redevenu comme dans le temps : la concurrence franaise semble avoir un effet salutaire. Le spectacle de toute cette bande - on dirait presque meute - qui se presse autour de toi pour aboyer et t'attaquer et qui est repousse grands coups de fouet, ce spectacle est proprement rjouissant. Quelle chance qu'en dehors de vous deux, il n'y ait eu que Vollmar qui ait dit quelques mots et que Singer, bassement attaqu dans sa personne, air d rpondre avec violence, tandis que la masse des dociles de la fraction parlementaire avait le doigt dans la bouche. La peur de ces messieurs devant le rgicide est ridicule. Eux-mmes ou leurs pres ont tous chant : Qui n'a jamais eu autant de dveine Que notre bourgmestre Tschech 2 ?
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Le Reichstag dbattit les 30 et 31 mars 1886 sur le projet de loi de prolongation de la loi anti-socialiste, qui fut adopt par 169 voix contre 137. Bebel ironisa dans son discours : Si vous tes capables d'arrter la proltarisation des masses, si vous tes capables de mettre en oeuvre des moyens tangibles pour cela, alors la loi anti-socialiste n'est plus du tout ncessaire, car alors vous ftiez disparatre progressivement de ce monde la social-dmocratie sans loi anti-socialiste. Mais si vous en tes incapables alors toutes vos lois anti-socialistes ne pourront pas non plus vous sauver de la social-dmocratie. La droite entra en fureur lorsque Bebel dclara que la monarchie allemande, si elle suivait l'exemple du despote russe, devrait s'attendre recevoir les mmes coups que le tsarisme russe (allusion l'assassinat d'Alexandre III). Bebel ne faisait que rpter ce qu'Engels avait crit Kautsky le 26 et 27-61894 : Ainsi ils ont tu au couteau Sadi Carnot, cette pauvre bte stupide et ennuyeuse - le premier Franais qui ait fait carrire en cultivant l'ennui - et cela en France ! Bien, mais maintenant Alexandre III va se mettre rflchir sur l'alliance franco-russe, et dira : merci, tout cela je peux l'avoir aussi chez moi, et moins cher ! Bismarck et Puttkamer accusrent aussi Bebel de prcher le terrorisme. Bebel reprit la parole et expliqua la position socialedmocrate sur cette question. Liebknecht dclara firement : Messieurs, les ds sont jets pour ce qui concerne la loi anti-socialiste, la majorit est assure de sa prolongation... Nous n'en appelons pas votre commisration. le rsultat nous est indiffrent : nous vaincrons de toute faon - si vous faites le pire, cela tournera au meilleur pour nous ! Plus vous serez enrags, plus vite ce sera votre fin : tant va la cruche l'eau qu' la fin elle se casse ! Singer dnona au Reichstag l'activit des mouchards et provocateurs envoys par la police politique dans le mouvement ouvrier. Le flic Ferdinand lhring s'tait infiltr fin 1885 dans une section berlinoise sous le nom de Mahlow et y incitait les ouvriers des actions de terrorisme individuel et cherchait recruter des mouchards pour la police. Singer assista la runion o les ouvriers dmasqurent Ihring. Au lieu de se dfendre simplement, les dirigeants sociaux-dmocrates passaient cette fois-ci l'attaque.

Tschech, le maire de Storkow, avait tent de tuer Frdric-Guillaume IV. Certes, Marx-Engels furent amens condamner certains attentats individuels, parce qu'ils avaient t organiss parla police pour justifier, l'heure de son choix, une rpression et une action prventive contre le mouvement ouvrier. En outre, contrairement certains anarchistes, le marxisme affirme qu'on ne peut faire la rvolution par cette seule mthode. Ceci tant, Marx-Engels ont admis les attentats et actions individuelles pour diverses raisons : pour refrner l'ardeur de certains agents trop zls de la bourgeoisie ou de la raction assurs que, quoi qu'ils fassent, ils jouiraient de l'impunit; pour faire respecter le mouvement rvolutionnaire qui ne saurait se. laisser intimider par une rpression sens unique qui le dmoraliserait; dans certaines conditions rvolutionnaires dtermines. Ainsi Engels crivait-il propos des attentats individuels perptrs en Russie dans les annes 1880 : Les agents du gouvernement commettent des atrocits. Contre de telles btes froces, il faut se dfendre comme on peut - avec de la poudre et du plomb. L'assassinat politique en Russie est le seul moyen, dont disposent les hommes intelligents, ayant une dignit et du caractre, pour se dfendre contre les agents d'un despotisme inou. Et Engels souligne ici qu'interdire la libert d'action du Parti rvolutionnaire, en lui dniant le droit la rvolution comme c'est toujours le cas en Allemagne, sous la pression des Allis russes, amricains, etc. - , c'est prparer prcisment les conditions sociales et politiques d'actions semblables celles qu'exigeait le despotisme tsariste. Pour ce qui est de la prise d'otages, Marx rappelle que c'est prcisment l'Allemagne officielle qui l'a rtablie, cf. la fin de l'Adresse sur la Commune du Conseil gnral - 98 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

De n'avoir pu russir, deux pas, abattre ce gros lard ! A l'poque, la bourgeoisie avait, il est vrai, encore un peu de force vitale, et la diffrence apparat prcisment dans le fait que cette chanson a eu pour auteur la baronne von Droste-Vischering en 1844, alors que le Kulturkampf est men aujourd'hui avec les armes les plus cules, brandies par les bras les plus fatigus... Il semble que Bismarck ait t trs en colre, mais il parlait manifestement l'adresse du kronprinz : Laura et Tussy rpondront certainement ses ridicules accusations contre Marx 1. Parmi les autres discours, celui de Hnel est le meilleur du point de vue juridique : il met en lumire l'absurdit de la revendication selon laquelle les citoyens ne doivent pas seulement se plier devant l'tat de manire extrieure, mais encore intrieure, puisqu'on rclame que l'intention et sa simple formulation soit dclare coupable, bref quelque chose qui se situe en dehors du champ d'application de la loi. De telles exigences montrent combien toutes les conceptions juridiques de la bourgeoisie ont fait naufrage en Allemagne. Les conceptions juridiques n'ont jamais exist que chez la bourgeoisie d'opposition, alors que dans la ralit nous avons toujours eu l'absence de droit de l'tat policier, soit ce qui, dans d'autres pays, ne se fait que de faon honteuse ou a t impos par un coup d'tat (exception faite toujours de l'Irlande). Dclaration des filles de Marx, Sozialdemokrat n 16, 15 avril 1886. Dans la sance du Reichstag du 31 mars, Monsieur de Bismarck a affirm selon le compte rendu stnographique : Il [Bebel] s'est rfr Marx. Eh bien, que Marx n'ait pas lev des meurtriers, cela je ne le. sais pas; car pour autant que j'ai entendu dire, l'homme qui a tir sur moi les coups de revolver dont je porte encore les cicatrices, est Blind, un disciple de Marx. cette peur trange qu'prouve Monsieur de Bismarck pour feu notre pre, nous rpondrons comme suit : 1. Ferdinand Blind n'avait plus vu ni parl Marx douze ou treize ans environ avant l'attentat; 2. Si Ferdinand Blind a tir sur Monsieur de Bismarck et a march courageusement la mort pour cette action, il ne pouvait avoir que de courageux motifs de patriotisme allemand, car il cherchait prserver l'Allemagne d'une guerre civile, et l'opinion publique allemande, librale, progressive et dmocratique, bref la bourgeoisie allemande, des actes de violence de Bismarck. Or ces deux choses taient au plus haut point indiffrentes notre pre; 3. Monsieur de Bismarck, dont Louis Bonaparte tait le matre et le modle suivre, tout comme les autres grands hommes dont se pare le rgne capitaliste en dclin ne sont que des figures qui amusaient au plus haut point Marx et qui ne sont la rigueur que des auxiliaires indirects et involontaires de la rvolution proltarienne. Marx n'avait pas le moindre intrt ce que de telles personnes soient sauves par une mort prmature de leur invitable Sedan, aussi bien intrieur qu'extrieur; 4. L'ide qui fait frissonner et trembler comme dans les mauvais romans, savoir qu'un homme comme Marx pouvait s'adonner l'levage de meurtriers dmontre une fois de plus combien Marx avait raison de ne voir en Bismarck qu'un junker prussien hautement born malgr toute sa rouerie, un homme d'tat tout fait incapable de saisir un quelconque grand mouvement historique. Paris et Londres, le 14 avril 1886. Laura Lafargue, Elanore Marx-Aveling.

LA FUTURE GUERRE MONDIALE ET LA RVOLUTION


Engels A. Bebel, 13 septembre 1886. Ce qui m'tonne dans toute cette histoire bulgare et orientale 2, c'est que les Russes commencent maintenant seulement s'apercevoir, comme Marx en informait l'Internationale ds 1870, qu'ils sont devenus l'arbitre de l'Europe grce l'annexion de l'Alsace, etc. 3. La seule explication possible en est : depuis la guerre, le systme militaire prussien de landwehr a t rintroduit partout - ds 1874 en Russie - et qu'il lui faut de dix douze ans pour dvelopper une forte arme correspondante. Or celle-ci existe maintenant en France aussi - et alors cela peut dmarrer. C'est ce qui explique aussi que l'arme russe, noyau du panslavisme, exerce sur le gouvernement une pression telle que le tsar a d surmonter sa rpulsion pour la France rpublicaine et n'ait eu qu'une alternative pour la politique russe en Orient : ou bien la poursuivre en alliance avec la France ou avec l'accord de Bismarck. Pour Bismarck et l'Empereur, l'alternative tait la suivante : d'une part, rsister la Russie et avoir alors la perspective d'une alliance franco-russe et d'une guerre mondiale,
de l'A.I.T., in : la Guerre civile en France, 1953, ditions Sociales, p. 61. Sur la violence et la lgalit, cf. le Fil du Temps en langue allemande, Faden der Zeit, n 4.
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Dans la sance du 31-3-1886 sur la prolongation de la loi anti-socialiste, Bismarck avait accus Marx d'avoir couv dans son sein des assassins. Les faits sur lesquels il fondait ses dires taient si vagues et si confus que son jargon ne - rsistait aucune logique ni rgle grammaticale. Engels informa les filles de Marx, Laura et Elanore, qui rpondirent par la dclaration que nous reproduisons aprs la lettre du 12-4-1886 d'Engels Bebel. Le trait de San Stefano qui avait mis fin la guerre russo-turque de 1877-78 avait donn de telles prrogatives la Russie dans les Balkans que l'Angleterre et l'Autriche - Hongrie, appuyes secrtement par l'Allemagne, ne purent le supporter. Une pression diplomatique et des menaces militaires forcrent la Russie rviser son dtriment ce trait au Congrs de Berlin (13-6 au 13-71878). En septembre 1885, il y eut un soulvement de patriotes bulgares en Rumlie orientale, dans le Sud de la Bulgade, qui en vertu des dcisions du congrs de Berlin tait reste sous domination turque. Le gouverneur turc fut renvers, les autorits nommes par la Porte chasses et la province rattache la Bulgarie. Cf. Marx, la Seconde Adresse du Conseil de l'A.I.T. Dans cette lettre et les suivantes, Engels montre l'avance quels seront les effets de la future guerre mondiale sur la rvolution, soit une perspective tout autre que pacifique et idyllique permettant une rformiste transcroissance progressive et non violente au socialiste . - 99 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

ou la certitude d'une rvolution russe grce l'alliance des panslavistes et des nihilistes; d'autre part, cder la Russie, autrement dit trahir l'Autriche. Que Bismarck et Guillaume n'aient pu agir autrement qu'ils l'ont fait - cela s'entend de leur point de vue - et le plus grand progrs rside prcisment dans le fait que les intrts des Hohenzollern deviennent, incompatibles aux yeux de tous avec ceux de l'Allemagne, voire que cette opposition apparaisse comme insurmontable. L'Empire allemand sera mis en danger de mort par son fondement prussien. Pour l'heure, on arrivera toujours rafistoler les choses pour que cela tienne jusqu'au printemps; mais les panslavistes voient grandir leur apptit au fur et mesure qu'ils mangent, et ils n'auront plus d'occasion aussi favorable avant longtemps. Si les Russes parviennent occuper la Bulgarie, alors ils continueront en direction de Constantinople - s'ils ne se heurtent pas des obstacles majeurs - par exemple, une alliance de l'Angleterre de l'Autriche et de l'Allemagne. C'est ce qui explique les cris de dtresse lancs par Bismarck l'Angleterre afin qu'elle mne une politique active contre la Russie - et c'est ce qu'a repris maintenant le Standard qui le rpte quotidiennement, afin que lAngleterre vite la guerre mondiale 1. En tout cas l'antagonisme entre l'Autriche et la Russie s'est aiguis dans les Balkans, au point que la guerre semble plus vraisemblable que la paix. Et ici, il n'y a plus de localisation possible de la guerre. Mais ce qui rsultera de tout cela celui qui en sortira vainqueur - il n'est pas possible de le dire l'avance. Il est incontestable que l'arme allemande est la meilleure et la mieux dirige, mais ce n'est qu'une arme parmi de nombreuses autres. Les Autrichiens ont des ractions imprvisibles, mme sur le plan militaire tant pour ce qui est des. effectifs que de la direction. De fait, ils ont toujours su faire battre les meilleurs soldats. Comme toujours, les Russes se mystifient eux-mmes sur leurs forces, colossales sur le papier; ils sont extrmement faibles dans l'offensive, mais forts dans la dfense de leur propre pays. En dehors de leur commandement, leur point le plus faible est la pnurie d'officiers susceptibles de commander les masses normes, et le pays ne produit pas une telle quantit de gens instruits. Les Turcs sont les meilleurs soldats, mais le commandement est misrable, s'il n'est pas vendu purement et simplement. Enfin les Franais souffrent d'un manque d'officiers, tant donn qu'ils sont politiquement trop volus pour pouvoir tolrer une institution comme le volontariat d'un an et que le bourgeois franais est tout fait oppos la guerre (personnellement). Nulle part, sauf chez les Allemands, le nouveau systme n'a encore subi l'preuve du feu. Tant en ce qui concerne le nombre que la qualit, ces grandeurs sont donc difficiles calculer. Ce qui est sr des Italiens, c'est qu' effectifs gaux ils sont battus par n'importe quelle arme. Il est absolument impossible de prvoir comment ces diffrentes grandeurs se grouperont les unes contre les autres dans une guerre mondiale. Le poids de l'Angleterre - tant de sa flotte que de ses normes ressources - crotra mesure que la guerre se prolongera, et si elle hsite, au dbut, faire intervenir ses soldats, son corps expditionnaire pourra tout de mme emporter la dcision finale. Tout cela implique que rien ne se passe l'intrieur de ces diffrents pays. Or pour ce qui, est de la France, il est possible qu'une guerre porte au pouvoir ls lments rvolutionnaires, qu'en Allemagne une dfaite ou la mort du Vieux (Guillaume) provoque un violent changement de systme - cela peut son tour donner lieu d'autres regroupements des belligrants. Bref, il y aura un chaos et la seule certitude est : boucherie et massacre d'une ampleur sans prcdent dans l'histoire; puisement de toute l'Europe un degr inou jusqu'ici, enfin effondrement de tout le vieux systme. Il ne pourrait en dcouler un rsultat direct pour nous qu' la suite d'une rvolution en France, mais celle-ci donnerait aux Franais le rle d'mancipateur du proltariat europen. Pour ce dernier, ce ne serait pas la solution la meilleure, mon avis, car elle accrotrait l'infini le chauvinisme dans les esprits franais. Une crise violente en Allemagne la suite de la dfaite militaire ne serait utile que si elle aboutissait la paix avec la France. La meilleure solution serait la rvolution russe, que l'on ne peut cependant escompter qu'aprs de trs lourdes dfaites de l'arme russe. Ce qui est certain, c'est que la guerre aurait pour premier effet de rejeter notre mouvement larrire-plan dans toute l'Europe, voire le disloquerait totalement dans de nombreux pays, attiserait le chauvinisme et la haine entre les peuples, et parmi les nombreuses possibilits ngatives nous assurerait seulement d'avoir recommencer aprs la guerre par le commencement, bien que le terrain lui-mme serait alors bien plus favorable qu'aujourd'hui. Qu'il y ait ou non la guerre, une chose est acquise : le philistin allemand s'est rveill avec terreur de son sommeil tranquille et est de nouveau contraint d'intervenir activement dans la politique. tant donn qu'entre l'actuel bonapartisme prussien sur une base semi-fodale et la rpublique socialiste qui sera notre premier stade, il y a encore de nombreuses phases intermdiaires parcourir, il ne peut que nous tre utile que le bourgeois allemand soit de nouveau oblig faire son devoir politique en faisant opposition l'actuel systme, afin que les choses se remettent enfin quelque peu en mouvement de nouveau. C'est la raison pour laquelle j'attends avec tant de curiosit la nouvelle session du Reichstag. Comme je ne reois aucun journal allemand en ce moment, tu me ferais grand plaisir en m'envoyant de temps autre des feuilles allemandes avec des comptes rendus de sances importantes, notamment de politique extrieure.

Bismarck dfendait alors l'ide que les puissances russes, autrichiennes et allemandes devaient viter la guerre parce qu'elles pouvaient redouter la rvolution en cas de dfaite. Bismarck ne voyait pas seulement ce danger pour la Russie, mais encore pour l'Allemagne : Au temps o nous vivons, plus qu' aucune autre poque de l'histoire, il est de l'intrt des grandes monarchies d'viter la guerre... mme en Allemagne - si contre toute attente nous venions tre vaincus - les chances de la rpublique dmocratique ou sociale gagneraient considrablement par notre dfaite (document prpar en franais par Bismarck pour servir d'aide - mmoire lors des discussions avec le tsar, lors de sa visite Berlin en 1887, cf. Die Grosse Politik, V, p. 320). - 100 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Liebknecht m'a racont longuement que l'Allemagne tait indigne de ce que Bismarck ait pli le genou devant les Russes 1. Il tait avec moi Eastbourne au bord de la mer : il est trs en forme et tout va merveilleusement comme toujours; comme les sociaux-dmocrates de l'aile droite ne font plus d'histoires tirant consquence et ont d en rabattre quelque peu, Liebknecht peut de nouveau parler sur un ton rvolutionnaire et se manifester partout o c'est possible comme l'lment le plus nergique. Je lui ai bien fait comprendre que j'en savais plus sur ces histoires qu'il ne le dsirait peut-tre, et comme il est en gros sur la bonne voie, il n'y avait absolument aucune raison de ne pas le recevoir trs cordialement. Je n'ai aucune ide de ce qu'il a pu te rapporter sur les conversations que nous avons eues, et je n'en suis donc pas responsable. 14 sept. Nouvelle interruption, et je dois faire en sorte que j'en aie fini avant la leve du courrier, afin que tu reoives cette lettre jeudi matin au plus tard. La Dite hongroise se runit galement ces jours-ci, et les dbats sur les salades bulgares n'y manqueront pas. Ce qui serait le plus favorable pour nous, ce serait un refoulement pacifique ou belliqueux de la Russie, car ce serait alors la rvolution dans ce pays. Les panslavistes y participeraient alors, mais seraient dups le lendemain. C'est l un point sur lequel Marx s'exprimait toujours avec la plus grande assurance - et je ne connais personne qui connt si bien la Russie, tant pour ce qui est de ses affaires extrieures, Il disait qu' partir du moment o le vieux systme tait bris en Russie par n'importe qui - n'importe quelle Assemble reprsentative - , ce serait la fin de la politique russe d'empitements et de conqute, si bien que tout y serait alors domin par les questions intrieures. Et ds lors que cet ultime rempart de la raction y sera bris, la rpercussion sur l'Europe sera norme, et nous le remarquerons en premier en Allemagne. Engels A. Bebel, 23 - 25 octobre 1886. Je pense aussi que Bismarck s'est engag bien davantage avec les Russes qu'il n'y tait oblig pour garder l'quilibre avec la France. En dehors de ce que tu dis 2 et qui est bien l'essentiel - la raison principale en est que les Russes lui ont dit, et il sait que cela est vrai : Nous avons besoin de grands succs du ct de Constantinople ou bien, alors, c'est la rvolution. Alexandre Ill, et mme la diplomatie russe, ne peuvent conjurer l'esprit panslaviste et chauvin qu'ils ont suscit, sans consentir de lourds sacrifices, car sinon les gnraux tordront le cou Alexandre III, et alors il y aura une assemble nationale constituante - qu'ils le veuillent ou non. Or ce que Bismarck redoute le plus c'est une rvolution russe, car la chute du tsarisme russe entrane avec elle celle du rgne prusso-bismarckien. Et c'est pour cela qu'il met tout en uvre pour empcher l'effondrement de la Russie - malgr l'Autriche, malgr l'indignation des bourgeois allemands, malgr que Bismarck sache qu'il enterre lui aussi en fin de compte son systme, qui repose par ailleurs sur l'hgmonie allemande en Europe, et qu'au jour de la mort du vieux Guillaume, la Russie ainsi que la France ne se contenteront plus de simples menaces. Ce qu'il y a de pire, tant donn la canaillerie des individus qui nous gouvernent, c'est que nul ne peut prvoir quel sera le regroupement des combattants : avec qui l'un s'alliera et contre qui il s'alliera. Il est clair que l'issue finale en sera la rvolution, MAIS AVEC QUELS SACRIFICES ! AVEC QUELLE DPERDITION DE FORCES - ET APRS COMBIEN DE TOURMENTS ET DE ZIGZAGS ! Cependant nous avons encore le temps jusqu'au printemps, et d'ici l il peut se passer beaucoup de choses. Cela peut dmarrer en Russie, le vieux Guillaume peut mourir et l'Allemagne peut suivre une autre politique, les Turcs (qui maintenant que l'Autriche leur a enlev la Bosnie, et l'Angleterre l'gypte, ne voient plus que des tratres en leurs anciens allis) peuvent de nouveau sortir du sillage russe, etc. Tu ne peux pas avoir de plus mauvaise opinion que moi de la bourgeoisie allemande. Mais on peut se demander, si elle ne sera pas oblige, contre sa volont, par les circonstances historiques, intervenir de nouveau activement exactement comme la franaise. Celle-ci est galement misrable en ce moment, et la ntre la surpasserait certainement, mais elle devrait tout de mme uvrer de nouveau sa propre histoire. J'ai lu aussi avec satisfaction ce que Berger a dit au Reichstag 3, mais cela ne vaudra qu'aussi longtemps que Bismarck vivra. Je ne doute pas, un instant qu'ils aient l'intention de laisser tomber leurs propres phrases librales , mais on peut se demander s'ils le pourront, lorsque Bismarck ne sera plus l, lui qui rgne leur place, et qu'ils n'auront plus en face d'eux que des hobereaux simples d'esprit et des bureaucrates borns, cest--dire des hommes de leur propre calibre moral. Qu'il y ait la guerre ou la paix,
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Engels voque le contexte historique de l'humiliation de Bismarck dans son article sur la Situation politique en Europe, cf. MarxEngels : Le Parti de classe, IV, pp. 71 - 75. La Neue Zeit (IV, 1886, n 11) avait publi un article de Bebel sur l'Allemagne, la Russie et la question orientale. Dans sa lettre du 12-10-1886 Engels, il avait crit : Je pense que Bismarck s'est engag plus fond avec la Russie que ce n'tait ncessaire eu gard la France... Il me semble que la Russie opre de sorte qu'elle puisse en dcoudre seule avec l'Autriche. Si elle force lAutriche ouvrir le feu, alors Bismarck ne serait pas oblig d'aider l'Autriche... Si c'tait la guerre europenne, je suis certain qu'une rvolution europenne s'ensuivrait... Je suis enfin d'avis que c'est prcisment ce fait qui retient Bismarck, bien plus que la peur de n pas tre en tat d'affronter la Russie et la France. Le national-libral Louis Konstanz Berger avait dclar le 20-5-1886 la Chambre prussienne qu'il n'attendait plus un gouvernement libral son got et celui de de ses amis, et que dans les conditions existantes il fallait dj se satisfaire, dans le meilleur des cas, d'un gouvernement conservateur modr. Bebel avait crit dans sa lettre Engels du 12 - 10 - 1886 Le bourgeois allemand est le plus grand lche et dbile qui soit au monde : dans tous ses membres il y a la peur de nous. - 101 -

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l'hgmonie allemande est anantie depuis quelques mois, et l'on redevient le laquais servile de la Russie. Or, ce n'tait que cette satisfaction chauvine, savoir tre l'arbitre de l'Europe, qui cimentait tout le systme politique allemand. La crainte du proltariat fait certainement le reste. Et si ces messieurs les bourgeois sont admis au gouvernement, ils agiront certainement au dbut comme tu le dcris, mais ils seront bientt obligs de parler autrement. Je vais encore plus loin : mme si, aprs que le charme soit rompu par la mort du vieil Empereur, les mmes qu'aujourd'hui restaient au pouvoir, ils seraient, ou bien obligs de dmissionner la suite de collisions - pas seulement dues aux intrigues de la Cour - , ou bien ils devraient agir dans le sens bourgeois. Naturellement pas tout de suite, mais avant peu. Une stagnation telle que celle qui rgne actuellement dans le domaine politique en Allemagne et qui voque vritablement le second Empire 1 ne peut tre qu'un tat d'exception passager. La grande industrie ne se laisse pas dicter ses lois par de lches industriels : le dveloppement conomique suscite sans arrt des bouleversements et les pousse jusqu' l'extrme, bref, il ne souffre pas la longue que les hobereaux semi-fodaux rgentent le pays avec leurs vellits fodales. Au reste, il est possible aussi qu' la vitesse laquelle ils rarment depuis ce printemps ils soient bientt arms de pied en cap, et qu'ils commencent avoir peur de dclencher l'affaire, du moins tant qu'existe encore la possibilit d'un compromis rciproque, l'un d'eux propose un plan et des solutions, par exemple que les petits tats existant en Europe soient avals par les grands qui tous participeront la cure. Il est tout fait vraisemblable que Bismarck travaille dj un tel moyen de sauvetage.

VICTOIRES LECTORALES ?
Engels Fr.-A. Sorge, 3 mars 1887. Nous pouvons tre trs satisfaits des lections en Allemagne 2. L'accroissement des voix est brillant, surtout si l'on considre la pression norme, non seulement du gouvernement, mais encore des fabricants qui, partout o c'tait possible, contraignirent leurs ouvriers choisir entre le licenciement et le vote obligatoire pour les bismarckiens. Je crains que cela ne se rpte encore dans les lections de ballottage, dont les rsultats ne sont pas encore connus ici. Le pape interdit aux catholiques de voter pour nous, ces messieurs les progressistes prfrent les bismarckiens, aux socialistes, et les fabricants exercent leur pression directe - et si dans de telles conditions nous arrachons encore quelques siges, nous les aurons vraiment gagns 3. Cependant ce n'est pas le nombre des siges qui importe, mais uniquement la dmonstration statistique du progrs ininterrompu du parti. Tu estimes que nos gens se discrditent en faisant lire des gens comme Geiser, Frohme, Viereck, etc. 4. Mais ils ne peuvent faire autrement. Ils doivent prendre les candidats o ils les trouvent et tels qu'ils les trouvent. C'est le sort commun tous les partis ouvriers lorsque les chambres ne versent pas d'indemnits parlementaires. Mais cela est sans importance. Nos gens ne se font pas d'illusions sur leurs reprsentants; la meilleure preuve en est la dfaite complte de la fraction parlementaire dans sa lutte contre le Sozialdemokrat. Et ces messieurs les parlementaires le savent aussi fort bien, ceux de l'aile droite savent qu'ils ne sont tolrs qu' cause de la loi anti-socialiste et s'envoleront ds que le parti aura de nouveau obtenu sa libert d'action 5. Et alors encore la reprsentation parlementaire sera assez minable; mais je pense qu'il est prfrable que le parti soit meilleur que ses hros parlementaires que l'inverse. En ce qui concerne Liebknecht, tu peux aussi tre tranquille. On le considre en Allemagne pour ce qu'il est. J'ai rarement connu un homme sur lequel les jugements des gens les plus divers concordent ce point. Alors qu'il s'imagine qu'il les a tous dans sa poche, ils le jugent de manire trs critique. Il est d'un optimisme incorrigible, notamment pour toutes les affaires dans lesquelles il a tremp. Il croit fermement qu'il est l'me du mouvement, qu'il fait tout, dirige tout, et que ce ne sont que les autres nes qui gchent les choses; il est fortement enclin ne vouloir que des affaires bien ordonnes et pour cela il masque toutes les oppositions sous un flot de paroles; enfin, il ne peut s'empcher d'obtenir des
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Engels avait dfini comme suit la fonction du bonapartisme que Bismarck introduisit son tour en Allemagne : La caractristique du bonapartisme vis--vis des ouvriers comme des capitalistes, c'est qu'il les empche de se battre entre eux. Autrement dit, il dfend la bourgeoisie contre les attaques violents des ouvriers, favorise les petites escarmouches pacifiques entre les deux classes, tout en enlevant aux uns comme aux autres toute espce de pouvoir politique. (La question militaire prussienne et le Parti ouvrier allemand, 1865, in : Marx-Engels, crits militaires, L'Herne, p. 483.) Le 14 janvier 1887, Bismarck avait dissous le Reichstag qui n'avait pas vot pour sept ans, mais trois ans seulement son projet de loi militaire. Les lections au Reichstag eurent lieu le 21 fvrier 1887. Malgr une propagande effrne contre la social-dmocratie, celle-ci obtint 763 128 voix. Malgr un gain de voix, le nombre des mandats sociaux-dmocrates tomba de 24 11, la suite de la tactique lectorale suivie par le cartel favorable Bismarck et un dcoupage lectoral adquat. Le nouveau Reichstag vota le programme de Bismarck pour sept ans. Le scrutin de ballottage permit aux sociaux-dmocrates de gagner encore 5 siges, Breslau, Elberfeld, Francfort-sur-le-Main, Hanovre et Solingen. Dans la correspondance publie par Sorge, celui-ci rduit cette liste au seul Viereck, cf. Briefe und Auszge aus Briefen von Joh. Phil. Becker usw., Stuttgart 1906. Il en est de mme dans sa traduction franaise des ditions Costes. Ce jugement pessimiste tmoigne du peu d'estime qu'Engels pouvait avoir pour les parlementaires sociaux-dmocrates. Est - il besoin de dire que sa prvision de l'exclusion des dputs sociaux-dmocrates opportunistes ne s'est pas vrifie aprs l'abrogation de la loi anti-socialiste - au grand dam du mouvement ouvrier allemand. Dans ce cas, comme dans presque tous les autres, les jugements svres d'Engels, contre les dviations opportunistes, n'ont pas eu d'effet pratique. - 102 -

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Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

succs extrieurs tout moment-mme au prix de pertes durables. Or tout le monde se rend parfaitement compte de toutes ces tendances de Liebknecht. Mais tout le monde sait aussi que tous ces dfauts ne sont que le revers de ses prcieuses qualits, et que, sans ces faiblesses, il ne pourrait raliser ce qu'il ralise effectivement. Tant que Bebel demeurera ses cts, il occasionnera bien sr beaucoup de contrarits et d'ennuis, mais il ne fera pas de gaffes majeures. Et quand l'heure de la scission d'avec les petits bourgeois aura sonn, il les dfendra certes jusqu' la dernire minute, mais il sera au bon endroit. au moment dcisif. J'espre que ta sant s'amliorera avec le printemps. Engels Julie Bebel, 12 mars 1887. Si je prends la libert de vous crire aujourd'hui, c'est dans l'espoir d'avoir grce vous quelques nouvelles de, mon ami Bebel qui sjourne pour l'heure dans l'institution close de Zwickau 1. Depuis le sjour de Singer Londres en dcembre, je suis sans nouvelles de Bebel. De toute faon, je sais que son emprisonnement n'aura aucun effet sur son nergie morale, mais je serais nanmoins heureux d'apprendre que sa sant physique ne se trouve pas dfavorablement affecte. Il a d tre trs dur pour lui d'tre derrire les barreaux durant la lutte lectorale, mais il peut se rjouir d'autant plus des rsultats, qui correspondent littralement la prdiction qu'il a faite avec moi il y a quelques mois dj : fort accroissement du nombre de voix, mais perte de mandats 2. Il est facile de prendre son parti de cette dernire - car seule l'absence de Liebknecht reprsente une vritable perte - , et qui plus est c'est mme un avantage de nombreux points je vue. C'est ce que reconnaissent mme des gens dont on attendrait difficilement cet aveu, savoir des gens qui sont intrieurement satisfaits du parlementarisme, et dclarent maintenant qui veut l'entendre que c'est une bonne chose que le parti et surtout sa fraction parlementaire ait chapp au danger de succomber aux tentations parlementaristes. C'est une excellente chose que les raisins deviennent parfois acides ! En revanche les 225 000 voix nouvelles que nous avons conquises, malgr la pression la plus vive, reprsentent un nouveau pas en avant qui a eu son effet dans toute l'Europe et l'Amrique, et ils gchent mme le triomphe momentan de messieurs nos gouvernants. C'est prcisment cette absence de prcipitation, ce progrs mesur, mais sr et irrsistible qui a quelque chose de formidablement imposant et qui doit susciter chez nos gouvernants le mme sentiment d'angoisse qu'prouvait le prisonnier de l'Inquisition d'tat Venise la vue des murs de sa cellule qui avanaient d'un pouce chaque jour, si bien qu'il pouvait calculer avec prcision le jour o il devait tre broy entre les quatre murs. Pendant tout l'automne et l'hiver, la diplomatie russe et prussienne a uvr pour russir mener une guerre localise et pour viter une guerre europenne. Les Russes eussent bien aim craser la seule Autriche, et la Prusse la seule France, tandis que les autres eussent assist au spectacle. Hlas ces gentils efforts se contrecarraient rciproquement, car celui qui et frapp le premier et provoqu une guerre mondiale. Tout enfant - sauf les tristes sires qui gouvernent l'Europe - sait fort bien que le temps des guerres localises est pass, mais les grands hommes d'tat sont bien obligs maintenant de s'en rendre compte eux aussi, et ils redoutent tout de mme un peu un conflit incendiant le monde entier, car ses effets sont imprvisibles et leur contrle chappe aux armes prussienne et russe elles-mmes. Et c'est en quoi rside, mon avis, la seule garantie de paix que nous ayons encore.. Engels H. Schlter, 19 mars 1887. C'est une vritable chance que les ntres ne forment plus de fraction au Reichstag 3, du moins pour quelques annes. Il est rjouissant de voir combien le parlementarisme tombe en discrdit subit chez tant de gens dont on n'attendrait pas une telle attitude. Le principal, c'est la rapidit irrsistible et sans cesse croissante de l'augmentation des suffrages. Nous menons une guerre de sige contre notre ennemi, et tant que nos tranches ne cessent de progresser et de resserrer l'tau, tout va bien. Nous sommes maintenant tout prs du second parallle, o nous dresserons nos, batteries dmontables et pourront dj faire taire l'artillerie adverse. Or, si nous sommes dj assez avancs pour que les assigs ne puissent tre dgags momentanment de ce blocus par une guerre mondiale, alors nous pouvons calculer le moment o l'artillerie qui ouvrira des brches dans le glacis adverse commencera son tir et o nous pourrons passer l'attaque. Mais jusque-l, la lente et tranquille progression des travaux du sige sont la meilleure garantie contre un assaut prmatur et contre des sacrifices inutiles. Le plus drle dans tout cela, c'est que les assigs proclament l'tat de sige contre nous, les assaillants !

