Histoire de la pensée économique L2 Economie et Management Dumas (15h15-17h15, Jeudi) 24 heures Pierre Garello

Plan Introduction 1ère partie: Naissance d'une pensée économique ancrée dans la philosophie politique: les scolastiques Chapitre 1: Contexte économique et institutionnel: 11ème-15ème siècles Chapitre 2: Un riche héritage Chapitre 3: La pensée scolastique 2ème partie: Essor de la pensée économique: Le système mercantiliste et ses critiques Chapitre 1: Contexte économique et institutionnel: 16ème -18ème siècles Chapitre 2: Les différentes expressions du mercantilisme Chapitre 3: La critique Smithienne 3ème partie: Science économique et Pensée économique: tensions et renouvellements Chapitre 1: Contexte économique et institutionnel: 19ème- 20ème siècles Chapitre 2: Essor de la pensée socialiste Chapitre 3: La pensée économique face à une science qui s'affirme

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3ème partie Science économique et Pensée économique: tensions et renouvellements
Chapitre 1: Contexte économique et institutionnel: 19ème- 20ème siècles Chapitre 2: Essor de la pensée socialiste Chapitre 3: La pensée économique face à une science qui s'affirme

Chapitre 1: Contexte économique et institutionnel: 19e -20e siècles
1.1. Une nouvelle liberté Les révolutions : A. En Angleterre : Au 17ème, nous l’avons déjà vu. Cela peut expliquer leur avance économique. B. Aux Etats-Unis :
On peut repartir de la fameuse Boston Tea-Party (16 Décembre 1773) La Grande-Bretagne taxait ses colonies sans que celles-ci soient représentées au Parlement de Westminster. Ses taxes augmentent par combler les déficits de la couronne. Le thé est particulièrement taxé. La contrebande se développe pour échapper aux taxes. La Compagnie anglaise des indes orientales est très pénalisée par cette contrebande et sa situation financière est très mauvaise.   Pour l’aider, la couronne exonère le thé de la Compagnie des lourdes taxes. La Compagnie peut alors rivaliser avec le thé de contrebande mais un boycott s’instaure. Les bateaux transportant du thé étaient refusés dans la plupart des ports américains, mais la Compagnie des Indes orientales tente de débarquer du thé avec le soutien du gouverneur et de l'armée. Le 16 décembre 1773, soixante Bostoniens grimpèrent à bord des trois navires costumés en Amérindiens. Ils ouvrirent les tonneaux et jetèrent 342 caisses de thé par dessus bord, Rien ne fut volé ou détruit intentionnellement, hormis les 45 tonnes (90 000 livres) de thé, d'une valeur de 10 000 £. Réactions

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Le gouvernement britannique répliqua en fermant le port de Boston. La Boston Tea Party fut l'un des évènements symboliques de la Révolution américaine et la guerre d’indépendance. La Guerre d’indépendance débute 4 Juillet 1976 : Déclaration d’indépendance (rédigé par Thomas Jefferson) Indépendance reconnue en 1783 1787 : La constitution d’un Etat Fédéral Federalist papers (1787-1788) : dans la lignée de John Locke. (Alexander Hamilton, James Madison, John Jay) 4 Mars 1789 : George Washington élu Président

1848 = conquête du Texas, Nouveau-Mexique et Californie sur les mexicains, 1861-65 : Guerre de sécession (620 000 soldats morts).

C. En France : La recherche d’un système politique nouveau

C1. Les ennuis financiers de la monarchie conduisent à l’Assemblée Constitutante
(d’après Hilton Root : La construction de l’Etat moderne en Europe, chap.8 et sources internet) On se souvient des difficultés chroniques rencontrées par les gouvernements successifs pour financer les dépenses de l’Etat. On n’aura pas oublié les tentatives, par exemple, de John Law ou de Turgot. En cette fin de XVIIIe, l’incapacité du gouvernement à lever l’impôt est grande. Pourquoi ? Car le pouvoir discrétionnaire engendre incertitude, qui engendre une méfiance de la part des préteurs. Cela se traduit par des taux d’intérêts anormalement élevés et donc un frein à l’investissement. Les détenteurs d’offices ou de titres d’Etat vivaient toujours sous la menace d’un paiement différé des gages ou intérêts qui leur étaient dus. Smith et plus tard Say ont noté que la capacité guerrière des français n’avait pour seule limite que leur incapacité à financer ces guerres. La leçon est que l’absence de gouvernement représentatif aggrave le problème financier en diminuant la confiance. Les Etats Généraux sont réunis pour tenter de mettre fin à la crise financière. Très vite, les États généraux ouverts à Versailles le 5 mai 1789 échappent à l'intention première du roi et de ses ministres : imaginer de nouvelles ressources financières pour la monarchie. Le 17 juin 1789, les

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l'Assemblée constituante décide que les biens du clergé seront « mis à la disposition de la nation » pour rembourser la dette de l'État. se proclament Assemblée nationale. d'autant que l'État se sert des assignats pour payer les dépenses courantes ». C'est la fin de la monarchie absolue. ce qui suscite le Serment du Jeu de Paume de donner une Constitution au royaume. "considérant qu'ils représentent 96% de la nation". à l'initiative d'une noblesse effrayée. symbole de la monarchie absolue. la Caisse émettra des assignats gagés sur ces biens et les détenteurs pourront s'en servir pour acheter des biens nationaux vendus aux enchères. Le nombre d’assignats en circulation devient démesuré par rapport aux domaines nationaux qui les 4 . ont succédé à l'administration royale. ils partent à l'assaut de la prison royale de la Bastille. décident dans la nuit du 4 août l'abolition des privilèges. Cabanis. D'autant plus que l'assise financière du premier ordre du royaume est ébranlée. En Juillet. Au départ ils portent intérêt. mais c'est la fin de la division de la société en trois ordres qui est proclamée. Le 19 décembre.de la Révolution : au nom de leur représentativité. et lors d'une visite à Paris. À cette révolution politique succède rapidement une révolte populaire. Les assignats donnés en paiement de ces biens seraient détruits. Les premiers assignats remontent donc à Décembre 1789. Roederer (disciple de Turgot). Louis XVI cède à nouveau. s'insurgent et mettent sur pied une nouvelle municipalité et une milice bourgeoise. de destruction de leur récolte. La « planche à imprimer des assignats » tourne malheureusement trop vite. les députés. au rouge et au bleu de la ville de Paris. D'abord à Paris où le peuple et les "patriotes" bourgeois. La première émission est de 400 millions de livres. reconnaît la nouvelle autorité municipale et accepte la cocarde tricolore qui unit le blanc. que l'État utilise pour tous ses paiements. Le 17 avril 1790.députés bourgeois du tiers-état. le droit de dire la loi. le processus inflationniste est engagé. d'autres municipalités. Louis XVI tente de disperser l'Assemblée par la force. Destutt de Tracy. celle-ci se proclame Assemblée constituante. l'assignat est transformé en un papier-monnaie. avec la nationalisation. avant de céder et d'ordonner aux députés du clergé et de la noblesse de se fondre dans l'Assemblée nationale. Ensemble. les registres recensant les droits seigneuriaux. Dès lors. Ce sont des avances sur la vente de biens nationaux (des vouchers d’une forme de « privatisation » à l’envers). la Constituante décide de rembourser la dette exigible par une émission de 1 200 millions de livres sans intérêt. Dans les provinces. Mais il est nécessaire de mobiliser ce capital évalué à quelque trois milliards de livres. Le 29 septembre. le 14 Juillet. En attendant la vente. seule la servitude personnelle est immédiatement supprimée. autrement dit la confiscation en novembre 1789 des biens fonciers et immobiliers du clergé. couleur du roi. Alarmés par des rumeurs de brigandage. l'Assemblée crée une Caisse de l'extraordinaire chargée d'aliéner les biens du clergé. Une véritable révolution sociale vient de succéder à la révolution politique. portant intérêt à 3% et à cours forcé. Assemblée constituante : Sieyès. Le 9 juillet. les députés du tiers ont affirmé l'existence politique de la nation. la Grande Peur s'empare des campagnes. puis rapidement sont utilisés comme moyen de paiement sans intérêt. Dupont de Nemours et d’autres moins connus C'est le premier acte . les autres droits seigneuriaux devant être rachetés par les paysans.politique . Opération avantageuse. alarmés par une possible contre-offensive des troupes royales. Encyclopédie Universalis : « Le 2 novembre 1789. Certes. dotées de leur garde nationale. puisque l'assignat porte 5% d'intérêt : c'est en quelque sorte un bon du Trésor remboursable en biens fonciers. les paysans s'en prennent au château voisin pour y brûler les terriers. Pour tenter de couper court aux désordres. la garde nationale.

