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SOBRE LA SITUACIN ACTUAL DE LOS ESTUDIOS CULTURALES1* John Beverley

Todos sentimos la tentacin o la necesidad de hacerlo, pero dnde estamos exactamente cuando comenzamos a caminar sobre el nuevo terreno de los estudios culturales? Sabemos que estamos saliendo de un impase disciplinario, pero cules son los obstculos o problemas nuevos que encontraremos en el camino? Cules son los lmites y las limitaciones del campo? Qu antagonismos u disonancias operan en su interior? En lo que sigue, quiero aproximar una respuesta a estas preguntas. Comienzo con unas reflexiones sobre el proyecto del Birmingham Centre for Cultural Studies" de Inglaterra, que en cierto sentido fue el modelo fundador de la idea de estudios culturales como un nuevo espacio disciplinario; pasar luego a una discusin de las tensiones o contradicciones de perspectiva latentes dentro del proyecto, con unas

observaciones en particular sobre la relacin entre los estudios culturales y lo que se ha venido a llamar estudios subaIternos; terminar con una discusin del proyecto de Nstor Garca Canclini, que me parece la articulacin ms importante y de ms influencia de los estudios culturales en el mbito latinoamericano. Me preocupa sobre todo el tema de lo que el jamaiquino Stuart Hall, uno de los integrantes ms importantes de la Escuela de Birmingham, ha llamado la "vocacin poltica" de los estudios culturales. La Escuela de Birmingham tena dos componentes tericos: uno era el tipo de trabajo que hacan los historiadores asociados aI marxismo ingls, por ejemplo el libro esencial de E.P. Thompson, The Making of the English Working Class, o la sociologa desarrollada durante el periodo de gobierno del partido laborista, representada sobre todo por Raymond WiIliams. Se trataba de redefinir la manera en que se haba pensado en la relacin entre superestructura y base en el marxismo tradicional. Thompson, por ejemplo, quera entender la forma en que la clase obrera inglesa no slo fue constituida "pasivamente", si se quiere, por las relaciones de produccin capitalistas, sino tambin cmo se constituye a travs de su cultura como un sujeto colectivo consciente de s mismo, como un sujeto de la historia, en otras palabras. "Williams propona el oxmoron aparente de un materialismo cultural" cultural materialism- para designar el estudio de los sistemas de significacin que producen y mantienen subjetividades y valores.

Sobre la situacin actual de los Estudios Culturales", en Asedios a la Heterogeneidad Cultural. Libro de Homenaje a Antonio Cornejo Polar. Editores J.A. Mazzotti y Juan Cevallos. Pittsburg: Asociacin Internacional de Peruanistas. 1996. 455-474

El otro componente de Birmingham fue el impacto del pensamiento estructuralista y posestructuralista sobre las ciencias sociales y la crtica literaria particularmente la nocin de sistema semitico como formadora de sujetos sociales-. El texto clave en este sentido fue quiz "Notas sobre ideologa y los aparatos ideolgicos de estado" de Althusser. El entrecruzamiento, a veces contradictorio (porque involucraba nociones de sujeto y "agency" o poder de gestin en cierto sentido opuestas) de estos dos componentes fue esencialmente lo que produjo la Escuela de Birmingham. Desde el principio, la Escuela, que naci en una de las universidades perifricas creadas despus de la Segunda Guerra Mundial por el gobierno laborista precisamente para democratizar el sistema universitario, tuvo, o mejor dicho quiso tener, una relacin orgnica con la clase obrera inglesa. Por un lado, quera hacer una prctica acadmica institucional que representara, en el doble sentido de hablar por y hablar de, el protagonismo de esa clase -de all la vinculacin con los historiadores asociados al marxismo ingls, como Thompson-; por otro lado, se relacionaba tambin con el "youth culture" del proletariado nuevo en formacin, y con los nuevos movimientos sociales que empezaban a surgir en los setenta: el feminismo, los movimientos de los gay, de la poblacin inmigrante caribea y asitica. Por qu tuvo tanto xito el modelo de Birmingham y en general la idea de estudios culturales, directamente relacionada o no con ese modelo? Exista a comienzos de los ochenta un sentimiento general de que las humanidades estaban cansadas, ya no funcionaban como deban hacerlo tradicionalmente para producir subjetividades burguesas, ya no interesaba tanto el canon. Haba nuevas preocupaciones crticas dentro de las disciplinas. No es accidental, tampoco, que el surgimiento de estudios culturales ocurriese en relacin con la creciente presencia en las ctedras universitarias de la llamada generacin de los sesenta. En los sesenta destaca el fenmeno del gran crecimiento demogrfico de gente que entra en la universidad, precisamente en las nuevas universidades estatales como Birmingham. Las universidades de Estados Unidos, de Inglaterra y en general de los pases industrializados, se duplicaban en tamao durante esa dcada (de 1972 hasta ahora, sin embargo, su crecimiento se ha estancado). La generacin de los sesenta se radicaliz esencialmente en el contexto de esa enorme expansin del sistema de educacin superior. No es de sorprender, entonces (fue el caso mo, por ejemplo), que muchas personas de esa generacin despus siguieran carreras universitarias, algunos de ellos con el deseo de continuar el proyecto de la Nueva Izquierda y de imponer su visin en sus respectivas disciplinas. Esta lgica "generacional, si se quiere, coincide con otra lgica que interviene en la creacin de estudios culturales. Tiene que ver con la globalizacin -entendida como