A. Bebel, I. Auer, J.H.W. Dietz, P.H. Mller, C. Ulrich, L. Viereck. G. von Vollmar, K.Fr. Frohme et St. Heinzel furent jugs devant le tribunal de Chemnitz pour avoir foment une association secrte . Laccusation se fondait sur leur participation au congrs illgal de Copenhague. Mais les accuss durent tre acquitts. Le ministre public fit alors opposition au jugement, et l'affaire fut finalement renvoye pour de nouveaux dbais devant le tribunal de Freiberg. Celui-ci condamna Auer, Bebel, Ulrich, Viereck, Vollmar et Frohme neuf mois de prison et Dietz, MIler et Heinzel six mois. Bebel fut emprisonn Zwickau du 15 novembre 1886 au 14 aot 1887. Lors des lections du 21 fvrier 1887, Liebknecht se prsenta Offenbach (7 957 voix), Brme (7 742) et Mitweida (7 655). Dans ces trois villes, il gagna chaque fois des voix, sans obtenir cependant une majorit. Ce n'est qu' l'occasion d'une lection partielle Berlin, le 30 aot 1888 qu'il retrouva son sige au Reichstag. La social-dmocratie allemande ne disposait plus que de 11 siges au Reichstag aprs les lections du 21 fvrier 1887. Pour pouvoir dposer des motions ou des interpellations, il fallait runir au moins 15 dputs. - 103 -

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IV. SUCCS DE LA SOCIAL-DMOCRATIE ALLEMANDE


En Allemagne les choses se dveloppent de manire rgulire. C'est une arme bien organise et bien discipline, qui devient chaque jour plus grande et avance d'un pas assur, sans se laisser dtourner de son but. En Allemagne, on peut pour ainsi dire calculer d'avance le jour o notre parti sera le seul en mesure de prendre en main le pouvoir (Engels Pablo Iglesias, 26-03-1894).

FONDATION DE LA Il INTERNATIONALE
Engels August Bebel, 5 janvier 1889. Il faut que je t'crive aujourd'hui la demande [de P. Lafargue] sur deux points dlicats, si ma vue le permet. Dans les deux cas, on craint que Liebknecht, l'occasion du voyage qu'il a prvu de faire ici et Paris, ne veuille engager le parti dans une direction non souhaitable (surtout s'il vient seul), et je ne peux donner tort ceux qui le craignent, tant donn qu'il est sujet des sautes d'humeur, qui leur tour reposent sur le fait qu'il s'illusionne sur lui-mme 1. Paris, il s'agit du congrs international 2 (ou des deux congrs, celui des possibilistes ou des ntres) dcid au congrs des syndicats Bordeaux en novembre 3 et rcemment encore au congrs socialiste de Troyes 4. Lafargue redoute que Liebknecht ne se soit laiss entraner par les possibilistes et qu'il puisse admettre que vous participiez leur congrs. J'ai crit Lafargue qu' mon avis cela tait absolument exclu de votre part. Les possibilistes ont lutt mort contre les ntres, ceux qu'on appelle les marxistes, en se targuant d'tre la seule glise, celle hors de laquelle il n'est point de salut , aprs avoir absolument interdit toute liaison et toute action commune avec les autres - les marxistes aussi bien que les blanquistes - et conclu une alliance avec l'glise londonienne hors de laquelle il n'est point de salut - la Social Democratic Federation - dont le but - et non le moindre - est de combattre partout le Parti allemand jusqu' ce qu'il cde, se rallie cette triste bande et abjure toute communaut de vue avec les autres franais et anglais. Par-dessus le march, il se trouve que les possibilistes sont vendus l'actuel gouvernement, qui leur paie leurs frais de dplacement, de congrs et de presse partir de fonds secrets - tout cela sous prtexte de combattre Boulanger et de dfendre la Rpublique, donc aussi les exploiteurs opportunistes de la France - les Ferry, etc. - , leurs actuels allis. Et ils dfendent l'actuel gouvernement radical qui, pour rester en place, doit excuter toutes les besognes les plus dgotantes pour le compte des opportunistes [rpublicains bourgeois modrs des annes 1880]. Ceux-ci ont, par exemple, fait taper sur le peuple lors de
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Les textes de ce chapitre montrent le rle dcisif jou par Engels dans la cration de la II Internationale, et l'on est proprement tonn de voir l'inconsquence et le manque de sens politique dont ont fait preuve cette occasion les dirigeants franais et plus encore, si l'on peut dire, allemands du mouvement ouvrier. A propos de Bebel lui-mme, Engels crit : Tu ne peux avoir ide de la navet des Allemands. J'ai eu une peine infinie faire comprendre mme Bebel de quoi il s'agissait en ralit, bien que les possibilistes le savaient fort bien et le proclamaient tous les jours (Engels F.-A. Sorge, 8 juin 1889). D'aprs la lettre de P. Lafargue Fr. Engels, il semble mme que Bebel ait renonc combattre les possibilistes : Dans sa lettre, Bebel dit qu'il serait ridicule de tenir un autre congrs international si les possibilistes organisent leur congrs (23-3-1889). Le mouvement ouvrier franais traversait cette poque l'une des priodes les plus sombres de son histoire, et c'est pour lui venir en aide qu'Engels entreprit essentiellement de faire chec aux possibilistes en apportant aux marxistes franais l'appui dcisif de la nouvelle Internationale dans laquelle le social-dmocrate devait jouer un rle de premier plan. C'est en se basant sur la force matrielle du parti allemand qu'Engels parvint au bout du compte surmonter tant d'obstacles et put mme mettre au pas, si l'on peut dire, les vellits des dirigeants des partis ouvriers des petits pays de jouer les trublions dans le mouvement international. Dans sa lettre du 27-9-1890 F.-A. Sorge, Engels crit finalement que les rsultats essentiels du congrs de fondation de la II Internationale ont t : Premirement, nous avons montr en 1889 aux petits (Belges, Hollandais, ,etc.), grce notre propre congrs, que nous ne nous laissons pas mener par le bout du nez par eux, et ils feront attention la prochaine fois. Deuximement, les possibilistes semblent en pleine dissolution. On trouvera divers textes sur la cration de la Il Internationale dans les ouvrages suivants : Fr. Engels - P. et L. Lafargue, Correspondance, tome Il, 1887 - 1890, Paris, ditions sociales; Correspondance Fr. Engels, K. Marx et divers publie par F.-A. Sorge, vol. II, ditions Costes; Marx-Engels, Le Parti de classe, tome IV, pp. 33 - 36.

Le congrs de Saint - Gallen de la social-dmocratie allemande avait charg le Comit central en 1887 de convoquer de concert avec les organisations ouvrires d'autres pays un congrs ouvrier international pour l'automne 1888 . Un peu auparavant le congrs des syndicats britanniques avait dcid, lui aussi, de convoquer une confrence ouvrire internationale en 1888. Le parti allemand entra en liaison avec les syndicats anglais et dclara qu'il tait dispos renoncer son propre congrs, s'il tait invit au leur, mais sans rsultat. En effet, les syndicats insistrent sur les conditions d'admission au congrs prvu Londres, conditions inacceptables aussi bien pour les syndicats que pour le parti allemand. Le congrs fut donc remis plus tard, les ngociations s'avrant interminables. Les syndicats franais tinrent leur congrs national du 28 octobre au 4 novembre Bordeaux. La plupart des 272 fdrations ou chambres syndicales taient reprsentes par des dlgus marxistes . Aprs que la police ait dclar que le congrs tait dissous parce qu'un drapeau rouge tait tal sur la tribune, les sances se poursuivirent Le Bouscat, dans la banlieue de Bordeaux. Le congrs dcida de convoquer, l'occasion du centime anniversaire de la rvolution franaise, un congrs ouvrier international Paris. Cette dcision fut ratifie au congrs de Troyes. Le congrs de Troyes se tint en dcembre 1888 et ratifia la proposition du congrs des syndicats de Bordeaux. Il dcida galement de prsenter la candidature du terrassier Boul (contre Boulanger) la suite des lections partielles qui devaient avoir lieu la suite de la mort du dput socialiste Hude. - 104 -

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l'enterrement d'Eudes, et Bordeaux, Troyes comme Paris, il s'en prend aux drapeaux rouges avec plus de rage que n'importe quel gouvernement prcdent 1. Marcher de concert avec cette bande serait renier toute la politique extrieure que vous avez mene jusqu'ici. Il y a deux ans, cette bande a fait cause commune Paris avec les syndicats anglais vendus pour s'opposer aux revendications socialistes 2, et s'ils ont pris une autre position en novembre, c'tait parce qu'ils ne pouvaient faire autrement. Avec cela, ils ne sont forts qu' Paris, et ils n'existent pas en province. La preuve: ils ne peuvent pas tenir de congrs Paris, parce que les provinciaux ou bien ne viendraient pas, ou bien leur seraient hostiles, et en province, ils ne peuvent pas non plus tenir de congrs. Il y a deux ans, ils se sont rencontrs dans un coin perdu des Ardennes, et cette anne ils croyaient pouvoir trouver un refuge Troyes, o certains conseillers municipaux avaient trahi leur classe aprs les lections et avaient rejoint les rangs des possibilistes. Mais ceux-ci ne furent pas rlus, et leur comit - leur propre comit - invita tous les socialistes franais 3. L-dessus ce fut la plus grande indignation dans le camp parisien; on chercha revenir sur tout cela, mais vainement. C'est ce qui explique qu'ils n'allrent pas leur propre congrs, dont nos marxistes semparrent et tinrent avec clat. Tu peux voir d'aprs le document ci - inclus du congrs syndical de Bordeaux de novembre, ce que les syndicats de province pensent d'eux. Ils ont neuf hommes au Conseil municipal de Paris, et leur tche principale est de contrecarrer par tous les moyens l'activit socialiste de Vaillant, de trahir les ouvriers et de recevoir en change, pour eux et leurs caudataires, de l'argent et le monopole sur les bourses du travail 4. Les marxistes, qui dominent en province, sont le seul parti anti-chauvin de France et se sont rendus impopulaires Paris en raison de. leur prise de position en faveur du mouvement ouvrier allemand 5 : prendre part un congrs qui leur serait hostile, ce serait une gifle que vous vous donneriez vous-mmes en plein visage. Engels Paul Lafargue, 27 mars 1889. Vous connaissez la formule de Hegel : tout ce qui a t gt l'a t pour de bonnes raisons. Et vos amis parisiens se sont donns le plus grand mal pour en dmontrer la justesse. Voici les faits : aprs la disparition du Socialiste, votre parti s'est effac de la scne internationale. Vous aviez abdiqu, et vous tiez morts pour les autres partis socialistes l'tranger. C'tait entirement la faute de vos ouvriers, qui, ne voulaient ni lire, ni soutenir l'un des meilleurs organes que le parti ait jamais eu. Mais aprs avoir ruin votre organe de communication avec les autres socialistes, il vous faut invitablement subir les consquences naturelles de cette action. Les possibilistes tant rests seuls possesseurs du champ de bataille, profitrent de la situation que vous leur avez faite : ils ont trouv des amis - Bruxellois et Londoniens - grce auxquels ils apparaissent maintenant dans le monde comme les seuls reprsentants des socialistes franais. Ils ont russi attirer leur congrs les Danois, les Hollandais et les Flamands, et vous savez quelle peine nous avons eue annihiler les succs remports par eux. Or voici que les Allemands vous offrent l'occasion, non seulement de revenir en scne avec clat, mais de vous voir reconnus par tous les partis organiss d'Europe, comme les seuls socialistes franais avec lesquels ils veulent fraterniser. On vous offre l'occasion d'effacer d'un seul coup l'effet de toutes les erreurs commises, de vous rtablir dans la situation que vous
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Engels fait allusion l'incident survenu au congrs des syndicats Bordeaux. L'enterrement du gnral de la Commune mile Eudes fut l'occasion le 8 aot 1888 d'une gigantesque manifestation des ouvriers parisiens. Les manifestants portrent d'innombrables drapeaux rouges et revendiqurent l'instauration d'une nouvelle Commune. La police dispersa de force la manifestation. Engels fait allusion la confrence internationale runie en 1886 Paris par les possibilistes. Se limitant aux simples questions conomiques, la confrence avait abord les questions d'une lgislation internationale du travail, de la journe de travail normale , ainsi que de la formation professionnelle. Cette confrence chargea, en outre, les possibilistes de la convocation d'une confrence internationale Paris pour 1889. La confrence de 1886 rvla l'extrme faiblesse des opportunistes et de leurs allis : outre euxmmes, quelques dlgus des syndicats anglais et quelques Belges, l'assistance tait compose d'un Allemand, d'un Australien, d'un Sudois, d'un Autrichien et d'un dlgu d'une association allemande de Londres. Le Congrs des syndicats anglais de Londres confirma en 1888 la dcision de charger les possibilistes de la prparation d'un congrs international en 1889 Paris.

En dcembre 1888, les possibilistes avaient prvu de tenir un congrs ouvrier Troyes. Or comme le comit d'organisation local eut l'ide d'inviter des dlgus de toutes les formations ouvrires et socialistes de France, et donc aussi les marxistes, les possibilistes renoncrent finalement assister au congrs. Les bourses du travail taient des institutions cres aprs 1885 auprs des municipalits des grandes villes et constitues par les reprsentants des divers syndicats de mtier. Au dbut, elles taient conues comme organes de l'tat et recevaient trs frquemment des subsides officiels, tant donn qu'on entendait les utiliser pour dtourner les ouvriers de la lutte de classe. Les bourses du travail se chargeaient de procurer du travail aux chmeurs, de crer de nouveaux syndicats, de former des militants syndicaux et enfin des questions de grve. Dans sa lettre P. Lafargue du 3 octobre 1889, Engels cite un exemple concret de la collaboration entre le parti franais et allemand : J'ai crit Bebel pour qu'on envoie un peu d'argent pour l'lection de Guesde, dont j'apprcie parfaitement l'importance. J'espre que ce sera accept, mais il faut considrer que les Allemands ont dj donn 500 frs pour le congrs, 1 000 pour Saint-tienne, 900 pour le rapport du congrs (dont la premire livraison ne fait gure honneur ceux qui l'ont rdige, et, dirait-on, s'y sont donns un mal terrible pour estropier les noms), 2 500 pour le journal pour lequel ils rservent, en outre, plus de 3 500 frs. Cela fait 8 400 frs vots pour des objets internationaux, et cela la veille de leurs propres lections gnrales ! Il faut dire l'honneur du Parti ouvrier franais qu'il ne demeura pas en reste, bien que son geste ft plutt symbolique : Les Franais collectent pour vos lections; je doute fort qu'il en sorte quelque chose d'important, mais ce qui est l'essentiel, c'est la dmonstration internationale ( Bebel, 23-01-1890). - 105 -

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mritez par votre intelligence thorique, mais que votre tactique errone a compromise; on vous offre un congrs, o se prsenteront tous les partis ouvriers vritables - mme les Belges. On vous offre la possibilit inespre d'isoler les possibilistes qui devront ainsi se borner tenir un congrs fantme. En somme, on vous offre bien plus que vous n'tiez en droit d'esprer, tant donn la situation que vous vous tiez faite vous-mmes. Eh bien, la saisissez - vous des deux mains ? Pas du tout, vous jouez l'enfant gt, vous marchandez, vous demandez plus, et quand enfin on parvient vous faire accepter ce qui est convenu par tous, vous vous lancez dans des considrations qui compromettent tout ce qu'on a obtenu pour vous. Il n'est qu'une chose qui doive vous intresser, c'est qu'il y ait un congrs Paris, o vous soyiez reconnus par tous comme le seul parti socialiste franais au plan international et qu' l'inverse le congrs des possibilistes soit un congrs fantme, en dpit de tout l'clat que peuvent lui procurer le 14 Juillet et les fonds secrets. Tout le reste est secondaire, et moins que secondaire. Pour vous remettre sur pieds, il faut que votre congrs se runisse, et peu importe alors qu'il soit un four aux yeux du public bourgeois. Pour reconqurir votre position en France, il faut qu'au plan international on vous reconnaisse et condamne les possibilistes. On vous l'offre - et vous faites la moue ! Comme je vous l'ai dj dit, je crois que la date que vous proposez est la meilleure pour ce qui concerne l'effet en France. Or il aurait fallu que vous en parliez La Haye 1. Ce n'est pas la faute aux autres, si au moment dcisif vous tes passs dans la pice voisine de sorte que tout s'est passe sans vous. J'ai scrupuleusement expos vos arguments Bebel, en le priant de les considrer avec soin, mais j'ai d ajouter qu' mon avis il fallait assurer la tenue du congrs, quelle qu'en soit la date, et que toute dmarche compromettant cette runion serait un faux pas. N'oubliez pas qu'en rouvrant les dbats sur la date, vous allez vous perdre dans des discussions et des chamailleries sans fin et que vous aurez probablement runi toutes les voix vers la fin octobre pour vous runir... le 14 juillet, si toutefois on s'accorde sur une nouvelle date quelconque sans une nouvelle confrence qui n'aura certainement jamais lieu. Et alors vous m'crivez avec une navet toute parisienne : On attend avec impatience la fixation de la date du congrs international ! Or cette date tait fixe fin septembre, et le mme on (qui attend ) - ce mme on veut bouleverser cette date et ouvrir un nouveau dbat ! On devra attendre jusqu' ce que les autres aient pris connaissance des nouvelles propositions de ce mme on , les aient discutes et se soient mis d'accord - si toutefois un tel accord est possible ! On s'attend aussi ce que les Belges protestent. Or ce ne sont pas seulement les Belges qui protesteront, tous sont bien dcids protester. Nous aurions certainement dj faire face cette protestation, si vous n'aviez pas tout remis en question en demandant de changer la date. Or tant que l'on ne se sera pas mis d'accord l-dessus, rien ne sera fait. Acceptez donc ce que l'on vous offre, car le point dcisif c'est bien la victoire sur les possibilistes. Ne compromettez pas la tenue du congrs, ne donnez pas de prtexte aux Bruxellois de se tirer d'affaire, de tergiverser et d'intriguer. N'embrouillez pas de nouveau ce que l'on a conquis pour vous ! Vous ne pouvez pas avoir tout ce que vous dsirez, mais vous pouvez avoir la victoire. Ne poussez pas les Allemands qui font tout pour vous, au point qu'ils devront dsesprer d'agir de concert avec vous. Retirez votre demande de changement de date, agissez en hommes, et non en enfants gts who want to eat their cake and to have it (qui veulent manger leur gteau et l'avoir encore) - sans cela, je le crains, il n'y aura pas de congrs, et les possibilistes se moqueront de vous, et avec raison. Bien vous, F. E. P. - S. - Naturellement j'ai crit Bebel que vous acceptez toutes les rsolutions de La Haye, mais il rtorquera qu' la fin vous remettez tout en question. Je n'ai pas trouv Bernstein, je ne pourrai donc vous expdier les adresses suisses que demain. Notre pamphlet commence faire son effet ici 2. Engels Wilhem Liebknecht, 5 avril 1889.

Une confrence internationale des socialistes s'tait tenue la Haye le 28 fvrier 1889 l'instigation des sociaux-dmocrates allemands en vue de dfinir les conditions pour la tenue d'un congrs ouvrier international Paris. Y assistrent des reprsentants de l'Allemagne, de la France, de la Belgique, de la Hollande et de la Suisse. Les possibilistes dclinrent l'invitation qui leur avait t faite de participer la confrence et n'acceptrent donc pas ses rsolutions. La confrence de la Haye fixa aussi bien la date que les prrogatives et l'ordre du jour du congrs, et permit de prparer le congrs de fondation de la II Internationale; Engels joua un rle dterminant dans la mise en uvre de cette confrence de la Haye. Engels fait allusion au pamphlet intitul Le congrs ouvrier international de 1889. Une rponse la Justice , publi dans le Sozialdemokrat des 30 mars et 6 avril 1889. Bernstein avait rdig un premier texte de ce pamphlet l'initiative d'Engels en rponse l'article de la Justice du 16 mars 1889 intitul Les sociaux-dmocrates allemands officiels et le congrs international Paris . Engels reprit le texte de Bernstein commentant et reproduisant les rsolutions de la Haye et en tira le pamphlet, publi en anglais, traduit ensuite en allemand, et publi dans le Sozialdemokrat sous la signature de Bernstein. Ce texte contribua ruiner les intrigues des possibilistes franais qui, avec l'aide des chefs opportunistes de la fdration sociale-dmocrate anglaise, tentaient de prendre la direction du congrs ouvrier international de 1889. - 106 -

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Notre pamphlet - diffus quelque 2 000 exemplaires Londres et 1 000 en province et, grce Elanore Marx, aux endroits justes - a fait l'effet d'une bombe et a ouvert une norme brche dans le rseau des intrigues de Hyndman Brousse, et ce, l'endroit dcisif. Les gens d'ici ont subitement t clairs sur le contenu rel de l'affaire et se sont aperus que Hyndman leur a honteusement menti sur le congrs, les partis socialistes franais, les Allemands et le congrs de La Haye, et leur a cach les faits les plus importants. Les lments rebelles et progressifs des syndicats que Hyndman tait en passe d'attraper s'adressent maintenant Bernstein, et tout le monde rclame des claircissements supplmentaires. Dans son propre camp - la Social Democratic Federation - Hyndman se heurte galement une opposition, de sorte que notre pamphlet a fait vaciller le seul alli sr des possibilistes, la Social Democratic Federation. La consquence en est qu'abandonnant son langage arrogant d'antan, Hyndman rpond tout fait merdeusement dans la Justice, en faisant un repli concentrique. Tu trouveras ci-joint cet article. Jamais encore Hyndman n'avait amorc une retraite aussi honteuse, et l'article nous procurera de nouveaux succs. D'un seul coup, le Sozialdemokrat a conquis Londres une position qui force le respect et rclamerait des annes d'effort en. d'autres circonstances. Au lieu de nous engueuler, on nous prie maintenant littralement de ne pas mettre en uvre deux congres. Bon ! Bernstein me rpondra qu'il ne peut parler qu'en son nom, mais qu'il croit pouvoir dire que si les possibilistes voulaient accepter intgralement et sans dlai les rsolutions de la Haye, alors il ne serait pas encore trop tard peut-tre pour s'unir, et qu'il agirait avec plaisir en ce sens. Les possibilistes ont reu de mauvaises nouvelles d'Espagne, leur agent Gly ayant purement et simplement t renvoy chez lui Madrid, o nous avons tout en mains; il n'a pu obtenir quelques assurances que chez un syndicat de Barcelone. Enfin les Belges semblent tre plus obstins que les possibilistes ne le pensaient et il est trs possible que ce dernier coup - qui fait vaciller leur principale rserve - les amollira. Et comme le fer est chaud en ce moment, il faut le battre maintenant : il serait bon que tu recopies autant que possible littralement la lettre ci-aprs Bernstein 1, que tu lui enverras par retour de courrier. J'envoie la mme lettre Bebel, avec la mme prire. Mais reproduis-la autant que possible littralement, car une seule expression impropre pour la situation que nous connaissons ici nous empcherait d'en faire usage. Il est possible aussi que ces lettres soient ensuite publies. Il importe d'amener Hyndman agir sur les possibilistes dans notre sens; si cela se produit, ils se feront tout petits, et nous avons sauv un congrs. Tout cela a t convenu aujourd'hui entre Bernstein et moi. Et je te permets maintenant en rponse ma lettre d'hier 2 de dire une, fois de plus que je suis l'homme le plus grossier d'Europe. Cher Bernstein, Je suis trs heureux d'apprendre que la Social Democratic Federation se montre plus conciliante. Cependant, la suite du refus que les possibilistes ont oppos aux rsolutions de la Haye, nous sommes obligs, que nous le voulions ou non, d'agir indpendamment et nous devons convoquer un congrs, dont l'accs reste nanmoins ouvert tous et dcide souverainement de toutes ses propres affaires. Les prparatifs en sont en cours et ne peuvent tre interrompus. Si la Social Democratic Federation veut srieusement l'unification, alors elle peut indubitablement y contribuer prsent. Il n'est peut-tre pas trop tard. Il est possible que l'unification se ralise encore, si les possibilistes acceptent purement et simplement les dcisions de la Haye - mais trs vite, car nous ne pouvons pas subir de nouveaux retards par un nouveau refus. Je ne peux parler ici au nom du Parti allemand, tant donn que la fraction n'est pas runie, et moins encore au nom des autres groupes runis la Haye. Mais je veux bien promettre ceci : au cas o les possibilistes dposeraient par crit avant le 20 avril entre les mains des dlgus belges Volders et Anseele qu'ils acceptent sans conditions les rsolutions de la Haye, alors je ferai ce qui est en mon pouvoir pour permettre l'unification et la venue des possibilistes au congrs convoquer dans les conditions proposes par les rsolutions de la Haye. Ton W. L. [P.S. d'Engels :] La date du 20 avril est importante, parce que la dcision doit intervenir avant le congrs national belge du 21. Ci-inclus le Socialist : les Amricains sont tout fait du ct de Bernstein. Ce qui a fait plus d'effet que n'importe quel autre texte, c'est la publication des rsolutions de la Haye 3 sur lesquelles Hyndman n'avait crit que des mensonges et qui a fait un effet norme tant donn qu'il se limitait effectivement des exigences de choses qui vont de soi. Engels Karl Kautsky, 21 mai 1889.