le roi empêche par la suite le fonctionnement de la monarchie constitutionnelle. Convention. le législatif appartenant à l'Assemblée. C2. les députés s'attellent à définir les principes de la société nouvelle. 1792 : la 1ère République (22 septembre). dont les institutions sont fixées par la Constitution de 1791. Terreur et Directoire Le double jeu de Louis XVI. les pouvoirs sont séparés. trop pauvres pour payer le cens exigible. une Assemblée législative élue en septembre 1791 au suffrage censitaire (seul celui qui paie un impôt—le cens—est électeur et éligible. d'exprimer son opinion. contenus dans la Déclaration des droits de l'Homme et du citoyen du 26 août 1789. le roi refuse en bloc la Révolution. En ayant fini avec ce que les révolutionnaires appellent l'Ancien Régime. Conformément aux idées de Montesquieu. D'abord. le conflit entre une Assemblée bourgeoise et un pouvoir parisien populaire expliquent la chute de la monarchie. qui émane nécessairement de la nation souveraine (et non plus du roi ou de Dieu). dans les colonies. de pratiquer ou non une religion (le protestantisme est reconnu). malgré les efforts abolitionnistes de Robespierre et de la Société des Amis des Noirs).majoritaires dans les villes -. tout en accentuant les divisions entre l'Assemblée et la rue. de posséder (y compris des esclaves. 5 . Préservé par la majorité modérée de l'Assemblée. Ils bénéficient de l'égalité des droits (abolition des privilèges). La valeur des assignats s’effondre et le 17 Février 1796 le Directoire décidera d’arrêter les émissions. Cette Constitution écarte du vote 3 000 000 de "citoyens passifs" . Les Français ne sont donc plus des sujets. l'exécutif revenant au roi. C'est ce qu'il écrit avant de tenter de fuir à l'étranger en juin 1791 (il est reconnu et arrêté à Varennes). équivalent à 3 journées de travail). de la liberté. une situation militaire difficile. Tous ces principes sont garantis par la Loi. d'aller et de venir. Cette trahison du roi ruine la crédibilité qui lui restait et renforce le sentiment républicain. mais des citoyens.garantissent (propriétés de l’Eglise et des contre-révolutionnaires qui ont été confisquées). La garde nationale réprime ainsi dans le sang une manifestation républicaine exigeant la destitution du roi au lendemain de Varennes.

la majorité girondine. l'insurrection de plusieurs villes et régions "fédéralistes" girondines) et de l'extérieur (une coalition des armées européennes animée par l’Angleterre). Il lit à Louis XVI son arrêt de mort. élue en principe au suffrage universel . Cette République voit alors s'opposer ses représentants bourgeois élus. puis l'arrestation des Girondins. C'est un régime faible. Le pouvoir révolutionnaire est sauvegardé. C'est avec l'arrière-pensée d'une défaite de la France révolutionnaire que Louis XVI approuve. La répression contre les Vendéens est terrible. Les combats s'engagent mal. Appuyés sur les sans-culottes. l’un des chefs girondins). Une nouvelle Constitution. et "sans-culottes". C'est la fin de la monarchie. Partisans d'une démocratie sociale. Peut-on balancer à les attaquer ? " Discours aux Jacobins de Brissot. Garat. le peuple parisien et les premiers communistes emmenés par Gracchus Babeuf. Dupuis.fondant ainsi le premier régime démocratique de notre histoire (en réalité. la guerre contre l'Autriche. les souverains étrangers persistent à les soutenir. Sieyès et Condorcet s’exilent. seule une minorité de 'patriotes' s'est exprimée). qui le suspend et le fait emprisonner à la prison du Temple. Conventions girondine et montagnarde : Condorcet. commandant des armées prussiennes et autrichiennes. Cette mobilisation est efficace. les Montagnards imposent surtout la dictature d'un Gouvernement révolutionnaire. Las de la Terreur et du pouvoir personnel de Robespierre. mais entend se préserver des excès révolutionnaires. Cette République thermidorienne est fermement républicaine. proclame alors le 22 septembre 1792 premier jour de l'An 1 de la République. en 1795. tout comme la Terreur décrétée en juillet 1793 est sanglante : la reine Marie-Antoinette. les armées ennemies sont repoussées par les soldats de l'An II. l'ordre de se soumettre à Louis XVI. fondé sur un suffrage censitaire. Lakanal. ("Les émigrés persistent dans leur rébellion. Louis XVI doit se réfugier à l'Assemblée. menacé à droite par les royalistes et les Chouans (qui poursuivent le combat des Vendéens) et à gauche par les Jacobins. Tracy. donnent l'assaut au château des Tuileries. les Montagnards dirigés par Robespierre obtiennent d'abord la condamnation et l'exécution du roi. décidée par les modérés et les Girondins de l'Assemblée .L'entrée en guerre accentue encore les tensions. renverse le régime lors du coup d'État du 18 brumaire 1799. mais Robespierre continue d'exiger un soutien sans faille à son entreprise de fondation d'un ordre et d'un homme nouveaux. Une Convention. ouvriers et artisans parisiens partisans d'une démocratie directe. en tout des milliers de personnes sont exécutés. avec toute sa famille. où le pouvoir est abandonné aux propriétaires. le 20 avril 1792. pour faire face aux ennemis de l'intérieur (" l'armée catholique et royale" des paysans vendéens hostiles à la conscription militaire. forgés dans la vertu et le droit au bonheur et dans le culte de l'Etre suprême. en juin 1793. un complot de conventionnels renverse Robespierre le 9 Thermidor an II (27 juillet 1794). notamment à Fleurus en juin 1794. Il est exécuté avec ses derniers fidèles le lendemain. ils mettent en place une Commune insurrectionnelle et le 10 août. des prêtres. sous la forme d'un Comité de sûreté général et d'un Comité de Salut public. discrédité par le luxe et la corruption des dirigeants face à la misère du peuple. 6 . un membre du groupe. puis les dantonistes. est ministre de la justice. Sieyès. du droit à l'assistance pour les nécessiteux et d'une instruction publique pour tous. le 21 janvier 1793. Quand les Parisiens reçoivent du duc de Brunswick. les Girondins. qui s'est couvert de gloire lors de ses campagnes en Italie et en Égypte. Daunou et d’autres idéologues opposés à cette condamnation sont emprisonnés. met en place le Directoire. C'est sans trop de mal que le jeune Bonaparte.

dont certains avaient fui la France dès le 14 juillet 1789 et avaient pourchassés. à Bonaparte. il réhabilite le catholicisme. C3. son règne. Au moins neuf idéologues siègent au gouvernement. Il recrute comme préfets placés à la tête de chaque département. avec ses 130 départements qui intègrent la Belgique.Convention thermidorienne : Daunou. et l’économie. C'est par un nouveau plébiscite . et une part importante du pouvoir législatif. puis imagine de fonder la " quatrième dynastie " en proclamant l'Empire.). la Hollande. Cette monarchie s'appuie sur le clan familial. flatte le patriotisme des Français. la côte dalmate (on appelle cette zone les provinces illyriennes). Premier Consul. Bonaparte veut mettre fin à dix années de Révolution et de conflits armées. tout en permettant l'ascension sociale de soldats et de leurs chefs et en drainant vers la France les richesses et les impôts soutirés aux peuples vaincus. De plus. Pour pérenniser son pouvoir.à rentrer au pays. Sieyès. enfin sur un despotisme de plus en plus manifeste. des citoyens égaux. l'Empire domine toute l'Europe. Grand Duché de Varsovie. Ces deux derniers siègent au Comité d’instruction publique qui crée les écoles primaires et les Ecoles normales et centrales. contre la Prusse). la Rhénanie. Le Directoire : Sieyès et deux autres idéologues sont directeurs. par la bourgeoisie et les plus aisés des paysans. Lakanal. de l'imprimerie et des théâtres. dans la censure de la presse. En 1810. d'Iéna (1806. car c’est bien de règle qu’il faut parler. en s'étendant de Hambourg jusqu'à Rome. 7 . Tout cela en préservant l’esprit de la révolution : un peuple souverain.que Bonaparte se fait proclamer Empereur héréditaire des Français. Les français. des biens nationaux. Mais il garantit aussi les transferts de propriété qui ont eu lieu. sont sur les genoux.. et notamment des ouvriers. sous le nom de Napoléon ler. Il cherche aussi la réconciliation nationale. qui intègrent de plus en plus de recrues étrangères. Il autorise les émigrés . Consul à Vie puis Empereur : Bonaparte La Constitution de décembre 1799 confie tout le pouvoir exécutif.. où il s'entoure de l'ancienne et de la nouvelle noblesses (ses maréchaux.nobles. et au génie militaire de Napoléon. Premier consul. sur une propagande servie par le Catéchisme impérial (" Dieu a établi Napoléon notre souverain… Honorer et servir notre empereur est donc honorer et servir Dieu lui-même "). en se construisant sur les victoires d'Austerlitz (1805. De nombreux idéologues siègent aussi dans le comité qui révise la constitution de 1793 et élabore la Constitution de l’An II. voire exécutés . Ainsi que d’autres institutions dont l’Institut. dont plusieurs membres dirigent les royaumes conquis par l'empereur (Espagne. La République a vécu. avec le rachat. dans la surveillance policière de l'opinion. contre l'Autriche). grâce à la supériorité en nombre des armées françaises. les propriétés du clergé et des émigrés confisquées. Napoléon a rétabli la monarchie en France. issus pour la plupart de la moyenne bourgeoisie deviennent altesses sérénissimes). aux Tuileries. en signant en 1801 un Concordat avec le Pape. Sardaigne. à Fontainebleau. Son sacre donne lieu à une cérémonie fastueuse le 2 décembre 1804 à Notre-Dame de Paris (voir le célèbre tableau de David). d'anciens Montagnards et d'anciens royalistes. apportera de nouveaux des guerres et la République fera vite place à l’Empire. garant de l'ordre social. L'Empire. bourgeois. sur une vie de cour.dévoiement démagogique du suffrage universel . Bonaparte se fait d'abord désigner consul à vie par plébiscite en 1802. Mais.

