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Lcriture dune thse en sciences sociales : entre contingences et ncessits par Lamia ZAKI
| Belin | Genses 2006/4 - N 65
ISSN 1155-3219 | pages 112 125

Pour citer cet article : Zaki L., Lcriture dune thse en sciences sociales : entre contingences et ncessits, Genses 2006/4, N 65, p. 112-125.

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Lcriture dune thse en sciences sociales : entre contingences et ncessits


Lamia Zaki
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i lcriture sociologique apparat comme un sujet presque tabou, cest sans doute dabord parce quelle relve dune exprience vcue le plus souvent par les auteurs comme minemment individuelle, non partageable, difficilement transmissible (et donc quasi magique ). Elle apparat galement comme un exercice douloureux, dans le sens o il sagit den accepter et den assumer le caractre contingent si fortement ressenti face au vertige de la page blanche tout en sefforant de le rguler. Pourtant, le dfi et les enjeux du travail sociologique semblent se situer en amont : la construction dune dmonstration est cense prcder le travail de rdaction. Tout en faisant la grce au lecteur de mnager ses effets, de le tenir en haleine, on attend de lauteur quil propose un texte problmatis et organis, o les arguments sont clairement et, si possible, subtilement hirarchiss. Apprhende sous le prisme de la transcription en mots dun raisonnement pralablement construit, lcriture nest plus alors quune simple mise en forme qui semble devoir couler de source. Cette reprsentation du travail sociologique lgitime ne correspond pas la progression effective de lcriture, mme si elle
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influe sur cette progression parce quelle correspond des croyances fortement ancres dans lesprit des auteurs au moment de se mettre rdiger. Phase daboutissement permettant la conversion des efforts de collecte empirique et de recherche thorique en travaux ayant vocation tre diffuss, la rdaction est souvent, en effet, considre (en particulier par les doctorants) comme un moment de vrit . De faon sans doute assez superstitieuse, nombreux sont ceux qui pensent que ce nest qu ce stade que lon voit vraiment si lagencement des matriaux partir desquels on entend construire une dmonstration fonctionne, si les donnes disposition suffisent pour aboutir un rsultat satisfaisant. Il sagit de faire face lide lancinante, non seulement que tout se rvle, mais que finalement tout se joue dans lcriture, puisque tout est encore possible avant cette mise en forme finale, qui peut elle seule transcender ou faire capoter une entreprise de longue haleine. Lorsque les chercheurs parlent de leur terrain, ils reconnaissent assez volontiers, en particulier dans une dmarche danalyse qualitative, limportance du hasard dans la collecte des donnes : mme si les manuels

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exposant les diffrentes mthodologies et pratiques de terrain se dveloppent, on admet que lalatoire intervient dans lenqute. Par consquent, le but assign lcriture consiste rendre cohrent un travail empirique qui procde par ttonnements, sans linarit. Cependant, la contingence du terrain rpond celle de la rdaction : malgr leffort dorganisation des donnes ralis en amont, la rdaction semble dpendre de variables complexes et souvent difficilement (ou pas) matrisables. Le moral et les tats dme jouent un rle non ngligeable, de mme que le lieu physique de lcriture par exemple. La remarque vaut sans doute pour nimporte quelle forme dinvestissement intellectuel ou mme de travail physique, mais il me semble quelle sapplique de manire plus dcisive pour lcriture. Encore une fois, lexprience de la rdaction est solitaire et dpend des personnalits: si certains noient leur chagrin en soubliant dans la rdaction, dautres doivent aller bien pour crire et pour accepter les frustrations dune progression qui ne se fait jamais comme on lavait imagin ou comme on le souhaiterait Jai soutenu en dcembre 2005 lInstitut dtudes politiques de Paris une thse de science politique sur les reprsentations et les pratiques politiques des habitants de trois bidonvilles de Casablanca (Zaki 2005)1. partir dexemples tirs de mon exprience de rdaction, jinsisterai sur la tension luvre entre la rigueur devant prsider au travail dcriture et limportance du hasard dans la rdaction. En soulignant le fait que lcriture nest pas un processus linaire, je plaiderai pour le droit dcrire sa thse dans le dsordre et par -coups. Jvoquerai des ficelles qui mont permis de dpasser des moments de blocage, et reviendrai sur certaines habitudes de travail, en essayant de montrer en quoi des rituels de concentration trs personnels peuvent nous renseigner sur les contraintes de lcriture.