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Nous reproduisons cette lettre arrange dans le texte la fin de la lettre d'Engels Liebknecht. Les diteurs de l'Institut Marx-Engels, etc. de Moscou dclarent qu'on ne dispose pas de la correspondance, de Liebknecht de toute cette priode, o il a jou prcisment un rle de tout premier plan (Marx-Engels Werke 37, note n 196, p. 569). Une confrence internationale des socialistes s'tait tenue la Haye le 28 fvrier 1889 l'instigation des sociaux-dmocrates allemands en vue de dfinir les conditions pour la tenue d'un congrs ouvrier international Paris. Y assistrent des reprsentants de l'Allemagne, de la France, de la Belgique, de la Hollande et de la Suisse. Les possibilistes dclinrent l'invitation qui leur avait t faite de participer la confrence et n'acceptrent donc pas ses rsolutions. La confrence de la Haye fixa aussi bien la date que les prrogatives et l'ordre du jour du congrs, et permit de prparer le congrs de fondation de la II Internationale; Engels joua un rle dterminant dans la mise en oeuvre de cette confrence de la Haye. - 107 -

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Je dispose enfin de quelques minutes pour t'crire. Le maudit congrs avec tout ce qu'il entrane avec lui m'a enlev tout mon temps depuis 3 mois: crire ici et l, courir sans arrt et se crever compltement et, avec cela, des contrarits, des irritations et des chamailleries. Ces braves Allemands, surtout depuis St. Gallen, s'imaginaient qu'il leur suffisait de convoquer un congrs - et a y est : jehi r, vajehi r ! (Comprenne qui pourra !) Depuis qu'ils ont surmont leurs querelles intestines, ils se figurent que, dans tout le monde socialiste, il rgne l'amour et l'amiti, la paix et l concorde 1. Ils n'ont pas la moindre ide de ce que signifie la convocation du congrs - ou bien se plier l'alliance Brousse-Hyndman, ou bien lutter contre eux. Cependant mme aprs avoir acquis une exprience suffisante prsent, cela ne leur semble toujours encore pas tout fait clair : ils se bercent de l'illusion d'unir les deux congrs, ds qu'ils se seront runis et avec cela ont une sainte horreur du seul moyen de lutte qui pourrait amener ce rsultat : montrer les dents aux Brousse-Hyndman 2. Si l'on connat bien ces gaillards, on sait clairement qu'ils ne reculent que devant la force et considrent toute concession comme un signe de faiblesse. Au lieu de cela, Liebknecht demande qu'on les mnage : il faudrait non seulement qu'on ne les touche qu'avec des gants, mais encore qu'on les porte presque dans ses mains. Liebknecht a fourvoy toute l'affaire et nous a mis dans la mlasse. La confrence de la Haye a t qualifie ici par Hyndman de caucus 3, parce qu'il n'y tait pas invit (ce qui tait dj une btise). Elle cessa effectivement d'tre un caucus, ds lors que les possibilistes n'y vinrent pas, et acquit son importance partir du moment o l'on se procura l'adhsion d'autres forces, celle des Autrichiens, des Scandinaves, etc. Cela et galement fait pression sur les Belges. Mais rien de tout cela - il ne se produisit absolument rien, l'affaire de La Haye qui tait un bon dpart, devait aussi tre la fin dj. Aprs le refus des possibilistes, les Belges tranent les choses en longueur, ne rpondent pas et disent, enfin, qu'ils veulent laisser la dcision leur congrs le 21 avril 4. Au lieu d'envoyer quelqu'un pour forcer les Belges dire tout de suite oui ou non, et de lancer ensuite l'affaire, on laisse tout aller la drive sans agir. Liebknecht tient des discours aux ftes commmoratives en Suisse, et lorsqu'ici nous agissons - un moment dcisif, alors il commence vituprer: nous aurions rompu le secret des rsolutions de La Haye (ce secret aprs le refus des possibilistes a perdu tout sens, et de plus nous ne savions pas que ces rsolutions taient secrtes); nous aurions contrecarr son action, savoir attirer nous les possibilistes par dessus la tte (!?!) de Brousse, etc. Et lorsque secous par nous, les Anglais - les syndicalistes mcontents - se tournent enfin vers la Belgique, la Hollande, l'Allemagne, le Danemark pour savoir ce qu'ils pensaient de notre congrs, ils ne reoivent que des rponses vagues et creuses, et ils se dcidrent naturellement pour des gens qui savent ce qu'ils veulent - les possibilistes. On s'est agit ainsi et tourn en rond pendant des mois, tandis que les possibilistes submergeaient le monde de leurs circulaires jusqu' ce qu'enfin, dans le camp allemand lui-mme, des gens ont perdu patience et demand d'aller au congrs des possibilistes 5. Cela fit, son effet, et 24 heures aprs que nous ayions dit aux Franais qu'ils taient libres de leur choix la suite des dcisions du congrs belge et pouvaient galement convoquer leur congrs le 14 juillet ne voil-t-il pas que Liebknecht vint avec ce plan si chaudement combattu jusqu'ici. Avant d'tre capable de prendre une dcision audacieuse, il faut d'abord qu'il se soit emptr compltement dans ses propres filets. Mais pour beaucoup de choses, il est trop tard maintenant. En Angleterre, la bataille est perdue sur toute la ligne, parce qu'au moment dcisif on nous a laiss en plan. Des gens qui sympathisaient avec nous, ont d compter sur la chance d'tre lus - pour l'autre congrs, possibiliste. En Belgique, les possibilistes, grce aux intrigants bruxellois, ont pratiquement triomph. Anseele, qui tait bon par ailleurs, ne semble pas vouloir pousser les choses jusqu' la rupture avec les Bruxellois. Mme les Danois semblent vaciller, et avec eux les Sudois et Norvgiens, qui certes importent gure, mais reprsentent nanmoins deux nations. C'est devenir fou, lorsqu'on voit comment Liebknecht a totalement compromis la magnifique position internationale des Allemands et l'a peut-tre mme ruine en grande partie. Nous avions une fameuse position : une solide alliance avec les Autrichiens; les Amricains qui sont en grande partie une simple mascotte du parti allemand; les Danois, Sudois, Norvgiens, Suisses, pour ainsi dire des rejetons des Allemands; les Hollandais, un intermdiaire solide pour l'Ouest; en plus, il y a partout des colonies allemandes, et les Franais qui ne sont pas possibilistes, sont directement vous l'alliance allemande; les colonies slaves et les rfugis l'Ouest gravitent pratiquement autour des Allemands, depuis qu'ils se sont ridiculiss avec l'anarchisme. Et tout cela a t
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Engels lui-mme applique l'admirable mthode dialectique marxiste, qui consiste relier entre elles toutes les interventions du parti, afin d'en montrer la succession logique et leurs consquences pratiques. Ici, Engels met en vidence que les erreurs faites lors de la fusion avec les Lassallens, non seulement ne sont pas surmontes, mais continuent de fleurir dans la Il Internationale. Alors que Liebknecht voulait carter purement et simplement l'incommode Hyndman, Engels montre qu'il fallait, au contraire, prendre le taureau par les cornes : convoquer Hyndman pour le dmasquer et lui faire perdre l'influence qu'il avait encore sur ses suivants. Grce l'initiative et une. lutte incessante, on peut ainsi agir de manire de plus en plus unitaire, tout en cartant les lments les moins dcids et les plus confus. Ce processus qu'Engels, aprs la mort de Marx, chercha faire prvaloir dans le mouvement international fut interrompu par la suite, et le parti se gonfla de manire lphantesque dans la confusion et l'absence de rigueur rvolutionnaire. La Justice du 18 mai 1889 avait qualifi la confrence de la Haye de caucus (terme amricain dsignant un comit interne de parti charg d prparer une lection ou une dcision de caractre politique ou organisationnelle). En outre, la Justice reprochait aux socialistes franais et allemands d'avoir cart les possibilistes de la confrence. Le congrs national du Parti ouvrier belge se tint le 21 et 22 avril 1889 Jolimont (Suisse). Il dcida l'envoi de dlgus au congrs marxiste aussi bien que possibiliste. Ignaz Auer et Max Schippel demandrent, dans la presse, que les sociaux-dmocrates allemands participent au congrs possibiliste, cf. dans le Berliner Volksblatt du 21 avril 1889 l'article intitul Le congrs international ouvrier et dans la Berliner VolksTribne du 27 avril 1889 l'article A propos du congrs ouvrier de Paris . - 108 -

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branl par l'illusion de Liebknecht, croyant qu'il lui suffisait d'ouvrir la bouche pour que toute l'Europe danse sa convenance, et que s'il ne commandait pas le mouvement, l'ennemi ne ferait rien non plus. Bebel n'tant pas familiaris avec les affaires de l'tranger, Liebknecht avait les mains relativement libres. Si l'affaire tourne mal, c'est cause de son manque d'initiative (sauf pour intriguer) et de sa rpugnance apparatre en public au moment du refus possibiliste de dbut mars jusqu'au congrs belge du 22 avril. Cependant je pense que cela peut s'arranger encore, si tout le monde y met du sien et uvre dans le mme sens. Si nous pouvons retourner les Danois, alors nous aurons gagn - mais cela ne peut tre fait qu' partir de l'Allemagne, cest-dire par le truchement de Liebknecht. Mais cela me rend fou de penser que l'on en soit arriv cette situation trouble, alors qu'une action rapide en mars et dbut avril nous et donn toute l'Europe. Les possibilistes ont agi, alors que Liebknecht non seulement n'a rien fait, mais a encore rendu impossible que quiconque agisse : les Franais ne devaient absolument pas bouger, ni prendre aucune dcision, ni lancer aucune circulaire, ni convoquer aucun congrs, jusqu' ce que Liebknecht remarque que les Bruxellois l'avaient conduit par le bout du nez pendant six semaines et que l'influence de l'action possibiliste, contrairement sa magistrale inactivit, avaient rendu ses propres Allemands rcalcitrants. Engels Fr.-A. Sorge, 17 juillet 1889. Notre congrs marche et est un brillant succs 1. 358 dlgus jusqu'avant-hier et des nouveaux arrivent sans cesse. Plus de la moiti sont des trangers, dont 81 allemands de tous les tats, villes et provinces hors de Posnanie. Ds le premier jour, le premier local s'avra trop petit. Malgr quelques objections franaises 2 (ils pensaient qu' Paris les possibilistes auraient un plus grand public et pour cette raison il valait mieux siger huis-clos), les sances furent absolument publiques, la demande unanime des Allemands, ce qui constitue la seule garantie contre les mouchards. Toute l'Europe tait reprsente. Avec le prochain courrier, le Sozialdemokrat apportera les chiffres en Amrique. Des mineurs cossais et allemands des districts charbonniers y ont pour la premire fois eu l'occasion de dlibrer ensemble 3. Les possibilistes ont eu 80 trangers (42 britanniques, dont 15 de la Social - Democratic Federation, 17 des syndicats), 7 d'Autriche-Hongrie (ce ne peut tre qu'une escroquerie, tout le mouvement rel y tant avec nous), 7 d'Espagne, 7 italiens (3 reprsentants de socits italiennes l'tranger), 7 Belges, 4 Amricains (dont deux - Bowen et Georgei de. Washington DC - taient chez moi), 2 du Portugal, 1 de Suisse (nomm par lui-mme), 1 de Pologne. Presque tous des syndicalistes. En outre, 477 Franais, mais qui ne reprsentaient que 136 chambres syndicales et 77 cercles d'tudes socialistes, chaque petite clique pouvant envoyer 3 dlgus, alors que nos 180 Franais reprsentent tous une socit particulire. L'escroquerie de la fusion est naturellement trs forte dans les deux congrs; les trangers veulent la fusion; dans les deux camps, les Franais sont rticents. Dans des conditions rationnelles, la fusion est tout fait bonne, mais la filouterie consiste rclamer la fusion cor et cri, surtout chez certains d'entre nous. Je viens d'apprendre tout juste en lisant le Sozialdemokrat que le projet de fusion dpos par Liebknecht a t vraiment adopt une grande majorit. Hlas je n'ai pu y lire en quoi il consiste : s'il signifie une vritable fusion sur la base de ngociations prives, ou si ce n'est qu'un souhait abstrait qui doit y conduire. La commodit allemande est audessus de telles mesquineries : le seul fait que les Franais l'aient accept suffit mes yeux pour nous prserver du ridicule vis--vis des possibilistes... En tout cas, l'intrigue des possibilistes et de la Social Democratic Federation qui cherchaient capter subrepticement la direction en France et en Angleterre a totalement chou, et leur prtention la direction internationale davantage encore. Si les deux congrs tenus cte cte ne remplissaient que le but de passer en revue les forces dont ils disposent - ici des intrigants possibilistes et londoniens ici, l des socialistes europens (qui grce aux premiers font figure de marxistes) - et de montrer au monde, o se trouve concentr le vritable mouvement et o il y a filouterie - cela serait suffisant. Bien sr, si la vritable fusion se ralisait, elle n'empcherait pas le moins du monde que les chamailleries continuent en Angleterre et en France - au contraire. Elle ne signifiera qu'une manifestation impressionnante pour le grand public bourgeois - un congrs ouvrier de plus de 900 hommes, et des syndicalistes les plus dociles aux communistes les
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Le congrs ouvrier socialiste international se tint Paris du 14 au 20 juillet 1889, et fut le congrs de fondation de la II Internationale. Quatre cents dlgus venus de 22 pays d'Europe et d'Amrique y assistrent. Le congrs international des possibilistes se runit en mme temps Paris, mais fut un vritable fiasco. Des anarchistes et des rformistes participrent au congrs des marxistes ; ces dlgus taient tout prix pour une fusion avec les possibilistes. Ds la premire sance il y eut donc sur cette question de vives altercations. A la quatrime sance, il y eut un vote sur une motion de W. Liebknecht rclamant l'unit. La majorit vota cette rsolution qui et permis aux possibilistes de rejoindre le congrs, les marxistes gardant en mains la direction des oprations. Le congrs possibiliste, dont les quelques dlgus trangers ne reprsentaient le plus souvent que des organisations fictives, rejeta la proposition des marxistes. Il adopta une rsolution, qui liait la fusion des deux congrs la condition selon laquelle les mandats des dlgus du congrs marxiste devaient tre contrls, ce qui relevait de la manuvre dilatoire.

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Cf. ce propos la lettre trs importante qu'Engels envoya P. Lafargue juste avant le congrs de Paris, le 5 juillet 1889 et la rponse de Lafargue du 8 juillet 1889, in : Correspondance, tome Il (1887 - 1890), ditions Sociales, pp. 299 - 302. Les 18 et 19 juillet 1889, les dlgus des mineurs des deux congrs internationaux sigeant Paris tinrent une confrence sur les questions de leur profession. Aprs divers rapports sur la situation dans les mines dans les diffrents pays et bassins, la confrence dcida de promouvoir une liaison internationale entre les mineurs : un congrs devait se runir cet effet dans un avenir assez proche. Dans l'intervalle, les organisations existantes devaient tre renforces et de nouvelles associations cres. - 109 -

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plus rvolutionnaires. Et elle aura coup court une fois pour toutes aux intrigants, car cette fois - ci ils ont vu o se trouve la vritable force, que nous sommes aussi forts qu'eux en France, que nous les dpassons sur tout le continent et que leur position en Angleterre est trs vacillante. Engels Lo Frankel, 25 dcembre 1890 Mais laissons l les compliments, et venons-en au point principal de ta lettre. Ton point de vue sur les chamailleries franaises est parfaitement comprhensible, tant donn que tu as t longtemps absent du mouvement franais, et il m'tait connu par tes articles dans la Schsische Arbeiter Zeitung que l'on m'envoie de Berlin. Ces conflits sont tout aussi regrettables, mais invitables que ceux qui ont surgi autrefois entre les Lassallens et les Eisenachiens, et ce, du simple fait que dans les deux cas des hommes d'affaires rous s'taient hisss la tte de l'un des deux partis et exploitaient l'organisation pour leurs propres intrts affairistes, tant que le parti le supportait. C'est la raison pour laquelle on ne peut pas collaborer davantage avec Brousse et Cie qu'avec les Schweitzer, Hasselmann et consorts. Si tu avais t comme moi au milieu de la mle depuis le dbut du combat et jusque dans le dtail, tu verrais aussi clairement que moi-mme qu'ici la fusion signifierait avant tout la capitulation devant une bande compose d'intrigants et d'arrivistes, qui vend sans cesse la bourgeoisie dominante les principes fondamentaux en sacrifiant les mthodes de lutte que le parti a prouves depuis longtemps... afin de se procurer eux-mmes des postes et aux ouvriers qui les suivent de petits avantages insignifiants. Dans ces conditions, la fusion quivaudrait une capitulation pure et simple devant ces messieurs. Les tractations du congrs de Paris de 1889 l'ont encore confirm. La fusion viendra, tout comme en Allemagne, mais elle ne saurait tre durable que si la bataille est mene jusqu'au bout, les oppositions niveles et les canailles chasses par leurs propres suivants. Au moment o les Allemands approchaient de la fusion, Liebknecht dfendit l'unit tout prix. Nous y tions opposs : les Lassallens taient en pleine dcomposition et il fallait attendre la fin de ce procs pour arriver tout seul l'unification. Marx a rdig une longue critique de ce que l'on appelle le programme d'unification, et l'on en a fait circuler le manuscrit 1. Mais on ne nous a pas cout. Le rsultat : nous dmes accepter Hasselmann dans nos rangs, le rhabilitant devant tout le monde pour le jeter dehors tout de mme six mois aprs, parce que c'tait une fripouille. Et nous dmes reprendre dans le programme les insanits de Lassalle, gtant ainsi dfinitivement notre programme. Nous nous sommes doublement discrdits, ce que nous eussions pu viter en faisant preuve de moins d'impatience. En France, les possibilistes sont sujet un procs de dissolution analogue celui des lassallens en 1875. mon avis, les chefs des deux tendances qui sont issues de la scission, ne valent rien 2. A mon sens, ce serait une erreur de gner ou de freiner - voire d'arrter compltement - le processus par lequel les chefs se phagocytent respectivement tandis que la masse des bons lments nous rejoignent que d'entreprendre de notre part des tentatives prmatures d'unification. Nanmoins nous avons dj fait le pas dcisif qui acclrera en tout cas l'unification, et peut-tre la ralisation aussitt. Aprs en avoir dlibr avec Elanore Marx, Aveling, Bernstein et Fischer (actuellement la direction du parti), j'ai conseill d'abord aux Franais (nos marxistes) et ensuite aux Allemands Halle 3 (qui prirent cette rsolution l'unanimit) et furent suivis aussitt par les Suisses, les Danois, les Sudois et les Autrichiens) de ne pas tenir de congrs spar en

Les gloses marginales auxquelles Marx fait allusion forment ce que l'on appelle la critique du programme de Gotha (1875). Nous ne les reproduisons pas ici, mais le lecteur les trouvera dans l'une des ditions suivantes : MARX-ENGELS, Programmes socialistes, Critique des projets de Gotha et d'Erfurt, Programme du parti ouvrier franais (1880), d. Spartacus, pli. 15 - 39; Critique des programmes de Gotha et d'Erfurt, d. sociales, pp. 17 - 39; Karl MARX, uvres. conomie 1, La Pliade, pp. 1413 - 1434. Les possibilistes se scindrent en deux fractions leur congrs de Chtellerault (9-15 octobre 1850) : les broussistes et les allemanistes. L'organisation des allemanistes s'appela Parti ouvrier socialiste rvolutionnaire. Tout en conservant pour l'essentiel des positions idologiques et tactiques des possibilistes, les allemanistes, contrairement aux broussistes, accenturent leur propagande dans les syndicats, qu'ils considraient comme la forme principale de l'organisation des ouvriers. Ils prnrent la grve gnrale comme moyen de lutte essentiel., Tout comme les possibilistes traditionnels, ils taient opposs un parti unitaire et centralis. Partisans de l'autonomie, ils attribuaient une grande importance la conqute de siges dans les conseils municipaux.

Le premier congrs de la social-dmocratie allemande aprs la chute de la loi anti-socialiste se tint Halle du 12 au 18 octobre 1890, et 413 dlgus y prirent part. Le parti se donna ce congrs le nom de Parti social-dmocrate d'Allemagne. Les dlibrations portrent essentiellement sur le nouveau statut de l'organisation. Sur proposition de W. Liebknecht, le parti dcida d'laborer un nouveau programme avant le prochain congrs de 1891 et de le dposer trois mois avant la date de sa runion, afin que les organisations locales du parti et la presse puissent le discuter. Le congrs aborda, en outre, des questions relatives la presse du parti et la position adopter face aux grves et aux boycotts. l'occasion du congrs de Halle, divers chefs de la social-dmocratie allemande, dont Bebel et Liebknecht, se runirent avec des invits trangers. Conformment aux recommandations d'Engels, cette confrence adopta une rsolution sur la tenue d'un congrs unitaire socialiste en 1891 Bruxelles. Le comit excutif suisse mis en place par le congrs de fondation de la Il Internationale en 1889 devait s'entendre avec le conseil gnral du Parti ouvrier belge pour convoquer ensemble le second congrs de l'Internationale ouvrire Bruxelles le 16 aot 1891. Toutes les organisations ouvrires du monde devaient tre appeles ce congrs. Les possibilistes eux - mmes pouvaient donc y assister, pour autant qu'ils reconnaissaient la pleine souverainet de ce congrs. Cf. ce propos la lettre d'Engels P. Lafargue du 15-09-1890, in : Correspondance, tome Il, pp. 410-412 (la lettre d'Engels du 19-09-1890 sur ce mme congrs manque dans ce recueil, bien qu'elle figure dans les uvres de Marx-Engels en russe et en allemand). - 110 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

1891, mais d'aller au congrs de Bruxelles 1 convoqu par les possibilistes, aprs que les Belges aient accept les conditions poses par nous en 1889 et que les possibilistes avaient repousses bien qu'elles allaient parfaitement de soi. Tu admettras que c'tait l une importante concession de notre part, tant donn que l'crasante majorit des partis europens nous suivait. Nanmoins nous avons procd de la sorte, tant donn que nous savons que l'on doit faire face aux possibilistes avec les mmes armes et dans les mmes conditions de lutte, si l'on veut mettre rapidement fin au rgne de Brousse ici, et celui d'Allemane l. Ds que la masse des ouvriers possibilistes aura compris qu'elle est isole en Europe, ne dispose plus d'aucun alli sr en dehors de Messieurs Hyndman et Cie (qui se trouvent dans la mme situation que Brousse par rapport leurs adeptes) et que toutes les vantardises n'ont servi qu' leurs chefs, alors le vacarme cessera. Et c'est ce que le congrs ralisera 2. Prends simplement patience un an encore. Toute tentative que nous entreprendrions pour mettre sur pied un compromis serait aussitt interprt comme la preuve de notre faiblesse par Brousse aussi bien qu'Allemane, et elle nous gnerait plus qu'elle nous profiterait. Cependant quand le temps sera venu, et mon avis il vient rapidement, les ouvriers possibilistes se rallieront nous comme les Lassallens l'ont fait - et ce, sans que nous soyions obligs de nous charger en mme temps qu'eux des intrigants, tratres et vauriens qui occupent les postes dirigeants. Nul ne peut souhaiter plus que moi un puissant parti socialiste en France. Cependant il me faut tenir un compte exact des ralits existantes et je ne le souhaite que sur une base qui promet la durabilit, et repose sur la ralit afin qu'il n'en sorte pas un simulacre de mouvement la Brousse. Avec mes saluts cordiaux, Ton vieil Engels.

VERS L'ABOLITION DE LA LOI ANTI-SOCIALISTE


Engels A. Bebel, 17 fvrier 1890. Au demeurant, je ne peux que vous envoyer flicitations aprs flicitations. A toi d'abord qui a eu le nez creux pour deviner dans ta dernire correspondance viennoise les ordonnances du jeune Guillaume, avant mme qu'elles ne soient promulgues 3. A vous tous, cause de la brillante situation que nos adversaires nous ont prpare - car jamais encore elle ne fut si favorable la veille d'lections -, et de la nouvelle situation qui semble se prparer en Allemagne 4. Plus encore que le noble Frdric III (dont j'ai vu une photographie montrant qu'il avait tout fait les yeux hrditairement faux des Hohenzollern, comme son demi-oncle Willich qui tait un fils du prince Auguste, le frre de Fr.Guillaume III), il me semble que - tout balai neuf balayant bien - le jeune Guillaume II est le plus capable, par son besoin irrpressible d'action et par sa volont de puissance d'entrer immanquablement en heurt avec Bismarck et d'branler le systme apparemment stable en Allemagne, en brisant la foi du petit bourgeois en le gouvernement et la stabilit et en semant en gnral partout la confusion et l'incertitude. Or je ne m'attendais pas ce que cela soit assur aussi rapidement et brillamment, que dans le cas prsent. Pour nous, cet homme vaut deux fois son pesant d'or; qu'il n'ait crainte des

Le congrs de Bruxelles (16 au 22 aot 1891) tint ces promesses. 370 dlgus de 16 pays d'Europe et dAmrique y assistrent, et ce fut pour l'essentiel un congrs marxiste. Des reprsentants de syndicats anglais y assistrent galement, ce qu'Engels considra comme trs positif. Les chefs des possibilistes, qui n'avaient pas russi contrler la convocation du congrs, n'y assistrent pas finalement. Lors des dlibrations sur le rsultat du contrle des mandats, une majorit se dgagea pour refuser aux anarchistes l'accs aux travaux du congrs. Dans sa lettre F.-A. Sorge, Engels crivit propos de ce congrs : Aprs tout le congrs est pour nous un brillant succs - les broussistes en ont t compltement absents, et les gens de Hyndman ont d renoncer manifester leur opposition. Le mieux, c'est qu'ils aient mis les anarchistes dehors, tout comme au congrs de la Haye de 1872. L o la vieille Internationale s'est arrte, l exactement commence la nouvelle, qui est infiniment plus grande et ouvertement marxiste (14-9-1891).

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Voir la note prcdente. Engels fait allusion l'article du 7-2-1890 de la Arbeiter Zeitung, o faisant allusion deux dcrets rcents de l'Empereur, Bebel prvoyait que les classes dominantes ne pouvaient plus tenir les ouvriers en Allemagne par le rgime brutal des interdictions, mais par des concessions et des rformes sociales. En effet, craignant un raz-de-mare lectoral des sociaux-dmocrates, l'Empereur avait promulgu deux dcrets sociaux au Reichstag le 4 fvrier 1890 en pleine campagne lectorale. De manire honte, l'Empereur y singeait les mesures proposes au congrs de fondation de la II Internationale sur la protection ouvrire. Dans son premier dcret, il demandait au chancelier de convoquer une confrence internationale avec les autres tats, afin de dlibrer d'une lgislation unitaire de protection ouvrire. Cette confrence eut lieu Berlin en mars 1890. Elle dcida de l'interdiction du travail des enfants gs de moins de douze ans et d'une limitation de la journe de travail, pour les femmes et les jeunes gens, mais ces rsolutions n'avaient pas force de loi pour les pays participants. Dans son second dcret, l'Empereur demandait ses ministres des travaux publics, du commerce et de l'industrie de remanier la lgislation du travail, afin d'amliorer la situation des ouvriers dans les entreprises publiques et prives.

En dpit de ces succs lectoraux croissants, la perspective d'Engels, n'avait cependant rien de parlementariste, comme chez Kautsky et Bernstein : il y voyait essentiellement un dplacement progressif du rapport des forces en faveur de la social-dmocratie dans la lutte pour le pouvoir politique. Je crois que tu as raison dans la Arbeiter - Zeitung : ce que Bismarck n'obtient pas de ce Reichstag, il l'aura du prochain, car la mare montante des voix brise les reins de toute opposition bourgeoise quelle qu'elle soit. Sur ce point, je ne suis pas du tout de l'avis de Bernstein. Celui-ci et Kautsky - ils ont tous deux des dispositions pour la haute politique - croient que nous devons tendre la main une majorit anti - gouvernementale dans les prochaines lections. Comme s'il pouvait y avoir quelque chose de ce genre en Allemagne avec les partis bourgeois ! (Engels Bebel, 23-1-1890). - 111 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

attentats, car le tuer serait, non seulement un crime, mais encore une btise norme. Si ncessaire, il faudrait que nous lui procurions une garde contre les neries anarchistes. Il me semble que les choses se prsentent comme suit : les conservateurs chrtiens sociaux ont le vent en poupe grce au petit Guillaume, et Bismarck, tant hors d'tat de s'y opposer, laisse au petit la bride sur le cou, afin qu'il s'embourbe srieusement et qu'il puisse surgir comme le sauveur la dernire extrmit et en tant assur par la suite que cela ne se reproduira plus. C'est pourquoi Bismarck souhaite un Reichstag aussi mauvais que possible, qu'il devra bientt dissoudre en en appelant la peur des petits bourgeois devant le mouvement ouvrier menaant, Dans tout cela, Bismarck n'oublie qu'une seule chose : partir du moment o le philistin sent que le dsaccord rgne entre le vieux Bismarck et le jeune Guillaume, ce mme philistin devient incertain et imprvisible. Le petit bourgeois aura toujours peur, aujourd'hui plus que jamais, prcisment parce qu'il ne sait pas qui s'accrocher. Ce lche troupeau ne sera plus pouss ensemble par sa propre peur mais dispers, par elle. La confiance est morte, et elle ne ressuscitera plus sous la forme qu'elle avait jusqu'ici. Tous les expdients de Bismarck doivent dornavant tre de plus en plus inefficaces. Il veut se venger des nationauxlibraux qui ont refus de voter son projet relatif aux expulsions 1. Il ruine ainsi lui-mme le dernier fragile appui dont il profite encore. Il veut attirer lui le Centre 2 qui se dsagrgerait en s'alliant avec lui. Les hobereaux catholiques brlent d'envie de s'allier avec ceux de la Prusse, mais le jour de cette alliance les paysans et ouvriers catholiques (en Rhnanie, la bourgeoisie est surtout protestante) refuseront de marcher. Cette dislocation du Centre nous profitera le plus; pour l'Allemagne cela revient ce que serait, une plus grande chelle, l'galisation des nationalits en Autriche : l'limination de cette dernire formation politique ne reposant pas sur une base purement conomique serait donc un moment essentiel de clarification, en mme temps qu'une libration de masses ouvrires captes jusqu'ici par ce parti. Le petit bourgeois ne peut plus avoir foi en le petit Guillaume, parce que celui-ci fait des choses que le philistin doit tenir pour de sottes fredaines; il ne peut plus avoir foi en Bismarck, parce qu'il voit que sa toute-puissance est fichue. Ce qui rsultera de cette confusion, on ne peut le dire l'avance, tant donn la lchet de notre bourgeoisie. En tout cas, l'ancien tat de choses est mort jamais et ne peut plus tre restaur - pas plus qu'une espce animale teinte. La vie reviendra dans la boutique, et c'est tout ce dont nous avons besoin. Pour commencer votre situation s'amliorera, mais on peut se demander si Puttkamer ne l'emportera pas la fin avec son grand tat de sige 3. Cela aussi serait un progrs : ce serait le dernier moyen de salut, le tout dernier - trs dur pour vous aussi longtemps qu'il durerait, mais la veille dcisive de notre victoire. Mais beaucoup d'eau coulera encore jusque-l dans le Rhin. tant donn les conditions lectorales particulirement favorables, je crains seulement que nous obtenions trop de siges. Tout autre parti peut avoir au Reichstag autant d'nes et peut les laisser faire autant de btises qu'il a d'argent, et personne ne s'en souciera. Nous ne devons avoir que des gnies et des hros, sinon on nous tient pour discrdits. Mais nous sommes en train de devenir un grand parti, et nous devons en supporter les consquences. Frdric Engels

LES LECTIONS ALLEMANDES DE 1890


Newcastle Daily Chronicle, 3 mars 1890. Pour quiconque a suivi attentivement l'volution politique de l'Allemagne au cours de ces dix dernires annes, il ne fait aucun doute que le parti social-dmocrate d'Allemagne obtiendra une victoire clatante aux lections gnrales de 1890 4. En 1878, les socialistes allemands furent soumis une loi d'exception svre, en vertu de laquelle leurs journaux furent supprims, leurs runions interdites ou dissoutes et leurs organisations disloques. Toute tentative de reconstitution fut svrement punie, parce que considre comme organisation secrte , et plus de mille ans de prison ont t distribus
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Les nationaux-libraux avaient vot contre les paragraphes sur les expulsions de militants sociaux-dmocrates, lors du dbat sur le projet de loi sur Ia prolongation et l'aggravation de la loi anti-socialiste. Le Centre tait le 'parti politique des catholiques allemands, cr en t 1870. Il rassemblait la petite bourgeoisie catholique, ainsi que la plupart des paysans et travailleurs catholiques de l'Allemagne mridionale et occidentale ainsi que de Haute-Silsie. Il dfendait en gros les intrts de la grande proprit catholique et du capital industriel. Il s'opposa, d'une part, Bismarck en raison de, ses tendances anti-prussiennes et particularistes, mais, d'autre part, votait toujours pour les mesures anti-ouvrires. Bismarck trouvait donc un terrain d'entente avec le Centre malgr la base premire, anti-prussienne, de celui-ci. Dans son discours lectoral du 31 janvier 1890 Stolpe, le ministre de l'Intrieur prussien Puttkammer souligna qu'au cas o la loi anti-socialiste serait abolie, il faisait confiance l'arme et aux fonctionnaires si soumis au gouvernement pour maintenir l'ordre dans le pays. Il dclara ensuite que si le Reichstag ne votait pas les modifications prvues, destines renforcer la loi anti-socialiste, il faudrait dcrter le grand tat de sige au lieu du petit et qu' la place du 28 ce serait les canons (d'aprs le 28 de la loi antisocialiste, le petit tat de sige pouvait tre dcrt pour la dure d'un an dans certains districts et localits). Durant l'tat de sige, les runions taient soumises une autorisation pralable de la police; la distribution et la diffusion d'crits socialistes taient interdites dans les lieux publics; les personnes accuses de mettre en danger la scurit ou l'ordre public pouvaient tre interdites de sjour dans les districts et localits o rgnait le petit tat de sige; la possession, l'importation, le port ou la vente d'armes taient interdits ou lis des conditions trs rigoureuses. Lors des lections gnrales du 20 fvrier 1890, la social-dmocratie obtint 1 427 323 voix et 20 siges au Reichstag, et le 1 mars au second tour, elle obtint 15 siges supplmentaires, avec 19,7 % des voix. Les suffrages avaient pratiquement doubl par rapport aux lections de 1887, et la social-dmocratie tait devenue le parti le plus puissant d'Allemagne. - 112 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

par les tribunaux des membres du parti. Nanmoins les socialistes allemands russirent l'exploit d'imprimer chaque semaine l'tranger quelque 10 000 exemplaires de leur journal, Der Sozialdemokrat, puis de le passer en contrebande dans le pays pour y assurer sa diffusion. Des milliers de tracts furent distribus dans les mmes conditions. Ils parvinrent entrer au Reichstag (avec neuf membres), ainsi que dans un grand nombre d'organismes reprsentatifs l'chelon communal et, entre autres aussi, dans la municipalit berlinoise elle-mme. Ce renforcement croissant du parti est galement devenu manifeste aux yeux de ses adversaires les plus acharns. Et, malgr tout, le succs remport par les socialistes le 20 fvrier doit surprendre mme les plus confiants d'entre eux. Vingt et un siges furent conquis, ce qui signifie que, dans vingt et une circonscriptions, les socialistes furent plus forts que tous les autres partis runis. Il y eut ballottage dans cinquante-huit circonscriptions, c'est dire que dans 58 circonscriptions ils sont ou bien les plus forts ou bien en voie d'tre les plus forts, face tous les partis qui ont prsent des candidats, et un second tour dcidera enfin entre les deux candidats qui ont eu le plus de voix, mais dont aucun n'avait eu la majorit absolue. En ce qui concerne le chiffre total des suffrages obtenus par les socialistes, nous pouvons les estimer en gros comme suit : en 1871, ils n'avaient que 102 000 voix; en 1877, ils en comptaient 493 000; en 1884, 550 000; en 1887, 763 000. En 1890, ils comptent au moins 1 250 000 voix, et plutt davantage. La puissance du parti a donc augment en trois ans d'au moins 60 70 %. En 1887, il n'y avait que trois partis comptant plus d'un million d'lecteurs : les nationaux-libraux avec 1 678 000, le Centre ou parti catholique avec 1 516 000, et les conservateurs avec 1 147 000. Cette fois-ci, le Centre maintiendra ses effectifs, les conservateurs ont subi de fortes pertes et celles des nationaux-libraux sont normes. Ainsi donc les socialistes seront encore dpasss, quant au nombre des voix, par le Centre, mais ils se rapprocheront nettement des nationaux libraux ainsi que des conservateurs, et mme les dpasseront. Ces lections oprent un bouleversement complet dans le rapport existant entre les partis allemands. On peut dire qu'elles inaugurent une poque nouvelle dans l'histoire de ce pays. Elles marquent le commencement de la fin de l're bismarckienne. Pour le moment, la situation est la suivante : Avec le dcret sur la lgislation de la protection du travail et la Confrence internationale pour la protection ouvrire, le jeune Guillaume se spare de son mentor Bismarck 1. Celui-ci a jug clairvoyant de laisser la main libre son jeune matre, et d'attendre tranquillement jusqu' ce que Guillaume Il se soit mis dans l'embarras avec sa marotte de jouer l'ami des ouvriers 2; alors le moment serait venu pour Bismarck de refaire surface, tel un deus ex machina. Cette fois-ci, Bismarck ne s'est pas montr particulirement soucieux du droulement des lections. Un Reichstag qui s'avrerait ingouvernable et que l'on pourrait dissoudre ds que le jeune empereur aurait reconnu ses bvues, servirait mme les intrts de Bismarck, et un succs considrable des socialistes pourrait l'aider se prsenter devant le pays avec un beau mot d'ordre lectoral, ds que le moment de la dissolution serait venu. Or, l'astucieux chancelier a en ce moment prcis un
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Engels fait allusion l'article du 7-2-1890 de la Arbeiter Zeitung, o faisant allusion deux dcrets rcents de l'Empereur, Bebel prvoyait que les classes dominantes ne pouvaient plus tenir les ouvriers en Allemagne par le rgime brutal des interdictions, mais par des concessions et des rformes sociales. En effet, craignant un raz - de - mare lectoral des sociaux-dmocrates, l'Empereur avait promulgu deux dcrets sociaux au Reichstag le 4 fvrier 1890 en pleine campagne lectorale. De manire honte, l'Empereur y singeait les mesures proposes au congrs de fondation de la II Internationale sur la protection ouvrire. Dans son premier dcret, il demandait au chancelier de convoquer une confrence internationale avec les autres tats, afin de dlibrer d'une lgislation unitaire de protection ouvrire. Cette confrence eut lieu Berlin en mars 1890. Elle dcida de l'interdiction du travail des enfants gs de moins de douze ans et d'une limitation de la journe de travail, pour les femmes et les jeunes gens, mais ces rsolutions n'avaient pas force de loi pour les pays participants. Dans son second dcret, l'Empereur demandait ses ministres des travaux publics, du commerce et de l'industrie de remanier la lgislation du travail, afin d'amliorer la situation des ouvriers dans les entreprises publiques et prives.