ces pouvoirs. porte au pouvoir un cousin du roi. les émigrés rentrés avec Louis XVIII ne peuvent récupérer leurs terres confisquées et vendues. l'habitude prise par les Assemblées de contrôler le gouvernement et notamment son budget et ses finances. La Révolution de 1830. le peuple entre à nouveau en politique : de 240 000 à la fin de la Monarchie de Juillet. Le roi. les privilèges ont été abolis (les droits féodaux ont été totalement abolis en 1793) et le clergé réfractaire. Cette bourgeoisie a renforcé ses positions au cœur de l'État en décrochant postes militaires et administratifs. le 18 juin 1815. s'appuie sur une bourgeoisie qui triomphe politiquement de l'aristocratie et du clergé (comme le banquier Casimir Périer ou l'historien Guizot) et sur la garde nationale. Les maladresses des royalistes donnent une dernière chance à Napoléon. les trois journées révolutionnaires de juillet 1830. à 12 heures jusqu'à 16. La monarchie de 1815 n'a rien à voir avec celle de l'Ancien Régime jeté à bas : la société d'ordres a disparu. Certes. dès 1791. " Ce sont les républicains. Au niveau économique. La politique très conservatrice de Charles X. fatale à la Grande Armée dans l'hiver 1812. avec deux assemblées disposant du pouvoir législatif et élues au suffrage universel restreint. a montré l'importance des débats parlementaires. Certes. sous le nom de Louis-Philippe ler. Un immense transfert de propriété a eu lieu au bénéfice de la bourgeoisie et des plus aisés des paysans. Une idéologie démocratique imprègne le libéralisme politique.L'orgueil conquérant de Napoléon. tout imprégnés de la Révolution de 1789 et 1792. sa volonté de contrôler la presse provoquent les "Trois Glorieuses". le duc d'Orléans.. sous Louis-Philippe notamment. en 1833. rétabli. Louis XVIII. La Révolution de 1848 marque les limites du libéralisme politique et les aspirations à la démocratie. n'est pas un souverain absolu. " le roi-citoyen ". en renversant la monarchie en février 1848. le libéralisme s'oppose au despotisme. qui voit l'apparition des barricades dans les quartiers populaires de l'Est parisien. Le drapeau tricolore des orléanistes succède au drapeau blanc des légitimistes. La Deuxième République (I848-1851) est fondée.. les nobles.. sa volonté de briser l'hostilité anglaise en imposant un blocus continental contre Londres vont se briser lors la lamentable campagne de Russie. Pendant la Restauration (1815-1830). qui reprend le pouvoir pendant les Cent Jours. exercés par les deux derniers Bourbons. Louis XVIII et Charles X. En 1841. une milice bourgeoise qui réprime durement troubles sociaux et émeutes ouvrières (révolte des canuts de Lyon en 1831). le droit au travail affirmé. D'un coup. Pour en discuter. soumis au livret ouvrier par Bonaparte. la loi Le Chapelier. la première loi sociale interdit le travail des enfants de moins de 8 ans. la journée de travail étant limitée à 8 heures jusqu'à 12 ans. ils s'arrogent tout le pouvoir exécutif et s'attribuent l'initiative des lois. Louis-Philippe. en 8 . sont néanmoins considérables: refusant toute souveraineté du peuple. l'esclavage dans les colonies est aboli (sur l'initiative de Victor Schœlcher). deux assemblées sont élues au suffrage censitaire très restreint. mais il est alors essentiellement l'idéologie de la grande bourgeoisie : Guizot développe l'instruction primaire. mais cette vie politique intense ne concerne qu'une toute petite minorité. La Monarchie de juillet (1830-1848) consacre les conquêtes libérales de 1789 : la souveraineté nationale est rétablie. puisque ses pouvoirs sont définis par un texte écrit qui les encadre: la Constitution. le suffrage universel masculin proclamé (1848). qui font entrer la France dans l'âge de la démocratie. de 1815 à 1848. et à la première Restauration du frère cadet de Louis XVI. avant d'être définitivement abattu à Waterloo. la monarchie constitutionnelle. a brisé toute possibilité de compagnonnage et de grève pour les ouvriers. La Restauration inaugure un régime de monarchie constitutionnelle d'un tiers de siècle. La retraite de Russie est le prélude de la contre-offensive européenne qui aboutit à la première abdication d'avril 1814. le corps électoral atteint les 9 400 000.. mais il rétorque aux partisans de l'élargissement du cens " Enrichissez-vous par le travail et par l'épargne et vous deviendrez électeurs.

. individuellement ou collectivement. Harm Principle « L'objet de cet essai est de poser un principe très simple. » — John Stuart Mill. Dans son opuscule « On Liberty ». parfois très pénible.associant au principe de liberté celui d'égalité dont la grande bourgeoisie se souciait bien peu jusque-là (cf. Mill propose une définition célèbre de la liberté. élu au suffrage universel. par l'armée prussienne. vers une plus grande liberté. qu'il fait approuver par un plébiscite au suffrage universel rétabli. Le Second Empire (1852-1870) préserve le suffrage universel. l'Empire est autoritaire. en juin. école historique) Pour conclure. En 1870. le gouvernement autorise la formation d'associations ouvrières et le droit de grève. avant de renverser le régime par un coup d'État le 2 décembre 1851. texte de F. Cela se retrouve dans les écrits d’un auteur célèbre—et économiste—de la moitié du 19ème: John Stuart Mill (voir aussi les travaux de Humboldt ou de Constant). Puis le régime se libéralise : le droit d'adresse. sont fermés. en s'appuyant sur les masses rurales et en réduisant le droit de vote. le Corps législatif retrouve l'initiative des lois. physique ou moral. fondé à régler absolument les rapports de la société et l'individu dans tout ce qui est contrainte ou contrôle. mais n'est en aucun cas un régime démocratique. autrement dit. destinés à procurer du travail aux chômeurs. le droit d’interpellation sont rendus aux parlementaires et en 1869. est. Ce libéralisme politique n'ignore plus la question sociale : en 1864.. Mais le régime n'est plus assez assuré pour résister à l'arrestation de l'empereur à Sedan le 1er septembre 1870. Etats Allemands) sur lequel nous reviendrons au chapitre 2 car la pensée économique de l’époque est intimement liée à l’évolution politique dans cette région (List. ne constitue pas une justification suffisante. de droit. le premier régime parlementaire de notre histoire rend le gouvernement responsable devant l'Assemblée. Ozanam p. Voilà pour les trois grandes puissances occidentales de l’époque (Angleterre. la presse sévèrement contrôlée et l'opposition musclée ou réduite à l'exil (Victor Hugo à Jersey). LouisNapoléon Bonaparte. Jusqu'en 1860. et la République devient extrêmement conservatrice. Ce principe veut que les hommes ne soient autorisés. Contraindre quiconque pour son propre bien. Le premier président de la République.286 et 287). absolue. l'exécutif a besoin d'une majorité parlementaire pour pouvoir gouverner. [.] Le seul aspect de la conduite d'un individu qui soit du ressort de la société est celui qui concerne les autres. France et EtatsUnis). à entraver la liberté d'action de quiconque que pour assurer leur propre protection. De la liberté. la révolte ouvrière qui s'ensuit à Paris est noyée dans le sang. Il incarne le retour à l'ordre. son indépendance. Mais quand les Ateliers nationaux. est un neveu de l’empereur. il y a bien eu avancée. que les moyens utilisés soient la force physique par le biais de sanctions pénales ou la contrainte morale exercée par l'opinion publique. Mais pour ce qui ne concerne que lui. Il y a encore le cas de l’Europe centrale (Empire Austro-Hongrois. Prusse. Le droit de vote est dévoyé dans le plébiscite et dans la désignation de candidats officiels. 9 . La seule raison légitime que puisse avoir une société pour user de la force contre un de ses membres est de l'empêcher de nuire aux autres.