Dtailler son raisonnement travers lcriture


Le plan, un puzzle qui se transforme dans lcriture
Contrairement aux travaux littraires qui font appel limagination de leurs auteurs, les travaux scientifiques ont vocation dcrire la ralit sociale, mettre en vidence la logique et les ressorts des processus sociaux. Lcriture sociologique doit traduire la rigueur du raisonnement et la finesse de linterprtation (mme si elle se sert des mots pour mettre en scne, faire poids sur les choses dites). Alors quun auteur de romans cre en crivant (on a tous en mmoire des images hollywoodiennes dauteurs exalts ou torturs, noircissant de pleines pages jusqu puisement, guids par leur gnie), un sociologue rdige une pense dj organise. Il semble illgitime quil attende et espre la grce de linspiration pour travailler : limagination sociologique, qui permet de saisir ce qui se passe dans le monde (Mills 1997), opre en amont. Le talent littraire des crivains se mesure lclat de la prose et lintensit des motions que suscite sa lecture; le talent, ou plutt le mrite, des auteurs de sciences sociales est davantage fonction de la solidit de largumentaire que de la qualit de lnonciation bien quune criture complique puisse sexpliquer par la recherche du prestige et cacher la faiblesse dune dmonstration, comme le souligne Howard Becker (2004)2. Ainsi, on peut considrer que le travail dcriture en sciences sociales tient de lassemblage dun puzzle (pour reprendre une mtaphore souvent nonce par les enseignants). Il nintervient quaprs la slection, le classement des donnes, la dfinition des enchanements: aprs la mise au point de ce fameux plan dtaill rclam par tous les directeurs de thse leurs doctorants. Si la mtaphore du puzzle me semble bien adapte
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au travail de rdaction, lide quon puisse construire un plan en dterminant lavance la forme et la place de chaque pice (partie, chapitre, paragraphe) ne cadre pas avec mon exprience. Les surprises de lcriture mont amene transformer non seulement la structure, mais aussi parfois la teneur de largumentation. Cest pourquoi je me suis mise rdiger ds quen retravaillant le plan que jai tendance modifier systmatiquement aprs en avoir termin une version je ne faisais plus que changer lagencement des arguments sans en intgrer de nouveaux. Certains directeurs de thse (cela na pas t le cas du mien) exigent de lire les chapitres dans lordre de leur apparition, pour pousser leurs tudiants bien se concentrer sur la progression et la cohrence de leur argumentation. Il est bien entendu plus satisfaisant pour le lecteur de suivre une dmonstration de manire linaire. Pourtant, le confort de lcriture voire mme la condition de son occurrence peut parfois passer par une volution plus chaotique, sans empcher au final la fluidit et lefficacit de la dmonstration (pour continuer filer la mtaphore du puzzle, on doit bien reconnatre quon lassemble souvent en fonction du hasard des morceaux choisis). Pour ma part, jai crit ma thse dans le dsordre (en commenant par le deuxime chapitre, puis en crivant le troisime et le quatrime, puis le huitime, le cinquime, pour finir par rdiger en parallle le sixime et le premier). Si je nai pas suivi lordre des chapitres, je ne me suis pas pour autant lance de manire irrflchie dans la rdaction. Jai commenc par les chapitres qui me semblaient les plus faisables; jai aussi crit en fonction de calendriers qui mtaient imposs (en participant des colloques).

Dcouvrir largumentation en rdigeant


Cest lcriture dun premier texte qui ma fait comprendre que je pouvais, partir de morceaux (ou de parties, ou de sections)
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dont les principaux enchanements taient sommairement dtermins, commencer rdiger sans avoir mis au point toutes les nuances du dveloppement (est-il vraiment possible de le faire dans un plan, mme dtaill?) Jai rdig la rentre 2002 (aprs trois terrains de deux mois chacun environ) une trentaine de pages en vue de la participation un colloque sur les modes de production de la ville et des identits urbaines au Maghreb. Durant mes premires enqutes, javais t frappe par le caractre trs fluctuant, et parfois trs contradictoire, des modes de prsentation de soi des habitants de bidonville. Le sentiment que jtais face un sujet incontournable mapparaissait dautant plus clairement que je venais de lire Stigmates dErving Goffman (1975). En commenant rdiger, je voulais montrer que le sentiment dappartenance au bidonville ne se dcline pas uniquement sur le registre du dshonneur et de lattachement passif et forc. La honte dhabiter un espace fortement stigmatis nempche pas toujours lexpression dun attachement sentimental fort au quartier : javais bas ma proposition sur cette opposition, et souhaitais analyser lvolution du discours en fonction des situations et des interactions. Finalement, jai effectivement montr que si les habitants de bidonville intgrent dans une certaine mesure les systmes de classement des dominants, et acceptent la disqualification que leur imposent les pouvoirs publics, mais aussi les urbains tablis3, ils parviennent galement sen dtacher. Mais jai aussi compris en rdigeant en reprenant mes extraits dentretien et en minspirant notamment des travaux de Dominique Vidal (1999) quun troisime moment pouvait tre apport la rflexion. Il consistait dire que cette population ne saffranchit finalement pas totalement du discrdit, puisquelle reproduit lintrieur du bidonville les diffrences traces

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entre vrais et faux urbains lchelle de lagglomration, pour dfinir la frontire entre bons et mauvais habitants du bidonville. Mes conclusions taient modifies: le fait que les personnes interroges rejettent le stigmate qui leur est impos en le reportant sur des coupables de remplacement (pour reprendre un vocabulaire goffmanien) perd de sa porte contestatrice lorsque lon prcise que les premiers coupables dsigns sont souvent des habitants de bidonville. Il semble tonnant de ne pas avoir repr plus tt ce ressort qui apparat pourtant vident aprs coup. Ce nest quen butant sur linterprtation dextraits dentretiens et en revenant sur mes premires analyses, que jai envisag les limites du discours contestataire dvelopp par les habitants enquts. Lcriture ma pousse montrer des choses que je navais pas vues, peut-tre parce quelles contredisaient, ou du moins nuanaient, mon hypothse de dpart. Je voulais, en effet, mettre en cause les analyses infrant de la stabilit du systme autoritaire la soumission des sujets marocains, en montrant que ces rsidents taient loin davoir intgr cette culture de la servitude dcrite par certains politologues, comme Abdellah Hammoudi (1997) ou Mohamed Tozy (1999). Le dtail de lcriture impose un impratif de cohrence qui pousse transformer les premiers modles dexplication proposs de manire schmatique dans le plan en les confrontant aux nuances des matriaux dont on dispose.

respecter une date limite pour rendre un texte finalis ma aide progresser. Ce stress court terme (avec une deadline dau plus quelques mois) et petite chelle (les organisateurs imposant souvent des limites la longueur des textes, entre autres pour en faciliter la lisibilit) me semble stimulant dans le sens o il permet de ddramatiser lcriture en en relativisant les enjeux. Les textes produits servent, en effet, dabord de base une prsentation orale qui ne dpasse en gnral pas une vingtaine de minutes. Ils ne comptent pas pour ngligeables, mais ont vocation tre remanis plus tard, un jour, en tenant compte des remarques et des critiques des autres participants. Le fait que trs souvent, la mention texte provisoire soit appose aux papiers distribus montre dailleurs que les auteurs cherchent influencer le jugement de leurs lecteurs en prcisant quils nont pas encore utilis leurs capacits plein et que le produit nest pas fini. On rejoint alors la conception de lcriture dcomplexe prne par H. Becker (2004): inutile davoir peur de mal rdiger ou de rdiger des choses sans intrt, dans le sens o lon peut, et mme o lon doit, faire leffort de rdiger nouveau pour parvenir un rsultat plus satisfaisant. Accepter que tout crit est constamment amliorable permet de se lancer en relativisant le caractre insurmontable de la rdaction.