Pour complter sa lgislation industrielle et la loi anti-socialiste, Bismarck avait prpar des projets de loi en matire sociale, qui taient videmment autant de piges poss la social-dmocratie. Fin avril-dbut mai, les projets de loi sur l'assurance-maladie des travailleurs et les complments la lgislation professionnelle furent adopts en seconde lecture par le Reichstag. Ces deux lois faisaient partie du programme de rforme sociale annonc grands cris par Bismarck fin 1881. Le 2 mai, Bebel crit Engels que quelques dputs sociaux-dmocrates voulaient voter pour la loi d'assurance-maladie, et cita les noms de Max Kayser et de Moritz Rittinghausen, dont l'intention tait d'engager le parti dans la voie de la politique de rforme. Par discipline de parti. les sociauxdmocrates votrent contre le projet de Bismarck. mais Grillenberger. par exemple, pronona cette occasion un discours ouvertement opportuniste. Ce ne fut pas la bourgeoisie allemande qui, concda le fameux systme d'assurance sociale aux ouvriers allemands, mais Bismarck, le reprsentant des hobereaux, tout heureux de jouer un mauvais tour la fois la bourgeoisie et la social-dmocratie, selon la bonne recette bonapartiste. Ds 1844, Marx avait dnonc le caractre fallacieux des mesures sociales prises par des reprsentants de classe semi-fodales : tant un aristocrate et un monarque absolu, le roi de Prusse dteste la bourgeoisie. Il n'a donc pas lieu d'tre effray si celle-ci va lui tre encore, plus soumise et devient d'autant plus impuissante que ses rapports avec le proltariat se tendent. On sait que le catholique dteste plus le protestant que l'athe, tout comme le lgitimiste dteste davantage le libral que le communiste. Ce n'est pas que l'athe et le communiste soient plus proches du catholique et du lgitimiste, au contraire, ils leur sont plus trangers que le protestant et le libral, parce qu'ils se situent en dehors de leur sphre. Ainsi, en politique, le roi de Prusse trouve une opposition directe chez les libraux. Pour le roi, l'opposition du proltariat n'existe pas davantage que le roi lui-mme n'existe pour le proltariat. Il faudrait que le proltariat et atteint dj une puissance dcisive pour supprimer ces antipathies et ces oppositions politiques, et s'attirer l'hostilit de tous en politique. (Marx, Notes critiques relatives l'article Le roi de Prusse et la Rforme sociale par un Prussien , 7-8-1844, trad. fr. : Marx-Engels, crits militaires, dit. L'Herne, pp. 157-158.) - 113 -

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Reichstag avec lequel nul ne peut gouverner. Guillaume Il se rendra trs bientt compte de l'impossibilit de mettre en pratique le moindre atome des projets annoncs dans ses dcrets, tant donn sa position et face l'actuel tat d'esprit des grands propritaires fonciers et de la bourgeoisie. Les lections l'ont dj convaincu que la classe ouvrire allemande acceptera tout ce qu'on lui offre comme premier acompte, mais ne cdera pas un iota de ses principes et de ses revendications, et elle ne restera pas paralyse dans son opposition contre un gouvernement qui ne peut exister sans le musellement de la majorit de la classe travailleuse. C'est pourquoi, on en viendra bientt un conflit entre l'Empereur et le parlement, et les socialistes se verront attribuer la responsabilit de toute l'affaire par tous les partis en rivalit. Un nouveau programme lectoral y sera labor, et Bismarck s'avancera aprs avoir administr la leon ncessaire son matre et seigneur - et il dcrtera la dissolution 1. Mais il devra se rendre compte alors que les temps ont chang. Les ouvriers socialistes seront encore plus forts et plus rsolus qu'auparavant. Jamais Bismarck n'a pu se fier la noblesse, celle-ci l'ayant toujours considr comme un tratre la cause du vritable conservatisme. Elle est donc prte le jeter par-dessus bord ds que l'Empereur ne voudra plus de lui. La bourgeoisie tait son appui principal, mais elle n'a plus dsormais confiance en lui. La petite querelle domestique entre Bismarck et l'Empereur est galement venue aux oreilles du public. Elle a prouv que Bismarck n'tait plus toutpuissant, et que l'Empereur n'est pas l'abri de dangereux caprices. Auquel des deux le philistinisme des bourgeois allemands fera-t-il confiance ? L'homme rus n'a plus le pouvoir, et l'homme qui a le pouvoir n'est pas bien malin. De fait, la croyance en la stabilit de l'ordre social nouveau, cr en 1871, tait inbranlable aux yeux de la bourgeoisie allemande tant que le vieux Guillaume rgnait, que Bismarck tenait les rnes du pouvoir et que Moltke tait la tte de l'arme. Or cette croyance est jamais dtruite maintenant. La charge des impts toujours plus crasante, les cots levs des moyens de subsistance ncessaire en raison d'un absurde systme douanier sur tous les articles, produits alimentaires aussi bien qu'industriels, le poids crasant des obligations militaires, la peur permanente et toujours renouvele d'une guerre qui entranerait dans son tourbillon l'Europe entire et qui forcerait 4 5 millions d'hommes prendre les armes tout cela a contribu aliner au gouvernement le paysan, le petit artisan et l'ouvrier, bref toute la nation, l'exception du petit nombre de ceux qui profitent des monopoles crs par l'tat. Tout cela tait support comme tant invitable tant que le vieux Guillaume, Moltke et Bismarck formaient au gouvernement un triumvirat qui paraissait invincible 2. Mais, aujourd'hui, le vieux Guillaume est mort, Moltke la retraite, et Bismarck a affaire avec un jeune empereur, qui prcisment est rempli d'une folle auto-complaisance; celui-ci se prend dj pour un second Frdric-le-Grand, alors qu'il n'est qu'un vaniteux insens qui s'efforce de secouer la tutelle du chancelier et, par-dessus le march, il n'est qu'un jouet aux mains des intrigants de la Cour. Dans ces conditions, le gigantesque joug qui pse sur le peuple ne saurait plus tre support avec patience bien longtemps; c'en est fait irrmdiablement de la croyance en la stabilit des conditions existantes; la rsistance qui auparavant paraissait sans espoir, devient maintenant une ncessit; de la sorte, il peut advenir que tout ingouvernable que paraisse l'actuel Reichstag, le suivant le devienne encore bien davantage. On peut penser, en somme, que Bismarck a fait une erreur de calcul dans ce jeu 3. En cas de dissolution, mme le spectre rouge, le cri de guerre contre les socialistes, ne remplira pas ses esprances. Mais, d'autre part, il a une qualit
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Dans son ouvrage intitul les Plans de coups d'tat de Bismarck et de Guillaume Il, 1890 et 1894, Stuttgart - Berlin 1929, E. Zechlin cite la lettre suivante du kaiser son compre Franois-Joseph de Vienne : Le nouveau Reichstag vient d'tre lu; Bismarck a t indign par les rsultats et il a voulu aussitt que possible le faire sauter. Il voulait utiliser cette fin la loi socialiste. Il me proposa de prsenter une nouvelle loi socialiste encore aggrave que le Reichstag repousserait, si bien que ce serait la dissolution. Le peuple serait dj excit, les socialistes en colre feraient des putschs : il y aurait des manifestations rvolutionnaires, et alors je devrais faire tirer dans le tas et donner du canon et du fusil. Ce n'est pas par hasard si Engels tait appel le Gnral dans la social-dmocratie allemande, car il ne connaissait pas seulement la force de ses troupes, mais encore parfaitement la tactique que voulait employer l'adversaire, tactique qu'il fallait contrecarrer, si l'on ne voulait pas succomber devant un ennemi implacable et rus, suprieur en armement et mme en nombre. Le passage au rgime bourgeois tait - comme Engels l'avait prvu en thorie - particulirement dlicat pour les classes dominantes dAllemagne.

Engels ne se trompe pas dans sa prvision Jusqu' la fin de sa vie, le gouvernement tentera de rtablir les lois rpressives contre le proltariat allemand. Mais cette prvision ne contredit pas l'optimisme fondamental d'Engels, qui voit le rapport des FORCES glisser de plus en plus en faveur de la social-dmocratie, dont la faillite finale n'en devient que plus hassable. Dans sa lettre du 7-03-1890, P. Lafargue, Engels crit sur la situation qui se dveloppe partir de 1890 : Le 20 fvrier est la date du dbut de la rvolution en Allemagne. C'est pourquoi, nous avons le devoir de ne pas nous laisser craser avant que le moment de la bataille ne soit venu. Nous n'avons encore de notre ct qu'un soldat sur quatre ou cinq, et, sur pied de guerre, peut-tre un sur trois. Nous pntrons dans les campagnes, les lections dans le Schleswig-Holstein, et surtout dans le Mecklembourg, ainsi que les provinces orientales de la Prusse l'ont dmontr. Dans 3-4 ans, nous aurons les ouvriers et journaliers agricoles, cest--dire les rgiments d'lite de la conservation sociale, et alors il n'y aura plus de Prusse. C'est la raison pour laquelle, nous devons prner l'heure actuelle les actions lgales et ne pas rpondre aux provocations qu'on nous prodiguera. En effet, sans une saigne, et encore trs forte, il n'est plus de salut pour Bismarck ou Guillaume. Ces deux terribles gaillards sont, dit-on, consterns, ils n'ont pas de plan bien tabli, et Bismarck a assez faire pour contrecarrer les intrigues de cour que l'on tisse toujours plus contre lui. Et de conclure : Les partis bourgeois - par peur des socialistes - se rassembleront sur une plate-forme commune.

Bismarck avait pratiquement fini par lier son sort la rpression anti-socialiste. Le 14 janvier 1888, il dpose au Reichstag un projet de loi demandant la prolongation de la loi sclrate jusqu'au 30 septembre 1893, ainsi qu'une aggravation de la rpression (peine plus forte pour la diffusion d'imprims interdits et les personnes accuses d'appartenir une association secrte , d'assister des - 114 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

incontestable : une nergie impitoyable. Si cela lui plat, il peut provoquer des insurrections et exprimenter quel est l'effet d'une petite saigne . Cependant, il ferait bien de ne pas oublier que la moiti au moins des socialistes allemands est passe par l'cole de l'arme. Ils y ont appris la discipline, qui les a fait rsister jusqu'ici toutes les provocations l'insurrection. Mais ils y ont galement appris autre chose. Frdric Engels

ET MAINTENANT ?
Der Sozialdemokrat, 8 mars 1890. Le 20 fvrier 1890 marque le commencement de la fin de l're bismarckienne 1. L'alliance entre les hobereaux et les parvenus de l'argent dans le but d'exploiter les masses populaires allemandes - car ce cartel 2 n'avait au fond pas d'autre ambition - porte ses fruits. Les taxes sur l'eau de vie, les primes pour le sucre, les tarifs douaniers sur les crales et la viande ont fait passer comme par un coup de baguette magique des milliards de la poche du peuple dans la leur. Les droits protecteurs pour les produits industriels avaient t introduits au moment prcis o l'industrie allemande, par ses propres forces et moyens, sous le rgime du libre change, avait conquis une position sur le march mondial, et ce uniquement pour que les fabricants puissent vendre l'intrieur des prix de monopole et l'extrieur des prix de rabais. Tout le systme des impts indirects est conu pour craser les masses populaires les plus pauvres sans affecter pratiquement les riches. La charge des impts a augment de manire exorbitante pour couvrir les cots de l'armement en croissance l'infini. Or mesure qu'augmente le rarmement on voit se rapprocher toujours plus la menace d'une guerre mondiale qui risque de mettre sur le tapis quatre cinq millions d'Allemands parce que le rapt de l'Alsace-Lorraine a jet la France dans les bras de la Russie, faisant du mme coup de celle-ci l'arbitre de l'Europe. Une corruption inoue de la presse a permis au gouvernement de submerger le peuple d'une vague de nouvelles mensongres, afin de l'effrayer chaque renouvellement du Reichstag. A la corruption policire pour acheter ou forcer la dnonciation du mari par sa femme et du pre par son enfant, vint s'ajouter la pratique, inconnue jusque-l en Allemagne, de l'agent provocateur, si bien que l'arbitraire policier dpasse aujourd'hui de loin celle qui rgnait avant 1848. Chaque
runions socialistes l'tranger, etc., en leur retirant, par exemple, la citoyennet allemande ou en les expulsant). Mais Bismarck subit une dfaite au parlement, la loi n'tant proroge que de deux ans, jusqu'au 11 octobre 1890. A. Bebel et P. Singer dnoncrent la tribune le systme de mouchards mis en place par Bismarck et dmontrrent que la ministre Puttkamer s'en prenait aux ouvriers avec des mthodes illgales. Les 5 et 6 novembre 1889 ainsi que les 22 et 23 janvier 1890, Bismarck revint l'attaque avec un projet de loi prvoyant une prolongation illimite de la loi anti-socialiste et une rpression aggrave. Le 25 janvier 1890, le Reichstag rejeta la demande de prolongation de la loi anti-socialiste : le compromis entre les nationaux-libraux (qui voulaient attnuer les rigueurs de la loi) et les conservateurs (qui voulaient les aggraver, au contraire) ayant chou, la loi expira le 30 septembre 1890. La politique de cartel de Bismarck avait chou du mme coup, comme c'tait invitable dans le nouveau rapport de forces.
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Aussitt aprs la victoire lectorale de la social-dmocratie et le vote refusant la prorogation de la loi anti-socialiste et avant mme la chute de Bismarck, Engels prpara, dans cet article du Sozialdemokrat, le parti au passage la lgalit, en prvenant les sociauxdmocrates contre les vellits gouvernementales de coup de force contre eux et les sductions du lgalitarisme. Cet article, crit quelques annes avant la mort d'Engels, est caractristique de la tactique de prudence, conseille la socialdmocratie allemande, dans son dernier grand texte de l'Introduction la lutte de classes en France de 1895. Il faut vraiment tre d'une mauvaise foi insigne pour tirer de cette fameuse Introduction la thse de la possibilit du passage pacifique au socialisme, alors qu'en ralit Engels conseillait momentanment une tactique de repli, prcisment parce que l'adversaire disposait d'un rapport de forces favorable du point de vue de l'armement et du nombre, et, de plus, cherchait dlibrment le heurt violent tant qu'il tait encore le plus fort. A la suite des grandes grves de la Ruhr, qui avaient dmontr que les tensions cres par le systme capitaliste taient dsormais fondamentales en Allemagne, les lections du 20 fvrier avaient confirm l'volution invitable de l'Allemagne vers des rapports non plus bonapartistes, mais bourgeois. Les ouvriers qui avaient vot pour le Centre et la social-dmocratie taient irrductiblement hostiles au systme instaur par Bismarck : 40 % de la population du pays avait nettement pris position contre le rgime bismarckien, et l'Empire n en 1871 ne pouvait continuer de subsister sous sa forme bonapartiste - moins que le mouvement politique des ouvriers ne soit cras, comme le voulait Bismarck. Mais celui-ci fut renvers le 20 mars. L'Empereur et les classes ractionnaires au pouvoir furent assez habiles pour se dbarrasser du chancelier et sauver tout de mme leurs privilges, sous d'autres noms. L'Empereur savait qu'une politique de rpression froce la Bismarck et pu retarder de quelques annes la chute du systme instaur en 1871, mais pas davantage; il eut l'habilet la fin de conclure un compromis avec la bourgeoisie et se maintenir son ombre au gouvernement. La tentative de Bismarck de perptuer la loi anti-socialiste sous une forme aggrave ou, par un coup d'tat, de mettre hors la loi la social-dmocratie en la poussant des meutes afin d'utiliser contre elle la mitraille et le canon se heurta mme l'intrieur des partis gouvernementaux l'opposition des nationaux-libraux. Contrairement Bismarck, ceux-ci espraient - avec Guillaume Il pouvoir affaiblir la social-dmocratie par d'autres moyens, ceux de la corruption et de la dissolution interne.

Aprs la dissolution du Reichstag par Bismarck en janvier 1887, le parti conservateur allemand, le parti de l'Empire allemand et le parti national-libral formrent un cartel lectoral. Celui-ci triompha aux lections de fvrier 1887 et obtint une majorit crasante au Reichstag (220 siges). En s'appuyant sur ce bloc, Bismarck fit voter des lois ractionnaires (favorisant les grands propritaires et industriels (lois de protection douanire en faveur des produits des uns et des autres, augmentation d'impts). Au sein du cartel, les contradictions ne tardrent pas s'aggraver cependant : en 1890, il subit une dfaite lectorale et se dsagrgea. - 115 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

jour, on bafoue de la manire la plus honte toutes les lois existantes dans les tribunaux allemands, et en premier lieu la Cour de justice impriale, et l'on a priv de tous droits la classe ouvrire entire par le truchement de la loi anti-socialiste. Or cela a fait son temps. Si tout ceci a dur tant d'annes, c'est grce la lchet du philistin allemand - mais c'en est fini maintenant. La majorit du cartel s'est dsagrge, irrmdiablement dsagrge, de sorte qu'il n'existe plus qu'un moyen pour la rafistoler ne serait-ce que provisoirement - un coup d'tat. Et que va-t-il se passer maintenant ? Bcler une nouvelle majorit pour maintenir l'ancien systme ? Il y a suffisamment de trouillards parmi les libraux allemands 1 qui, plutt que de laisser la voie libre aux mchants sociauxdmocrates, prfrent jouer eux-mmes au cartel - et les rves de capacit de gouverner qui avaient t ports en terre avec Frdric Il frappent de nouveau contre le couvercle du cercueil. Cependant le gouvernement ne sait que faire du Parti libral qui n'est pas encore mr pour une alliance avec les hobereaux de l'Est de l'Elbe, la classe qui rgne en Allemagne ! Qu'en est-il du Centre ? Dans celui-ci aussi, on trouve en masse, les hobereaux de Westphalie, de Bavire, etc. qui brlent du dsir de sombrer dans les bras de leurs frres de l'Est de l'Elbe, qui ont vot avec chaleur les impts favorables aux hobereaux; dans le Centre aussi, il y a suffisamment de ractionnaires bourgeois, qui veulent aller encore plus loin que le gouvernement ne peut se permettre d'aller et qui, s'ils le pouvaient, nous plongeraient de nouveau en plein moyen ge artisanal ! Un parti spcifiquement catholique, comme tout parti spcifiquement chrtien, ne saurait tre autre chose que ractionnaire. Dans ces conditions, pourquoi ne constituerait - on pas un nouveau cartel avec le Centre ? Simplement parce que ce n'est pas le catholicisme qui consolide le Centre 2, mais la haine de la Prusse. Il se compose entirement d'lments prussophobes, qui sont les plus forts dans les provinces catholiques, comme c'est normal : paysans rhnans, petits bourgeois et ouvriers, Allemands du Sud, catholiques hanovriens et westphaliens. Il regroupe autour de lui les autres lments bourgeois et paysans, hostiles la Prusse : les guelfes et autres particularistes, les Polonais et les Alsaciens 3. Le jour o le Centre deviendra parti de gouvernement, il se dcomposera en sa partie ractionnaire - celle des hobereaux et des artisans corporativistes - et une fraction dmocratique et paysanne. Or les messieurs de la premire fraction savent qu'ils ne pourront plus se reprsenter devant leurs lecteurs. Malgr cela, on fera la tentative, et la majorit du Centre l'acceptera. Et cela ne peut que nous convenir. Le parti catholique prussophobe n'tait qu'un produit de l're bismarckienne de la domination du prussianisme spcifique. Avec la chute de celui-ci, il se doit que son reprsentant tombe aussi. Nous pouvons donc compter sur une alliance momentane du Centre et du gouvernement. Cependant le Centre ne se compose pas de nationaux-libraux - au contraire, c'est le premier parti qui soit sorti victorieux de la lutte contre Bismarck : il l'a mme conduit son Canossa 4. Un cartel ne peut donc tenir en aucun cas, et Bismarck a absolument besoin d'un nouveau cartel. Qu'adviendra-t-il alors ? Dissolution, lections nouvelles, appel la peur devant le raz-de-mare social-dmocrate ? Il est trop tard pour cela aussi. Si Bismarck le voulait, alors il n'aurait pas d souffrir la moindre dissension avec son empereur, et surtout il n'aurait pas d admettre un instant qu'on l'entoure d'une publicit aussi bruyante. Tant que le vieux Guillaume vivait l'invincibilit du triumvirat Bismarck, Moltke et Guillaume tait assure et inbranlable. Or Guillaume s'en est all maintenant, Moltke a t congdi et Bismarck chancelle, qu'il soit congdi ou qu'il s'en aille. Et le jeune Guillaume qui a pris la place du Vieux, a dmontr, au cours de son bref gouvernement, notamment par ses fameux dcrets 5, qu'un solide philistinisme bourgeois ne pourra jamais se fier lui et ne voudra pas
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Le parti libral allemand se forma en 1884 lors d'une fusion entre le parti du congrs et l'aile gauche des nationaux-libraux. Ce parti dfendit les intrts de la bourgeoisie moyenne et de la petite bourgeoisie, en opposition au gouvernement de Bismarck. Le Centre tait le parti politique des catholiques allemands, cr en t 1870. Il rassemblait la petite bourgeoisie catholique, ainsi que la plupart des paysans et travailleurs catholiques de l'Allemagne mridionale et occidentale ainsi que de Haute-Silsie. Il dfendait en gros les intrts de la grande proprit catholique et du capital industriel. Il s'opposa, d'une part, Bismarck en raison de, ses tendances anti-prussiennes et particularistes, mais, d'autre part, votait toujours pour les mesures anti-ouvrires. Bismarck trouvait donc un terrain d'entente avec le Centre malgr la base premire, anti-prussienne, de celui-ci. On appelait guelfe le parti de droite du Hanovre allemand, qui s'tait form en 1866 lors de l'annexion du Hanovre par la Prusse. Ce parti se fixa pour but de restaurer la dynastie royale hanovienne et d'obtenir l'autonomie au sein de l'Empire allemand. Ne disposant pas du nombre de siges suffisant pour former une fraction parlementaire, il s'associa au Centre, comme les petites fractions nationales du Reichstag dont les Alsaciens-Lorrains, les Polonais, qui s'opposaient Bismarck, et formaient un bloc avec le Centre. Dans les annes 1870, Bismarck engagea la lutte pour instaurer la lacit, forme la plus classique, au plan idologique de la domination bourgeoise, dans ce que l'on appelle le Kulturkampf . Il se heurta surtout au parti du Centre, qui tait non seulement catholique, mais regroupait encore toutes les tendances anti-prussiennes et sparatistes (Polonais, Guelfes, Alsaciens-Lorrains). Bismarck avait dclar en mai 1872 qu'il ne reculerait pas dans sa lutte et lana la formule Nous n'irons jamais Canossa (allusion l'humiliant plerinage entrepris en 1077 par l'Empereur allemand Henri IV Canossa, o il implora genoux que le pape Grgoire VII le relevt de son excommunication). Cependant avec la monte socialiste. Bismarck dut abolir progressivement toutes les lois anti-catholiques pour gagner le Centre au cours des annes 1878 1887. Engels fait allusion l'article du 7-2-1890 de la Arbeiter Zeitung, o faisant allusion deux dcrets rcents de l'Empereur, Bebel prvoyait que les classes dominantes ne pouvaient plus tenir les ouvriers en Allemagne par le rgime brutal des interdictions, mais par des concessions et des rformes sociales. En effet, craignant un raz-de-mare lectoral des sociaux-dmocrates, l'Empereur avait promulgu deux dcrets sociaux au Reichstag le 4 fvrier 1890 en pleine campagne lectorale. De manire honte, l'Empereur y singeait les mesures proposes au congrs de fondation de la II Internationale sur la protection ouvrire. Dans son premier dcret, il demandait au chancelier de convoquer une confrence internationale avec les autres tats, afin de dlibrer d'une - 116 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

se laisser rgenter par lui. L'homme en lequel le philistin a plac sa confiance ne dtient plus le pouvoir, et l'homme qui a le pouvoir entre ses mains ne peut avoir sa confiance. C'en est fait de la vieille confiance en l'ternit de l'ordre imprial instaur en 1871, et nulle puissance au monde ne pourra jamais la rtablir. Le dernier pilier de la politique qui a t mene jusqu'ici, le philistin, est devenu branlant. Aucune dissolution ne peut y remdier. Un coup d'tat ? Mais il dfierait non seulement le peuple, mais encore les princes impriaux de leur serment vis--vis de la Constitution impriale qui serait ds lors mise en pices, ce qui signifierait la dissolution de l'Empire. Une guerre ? Rien n'est plus facile que de la commencer. Mais ce qui suivrait dfie tout calcul pralable. Si Guillaume passe le Rhin comme Cresus passa le Halys, un grand Empire sera dtruit assurment - mais lequel ? Le sien ou celui de l'ennemi ? La paix ne dure d'ailleurs que grce la rvolution sans fin dans la production et la technique des armes, qui fait que jamais personne ne peut se dire prt la guerre, et grce la peur de tout le monde devant les chances absolument imprvisibles d'une guerre qui ne peut plus maintenant se faire qu' l'chelle du monde entier. Il ne peut y avoir qu'un seul expdient: un soulvement provoqu par les brutalits gouvernementales et cras avec une violence double et triple, ainsi qu'un tat de sige gnral et de nouvelles lections sous un rgime de terreur. Mais cela mme ne pourrait accorder qu'un bref dlai de grce. Mais c'est le seul recours - et nous savons que Bismarck fait partie de ces gens qui tous les moyens sont bons. Et Guillaume lui-mme n'a-t-il pas dit : la moindre rsistance, je fais carrment tirer dans le tas ? Et c'est pourquoi on recourra certainement ce moyen. Les ouvriers sociaux-dmocrates viennent de remporter une victoire qui est parfaitement mrite par leur rsistance sans faille, leur discipline de fer, leur sens de l'humour dans la lutte, leur ardeur infatigable, bien qu'elle leur apparaisse eux-mmes tout fait inattendue et ait plong le monde dans la stupeur. La progression des voix sociales - dmocrates se poursuit chaque lection nouvelle avec le caractre irrsistible d'un procs naturel; les coups de force, l'arbitraire policier, l'abjection des juges - tout faisait simplement ricochet, et la colonne d'attaque, qui grossissait sans cesse, allait de l'avant, toujours de l'avant et de plus eh plus rapidement. Et prsent, c'est le second parti de l'Empire quant la force. Dans ces conditions, les ouvriers allemands devraient se gter eux-mmes leurs chances, en se laissant entraner dans un putsch qui n'a aucun espoir de succs - simplement pour sauver Bismarck des affres de la mort ! A un moment o le courage des ouvriers, au-dessus de tout loge, reoit le soutien actif de toutes les conditions objectives extrieures, o toute la situation sociale et politique, voire o les ennemis de la social-dmocratie eux-mmes doivent oeuvrer pour elle comme s'ils taient pays pour cela - ce moment - l, la discipline et la matrise de soi peuvent - elles venir manquer au point que nous nous prcipitions nous-mmes sur l'pe tendue vers nous ? Il ne saurait en tre question. Nos ouvriers ont t trop bonne cole sous le rgime de la loi anti-socialiste, et puis, nous avons trop de militants aguerris dans nos rangs et, parmi eux, il y a beaucoup de soldats qui savent rsister, l'arme au pied sous un dluge de balles - jusqu'au moment o l'heure de l'attaque aura sonn. Engels W. Liebknecht, 9 mars 1890. Je te flicite, pour tes 42 000 suffrages qui font de toi le premier lu de l'Allemagne (en Fr.). Si un quelconque Kar - , Hell - ou autre Junkerdorf 1 cherche interrompre maintenant, tu peux lui rtorquer : retirez-vous sous votre prpuce - si vous en avez un - car je reprsente autant d'lecteurs qu'une douzaine de votre espce ! Nous revenons lentement un tat de dgrisement ici, mais sans gueule de bois, aprs la longue ivresse du triomphe. J'esprais 1 200 000 voix, et tout le monde me prenait pour un hypertendu. Les ntres se sont magnifiquement comports, mais ce n'est que le commencement : de durs combats les attendent encore. Nos succs dans le Schleswig - Holstein, le Mecklembourg et en Pomranie nous assurent maintenant de gigantesques progrs parmi les travailleurs agricoles de l'Est. Maintenant que nous avons les villes et que le fracas de nos victoires retentit jusque dans le domaine campagnard le plus recul nous pouvons allumer la campagne un incendie autrement gigantesque que le feu de paille d'il y a 12 ans. D'ici trois ans, nous pouvons avoir les ouvriers des campagnes, et alors nous aurons les rgiments qui forment le noyau de l'arme prussienne. Or pour l'empcher, il n'y a qu'un moyen, et le seul point sur lequel le petit Guillaume et Bismarck soient encore d'accord, c'est de l'appliquer sans mnagement : un solide mitraillage, dont le rsultat sera une panique aigu. Pour cela, tout prtexte sera bon, et lorsque les canons de Puttkamer 2 auront mitraill les rues de
lgislation unitaire de protection ouvrire. Cette confrence eut lieu Berlin en mars 1890. Elle dcida de l'interdiction du travail des enfants gs de moins de douze ans et d'une limitation de la journe de travail, pour les femmes et les jeunes gens, mais ces rsolutions n'avaient pas force de loi pour les pays participants. Dans son second dcret, l'Empereur demandait ses ministres des travaux publics, du commerce et de l'industrie de remanier la lgislation du travail, afin d'amliorer la situation des ouvriers dans les entreprises publiques et prives.
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Liebknecht, candidat des ouvriers concentrs dans les grandes villes, obtint le plus de voix de tous les candidats qui s'taient prsents aux lections, et Engels oppose ces suffrages obtenus dans les villes industrielles ceux qui suffisent faire lire un vulgaire hobereau dans les villages et coins perdus de Prusse (Kar - , Hell - ou autre Junkerdorf). Dans son discours lectoral du 31 janvier 1890 Stolpe, le ministre de l'Intrieur prussien Puttkammer souligna qu'au cas o la loi anti-socialiste serait abolie, il faisait confiance l'arme et aux fonctionnaires si soumis au gouvernement pour maintenir l'ordre dans le pays. Il dclara ensuite que si le Reichstag ne votait pas les modifications prvues, destines - renforcer la loi antisocialiste, il faudrait dcrter le grand tat de sige au lieu du petit et qu' la place du 28 ce serait les canons (d'aprs le 28 de la loi anti-socialiste, le petit tat de sige pouvait tre dcrt pour la dure d'un an dans certains districts et localits). Durant l'tat de sige, les runions taient soumises une autorisation pralable de la police; la distribution et la diffusion d'crits socialistes taient interdites dans les lieux publics; les personnes accuses de mettre en danger la scurit ou l'ordre public pouvaient tre - 117 -