mais maintes fois avait suspendu cette convertibilité au cours du XVIIIe siècle. 1. elle était la seule corporate bank à pouvoir exister. éventuellement par des Chartes ou des constitutions les droits des gouvernés face aux gouvernants. (Mill a à l’esprit le cas français. et en particulier l’épisode de la Terreur). 10 . La Banque d’Angleterre quant à elle avait une monnaie convertible en or. l’une des conséquences des conflits armés de la première partie du 19ème est la mise en place de blocus et les problèmes monétaires qui en sont l’une des conséquences. Liggio en annexe). C’est la possibilité de ne pas souffrir d’un régime autoritaire. Malheureusement. Cela va déclencher un débat extrêmement riche sur la bonne gestion de la monnaie. Le financement de ces conflits conduit à une plus grande inflation. il serait par essence libre puisque aucun conflit d’intérêt ne saurait intervenir entre le peuple et lui-même. créée en 1694 (voir le texte de L. cette liberté des modernes présente des dangers évidents puisque le gouvernement n’est plus du tout contrôlé. mais on sait qu’il peut être tenté de jouer ses intérêts contre ceux du peuple. . Mais cette situation est jugée insatisfaisante et il va être avancé que la véritable liberté consisterait à être son propre gouvernant. il y a l’idée de deux classes aux intérêts conflictuels : les gouvernants et les gouvernés. Si le peuple gouvernait. Les autres étaient limitées à des « partnership » de moins de 7 personnes. de contrôler. Ses privilèges (d’après Rothbard) lui donnaient la possibilité de faire de l’inflation. utilisant la monnaie de la Banque d’Angleterre pour réserve (il y avait près de 400 banques locales dans les années 1790). puis contre Napoléon. elle recevait tous les fonds publics .2. En 1793 débute une série de conflits armés contre la République Française. Les autres banques pouvaient émettre des billets. Le gouvernant est toléré.Il montre aussi les difficultés rencontrées pour faire vivre cette liberté : Benjamin Constant : Liberté des anciens et liberté des modernes (1819) Chez les anciens. La liberté se définit alors comme un affranchissement du pouvoir arbitraire du gouvernant. Les questions monétaires Au niveau des faits économiques. Un peu d’histoire bancaire et monétaire : Banque d’Angleterre. Elle n’avait pas le monopole de l’émission. mais elle avait néanmoins de nombreux privilèges.

Le gouvernement décide de suspendre la convertibilité. il décide de prendre la défense de la Banque d’Angleterre. la Banque d’Angleterre était une cible facile en cette période de crise. La panique touche même les clients de la Banque d’Angleterre. théorie de la parité des pouvoirs d’achat des monnaies dans un régime de monnaies fiduciaires. Les résultats sont sans surprise : Le change britannique se détériore (la monnaie anglaise perd de sa valeur dans les échanges). etc. (Notons que Boyd en écrivant cette lettre retournait sa veste puisqu’il avait pendant plusieurs années supplié la Banque d’Angleterre de lui accorder un prêt pour le sauver de la faillite. de nombreuses banques locales font faillite ou suspendent la convertibilité de leur monnaie. Il n’y aura pas un phénomène semblable à celui des assignats ne serait-ce que parce que la BdA est privée (la banque de France n’existe pas mais les assignats sont des dettes de l’Etat français). Les banques doivent être libres d’émettre en fonction de la demande. La Banque d’Angleterre n’est pas menacée. Real-bill doctrine et la banking school C’est le secteur réel qui commande les prix et la monnaie doit suivre l’évolution du secteur réel en réduisant l’émission monétaire. analyse des effets (asymétriques) d’une création monétaire. on bride le secteur réel. (Cette théorie se trouvait chez Smith). N. Il était d’abord un marchand extrêmement riche.B. en faveur du Bullion Report de 1810 (qui a été rédigé par Thornton). la hausse de la demande d’or. puis un banquier. Francis Baring s’opposa à Boyd. : le billet Banque d’Angleterre n’avait pas cours légal (legal tender) avant 1812. La lettre renferme une analyse monétaire avancée : définition plus claire de la masse monétaire. Quelle est la cause de ces troubles ? Deux thèses s'affrontent alors : • pour les bullionistes (Fox-Sheridan). C’est donc la Banque d’Angleterre la première fautive. La conclusion est que la Banque d’Angleterre et la suspension de la convertibilité sont responsables de tous les maux. D’aprèe Schumpeter.En 1797. S’en suit une très longue période de cours forcé de la livre sterling: 1797-1821. • Les anti bullionistes (William Pitt le jeune). La réplique ne tarda pas. 11 . Bien que prudent dans un premier temps. la cause de l’inflation et de la perte de valeur de la monnaie est dans l’expansion de la monnaie fiduciaire. La controverse débute avec la lettre de Boyd à Pitt (1801). C’est l’opposition de Pitt qui fit que le prêt ne fut pas accordé et Boyd qui dut liquider son affaire). mettaient plutôt cela sur des facteurs « réels » : la guerre. Cela permet la poursuite d’une politique inflationniste.

Il allait aussi recevoir l’appui. La Banque d’Angleterre prêtant de nouveau avec largesse. entièrement déterminé par la quantité de papier-monnaie dans le cas d’une monnaie non-convertible. Son objectif : convaincre Thornton. publie un article sur « The Price of Gold ». Australie. Pour eux. Ce faisant. Russie.Les banques s’autorégulent pour éviter la faillite. toujours d’après Ricardo. alors un antibullioniste. Je fixe mon attention sur l’état permanent des choses qui en résultera ». Si la monnaie est convertible alors ce taux sera déterminé par la quantité de métaux précieux disponible. Les choses iront mieux en 1830-35. En 1825 la panique bancaire réapparaît. De 1821 à 1825 il y a une période de boom. beaucoup plus modéré. Le taux de change est quant à lui. le contrôle de l’émission est nécessaire par le biais de réserves métalliques importantes et la séparation des activités d’émission et des activités bancaires Ricardo voudrait maintenir la convertibilité. C’est la reprise et les découvertes d’or : Californie. d’Henri Thornton (qui fut directeur de Banque). Ricardo. C’est le marasme. pourtant dans un premier temps anti-bullioniste (son ouvrage fit référence dans le camp des anti bullionistes). 12 . entre autres à des investisseurs en Amérique Latine. La victoire pour les bullionistes intervient avec le Resumption act de 1819. • c’est la quantité de monnaie qui détermine le niveau des prix • l’idée d’une pénurie de liquidité est fausse : tout niveau de monnaie est optimal. Bullionistes et la currency school Le clan des bullionistes allait par la suite se renforcer avec King et Ricardo. Certains blâment de nouveau la Banque d’Angleterre pour sa mauvaise gestion. Il écrit à Malthus entre 1811 et 1813 : « Vous avez toujours à l’esprit les effets immédiats et temporaires. mais en la limitant : convertibilité en lingot (Gold bullion standard) Le Bullion Commettee Report de 1810 réclame le retour au gold standard. C’est suite à la publication de son ouvrage de 1809 que sera formé au Parlement le « bullion commettee » qui doit examiner les causes de l’inflation du prix de l’or. Il s’apprécie donc. suivi d’un court ouvrage regroupant ses articles : « The High Price of Bullion ». Ricardo exagère sans doute la dichotomie entre le réel et le monétaire. Ricardo défend ses positions en prenant une position de long terme. en 1809. Mais l’Angleterre traverse alors une période de crise et l’or se fait rare. C’est à ce moment que Thornton va passer dans le camp des bullionistes modérés.

C’est alors que sera développé le « currency principle ». ses Principes sont publiés en 1817 et Ricardo entre au Parlement en 1819. Les manufacturiers en supportent les conséquences. L’idée est que la convertibilité est insuffisante pour assurer la stabilité monétaire. est en faveur d’une protection pour le prix du blé et fait passer des lois protectionnistes. Pennington est le premier à avoir énoncé ce principe. Il est alors l’économiste le plus fameux en Angleterre. 13 . une partie des monopoles de la Banque d’Angleterre sont retirés. Victoire posthume de Ricardo avec l’Act de Peel.. Pour en revenir à Ricardo. En réaction. On peut cependant regretter l’abandon des thèses de la banking school qui auraient donné plus de liberté aux banques et aurait assis la sécurité du système sur l’intérêt des banquiers dans un univers de concurrence : le banquier défaillant aurait payé un prix élevé.En peu de temps. composée des grands propriétaires fonciers. La bourgeoisie (classe moyenne) et les ouvriers se sentent lésés. la solution adoptée consiste à donner un monopole d’émission et à contrôler ce monopole (par le gold standard et l’interdiction d’activités bancaires).3. le système politique est encore largement dominé par l’aristocratie : administration locale. L’aristocratie. les Corn Laws. Ainsi la valeur du billet suivra la quantité du stock d’or dont dispose la Banque centrale. chambres des Lords (évidemment) mais aussi chambre des communes. Il conseille l’octroi d’un monopole d’émission à la Banque d’Angleterre et une politique de réserve qui la contraigne à adopter une gestion équivalente à celle d’une émission sans réserve fractionnaire (c. Cette solution va bénéficier de la découverte importante d’or.d. Cet argument s’appuie entre autres choses sur l’idée que la création monétaire va au-delà de l’émission de papier-monnaie . et l’on interdit l’impression de petites coupures (inférieures à 5 pounds) pour que les petites transactions se fassent en espèces. les réserves de la Banque d’Angleterre passent de 9 millions de livres à un million. entre 1773 et 1815.à. (Bank Charter Act) 1844 : séparation des activités commerciales et d'émission monétaire de la banque d'Angleterre. 1. Les grandes villes n’ont quasiment aucune représentation dans ces instances. Les questions commerciales Début XIXe. avec une réserve à 100%). Est ce que les « bonnes théories » l’ont emporté ? D’une certaine façon. en accordant des crédits on arrive au même résultat.