Une criture diachronique, par -coups


Pour moi, les colloques permettent galement de dsacraliser lexercice de la thse en donnant finalement voir cette dernire comme une dissertation dampleur. Ils aident travailler chelle humaine, en temps limit, sur des grandeurs, des quantits (en termes de temps, de nombre de pages) ou des problmatiques suffisamment bornes pour ne pas sembler compltement insurmontables et dcourageantes. Ils aident trouver un des bouts par lequel prendre la thse . Jai mis du temps comprendre que je pourGenses 65, dcembre 2006

De lutilit des colloques : un stress court terme et un travail chelle humaine


Si jai t officiellement dcrte en phase de rdaction durant mes cinq derniers mois de thse4, je ne partais pas de zro pour cet ultime marathon. Je disposais dj de nombreux fragments, tous crits pour des colloques, qui ont finalement constitu peu prs la moiti de mon texte final. Le fait de subir une contrainte extrieure et de devoir

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rais effectivement me servir trs largement de ce que javais crit progressivement, ou plutt par -coups, dans la version finale de ma thse. Cette inconscience ma sans doute aide, dans le sens o elle me dsinhibait: je pouvais considrer les textes que jcrivais comme des coups dessai, vous tre retravaills dans un ailleurs temporel appel phase de rdaction . Pourtant, jaurais t rassure de savoir quune thse ne se termine pas toujours ni pour tous par une priode dcriture frntique et interminable (les rcits des jeunes initis racontant leur dernire anne de thse coupe du monde , sans vie sociale , infernale , accrditent cette conception classique, agre par le milieu acadmique, de la ncessaire criture-en-une-traite ). Savoir que lon peut aussi rdiger sa thse de manire diachronique maurait davantage motive que de redouter et dattendre une phase ultime de souffrance initiatique. Lexercice amne finalement prendre au srieux la mtaphore du puzzle quutilisent les pdagogues, et crire, par pices, par units qui font sens en elles-mmes et qui se compltent5. Une de ses difficults essentielles consiste grer linquitude (indispensable dans le sens o elle pousse toujours replacer ce qui est pens et crit un niveau micro une chelle macro , au sein dune dmonstration plus large) de savoir si lassemblage des chapitres fonctionnera finalement, puisque le plan ne se dtaille (au prix de sa transformation) que dans lcriture.

Hasards ou vidences de lcriture ?


Je ne soutiens pas quil est utile de participer nimporte quel sminaire et jai, bien entendu, cibl les rencontres portant sur les problmatiques importantes de ma thse. Il est vrai cependant que la formulation des appels communication peut parfois donner des ides, et permettre denvisager un angle dapproche ou de dvelopper un point quon
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naurait peut-tre pas cherch approfondir sans cela. En 2003, jai particip un colloque sur les lections lgislatives marocaines de septembre 2002. Ses organisateurs encourageaient les approches sociologiques et anthropologiques du scrutin, afin de renouveler (ou gommer) lhermneutique dominante sur le vote au Maroc, essentiellement apprhend sous le prisme de la corruption et des manuvres du pouvoir. Jtais sur le terrain pendant la campagne lectorale, et javais suivi la stratgie de sduction de trois candidats, sans savoir vraiment comment utiliser les matriaux dont je disposais. Envisager la mise en scne de la propagande ma permis de mettre en vidence le caractre trs territorialis de la politique au bidonville, de mme que lexistence dune comptence pratique organisant le mode dintellection et dapprhension du politique par les habitants. Cette approche me permettait galement de montrer la diversit des ressources sociales susceptibles dtre transformes en capital politique, et de remettre en cause lexgse largement diffuse par la presse, consistant associer dans une mme quation pauvret et islamisme (linsertion des habitants de bidonville dans des rseaux de clientle lectorale structurant le rapport la politique institutionnelle empche en effet une mobilisation par lislam politique). Lexprience de ce colloque ma surtout permis de calmer une de mes inquitudes de thse, lie au fait que je menais une enqute danthropologie politique sur un terrain celui des bidonvilles marocains peu tudi (les quelques chercheurs stant intresss cet objet tant gographes, urbanistes, parfois sociologues) et ignor des politologues. Une telle situation a bien videmment ses avantages (trs substantiels): les constats les plus banals restent pertinents et revtent facilement un cachet doriginalit pour la simple raison quils nont pas encore t noncs. La figure du chercheur-prcurseur est valorisante

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en soi, et confortable dans le sens o elle garantit plus ou moins lexclusivit de lanalyse. Par ailleurs, il faut assumer seul linterprtation des donnes empiriques, avec parfois limpression dune carte blanche invalidante (faisant courir le risque de toujours tre mis en doute par des lecteurs sceptiques). En dcouvrant que mes observations ntaient finalement pas si loignes de celles que faisait Mounia Bennanni-Chrabi (2004) partir dune enqute dans un quartier populaire de Casablanca en priode lectorale, je me suis sentie moins seule et jai gagn en assurance. Les critiques dun lecteur, lorsque je retravaillais le texte pour une publication (Zaki 2004), mont galement pousse assumer davantage mes interprtations. Javais consacr quelques paragraphes montrer que si les animateurs de la campagne lectorale staient rappropri les symboles des partis et les avaient utiliss de manire intensive dans leurs slogans6, cest parce quils reprsentaient des outils efficaces adapts aux stratgies de communication et aux efforts de sduction par laffect dvelopps par les candidats. Je soulignais que les devises sorganisaient en rcits mettant en scne le parti travers son symbole, animal ou vgtal. On obtenait des formules rappelant de loin les fables de La Fontaine. Cependant, je montrais quau premier abord, lusage du signe ne semblait pas donner plus de licence aux supporters pour tayer leur argumentation politique: le passage par la fiction ne semblait pas avoir pour fonction dviter la censure. Il semblait mme au contraire cantonner la dialectique dans un univers allgorique de personnages invents, o la politique navait de place qu ltat simplifi, puisquelle se dclinait essentiellement sur le mode de lopposition manichenne entre des bons et des mauvais, des gentils et des mchants, selon le modle des comptines enfantines7. Linterprtation que faisaient les enquts des