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quelques grandes villes, alors ce sera l'tat de sige sur toute l'Allemagne; le petit bourgeois retrouvera de nouveau sa bonne confiance et votera aveuglment ce qu'on lui prescrira - et nous serons paralyss pour des annes. C'est ce que nous devons viter. Nous ne devons pas nous laisser fourvoyer par la srie de victoires, ne pas gcher nos propres cartes, et ne pas empcher nos ennemis de faire le travail pour nous. Je partage ici ton opinion : il nous faut nous montrer POUR L'INSTANT aussi pacifique et lgalitaire que possible, et nous devons viter tout prtexte de heurt. Cependant, je considre comme dplaces tes philippiques contre la violence, sous toutes ses formes et en toutes circonstances 1 : premirement, parce qu'aucun adversaire ne te croira jamais - ils ne sont tout de mme pas btes ce point ! - et deuximement parce que Marx et moi, nous serions des anarchistes d'aprs ta thorie, car l'ide ne nous est jamais venue de tendre aussi la joue gauche comme de bons quakers. Cette fois-ci tu as carrment pass les bornes. Engels Fr.-A. Sorge, 12 avril 1890. En Allemagne, tout marche au-del des esprances les plus optimistes. Le jeune Guillaume est littralement fou, donc on ne peut mieux pour bouleverser compltement le vieil tat de choses, branler le dernier reste de confiance chez tous les possdants - hobereaux aussi bien que bourgeois - et nous prparer le terrain d'une manire telle que le libral Frdric III lui-mme ne l'aurait pu. Ses vellits d'amabilit avec les ouvriers - purement bonapartistes et dmagogiques, mais lies des rves confus de mission princire par la grce de Dieu 2 - tombent irrmdiablement plat devant les ntres. La loi anti-socialiste leur a ouvert les yeux ce sujet. En 1878 encore, ils auraient pu faire quelque chose avec cela et semer le dsordre dans nos rangs, mais c'est impossible aujourd'hui. Les ntres ont trop eu sentir la botte prussienne. Quelques poules mouilles comme Monsieur Blos, par exemple, et ensuite quelques-uns des 700 000 hommes qui sont venus nous dans ces trois dernires annes peuvent vaciller un peu mais ils se perdront rapidement dans la masse, et avant que l'anne soit passe ils auront leur plus belle dception cause par Guillaume lui-mme au sujet de son influence sur les ouvriers, et alors son amour se changera en colre, et ses mamours en molestations. C'est pourquoi notre politique doit maintenant viter tout tapage, jusqu' ce que la loi anti-socialiste soit arrive terme le 30 septembre. En effet, on ne peut gure prvoir qu'il y ait un nouvel tat d'exception avec le Reichstag qui manquera alors tout fait de toute espce de cohsion; mais ds que nous aurons de nouveau une lgislation ordinaire, tu verras une expansion nouvelle qui clipsera encore celle qui s'est manifeste le 20 fvrier. Comme les grces que fait Guillaume aux ouvriers se compltent pas ses vellits de dictature militaire (tu vois comment toute la racaille princire devient de nos jours nolens volens bonapartiste) et qu' la moindre rsistance il voudra faire tirer dans le tas, nous devons nous proccuper de lui enlever toute occasion de le faire 3.

interdites de sjour dans les districts et localits o rgnait le petit tat de sige; la possession, l'importation, le port ou la vente d'armes taient interdits ou lis des conditions trs rigoureuses.
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Au lendemain de la promulgation de la loi anti-socialiste, Liebknecht avait dj ragi en philistin devant la violence arbitraire de Bismarck, en dclarant que la social-dmocratie renonait aux moyens violents et rvolutionnaires, pour arriver son but socialiste. Maintenant que s'ouvrait la perspective de la lgalit , il dclarait renoncer la violence... pour viter un nouveau coup de force anti-socialiste. Aussitt Engels lui signale le pige insidieux que lui tendait Bismarck et qui sera fatal au parti social-dmocrate allemand de la dernire priode le danger rvolutionnaire tant cart, il n'y aura plus de violences anti-socialistes, mais la guerre, cf. Fil du Temps, n 12 sur la crise actuelle et la perspective de guerre ou de rvolution. Pour complter sa lgislation industrielle et la loi anti-socialiste. Bismarck avait prpar des projets de loi en matire sociale, qui taient videmment autant de piges poss la social-dmocratie. Fin avril-dbut mai, les projets de loi sur l'assurance-maladie des travailleurs et les complments la lgislation professionnelle furent adopts en seconde lecture par le Reichstag. Ces deux lois faisaient partie du programme de rforme sociale annonc grands cris par Bismarck fin 1881. Le 2 mai, Bebel crit Engels que quelques dputs sociaux-dmocrates voulaient voter pour la loi d'assurance-maladie, et cita les noms de Max Kayser et de Moritz Rittinghausen, dont l'intention tait d'engager le parti dans la voie de la politique de rforme. Par discipline de parti. les sociauxdmocrates votrent contre le projet de Bismarck mais Grillenberger, par exemple, pronona cette occasion un discours ouvertement opportuniste. Ce ne fut pas la bourgeoisie allemande qui, concda le fameux systme d'assurance sociale aux ouvriers allemands, mais Bismarck, le reprsentant des hobereaux, tout heureux de jouer un mauvais tour la fois la bourgeoisie et la social-dmocratie, selon la bonne recette bonapartiste. Ds 1844, Marx avait dnonc le caractre fallacieux des mesures sociales prises par des reprsentants de classe semi-fodales : tant un aristocrate et un monarque absolu, le roi de Prusse dteste la bourgeoisie. Il n'a donc pas lieu d'tre effray si celle-ci va lui tre encore, plus soumise et devient d'autant plus impuissante que ses rapports avec le proltariat se tendent. On sait que le catholique dteste plus le protestant que l'athe, tout comme le lgitimiste dteste davantage le libral que le communiste. Ce n'est pas que l'athe et le communiste soient plus proches du catholique et du lgitimiste, au contraire, ils leur sont plus trangers que le protestant et le libral, parce qu'ils se situent en dehors de leur sphre. Ainsi, en politique, le roi de Prusse trouve une opposition directe chez les libraux. Pour le roi, l'opposition du proltariat n'existe pas davantage que le roi lui-mme n'existe pour le proltariat. Il faudrait que le proltariat et atteint dj une puissance dcisive pour supprimer ces antipathies et ces oppositions politiques, et s'attirer l'hostilit de tous en politique. (Marx, Notes critiques relatives l'article Le roi de Prusse et la Rforme sociale. par un Prussien , 7 - 8 - 1844, trad. fr. : Marx-Engels, crits militaires, dit. L'Herne, pp. 157 - 158.)

Dans son ouvrage intitul les Plans de coups d'tat de Bismarck et de Guillaume Il, 1890 et 1894, Stuttgart - Berlin 1929, E. Zechlin cite la lettre suivante du kaiser son compre Franois-Joseph de Vienne : Le nouveau Reichstag vient d'tre lu; Bismarck a t indign par les rsultats et il a voulu aussitt que possible le faire sauter. Il voulait utiliser cette fin la loi socialiste. Il me proposa de prsenter une nouvelle loi socialiste encore aggrave que le Reichstag repousserait, si bien que ce serait la dissolution. Le peuple - 118 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Nous avons vu lors des lections que nos progrs la campagne, notamment l o la grande proprit foncire subsiste avec uniquement de gros paysans, cest--dire dans l'Est, ont t tout fait normes. Au Mecklembourg, trois ballottages, en Pomranie vingt-et-un. Les 85 000 voix qui, dans les premiers chiffres officiels, sont encore passes de 1 324 000 au premier tour 1 427 000 au second, proviennent toutes de circonscriptions rurales, o l'on ne nous attribuait absolument aucune voix. C'est donc la perspective d'une conqute rapide prsent du proltariat agricole des provinces orientales 1 et avec cela - des soldats des rgiments d'lite prussiens. Alors tout l'ordre social ancien sera par terre, et nous serons au pouvoir. Mais les gnraux prussiens devraient tre des nes plus grands que je ne le crois s'ils ne savaient pas cela aussi bien que nous; en consquence, ils doivent brler du dsir de prparer un srieux mitraillage contre nous afin de nous rendre inoffensifs pour quelque temps. Double raison donc de procder tranquillement l'extrieur. Une troisime raison, c'est que la victoire lectorale est monte la tte des masses - notamment celles que nous venons tout juste de gagner - et elles croient qu'elles peuvent maintenant tout excuter de vive force. Si on ne tient pas les masses bien en mains, on fera des btises. Or les bourgeois font tout ce qui est en leur pouvoir - cf. les propritaires de mines de charbon [contre les grvistes de la Ruhr] - pour favoriser ces btises, voire pour les provoquer. En plus des vieilles raisons, ils en ont encore de nouvelles pour souhaiter que l'on mette un frein aux grces que le petit Guillaume fait aux ouvriers. Je te prie de ne pas communiquer Schlter les passages mis ci-dessus entre crochets. Il a une tendance irrpressible l'activisme; en outre, je connais les gens de la Volkszeitung qui utilisent sans mnagement tout ce qui leur semble utilisable pour leur journal. Si notre parti semblera moins subversif en apparence en Allemagne dans le proche avenir, en ce qui concerne aussi le 1 Mai, en voil les raisons. Nous savons que les gnraux aimeraient bien profiter du 1 Mai pour leurs mitraillages. La mme intention rgne Vienne et Paris. Dans la Arbeiterzeitung de Vienne, les correspondances de Bebel sont particulirement importantes pour ce qui touche l'Allemagne. En ce qui concerne la tactique du parti allemand, je ne prends jamais de dcision sans avoir au pralable pris connaissance de l'opinion de Bebel, soit dans la Arbeiterzeitung, soit dans sa correspondance. Il a une clairvoyance d'une finesse merveilleuse. Il est dommage qu'il ne connaisse l'Allemagne qu'au travers de sa propre exprience. L'article de cette semaine L'Allemagne sans Bismarck est galement de lui.

L'OPPOSITION DES JEUNES , EXTRMISME DE LITTRATEURS


Engels Fr.-A. Sorge, 9 aot 1890. En Allemagne, il se prpare une petite polmique pour le congrs 2. Monsieur Schippel - que Liebknecht a couv et d'autres littrateurs veulent attaquer la direction du parti et - constituer une opposition 1. C'est ce que l'on ne saurait
serait dj excit, les socialistes en colre feraient des putschs : il y aurait des manifestations rvolutionnaires, et alors je devrais faire tirer dans le tas et donner du canon et du fusil. Ce n'est pas par hasard si Engels tait appel le Gnral dans la social-dmocratie allemande, car il ne connaissait pas seulement la force de ses troupes, mais encore parfaitement la tactique que voulait employer l'adversaire, tactique qu'il fallait contrecarrer, si l'on ne voulait pas succomber devant un ennemi implacable et rus, suprieur en armement et mme en nombre. Le passage au rgime bourgeois tait - comme Engels l'avait prvu en thorie - particulirement dlicat pour les classes dominantes dAllemagne.
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L'agitation parmi les paysans de l'Est de l'Allemagne tait, ct du soutien des grves des ouvriers, la seule manifestation active de la lutte de classes au niveau des masses que la social-dmocratie allemande pouvait entreprendre durant la longue priode de dveloppement pacifique et idyllique du capitalisme. C'est donc l, en quelque sorte, la pierre de touche de l'action et de la pratique de la social-dmocratie allemande. En ce qui concerne, par exemple, la grve des mineurs de la Ruhr, la dfaillance de la socialdmocratie fut pratiquement complte, comme on le verra. En ce qui concerne l'agitation parmi la paysannerie des grands domaines de l'Allemagne orientale qui et sap l'ordre et la base des forces les plus ractionnaires de l'tat allemand, on peut dire que la dfaillance a t encore plus complte, puisque la direction du parti ne prit mme pas sur le papier la direction rvolutionnaire qu'exigeait la situation et le programme de classe, mais s'engagea d'emble dans une politique agraire petite-bourgeoise. La question agraire fut dcisive : la rvolution allemande devait vaincre ou tre battue selon que la paysannerie des provinces orientales soutenait le proltariat industriel ou restait l'instrument inconscient de la raction prussienne. Les lections de 1890 qui devaient fournir le bilan de la pntration socialiste en Prusse orientale, montrrent que les masses paysannes taient toutes disposes passer au socialisme : cf. la lettre d'Engels Sorge du 12-4-1890. Ce n'est pas le programme agraire adopt au congrs de Francfort par la social-dmocratie qui devait inciter les paysans des provinces de l'Est lui faire confiance. Il et fallu prendre vis-vis des paysans (qui ne demandaient que cela) une position rvolutionnaire, en thorie comme en pratique, contre la grande et l petite proprit rurale.

Le succs des lections de 1890 amena au parti social-dmocrate allemand toute une masse d'lments plus ou moins incertains et opportunistes, qui devaient gagner encore en importance avec l'abolition de la loi anti-socialiste ouvrant une priode o l'engagement socialiste tait moins risqu. C'est en menant une politique ferme de classe que l'on et pu assurer le mieux la slection invitable de cette masse, et non avec des mthodes toutes faites de facilit ou de discipline mcanique la Liebknecht, qui rprimera plus tard les lments rvolutionnaires. La fraction parlementaire dont le crtinisme dmocratique attribuait les rcentes victoires ses vertus propres, et non la nature rvolutionnaire du proltariat et la ferme politique suivie sous le rgime de la loi anti-socialiste - passa la premire l'attaque. En aot 1890, la fraction parlementaire sociale-dmocrate labora un projet de nouveau statut d'organisation du parti qu'il soumit la - 119 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

vraiment pas interdire aprs l'abolition de la loi anti-socialiste. Le parti est si grand qu'une libert absolue de discussion dans son sein est une ncessit. Il n'est pas possible autrement d'assimiler et d'duquer les nombreux lments nouveaux qui ont afflu ces trois dernires annes et qui parfois sont encore assez verts et bruts. On ne peut pas traiter comme des enfants de l'cole le nouveau renfort de 700 000 hommes (en comptant simplement les lecteurs) qui nous sont venus ces 3 dernires annes; il faut pour cela des discussions et mme aussi un peu de chamaillerie - c'est ce qui permet le mieux de surmonter cet tat. Le danger de scission n'existe pas le moins du monde : douze annes de pression ont amen ce rsultat. Mais ces littrateurs super-intelligents qui veulent toute force satisfaire leur colossale folie des grandeurs, intriguer et manuvrer avec tous les moyens dont ils disposent, apportent la direction du parti une peine et une irritation laquelle elle n'est pas habitue, et celle-ciragit avec une colre plus grande qu'ils ne le mritent. C'est pourquoi le Comit central du parti n'a pas men trs adroitement le combat : Liebknecht se dmne comme un beau diable et n'a plus que des fiche dehors la bouche, et Bebel lui-mme, par ailleurs si plein de tact, a publi une lettre assez peu avise dans un mouvement de colre. Et voil ces messieurs les littrateurs qui crient qu'on opprime la libre expression de l'opinion, etc. Les principaux organes de la nouvelle opposition sont la Berliner Volkstribune (Schippel), la Schsische Arbeiter - Zeitung de Dresde et la Volksstimme de Magdebourg, notamment chez les nouveaux venus qui se laissent sduire par les grands mots. Je verrai certainement Bebel et Liebknecht avant le congrs ici et je ferai mon possible pour les convaincre que toute cette manie de fiche dehors 2 est peu politique, ds lors qu'on ne se fonde pas sur des
discussion des militants avant la tenue du congrs de Halle (16-17 octobre 1890). Ce projet prvoyait que la fraction exercerait un droit de surveillance et de contrle sur le comit central du parti. Les parlementaires voulaient s'octroyer ce droit - vritable dictature personnelle contre la dictature des principes impersonnels qui sont la rgle de vie du parti, et commandent les militants de la base au sommet - parce qu'ils tenaient leur mandat d'une masse plus grande d'ouvriers que les dirigeants vritables du parti, mis leur poste par leurs luttes relles dans le mouvement, luttes qui leur confrent une exprience et donnent une garantie de leur volont et de leur savoir-faire rvolutionnaires. Ces parlementaires dfendaient, leur manire, le lieu commun crassement bourgeois qui oppose toujours le bon sens du grand nombre l' influence nfaste de la minorit des meneurs : la droite du mouvement ouvrier - les sociaux-dmocrates - opposent continuellement la masse au parti, voire la nation (les lecteurs de toutes les classes dites populaires ) la classe. Lorsqu'elle parle de classe, elle s'efforce de la saisir dans les consultations les plus vastes possibles qui outrepassent toujours les limites restreintes du parti, puis elle cherche faire admettre que les rouages et principes fondamentaux du parti ne doivent pas tre dtermins par les seuls militants, mais par ceux qui occupent des siges au parlement, et sont dsigns par un corps plus vaste. Dans ces conditions, les fractions parlementaires reprsentent toujours l'extrme-droite des partis qu'elles reprsentent. Toute la dgnrescence de la social-dmocratie et sa transformation en corps de moins en moins rvolutionnaire - moins mme que la masse inorganise elle-mme - , provient de ce qu'elle abandonna - outre la revendication de la violence la notion marxiste du parti, en faisant de l' ouvririsme . d'une part, et de l'lectoralisme, d'autre part, cest--dire une prtendue politique des masses sociale-dmocrate au sens pjoratif que lui donna plus tard Lnine. Bref, elle cessa de fonctionner comme avant-garde prcdant la classe, et devint l'expression mcanique des masses travers le systme lectoral et corporatif (syndical) qui donne le mme poids et le mme effet aux milieux les moins conscients (au dtriment des plus conscients) et les plus domins parles intrts limits. suscits par la socit de production capitaliste. La raction la plus saine contre cette politique social-dmocrate se dveloppa sur la base d'une saine et stricte conception du parti - chez les bolchviks, par exemple. Cf. Sur le Parti communiste : thses, discours et rsolutions de la Gauche communiste d'Italie (I partie : 1917-1925, in : Fil du Temps, n 8, pp. 89-91.
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Sous le rgime de la loi anti-socialiste dj, Engels avait dnonc le danger que reprsentait, en plus de la fraction parlementaire opportuniste, la bande de littrateurs qui s'tait insinue dans le parti pour y dbiter sa camelote. A prsent que la presse socialedmocrate allait devenir plthorique, les lments cultivs , tout imprgns de philistinisme allaient remplir les journaux et les revues d'une littrature qui prenait des gards pour tout le monde. Or, en concluait Engels, cela signifie un envahissement progressif du parti par la philanthropie, I'humanisme, le sentimentalisme, comme s'appellent tous les vices anti-rvolutionnaires des Schippel, Freiwald, Quarck, Rosus etc. Ces gens qui, par principe, ne veulent rien apprendre et ne font que de la littrature pour la littrature et propos de littrature (9 diximes de ce qui s'crit aujourd'hui en Allemagne est crit pour d'autres crits !) Ils remplissent videmment bien plus de pages par an que ceux qui bchent et ne font des livres qu'aprs avoir travaill, cest--dire domin la littrature ad hoc, et n'crivent que des choses qui valent la peine d'tre lues (Engels K. Kautsky. le 19-07-1884). Ce danger tait d'autant plus grand pour la social-dmocratie que l'Allemagne de cette poque tait un pays essentiellement imprgn de la traditionnelle idologie petite bourgeoise. L'opposition des littrateurs se cristallisa autour du groupe des Jeunes qui utilisa le mcontentement justifi des ouvriers contre les actions opportunistes de la fraction parlementaire sociale-dmocrate avec des phrases creuses d'un pseudo-extrmisme rvolutionnaire, tout aussi bavard et strile que les beaux discours au parlement. Un exemple en est l'appel publi fin mars 1890 par les reprsentants berlinois de ce groupe, parmi lesquels Max Schippel, appelant les ouvriers cesser le travail le 11 mai 1890. A ce sujet, Engels crivait P. Lafargue le 10 fvrier 1891 : Quant ce qui s'est pass au Congrs propos du 1 mai, je l'ignore; mais quoi que vous disiez, les Allemands seraient simplement fous s'ils voulaient s'entter en ce moment fter le 1, et non le 3, dimanche. Le diffrend est d'ailleurs naturel : c'est l'opposition entre le Sud et le Nord. Vous autres mridionaux, vous sacrifiez tout la forme, les septentrionaux la mprisent trop, s'en tenant uniquement au fond. Vous aimez les effets thtraux, eux les ngligent, trop peut-tre. Cependant, pour eux, le 1 mai signifie les lock-outs de Hambourg de l'anne dernire, mais rpts cette fois dans tout le pays et dans des conditions encore beaucoup moins favorables; cela signifie une dpense de 2 300 000 marks, l'puisement de tous les fonds relevant directement ou indirectement du parti, la dsorganisation de tous nos syndicats et, en consquence, le dcouragement gnral. Reconnaissez que ce serait payer un peu cher l'effet thtral d'une manifestation simultane. En octobre 1891, le congrs d'Erfurt expulsa l'opposition des Jeunes suscite par ceux-l mmes qui la couvrent, les Liebknecht et Cie : la droite tait dbarrasse de ses critiques maladroits et verbeux de la gauche .

Le centralisme dmocratique implique le systme de la divergence d'opinions entre les tendances au sein du parti, et il est normal qu'il en soit ainsi tant que le parti est social-dmocrate, et non encore communiste, cest--dire unitaire et li par les principes admis - 120 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

preuves frappantes d'actes nuisibles au parti, mais simplement sur les accusations de ceux qui ont la manie de faire opposition. Le plus grand parti d'Allemagne ne peut pas subsister sans que toutes les nuances puissent s'exprimer, et il faut viter jusqu' l'apparence d'une dictature la Schweitzer. Je n'aurai pas de difficults avec Bebel, mais Liebknecht est ce point sous l'influence de chaque situation donne du moment qu'il est capable de rompre tous ses engagements, et ce toujours avec les meilleures raisons du monde. Fr. Engels W. Liebknecht, 10 aot 1890. En tout cas, je souhaite vous voir avant le congrs 1. Votre projet a diverses faiblesses, le plus grave en est qu'il prte mon avis trop facilement alimenter d'inutiles et de perptuelles criailleries du fait que le comit central fixe lui-mme si c'est en accord avec la fraction ses moluments. J'ai reu aujourd'hui la Schsische Arbeiter Zeitung dans laquelle messieurs les littrateurs critiquent le projet. Bien des choses sont absolument puriles dans cette critique, mais ils ont eu l'instinct de renifler les quelques points faibles. Par exemple que chaque circonscription lectorale peut envoyer jusqu' 3 dlgus. N'importe quel Bahlman ou Hchberg pourrait donc envoyer chacun trois dlgus partir de circonscriptions lectorales o mille voix peine se sont exprimes pour nous, condition simplement d'y mettre son argent. Bien sr, il est de rgle que la question de l'argent apparaisse indirectement comme le rgulateur des dlgations. Mais il ne me semble pas sage de faire dpendre d'elle seule la proportionnalit du nombre des dlgus avec le nombre des membres du parti reprsents. En outre, suivant le 2 - d'aprs les termes de celui-ci - , une cooprative de trois hommes d'un quelconque village perdu peut t'exclure du parti, jusqu' ce que le comit directeur te rhabilite. En revanche, le congrs du parti ne peut exclure personne, mais agir, simplement comme instance d'appel. Dans tout parti actif, ayant des reprsentants parlementaires, la fraction forme une puissance trs importante. Elle dispose de ce pouvoir, qu'il soit reconnu expressment ou non par les statuts. On peut donc se demander s'il tait avis de lui donner par dessus le march dans les statuts une position grce laquelle elle domine absolument le comit central, comme il ressort des 15-18. Surveillance du comit central, d'accord, mais plainte dposer devant une commission indpendante, dont dpendrait la dcision, voil qui serait sans doute meilleur. Vous avez reu depuis trois ans une masse d'un million en renfort. Ces nouveaux n'ont pas pu bnficier d'assez de lecture et d'agitation durant la loi anti-socialiste 2, afin d'arriver la hauteur des anciens militants. Nombre d'entre eux n'ont

par tous. Le centralisme dmocratique va de pair avec la lutte des fractions et l'exclusion ventuelle de la fraction minoritaire. Pour un parti qui serait communiste, Marx et Engels ne concevaient pas d'autre centralisme qu'organique, excluant l'autocritique, le terrorisme disciplinaire et rpressif, cf. par exemple : Marx-Engels, Le parti de classe, III, pp. 88-91. Un bon parti produit de bons militants et exclut, sans formalits coercitives, les lments corrompus et arrivistes, ou du moins les mesures disciplinaires deviennent de plus en plus exceptionnels mesure que le parti se dveloppe et se renforce. Si c'est le contraire qui se produit et, pire encore, si les questions disciplinaires se multiplient - comme ce fut le cas en 1924, 1925, etc. - cela signifie simplement que la direction ne remplit pas correctement sa fonction, qu'elle a perdu toute influence relle sur la base, si bien qu'elle peut d'autant moins obtenir la discipline qu'elle chante plus fort les louanges d'une rigueur disciplinaire parfaitement artificielle : l'organisation, comme la discipline, n'est pas un point de dpart, mais un aboutissement.
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Le premier congrs de la social-dmocratie allemande aprs la chute de la loi anti-socialiste se tint Halle du 12 au 18 octobre 1890, et 413 dlgus y prirent part. Le parti se donna ce congrs le nom de Parti social-dmocrate d'Allemagne. Les dlibrations portrent essentiellement sur le nouveau statut de l'organisation. Sur proposition de W. Liebknecht, le parti dcida d'laborer un nouveau programme avant le prochain congrs de 1891 et de le dposer trois mois avant la date de sa runion, afin que les organisations locales du parti et la presse puissent le discuter. Le congrs aborda, en outre, des questions relatives la presse du parti et la position adopter face aux grves et aux boycotts. l'occasion du congrs de Halle, divers chefs de la social-dmocratie allemande, dont Bebel et Liebknecht, se runirent avec des invits trangers. Conformment aux recommandations d'Engels, cette confrence adopta une rsolution sur la tenue d'un congrs unitaire socialiste en 1891 Bruxelles. Le comit excutif suisse mis en place par le congrs de fondation de la Il Internationale en 1889 devait s'entendre avec le conseil gnral du Parti ouvrier belge pour convoquer ensemble le second congrs de l'Internationale ouvrire Bruxelles le 16 aot 1891. Toutes les organisations ouvrires du monde devaient tre appeles ce congrs. Les possibilistes eux-mmes pouvaient donc y assister, pour autant qu'ils reconnaissaient la pleine souverainet de ce congrs. Cf. ce propos la lettre d'Engels P. Lafargue du 15-09-1890, in : Correspondance, tome II, pp. 410-412 (la lettre d'Engels du 19-09-1890 sur ce mme congrs manque dans ce recueil, bien qu'elle figure dans les uvres de Marx-Engels en russe et en allemand).