publié en 1840. Louis René Villermé est un médecin. Références aux réformes de Bismark (fin 19ème) et à la société Fabienne en Angleterre (réformes de Beveridge aux alentours de la seconde guerre mondiale).4. le 13 avril 1850 ensuite. Les questions sociales Le statut d’Elisabeth prévoit une assistance aux pauvres.7 millions de livres sterling en 1776. la taxe des pauvres s’élèvera à 2. en particulier la discussion dans Smith) Exemple de loi (Malthus. 1828 : Anti-Corn Law League de Richard Cobden et John Bright Victoire en 1846 : Robert Peel supprime les droits de douane sur le blé. exceptionnelle car il s’agit d’une libéralisation unilatérale. C’est en tant que membre de l’Académie de Médecine qu’il est chargé par Guizot en 1837 d’entreprendre une étude sur l’état physique et moral de la classe ouvrière. dix ans plus tard. Rapport Villermé (1782-1863).224) texte d’un édit. vient suite à une famine créée par la maladie de la pomme de terre. Deux lois s’inspireront des conclusions du rapport Villermé. statisticien. Mais Ricardo n’est déjà plus là… Notons que le traité de Smith avait lui aussi débouché sur un traité de libre échange .2 millions en 1803. Ses observations constituent de précieuses sources d’information sur la condition ouvrière du début de l’ère industrielle et marquent une étape importante du développement de la démographie et de la statistique. démographe et hygiéniste. la première loi d’urbanisme en France interdisant la location de logements insalubres. En France aussi les choses bougent. Les problèmes des Poor Laws (cf. De 1. Le Tableau de l’état physique et moral des ouvriers dans les fabriques de coton. 1. La loi sur le travail des enfants dans les manufactures en 1841 tout d’abord. 14 . p.Des lois électorales vont progressivement conduire à une répartition plus juste du pouvoir.1 millions en 1783 et 5. le traité d’Eden-Rayneval en 1786. Cette décision. de laine et de soie. Soit 1/7 du budget de l’Etat. et. Son enquête donnera lieu à un rapport de plus de 900 pages.

Les classiques Français A1. mais aussi pour leurs idées sur le développement des sciences et l’éducation. pour développer les bonnes institutions politiques. les IIe et IIIe Républiques. l’idéologie est la science des idées (physiologie. Voir aussi Hayek. logique de la connaissance). Dans cette revue sont présentées les nouvelles contributions des membres du groupe. Ces intellectuels sont le trait d’union entre les Physiocrates et les libéraux de la Restauration (Dunoyer. Il s’agit donc d’une réflexion épistémologique devant déboucher sur une méthode pour l’enseignement des sciences. de la morale et de la politique » Tracy. de l’instruction et de l’éducation. Les idéologues et la (les) Révolution(s) (D’après Némo.) Les idéologues est un groupe d’intellectuels libéraux qui connut des importances diverses entre la Révolution. The Counter-Revolution of science. Pour Tracy. psychologie. Le terreau : pensée libérale et précurseurs socialistes A. Origine de l’appellation : C’est Destutt de Tracy.1. cahiers de l’ESCP-EAP. Bastiat). Quelques noms : 15 . C’est aussi un lien entre les différentes écoles centrales. auteur des Eléments d’idéologie qui donna le nom à l’école. de la logique. « La connaissance de la génération de nos idées est le fondement de la grammaire. l’Empire. Les idéologues ont leur journal de liaison : La Décade philosophique qui sera éditée entre autres par Jean-Baptiste Say.Chapitre 2: Essor de la pensée socialiste 2. Ils sont connus pour avoir joué un rôle important dans les premiers écrits constitutionnels (droits de l’homme). voire même.

Il participe au Directoire et joue un rôle important dans le 18 brumaire. Benjamin Constant. Il est botaniste et zoologiste de formation. théologien. il participe activement au serment du Jeu de Paume et à la nuit du 4 Août. il échappe de justesse à la guillotine. Mais aussi Traité sur la volonté). Jean-Baptiste Say. Élu à la Convention. Dupont de Nemours. C’était le temps où les milieux littéraires étaient libéraux) 3ème génération (à partir de la Restauration) Portalis. Lamarck (l’un des pères de la pensée évolutionniste. Mirabeau. Vous l’entendrez peut-être cité dans un cours d’Economie publique. Astronomes. La Fayette. Arrêté en 1793. il siège plutôt du côté des Girondins. Mais aussi : Cabanis. il finira sa vie exilé et oublié. Il vote dans un premier temps contre le procès du roi. Taine (Hyppolite) philosophe et historien 16 . mais lorsque celui-ci a lieu. Il rédige un Projet sur l’Instruction publique. Ses premiers écrits sont essentiels à la construction de la Révolution : 1788 : Essai sur les privilèges. il est élu à l’Académie des sciences puis à l’Académie française. Il entre au Sénat en 1799 et en est élu Président en 1803.B.Condorcet (1743-1793) Mathématicien. Stendhal. en bref homme de pensée. Il a écrit une Vie de Turgot (1786) ainsi qu’une Vie de Voltaire (1787) et a annoté une traduction d’Adam Smith. 1789 Qu’est-ce que le tiers-état ? L’un des rédacteurs de la déclaration des Droits de l’homme. Madame Sophie de Condorcet traduisit la Théorie des sentiments moraux. Madame de Staël. Il se rallie un temps à Napoléon mais votera sa déchéance en 1814. Éliminé de la vie politique.) Augustin Thierry (grand historien). Son épouse. Il s’opposera à la condamnation à mort de Louis XVI. Marquis de Laplace (1749-1827). Il se donne ensuite la mort pour éviter la guillotine. Médecin. il sera en faveur de la condamnation (contrairement à la plupart des Girondins). Le célèbre Mathématicien. Il sera fait Comte de l’Empire et Louis XVIII le fera marquis et pair de France. Sainte-Beuve. 2ème génération d’idéologues Destutt de Tracy (1754-1836) Auteur nous l’avons dit plus haut de Eléments d’idéologie. Réfugié il écrit sa dernière œuvre : Esquisse d’un tableau historique des progrès de l’esprit humain. astronome et physicien était également un homme politique actif. John Stuart Mill (N. C’est un libéral pur qui fréquente les groupes libéraux : Condorcet. Abbé Sieyès (1748-1836) Cette grande figure de la Révolution était Grand vicaire de l’évêque de Chartres. Il sera élu en 1789 à l’Assemblée Législative de Paris.

A.2. Jean-Baptiste Say (1767-1832) Biographie Jean-Baptiste Say est né à Lyon en 1767 d’une famille de marchands textiles de confession Huguenote (originairement de Nîmes avec passages à Genève et Paris). En 1787, Say passe deux années en Angleterre. Il est apprenti auprès d’un marchand. De retour à paris, il travaille dans la compagnie d’assurance de Clavière (qui sera plus tard Ministre des Finances). 1787 c’est aussi l’année où il lit Smith: La Richesse des Nations. Il s’enflamme pour le développement industriel. Ardent républicain, Say se réjouit de la révolution française. Il est volontaire en 1792 pour se joindre à l’armée qui doit repousser les alliés. A cette époque il rentre en contact avec le groupe des idéologues. De 1794 à 1800 il édite leur Décade Philosophique. Il s’affirme dans ces milieux jusqu’à être nommé dans la section “finance” du Tribunat en 1799. En 1803 il publie son ouvrage le plus fameux: Traité d'Economie Politique ou simple exposition de la manière dont se forment, se distribuent et se consomment les richesses. Le livre a du succès. Chargé de constituer la bibliothèque privée du 1er Consul. Il déplaît au Premier Consul en partance pour l'Egypte car il ne veut pas modifier son traité pour venter les mérites de sa politique financière... Dans son traité Say écrit (Note de bas de page 102) : C'est l'ignorance de l'économie politique qui a conduit Bonaparte à Sainte-Hélène !!!! (Dirige une filature (qu'il a créée) dans le Pas de Calais (Certains auteurs disent qu’il a fait faillite, d’autres qu’il a eu du succès !!) - 1814 rentre à Paris, réédition sur Traité, enseigne au Conservatoire National des Arts et Métiers puis au Collège de France (1er à enseigner l'Eco. Po dans "le supérieur" en France, faisait lire son cours par son fils...) Le reste de cette présentation sur Say sera essentiellement centré sur son traité : - se veut une vulgarisation de Smith mais c'est plus que cela - pour Schumpeter c'est le maillon entre Cantillon-Turgot et Walras Notre plan sera :

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La méthode de Say Création et distribution des richesses : contributions à l’analyse économique La loi de Say Say et l’Etat Traité d’économie politique ou simple exposition de la manière dont se forment, se distribuent et se consomment les richesses.

Comme l’indique son titre, Say se propose d’identifier les sources de la richesse et la façon dont celle-ci « circule » dans l’économie. C’est donc l’éternelle quête de l’économiste qu’il fait sienne. Mais, ainsi que vous le savez, on ne s’engage pas dans une telle aventure, sans dans un premier temps préciser ce que nous entendons par richesse. Théorie de la valeur utilité (Livre 1, chapitre 1)

Tout ce qui est utile mérite d'être appelé richesse (agriculture, industrie, services du médecin...) page 43 : La valeur que les hommes attachent aux choses a son premier fondement dans l'usage qu'ils en peuvent faire. ce qui n'est bon à rien, ils n'y mettent aucun prix. Page 44 : Cette faculté qu'ont certaines choses de pouvoir satisfaire aux divers besoins des hommes, qu'on me permette de la nommer utilité. Je dirai que créer des objets qui ont une utilité quelconque, c'est créer des richesses, puisque l'utilité de ces choses est le premier fondement de leur valeur, et que leur valeur est de la richesse. (44) Critique de Smith auquel il reproche d’avoir une vision encore trop matérialiste de la valeur, et ce, bien qu’il ait correctement perçu l’erreur mercantiliste. Paradoxalement, nous dit Say, Smith ne voit pas de valeur dans les choses immatérielles, et pourtant, curieusement, il veut choisir le travail comme mesure de la valeur !

