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Alberto Konicheckis

Noyaux traumatiques primaires


Colloque Abbe, Rio, mai 2008

1. Thorie du traumatisme et trauma primaires


Le modle freudien du traumatisme, inspir par lorganisation bi-phasique de la sexualit humaine, structur par le scnario dipien, peut tre complt, prolong et enrichi par dautres modalits de trauma quil convient de qualifier de prcoces. Ils se caractrisent essentiellement par la prminence de processus psychiques dpourvus de reprsentations et o les sujets et les objets psychiques ne sont pas tout fait constitus. A partir de ces expriences prcoces, il risque de se former ce que jai appel un noyau traumatique prcoce. Dune manire schmatique et gnrale, on peut considrer que tout traumatisme relve du point de vue conomique : un excs dexcitation par rapport auquel le psychisme se trouve dans limpossibilit de rpondre dune manire adquate. Le trauma rsulte dexigences quantitatives intenses qui excdent les qualits laboratives de la personne. Tout traumatisme concerne un fonctionnement prcoce, dans ce sens o quelque chose se produit trop tt par rapport aux possibilits psychiques ou physiologiques de son exprimentation. Toutefois, les enfants, les adolescents ou les adultes disposent de moyens de reprsentation et de symbolisation nettement plus importants que les bbs pour qualifier les excitations, et en particulier les fantasmes. Lunivers fantasmatique autorise une grande plasticit grce aux nombreuses combinaisons possibles des destins pulsionnels : renversement en son contraire, retournement sur la personne propre, sublimation, le tout ordonn par des processus aussi complexes que le refoulement. Lorganisation reprsentationnelle, objectale et fantasmatique nest pas encore dominante dans le psychisme des bbs. Ils ont faire aux objets, reprsentations, et fantasmes des personnes de leur environnement, mais pas encore aux leurs. Ils possdent des capacits de formation des symboles, certes, mais elles savrent trop limites pour juguler les excs dexcitations. Il ressent dabord lintensit de lexprience psychique plutt que sa reprsentation. Il reconnat la mlodie plus que les paroles. Il dcompos la qualit des reprsentations environnantes pour la convertir en quantit assimilable par son psychisme. Le bb carte de lui ces parties de son exprience psychique quil ne parvient pas intgrer. Risquent de se produire alors des formes primaires de clivage. Prenons lexemple dun petit trauma quotidien, extrait dune observation de Robin, bb de trois mois. Au moment du change, il est allong et sa mre manipule et nettoie la bas de son corps, gestes de soin que visiblement il ressent comme agressifs. Son attention et son investissement psychiques se portent alors vers le haut, plus prcisment vers la figure dun ours peinte sur larmoire de la salle de bain. Se cre ainsi une sorte de clivage entre le haut du corps, en veil, attach lours peint sur larmoire, et le bas, dsinvesti et donc dconnect de la personne de lenfant. Une partie du corps et de lexprience personnelle est coupe, retranche du reste de la personne. Le bas du corps na pas encore acquis pour Robin un sens genitalis. La castration ne constitue pas encore le cur de ses angoisses fantasmatiques. Pour la subjectivit du tout

jeune enfant, lenjeu essentiel consiste tablir un sentiment de continuit exister. Langoisse signal chez lui se dclenche devant la situation o il prouve un danger dordre vital, dtre ou de ne pas tre en vie, ce que Winnicott regroupa dans le terme gnrique dagonies primitives. Probablement, la mre dpose des empreintes de ses propres refoulements dans le soin quelle prodigue aux zones gnitales de son enfant. Dans un texte prcdent (Konicheckis, 2002), et par le terme dembryon de sens, jai essaye de montrer comment ces traces, sensorielles, suivant la nature du clivage, pourront ou non tre rinvesties ultrieurement par les fantasmes, et en consquence, tre intgres ou non dans le psychisme.