una nueva etapa o rgimen del capitalismo- y la manera en que todos los fenmenos que se asocian con la globalizacin -el "xtasis de la comunicacin", segn Baudrillard, el posfordismo, el posmodernismo, etctera- afectan el curriculum tradicional universitario y cambian la relacin de la diversidad con la hegemona. Lo paradjico de la historia temprana de los estudios culturales en el mundo anglosajn es cmo pudo proliferar y llegar a un nivel casi hegemnico dentro de la academia, por lo menos en ciertas instituciones, un programa vinculado ms o menos directamente con la militancia poltica de los setenta la Nueva Izquierda, el marxismo althusseriano o neogramsciano, la teora feminista y el movimiento de las mujeres, el movimiento de los derechos civiles, la resistencia contra las guerras coloniales o imperialistas, la deconstruccin- en medio de una poca polticamente muy reaccionaria como fue la de Reagan o Thatcher. Uno hubiera pensado que la academia debera haber entrado en un perodo de involucramiento conservador, y esto es de hecho lo que queran idelogos conservadores como Dinesh DSouza, Alan Bloom, William Bennett, o Lynne Cheney en los Estados Unidos, u Octavio Paz y Mara Vargas Llosa, que asumen una postura equivalente en Amrica Latina. Haba, y de hecho hay, una gran frustracin en el neoliberalismo: su hegemona a nivel poltico y de economa poltica no se ha traducido (todava) en una hegemona sobre la universidad ni el sistema escolar en general, particularmente en el campo de las humanidades. La campaa de la derecha norteamericana para reestablecer la autoridad del canon y de las disciplinas tradicionales fracas en parte porque no corresponda a las

percepciones de los administradores, las fundaciones y la lite que estaban directamente relacionados con problemas de educacin, que saban un poco lo que estaba pasando. Ellos, en efecto, decidieron que el futuro de la educacin superior andara ms bien en la direccin de los estudios culturales, departamentos de comunicaciones, innovacin interdisciplinaria, multiculturalismo, etctera. Puede ser que haya otro ataque desde la derecha a la universidad, pero creo que se har esta vez en trminos ms directamente econmicos y menos ideolgicos, porque ideolgicamente esa idea de restaurar el curriculum tradicional simplemente no funciona, en parte porque las disciplinas estn perdiendo sentido y funcionalidad. Realmente muchas de ellas no han existido tanto tiempo. Estando en ellas y despus de dos o tres generaciones perdemos la memoria de sus orgenes y pensamos que la ciencia poltica, o literatura espaola, o lo que sea, han existido siempre, desde Platn o por lo menos desde la universidad medieval hasta ahora. Pero si hacemos una genealoga de las disciplinas, si preguntamos cundo comenzaron, quines fueron sus fundadores, vemos que muchas de ellas tienen menos de un siglo y que su creacin responde a situaciones muy coyunturales en el desarrollo

de la universidad moderna. Es curioso, por ejemplo, que haya enormes departamentos de literatura espaola en una universidad norteamericana. Por qu no hay departamentos equivalentes de literatura polaca o literatura rumana? Evidentemente la literatura rumana y la polaca son tan complejas, ricas y matizadas como Ia espaola. Pero esta carencia refleja ese modelo hegeliano, alemn, austrohngaro, imperial, de finales del siglo XIX, en que haba pases dominantes y pases subalternos, y Espaa, por haber sido en los inicios de la modernidad europea un pas imperial importante, adquiere el derecho de tener su literatura como un campo disciplinario independiente, mientras que Polonia o Rumania no. Esta determinacin un poco arbitraria responde a la relacin de las disciplinas con la ideologa hegemnica en una coyuntura especfica. Pero realmente son necesarios para la hegemona hoy en da un departamento de literatura espaola o el canon tradicional de la literatura inglesa (Shakespeare, etctera)? El desmoronamiento del "welfare state", no afecta la sobrevivencia de la sociologa cuantitativa? El fin de la guerra fra, no corroe la centralidad de las llamadas ciencias poIticas y los "area studies"? En el nacimiento de los estudios culturales, por lo tanto, haba una coincidencia entre un proyecto izquierdista de trasladar la agenda de los sesenta a la universidad criticar las disciplinas, democratizar estructuras, modificar requisitos, desmantelar el canon, crear nuevos espacios para trabajar con ms libertad- y un proyecto neocapitalista de reforma y modernizacin educacional. Quiz el libro que expresa de manera ms clara la necesidad de una reestructuracin del conocimiento dentro de los parmetros de la institucionalidad burguesa del liberalismo, del capitalismo transnacional- es La condicin posmoderna de Lyotard, que fue muy importante en los ochenta. Si uno lo lee bien, se da cuenta de que es esencialmente una receta para una reforma del conocimiento acadmico. O sea, Lyotard ha abandonado la nocin que tena como joven pensador de izquierda de radicalizar el sistema, de cambiarlo el sueo del 68"-. En realidad Lyotard est hablando de una radicalizacin dentro de los parmetros tradicionales de la universidad y los centros de investigacin. Hace la pregunta: cmo se pueden rearticular las disciplinas en una poca en que las fronteras entre ellas se estn cayendo? Por mi parte, vine a los estudios culturales desde la Nueva Izquierda. Pensaba, medio irnicamente, medio ingenuamente, que los estudios culturales iban a ser un poco como la versin acadmica del foco guerrillero o zona liberada de los sesenta, es decir, un centro de poder alternativo que estaba necesariamente al margen de la institucionalidad, en un espacio liminal, pero que ejerca, desde ese margen, un efecto radicalizador sobre la institucin en el sentido en que cuestionaba la integridad de las