Rôle de l’entrepreneur Il existe, explique Say, trois formes d’industrie : industries agricole, manufacturière et commerciale. Ce qu’il est important de noter c’est que le commerçant est ici mis au même niveau que l’agriculteur ou l’industriel (au sens moderne du terme). Le commerçant, semble-t-il, n’est pas à confondre avec l’entrepreneur. Le passage le plus explicit sur l’entrepreneur est sans doute celui-ci que l’on retrouve à la page 65-66 au début d’un chapitre 6 intitulé : Des opérations communes à toutes les industries.

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« En observant en eux-mêmes les procédés de l'industrie humaine, quel que soit le sujet auquel elle s'applique, on s'aperçoit qu'elle se compose de trois opérations distinctes. Pour obtenir un produit quelconque, il a fallu d'abord étudier la marche et les lois de la nature, relativement à ce produit. Comment aurait-on fabriqué une serrure, si l'on n'était parvenu à connaître les propriétés du fer, et par quels moyens on peut le tirer de la mine, l'épurer, l'amollir et le façonner ? Il a fallu ensuite appliquer ces connaissances à un usage utile, juger qu'en façonnant le fer d'une certaine façon on en ferait un produit qui aurait pour les hommes une certaine valeur. Enfin il a fallu exécuter le travail manuel indiqué par les deux opérations précédentes, c'est-à-dire forger et limer les différentes pièces dont se compose une serrure. Il est rare que ces trois opérations soient exécutées par la même personne. Le plus souvent un homme étudie la marche et les lois de la nature. C'est le savant. Un autre profite de ces connaissances pour créer des produits utiles. C'est l'agriculteur, le manufacturier ou le commerçant ; ou, pour les désigner par une dénomination commune à tous les trois, c'est l'entrepreneur d'industrie, celui qui entreprend de créer pour son compte, à son profit et à ses risques, un produit quelconque 1. Un autre enfin travaille suivant les directions données par les deux premiers. C'est l'ouvrier. » La création de valeur n’est pas nécessairement le fruit d’un travail. Et le profit ne saurait en conséquence être confondu avec le salaire.

La nature du savoir de l’entrepreneur : Il convient d'observer que les connaissances du savant, si nécessaires au développement de l'industrie, circulent assez facilement d'une nation chez les autres. Les savants eux-mêmes sont intéressés à les répandre ; elles servent à leur fortune, et établissent leur réputation qui leur est plus chère que leur fortune. Une nation, par conséquent, où les sciences seraient peu cultivées, pourrait néanmoins porter son industrie assez loin en profitant des lumières venues d'ailleurs. Il n'en est pas ainsi de l'art d'appliquer les connaissances de l'homme à ses besoins, et du talent de l'exécution. Ces qualités ne profitent qu'à ceux qui les ont ; aussi un pays où il y a beaucoup de négociants, de                                                                                                                
Les Anglais n'ont point de mot pour rendre celui d'entrepreneur d'industrie; ce qui les a peut-être empêchés de distinguer dans les opérations industrielles, le service que rend le capital, du service que rend, par sa capacité et son talent, celui qui emploie le capital ; d'où résulte, comme on le verra plus tard, de l'obscurité dans les démonstrations où ils cherchent à remonter à la source des profits. La langue italienne, beaucoup plus riche à cet égard que la leur, a quatre mots pour désigner ce que nous entendons par un entrepreneur d'industrie : imprenditore, impresario, intraprenditore, intraprensore.
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en quoi consistent-ils ? En d'autres valeurs. d'autres produits. qu'on produirait toujours assez de marchandises. que c'est la production qui ouvre des débouchés aux produits. à Venise. observe mal les faits et les explique plus mal encore. page 122 : Les entrepreneurs des diverses branches d'industrie ont coutume de dire que la difficulté n'est pas de produire. Mais si on leur demande quelles circonstances. de leurs capitaux. fruits de leur industrie. pénible. excèdent la somme des besoins qu'on a de ces marchandises. de leurs terres : d'où il résulte. A l'époque de la renaissance des lettres en Italie. à Gênes. Lorsque le placement de leurs produits est lent. une lourdeur administrative. Des débouchés. Ces moyens. à certaines époques. souhaite ce qui est directement contraire à ses intérêts.manufacturiers et d'agriculteurs habiles. on s'aperçoit que le plus grand nombre n'a que des idées confuses sur ces matières. Notons ce passage sur les hommes d’affaires qui comprennent mal l’économie et la remarque sur les conséquences inattendues des politiques économiques. encombrent la circulation. l'objet de leurs désirs est une consommation active qui multiplie les ventes et soutienne les prix. mais elle ne peut être générale et a souvent son explication dans un blocage institutionnel. et cherche à obtenir de l'autorité une protection féconde en mauvais résultats. cette quantité de Marchandises qui. sans pouvoir trouver d'acheteurs ? pourquoi ces marchandises ne s'achètent-elles pas les unes les autres ? Je répondrai que des marchandises qui ne se vendent pas. (68) La loi de Say Extrait du Chapitre 15. d'où vient. De la difficulté de vendre : certes une crise peut exister. si l'on pouvait facilement en trouver le débit. quelles causes sont favorables au placement de leurs produits. peu avantageux. a plus de moyens de prospérité que celui qui se distingue principalement par la culture de l'esprit. La chose est toujours vraie aujourd’hui… (123) L'homme dont l'industrie s'applique à donner de la valeur aux choses en leur créant un usage quelconque ne peut espérer que cette valeur sera appréciée et payée que là où d'autres hommes auront les moyens d'en faire l'acquisition. une protection accordée par le gouvernement. les sciences étaient à Bologne. ou qui se vendent à perte. demandera-t-on. quoique au premier aperçu cela semble un paradoxe. les richesses étaient à Florence. Cela étant ainsi. tient pour constant ce qui est douteux. ils disent que l'argent est rare . soit parce qu'on en a 20 . mais de vendre.

il faut que des causes majeures ou des moyens violents. cite. en avançant dans ces voies-là. ou bien parce que ces moyens leur ont manqué. Il semble qu'on n'ait rencontré la vérité que par hasard. M. R. qu'il possédât plus de capitaux. a vainement essayé de répondre à Ricardo. dans les Annales de Législation. comme des désastres naturels ou politiques. (Nouveaux Principes. l'avidité ou l'impéritie (NB : Le terme impéritie désigne l’ignorance de l’art que l’on pratique) des gouvernements. mais seulement que ce qui favorise le débit d'une marchandise. soit plutôt parce que d'autres productions ont souffert. que les douanes anglaises ne fussent plus un obstacle à l'entrée en Angleterre des marchandises du Brésil. Cette cause de maladie politique vientelle à cesser. où l'on a vu marcher de front le prix exorbitant des denrées coloniales. et de plusieurs autres produits. » 2 21 . et laissassent toute liberté sur le choix des retours. Il en est résulté une discussion intéressante entre notre auteur et Malthus. livre IV.-B. parce que d'autres sont venus à manquer. Le traducteur de cet ouvrage en anglais. Un genre de production devancerait rarement les autres. 1812 et 1813. et comme ces prix élevés seraient des motifs pour en favoriser la production. Say. on la trouverait dans les Lettres adressées à Malthus sur ce sujet et sur quelques autres points de la science. chap. Les proportions suivant lesquelles cette distribution se fait forment la matière du second livre de cet ouvrage. par J. les moyens de production se portent vers les routes où la production est demeurée en arrière . parce qu'ils ont trouvé des difficultés dans l'emploi de leurs moyens de production. de la part qu'on obtient dans les valeurs produites. et qu'on n'ait pris la bonne route (quand par bonheur on l'a fait) que par un sentiment confus de ce qui convenait. et ses produits seraient rarement avilis. de Sismondi. 4 Ces considérations. Certains produits surabondent. que ses douanes laissassent toute latitude sur le choix des marchandises qu'on juge à propos d'y porter. c'est la production d'une autre. Les individus se spécialisent dans leur production et échange le fruit de leur                                                                                                                 Les gains se composent. Aussi l'on peut remarquer que les temps où certaines denrées ne se vendent pas bien sont précisément ceux où d'autres denrées montent à des prix excessifs 3 . et pour toute opération de l'administration relative aux mêmes objets.produit des quantités trop considérables. et celles de notre auteur par Ricardo. Nous en avons eu un exemple bien frappant en France. elle favorise l'avancement de la production dans toutes les autres. Il faudrait pour cela que le Brésil fût plus industrieux. Le sens de ce chapitre-ci n'est pas qu'on ne puisse pas produire d'une certaine marchandise trop en proportion des besoins. a joint à cette note une autre note que voici : « Les vues de Sismondi à cet égard ont été adoptées par Malthus. dans tous les États. qui sont fondamentales pour tout Traité ou Mémoire écrit sur des matières commerciales. etc. Si le Brésil produisait assez pour acheter les produits anglais qu'on y porte. beaucoup de gens ont moins acheté. C.. Sismondi. comme une preuve que l'on peut trop produire. avec l'avilissement de beaucoup de denrées qui ne trouvaient que des débouchés désavantageux. ces produits ne s'y engorgeraient pas. et il a passé sous le silence son premier antagoniste. maintiennent forcément d'un côté cette pénurie. parce qu'ils ont moins gagné 2 . 4. du blé. y sont restées jusqu'à présent presque entièrement étrangères. M. dans les années 1811. qui cause un engorgement de l'autre. sans être convaincu.) Cette surabondance ne prouve autre chose que l'insuffisance de la production aux lieux où les marchandises anglaises surabondent. 3 Il est facile à tout lecteur d'appliquer ces observations générales aux pays et aux époques dont il a connaissance. depuis le plus gros négociant jusqu'au plus simple manœuvre. Résumons : Pour comprendre la loi de Say il faut comprendre les choses « en dynamique ». si tous étaient toujours laissés à leur entière liberté 4. Prinsep. En termes plus vulgaires. qui paraît n'avoir pas bien entendu les principes établis dans ce chapitre et dans les trois premiers chapitres du livre Il de cet ouvrage. et sans avoir le moyen de convaincre les autres. Si les arguments contenus dans ce chapitre avaient besoin de confirmation. cette immense quantité de produits manufacturés dont l'Angleterre surcharge les marchés étrangers. et ils ont moins gagné.