symboles semblait par ailleurs pouvoir justifier elle seule la dfiance lgard dun candidat, ou lgitimer au contraire la confiance et la sympathie portes un autre8. Ma prsentation, comme je men suis aperue travers la raction du lecteur, pouvait laisser penser que les habitants de bidonville taient politiquement incomptents. Je navais en tout cas pas suffisamment insist sur le fait que lanalyse des symboles, par une rationalisation a posteriori, sadaptait la reprsentation que les lecteurs se faisaient des partis (ou plutt des candidats) en comptition, et tait rapproprie en fonction de la configuration politique et des rapports de force locaux. Jai alors sensiblement toff largumentation montrant que ces habitants avaient une connaissance pratique du champ politique local (les candidats tant valus en fonction de leur capacit avre ou prsume faire, donner, travailler). En insistant sur ce point, je me suis rendu compte que je pouvais galement en faire une grille de lecture intressant dautres donnes rcoltes en temps ordinaire (en dehors de toute chance lectorale) et que je navais pas encore exploites. Cette rcriture a ainsi non seulement transform le texte destin la publication (qui a constitu lessentiel de deux chapitres de ma thse), mais elle a aussi modifi ma faon dorganiser mes arguments et dcrire le reste de la thse. Si H. Becker (2004) insiste sur la ncessit de rcrire ses textes pour les amliorer, son exprience reflte une srnit dans lcriture que je ne partage pas (il me semble dailleurs que lhabitude dcrire ne me la procurera pas). Il accepte avec philosophie quau final ses textes sont tels quils sont mais quils auraient pu tre diffrents. Cependant, il relativise lcart entre ce qui existe et ce qui aurait pu exister en insistant sur le fait quau moment de se mettre crire, [on na] pas lventail de choix norme et affolant que [lon] redout[ait] 9. Je ne peux mempcher
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de me demander ce qui serait arriv, ce que jaurais crit si javais, ou si je navais pas fait, dit, pens, vu telle ou telle chose. En loccurrence, quelle thse aurais-je rendue si un lecteur aux remarques peu amnes navait pas piqu ma susceptibilit et ne mavait pas pousse rcrire en faisant de ce qui ntait au dpart quun point (certes important) dans le raisonnement un argument central ? Jai aujourdhui le sentiment que ce que jai crit se tient et correspond ce que je voulais dire, mais je suis sre que jaurais pu crire les choses autrement en insistant sur dautres points. Lcriture fait advenir la recherche, mais elle correspond aussi en creux une fermeture des possibles : elle oblige faire le deuil de textes qui nexisteront jamais, mais qui auraient pu tre plus percutants, plus efficaces que celui auquel on arrive en fin de compte.

Les voies dtournes de la rdaction : le passage par loral


Parler pour crire
Jusqu la toute fin de ma thse, je nprouvais gure de plaisir discuter de mon travail. Javais honte de ne faire souvent que bredouiller des rponses confuses la question pourtant classique quel est votre sujet de thse? Je trouvais par ailleurs assez infantilisant que quiconque se sente habilit donner un avis sur ma recherche (sans toujours y avoir t invit): mon sujet soulevait de nombreux questionnements, mais provoquait aussi des prises de position premptoires, parfois en opposition avec les interprtations que javanais (mes contradicteurs tant le plus souvent des gens que je connaissais peine, et qui navaient jamais mis les pieds dans un bidonville). Je supportais mal quon se montre si intrusif avec moi qui demande en dtail un commerant ou un
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informaticien sur quoi il travaille, part les personnes appartenant au mme champ dactivit? En gnral, la technicit de lactivit dcourage les bonnes intentions. Jaurais pu envisager les choses dun point de vue positif, et me rjouir dune attention qui tmoignait de la popularit de la science politique, et prouvait aussi que mon sujet tait pertinent du moins il semblait intresser mes interlocuteurs. Ce nest quaprs mon deuxime terrain, et suite une vive altercation avec des proches, que jai remarqu que parler (en exposant mes hypothses et mes donnes, un peu comme pour un sminaire doctoral, mais de manire plus informelle, sans prparer mes notes10) pouvait aider crire. Ma peur de dcevoir ( cest tout ce que tu as dire?; ce que tu racontes nest pas trs clair ; ou, pire, si je comprends bien, tu veux dire que ) sest attnue lorsque jai peru que jtais en gnral capable de rpondre aux questions qui mtaient poses sur mon terrain, et que celles laisses sans rponse mouvraient de nouvelles perspectives de recherche. Cette premire discussion a partiellement soulag mon sentiment diffus dillgitimit, voire dimposture: javais des choses dire (et donc crire) grce mon enqute, et mes lectures maidaient problmatiser mes donnes. En cherchant expliquer et convaincre dans linteraction dune discussion improvise avec des non spcialistes, il me fallait tre claire et intelligible dans linstant, sans avoir rflchi longtemps lavance la manire dagencer mes arguments. En dcrivant les bidonvilles o je me rendais, en retraant le parcours des enquts avec lesquels javais ralis mes entretiens les plus significatifs, je restituais les situations, les rflexions, les rpliques qui mavaient le plus marque. Un de mes auditeurs sest dit impressionn par la facult des habitants de bidonville osciller entre critique et demande dautorit. Cette remarque qui mettait simplement en pers-