disciplinas y provea la idea de que uno puede sobrevivir en la academia haciendo cosas no tradicionales porque hay un mercado para eso, est de moda, se est publicando ese tipo de libros, se puede hacer carrera, se puede reunir un comit para una tesis doctoral, se puede aprobar esta tesis en vez de tener que luchar con comits que tienen un criterio disciplinario tradicional, se puede hacer cursos sobre "teora" en los cuales estudiantes de distintos departamentos quieran participar. Un elemento clave en la "vocacin poltica" de los estudios culturaIes era la cuestin de la cultura popular. Como se sabe, la Escuela de Frankfurt, aunque da lugar al estudio acadmico de cultura de masas, tena una visin negativa de esa cultura; pensaba en ella como una especie de lavado de cerebro capitalista; la relacionaba con el fascismo porque en los treinta ste era el contexto poltico inmediato para Adorno y sus compaeros. Pero en los Estados Unidos y Gran Bretaa la cultura de masas tiene un contexto ms democrtico: est relacionada con el "New Deal", con el gobierno laborista de Gran Bretaa despus de la Segunda Guerra Mundial, con el "welfare state". Para nosotros, la cultura de masas es el cine de Hollywood, o EIvis o los Beatles, y no los espectculos de los Nazis. Por lo tanto, no tenemos tantas reservas ante ella. Sin embargo, los paradigmas tericos de estudios de cultura de masas en los Estados Unidos en particular eran tomados de la Escuela de Frankfurt, porque la Escuela vino aqu ms o menos en masa huyendo del fascismo y se impuso en las ciencias sociales. Desde una especie de amalgama de economa poltica marxista, vanguardismo esttico, freudianismo, y conduccionismo, se hablaba de "reificacin", "falsa conciencia", manipulacin", "repressive desublimation" (Marcuse), y se producan estudios sobre los efectos nefastos, subliminales de la televisin, el cine, la msica popular. Frankfurt fue nuestra introduccin a las posibilidades de estudios culturales, pero tenamos que salir de su visin negativa de la cultura de masa. Haba otra tradicin marxista de valorizacin de la cultura popular: la del Frente Popular. Pero esta tradicin enfatizaba la cultura popular en el sentido del folklore, la msica afro-americana, el jazz, folk music, y no rock, soul o country, es decir no la msica que dependa tanto en su forma como en su modo de circulacin de los medios capitalistas. Era polticamente aceptable escuchar jazz o "folk music" porque eran msicas "del pueblo", relacionadas con formaciones sociales supuestamente precapitalistas o al margen del avance del mercado capitalista en vez de ser productos urbanos comerciales. De all, por ejemplo, la famosa distincin entre cultura de masas y cultura popular, que ha creado tantas confusiones innecesarias y dainas. (Hubo, por ejemplo, un escndalo y un gran debate en la izquierda en los sesenta cuando el cantante Bob Dylan decidi presentarse con un grupo de rock). Sin embargo, aun con estas limitaciones, la valorizacin de lo popular en la crtica

cultural del Frente Popular fue (y todava es, en mi opinin) un modelo ms fecundo, ms democrtico para los estudios culturales que la de la Escuela de Frankfurt. La

contribucin esencial del libro de William Rowe y Vivian Schelling, Memoria y modernidad. Las culturas populares en Amrica Latina hasta el presente, en mi opinin, el manual introductorio ms til de estudios culturales latinoamericanos- es trasladar este modelo al campo latinoamericano, modernizndolo en el proceso. Pero el modelo de Frankfurt, con algunas excepciones (Jos Joaqun Brunner, Jess Martn Barbero) todava persiste en el pensamiento de la izquierda en Amrica Latina -pienso, por ejemplo, en las dificultades que tiene Beatriz Sarlo de asimilar las formas de cultura de masas como los video games, a pesar de su evidente fascinacin con ellas, en su nuevo libro Escenas de la vida posmoderna (que, paradjicamente, y quizs contra la voluntad de la autora, se ha vuelto un best-seller menor). Por contraste, mi generacin en los Estados Unidos comparte con la Escuela de Birmingham el hecho de ser la primera generacin formada culturalmente en gran medida por la televisin. De all que para nosotros el terreno de la cultura de masas sea un terreno familiar, cotidiano, y ya que nos consideramos personas ms o menos buenas y polticamente ilustradas- no tan nefasto como se pensaba. Fuimos, en la frase genial de Godard, los "hijos de Marx y Coca Cola. Nuestro radicalismo generacional inclua no slo una defensa del derecho de disfrutar de la cultura popular, sino tambin una nocin de las culturas populares como alternativas vitales a la cultura dominante esto s era una prolongacin de la herencia del Frente Popular-. Habamos sido educados para pensar el fenmeno de la radicalizacin a travs de los mecanismos de la cultura alta, preguntando cmo pueden expresarse las fuerzas progresistas en la literatura vanguardista, en el arte tipo Picasso, en la msica dodecafnica? Porque uno de los grandes temas de Frankfurt, especialmente de Adorno y Marcuse, era que el arte slo poda tener un efecto radicalizador, anticapitalista si resista a la vulgarizacin y comercializacin, si era difcil e impenetrable. Haba una ecuacin implcita entre arte de vanguardia y arte progresista. Sin embargo, nos dimos cuenta de que el proyecto de Modernism, en el sentido anglosajn de ese trmino, estaba inevitablemente conectado con estructuras de poder productoras, si no de divisiones de clase en el sentido econmico, ciertamente de divisiones culturales (subordinaciones, segregaciones lo que Bourdieu entiende por "capital cultural- que coincidan con o creaban el entorno necesario de las divisiones econmicas). Debe existir entonces un sitio de produccin cultural propiamente subalterno. Cmo definirlo? Tiene que ser en cierto sentido una negacin de la cultura alta, aun de la cultura de la vanguardia "progresista: es decir, tena que ser literalmente otra cultura (una cultura otra), que no es una mera extensin o democratizacin de los