spécialisation avec le fruit de la spécialisation d’autres individus. La monnaie n’est qu’un voile 22 . Relancer la demande dans le secteur de la voiture n’est pas la solution. Le problème est avec l’offre d’énergie qui est insuffisante. plus de vacances. plus de lait. Prenons le cas des producteurs de voitures. Il y a une autre source de problèmes possible : la gestion de la monnaie. Evidemment il a tord sur ce point. • Dans le premier cas. o Il peut s’agir d’un monopole octroyé par le gouvernement • Dans le premier cas. de crise « importée ». les voitures se vendront moins bien. on ne fait que repousser le problème vers une autre production. Si par exemple les consommateurs dépensent une forte somme dans l’énergie. les « forces économiques » vont se déplacer vers le secteur où le besoin se fait sentir. etc !) • Donc. en dehors des ajustements traditionnels du marché. (Pourquoi les tomates ne se vendent plus de telle sorte que le producteur de tomates ne peut pas acheter de voitures ?) Mais il faudra bien à un moment que la réponse se trouve dans le second cas car sinon il faudrait que les individus ne désirent plus rien (plus de voitures. c’est qu’une anomalie s’est produite dans un secteur d’activité. Ce que l’on fait en relaçant la demande est de prélever des ressources qui devraient permettre de sauver « le secteur véritablement responsable du blocage ». • leur production est toujours désirée mais les clients potentiels n’ont pas le pouvoir d’achat nécessaire. il faut libérer le secteur. Pour lui donc la monnaie n’est qu’un voile. Et il faut les laisser se porter vers ces productions (cf. si une production est en panne. Comme ces clients sont eux-mêmes des producteurs. pour aller vers un secteur dont la seule maladie est d’être au voisinage d’un secteur en panne. plus de tomates. Say n’en parle guère car il ne conçoit qu’une monnaie bien gérée. Il n’y a pas ici crise générale mais juste la dynamique ordinaire des marchés. • Cette anomalie peut être de différentes natures : o Il peut s’agir d’intempérie. Lorsqu’ils ne parviennent pas à écouler leur production cela peut s’expliquer par différents facteurs : • leur production n’est plus désirée par les autres (peut-être un substitut a été trouvé ou quelqu’un produit la même chose moins cher). Le pain dans la République Tchèque inondée) • Dans le second cas. et une aide au secteur de la voiture ne sera pas en mesure de résoudre durablement le problème. ils peuvent être à court de pouvoir d’achat si : o ils ne parviennent pas eux-mêmes à écouler leur production o ils doivent dépenser les fruits de leurs ventes sur des produits « excessivement » chers ce qui ne leur laisse plus d’argent pour acheter des voitures.

» Ce qu’il dit sur la monnaie n’est pas tout à fait faux. Il partage alors son temps entre la gestion du domaine et les études. et qu'on achète ces choses les unes avec les autres. sans grand succès non plus.. Après s’être essayé au métier de négociant (avec son oncle). « C'est donc avec la valeur de vos produits. d’une expansion exagérée des crédits).Gustave de Molinari a écrit sa nécrologie d’où est tiré ce qui suit (voir aussi le texte de l’économiste Marseillais Rebaud) Il n’a guère fait d’études (a fréquenté le collège de Sorrèze jusqu’à 20 ans). Frédéric BASTIAT (1801-1850) . . il a dit : "L'argent n'est que la voiture de la valeur des produits" Friedman lui fait écho : "Rien n'est moins important que la monnaie. Commentaire : Supply-Sider. de même. On en revient aux controverses monétaires présentées à la section précédente. pour soutenir la candidature d’un ami il écrit : 23 . que tout le monde achète les choses dont chacun a besoin. de gérer une exploitation agricole familiale dans les Landes. Erreur : il oublie les politiques monétaires et le mal investissement qui peut en résulter (Hayek). dans une année. quand elle est bien gérée". chez celui auquel vous ferez un achat. il tente.Lorsque vous ne vendez pas facilement vos produits. six ou huit fois plus de choses qu'on n'en achetait sous le règne misérable de Charles VI ? Il est évident que c'est parce qu'on y produit six ou huit fois plus de choses. En 1830. que vous achetez.Né à Bayonne. Processus d'équilibrage (et non pas d'équilibre) empêche crise généralisée de surproduction. transformée momentanément en une somme d'argent. Tout son usage a été de voiturer chez vous la valeur des produits que l'acheteur avait vendus pour acheter les vôtres . de façon équivalente. Il s’intéresse aussi à la politique et ses idées sont déjà clairement ancrées dans la pensée libérale. Orphelin à 9ans. la valeur des produits que vous aurez vendus à d'autres. A3. il transportera. Mais il ignore les complications qui peuvent naître du côté de l’offre de monnaie (ou.. Autrement comment ferait-on pour acheter maintenant en France. mais avec plus d’enthousiasme. dites-vous que c'est parce que les acquéreurs manquent de voitures pour les emporter ? Eh bien ! l'argent n'est que la voiture de la valeur des produits.

aux exactions les plus odieuses . il est nommé membre du Conseil Général du département des Landes. toute concurrence qui menacerait de diminuer ses profits ? Sommes-nous libres. pour soutenir d'énormes dépenses. pour gêner les uns. par l'aspect des châtiments destinés au crime. de recouvrir des créances de son père. fabricant. Il assiste à des réunions de la Ligue (Anti corn law league de Bright et Cobden) et est enthousiasmé. Il exerce également les fonction de juge de paix à Mugron. publiant dans le Journal des Economistes mais aussi dans la revue « Libre-Echange » dont il fût le premier rédacteur. Il décide de se consacrer entièrement à cette cause. A partir de cet instant sa vie sera un combat permanent pour ses idées. entrave toutes les entreprises. s'interpose entre tous les échanges. il traduit les discours de Cobden et les publie dans un ouvrage qui présente les actions de l’Anti corn law league. si le gouvernement épie tous nos mouvements pour les taxer. A Paris il fut très actif. Il décide de rentrer par l’Angleterre. et non-seulement mettre à très-haut prix ses services. il écrit et publie dans la foulée le premier volume des Sophismes. empêcher les autres. Le Havre) des antennes d’une Association pour le libre échange. et les rançonner presque tous ?" Deux ans plus tard il se présente à son tour (je crois aux législatives). En 1845. 24 ."Peut-il exister de la liberté là où. Marseille. enchaîne toutes les facultés. à rétrécir sans cesse le cercle de l'activité individuelle. en vain. soumet toutes nos actions aux recherches des employés. Dès son retour il soumet un article au Journal des Economistes de Dunoyer et Comte : « De l'influence des tarifs anglais et français sur l'avenir des deux peuples ». Là encore. En 1844 il se rend en Espagne pour tenter. Mais en 1831. Encouragé par Chevalier. à envahir le domaine des industries privées. il décide de monter à Paris pour y défendre la cause. courrier. professeur. son credo est clair : « Il faut que le gouvernement soit fort contre les ennemis du dedans et du dehors. car sa mission est de maintenir la paix intérieure et extérieure. aux monopoles les plus injustes. se voit réduit à recourir aux contributions les plus vexatoires. le gouvernement. Mais il faut qu'il abandonne à l'activité privée tout ce qui est de son domaine. mais encore à éloigner. à se faire marchand. Après avoir monter en province (Bordeaux. forcé de prélever d'énormes tributs. » Il ne sera pas élu. L'ordre et la liberté sont à ce prix.