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pective des exemples et des tmoignages que je venais dnoncer a fonctionn pour moi un peu comme une rvlation. Elle me permettait en effet dorganiser et de systmatiser un grand nombre dobservations, et dentrevoir sous cette entre dautres possibilits dinterprtation. Lors dune discussion ultrieure, quelquun ma fait remarquer que je nutilisais pas seulement le terme makhzen 11, mais aussi celui de dawla pour dsigner les pouvoirs publics. En prtant davantage attention au vocabulaire employ par les habitants, jai dcouvert que le premier mot tait en gnral utilis lorsque ltat tait apprhend laune de son pouvoir de contrainte et de rpression. Par contre, lorsque les enquts dveloppaient une critique assume et dcomplexe de lautorit publique, ils faisaient rfrence la dawla , incarnant la facette purement administrative de ltat. La dialectique entre tat-dawla et tat-makhzen permet de souligner les tensions et les contradictions qui animent les perceptions du pouvoir au bidonville. Celui-ci est envisag sous plusieurs facettes : il est la fois mpris et redout, ridicule et menaant, et suscite de trs fortes attentes alors mme quil est largement discrdit il apparat ainsi nettement moins monolithique que ne tendent le montrer certaines analyses des rgimes autoritaires. Ainsi, la prsence dun public permet de rpter, de schauffer avant dattaquer lcrit avec lesprit plus clair. Les ractions dun auditoire aident en outre discerner des points rests ltat latent, ou envisager dautres questions, un peu comme peuvent le faire des lecteurs qui lon soumet un texte (sauf qu ce stade de la rflexion, on na encore aucun texte proposer).

Lcriture parle
Quand je me mets rdiger, il est rare que je parvienne formuler spontanment des locutions grammaticalement correctes : dune part, le verbe est faible quand la pense

balbutie ; dautre part, lcriture nest pas, pour moi, un acte naturel. Je dois revenir plusieurs fois sur une phrase pour en venir bout ou, tout au moins, pour quelle se tienne du point de vue de la syntaxe, le tout dans le respect du champ smantique de la science politique. Jadopte deux stratgies lorsque je commence crire, selon que je me sens plus ou moins en forme, plus ou moins inspire. La premire correspond une solution de facilit: jcris dabord pour moi et pour moi seule. Je note mes ides comme elles viennent. Puisque je vois sur le moment o je veux en venir, je peux rdiger par ellipses: un seul mot suffit parfois retranscrire un argument (le malheur tant que si je reprends mon brouillon trop tard, je ne me comprends plus qu moiti, voire plus du tout). Le dfi de la langue est minimis, la rflexion est dsinhibe, mais elle a tendance rester flottante, ne pas dpasser le stade de lintuition : je touche les ides de loin, je tourne autour, je pose mes marques (mme pour des points de dtail). Simultanment, jessaye dagencer les arguments, je me dis que tel ou tel point que jentrevois pourrait donner quelque chose de bien, dintressant, tout en remettant plus tard le soin de le prciser et de le formuler correctement. Lexercice est agrable dans le sens o il signifie un changement de phase, un passage laction aprs un terrain, des lectures mais aussi parce que je me contente de ces crits et que je reporte plus tard le soin dy retravailler (jefface progressivement les versions antrieures : je nai donc pas darchives du processus). Je prfre me forcer crire un premier jet, non pas en madressant moi-mme, mais comme si je madressais quelquun. Jessaye de me souvenir quen rdigeant jexplique, jexpose ma pense. Jutilise alors deux supports : une feuille de papier sur laquelle je griffonne pour moi les ides qui me viennent lesprit, mon cran dordinateur sur lequel jessaye dexposer le plus simplement et clairement possible
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ces embryons de rflexion, qui se prcisent, se nuancent, se transforment dans le processus. Lexercice consiste prsenter sur le vif ltat de ses rflexions devant un auditoire qui ragit directement ce quon dit. Il veut que lon ne reporte pas plus tard ce qui peut tre fait tout de suite : jcris sur la feuille (par exemple : bidonvillois dnigrent pouvoirs publics car jugs incomptents ou dangereux, mais beaucoup dattentes ), et jessaye den faire une vraie phrase sur lordinateur ( les bidonvillois dveloppent limage paradoxale dune autorit publique parfois discrdite pour son incomptence, parfois pour son pouvoir de nuisance, mais qui suscite des attentes considrables). Exposer ses ides des gens prend du temps : la fois pour les autres mais aussi pour soi, parce quil faut repartir de zro et expliquer nouveau tout depuis le dbut, pour prciser, au stade o lon en est arriv, ce que linterlocuteur (le lecteur) est cens dj savoir. Faire comme si on parlait quand on crit permet de ne pas oublier que lon sadresse des lecteurs, tout en permettant de prendre des liberts avec cette injonction de clart quand une ide merge et quon la consigne pour soi en attendant.

Dpasser les blocages


Blocages non pas de la page blanche mais de la rcriture
Je rencontre rarement de blocage pendant la premire phase dcriture. Si je nai pas peur de la page blanche, je crains le moment de la rcriture. Les choses se compliquent pour moi lorsquil sagit de faire passer le texte de ltat dembryon celui de travail scientifique. Tant que les phrases restent crites en mauvais franais ou dans une langue trop basique pour susciter les prcisions et les nuances, je renonce sans tat dme une ide qui me semblera finalement
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inintressante aprs un temps de rflexion. Effacer une belle phrase est nettement plus coteux que de supprimer un avorton de locution illisible: dabord parce que la concevoir demande du temps ; ensuite, parce quune fois que je me trouve face une formule qui sonne bien, je perds beaucoup de ma capacit dimagination. Plus lcriture saffine et se prcise, plus elle se cristallise: jai plus de mal envisager des manires alternatives de prsenter les choses, et il me semble finalement que ce que jai rdig simposait. En un sens, la recherche de la phrase bien cisele aboutit perdre le pouvoir sur son texte, en devenir davantage lecteur quauteur. En rcrivant mieux ce qui a dabord t produit dans un style impropre ou basique pour coller une pense encore imprcise, on ne se contente pas de retranscrire ou de traduire dans un registre professionnel des ides nonces la va-vite. On ajoute du sens, on inflchit le raisonnement mesure quon prcise le verbe. Une relative peut entraner dans une digression imprvue (mais qui devient ncessaire) ; un adjectif figurant parmi la liste des synonymes que Word permet de consulter peut galement inspirer des considrations improvises mais fructueuses. Dans ce sens, je ne suis pas tout fait daccord avec les conseils de (bonne) criture invitant se mfier systmatiquement des formulations redondantes. (Re)formuler ses hypothses et ses arguments de diffrentes manires revt plusieurs avantages lorsquon rdige sa thse. Dune part, lexercice permet dintroduire des nuances dans le raisonnement qui ny figuraient pas au dpart, et de mieux comprendre soi-mme toutes les articulations de son raisonnement. Ensuite, il reste plus valorisant pour le lecteur davoir limpression que lauteur rpte ses arguments que de se sentir totalement perdu face un style elliptique qui ncessite une concentration asctique. Enfin, et ce nest pas un point ngligeable, synthtiser rgulire-