mecanismos de la cultura alta (me viene al recuerdo aqu que cuando Lukcs era Ministro de Cultura en el efmero soviet hngaro despus de la Primera Guerra Mundial, una de sus primeras medidas fue regalar billetes para la pera en la calle). El escritor asociado con la Escuela de Frankfurt que s entenda la cultura popular y se insertaba en ella era Walter Benjamin, en, por ejemplo, su gran ensayo "La obra de arte en la poca de reproduccin mecnica" o su proyecto sobre las galeras comerciales de Pars en la poca de Baudelaire. Benjamn era para nosotros una especie de puente entre la Escuela de Frankfurt y la nueva toma de posicin de los estudios culturales, y entre el modernismo y el posmodernismo. De hecho, nuestro inters en la cultura popular coincidi precisamente con el fenmeno posmodernista del colapso en una serie de frentes de produccin cultural de la distincin entre alta cultura y cultura de masas el Pop Art, la msica minimalista, los Beatles, la telenovela, el "performance", el testimonio, etctera-. Siguiendo la herencia del Frente Popular y el mesianismo de Benjamn, queramos reivindicar una agenda poltica implcita en el espacio de la cultura popular, porque lo que estbamos predicando era un poder de gestin de clases y grupos sociales subalternos que no dependa de la alta cultura burguesa: estbamos tratando de construir una especie de populismo cultural. Esta reivindicacin de la cultura popular coincidi con el deseo de formar una nueva ciencia de las comunicaciones ms all de los estudios literarios que se proponan la tarea de entender cmo la cultura en general interpela subjetividades. Como se sabe, los programas de comunicaciones estn creciendo rpidamente en la universidad latinoamericana hoy. Estn basados en los estudios de la retrica; suelen ser a la vez pragmticos y altamente imbuidos por las nuevas corrientes tericas asociadas con el posestructuralismo; producen gente que puede funcionar en los medios masivos de comunicacin o en la publicidad, diseando campaas polticas o haciendo alta teora. En particular, los estudios de la comunicacin tienen gran utilidad en relacin con el predominio de los medios en la nueva economa capitalista. Se dice que los

conglomerados de comunicacin van a ser el motor de la economa capitalista en el prximo siglo, y que todo esto que estamos viendo -los japoneses comprando corporaciones de Hollywood, el acceso al Internet, Gates y Microsoft, la fusin de Disney y ABC- son slo juegos preparatorios para una transicin econmica mucho ms masiva. Los estudios culturales deben parte de su autoridad al hecho de que pueden constituirse como una prctica descriptiva de estos nuevos fenmenos de

reestructuracin cultural y tcnica, y en este sentido cumplen un trabajo valioso, importante, para la hegemona, porque uno quiere tener una imagen de lo que est

pasando tanto a nivel econmico como a nivel ideolgico: sa es en ltima instancia la funcin de la universidad. El problema, sin embargo, es que este acercamiento descriptivo a los cambios culturales producidos por la globalizacin y las nuevas tecnologas es incapaz por s mismo de rearticular y modificar instituciones. Corre el peligro de constituirse como una especie de costumbrismo posmodernista. Mientras tanto, como indicaba arriba, se haba propugnado en primera instancia la cultura popular como, en potencia por lo menos, un espacio contrahegemnico. Detrs del surgimiento de estudios culturales, entonces haba un proyecto que marchaba bajo una bandera roja, o por lo menos rosada, y otra que marchaba bajo una bandera blanca y que tena que ver ms bien con una reestructuracin utilitaria de las humanidades y las ciencias sociales de acuerdo con la nueva etapa del capitalismo y los patrones ideolgicos del neoliberalismo. Estas dos perspectivas, el proyecto nuevo

izquierdista de radicalizar el espacio de la universidad y el proyecto de modernizacin disciplinaria relacionada con la globalizacin, al principio marchaban codo a codo, pero inevitablemente se iba a producir un choque entre ellas, nuestra versin, si se quiere, de la famosa "pelea de dos lneas" en la revolucin cultural. Para ser claro sobre este punto: se trata de la tensin o posibilidad de contradiccin no entre los estudios culturales y las disciplinas tradicionales, sino dentro del campo mismo de los estudios culturales y de su articulacin terica e institucional. En mi propio acercamiento a los estudios culturales, aparece esta posibilidad de contradiccin alrededor de la articulacin de la categora de lo subalterno en relacin con el tema de la cultura popular. Como se sabe, esta categora, por lo menos en la manera en que se emplea hoy en las ciencias humanas, viene de Gramsci, en unas pginas claves de los Cuadernos de Ia crcel sobre la historia de Italia. Quiere Gramsci pensar el problema de la dificultad de unificar Italia a travs de la falta de participacin en una idea nacional de lo que l llama los grupos subalternos de la poblacin, entendiendo por esto esencialmente lo mismo que las cIases populares o el "pueblo", y propone una serie de sugerencias para su estudio. El proyecto de estudios subalternos que bosquej Gramsci fue desarrollado posteriormente por un grupo de historiadores y politlogos de la India, bajo Ia direccin quiz sea ms preciso decir bajo la inspiracin , porque es un grupo en principio igualitario- de Ranajit Guha. Su libro Elementary Aspects of Peasant Insurgency in Colonial India (1993) es, para m, el texto esencial del grupo. Como la Escuela de

Birmingham, metodolgicamente el grupo mezcla elementos de las ciencias sociales con aportes de la crtica literaria, el estructuralismo y la teora posestructuralista y feminista, sobre todo Foucault y algunos elementos de la deconstruccin.