A la tentative du rapprochement entre anarchistes et social-dmocrates, vient s'ajouter bientt un autre mauvais coup port au marxisme - le soutien apport au socialisme petit-bourgeois de Dhring. Engels condamne tout d'abord le dmocratisme de Liebknecht qui dfend un individu particulirement dangereux pour la social-dmocratie allemande tant la survivance massive en Allemagne de l'idologie de la petite bourgeoisie pour la seule raison que Bismarck en avait fait une victime de l'arbitraire policier. Le privatdozent Dring avait commenc en 1872 critiquer certains professeurs ractionnaires en mme temps que le statut surann des universits allemandes - ce qui le mit au centre des attaques du corps professoral ractionnaire. Aprs avoir recommenc ses attaques en 1877, Dhring fut traduit devant le conseil de discipline universitaire, qui lui interdit en juillet 1877 d'enseigner. Pour contrecarrer l'influence de Dhring dans le mouvement ouvrier allemand, Engels sera amen crire tout un volume pour rexposer le point de vue marxiste vritable tant ses lucubrations petites bourgeoises taient pernicieuses. On ne peut manquer d'tre frapp par la concordance entre les erreurs des dirigeants sociaux-dmocrates allemands (qui rvlent les faiblesses du mouvement) et les, points d'attaque de Bismarck. Celui-ci non seulement saura exploiter habilement Dhring et les autres confusionnistes au sein du mouvement ouvrier en leur laissant pleine libert d'agitation, tandis qu'il interdira, d'abord, l'AntiDhring d'Engels, puis toute l'uvre subversive. de Marx-Engels tant que durera la loi anti-socialiste. Bismarck prend mme sein le - 121 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

que la bonne volont et les bonnes intentions, dont l'enfer est pav, comme on sait. Ce serait miracle s'ils n'avaient pas le zle intempestif de tous les nophytes. Ils constituent un matriau tout fait propre se laisser prendre et se laisser fourvoyer par les littrateurs et les tudiants qui se pressent maintenant l'avant-scne et vous font opposition. C'est le cas aussi Magdebourg, par exemple. Cela recle un danger qu'il ne faut pas sous-estimer. Il est clair que vous en viendrez bout en un tour de main ce congrs, mais proccupez-vous de ce que des ferments ne soient pas poss pour de futures difficults. Ne faites pas d'inutiles martyrs, montrez que la libert de critique rgne, et s'il faut ficher dehors, alors seulement dans les cas o vous tes en prsence de faits tout fait clatants et - parfaitement dmontrables - des faits patents de bassesse et de trahison ! C'est ce que je pense. Je t'en dirai plus oralement. Ton F.E. Engels P. Lafargue, 27 aot 1890. Il y a eu une rvolte d'tudiants dans le parti allemand. Depuis deux-trois ans, une foule d'tudiants, de littrateurs et d'autres jeunes bourgeois dclasss a afflu au parti, arrivant juste temps pour occuper la plupart des places de rdacteurs dans les nouveaux journaux qui pullulent, et, comme d'habitude, ils considrent l'universit bourgeoise comme une cole de Saint-Cyr socialiste qui leur donne le droit d'entrer dans les rangs du parti ouvrier avec un brevet d'officier, sinon de gnral. Ces messieurs font tous du marxisme, mais de la sorte que vous avez connue en France il y a dix ans et dont Marx disait : Tout ce que je sais c'est que je ne suis pas marxiste, moi ! Et probablement il dirait de ces messieurs ce que Heine disait de ses imitateurs : j'ai sem des dragons et j'ai rcolt des puces. Ces braves gens dont l'impuissance n'est gale que par leur arrogance, ont trouv un soutien dans les nouvelles recrues du parti Berlin - le berlinisme spcifique, fait de toupet, lchet, rodomontades, bagout, tout la fois, parat tre pour un moment remont la surface; c'tait le chorus de MM. les tudiants. Ils ont attaqu les dputs sans motifs srieux, et personne ne pouvait s'expliquer cette soudaine explosion : les dputs, ou leur majorit, ne faisaient pas assez cas de ces petits gredins. Il est vrai que Liebknecht a men la polmique, au nom des dputs et du comit central, avec une rare maladresse, Mais voil Bebel, qui tait le principal point de mire et qui, dans deux runions, Dresde et Magdebourg met la raison deux de leurs journaux; la runion de Berlin fut interdite par la police qui en cachette poussait ou faisait pousser en avant l'opposition. Mais c'en est termin prsent, et le congrs n'aura plus s'occuper de tout cela. Ce petit incident a eu pour effet salutaire de mettre en vidence l'impossibilit de donner aux Berlinois le rle de leaders. Encore s'ils taient Parisiens - mais nous en avons assez et trop, dj avec vos Parisiens. Engels, Projet de lettre la rdaction du Schsische Arbeiter Zeitung , manuscrit rdig dbut septembre 1890. Lorsque ces messieurs 1 commencrent faire du vacarme contre la direction du parti et la fraction parlementaire, je je me demandai avec tonnement: que veulent-ils au juste ? Quel peut bien tre leur but ? Pour autant que je pouvais le constater, il n'y avait aucune raison pour toute cette gigantesque exhibition. Le comit directeur du parti avait peut-tre trop attendu pour se manifester propos de la fte du 1 mai. Mais il ne faut pas oublier qu'il se composait de cinq hommes, dont quatre habitaient des lieux loigns les uns des autres, et il fallait du temps pour se mettre d'accord. Mais, lorsqu'il s'est prononc, il a dit ce qui tait juste et la seule chose qui correspondait la situation. Les vnements de Hambourg 2 lui ont donn amplement raison. Divers membres de la fraction ou du comit central ont certainement commis des incongruits lors du dbat. C'est ce qui arrive toujours et partout, et la faute en incombe aux individus, non l'ensemble. La fraction s'est rendue responsable dans son projet relatif l'organisation de quelques infractions au code de l'tiquette dmocratique. Mais il faut tenir compte de ce qu'il n'tait aussi bien qu'un simple projet que le congrs du parti tait libre d'accepter, de rejeter ou d'amliorer. La confrence londonienne de l'Internationale de 1871 a galement commis de semblables pchs de forme, et messieurs les
cas chant de s'appuyer sur une fraction au sein du parti ouvrier pour mieux toucher l'ennemi numro un des classes dirigeantes allemandes.
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La rdaction de la Schsische Arbeiter Zeitung fut domine pendant une courte priode par l'opposition dite des Jeunes . Ils furent carts de ce poste par la direction du Parti social-dmocrate fin aot 1890. De mai juillet 1890, les ouvriers du btiment avaient fait grve Hambourg pour rclamer la journe de neuf heures et une augmentation de salaire. Les grvistes ne purent obtenir gain de cause sur leurs revendications. Les patrons furent simplement contraints de renoncer interdire aux ouvriers de s'inscrire un syndicat. A propos des lock-outs de Hambourg, Engels crit le 2 fvrier 1891 Paul Lafargue le passage suivant d'aprs les indications fournies par R. Fischer : L'affaire des cigariers hambourgeois montre l'vidence qui tient les atouts en main en ce moment. Les cigariers hambourgeois sont nos troupes d'lite : il n'y avait pas de jaunes et la lutte durait depuis des semaines, parce que les patrons lockoutaient leurs ouvriers pour les obliger sortir de leur syndicat. Au bout du compte, ce seront les petits fabricants qui paieront les pots casss. Mais cela cote aux ouvriers une centaine de mille marks de leurs propres fonds - sans compter les cotisations des autres villes qui envoient de l'argent pour soutenir la grve. Les patrons avaient tent de briser les organisations syndicales des cigariers par un lock-out dclench le 24 novembre 1890. La somme norme de 170 000 marks fut collecte par la commission gnrale des syndicats allemands pour soutenir les grvistes. La grve s'acheva le 13 mars 1891 sans que les ouvriers aient obtenu le moindre avantage matriel, mais les patrons ne russirent pas dtruire le syndicat de leurs ouvriers. Remarquons que le 1 mai 1890, la loi anti-socialiste tait encore en vigueur et le gouvernement ne cherchait qu'un prtexte pour intervenir avec la force, surtout aprs la victoire lectorale des sociaux-dmocrates allemands. Il s'agissait d'viter toute provocation permettant au gouvernement de reprendre l'initiative. - 122 -

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bakouninistes se sont aussitt mis en devoir de les attaquer pour avoir une, base formelle leurs attaques contre le Conseil gnral. Malgr cela, chacun sait aujourd'hui que la vritable dmocratie se trouvait dans le Conseil gnral et non chez les bakouninistes qui avaient construit tout un appareil secret de conjuration pour mettre l'Internationale leur service. Lorsque au moment des subventions la navigation vapeur 1 la fraction parlementaire de cette poque ne savait pas ce qu'elle voulait et avait essay de faire de la rdaction du Sozialdemokrat le bouc missaire de ses propres indcisions, j'ai pris position avec toute l'nergie ncessaire pour la rdaction contre la fraction parlementaire. Je ferais encore la mme chose, si la fraction parlementaire ou le comit central du parti faisait de nouveau quelque chose qui mt vritablement en danger le parti. Mais il ne saurait tre question de cela aujourd'hui, les [Le manuscrit s'interrompt ici]. Engels, Rponse la rdaction du Schsische Arbeiter Zeitung , Sozialdemokrat, 13 septembre 1890. la rdaction du Sozialdemokrat Le soussign demande instamment que l'on publie la lettre suivante qui a t envoye hier l'actuelle rdaction du Schsische Arbeiter Zeitung . Dans son article d'adieu (n 105 du 31 aot 1890), la rdaction sortante du Schsische Arbeiter Zeitung prtend que le socialisme petit bourgeois parlementaire est majoritaire en Allemagne, mais que des majorits deviennent souvent trs vite des minorits : ... et c'est ainsi que la rdaction sortante du Schs. Arb. Ztg souhaite, avec Frdric Engels, qu'aprs avoir surmont autrefois le naf socialisme d'tat de Lassalle, la tendance parlementaire si avide de succs au sein de l'actuelle social-dmocratie soit bientt surmonte elle aussi par le bon sens du proltariat allemand . La rdaction sortante m'a rserv dans ce texte une grande surprise. Mais aussi elle-mme peut-tre ! J'ignorerai tout jusqu'ici de l'existence d'une majorit de socialistes parlementaires petit bourgeois au sein du parti allemand. Quoi qu'il en soit, que la rdaction sortante souhaite tout ce qu'il lui plait, mais sans moi ! Si j'avais encore eu le moindre doute sur la nature de l'actuelle rvolte des littrateurs et des tudiants dans notre parti allemand, il devrait disparatre devant l'impudence pyramidale de cette tentative de me rendre solidaire des jongleries de ces messieurs. Tous mes rapports avec la rdaction sortante se limitent ceci : il y a quelques semaines, la rdaction sortante, sans que je lui demande rien m'a envoy son journal, mais je n'ai pas cru utile de lui dire ce que j'y ai trouv. Maintenant je suis bien oblig de le lui dire, et ce publiquement. Sur le plan thorique, j'y trouvai - et, en gros, cela s'applique aussi tout le reste de la presse de l' opposition - un marxisme atrocement dfigur, qui se caractrise, premirement, par une incomprhension quasi totale de la conception que l'on prtend prcisment dfendre; deuximement par une grossire mconnaissance de tous les faits historiques dcisifs; troisimement, par la conscience de sa propre supriorit incommensurable qui caractrise si avantageusement les littrateurs allemands. Marx lui-mme a prvu cette sorte de disciples, lorsqu'il a dit la fin des annes 1870 d'un certain marxisme qui s'talait chez maints Franais : Tout ce que je sais, c'est que moi je ne suis pas marxiste (en fr.). Sur le plan pratique, j'y trouvai que l'on se haussait carrment au dessus de toutes les difficults relles des luttes du parti et que, dans son imagination, on sautait les difficults avec un total mpris de la mort, qui fait certes honneur au courage indompt de nos jeunes auteurs, mais qui, si on le transfrait de l'imagination dans la ralit, serait capable
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La polmique engage par Bernstein dans le Sozialdemokrat avec l'appui d'Engels est en quelque sorte le rebondissement de l'affaire Kayser, dput social-dmocrate qui s'tait dclar favorable au projet de loi de Bismarck, tendant taxer fortement les importations de fer, de bois, de crales et de btail. En 1879, Engels avait dnonc Kayser qui voulait voter de l'argent Bismarck comme pour le remercier de la loi anti-socialiste . L'affaire des subventions maritimes tait plus grave encore. Premirement, la fraction parlementaire social-dmocrate commenait s'engager dans une politique de collaboration avec l'tat existant et effectuait ainsi ses premiers pas dans la voie d'une politique de rformes. Deuximement, avec les subventions la navigation vapeur pour des lignes transocaniques, la bourgeoisie nationale se lanait dans la politique imprialiste et jetait les bases d'un immense Empire colonial. En effet, Bismarck projetait rien moins que la cration de lignes de liaison maritimes avec les territoires d'outre - mer au moyen de subventions de l'tat. La majorit opportuniste se prparait donc soutenir par ce biais l'expansion coloniale de sa bourgeoisie, et la fraction parlementaire eut le front, l'occasion de cette affaire, de vouloir contrler la politique du parti tout entier. Les menaces de scission au sein de la social-dmocratie avaient prsent un fondement politique de premire importance. Lors du premier dbat, le dput social-dmocrate Blos avait dclar que son groupe voterait pour le projet gouvernemental condition qu'en soient exclues les lignes avec l'Afrique et Samoa et que pour toutes les autres (vers l'Asie orientale et l'Australie) les grands navires soient strictement construits par les chantiers allemands et des mains... allemandes. Bebel se trouva en minorit dans la fraction. Le reste du groupe parlementaire, conduit pas Dietz, Frohme, Grillenberger etc. avait l'intention de voter pour le projet de subvention parce qu'il dveloppait les relations internationales (?!?!). Sous leur pression, le groupe adopta une rsolution selon laquelle la question des subventions n'tait pas une question de principe, si bien que chaque membre de la fraction pouvait voter sa guise. Engels dut intervenir pour soutenir Bebel et la rdaction du Sozialdemokrat. Celui-ci publia pendant des semaines des lettres et rsolutions manant de militants de la base contre l'opportunisme des parlementaires sociaux-dmocrates. et leur prtention de sriger en puissance dominante dans le parti. Finalement. toute la fraction vota unanimement contre le projet de subvention maritime, et les protestations de la base aboutirent faire reconnatre par tous que le Sozialdemokrat tait l' organe de tout le parti . Nous traduisons la dclaration des dputs parlementaires fidlement, dans le style qui leur est propre. - 123 -

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d'enterrer le parti le plus fort o l'on se compte par millions, sous les tirs bien mrits de tous nos adversaires. Enfin, qu'une petite secte ne doit pas impunment se livrer une telle politique de lycens, c'est ce que ces messieurs ont aussi, appris par des preuves non ngligeables. Tous les griefs qu'ils ont accumuls depuis des mois contre la fraction ou la direction du parti se ramnent dans le meilleur des cas de simples bagatelles. Mais s'il plait ces messieurs de faire des chiures de mouches, ce n'est absolument pas une raison pour que les ouvriers allemands avalent des couleuvres pour les en remercier. En somme, ils ont rcolt ce qu'ils avaient sem. Abstraction faite de l'ensemble du contenu, toute la campagne avait t engage avec de tels enfantillages, avec une telle mystification nave de soi-mme sur son importance propre, ainsi que sur l'tat de choses et les ides ayant cours dans le parti, que l'issue en tait claire ds le dbut. Que ces messieurs en retiennent la leon ! Certains ont crit des choses qui justifiaient toute sorte d'espoirs. La plupart d'entre eux pourraient faire quelque chose, s'ils taient moins imbus de la perfection du niveau de dveloppement qu'ils ont atteint pour l'heure. Qu'ils sachent et admettent que leur formation acadmique - qui ncessite de toute faon une srieuse rvision critique - ne leur confre aucun diplme d'officier qui leur permettrait d'tre levs au grade correspondant au sein de notre parti; que, dans notre parti, chacun doit faire son service la base; que des postes de confiance dans le parti ne se conquirent pas par le simple talent littraire et les connaissances thoriques, mme si les deux conditions sont incontestablement runies, car il faut encore tre familiaris avec les exigences de la lutte militante, savoir manier les armes les plus diverses dans la pratique politique, inspirer une confiance personnelle, faire preuve d'un zle et d'une force de caractre toute preuve, et enfin, s'incorporer docilement dans les rangs de ceux qui combattent. En somme, il faut que ceux qui ont t forms dans les universits sachent apprendre davantage des ouvriers que ceux-ci n'ont apprendre d'eux. Londres, le 7 septembre 1890. Frdric Engels.

CONTRE LE CULTE DE LA PERSONNALIT


D'aprs le manuscrit, 28 novembre 1891. Chers camarades, Madame Kautsky vient de m'informer que l'ami Lessner lui avait signal votre intention de donner une petite fte musicale l'occasion de mon soixante-et-onzime anniversaire 1. Or auparavant j'avais dj convenu avec un ami que je passerai la soire chez lui et, comme d'autres viendront galement nous y rejoindre, il m'est absolument impossible d'annuler maintenant ce rendez-vous; et quoi que je le regrette, je ne pourrais passer la soire d'aujourd'hui chez moi. Je suis donc oblig de vous faire savoir ici par crit, chers camarades, que je vous remercie beaucoup de votre projet si amical qui m'honore tant, et que je vous exprime en mme temps le regret de ne pas avoir t inform plus tt de ce projet. Aussi bien Marx que moi-mme, nous avons toujours t opposs toutes les manifestations publiques l'gard de personnes prives, moins que ce soit le moyen d'atteindre un grand but; mais, plus que tout, nous sommes contre ce genre de dmonstration qui se droule du vivant des intresss et ont nos personnes pour objet. Si j'avais pu savoir que l'on voulait me faire un tel honneur, je me serais empress d'exprimer en temps voulu la demande la plus polie, mais la plus imprative, pour que les camarades du Club de chant veuillent renoncer leur projet. Je regrette que je ne l'aie appris qu'aujourd'hui, et si je dois ainsi, contre ma volont, faire chouer votre projet si bienveillant mon gard, je ne peux compenser cela, si possible, que par l'assurance que les quelques annes sur lesquelles je peux encore compter en toute occurrence et que toutes les forces dont je dispose encore, je continuerai les consacrer, sans restriction, comme auparavant, la grande cause laquelle je les ai consacres depuis cinquante ans maintenant - la cause du proltariat international. Votre dvou Frdric Engels.

LETTRE D'ADIEU AUX LECTEURS DU JOURNAL DER SOZIALDEMOKRAT


Der Sozialdemokrat (Londres), 27-09-1890. Que l'on me permette aussi de prendre cong du lecteur 2.

L'Association ouvrire de formation communiste, qui avait organis une petite fte en l'honneur des soixante et un ans de Fr. Engels, avait t fonde en 1840 Londres par les principaux membres de la Ligue des Justes pour former et organiser les ouvriers allemands en exil. Cette association fut dissoute en 1918 par le gouvernement anglais. Engels considrait qu'il fallait aussi rgler leur compte aux lments petits bourgeois de la fraction du Reichstag qui avaient suscit l'opposition des Jeunes , comme il ressort de l'extrait suivant de sa lettre du 18-09-1890 Kautsky, o il explique qu'il devait cependant temprer ses attaques dans le numro triomphal du Sozialdemokrat : Dans le dernier numro du Sozialdemokrat, je publierai un article qui fera grincer les dents bien des gens en Allemagne. Mais je ne peux pas taper sur la bande de littrateurs (cest--dire les Jeunes ) sans placer quelques coups aux lments philistins du parti qui leur ont fourni le prtexte de la chamaillerie. Je ne le ferai qu'indirectement - car le numro triomphal n'est pas fait pour la polmique. C'est la raison pour laquelle, je - 124 -

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Le Sozialdemokrat doit quitter la scne - non seulement parce. qu'on l'a si souvent rpt face aux autres partis, mais surtout parce que le Sozialdemokrat, les conditions ayant changes, devrait ncessairement devenir diffrent, accomplir une mission nouvelle avec d'autres collaborateurs et un cercle largi de lecteurs. Or, un journal qui a jou un rle historique aussi spcifiquement dtermin, un journal dont la caractristique tait que, dans ses colonnes et l seulement se sont refltes les douze annes les plus dcisives de la vie du parti ouvrier allemand - un tel journal ne peut ni ne doit se modifier. Il devait rester ce qu'il a t, ou bien cesser de paratre. Nous sommes tous d'accord sur ce point. Nous sommes tout aussi unanimes penser que ce journal ne peut disparatre sans laisser un vide. Aucun organe paraissant en Allemagne, officiellement ou non, ne saurait le remplacer. Pour le parti, ce n'est qu'un inconvnient relatif : il va connatre d'autres conditions de lutte et il a donc besoin d'autres armes ainsi que d'une stratgie et tactique diffrentes. Mais c'est une perte absolue pour ses collaborateurs, et notamment pour moi. Par deux fois dans ma vie, j'ai eu l'honneur et la joie de collaborer un journal auprs duquel j'ai pleinement joui des deux conditions les plus favorables auxquelles il est possible d'agir efficacement dans la presse : premirement, une libert de presse absolue, et deuximement l'assurance d'tre entendu du public dont prcisment on veut tre entendu. La premire fois, c'tait en 1848-1849 auprs de la Nouvelle Gazette rhnane. C'tait l'poque de la rvolution, et alors c'est de toute faon une joie que de travailler la presse quotidienne. On voit sous les yeux l'effet de chaque mot; on voit littralement les articles clater comme si c'taient des grenades, clater comme des charges d'explosif. La seconde fois au Sozialdemokrat. Et c'tait un peu aussi comme si c'avait t la rvolution, depuis que le parti s'tait retrouv au congrs de Wyden 1 et avait repris la lutte partir de ce moment-l avec tous les moyens , lgaux ou non 2. Le Sozialdemokrat incarnait donc cette illgalit. Il n'existait pas pour lui de contraintes dues la constitution impriale, pas de code pnal d'Empire, pas de juridiction nationale de Prusse. Illgalement, en dfiant tous les rglements locaux et nationaux et s'en moquant, il passait chaque semaine travers les frontires du Saint Empire germanique; sbires, espions, agents provocateurs, douaniers, surveillance frontalire double et triple taient impuissants; presque avec la rgularit d'une traite bancaire, il tait prsent aux abonns le jour fix pour sa parution; aucun valet de police ne pouvait empcher que la poste allemande ne l'expdit et ne le distribut. Et ce avec un total de dix mille abonns en Allemagne; et tandis que les crits interdits d'avant 1848 taient rarement pays par leurs acheteurs bourgeois, les ouvriers payrent douze ans durant avec la plus grande rgularit pour leur Sozialdemokrat. Que de fois mon cur de vieux rvolutionnaire s'est-il rjoui en constatant que le mcanisme complexe de transmission entre la rdaction, l'expdition et les abonns fonctionnait parfaitement, sans bruit, bien graiss, ce travail rvolutionnaire tant organis bon an mal an avec la plus grande rgularit, comme s'il s'agissait d'une entreprise ou d'une affaire bien monte. Et le journal mritait bien toutes ces peines et ces prils que l'on courait pour le diffuser ! C'est absolument le meilleur journal que le parti ait jamais connu. Et pas seulement parce que c'tait le seul parmi tous les autres jouir de la pleine libert de la presse ! Les principes du parti y furent retenus et exposs avec une clart et une dtermination rares, la tactique de la direction du journal tant presque sans exception juste. Mais il faut ajouter encore quelque chose tout cela. Alors que notre presse bourgeoise exerce ses activits dans l'ennui le plus mortel, l'humour le plus drle s'exprimait dans le Sozialdemokrat, cet humour mme avec lequel nos ouvriers sont habitus mener la lutte contre les chicanes policires. Le Sozialdemokrat tait tout, sauf le simple porte-parole de la fraction 3. Lorsque la majorit de la fraction voulut voter en 1885 la subvention la navigation vapeur 1, le journal dfendit prement la conception oppose et prtendit en avoir
suis content que les littrateurs m'aient oblig de leur rgler leurs comptes auparavant. Cf. ce propos Heinrich Gemkow, Friedrich Engels' Hilfe beim Sieg der deutsche Sozialdemokratie ber das Soziakstengesetz, Dietz Verlag Berlin 1957, p. 172-174.
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Le Parti ouvrier socialiste d'Allemagne avait tenu son premier congrs Wyden (Suisse) sous le rgime de la loi anti-socialiste. La simple convocation de ce premier congrs illgal auquel participrent 56 dlgus, tmoigne de ce que les chefs du parti avaient quelque peu surmont la confusion et les hsitations dont ils avaient fait preuve au moment de la promulgation de la loi antisocialiste. Les partisans de la ligne rvolutionnaire au sein du parti commencrent prendre le dessus sur les lments opportunistes. Les questions suivantes y furent dbattues : la situation l'intrieur du parti; les positions adoptes par les parlementaires, le programme, l'organisation et la presse du parti; la participation aux lections; les rapports avec les partis ouvriers des autres pays, etc. Le congrs condamna, les positions adoptes par Hasselman et Most, qui niaient que l'on doive utiliser les possibilits lgales encore existantes, et tous deux furent exclus. Le congrs dcida de modifier le II du programme adopt Gotha; dans la formule selon laquelle : le parti atteindrait ses buts par tous les moyens lgaux , il barra l'adjectif lgaux , reconnaissant par l la ncessit de lutter aussi bien, par des moyens lgaux qu'illgaux. Enfin, le Sozialdemokrat fut reconnu comme l'organe officiel du parti. En ce qui concerne l'action de Marx et d'Engels en faveur du Sozialdemokrat, cf, Horst Bartel Marx und Engels im Kampf um ein revolutionres deutsches Parteiorgan. 1879 - 1890. Zu einigen Problemen der Hilfe von Karl Marx und Friedrich Engels fr den Kampf des Sozialdemokrat gegen das Sozialistengesetz, Dietz Verlag Berlin 1961, 278 p.

Au congrs de Wyden (1880), Schlter avait, prpos, de rayer le mot lgal du 2 du programme de Gotha qui disait : Partant de ces principes, le Parti ouvrier socialiste d'Allemagne s'efforce, par tous les moyens lgaux, de fonder l'tat libre et la socit socialiste, de briser la loi d'airain des salaires en liminant le systme du salariat, d'abolir l'exploitation sous toutes ses formes, de supprimer toute ingalit sociale et politique . A ce sujet, Lnine crivait : Que l'on se souvienne des Allemands. Sous le rgime de la loi anti-socialiste, les choses en vinrent au point que la fraction (parlementaire) entreprit une srie de dmarches opportunistes en opposition criante avec la ligne du parti (vote - 125 -

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le droit, alors que la majorit, dans un ordre du jour qui lui serait aujourd'hui incomprhensible, le lui interdit. La lutte dura quatre semaines entires au cours desquelles la rdaction fut puissamment appuye par les militants du parti en Allemagne et l'tranger. L'interdiction fut publie le 2 avril, le 30, le Sozialdemokrat publia une dclaration commune de la fraction et de la rdaction, dclaration dont il ressortait que la fraction avait retir son ordre. Par la suite, il fut donn au Sozialdemokrat de mettre l'preuve le droit d'asile suisse que l'on vante tant. Il s'avra alors comme dans tous les cas analogues depuis 1830, que ce droit d'asile connut une dfaillance au moment prcis o il devait s'appliquer. Depuis la dmocratisation obtenue en 1830, les grandes puissances voisines de la petite Rpublique permettaient la Suisse de faire des expriences dmocratiques l'intrieur, la seule condition cependant que le droit d'asile aux rfugis ne soit exerc que sous le contrle de la grande puissance concerne en l'espce. La Suisse est trop faible pour ne pas cder. Marx avait coutume de dire, propos notamment de la Hollande, de la Suisse et du Danemark, que la pire situation possible tait celle d'un petit pays qui avait eu une grande histoire. Que l'on cesse donc enfin de fanfaronner avec l'immacul droit d'asile dans la fryen Schwyz (libre Suisse) ! Le Sozialdemokrat tait l'tendard du parti allemand; aprs une lutte longue de douze ans, le parti a triomph. La loi anti-socialiste est abroge et Bismarck renvers. Le puissant Empire allemand avait mis en uvre tous ses moyens de puissance : le parti s'est jou de lui, jusqu' ce qu'enfin l'Empire allemand dt baisser pavillon devant nous. Le gouvernement imprial veut, pour l'heure instaurer de nouveau dans ses rapports avec nous le droit lgal s'appliquant tous et, pour l'heure, nous voulons bien, nous aussi, tter des moyens lgaux, que nous avons reconquis grce un vigoureux recours aux moyens extralgaux. Il est relativement indiffrent en l'occurrence que les moyens lgaux soient de nouveau accueillis dans le programme. Il faut essayer, pour commencer, de faire notre travail avec des moyens de lutte lgaux. C'est ce que nous ne sommes pas les seuls faire, puisque tous les partis ouvriers de tous les pays dans lesquels les travailleurs disposent dans une certaine mesure d'une libert lgale de mouvement, le font galement, et ce, pour la simple raison que les plus grands rsultats s'ensuivent pour eux. Mais cela a pour prmisse que le parti adverse agisse aussi lgalement. S'il tente, soit par de nouvelles lois d'exception, par des jugements contraires la loi et par la praxis des juridictions impriales et par l'arbitraire policier, soit par d'autres empitements illgaux de l'excutif, de placer une nouvelle fois notre parti hors du droit commun - alors la social-dmocratie allemande sera pousse une nouvelle fois dans la voie de l'illgalit, la seule qui lui demeure ouverte. Mme dans la nation qui est la plus lgalitaire du monde, chez les Anglais, la premire condition de la lgalit de la part du peuple est que les autres forces au pouvoir demeurent galement dans le cadre de la loi; si cela ne se produit pas, alors le premier devoir civique devient la rbellion, d'aprs les conceptions juridiques anglaises. Si ce cas doit survenir encore une fois, que se passera-t-il alors ? Le parti se mettra-t-il difier des barricades et en appeler la force des armes ? Nous ne ferons certainement pas ce plaisir nos adversaires. Et nous sommes dj prvenus par la conscience que nous avons du rapport de forces dans lequel nous nous trouvons et que nous rvle chaque lection gnrale au Reichstag. 20 % des suffrages exprims est un chiffre trs respectable, mais cela signifie
en faveur de la subvention de la navigation vapeur, etc.). Le parti cra l'tranger un organe central paraissant chaque semaine, qui fut rgulirement introduit en contrebande en Allemagne. Malgr de furieuses perscutions policires malgr une situation qui en vertu des conditions objectives - tait bien moins rvolutionnaire que l'actuelle en Russie, l'organisation sociale-dmocrate allemande tait incomparablement plus large et plus puissante que l'actuelle organisation de notre parti. La social-dmocratie allemande amora une lutte longue et complexe contre sa fraction parlementaire, et la conduisit jusqu' la victoire. Les niais partisans des Jeunes qui, au lieu d'uvrer amliorer la fraction parlementaire, se laissrent aller des dbordements hystriques, eurent une fin trs dsagrable. La victoire du parti se manifesta cependant par le fait que la fraction parlementaire fut mate (A l'occasion de deux lettres, Proltaire, n 39 du 13 (26) novembre 1908.)
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La polmique engage par Bernstein dans le Sozialdemokrat avec l'appui d'Engels est en quelque sorte le rebondissement de l'affaire Kayser, dput social-dmocrate qui s'tait dclar favorable au projet de loi de Bismarck, tendant taxer fortement les importations de fer, de bois, de crales et de btail. En 1879, Engels avait dnonc Kayser qui voulait voter de l'argent Bismarck comme pour le remercier de la loi anti-socialiste . L'affaire des subventions maritimes tait plus grave encore. Premirement, la fraction parlementaire social-dmocrate commenait s'engager dans une politique de collaboration avec l'tat existant et effectuait ainsi ses premiers pas dans la voie d'une politique de rformes. Deuximement, avec les subventions la navigation vapeur pour des lignes transocaniques, la bourgeoisie nationale se lanait dans la politique imprialiste et jetait les bases d'un immense Empire colonial. En effet, Bismarck projetait rien moins que la cration de lignes de liaison maritimes avec les territoires d'outre - mer au moyen de subventions de l'tat. La majorit opportuniste se prparait donc soutenir par ce biais l'expansion coloniale de sa bourgeoisie, et la fraction parlementaire eut le front, l'occasion de cette affaire, de vouloir contrler la politique du parti tout entier. Les menaces de scission au sein de la social-dmocratie avaient prsent un fondement politique de premire importance. Lors du premier dbat, le dput social-dmocrate Blos avait dclar que son groupe voterait pour le projet gouvernemental condition qu'en soient exclues les lignes avec l'Afrique et Samoa et que pour toutes les autres (vers l'Asie orientale et l'Australie) les grands navires soient strictement construits par les chantiers allemands et des mains... allemandes. Bebel se trouva en minorit dans la fraction. Le reste du groupe parlementaire, conduit pas Dietz, Frohme, Grillenberger etc. avait l'intention de voter pour le projet de subvention parce qu'il dveloppait les relations internationales (?!?!). Sous leur pression, le groupe adopta une rsolution selon laquelle la question des subventions n'tait pas une question de principe, si bien que chaque membre de la fraction pouvait voter sa guise. Engels dut intervenir pour soutenir Bebel et la rdaction du Sozialdemokrat. Celui-ci publia pendant des semaines des lettres et rsolutions manant de militants de la base contre l'opportunisme des parlementaires sociaux-dmocrates. et leur prtention de sriger en puissance dominante dans le parti. Finalement. toute la fraction vota unanimement contre le projet de subvention maritime, et les protestations de la base aboutirent faire reconnatre par tous que le Sozialdemokrat tait l' organe de tout le parti . Nous traduisons la dclaration des dputs parlementaires fidlement, dans le style qui leur est propre. - 126 -

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aussi que l'union de nos adversaires dispose encore de 80 %. Et si, en plus, notre parti considre que le nombre de ses suffrages a doubl au cours de ces trois dernires annes et que l'on peut escompter qu'ils augmenteront dans une proportion encore plus forte lors des prochaines lections, alors il faudrait que nous soyions insenss pour tenter aujourd'hui un putsch dans un rapport de 2 contre 8, plus l'arme, bien sr, putsch dont l'issue certaine serait la perte de toutes les positions fortes que nous avons conquises depuis vingt-cinq ans. Le parti a un moyen bien meilleur, et de plus parfaitement prouv. Le jour o on nous contestera le droit commun, le Sozialdemokrat paratra de nouveau. La vieille machinerie - tenue en rserve pour cette ventualit - se remettra en activit, amliore, agrandie et dj bien rode. Et une chose est certaine : la seconde fois, l'Empire allemand ne tiendra pas douze ans 1 !