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ment les ressorts de sa dmonstration permet de se piller soi-mme en fin de parcours. Cela ma permis deffectuer quelques coupercoller salutaires dans les derniers moments de la rdaction, lorsquil sagit de finaliser les introductions et conclusions non seulement de chaque chapitre, mais aussi de chaque partie (pour ma part, il y en avait trois), si lon a organis sa thse de la sorte.

Revenir en arrire pour avancer


La solution de facilit quand on bute sur un passage consiste le laisser reposer : on peut passer une autre section du texte pour se changer les ides, revenir aux donnes du terrain, aux lectures thoriques, mais aussi dcrocher quelques minutes, le temps daller faire quelques pas, dchanger quelques mots, de grignoter quelque chose La ruse peut marcher sil sagit dun problme mineur de formulation : oublier un peu le rythme et la tonalit dun nonc peut aider le reprendre et le complter (ou le transformer). Jy reviens en tout cas avec plus de fracheur aprs un peu de dconcentration. Jabandonne plus facilement la structure qui me rsistait en my remettant, comme si la pense tait plus libre et chappait la rification des mots12. Pourtant, lastuce ne suffit pas toujours. Si je suis toujours paralyse face mon texte, je me dis que je dois faire face un de ces trois problmes: soit je ne sais pas vraiment ce que je veux dire. Auquel cas, je me remets rflchir, et je retourne une formulation plus dcontracte pour essayer de mieux dterminer mes arguments, en reprenant ventuellement des donnes empiriques ou en revenant sur des points thoriques. Soit, ce que je suis en train dcrire nest pas sa place et doit intervenir plus tt ou plus tard dans le raisonnement (limportant nest pas de trouver immdiatement une place au passage, mais de lextraire de ce quon est en train de rdiger pour quil ne parasite pas lcriture). Soit, enfin, je me

rends compte que je ne dis pas exactement ce que je voudrais dire, et que je ne sais pas comment continuer crire parce que je ne mattendais pas vraiment en arriver l o ma mene la rdaction. Les surprises de lcriture peuvent tre bonnes dans le sens de productives; elles peuvent aussi tre compltement ptrifiantes lorsquelles amnent dvier de la trajectoire quon stait plus ou moins fixe au dpart. Quand je rencontre des difficults pendant la rdaction, cest souvent moins parce que je ne sais plus quoi dire ou que je nai plus rien dire que parce que jai dj dit des choses auxquelles je nadhre pas particulirement, et dont je narrive pas voir o elles peuvent me mener. Il devient dans ces conditions de plus en plus difficile, puis compltement impossible dcrire. Lorsque je trouve que le dcalage entre ce que jai crit et ce que je veux dire nest pas dmesur, et surtout lorsque je vois comment poursuivre mon texte, il marrive dessayer de forcer un peu le raisonnement pour quil colle une mise en forme dont je nai plus le courage de me dpartir aprs avoir fait leffort de linventer. Lorsque le problme est plus srieux, je me relis en cherchant dterminer o (quand) jai commenc driver. Parfois, il faut accepter de revenir sur plusieurs pages o se sont succds des carts de sens imperceptibles mais qui finissent par modifier trs sensiblement le droulement du texte tel quon limaginait (ou, si lon travaille sans plan, qui empchent tout simplement dimaginer une suite au texte). Plutt que de retravailler le passage, je prfre recommencer une nouvelle copie. Je sauvegarde ce que jai dj on ne sait jamais, je pourrai ventuellement men resservir puis efface sous un nouveau document le passage qui posait problme, pour mefforcer de penser aux ides sans maccrocher aux mots. Je reprends alors le texte, et ce retour en arrire me permet tant bien que mal de continuer ma progression.

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Carnet de mots
Lorsque je commence crire, jai toujours porte de main un petit carnet o jai consign des listes de mots classs par thmes ou champs smantiques. Je les ai, en gnral, accumules au cours de mes lectures et je continue les augmenter en rdigeant des formules quand jestime quelles pourront me resservir (javoue que lorsque je reprends longtemps aprs leur laboration certaines sries de termes, jai parfois du mal retrouver la logique sous-tendant leur juxtaposition). Ces listes me sont utiles pour trois raisons. Elles consistent en gnral en une numration de synonymes, dexpressions ou de vocables plus ou moins substituables, et me permettent dabord de dpasser un blocage formel de base, celui de la rptition, en trouvant une solution de substitution dans linstant et sans casser le mouvement dcriture. Cette suite, par exemple, est cense proposer des solutions de remplacement pour campagne lectorale , dont le rpertoire savre au final assez htrogne:
propagande/sduction ; persuasion politique/stratgies de prsentation de soi/ registre de lgitimation/lgitimit ; efficacit politique/popularit/comptence politique/capital politique/registre dautorit/ crdit ; qualits politiques/motifs ; mobiles de rapprochement/stratgie lectorale/ engagement politique/emprise politique/ ascendant politique/attentes et demandes des lecteurs/supporters/base lectorale/ dtracteurs/challengers /allgeance/adhsion

plus facilement un terme lorsque je le consigne au pralable. Le mettre de ct, le rserver pour ventuellement plus tard me rconforte. Enfin, je considre mes listes comme des sources dinspiration : je les consulte lorsque je cherche des ides, pas seulement pour formuler des titres, mais aussi pour affiner certaines interprtations, pour introduire de nouvelles nuances dans le raisonnement en jouant sur les mots.