Despus de la derrota electoral de los sandinistas en 1990, un grupo de latinoamericanistas, relacionados ms o menos por el azar y el hecho de haber tenido cierto compromiso con la revolucin nicaragense o con otros proyectos de izquierda en Amrica latina, comenzbamos a discutir informalmente por qu veamos esos proyectos como limitados, fracasados. Estbamos haciendo una especie de autocrtica de nuestra participacin y de las expectativas que tuvimos en esos proyectos. Nos dimos cuenta de que uno de los puntos de referencia que compartamos, sin saberlo de antemano, era la obra del grupo subalterno de la India, que comenzaba a ser difundida en la academia norteamericana en esa poca -la antologa principal era Selected Subaltern Studies, editada por Guha y Gayatri Spivak-. Los estudios subaIternos se prestaban a nuestras necesidades porque los problemas que identificaban Guha y sus colaboradores eran muy parecidos a nuestros problemas: las limitaciones del nacionalismo populista y de la teora de la dependencia, la insuficiencia del estado nacional tradicional, la crtica de las instituciones de alta cultura, incluyendo la literatura (nos impact mucho La ciudad letrada de Rama), la crtica del historicismo eurocntrico, del vanguardismo modernizador, etctera. Comenzbamos a creer que las dificultades de la revolucin cubana o de la nicaragense -por no hablar de la mexicana o boliviana- eran el producto de que esas revoluciones, aunque andaban en la direccin de rearticular la relacin

dominante/subalterno,

no haban radicaIizado suficientemente esa relacin. Una

"estructura en el sentido que dan a esa palabra los estructuralistas- continuaba produciendo efectos polticos "extraos", contraproductivos. Sabamos que haba precursores o anticipaciones de los estudios subalternos dentro del campo de los estudios latinoamericanos -Maritegui, por ejemplo-; pero la obra del grupo de la India, que comparta con nosotros Ia experiencia de una militancia revolucionaria frustrada, represent para nosotros una articulacin contempornea y especialmente aguda de esta problemtica. De all que decidimos formar un grupo paralelo latinoamericano. Inicialmente inscribimos la idea del grupo dentro de los estudios culturales; considerbamos que nuestro trabajo era un componente menor, pero interesante, del proyecto ms amplio de crear los estudios culturales latinoamericanos. Algunos de nosotros estbamos metidos tambin en la Red Interamericana de Estudios Culturales organizada por George Ydice y Nstor Garca Canclini. Lo que pas, sin embargo, es que hubo una polarizacin entre lo que estbamos entendiendo por o inventando comoestudios subalternos y estudios culturales. No s exactamente cmo o por qu ocurri esta polarizacin. Parece ser que era necesario para establecer nuestra identidad subalterna" producir una diferencia u otredad con respeto a estudios culturales -en otras palabras, quiz estbamos reproduciendo en nuestra propia constitucin la oposicin

dominante/subalterno que pretendamos estudiar-. En cualquier caso el resultado fue que hoy, en vez de pensar que los estudios subalternos son un componente dentro de los estudios culturales, sera ms correcto decir que representan una manera alternativa de articular las preocupaciones de los estudios culturales. Nuestro grupo tiene las caractersticas de lo que en los sesenta se llamaba un "grupo de afinidad": es decir, no es simplemente un grupo acadmico profesional, aunque s queremos tener una incidencia dentro de la universidad, sino tambin un grupo que comparte amistades, preocupaciones, compromisos, experiencias -una forma de militancia, si se quiere-. Pensamos que la lnea desarrollada por el grupo de la India es, de todas las formas del posestructuralismo o posmodernismo, la ms productiva e interesante, y creemos que es la que tiene la posibilidad de rearticular, de una nueva forma, el proyecto de la izquierda. Se senta que los estudios culturales podan hacer eso, pero, por las razones que he indicado, hoy en da son un espacio epistemolgico e ideolgico ambiguo; pueden ser articulados en una forma hegemnica o

contrahegemnica, y esto es algo que realmente no est sujeto al deseo o a la voluntad de las personas que estn involucradas en el campo. Ms bien obedece a la lgica de lo que Bourdieu llama "efectos no deseados". El grupo incluye principalmente gente de crtica literaria con algunos historiadores y gente de ciencias sociales, alrededor de unas doce personas, como los apstoles. De vez en cuando entran o se desconectan personas, pero esto no ocurre a travs de un procedimiento muy formal. Los miembros del grupo de la India discuten entre s sus propios ensayos y ensayos de otra gente, y los publican de vez en cuando en una serie que todava sale, que se llama Subaltern Studies. No se trata de una revista en el sentido que no es una publicacin regular. Discuten los trabajos, debaten, intercambian y cuando tienen suficiente material sacan un volumen. Es una forma nueva de agrupar y revisar material, porque hay un proceso colectivo de revisin. Nos gust esta idea y hemos tratado de seguirla, no s si con xito. Acabamos de sacar una coleccin inicial de textos nuestros y de amigos como un nmero especial de la revista Dispositio, bajo el ttulo Subalternal Studies in the Americas. Hay tensiones y debates dentro del grupo, pero lo que hasta ahora nos une ha sido la idea de que los estudios subalternos representan una lnea necesaria. Puede ser que lleguemos a pensar que son demasiado limitados, o unilaterales, o maniqueos, pero por el momento creemos que hay que pasar por esto. Representan para nosotros una especie de correctivo, por un lado, a la crisis de la izquierda; por otro, a lo que vemos como la despolitizacin de los estudios culturales a consecuencia de su institucionalizacin.