L'une des tches principales d'Engels pour assurer le passage de la social-dmocratie la lgalit fut de pourvoir le parti d'un programme plus nettement marxiste que le malheureux programme de fusion adopt Gotha en 1875. Non seulement il provoqua la discussion sur la ncessit d'un nouveau programme, mais soutint encore par tous les moyens ceux qui le rdigrent - Kautsky, pour la partie thorique, Bernstein, pour la partie politique. Les lments petits bourgeois du parti commencrent, aussitt aprs l'abolition de la loi sclrate, prner pour l'Allemagne demi absolutiste la voie pacifique au socialisme. Dans un discours prononc le 1er juin 1891 Munich, le parlementaire social-dmocrate Vollmar, l'un des dirigeants bavarois le plus en vue, se dclara carrment en faveur d'une politique d'entente avec le gouvernement et lana la formule de la main tendue la bonne volont (sic). L'effort principal d'Engels dans ces conditions fut de faire prendre conscience au parti social-dmocrate de la ncessit de la violence - de la dictature du proltariat - pour instaurer la socit socialiste. Engels dfendit ce point central non seulement dans le programme d'Erfurt, mais encore dans les textes de vulgarisation destins la grande masse ds ouvriers. Les dirigeants sociaux-dmocrates prouvrent le besoin de corriger Engels pour faire croire que sa critique ne les concernait pas : ainsi remplacrent - ils, au dbut de la citation suivante, le philistin social-dmocrate par philistin allemand : Le philistin social-dmocrate a t rcemment saisi d'une terreur salutaire en entendant prononcer le mot de dictature du proltariat. - Eh bien, messieurs, voulez - vous savoir de quoi cette dictature a l'air ? Regardez la Commune de Paris. C'tait la dictature du proltariat ! (Introduction l'dition allemande de 1891 de la Guerre civile en France.) Balayant toutes les illusions d'un passage pacifique au socialisme au moyen de la conqute de l'tat, Engels expliquait aux ouvriers que l'tat n'est rien d'autre qu'une machine pour l'oppression d'une classe par une autre, et cela, TOUT AUTANT DANS LA RPUBLIQUE DMOCRATIQUE QUE DANS LA MONARCHIE (Soulign par nous). On ne peut qu'admirer la patience et la tnacit inoues d'Engels, imposant littralement, travers mille difficults et incomprhensions, le programme d'Erfurt, qui, malgr ses lacunes, fut un bon programme, repris par tous les partis ouvriers de la II Internationale. - 127 -

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V. CRITIQUE DU PROGRAMME SOCIAL-DMOCRATE D'ERFURT DE 1891


L'oubli des grands points thoriques fondamentaux pour les intrts immdiats et passagers, la lutte et la course aux succs momentans sans se soucier des consquences ultrieures, le sacrifice de l'avenir du mouvement au prsent du mouvement - tout cela a peut-tre des mobiles honntes mais cela est et reste de l'opportunisme. Or l'opportunisme honnte est peut-tre le plus dangereux de tous. (Engels, Critique du projet de programme social-dmocrate d'Erfurt de 1891.) Engels, Il. Revendications politiques du projet de programme d'Erfurt, 1891. Les revendications politiques ont un grand dfaut : on n'y trouve pas ce que prcisment il et fallu dire 1. Si toutes les dix revendications poses taient satisfaites, nous eussions certes quelques moyens de plus pour faire aboutir ce qui est l'essentiel au plan politique, mais nous n'aurions encore pas du tout l'essentiel. La Constitution de l'Empire allemand est - en ce qui concerne les limitations apportes aux droits dont disposent le peuple et ses reprsentants - une copie pure et simple de la Constitution prussienne de 1850. Or dans cette Constitution la raction la plus extrme se lit dans les paragraphes octroyant tout le pouvoir effectif au gouvernement, les Chambres n'ayant mme pas le droit de refuser l'impt. Durant les priodes de conflit constitutionnel, le gouvernement a montr qu'il pouvait utiliser sa guise la Constitution. Le Reichstag a les mmes droits que la Dite prussienne, et c'est juste titre que Liebknecht a appel ce Reichstag la feuille de vigne de l'absolutisme. Vouloir, sur la base de cette Constitution qui sanctionne le systme des petit tats en Allemagne ainsi que l'alliance de la Prusse et de minuscules tats la ReussGreiz-Schliez-Lobenstein, dont l'un couvre autant de lieues carres que l'autre de pouces carrs, vouloir sur une telle base entreprendre la transformation des moyens de travail en proprit commune est manifestement absurde. Toucher l'ordre en vigueur est certes dangereux. Mais il faut tout de mme s'y attaquer, qu'on le veuille ou non. Combien c'est ncessaire, c'est ce que dmontre prcisment l'heure actuelle l'opportunisme qui s'tale dans une grande partie de la presse sociale-dmocrate. Soit que l'on craigne le renouvellement de la loi anti-socialiste, soit que l'on se souvienne de certaines opinions exprimes prmaturment sous le rgime de la loi anti-socialiste, on veut maintenant faire accroire au Parti que l'ordre lgal actuellement en vigueur en Allemagne peut suffire faire raliser par la voie pacifique toutes ses revendications. On fait accroire soi-mme et au parti que l'actuelle socit transcrot directement dans le socialisme , sans mme se poser la question : n'est-elle pas, pour cela, oblige de se dpouiller de toute sa forme constitutionnelle et sociale, de faire sauter sa vieille enveloppe avec autant de violence que l'crevisse crevant la sienne. On ne se demande mme pas si en Allemagne il ne faut pas briser par-dessus le march les entraves d'un ordre politique encore demi absolutiste et indiciblement confus. On peut concevoir que la vieille socit puisse voluer pacifiquement vers la nouvelle, dans des pays o la reprsentation populaire concentre entre ses mains tout le pouvoir, o du point de vue constitutionnel on peut faire ce que l'on veut du moment que l'on dispose de la majorit de la nation, cest--dire dans des Rpubliques dmocratiques telles que celles de la France et l'Amrique, dans des monarchies telles que celle de l'Angleterre o le rachat imminent de la dynastie est dbattu tous les jours dans la presse et o cette dynastie est impuissante contre la volont populaire 2. Mais en Allemagne, o le gouvernement est pratiquement tout-puissant, o le Reichstag et tous les autres corps reprsentatifs ne disposent d'aucun pouvoir effectif, proclamer une telle perspective en Allemagne - et encore sans ncessit - , c'est enlever sa feuille de vigne l'absolutisme et en couvrir la nudit par son propre corps. Une telle politique ne peut, la longue, que dvoyer le Parti lui-mme. On avance au premier plan les questions politiques de caractre gnral et abstrait, et l'on dissimule derrire elles les questions concrtes les plus urgentes, qui, aux premiers vnements importants, la premire crise politique grave, apparaissent d'elles-mmes l'ordre du jour.
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Les dirigeants sociaux-dmocrates opposrent une rsistance active ou passive au projet d'Engels. Par exemple la place de la formule claire et prcise de la concentration de tout pouvoir politique entre les mains des reprsentants du peuple , le programme revendiquait la vague formule de la lgislation par le peuple au moyen du droit de proposer et de rejeter les lois ! Par ailleurs, la formule d'Engels auto-administration complte en province, dans les cantons et les communes fut complte comme suit dans le programme dfinitif : Auto-dtermination et auto-administration du peuple dans lEmpire, l'tat, la province et les communes - ce qui laisse subsister l'ordre tabli. A ce propos, Engels dira dans sa critique que tant que subsistera la division de l'Allemagne en petits tats, il est absurde d'envisager la transformation des moyens de travail en proprit commune . Dans son interview publie dans la Chicago Tribune et reproduite dans le prsent recueil, Marx avait admis qu' aux tats-Unis et en Grande-Bretagne, et peut-tre aussi en France, il est possible qu'une rforme ouvrire puisse tre ralise sans rvolution sanglante, mais que le sang devait tre rpandu en Allemagne, en Russie ainsi qu'en Italie et en Autriche . D'emble donc, Marx condamne toute voie pacifique au socialisme pour l'Allemagne, et les sociaux-dmocrates le savaient fort bien, car Marx l'a rpt. souvent. Au cours de la phase idyllique du capitalisme, il tait possible, aux yeux de Marx-Engels, POUR CERTAINS PAYS DTERMINS, de conqurir pacifiquement le pouvoir, puis d'instaurer la DICTATURE DU PROLTARIAT, cest--dire d'utiliser tout de mme finalement la force. Cependant aprs le stade du capitalisme idyllique ou pacifique, il n'est plus possible d'envisager cette hypothse : les raisons mmes qui faisaient qu'elle tait possible alors n'existant plus de nos jours. C'est ce que Lnine explique : La dictature rvolutionnaire du proltariat, c'est la violence exerce contre la bourgeoisie; et cette violence est ncessite surtout, comme Marx et Engels l'ont expliqu maintes fois et de la faon la plus explicite (notamment dans la Guerre civile en France et dans la prface de cet ouvrage), par l'existence du militarisme et de la bureaucratie. Or ce sont justement ces institutions, justement en Angleterre et en Amrique, qui, justement dans les annes 70, poque laquelle Marx fit sa remarque, n'existaient pas. Maintenant, elles existent et en Angleterre et en Amrique. Cf. V. Lnine : la Rvolution proltarienne et le rengat Kautsky. - 128 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Que peut-il en rsulter d'autre sinon que, subitement au moment dcisif, le Parti sera pris au dpourvu et que. sur les points dcisifs, la confusion et l'absence d'unit domineront, parce que ces questions n'auront jamais t discutes ?

PRLUDE AU PROGRAMME D'ERFURT: LA PUBLICATION DE LA CRITIQUE DU PROGRAMME DE GOTHA PAR MARX


Engels Karl Kautsky, 7 janvier 1891. Hier je t'ai envoy en recommand le manuscrit de Marx 1 que tu auras certainement lu avec plaisir. Je doute qu'il puisse paratre tel quel dans le Saint Empire germanique. Considre le texte sous cet angle, et o cela peut aller laisse de ct les passages dlicats et remplace-les par des points. L o la liaison en souffre, veux-tu tre assez aimable pour me signaler les passages dans les preuves et, si tu le veux bien, m'indiquer les raisons pour lesquelles tu estimes qu'ils pourraient soulever des difficults. Je ferai alors mon possible. Je placerai les passages modifis entre crochets et je dirais dans ma note introductive que ce sont l des passages modifis. Je te prie donc de m'envoyer les preuves en placard. Il se peut fort bien, d'ailleurs qu'outre les hautes sphres de la police, d'autres gens aussi s'offusquent de cette publication. Si tu jugeais ncessaire de prendre des gants ici aussi, je te prierais d'envoyer le manuscrit en recommand Adler. L-bas Vienne, il peut certainement tre imprim dans sa totalit (sauf, hlas, le magnifique passage sur les besoins religieux) mais de toute faon il sera imprim. Je veux admettre que la ferme dtermination dont je viens de te faire part te donne pleine couverture contre toutes les rcriminations possibles. En effet, comme vous ne pouvez tout de mme pas empcher la publication de ce texte, il vaut mieux qu'il paraisse en Allemagne mme, dans l'organe du parti spcialement cr pour ce genre de choses - la Neue Zeit. Engels Karl Kautsky, 15 janvier 1891. Tu constateras d'aprs les preuves ci - jointes que je ne suis tout de mme pas un monstre, puisque j'ai mme gliss, dans mon Introduction un petit peu de morphine et de bromure de potassium pour calmer les douleurs. Cela suffira peuttre produire un effet sdatif sur l'humeur lgiaque de notre ami Dietz. J'crirai aujourd'hui encore Bebel 2. Je ne lui ai rien dit de l'affaire jusqu'ici, parce que je n'ai pas voulu le mettre dans l'embarras vis--vis de Liebknecht : il et t oblig de lui en parler, et Liebknecht qui, au congrs de Halle, avait cit des passages du manuscrit dans son discours sur le programme du parti, aurait remu ciel et terre pour en empcher la publication 3.

Au congrs du parti social-dmocrate de Halle (12 au 18 octobre 1890), lors de la discussion des questions d'organisation et de statut, Liebknecht fit un rapport sur les lignes essentielles d'un nouveau programme du parti. En traitant du programme d'avant la foi anti-socialiste, il utilisa, sans les citer expressment, les critiques de Marx-Engels du programme de Gotha et demanda que le nouveau programme soit la hauteur d'un parti qui se rclame juste titre du socialisme scientifique . Liebknecht proposa que le congrs charge le comit central du parti d'laborer un nouveau programme, qui devait tre soumis la discussion des militants trois mois avant le congrs suivant (d'Erfurt, 14-20 octobre 1891). Engels fut amen - sans doute par le comportement de Liebknecht lui-mme qui utilisait sa faon la critique de Marx du programme de Gotha - faire publier le texte de 1875 (qui alors avait t mis sous le boisseau par le mme Liebknecht) pour servir de base de discussion au nouveau programme du congrs d'Erfurt. Comme Engels avait russi finalement s'appuyer sur Bernstein pour donner un cours rvolutionnaire au Sozialdemokrat, il poussa maintenant Kautsky en avant pour donner un programme marxiste la social-dmocratie. Est-il besoin de dire que ces priodes furent les plus marxistes de Bernstein et de Kautsky ! Sur le programme d'Erfurt, voir les diffrents articles d'explication historique de Kautsky rassembls dans son recueil Zu den Programmen der Sozialdemokratie, Verlag Jacob Hegner, Kln, 1968, pp. 29-34, 63-117. Il semble que les dirigeants sociaux-dmocrates russirent tuer galement par le silence la critique d'Engels du programme d'Erfurt, qui resta pratiquement ignore de la masse des militants allemands et trangers qui, ne lisaient pas la Neue Zeit, comme il ressort de l'extrait suivant du recueil tabli par le Parti communiste allemand en 1928 (Marx-Engels, Kritiken der sozialdemokratischen Programm - Entwrfe von 1875 und 1891. Anhang 1. Marx und Engels gegen den sozialdemokratischen Opportunisme 2. Die soziaIdemokratischen Parteiprogramme 1863/1925, Internationaler Arbeiter - Verlag Berlin 1928) : Lorsqu'il fut question d'tablir le nouveau programme - celui d'Erfurt de 1891 - Engels tenta une fois de plus de s'opposer par une critique approfondie au cours de droite. Kautsky n'a publi cette critique que dix ans plus tard (1901). Comme les critiques de Marx du programme de Gotha, la critique d'Engels a t enterre dans les pages de la Neue Zeit. Il fallut attendre 1920 pour que les camarades Kreibich et Alpary, et en 1922 le parti communiste allemand la publient en brochures populaires .

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Comme de nombreuses lettres crites un moment ou sur un point dcisif, la lettre d'Engels Bebel dont il est question ici n'a jamais t retrouve. Dans sa lettre Engels du 18-2-1891 Kautsky brossait le tableau suivant de Liebknecht : Monsieur Liebknecht peut toujours jouer les indigns : si Marx ne l'avait pas constamment soutenu avec ses lettres, il serait rest la grande nullit qu'il s'est de plus en plus rvl tre depuis la mort de Marx. Liebknecht est un adroit feuilletoniste, mais n'est pas dou pour un sou - sur le plan tactique ou thorique : ce qu'il a fait comme tacticien et thoricien, il le doit aux lettres de Marx qu'il a exploit. Ensuite, comme pour l'en remercier et assurment aussi pour cacher cette collaboration secrte - il cria qui voulait l'entendre : j'ai toujours dit Marx qu'il ne comprenait rien aux affaires allemandes et que nous ne nous laissons pas commander partir de l'tranger. C'est ce qu'il disait dj dans les cercles du Parti avant la loi anti-socialiste. Je suis persuad, en juger par la manire dont Liebknecht a dpec la lettre de Marx dans son discours du congrs de Halle, et a dclar ensuite avec indignation qu'il tait fier de ce qu'il ne s'tait jamais laiss influencer par Marx, que les choses se sont vraiment passes comme je viens de le dcrire entre Marx et Liebknecht (F. Engels' Briefwechsel mit K. Kautsky, hrsg - von Benedikt Kautsky, Wien 1955, pp. 279-281). - 129 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

Si le passage pour satisfaire leurs besoins religieux aussi bien que corporels ne peut vraiment tre maintenu, raye les mots en italique et remplace-les par des points 1. L'allusion n'en sera que plus transparente tout en restant suffisamment comprhensible. Il faut esprer qu'aprs cela il n'y aura plus d'objections. Par ailleurs, j'ai fait tout ce que vous m'avez demand, Dietz et toi, pour vous satisfaire, et comme tu le vois davantage mme. Engels Karl Kautsky, 3 fvrier 1891. Crois - tu qu'on nous bombarde de lettres cause de l'article de Marx 2. C'est tout le contraire : personne ne bouge ni ne souffle mot. La Neue Zeit n'tant pas arrive samedi, j'ai tout de suite pens qu'il s'tait encore produit un incident. Dimanche j'ai eu la visite de Bernstein, qui m'a transmis ta lettre. J'ai pens alors que le coup de la suppression avait tout de mme russi. Enfin le numro est arriv lundi et peu aprs j'en dcouvrais galement la reproduction dans le Vorwrts 3. Aprs que les tentatives d'agir la manire de la loi anti-socialiste eussent chou, ce bond audacieux tait ce que ces gens pouvaient faire de mieux. Au reste, il a l'avantage de combler une bonne partie de l'abme difficile franchir dont Bebel parlait dans sa premire frayeur. En tout cas, cette frayeur reposait essentiellement sur la proccupation de savoir quel parti nos adversaires pouvaient en tirer. En publiant le texte dans l'organe officiel, on coupe court son exploitation par l'adversaire, et l'on se met mme en position de dire : voyez, comme nous nous critiquons nous-mmes - essayez donc d'en faire autant ! Et c'est au fond la juste position que les, ntres auraient d adopter d'emble. Dans ces conditions, il sera galement difficile de mettre en scne des mesures contre toi. Je t'avais demand d'envoyer ventuellement le texte Adler pour faire pression sur Dietz et couvrir aussi ta responsabilit, en te forant la main en quelque sorte. J'ai galement crit Bebel 4 que je prenais toute la responsabilit sur moi. S'il devait y avoir encore quelque autre responsable, ce serait Dietz. Or celui-ci sait qu'en l'occurrence je me suis toujours montr trs coulant. Non seulement j'ai satisfait tous ses dsirs d'attnuation, mais encore j'ai mouss le texte au-del de ce qu'il rclamait. S'il avait signal plus de passages, je les aurais galement pris en considration. Mais pourquoi eus-je d ne pas laisser passer ce qui n'a pas choqu notre Dietz ? Au demeurant, part Liebknecht, la plupart d'entre vous devraient, une fois la premire frayeur passe, m'tre reconnaissants d'avoir publi ce texte. Il rend impossible toute insuffisance et toute phrasologie dans le prochain programme et fournit des arguments irrsistibles que la plupart d'entre vous n'auraient sans doute pas eu le courage de prsenter de leur propre chef. Qu'ils n'aient pas chang leur mauvais programme sous le rgime de la loi anti-socialiste, parce qu'ils ne le pouvaient pas, on ne saurait le leur reprocher. Mais prsent qu'ils l'ont abandonn eux-mmes, ils peuvent vraiment avouer sans se gner qu'ils se sont comports comme des empots il y a quinze ans et se sont faits rouler par les Hasselmann et Cie. En tout cas, les trois points suivants de l'ancien programme - 1. le lassallanisme spcifique; 2. la dmocratie vulgaire de Parti Populaire, et 3. les insanits qui n'ont pas t amliores, parce qu'elles ont t conserves dans le vinaigre pendant quinze ans comme programme officiel du parti - si l'on ne peut pas s'en dfaire ouvertement aujourd'hui, quand le pourra-t-on ? Si tu apprends du nouveau, fais-le moi savoir, s'il te plait. Bien des choses. Ton F.E. Engels Fr.-A. Sorge, 17 janvier et 11 fvrier 1891. Dans le numro 17 de la Neue Zeit clate une bombe: la critique du projet de programme de 1875 par Marx. Tu te rjouiras, mais plus d'un en sera indign et enragera en Allemagne. Tu auras lu l'article de Marx dans la Neue Zeit. Il a commenc par susciter chez les socialistes qui ont la direction en Allemagne, un grand courroux qui semble cependant s'tre apais dj quelque peu; en revanche, il a t accueilli avec beaucoup de joie par le parti lui-mme - exception faite des vieux Lassallens. Le correspondant berlinois de l'Arbeiter Zeitung de Vienne, que tu recevras par le prochain courrier, me remercie littralement pour le service que j'ai rendu au parti (je pense que c'est Adolf Braun 5 le gendre de Victor Adler et le rdacteur-adjoint du Vorwrts de Liebknecht).
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Si l'on confronte ce passage qui tmoigne de ce que la censure gouvernementale obligeait Engels a dulcorer ses critiques avec le passage antrieur de cette mme lettre o l'pistolier constate que Liebknecht etc. remuent ciel et terre pour en empcher toute la publication, on ne peut manquer de penser ce que disaient souvent Marx-Engels, savoir que les lments petits-bourgeois dans, le parti social-dmocrate ont eu une action convergente ou complmentaire celle de, l'ennemi de classe. La combinaison de tous ces efforts a fait qu'Engels devait constater au dbut de la lettre suivante l'absence totale de raction des militants la publication de la critique de Marx-Engels du programme de Gotha : personne ne bouge ni ne souffle mot . Le Vorwrts publia la critique de Marx du Programme de Gotha dans son supplment des 1 et 3 fvrier 1891 en omettant l'Introduction d'Engels. Allusion d'Engels aux tentatives de Liebknecht et d'autres chefs de la social-dmocratie allemande d'empcher la publication de la critique du programme de Gotha par Marx-Engels. Cette lettre a galement disparu. Engels ne se trompait pas en l'attribuant un proche de Victor Adler, qui il avait projet de confier la publication de la critique de Marx au cas o les sociaux-dmocrates allemands auraient refus le texte, cf. la lettre d'Engels Kautsky du 7-01-1891. - 130 -

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Naturellement Liebknecht est furieux, tant donn que toute la critique lui est directement adresse puisqu'il est le pre qui a engendr - avec l'encul de Hasselmann - ce programme pourri 1. Je comprends que ces gens aient commenc prendre peur, eux qui tenaient jusqu'ici ce que l'on ne s'adresse aux camarades qu'avec les mnagements les plus extrmes. Voici qu'ils sont maintenant traits ce point sans faon et qu'on rvle que leur programme est une pure absurdit. K. Kautsky, qui a fait montre dans toute cette affaire d'un trs grand courage, vient de m'crire 2 que la fraction parlementaire social-dmocrate avait l'intention de lancer une dclaration annonant que le texte a t publi son insu et qu'il la dsapprouve. Ce plaisir ils peuvent se l'offrir. Cependant il n'en sera peut-tre rien non plus, si les approbations manant du parti continuent . se multiplier et qu'ils s'aperoivent que les criailleries faites autour de cette arme contre nous-mmes mise ainsi entre les mains de nos adversaires n'a aucune porte. En attendant, ces messieurs me boycottent - ce qui me convient parfaitement, car cela m'pargne de perdre mon temps avec eux. Mais cela ne durera sans doute pas bien longtemps. Article de la rdaction du Vorwrts de Liebknecht, Vorwrts, 26 fvrier 1891, p. 3, col. I, dans la rubrique : Panorama politique . Le Berliner Tageblatt et le Volks Zeitung publient aujourd'hui la note suivante: On s'est demand plusieurs reprises comment il tait possible que l'crit de Fr. Engels avec la critique du programme socialiste par Marx aient pu tre publis dans la Neue Zeit. Pour expliquer ce fait, on a mme affirm qu'au fond la fraction avait souhait la chose. Et cette hypothse a reu une sorte de confirmation par le correspondant milanais du Vorwrts. L'histoire est infiniment plus simple. Monsieur Engels a envoy la lettre la rdaction de la Neue Zeit. Monsieur Kautsky, le rdacteur de la NZ est, en effet, de la plus stricte observance marxiste. La voie tait libre pour qu'elle soit publie. Mais il n'en tait pas de mme de Monsieur Dietz, l'diteur. On envoya donc la lettre Monsieur Bebel pour y voir clair. Mais Monsieur Bebel qui avait juste faire avec le mariage de sa fille, laissa l'affaire en suspens. On admit en consquence Stuttgart, qu'il n'avait rien y objecter, et c'est ainsi que l'crit de Marx et d'Engels parut dans la Neue Zeit . Cette prsentation est errone sur un point essentiel. Lorsque Bebel eut l'occasion de lire l'article de Marx - et il faut remarquer une fois de plus ici que Bebel ne connaissait absolument pas jusqu' ce jour le contenu de la lettre de Marx et de la critique qui y tait jointe, car il n'avait encore jamais vu ces deux textes, puisqu' l'poque de la communication de ces documents il tait en prison 3 - le numro de la Neue Zeit tait dj termin; un tlgramme envoy le lendemain

Dans l'dition horriblement mutile des sociaux-dmocrates de 1906 (Briefe und Auszge aus Briefen von Joli. Phil. Lecker, Jos. Dietzgen, Friedrich Engels, Karl Marx u.A. an F.A. Sorge und Andere, Dietz Stuttgard) on lit la place de Adolf Braun... August Bebel, et dans l'dition Costes et mme l'dition Spartacus (Programmes socialistes, p. 62), on retrouve ce pieux mensonge. Le fils de Kautsky, qui dita et annota la correspondance de son pre avec Engels (Friedrich Engels' Briefwechsel mit Karl Kautsky, Danubia-Verlag, Vienne, 1955) ne manque pas de culot : la phrase suivante de la lettre du 11-2-1891 d'Engels Kautsky : En revanche, le correspondant berlinois d'Adler (A. Braun ?) me remercie littralement pour cette publication , il ajoute la note suivante : En fait c'tait Adolf Braun. Dans sa lettre du mme jour Sorge, Engels parlait d'un autre A.B. savoir August Bebel , qui tait sans doute, le gendre de Victor Adler et le rdacteur-adjoint du Vorwrts de Liebknecht , comme le prcisait Engels dans sa lettre Sorge !
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Engels fait allusion au programme de fusion de Gotha (1875), qui fut un compromis entre Liebknecht et le dirigeant lassallen Hasselmann. Dans la correspondance de son pre et d'Engels, Benedikt Kautsky ne publie qu'un fragment de cette lettre de Kautsky Engels. Le voici : Notre attente que la reproduction dans le Vorwrts inaugure une politique raisonnable vis--vis de l'article de Marx semble avoir t prmature, la dclaration de la fraction [parlementaire sociale-dmocrate] dont Schppel parle dans sa lettre - que je te prie de me retourner - devait effectivement aboutir. Quoi qu'il en soit, on ne peut empcher personne de se ridiculiser, si elle y tient, mais l'effet de l'article serait certainement terni, du moins momentanment. Pour cette raison et d'autres encore, je pense qu'il serait bon que tu te mettes en relation avec Bebel : 1. pour apprendre ce qui est effectivement arriv, et 2. pour empcher que, lui au moins, ne fasse une btise, Si la dclaration devait voir vraiment le jour, il faudrait peut-tre lancer une contre-dclaration . La fraction sociale-dmocrate prit en effet position vis--vis de la critique du programme de Gotha de Marx dans un ditorial rdig par Liebknecht dans le Vorwrts du 13 fvrier 1891. Les crtins parlementaires s'en prirent la critique que Marx avait adresse au programme de Gotha et se permirent de justifier, quinze ans aprs encore, le misrable programme de compromis, tout en affirmant que sa critique avait une haute valeur actuelle pour l social-dmocratie allemande.

C'est pur mensonge, puisque Bebel tait sorti de prison de le avril 1875, et que la critique du programme de Gotha tait date du 5 mai 1875. En fait, Liebknecht, connaissant les rticences de Bebel l'gard de son programme de fusion, avait craint qu'en lisant les critiques de Marx-Engels, il ne s'oppose encore davantage son Programme, voire y mette son veto. Dans sa lettre Engels du 6-02-1891, Kautsky rapporte les faits comme suit : l'occasion (de la publication de la critique du programme de Gotha en 1891), j'ai d parler de cet article. August (Bebel) aurait pu me reprocher d'avoir agi sournoisement, si je ne l'avais pas fait. Je lui crivis que tu lui avais sans doute appris qu'une lettre de Marx portant sur le programme de 1875 et qu'il connaissait certainement apparatrait dans la Neue Zeit. Il me rpondit flegmatiquement quelques jours plus tard qu'il ne connaissait pas la lettre et attendait avec intrt sa publication, la lettre tant arrive alors qu'il tait en prison (qu'il avait quitt le 1 avril). Lorsque je lus cette lettre, je n'en crus pas mes yeux : en effet, la lettre tait date du 5 mai et Liebknecht la connaissait - comme le dmontrent ses discours des congrs de Gotha et de Halle. Si Bebel ne la connaissait pas, ce n'tait pas parce qu'il avait t en prison, mais parce qu'on lui avait soustrait la lettre, car on craignait qu'aprs sa lecture il refust son accord au programme. J'estimais que, dans ces conditions, il fallait dire toute la vrit August (Bebel). Je lui en envoyai un extrait et je soulignai qu'il fallait tirer au clair qui avait escamot la lettre. Mais notre Bebel n'a en tte que, le mariage de sa fille Frida, et ne lit mme pas l'extrait. Mardi soir seulement, il le lit; constern, il court chez Liebknecht et, au lieu de le mettre au pied du mur cause de la perfidie - 131 -

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Dietz aprs avoir pris langue avec celui-ci, donnait l'ordre d suspendre l'dition, mais il arriva trop tard., Nous pouvons dclarer expressment au nom de Bebel que si ces documents lui avaient t envoys temps, ils n'auraient trs probablement pas t accepts dans la forme o ils furent publis. Engels Karl Kautsky, 11 fvrier 1891. Meilleurs remerciements pour tes deux lettres 1. Je te retourne ci - joint celles de Bebel et de Schippel. Les Berlinois continuent de me boycotter. Je ne reois pas la moindre lettre : ils n'ont probablement pas encore pris parti 2. En revanche, le Hamburger Echo a publi un ditorial qui tait trs convenable, si l'on considre que ces gens - l ont encore une forte imprgnation lassallenne et jurent mme par le Systme des Droits Acquis. J'ai lu aussi dans ce journal, ainsi que dans la Frankfurter Zeitung, que l'assaut de la presse adverse bat son plein, s'il n'est pas dj puis. Ds qu'il sera surmont - et pour autant que j'ai pu en juger il a t trs modr jusqu'ici - nos gens se remettront de leur premire frayeur. En revanche, le correspondant berlinois d'Adler (A. Braun ?) me remercie littralement pour cette publication. Encore quelques voix de ce genre, et la rsistance cessera. Que ce document ait t intentionnellement escamot et cach Bebel en mai-juin 1875, c'est ce qui m'tait devenu clair, lorsqu'il m'indiqua la date de sa libration de prison - le 1 avril. Je lui ai crit 3 aussi qu'il devait l'avoir vu, s'il ne s'tait rien pass d'irrgulier . S'il le faut, je lui demanderai en temps utile de me rpondre sur ce point. Le document a t longtemps entre les mains de Liebknecht, et ce n'est qu' grand-peine que Bracke a pu le rcuprer : Liebknecht voulait le garder purement et simplement pour lui tout seul, afin de l'utiliser lors de la rdaction dfinitive du programme. De quelle faon, on le voit ! Envoie-moi en recommand et sous bande, comme manuscrit, l'article de Lafargue : je me charge de rgler cette affaire 4. Au reste, son article sur Padlewski tait tout fait bien et trs utile, face aux dformations que subissent dans le Vorwrts les comptes-rendus sur la politique franaise. En somme, Liebknecht joue de malchance : il met partout en valeur la Rpublique franaise, et le correspondant qu'il a engag spcialement pour cela - Guesde - la dmolit partout et toujours. La dclaration de la fraction parlementaire annonce par Schippel me laisse compltement froid. S'ils le dsirent, je leur confirmerai que je n'ai pas l'habitude de leur demander des autorisations. Que cette publication leur plaise ou non, c'est ce qui me laisse compltement indiffrent. Je veux bien qu'ils prennent un air protecteur pour parler de tel ou tel sujet. Il ne me vient mme pas l'ide de leur rpondre - moins que l'affaire ne prenne une tournure telle que je sois absolument oblig d'intervenir. Attendons donc ! Je n'crirai pas non plus Bebel ce sujet. En effet, 1. il faudra d'abord qu'il me dise lui-mme quelle est son opinion en dfinitive; 2. chaque rsolution du groupe parlementaire n'est-elle pas signe par tous, qu'ils l'aient vot ou non ? Au reste Bebel se trompe, s'il croit que je me laisserai entraner dans une polmique ayant un got d'amertume. Pour cela il faudrait tout d'abord qu'ils avancent quelques contre-vrits etc., que je ne pourrais pas laisser passer. l'inverse, je suis littralement imbib d'esprit de conciliation; je n'ai aucune raison d'avoir de l'animosit et je brle du dsir de jeter pardessus l'abme ou le gouffre hypothtique de Bebel tous les ponts que l'on voudra - ponton, pont en bois, en pierre, en fer, voire en or ! C'est trange. Voici que Schippel parle dans sa lettre des nombreux vieux Lassallens qui sont fiers de leurs lassalleries. Or, quand ils m'ont rendu visite, ils affirmrent unanimement qu'il n'y avait plus de Lassallens en Allemagne ! C'tait l une des raisons principales qui a balay chez moi certaines rserves. Et voici qu'arrive aussi Bebel, qui trouve qu'un grand nombre de camarades, et des meilleurs, sont gravement blesss. Dans ces conditions, il et fallu me prsenter les choses telles qu'elles taient.