Changer dair
Un autre procd qui fonctionne bien quant moi consiste changer dendroit pour crire : me sentir dpayse maide parfois mieux me concentrer. En dmnageant quelques jours ou quelques semaines (non vers des lieux inhabits, mais au contraire pour retrouver des amis) il me semble quon peut non seulement se changer les ides mais aussi les clarifier. Il y a sans doute l quelque chose de la tentative de se fuir soi-mme (voir ailleurs pour changer de point de vue). En changeant dair, je moublie moi-mme un peu et peux revenir lcriture de manire plus sereine. Il me semble, en effet, quun des plus gros dfis de lcriture consiste saccepter : on est seul face soi lorsquon rdige ; lcran dordinateur nous renvoie le reflet de nos propres penses, et il faut faire avec leurs manques, sefforcer de les combler, supporter la lenteur de la progression quon ne peut que simputer. Bien sr, on entre en discussion avec des politologues, sociologues lorsquon utilise leurs travaux, mais lexercice reste dsincarn. Il manque singulirement dinteractions physiques : cest pourquoi jai besoin de ne pas tre seule pour crire. En relisant mon texte, je me rends compte que je nai chapp que partiellement au danger de la mise en rcit du travail dcriture consistant donner une impression de cohrence des efforts qui en semblent souvent singulirement dpourvus sur le

Ensuite, ces listes maident amliorer et allger mon style. Jai une certaine prdilection pour les adjectifs que jai tendance agrger dans un style redondant. Il me semble en gnral que chacun dentre eux introduit une nuance que les autres napportent pas, et jai du mal me rsoudre renoncer lun plutt qu lautre. Mon carnet de mots encourage mes capacits dautocensure : jabandonne
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moment. Revenir en vtran sur la rdaction de sa thse incite revisiter le pass en reconstruisant un rcit enchant ou au contraire diabolis, et finalement peu utile, de ce rite de passage. Dans le mme temps, adopter une approche rflexive sur lcriture invite rationaliser un processus qui comporte une part non ngligeable dalatoire une des difficults principales de la rdaction consistant en grer seul et au coup par coup le caractre contingent, en faisant face aux blocages, mais aussi en profitant des bonnes surprises de lcriture. On est alors tent de proposer a posteriori des recettes universalisantes et systmatisantes pour faire face des problmes individuels, qui sont tant bien que mal traits au cas par cas, en fonction des situations (mais aussi de lhumeur ou de linspiration du moment). On peut considrer cependant que le jeu en vaut la chandelle : en partageant des tuyaux radaptables et rinterprtables, il sagit aussi de souligner la difficult dcrire en sciences sociales, et donc de ddramatiser lexercice en le dmythifiant. Il ma fallu cinq ans pour crire ma thse, mais je serais incapable dvaluer, mme trs approximativement, la part (en termes de dure, mais aussi deffort) consacre la rdaction, comparativement aux autres formes dactivits et dinvestissement intellectuels engages (recherche empirique, lectures acadmiques, rflexion thre , sans support matriel, sans papier ou ordinateur). Cette entreprise de comptabilisation na de toute faon pas de sens. Si le

temps du terrain est facilement reprable (surtout lorsque la recherche porte sur un milieu social ou un territoire quon ne frquente pas habituellement), le temps de lcriture est minemment diffus, et nettement plus difficile estimer. Dune part, lacte physique dcrire sous-tend toutes les tapes du travail de recherche (laboration des questionnaires, retranscription des entretiens, prise de notes sur des rfrences bibliographiques). Dautre part, la rdaction proprement dite intervient tous les stades de la thse, depuis la prparation du premier projet dont dpend la premire inscription administrative jusquau rendu du texte final. Cest un exercice htrogne, puisquil implique plusieurs types defforts (trouver des ides, les agencer, les mettre en forme, les agencer de nouveau, les remettre en forme). Si lcriture doit permettre de mettre en valeur la cohrence et la progression logique dun raisonnement, je plaide pour le droit des doctorants crire dans le dsordre, et commencer par la fin sils pensent quils y arriveront mieux ainsi. Il serait aussi intressant de diffuser lide quon peut en finir avec sa thse sans passer par une phase de rdaction asctique o tout resterait crire dun coup. Il nest pas illgitime de rdiger tt et par -coups, lorsquon se sent prt aborder une section, un chapitre et lon a en gnral dj crit bien des choses quand on sent quil est temps de se mettre en mesure de sortir [la thse] de latelier (Becker 2004 : 129-142).

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Ouvrages cits
BECKER, Howard Saul. 2004 [1986]. crire les sciences sociales. Paris, Economica (Mthodes des sciences sociales) (d. orig. Writing for Social Scientists. How to Start and Finish your Thesis, Book or Article. Chicago, Chicago University Press). BENNANI-CHRABI, Mounia. 2004. Mobilisations lectorales Derb Soltan et Hay Hassani , in Mounia Bennani-Chrabi, Myriam Catusse et Jean-Claude Santucci (d.). Scnes et coulisses de llection au Maroc. Les lgislatives 2002. Paris, Karthala ; Aix-en-Provence, Iremam (Hommes et socits) : 105-162. ELIAS, Norbert et John SCOTSON. 1997 [1965]. Logiques de lexclusion : enqute sociologique au cur des problmes dune communaut. Paris, Fayard (d. orig. The Established and the Outsiders. A Sociological Enquiry into Community Problems. Londres, F. Cass). GOFFMAN, Erving. 1975 [1963]. Stigmate, les usages sociaux des handicaps. Paris, Minuit (Le Sens commun) (d. orig. Stigma. Notes on the Management of Spoiled Identity. Englewood Cliffs, Prentice-Hall). HAMMOUDI, Abdellah. 1997. Master and Disciple, The Cultural Foundations of Moroccan Authoritarianism. Chicago, University of Chicago Press. MILLS, Charles Wright. 1997 [1959]. Limagination sociologique. Paris, La Dcouverte (Poche) (d. orig. The Sociological Imagination. New York, Oxford University Press). TOZY, Mohamed. 1999. Monarchie et islam politique au Maroc. Paris, Presses de Sciences po (Rfrences acadmiques). VIDAL, Dominique. 1999. La politique au quartier. Rapports sociaux et citoyennet Recife. Paris, MSH (Brasilia). WHYTE, William Foot. 2002 [1943]. Street Corner Society : la structure sociale dun quartier italo-amricain. Paris, La Dcouverte (Poche) (d. orig. Street Corner Society. The Social Structure of an Italian Slum. Chicago, University of Chicago Press). ZAKI, Lamia. 2004. Deux candidats en campagne : formes de propagande et rpertoires de lgitimation au bidonville , in Mounia Bennani-Chrabi, Myriam Catusse et Jean-Claude Santucci (d.), Scnes et coulisses de llection au Maroc. Les lgislatives 2002. Paris, Karthala ; Aix-en-Provence, Iremam (Hommes et socits) : 187-234. 2005. Pratiques politiques au bidonville, Casablanca (2000-2005) , thse nouveau rgime de science politique, Institut dtudes politiques de Paris.