Esa pequea historia es necesaria para contextualizar la discusin que sigue del proyecto de Nstor Garca Canclini, porque hay a la vez una coincidencia y una desconexin entre su proyecto y nuestra articulacin de la idea de estudios subalternos. Si uno quiere hacer estudios culturales en Amrica Latina la referencia esencial es

Garca Canclini. Algunos quiz van a nombrar a Beatriz Sarlo, pero, como suger antes, ella trabaja esencialmente dentro del modelo de la Escuela de Frankfurt. Garca Canclini, en cambio, acepta que hay una creatividad autnoma en la cultura popular, que no es simplemente cuestin de manipulacin, y que la cultura popular y de masas son los sitios culturales realmente importantes en el mundo actual. La poltica cultural de la izquierda en Amrica Latina todava sigue siendo, en su frase, gutemburgiana. Pero l ha salido

de eso, de Ia ciudad letrada, y en eso me siento muy relacionado con l, porque yo tambin creo que la cultura popular tiene sus propias dinmicas, su propia autoridad, no necesita ser autorizada por la cultura alta. Todo lo opuesto, si la cultura alta autoriza a la cultura popular, la desnaturaliza. ste es, de hecho, uno de los temas claves del libro de Guha sobre las rebeliones campesinas y del proyecto de estudios subalternos en general. Y se debe mencionar tambin que la crtica literaria ms interesante despus de La Ciudad letrada de Rama de, por ejemplo (para dar slo unos nombres indicativos), Jean Franco, Alejandro Losada, Doris Summer, Antonio Cornejo Polar, Josefina Ludmer, Julio Ramos, Ileana Rodrguez, Hernn Vidal, o Roberto Gonzlez Echevarra- se ha forzado en demostrar esencialmente que la literatura en Amrica Latina no ha funcionado independientemente de, ni mucho menos contra el estado, sino en cierto sentido ha sido una de las condiciones de su formacin. No sera entonces la crtica de Ia nacin y de Ia correspondiente identidad cvica tradicional involucrada en el proyecto de Garca Canclini una respuesta adecuada a este sentido de las limitaciones de "la ciudad letrada", aun en sus variantes progresistas? y no sera a la vez su concepto central de "hibridez cultural" precisamente una contrarespuesta al binarismo fuerte implcito la nocin de lo subalterno? No comparten los estudios culturales con Ia desconstruccin el deseo o la necesidad conceptual de sobreponerse a binarismos reductivos? La nocin de hibridacin se refiere a dos cosas distintas en la obra de Garca Canclini, me parece. Una tiene que ver con lo que est pasando con la desterritorializacin, muy visiblemente en lugares fronterizos como Tijuana, pero no slo all, donde se van combinando elementos culturales de diferentes tiempos histricos y formaciones sociales, y entonces la nacin y una "narrativa maestra" nacional ya no sirven para pensar la unidad cultural o disear polticas culturales y educacionales. Se est produciendo una desconexin o un "malentendido" entre la idea de la nacin y lo

que los subalternistas llaman la "heterogeneidad radical" de la poblacin concreta, particularmente al nivel de las clases populares: es decir (en trminos ms

gramscianos), entre lo popular y lo nacional. Por otro lado, el concepto se refiere al desmoronamiento de las divisiones tradicionales en el campo de la cultura: entre alta cultura, cultura de clase media, y culturas populares, entre arte comercial, cultura de masa, y folklore, entre publicidad y arte, entre simulacro y original, etctera, y de all tambin Ia necesidad de crear nuevas formas hbridas de disciplinariedad acadmica para entender estos fenmenos. Esta doble articulacin de la idea de hibridez est representada en la cubierta de la primera edicin mexicana de Culturas hbridas por una imagen doble: una foto de la frontera entre Mxico y los Estados Unidos, precisamente en una playa donde por Ia ley del mar desaparece la frontera porque sta slo puede ir hasta la lnea de la marea. Cuando la marea baja uno puede cruzar de un lado a otro, y entonces la gente que vive en los Estados Unidos va a ver a su familia en Mxico y viceversa. Sobrepuesta a esta foto aparece una pintura abstracta, una especie de ventana pintada al estilo Rauschenberg que representa el colapso de la distincin entre alta cultura y lo cotidiano, entre lo aurtico y lo pos-aurtico. Creo que todo esto es muy saludable. Evidentemente, Garca Canclini est representando muchos procesos que de hecho estn ocurriendo en nuestras sociedades hoy. Pero pienso que hay que distinguir cuidadosamente entre la funcin descriptiva de la idea de hibridez cultural y su posible articulacin como un concepto normativo, en otras palabras, como un ideologema del proyecto de los estudios culturales. Hibridez cultural me parece una variante del concepto anterior de transculturacin de Fernando Ortiz, que por su parte se remite a la nocin mundonovista de "mestizaje cultural" como la naturaleza esencial de las culturas e identidades latinoamericanas. Para mi gusto, reconocida o no, hay una teleologa historicista implcita en estos conceptos que sugieren que el proceso dialctico de contradiccin y combinacin que expresan es en cierto sentido providencial y necesario: es decir, una entelequia. De all que hayan funcionado en distintas coyunturas como ideoIogemas. Para m, la categora de hibridez implica una superacin dialctica (Aufhebung) de un estado de contradiccin o disonancia inicial en la formacin de un sujeto o prctica social de nuevo tipo. Pero, qu pasa si ponemos el nfasis a la contradiccin en vez de su superacin? Se puede hablar todava de hibridez, o se trata ms bien de un estado de cosas ms parecido a lo que Antonio Cornejo Polar entiende por "totalidad contradictoria" en la cultura andina? Aunque tienden a ser confundidas, creo que las categoras de heterogeneidad e hibridez no son exactamente equivalentes.