2. Symbolisations corporelles et noyaux traumatiques primaires


Chez le tout jeune enfant, il existe des possibilits prcoces de modifier ces mini traumas grce des symbolisations travers des expriences corporelles. Le corps se donne comme le lieu privilgi des premires symbolisations, susceptibles de maintenir et contenir les investissements. Il permet aux expriences psychiques les plus rudimentaires de littralement prendre corps, sincarner. Chez le tout jeune enfant, la subjectivit se forme sur la base des liens entre le soma et la psych. Le fonctionnement corporel donne forme et imprime une certaine modalit dtre au psychisme, lequel, son tour, utilise les images biologiques pour ses transformations. Ces symbolisations corporelles apportent une mdiation limmdiatet des quantum dexcitation et vitent au moi dtre subjugu par les dbordements pulsionnels. A partir dune riche exprience clinique auprs denfants autistes et dobservations de bbs, Haag (1990) voque le phnomne de corporation (p. 10), o les perceptions et les sensations corporelles comme par exemple le mamelon dans la bouche, le contact cutan du dos avec un objet extrieur ou celui du sommet de la tte avec la paroi du berceau, se constituent en reprsentations qui apportent les bauches du sentiment de soi. Le domaine psycho-moteur des expriences psychiques se situe dans un lieu intermdiaire dans le spectre qui stend entre le quantitatif de lexcitation et le qualitatif de la reprsentation. Il suffit de constater la valeur apaisante que peut avoir le bercement pour le bb. Linstitut Emmi Pickler de Budapest a apport une attention toute particulire la motricit des enfants. Comme le signalent Tardos et David (1991) dans leur recherche partir dobservations denfants accueillis la pouponnire de Loczy, par sa motricit, lenfant rgle les diffrentes expriences auxquelles il est soumis. Elles postulent un mode de penser corporel, o, par lintermdiaire des modifications de postures, lenfant enrichit ses propres possibilits dveloppementales. Dans cette pouponnire, des soins et des attentions particuliers sont apports aux enfants pour leur permettre dexercer librement leur activit corporelle. Le mouvement corporel se dploie comme un fil qui rassemble les excitations parses et diffuses. Son trajet, qui est aussi un pro-jet dans lespace, extriorise et dessine les premiers contours du self. Lidentification ses propres mouvements favorise les premiers sentiments identitaires personnels. Le mouvement ajoute une dimension temporelle supplmentaire lexprience dans la mesure o la simultanit spatiale des excitations peut se dployer dans la succession des moments. Le mouvement comporte le berceau de la reprsentation de lobjet. Ces diffrentes modalits de symbolisation sont analogiques plutt que codifies. Elles sont sensorielles, perceptibles, et motrices avant dtre mentales. Elles sont aussi de nature personnelle, et donc, difficilement transmissibles et partageables.

Les checs de ces symbolisations primaires risquent dentraner diffrents troubles psychopathologiques comme des mouvements dsordonns, les tats dexcitation maniaque, les strotypies ou la recherche dobjets-sensations dcrits par Tustin (1992). Dans son texte, Mcanismes de dfense pathologiques au cours de la petite enfance , S. Freiberg (1993), reprend des lments de la thorie du traumatisme prsents par Freud pour dgager certains processus psychiques typiques chez le bb o les manifestations corporelles apparaissent au premier plan : vitement de tout contact, ractions de gel, mouvements dsordonns et auto agressions. A partir de ces diffrentes caractristiques des traumas prcoces, on peut envisager un fonctionnement psychique particulier, constitu par un noyau traumatique prcoce, diffrent sur ces points justement celui des dysfonctionnements des nvroses traumatiques et de lorganisation bi-phasique de la sexualit. Faute de pouvoir tre symbolise, une partie somatique et sensorielle de lexprience personnelle de souffrance primaire est exclue, retranche, ampute de la personne, pour former une sorte de noyau difficile incorporer et encore plus introjecter. La personne na pas accs des expriences subjectives qui se dtachent et sloignent delle. Se produisent alors des formes primaires de dpression (Racker, 1957), des appauvrissements, des diminutions, des douleurs suite la perte non pas dobjets du monde extrieur, mais aux possibilits et potentialits propres au self. Le traumatisme ne se dveloppe pas partir dun vnement extrieur, mais dun mode de fonctionnement autochtone particulier, car le noyau traumatique, enferm sur lui mme, sollicite des investissements et des contre investissements permanents pour se maintenir cart. Les capacits laboratives de la psych saffaiblissent considrablement. Le noyau traumatique ngative les possibilits de symbolisation en maintenant lappareil psychique tout entier occup prserver cette organisation qui lui assure le sentiment de se maintenir en vie. Laccumulation traumatique provient de ce manque de disponibilit croissante de lappareil psychique transformer ses expriences personnelles. Les noyaux traumatiques primaires, qui se dveloppent en dehors des possibilits introjectives du psychisme, forment des points dattrait pour de nouvelles expriences de souffrance exclure. Ce point de fixation, noir et aveugle, qui mine et diminue le self rappelle le refoulement originaire dont parle Freud, si ce nest justement que dans ces noyaux traumatiques primaires le refoulement ne peut pas tre mis en jeu. Leur caractre primaire provient du type de processus quils mettent en uvre : des clivages, dnis, alinations, forclusion et non pas tellement du refoulement qui requiert des formes psychiques structures par des objets et des reprsentations.