Notes
1. Mon analyse localise des micro-arnes de la reprsentation et de la mobilisation politiques au bidonville ma permis de montrer que si le bidonville constitue un territoire dexclusion et de disqualification matrielle et symbolique, les formes de rsistance lordre impos de mme que les processus de ngociation et dintgration politiques qui sy dveloppent sont pluriels. Cette approche par le bas, souvent carte pour tudier le fonctionnement des tats autoritaires (fortement centraliss), savre productive et permet de saisir des processus que des approches plus globalisantes ne peuvent apprhender. Mon travail de sociologie politique se situe ainsi cheval entre deux champs disciplinaires dfinis par linstitution universitaire : la science politique dune part, la sociologie de lautre. Cest pourquoi jvoque parfois ma thse comme un travail sociologique. 2. la limite, peu importe la qualit de lnonciation, puisque des sociologues unanimement reconnus crivent de manire particulirement hermtique, et que le champ acadmique tend valoriser lcrit classe

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(pour reprendre lexpression dune tudiante de Howard Becker), qui constitue une manire de garantir un entre-soi confortable : le vocabulaire et la syntaxe sotriques de la prose universitaire strotype distinguent clairement les profanes des intellectuels de profession : ce type de formulation a une fonction rituelle, pas smantique , qui permet de marquer son affiliation une certaine catgorie de personnes (Becker 2004 : 34, 36 et 37). 3. Pour reprendre un concept dvelopp par Norbert Elias et John Scotson (1997) qui analysent la sgrgation sociale impose par les insiders (les tablis ) aux outsiders (les marginaux ) dans la banlieue dune ville industrielle anglaise. 4. Jutilise cette forme passive pour insister sur le fait que ce label ma dabord t impos de lextrieur par mon directeur de thse et par mon entourage, soucieux et presss de me voir en finir une fois pour toutes . Massigner ce statut (qui avait un peu valeur dincantation performatrice), ctait me contraindre my conformer. 5. On rejoint alors les normes dictant lexercice du PhD lamricaine de certaines universits, notamment en conomie, o les tudiants rendent trois ou quatre articles indpendants les uns des autres, tout en soulignant le sens et la cohrence de leur compilation en introduction. 6. Les symboles ont t introduits en 2002 pour permettre le vote bulletin unique (lancienne formule lectorale prvoyait un bulletin de couleur par candidat, avec une couleur par parti). 7. Voici quelques exemples de slogans : Je suis une colombe/Je vole dans le ciel/Et les leaders vont voter pour moi ! / Regarde !/Et coute !/Et la colombe resplendit ! / La colombe ne schappe pas/Nous on ne veut ni lion ni poignard/La colombe slve vers toi comme hte de Dieu/La colombe vole jusqu puisement/Et elle monte sur son nid. 8. Par exemple le commentaire dune habitante : La colombe, cest la plus forte parce quelle peut voler. Le lion ne peut pas, il regarde et il grogne et il ne peut rien faire. 9. Au moment de nous mettre crire, nous avons en fait dj beaucoup rflchi. Nous avons investi dans tout ce que nous avons dj travaill et cela nous engage par rapport un point de vue et une approche donns. Mme si nous en avions envie nous ne pourrions pas adopter une approche autre que celle que nous finirons par choisir. Ce qui nous engage, ce nest pas le choix dun terme, mais lanalyse dj accomplie. Cest pourquoi la manire dont nous choisissons de dmarrer importe peu. Il y a dj longtemps que nous avons choisi notre destination et notre chemin. (Becker 2004 : 60-61) 10. Je considre les passages en sminaire doctoral davantage comme un exercice dcriture (dont lutilit se rapprocherait de celui dune participation un colloque) que comme un travail oral : les interventions sont programmes longtemps lavance, et soigneusement prpares, les tudiants se contentant souvent de lire leurs notes plutt que de sadresser vritablement lassistance. 11. La formule, trs largement utilise en dialecte, a t abondamment analyse et tudie par les politologues spcialistes du pays qui en ont fait un concept pour qualifier lorganisation du pouvoir et le mode de gouvernement marocains. 12. De la mme manire, H. Becker (2004 : 108), note quen crivant un premier jet la fin de lt et en le retravaillant plus tard, au cours de lanne universitaire, le remaniement en [est] facilit, car [il a] le temps doublier que tel point ou telle formulation [lui] avait paru tellement indispensable et [il a] ainsi moins de mal modifier [son] texte . Le laps de temps entre criture et rcriture est sensiblement plus long (de quelques minutes quelques mois) et permet doublier davantage. Mais il me semble que cette tactique de rdaction consistant se dconcentrer pour rattaquer le texte marche mme si la coupure est trs brve. Becker (2004 : 110) la dailleurs utilise : il explique comment, press par les chances, il (re)travaillait simultanment plusieurs textes des tats davancement diffrents, ce qui lui permettait de varier les plaisirs (ou les dsagrments) des tapes de lcriture.

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