Aqu aparece de nuevo el problema al cual me refer anteriormente: es decir, el peligro de que los estudios culturales en su inevitable institucionalizacin se conviertan en una especie de costumbrismo posmoderno. Ahora en vez de estudiar tribus primitivas vamos a Tijuana, o nos ocupamos de estudiar la telenovela, pero el problema es que vemos con los mismos ojos del tipo que iba a la selva: Aj!, vamos a ver las cosas extraas de esa gente, eso nuevos otros. Aunque Garca Canclini tiene un propsito poltico que no es desechable lo discutir en ms detalle abajo- existe en su proyecto el peligro de quedarse en una neoetnografa. La lgica de los estudios subalternos presupone la posibilidad de que pueda crearse un nuevo bloque histrico potencialmente hegemnico, mientras que el proyecto de Garca Canclini, y en general de los estudios culturales, presupone que la nueva etapa del capitalismo es, ms all del bien o del mal", simplemente la nueva condicin de

vida -algo inevitable, como tener que beber agua y comer-. Recuerden lo que decamos antes de Lyotard: en cierto sentido Lyotard puede ser visto como un idelogo de una reforma intelectual necesaria para el capitalismo y el estado burgus en su etapa actual, y no como un intelectual de oposicin. Lo que Lyotard dice en esencia es que no hay otro espacio sino el espacio de la globalizacin y sus instituciones, no hay un lugar afuera desde el cual se pueda construir una oposicin. Entonces todo lo que era el proyecto radical de los sesenta tiene que desarrollarse dentro de ese espacio. Pero tambin puede desarrollarse all, porque existe una relacin ambigua y no totalmente determinista" entre la lgica del capitalismo y la persistencia de formas de cultura burguesa formadas en otras condiciones en la estructura de la universidad, en los protocolos de las ciencias, o en los estudios literarios tradicionales, basados en la ideologa del humanismo. El proyecto de Garca Canclini parece funcionar de acuerdo con una perspectiva parecida, en la cual los estudios culturales sirven en cierto sentido como un sustituto compensatorio para una prctica poltica de la izquierda que es vista como imposible o indeseable en una poca post-socialista. Pero no hay que abandonar toda esperanza. Todava hay tareas y luchas importantes: democratizar el conocimiento; producir nuevos tipos de informacin, de materiales televisivos, de libros; crear nuevos programas de estudios en la universidad y en el sistema escolar; aun algo tan simple como asegurar administrativamente que nuestros estudiantes graduados puedan hacer tesis sobre rock o telenovelas. Pero se ha perdido la dimensin de la posibilidad revolucionaria, del cambio estructural. Garca Canclini forma parte, como yo, de esa generacin que particip en Amrica Latina en el sueo de la revolucin, pero fracas y ahora vuelve con un nuevo programa, ajustado a las condiciones actuales, que incluyen el colapso de la alternativa

representada por el bloque sovitico y la crisis del marxismo. Su problemtica se centra precisamente en uno de los esquemas clave desarrollados para explicar el desmoronamiento del comunismo: el problema de la relacin del estado con la sociedad civil. Se deca, en efecto, que la dinmica poltica en los pases comunistas era esencialmente de la sociedad civil como tal (la familia, la iglesia, la economa informal, el "samizdat", los sindicatos no oficiales, etctera) contra el estado. Pero tambin las sociedades capitalistas enfrentan el problema de que las narrativas que legitimizan y organizan el estado no coinciden con las lgicas mltiples y heterogneas de la sociedad civil. La propuesta poltica subyacente en el proyecto de Garca Canclini es que a travs del tipo de trabajo que l hace sobre culturas populares subalternas, urbanas, rompiendo las estructuras disciplinarias tradicionales que impiden el conocimiento de sus nuevas realidades y creando un nuevo tipo de equipo interdisciplinario, se pueden articular nuevas maneras de pensar la relacin entre sociedad civil y estado, con la posibilidad de generar polticas comunicacionales y pedaggicas ms adecuadas y producir de esta manera un nuevo tipo de participacin, de ciudadana. En palabras de George Ydice cito de un borrador de su nuevo libro sobre el tema- "Cultural Studies provides a project for inventing new inteIlectual and institutional intersections that may have the effect of expanding civil society in its relation to the state and transnational entities". Evidentemente si se puede saber, en un sentido acadmico, qu es y cmo funciona la cultura en el contexto de la globalizacin y las nuevas hibridaciones que