3. Lobjet et les taches aveugles prcoces.


Les aspects la fois quantitatifs et absolus des traumas prcoces, rendent cette modalit de fonctionnement particulirement invalidante, car les dpressions primaires empchent chez lenfant la projection de leurs motions internes sur les objets de leur environnement. Il ne peut pas utiliser lobjet, et cette difficult souvrir la relation lautre comporte une de consquences majeures de cette forme primaire de dpression. Chez le tout jeune enfant, lobjet extrieur nexiste pas seulement sous une forme fantasmatique. Le jeune enfant a imprativement besoin dune action extrieure pour soulager ses tats de dtresse et pour moduler les afflux incessants dexcitation, ce quil a t convenu de nommer la fonction parexcitante. Pour lenfant, lobjet, probablement peu diffrenci de ses propres besoins,

existe sous une forme sensorielle plutt que reprsentationnelle. Le bb diffrencie peu ses propres besoins de lobjet et de la sensation quil produit. Cette prsence sensorielle et effective de lobjet est une condition ncessaire pour la formation des reprsentations prcoces. On peut observer chez tout bb un fait courant : il est tenu dans les bras aprs une tte, agrable et harmonieuse. Son corps se dtend. Il saffaisse sur le sein de sa mre et sendort paisiblement. Un sourire bat atteste dun sentiment entier de satisfaction. Sa mimique, et certains signes facilement perceptibles, nous permettent de noter que par son activit onirique, il revit une exprience motionnelle semblable celle quil vient de partager avec sa mre. La mre dpose alors dlicatement le bb dans son berceau qui se trouve dans la mme pice o sest droule la tte. Au bout de quelques instants, il se rveille. En lui parlant doucement, la mre le reprend dans ses bras. Il cesse aussitt de pleurer. La mre sassoit, lui donne nouveau le sein, le bb se dtend et sendort aussitt et recommence son activit onirique. Cette courte squence dobservation montre comment, dans lintersubjectivit prcoce, il semble difficile dopposer dfinitivement la reprsentation lobjet ou le mot la chose. Les reprsentations psychiques, comme celles du rve, se forment en continuit, en complmentarit, et non pas en opposition, avec lexprience sensorielle partage avec lobjet. Lautre nest pas un pur objet absent ou de substitution symbolique. En absence de cette exprience dun lien sensoriel, vivant et rel, toute laboration fantasmatique et reprsentationnelle, devient impossible. La complmentarit entre la sensorialit et la formation de reprsentations contient galement des potentialits pathologiques. Le ressenti sensoriel de lobjet apporte au bb la sensation dune continuit dans lautre qui lui assure en mme temps un sentiment vital dexister. Les discontinuits alors sont prouves non pas comme des sparations - pour quil y ait sparation encore faut-il que lenfant reconnaisse lobjet - mais comme des dchirures de sa propre personne. Il nest pas tonnant de constater alors lapparition de modalits imitatives et mimtiques didentification par lesquelles lenfant tente de rduire toute diffrence entre lui et les objets de son environnement. La proximit affective entre lenfant et les adultes de son entourage, double par ces formes primaires didentification, posent en permanence des problmes identitaires, de subjectivation et de personnalisation. Les formations reprsentationnelles chez lenfant lui permettent de sextraire des limbes de lindiffrenciation, entre son self et lautre, entre le soma et la psych, entre le dehors et le dedans, entre lamour et la haine, pour crer peu peu ses propres contours. Seulement alors peuvent se dvelopper les fantasmes qui offrent lenfant des nouvelles liberts par rapport la concrtude contraignante de lobjet. Les liens entre le bb et son entourage comportent une formation psychique co-cre et soutenue par des identifications intersubjectives complmentaires. F. Guignard (1996) a voqu la cration de taches aveugles dans la relation transfert-contre-transfert partir de lorganisation sexuelle infantile. Or, on peut sinterroger sil ny a pas lieu de dceler des taches aveugles formes partir de blessures et souffrances lies des organisations narcissiques primaires, o il serait difficile dvoquer la perte dun objet signifiant, car pour lenfant, cet objet na probablement pas encore pris ni place ni forme, et ce, en raison justement de la prcocit du trauma. Je souhaiterais voque une situation qui met en uvre le travail du rseau, qui est celle de Lorie et Emma, jumelles dun peu plus dun mois, accueillies en urgence dans un service de nonatalogie dans un tat grave de dshydratation nous permet de prciser cette interrogation. Au cours de la grossesse, la maman sut que lune des deux filles, Lorie, tait trisomique. La question dune interruption thrapeutique sest alors pose. Mais, comme il