avec laquelle il lui avait cach une telle lettre, il laisse Liebknecht lui monter la tte contre nous. Le lendemain tous deux arrivent en trombe chez Dietz et l'intimidrent si bien qu'il tlgraphia de suspendre la diffusion de la Neue Zeit. Par chance c'tait trop tard. (Fr. Engels' Briefwechsel mit K. Kaustsky, pp. 273 - 274).
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Il s'agit sans doute des lettres de Bebel et de Schippel envoyes par Kautsky Engels. Dans sa lettre du 6-02-1891, Kautsky crivait ce propos Engels : Pour autant que j'ai pu le constater, l'article a, dans le parti ou bien suscit une vive joie ou du moins fait une impression profonde, de sorte que ceux pour lesquels il est dsagrable n'osent pas prendre position contre lui et font contre mauvaise fortune bon cur. Jusqu'ici la presse du parti n'a souffl mot. En dehors de Eichhoff [qui avait collabor avec Marx pour son histoire de la I Internationale] dans la Schwbische Tagwacht qui a parl de l'article et l'a prsent comme un document important que nul ne devait manquer de lire, et du Vorwrts, aucun journal du parti n'a signal l'article, ni plus forte raison n'en a parl. Mon jugement sur l'esprit qui rgne dans le parti s'appuie sur le fait qu'en dehors de Bebel et de Liebknecht, je n'ai entendu jusqu'ici aucune voix de dsapprobation, mais plutt une srie d'approbations. (l.c., p. 273). Cette lettre n'a pas t retrouve, et pour cause. P. Lafargue avait envoy K. Kautsky un article intitul La thorie de la valeur et de la plus-value de Marx et les conomistes bourgeois (paru dans Le Socialiste n 93 en 1892) pour qu'il soit publi dans la Neue Zeit, Kautsky avait trouv que l'article, au titre prometteur, tait superficiel voire bcl et demandait Engels de tirer un peu l'oreille Lafargue qui, en gnral, tait un prcieux collaborateur de la Neue Zeit. Cf. la lettre d'Engels Lafargue du 6-03-1891, in : Correspondance, tome III. 1891-1895, ditions Sociales, p. 24. - 132 -

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Au reste, si aujourd'hui, quinze ans aprs, on n'a pas le droit de parler ouvertement des insanits thoriques de Lassalle et de son prophtisme, quand pourra-t-on jamais le faire 1 ? Le parti lui-mme, le Comit central, la fraction parlementaire et tutti quanti ne sont-ils pas, du fait de la loi antisocialiste, l'abri de tout reproche, exception faite de celui d'avoir adopt un tel programme (et celui-l, ils ne peuvent l'luder) ? Tant que rgnait cette loi, toute rvision tait en effet exclue. Or ds qu'elle est abroge, ils mettent sa rvision l'ordre du jour. Que veut - on de plus ? Et qu'enfin les gens cessent une fois pour toutes de mettre des gants devant les fonctionnaires du parti - leurs propres serviteurs ! Il n'y a pas de raison de se mettre au garde--vous devant des bureaucrates infaillibles, alors qu'il s'agit de faire leur critique. Engels Karl Kautsky, 23 fvrier 1891. Entre nous Cher Kautsky, Comme tu m'as envoy la lettre de Bebel et qu'une amabilit en appelle une autre, j'ai arrang la lettre ci-jointe de telle sorte que tu puisses l'envoyer aussi Bebel, au cas o tu le jugerais souhaitable dans l'intrt de la paix. Je m'en rapporte entirement toi 2. Tes notes l'article du Vorwrts sont excellentes. De mme ton dessein de rappeler Bebel l'indiffrence avec laquelle on a laiss passer les attaques de Schramm contre Marx. En toute hte - cinq minutes avant la leve postale. Engels Karl Kautsky, 23 fvrier 1891. Cher Kautsky, Les vives flicitations que je t'ai envoyes avant-hier te seront sans doute dj parvenues. Aussi revenons nos moutons, la lettre de Marx. La crainte qu'elle puisse fournir une arme l'adversaire tait dnue de fondement. Ne fait-on pas tout propos de mchantes insinuations ? En somme, l'effet produit sur l'adversaire a t celui de la stupfaction la plus complte devant cette impitoyable autocritique, et ce sentiment : quelle force intrieure ce parti doit-il avoir pour se permettre cela ! C'est ce qui ressort de la lecture des journaux adverses que tu m'as envoys (merci !) ou que je reois d'habitude. Et, vrai dire, c'tait aussi dans cette intention que j'ai publi le document. Qu'il ait pu toucher certains trs dsagrablement tout fait au dbut, c'est ce que je savais, mais c'tait invitable, et le contenu rel du document le compensait amplement mes yeux. Au reste, je savais que le parti tait vraiment assez fort pour supporter cela, et je l'estime aujourd'hui capable de digrer le franc-parler tenu quinze ans auparavant. Ne doit-on pas considrer cette preuve de force avec une lgitime fiert, et dire : quel autre parti pourrait se permettre semblable audace ? Cependant on a laiss ce soin aux Arbeiter Zeitung de Vienne et de Saxe ainsi qu' la Zricher Post ! C'est trs aimable toi d'assumer dans le numro 21 de la Neue Zeit la responsabilit de la publication, mais n'oublie pas que je suis l'origine de cette initiative et qu'au surplus je t'ai tout de mme quelque peu forc la main. Aussi j'en revendique la responsabilit principale pour moi-mme. Il peut, naturellement, y avoir des divergences d'opinion sur les points de dtail. J'ai biff et modifi tout ce qui aux yeux de Dietz et de toi-mme, pouvait soulever une objection, et si Dietz avait signal encore plus de choses, je me serai montr l encore aussi coulant que possible. Je n'ai jamais manqu de vous donner des preuves de ma bonne volont. Mais voici l'essentiel : j'avais le devoir de publier ce texte ds que le programme tait mis en discussion. Or ds lors que Liebknecht s'appropriait, dans son expos de Halle, comme sa chose propre, des extraits entiers de ce document et critiquait le reste sans mentionner ses sources, Marx n'aurait pas manqu d'opposer l'original cette version - et c'tait mon devoir de faire la mme chose sa place. Malheureusement je n'tais pas alors en possession de ce document, que je n'ai trouv que beaucoup plus tard aprs de longues recherches. Tu dis que Bebel t'a crit que la faon dont Marx a trait Lassalle avait excit la colre des vieux Lassallens. C'est bien possible. Or ces gens ne connaissent pas la vritable histoire, et il semble que l'on ait rien fait pour les clairer sur ce

La publication de la critique du programme de fusion avec les Lassallens devait immanquablement remettre l'ordre du jour la question des rapports du marxisme et du lassallisme dans la social-dmocratie allemande. Ce n'est pas par hasard si Marx et Engels exprimrent leur opposition Lassalle de manire sans cesse plus tranchante au fur et mesure que les annes passaient. En effet, si les confusions et les insanits lassallennes pouvaient passer tant que la grande industrie n'avait pas encore cr un vritable proltariat moderne en Allemagne, o subsistaient alors une ambiance essentiellement petite bourgeoise, il ne pouvait en tre de mme dans les annes 1880, o non seulement ce proltariat existait, mais avait encore acquis une grande exprience de la lutte. Il s'agissait donc d'empcher que le Parti lui-mme injecte aux masses le poison lassallen, au lieu de forger sa conscience rvolutionnaire. Kautsky envoya aussitt la, seconde lettre du 23 fvrier adresse Kautsky mais destine Bebel; le 21-03-1891 (un mois aprs !), il crivit ce sujet Engels,. Toujours rien de neuf d'Afrique, cest--dire de Berlin, August (Bebel) ne m'a pas rpondu non plus, bien que ma lettre posait plusieurs questions concernant la rdaction et qu'en gnral il rponde aussitt aux lettres. Or il a bien reu la lettre puisqu'il a rgl avec Dietz certains points concrets qui y taient soulevs. Je ne le comprends pas . Dans sa lettre Kautsky, Engels crivait le 2 avril 1891 : Enfin reu une lettre de Bebel, tout fait amicale avec diverses rserves, mais tout fait le vieux ton cordial, et le dsir de voir clore l'affaire . - 133 -

Karl Marx, Friedrich Engels : La social-dmocratie allemande

point 1. Ce n'est pas de ma faute si ces gens ignorent que toute la grandeur de Lassalle provient de ce que Marx lui a permis de se parer des annes durant des rsultats de recherches effectues par ce dernier, comme s'il s'agissait des siennes propres et avec cela de les dnaturer tant donn le manque de prparation de Lassalle dans le domaine conomique. Or je suis l'excuteur testamentaire des crits de Marx et, comme tel, j'ai des responsabilits. Lassalle appartient l'histoire depuis vingt-six ans. Si l'on a vit sous la loi d'exception de lui faire subir une critique historique, il est enfin temps que celle-ci reprenne ses droits - et que la lumire soit faite sur la position de Lassalle vis-vis de Marx. La lgende qui contrefait et porte aux nues la vritable figure de Lassalle ne peut tout de mme pas servir d'article de foi au parti. Quelque haute opinion on puisse avoir des mrites de Lassalle vis--vis du mouvement, son rle historique est quivoque. Le dmagogue Lassalle suit le socialiste Lassalle comme son ombre. Partout et toujours l'animateur du procs de Hafzfeldt transparat chez l'agitateur et l'organisateur Lassalle, facilement reconnaissable au mme cynisme dans le choix de ses moyens, au mme got de s'entourer de personnages corrompus et douteux que l'on peut employer ou laisser tomber comme de simples instruments. Jusqu'en 1862, c'tait dans la pratique un dmocrate vulgaire, marqu par ses origines prussiennes et de fortes tendances bonapartistes 2 (je viens de parcourir ses lettres Marx); il changea brusquement pour des motifs purement personnels, et il commena son agitation : deux ans ne staient pas couls qu'il demandait aux ouvriers de s'unir au parti royaliste contre la bourgeoisie et intriguait avec Bismarck auquel son caractre l'apparentait, d'une faon qui l'et conduit une vritable trahison du parti. s'il n'avait pas heureusement pour lui - t tu temps. Dans ses crits destins l'agitation, Lassalle mle les vrits qu'il emprunte Marx de faon si troite et systmatique ses propres lucubrations qu'il devient pratiquement impossible de sparer ce qui est juste de ce qui est faux. Ceux des travailleurs qui se sentent blesss par le jugement de Marx ne connaissent de Lassalle que ses deux annes d'agitation, et encore ne les voient - ils qu' travers des lunettes roses. Or le critique historique ne peut s'arrter, le chapeau la main, jusqu' la fin des jours, devant de tels prjugs. C'tait mon devoir de faire place nette entre Marx et Lassalle. C'est ce que j'ai fait. Pour l'heure je peux m'en tenir l. J'ai d'ailleurs d'autres chats fouetter en ce moment. La publication du. svre jugement de Marx sur Lassalle produira lui tout seul son effet, et donnera d'autres du courage. Cependant si l'on m'y obligeait, je n'hsiterai pas : je ruinerai une fois pour toutes la lgende de Lassalle. Que des voix se soient leves dans la fraction parlementaire pour placer la Neue Zeit sous censure, voil qui est joli. Est-ce le fantme de la dictature de la fraction parlementaire du temps de la loi anti-socialiste (qui alors tait certes ncessaire et fonctionnait remarquablement) ou sont-ce des rminiscences de la stricte organisation d'antan de von Schweitzer) ? En fait, c'est une ide brillante que de placer le socialisme scientifique, libr de la loi anti-socialiste de

Jamais la social-dmocratie allemande n'aura vraiment clair les ouvriers allemands sur le vritable Lassalle, et elle continuera jusqu' bout de s'appeler le parti de Marx et de Lassalle. Elle mettait ainsi en vidence sa dualit sociale-dmocrate, non encore communiste. Le reproche d'Engels s'appliquait Kautsky lui-mme, celui-ci tant responsable de la revue thorique du parti, la Neue Zeit. Par exemple, dans son article Nos programmes paru dans la Neue Zeit n 21, Kautsky fit tout pour diminuer l'effet des critiques de Marx et vanter les grands services rendus par Lassalle au mouvement, en crivant par exemple : L'attitude vis--vis de Lassalle est autre pour Marx que pour la social-dmocratie, dont l'apprciation n'est pas celle de Marx... Pourrions-nous jamais oublier un homme, dont les uvres pour nous, les anciens du parti et aussi pour l'immense majorit des jeunes - guidrent nos dbuts dans notre tude du socialisme et allumrent nos premiers enthousiasmes pour le socialisme ? Nous lisons attentivement et mditons tout ce que Marx a dit de son lve Lassalle, mais nous ne devons pas oublier que Lassalle fut galement un de nos matres et un de nos meilleurs combattants (un modle pour Kautsky, qui devait lui aussi finir dans la trahison !). Nous extrayons les donnes suivantes de l'ouvrage d'un Lassallen fervent - n'crit-il pas l'intention des fonctionnaires et lves du parti ? (Richard Lipinski, Die Sozialdemokratie von ihren Anfngen bis zur Gegenwart. Eine gedrngte Darstellung fr Funktionre und Lernende. Verlag J.H.W. Dietz Nachf. Berlin 1927) sur la manire dont Lassalle combina la cration de son , Association Gnrale des Ouvriers allemands. Trois de ses admirateurs lui crivirent une lettre, afin qu'il daignt prendre la direction... du mouvement ouvrier allemand. Voici des passages de la supplique : Le mouvement ouvrier qui s'est mis en avant avec une force irrsistible, qui subit des prjudices par l'erreur, mais ne peut tre opprim par aucune puissance, a besoin - s'il doit conduire des rsultats considrables et satisfaisants - de la direction la plus clairvoyante et la plus forte. Il a besoin de l'intelligence la plus leve et d'un esprit absolument puissant dans lequel tout se concentre et duquel tout part. Tous trois qui sommes vos amis, nous nous sommes constitus spontanment en Comit - et nous nous sommes proccups de cette affaire; nous ne trouvons en Allemagne qu'un homme que nous dsirerions voir la tte d'un mouvement aussi important, nous ne trouvons qu'un seul homme qui soit la hauteur d'une tche aussi difficile, qu'un seul homme qui nous puissions avoir une confiance parfaite au point que nous dsirions lui soumettre tout le mouvement afin qu'il en soit le Guide (Fhrer) et cet homme c'est vous... Naturellement ces lignes sont de nature absolument prive et uniquement l'expression de notre attachement vous. Nous ne pouvons rien d'autre que vous prier de vous mettre la tte du mouvement et d'en prendre la direction en main. Mais nous pouvons et devons ajouter que la plus grande partie de ceux qui ont lu votre brochure pensent comme nous. Mais comme sa lecture a entran l'enthousiasme le plus temptueux, elle (sic !) gagnera aussi les ouvriers dans toute l'Allemagne, et tous reconnatrons en vous leur Guide avec joie et confiance. Et Lipinski de poursuivre : Ils invitrent Lassalle parler Leipzig. Lassalle rpondit le 13 dcembre qu'en gnral il tait dispos satisfaire leurs demandes et prendre dans ses mains la direction du mouvement ouvrier. (pp. 140-141). Tout cela n'a videmment rien voir avec le principe marxiste, selon lequel l'mancipation de la classe ouvrire doit tre luvre des travailleurs eux - mmes (Statuts de la I Internationale). - 134 -

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Bismarck, sous une nouvelle loi anti-socialiste fabrique et excute par les fonctionnaires mmes du parti socialdmocrate 1. Au reste, nous veillerons ce que ces vellits ne se transforment pas en ralit. L'article du Vorwrts ne m'meut pas. J'attendrai que Liebknecht ait racont l'histoire de cette affaire, et je rpondrai alors l'un et l'autre de la manire la plus amicale possible. Dans l'article du Vorwrts, il n'y a gure que quelques erreurs rectifier (par exemple que nous n'aurions pas voulu l'unit, que les vnements auraient donn tort Marx) et quelques points vidents confirmer. Avec cette rponse, j'espre avoir clos le dbat pour ma part, moins que je sois forc d'aller plus loin si on lance de nouvelles attaques et des affirmations inexactes. Dis Dietz que je suis en train de remanier l'Origine. Mais voil que Fischer m'crit aujourd'hui pour me rclamer trois nouvelles prfaces 2. Engels Karl Kautsky, 17 mars 1891. Pas une ligne de Bebel - mais je ne suis pas press non plus. Sorge pense que je ne dois pas ragir l'article confus du Vorwrts. Qu'en penses-tu ? Je commence incliner aussi une telle attitude. Le passage de ma prcdente lettre sur la responsabilit tait entirement crit l'intention de Bebel. Si j'avais pu penser qu'il te blesserait en quoi que ce soit, je l'aurais supprim - pareille chose ne me viendrait pas l'esprit. Je n'ai absolument pas pens ta note sur l'oukase de la fraction parlementaire. Je considrais simplement qu'il tait de mon devoir vis--vis des Berlinois de te dcharger autant que possible de la responsabilit de ce que j'avais fait, pour le cas o tu leur expdierais la lettre. Voil tout... Je trouve aussi de plus en plus que cette affaire n'a absolument pas suscit d'indignation dans le parti lui-mme, et qu'il n'y a que ces messieurs de Berlin qui se sentent blesss pour telle ou telle raison, Et ceux-l aussi semblent se rendre compte que les flches du Vorwrts sont restes au point de chute sans produire le moindre effet - tombes plat, comme disent les Franais. Autrement ils n'auraient pas manqu de venir sonner chez moi. Tes plaintes au sujet du Vorwrts (depuis quand cette chose-l est-elle du sexe masculin ?) recueillent ici toute notre sympathie. On n'a jamais vu de journal pareil. Je m'tonne de ce qu'il soit support aussi longtemps. Engels Fr.-A. Sorge, 4 et 21 mars et 8 avril 1891. J'ai bien reu ta lettre du 19 fvrier. Dans l'intervalle, tu auras sans doute appris davantage sur la grande indignation de la fraction parlementaire sociale-dmocrate la suite de la publication de la lettre-programme de Marx dans la Neue Zeit. L'affaire se poursuit. Pour l'heure, je laisse les gens se ridiculiser, et ce niveau Liebknecht a ralis des prouesses dans le Vorwrts. Lorsque le moment sera venu je rpondrai naturellement, cependant sans chamaillerie inutile, mais sans doute faudra-t-il une touche d'ironie. Naturellement tous ceux qui ont l'esprit quelque peu thorique sont de mon ct - je ne dois excepter que Bebel, qui n'a pas tort de se sentir bless par moi, mais c'tait invitable. Je n'ai pu lire la Volkszeitung depuis un mois, parce que je suis surcharg de travail; je ne sais donc pas s'il y a eu des rpercussions en Amrique - en Europe les restes de Lassallens cument, et vous n'en manquez pas l-bas. Je ne sais pas encore si je rpondrai ou non l'article du Vorwrts, mais je commence pencher de ton ct 3. A vrai dire, je devrais aborder certains sujets, mais peut-tre puis-je faire la chose autrement. Je dois assurer la rdition ou crire de nouvelles prfaces aux trois textes suivants, que le parti allemand veut publier avec un tirage de 10 000 : 1. la Guerre civile en France, 2. Travail salari et Capital de Marx; 3. Socialisme utopique et socialisme scientifique. Ma rponse Brentano sortira d'ici 8-10 jours chez Meissner; tu en auras aussitt un exemplaire. Ensuite je dois assurer la rdition de l'Origine de la famille, etc. (5 000 vendus !), et alors je passerai irrmdiablement et sans plus me laisser arrter au livre III du Capital. Singer et Bebel m'ont crit trs aimablement 4. Les Allemands ne peuvent toujours pas s'habituer - ce qu'un personnage qui exerce une fonction et une dignit ne puisse prtendre des gards plus tendres que le commun des

Pour utiliser la priode de diffusion lgale de la presse socialiste aprs l'interdiction des crits de Marx-Engels en Allemagne, et pour contrecarrer les effets nocifs de la presse socialiste, vulgaire, duhringienne ou lassallenne, voir les crits petits bourgeois de la presse sociale-dmocrate elle - mme, Engels dut interrompre la publication des livres Il et lll du Capital pour publier des textes marxistes l'intention des masses ouvrires. De mars avril 1891 seulement, Engels rdita en Allemagne des travaux aussi fondamentaux que la Guerre civile en France, Travail salari et Capital, Socialisme scientifique et le socialisme utopique. l'tranger, en Italie. par exemple, la publication de la critique du programme de Gotha prpara l'adoption ultrieure par, les partis europens du programme d'Erfurt, et Engels crivait le 7 mars 1891 F. Turati : Je vous remercie non moins des sentiments bienveillants que vous avez bien voulu exprimer l'occasion de la publication de l'article de Marx dans la Neue Zeit. Par cette publication j'ai rempli un simple devoir vis--vis de la mmoire de Marx, d'une part, et du parti allemand, de l'autre. (Cf. Le ripercussioni in Italia della critica del programma di Gotha, in : Karl Marx, Friedrich Engels : Scritti italiani a cura di Gianni Bosio, Edizioni Avanti, 1955.) Sorge avait donn le conseil suivant Engels : Segui il tuo corso, e lascia dir le genti ! (Suis ton chemin et laisse dire les gens. Cf. Dante : La Divine Comdie. Purgatoire, chant I.) Le 30 mars 1891, A. Bebel avait crit Engels : Je signale expressment que nul ne s'est lev contre la publication elle - mme (la critique de Marx). Il expliquait son long silence par le fait qu'aprs la publication du texte de Marx, il n'avait pas voulu crire - 135 -

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mortels. C'tait au fond ce qui explique principalement qu'ils aient t si vexs. Comme je n'ai pas rpondu au pompeux factum de Liebknecht et que je n'ai pas ragi le moins du monde toutes leurs flches, Liebknecht se sera imagin qu'il a remport une grande victoire sur moi. Je lui laisse ce plaisir. Il rdige le Vorwris de telle manire qu'il le ruine rapidement, et tous de rouspter. Il n'y a rien faire avec Liebknecht, comme cela se voit aussi au fait qu'il semble continuer d'intriguer avec Rosenberg en Amrique. C'est de plus en plus Bebel qui joue le rle dcisif dans le parti - et c'est trs bien. Bebel a l'esprit pondr et clair, et il s'est dvelopp au niveau thorique de manire toute diffrente de celle de Liebknecht. Mais il se trouve qu'on ne peut pas se dbarrasser de Liebknecht : il produit toujours un grand effet dans les runions populaires cause de ses belles phrases et de la sentimentalit de ses propos - et c'est ce qui donne lieu toutes sortes de compromis... En France, grce la scission parmi les possibilistes, les ntres semblent tenir les rnes Paris aussi. D'abord les Allemanistes (d'aprs Lafargue, la majorit Paris, ce dont je doute cependant) ont envoy des dlgus la commission prparant la manifestation du 1 mai, puis ce furent aussi les Broussistes - ils se contentent donc d'excuter une rsolution marxiste 1. Et comme les Allemanistes veulent jeter dehors les Broussistes, nos gens se trouvent dans la situation de surgir comme les dfenseurs de droits gaux pour les Broussistes !!! Le mieux serait que nos Franais suivent vis--vis des possibilistes exactement la tactique conseille par Marx aux Eisenachiens vis--vis des Lassallens. Elle a toujours conduit jusqu'ici au succs. Engels August Bebel, 1er mai 1891. Je rponds aujourd'hui tes deux lettres du 30 mars et du 25 avril. C'est avec joie que j'ai appris que vos noces d'argent se sont si bien droules et qu'elles vous ont donn envie de fter plus tard vos noces d'or. Je souhaite de tout cur que vous puissiez le faire. Nous aurons besoin de toi encore longtemps, aprs que le diable m'aura emport - pour parier comme le vieux Dessauer (Lopold, prince de Anhalt-Dessau). Il me faut revenir - et j'espre que ce sera pour la dernire fois - sur la critique du programme par Marx. Je suis oblig de contester que nul ne s'est lev contre la publication elle-mme . Liebknecht n'a jamais donn son assentiment et a tout mis en uvre pour empcher la publication. Cette critique lui pse sur l'estomac depuis 1875, et ds qu'il est question de programme , elle lui remonte. Tout son discours de Halle y tourne autour. Son grandiloquent article du Vorwrts nest que l'expression de sa mauvaise conscience, toujours cause de cette critique. De fait, il tait dirig en premier lieu contre elle. Nous avons vu en Liebknecht - et je continue devoir en lui - le pre du programme d'unification, et de tout ce qu'il y a de pourri en lui. Cest le point qui m'a dcid intervenir unilatralement. Si j'avais pu discuter en dtail de toute l'affaire avec toi seul, puis envoyer le texte Kautsky pour l'imprimer aussitt, alors nous eussions pu nous mettre d'accord en deux heures. Cependant j'ai estim qu'au niveau personnel aussi bien qu'au niveau du parti tu avais le devoir d'en dlibrer aussi avec Liebknecht. Ds lors je savais ce qui allait se passer: Ou bien, l'affaire tait touffe, ou bien c'tait la querelle ouverte, du moins pour un certain temps, mme avec toi, si je persistais nanmoins dans mon dessein. Que je n'aie pas tort, c'est ce que dmontre le simple fait suivant : tant donn que tu es sorti de prison le 1 avril 1875 et que le document n'a t fait qu' la date du 5 mai, il est clair - jusqu' plus ample inform - que le texte t'a t escamot dessein, et ce n'est que Liebknecht qui a pu le faire. Mais pour l'amour de la chre paix, tu permets qu'il mente tout le monde, en affirmant que tu n'as pu voir le document parce que tu tais en prison. Ainsi tu as eu des gards pour lui avant mme l'impression, afin d'viter le scandale au Comit central. Je trouve cela comprhensible, mais j'espre qu' ton tour tu comprendras que j'ai agi en tenant compte de ce que les choses volueraient ainsi selon toute vraisemblance. Je viens de relire le texte. Il est possible que l'on et pu en carter encore quelques passages, sans nuire l'ensemble. Pas beaucoup en tout cas. Qu'elle avait t la situation en 1875 ? Nous savions aussi bien que la Frankfurter Zeitung du 9 mars 1875, par exemple, que j'ai retrouve, que l'affaire tait tranche depuis le moment o ceux qui avaient t chargs par le parti d'tablir le programme avaient accept le projet (du programme de Gotha). C'est en en ayant conscience que Marx crivit son texte pour sauver son me, sans aucun espoir de succs : comme on le sait, il a termin son document, qui n'tait plus ds lors qu'un tmoignage, par la formule : Dixi et salvavi animam meam (J'ai parl et j'ai sauv mon me). Ds lors la forfanterie de Liebknecht avec son non catgorique n'est donc que ple vantardise - et il le sait aussi. Or donc, si dans le choix de vos chargs de programme vous avez commis une gaffe colossale et que pour ne pas compromettre toute l'unification vous avez t obligs d'avaler le programme (de 1875), vous ne pouvez vraiment pas vous opposer ce que l'on publie maintenant, au bout de quinze annes, l'avertissement que nous vous avions adress avant l'ultime dcision. Cela ne vous stigmatise ni comme imbciles, ni comme gredins, moins que vous ne revendiquiez l'infaillibilit pour vos actes officiels. De toute faon, tu n'as pas lu l'avertissement (de 1875). C'est ce qui a aussi t publi, et tu te trouves en consquence dans une position exceptionnellement favorable par rapport aux autres qui l'ont lu et se sont nanmoins accommods du projet. Je considre que la lettre d'accompagnement est extrmement importante, car la seule politique juste s'y trouve expose : action commune ou mieux parallle pendant une priode probatoire 2. Voil la seule chose qui et pu vous
parce que j'tais agac par la forme dans laquelle cette publication s'tait faite et, plus tard j'ai eu trop faire avec le travail parlementaire.
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Allusion la rsolution du congrs de 1889 de la II Internationale sur le 1 mai. Dans sa lettre du 5 mai 1875 Bracke, Marx avait dfini la tactique suivante : se contenter tout simplement de conclure un accord pour l'action contre l'ennemi commun. En revanche, si l'on labore un programme de principe (qu'il vaut mieux remettre un moment - 136 -

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sauver du marchandage des principes. Mais Liebknecht ne voulait aucun prix se voir priv de la gloire d'avoir ralis l'unit et, dans ces conditions, c'est encore miracle qu'il ne soit pas all plus loin dans les concessions. Il a rapport de la dmocratie bourgeoise une vritable frnsie d'unification, et il l'a toujours conserve. Dans la forme - modre que l'on a choisi d'adopter aujourd'hui il n'est pas possible de dire que les Lassallens sont venus parce qu'ils taient obligs de le faire, parce que tout leur parti s'en allait en morceaux, parce que leurs dirigeants taient, ou bien des gredins, ou bien des nes que les masses ne voulaient plus suivre. Leur stricte organisation finissait tout naturellement par se dissoudre compltement. Il est donc ridicule pour Liebknecht d'excuser l'adoption en bloc des articles de foi lassallens, en affirmant que les Lassallens avaient sacrifi leur stricte organisation en contrepartie - ils n'avaient plus rien sacrifier ! Tu te demandes d'o viennent les phrases obscures et confuses du programme ? Mais elles sont tout simplement l'incarnation de Liebknecht lui-mme, et c'est cause d'elles que nous nous disputons depuis des annes avec lui, tandis qu'il est en extase devant elles. Sur le plan thorique, il a toujours eu des ides confuses, et notre faon tranchante de formuler les positions est aujourd'hui encore pour lui une abomination. En tant qu'ancien membre du Parti Populaire, il aime toujours les phrases ronflantes, avec lesquelles on peut penser ce que l'on veut, ou mme ne rien penser du tout. Si, dans le temps, des Franais, des Anglais et des Amricains l'esprit peu clair parlaient de l'mancipation du travail au lieu de classe ouvrire, parce qu'ils n'en savaient pas davantage; si mme dans les documents de l'Internationale il fallait employer parfois la langue que parlaient alors les gens, c'tait l, pour Liebknecht, une raison suffisante pour ramener de force ta position du parti allemand un niveau qu'il avait surmont depuis longtemps. On ne peut absolument pas dire qu'il l'ait fait en sachant que c'tait faux , car en fait il n'en savait pas plus long - et je me demande si ce n'est pas encore le cas aujourd'hui. En tout cas, il replonge aujourd'hui pleines mains dans cette vieille faon confuse de s'exprimer qu'il est assurment plus facile d'utiliser pour des effets oratoires. Comme il tenait aux revendications dmocratiques fondamentales, qu'il croyait comprendre, au moins autant qu'aux principes conomiques qu'il n'a jamais compris clairement, il a certainement t honnte et a pens conclure une brillante affaire quand il a troqu les articles de l'arsenal dmocratique contre les dogmes lassallens 1. Comme je vous l'ai dit, ce qui tait essentiel pour moi, c'tait les attaques contre Lassalle. En adoptant TOUTES les revendications et les phrases essentielles de Lassalle, ceux du parti d'Eisenach taient en fait devenus des lassallens, pour ce qui concerne le programme au moins. Les Lassallens n'avaient rien sacrifi, mais rien du tout, part ce qu'ils n'avaient plus 2. Pour complter leur victoire, vous avez adopt comme chant de votre parti les phrases creuses et moralisantes, mises en rimes par Monsieur Audorf pour fter Lassalle 3. Pendant les quinze ans que dura la loi antisocialiste, il n'tait videmment pas possible de ragir contre le culte de Lassalle au sein du parti. Or il fallait mettre fin cette situation - et c'est ce que j'ai provoqu. Je ne permettrai plus que la fausse gloire de Lassalle se maintienne aux dpens de Marx et qu'elle soit prche de nouveau. Les gens qui ont eux-mmes connu Lassalle et l'ont ador sont peu nombreux aujourd'hui, et chez tous les autres le culte de Lassalle est un article de pure fabrication, qui se maintient parce que nous le tolrons tacitement, bien que nous sachions combien il est faux : il ne se justifie donc mme pas par le dvouement personnel. En publiant la chose dans la Neue Zeit, on a eu suffisamment d'gards pour ceux qui n'ont pas encore d'exprience et pour les nouveaux adhrents. Mais je ne puis absolument pas admettre que, sur de pareils sujets, la vrit historique soit oblige - aprs quinze annes de patience et de dvotion moutonnire - de cder le pas aux convenances de quelques-uns ou la crainte de choquer certains dans le parti. Il est i