produce, entonces en vez de quedar atrapado en las divisiones tradicionales de las disciplinas que se ocupan de la cultura, Garca Canclini puede ofrecer un nuevo mapa un cognitive mapping, segn el concepto de Jameson- de sus nuevos circuitos. El proyecto norteamericano de "Transnational Cultural Studies auspiciado por Arjun Appadurai y el grupo que edita con l en la Universidad de Chicago la revista Public Culture tiene una meta parecida: hacer un mapa de los flujos (flows) o paisajes (scapes) de la nueva cultura global. Hay que saber lo que la gente realmente consume y de all producir un mejor conocimiento de lo que est pasando en su mundo, y de esta manera moldear polticas culturales ms adecuadas. El eje de contradiccin en esta perspectiva es, para repetir, esencialmente entre estado (y aparatos ideolgicos del estado) y sociedad civil. La primera es monoltica en su concepto de nacin y sus polticas; la segunda es heterognea, hbrida, heterodoxa. La funcin de los intelectuales en general, y de los estudios culturales como una nueva prctica disciplinaria en particular, es servir como mediadores en esta disputa entre estado y sociedad civil, adecuando ms la primera a la segunda. El proyecto de Garca Canclini ofrece a la vez un nuevo modelo y una nueva metodologa para una prctica

disciplinaria. Aunque sus logros son a veces radicalmente nuevos, su metodologa es esencialmente la de un socilogo convencional. Simplemente decide estudiar las cosas desde un nuevo ngulo. En vez de insistir en la distincin sociolgica usual entre alta cultura y cultura de masas, estudia las maneras en que esa divisin se est desintegrando. Aparte de eso, metodolgicamente es bastante convencional, y eso

estamos viendo un poco en los estudios culturales en general: hay una vuelta de las metodologas tradicionales, pero con una nueva amplitud de perspectiva. Esta articulacin de estudios culturales como una manera de interpelar es mucho ms

ideolgicamente al estado para producir nuevas polticas estatales,

evidente en el nuevo libro de Garca Canclini, Consumidores y ciudadanos, donde hay un reconocimiento de las limitaciones y contradicciones de la fuerza del mercado y de la desterritorializacin -uno de sus temas explcitos es la necesidad de "desfatalizar el paradigma neoliberal"- y una reivindicacin, saludable en mi opinin, de la capacidad del Estado-nacin de resistir o modificar las consecuencias de Ia globalizacin. El deseo de Garca Canclini es contribuir a una reformulacin pragmtica de la izquierda en las condiciones actuales impuestas por la globalizacin y los cambios culturales que ha producido. Comparto con l este deseo. Los estudios culturales funcionan no slo para interpelar organismos estatales. Tambin son una manera de adecuar la izquierda a las condiciones de la postmodernidad, porque la izquierda necesita nuevas polticas culturales, necesita entrar en el campo de la televisin, de las comunicaciones, de la publicidad. En eso la derecha le ha ganado. Por ejemplo, la derecha controla la televisin latinoamericana. Por qu? Si bien es cierto que la derecha tiene dinero y espritu de empresa, la izquierda tambin pudo haber montado canales de televisin. Los cubanos daban mucho dinero a las guerrillas, pero no para crear redes electrnicas; no les pareca que eso fuera imprescindible. El Che llevaba en una mano el Quijote y en la otra un rifle. sta era la imagen del buen revolucionario: en una mano la cultura burguesa, el humanismo burgus, aristocrtico-seorial, representado por el

Quijote; en la otra el rifle del guerrillero. Para Garca Canclini, como para m, el nuevo cono sera ms bien alguien como la protagonista de la pelcula cubana Retrato de Teresa (la herona de la pelcula, Teresa, aparece entrevistada en televisin porque est haciendo un programa de baile en su fbrica, y su marido es tcnico de televisin). Para m, como para Garca Canclini, Teresa es un sujeto popular ms convincente que la imagen del Che heroico. Pero as como el caso del "socialismo renovado" chileno o la perspectiva de Jorge Castaeda en su importante libro sobre la izquierda latinoamericana, La utopa desarmada, se trata en el proyecto de Garca Canclini y la Red Interamericana de

Estudios Culturales de una reforma dentro de la lgica del sistema, no de crear un espacio alternativo o de alentar las contradiciones del sistema. Todo lo opuesto, en cierto sentido: el gran problema con el proyecto de los estudios culturales en su etapa actual es que desaparece, o tiende a desaparecer en l, la fuerza de contradicciones y luchas sociales concretas aparte de la contradiccin mayor estado/sociedad civil: es decir la lucha de clases, las reivindicaciones tnicas, nacionalistas o regionalistas, la lucha de las mujeres por la igualdad, el resentimiento o "negatividad" que caracteriza las identidades subaIternas en general aun las prcticas de los llamados nuevos movimientos sociales que parecieron ser en un momento el nuevo sujeto social correspondiente a los estudios culturales-. Pero, para volver a nuestras observaciones iniciales sobre la Escuela de Birmingham, los estudios culturales surgieron inicialmente y cobraron fuerza

precisamente como una representacin, en el doble sentido de hablar por y hablar de, de estas revindicaciones; eran una manera de, en efecto, trasladar la lucha de clases y las luchas por la igualdad dentro de la academia, El proyecto de Garca Canclini -y vuelvo a insistir en que es el proyecto ms coherente y valioso de estudios culturales en Amrica Latina- ofrece en cierto sentido soluciones disciplinarias a los problemas de explotacin e ingobernabilidad que afectan a nuestras sociedades. Creo, por contraste, que es ms interesante entender por qu no puede haber soluciones sin un cambio ms radical, estructural. Esto requiere, a su vez, pensar la relacin entre el proyecto poltico de la izquierda. En un artculo reciente, Frederic Jameson pregunta qu es el deseo llamado estudios culturales? what is the desire called Cultural Studies?- y contesta a su propia pregunta que es el deseo de formar un nuevo bloque histrico de la izquierda. Es la mejor definicin del campo que conozco.