nest pas possible de reconnatre in utro lequel des enfants est trisomique, lopration na finalement pas t effectue. Aprs la naissance, la maman a tenu les allaiter. Toutefois, elle a tard plus dun mois pour se rendre compte quelles ne prenaient pas de poids. Au moment de lhospitalisation, Emma a peine repris le poids de sa naissance, un peu plus de deux kilos, et Lorie, trisomique, a perdu la moiti de son poids de la naissance quelle na pas du tout rcuprer. Lorie se nourrit peu, et ne profite pratiquement pas. Elle commence avoir des mouvements strotyps. Dans lunit on observe que, pour les nourrir, la maman passe un temps relativement long avec Emma, mais nettement plus court avec Lorie, qui par ailleurs refuse ce lien rapproch. Dune manire trs prcoce sest tablie une sorte de dsinvestissement rciproque. A labsence dattention psychique de la part de la mre rpond un vitement du contact de la part du jeune enfant. Jai eu loccasion dobserver Lorie lorsquelle se trouvait dans une salle de soins intensifs. Ctait juste aprs la visite mdicale. Elle tait extrmement maigre, avec des fils colls son thorax et des tuyaux accrochs au nez et dautres pendaient de sa bouche. Toute son attention tait fixe sur un point lumineux du plafond, en haut vers sa gauche. Je me suis plac environ un mtre et demi delle en essayant de rester la porte de son champ de vision. Elle tait trs maigre et dsincarne. Souvent, les jeunes bbs en couveuse, extrmement sensibles, attrapent par le regard la prsence de lautre, et, par des gestes de la bouche, montrent quils lassimilent, le prennent en eux, mme si ce type de lien ne dure pas trop longtemps. Une forme de reconnaissance de lautre se produit rapidement. Or, du moment o Lorie ma peru, elle fit un norme effort, contorsionna lensemble de son corps, se dtourna de moi, et saccrocha - de la mme manire que je lai trouv, cest dire immobile et atone - sur un point lumineux, sa droite, lautre extrmit du plafond. Dans les circonstances de soins intensifs, invitablement agressives, et donc traumatisantes, il est difficile de tirer des conclusions dfinitives. Mais lors de mon observation, Lorie a sembl reproduire un vitement actif du contact. Elle a transfr dans la rencontre avec moi une sorte de tache aveugle relationnelle, o il lui est plus important de retrouver un point inanim du plafond que la prsence dun autre, qui elle puisse se lier. Le sujet et lobjet se forment simultanment. Le sentiment dexistence de lobjet donne en retour un sentiment dexistence au self. La cration de reprsentations de soi peut ainsi tre des objets support didentification pour lautre, lobjet. Or, lorigine, la tache aveugle tait Lorie mme dans le regard de sa mre, qui lhallucinait ngativement, la dniait et faisait en sorte quelle nexistait pas. Par le jeu didentifications rciproques en miroir, Lorie finit par viter le contact comme elle mme sest sentie vite par linvestissement primaire de sa mre. Il en rsulte une fermeture de toute relation un autre, objet vivant. La situation particulirement prcoce de Lorie et de sa mre permet davancer lhypothse que lors des tous premiers liens entre la mre et lenfant, y compris in utro, peuvent tre dceles des diffrences que la science mdicale nest pas encore capable de raliser. Lorie, Emma et leur mre sont rests hospitalises dans le service de pdiatrie nonatale pendant trois semaines environ. La mre a renonc poursuivre lalimentation au sein. Elle a t accompagne et soutenue par lensemble de lquipe, et, peu peu, Lorie et Emma reprirent une courbe pondrale de croissance normale. Elles ont profit de lalimentation autant que leur mre sest nourrie de relations humaines avec des personnes de lquipe soignante. Au cours de lhospitalisation, des suivis thrapeutiques multidisciplinaires ont t mis en place en collaboration avec la PMI et les quipes du CAMSP de la ville o elles habitent qui ont commenc leur rendre visite lhpital et ont continu les rencontrer aprs leur sjour conjoint lhpital.

Bibliographie :
Fraiberg S., Mcanismes de dfense pathologiques au cours de la petite enfance. In Devenir, Vol. 5, N 1, 1993. Guignard F., Au vif de linfantile. Lausanne, Delachaux et Niestl, 1996. Haag G., Corps et liens. 3me. Colloque G.E.C.P. Aix en Provence, G.E.C.P., 1990. Konicheckis A., Des sens aux sens, sensorialit et signification. In Boubli M. et Konicheckis A. (d.) Clinique psychanalytique de la sensorialit. Paris, Dunod, 2002. Racker H., Contribution to the Problem of Psychopathological Stratification. Int. J. of Psa., XXXVIII, 1957. Tardos A. et David M., De la valeur de lactivit libre du bb dans llaboration du self. Devenir, 1991, 4, 9-33. Tustin F., Autisme et protection (1990). Paris, Seuil, 1992.