Parfois jugé « socialiste » car il se soucie des pauvres. .En février 48 éclate la Révolution à Paris. Au cours des dernières années de sa vie. au sens dur du terme. Il écorche un peu Malthus et Ricardo (à tort selon Molinari).1. Les classiques Anglais B. au delà d'un optimisme sans faille et d'un libéralisme humanitaire: . Il va alors tourner ses attaques contre un danger qu’il juge plus grand encore que le protectionnisme. il débattra avec Proudhon pour récuser sa proposition d’un crédit gratuit..la primauté du consommateur sur l'Etat et les producteurs "Pétition des marchands de chandelles .Pasteur protestant en charge d'une paroisse 25 . Il meurt en Italie où ses amis l’avaient envoyé pour essayer de ralentir l’avancée de la maladie (du larynx). et des décisions administrées.Fils d’un gentilhomme campagnard . Il est libéral. il est élu à l’Assemblée Nationale où il sera VicePrésident de la commission des finances. C'est un libéral croyant au sujet duquel on notera. Cette même année.un rejet de l’utilitarisme pour le droit naturel Les mêmes fins que les socialistes de son temps.. Il rédigea également le premier volume de ses Harmonies économiques.Études à Cambridge . contre la concurrence déloyale du Soleil" (mandarines espagnoles) . c’est le socialisme. Le pasteur Malthus MALTHUS Thomas Robert (1766-1834) L'homme : .une excellente analyse de la vie politique. Dans cet ouvrage il est fidèle à Smith. Il n’est rattaché à aucun parti. mais des moyens opposés.sans doute un pressentiment du rôle de l'information et des connaissances : "Ce qu'on voit et ce qu'on ne voit pas" . B. Un second ouvrage était sensé décrire les forces qui entravent l’harmonie. à présent fameux. il ne l’est pas plus qu’il n’est conservateur.

Condorcet poussa à l’établissement des cadastres. Pour Godwin comme pour le père de Malthus. Marié à 38 ans Élu membre de nombreux clubs d’intellectuels à Londres. voire désastreuses. en particulier la discussion dans Smith) Réaction de Malthus : alors qu'il avait écrit un premier livre (que son père l’avait dissuadé de publier) The Crisis en faveur des Poor Laws réaffirmées par Pitt Le Jeune (1er ministre de 1783 à 1801 puis 1804-1806) dans lequel il développait essentiellement les idées de son père. considérés sous le rapport de leur application pratique en 1820 et des Définitions en économie politique (1827). Godwin (anarchiste) : droit à l'assistance. par son attitude. C’est ainsi qu’il est plus déductif qu’inductif. il connaît le problème des pauvres. Et son célèbre ouvrage va donc être construit pour « faire peur » aux réformateurs sociaux. La raison était qu’il fallait appliquer avec rigueur la théorie du produit net et taxer la propriété foncière…. selon certains. contre la propriété pour une hausse de la population (hommes deviendront immortels) Les problèmes des Poor Laws (cf. pour Condorcet et Rousseau le mal vient d’une mauvaise organisation de la société. accompagné de remarques sur les idées de M. Malthus étant pasteur. Signalons toutefois que Condorcet fut membre du gouvernement de Turgot et que nous lui devons une « Vie de Turgot ». il a aussi écrit des Principes d’économie politique. dans ses effets sur le bonheur futur de la Société. p. En effet. Pour lui les réformes sociales proposées seront vaines. ami de Hume et de Rousseau. Malthus sait ce qu’il cherche à démontrer par                                                                                                                 Il est également intéressant de noter que. Condorcet et autres écrivains publié pour la première fois en 1798 sans nom d’auteur et suivi de 5 nouvelles éditions. le pousse à prendre le contre-pied. exécuteur testamentaire de Rousseau. "Essai sur le principe de la population" (1798) puis 2ème édition en 1803. Il faut donc mettre en oeuvre des réformes sociales. M.. 121) Collège fondé par la Compagnie des Indes Orientales. Meurt subitement en 1834 Outre l’Essai sur le Principe de Population. Godwin. 5 26 . Ce qu’il faut c’est un appel à la responsabilité personnelle. Godwin.- - Nommé en 1805 professeur d’histoire moderne et d’économie politique au collège d’Hayleibury près d’Hartford (première chaire d’économie politique créée en Angleterre) (Bourcier de C. est « socialiste » (Godwin et Condorcet). Paris et Berlin. 5 Il serait donc plus exact de parler de progressiste plutôt que de socialiste. Son père.

L’amélioration des terres « par la nature de toute espèce de sol. par désir de simplification. 165) Géométrique (2-4-8-16.).les données. » Subsistances : arithmétiques (2-4-6-8. Cf. Mais ces tables ne démontrent rien. « Le malthusianisme » : « Un homme qui naît dans un monde déjà occupé. Les deux progressions : « La nature a été avare de place et d’aliments. Les tables (les seules) que l’on trouve dans l’ouvrage. Le principe de population Pour beaucoup Malthus est remarquable par sa méthode qui est nettement plus « scientifique » que celle de ses prédécesseurs. si sa famille ne peut le nourrir. après Smith qui lui avait écrit sur la richesse des nations… « L’homme le plus funeste de son siècle » écrit Molinari (voir la citation complète page 125. doublant approximativement tous les vingt-cinq ans.. tandis que les moyens de subsistance augmentent au mieux selon une progression arithmétique. au contraire. • Soit parce qu’ils répugnent à confronter leurs théories au feu de la vérité. • soit parce que. D’ailleurs la première édition ne contient que des faits recueillis de façon indirecte dans les travaux de Hume. révélée par les faits.) loi des rendements non proportionnels. seront de moins en moins considérables » (Gonnard.. Malthus écrit sur la pauvreté des nations. Smith. On peut se demander toutefois s’il a bien appliqué cette méthode à ses propres travaux. 126 de Bourcier de Carbon) En 1856 la Sacrée Congrégation de l’Index mettait en interdit le Dictionnaire de l’économie politique infesté de malthusianisme. la population croîtra selon une progression géométrique. ou si la société ne peut utiliser son travail. Ainsi.. Price (il le dit lui-même dans la préface de la seconde édition). il reprochera à Ricardo (Principes publiés en 1817) et à Say de ne pas être assez rigoureux. n’a pas le moindre droit à réclamer une portion 27 . mais ceux qu’elle fera. Si elle ne rencontre pas d’obstacles. ils recherchent une cause unique là où il peut bien y en avoir plusieurs. Wallace. ne peut faire des progrès toujours croissants .

Thèse des démographes modernes = période de transition de natalité forte vers natalité faible Le facteur que Malthus ne prend pas en compte est le facteur le plus difficile à cerner. Malthus reste un libéral car l'Etat ne peut rien changer par son intervention. idée de régulation automatique Abolition des lois sociales L’héritage légué : .8% 28.Victime d'une extrapolation (rappel Club de Rome) . (cf. mais aussi le plus puissant moteur de développement : la créativité de l’homme. etc.Il a fondé l'économie sur la rareté disent certains . Explication de son erreur : Chiffres pour l’Angleterre Année 1700 1800 Population (Millions) 5 11 Taux de natalité 31% 37% Taux de mortalité 35. et elle ne tarde pas à mettre elle-même cet ordre à exécution » (Gonnard 162) Bourcier de Carbon nous dit qu’il enleva cette phrase des éditions qui suivirent la première édition. il n’y a point de couvert mis pour lui. Mais Darwin 28 . guerres. Les conclusions politiques Deux types d’obstacles : 1. 3 enfants 2. 35 ans. Les obstacles préventifs (preventive checks) : contrainte morale (moral restraint) pas de néo-malthusianisme car pasteur. de l’avis même de l’intéressé. inspiré Darwin qui croit à un processus de sélection naturel (les + intelligents trouvent à se nourrir) chose que rejetait Malthus.quelconque de nourriture. maladies. marié. Les obstacles destructifs (positive checks) : famines. Au grand banquet de la nature. The Ultimate Resource) De toute façon. Julian Simon. La nature lui commande de s’en aller.Père de la démographie moderne disent d’autres ? Père des thèses catastrophistes ? Surtout nous apprenons de son erreur. Il a. et il est réellement de trop sur la terre.2% .

éclipsé par l’Essai sur le principe de population. • • 29 . et pas seulement de Malthus. C’est pourquoi il n’a rien contre les dépenses « de luxe ». selon votre observation. que nous étudierons par la suite). Say. et supporte les programmes de travaux publics. Ricardo. La crise est celle que traverse l’Angleterre après les guerres Napoléoniennes (1815) « Je ne puis tomber d’accord avec vous. C’est un ouvrage écrit en temps de crise (tout comme celui de Keynes). Ainsi est posé le principe de la demande effective. quelque fort qu’il soit. « le désir qu’un individu quelconque peut avoir de posséder les choses nécessaires. Keynes fervent admirateur de Malthus car il voit le remède du chômage — qui succède à Waterloo (1815) — dans une augmentation de la demande effective. et de ses discussions avec ses collègues : James Mill. le désir d’investir créera une demande aussi effectivement que le désir de consommer ». Donc. le moteur c’est la dépense. Sans dépense. utiles ou purement agréables. les industriels n’investiront pas en l’absence de demande (ce qui revient à dire que tout investissement est induit). Chez Smith. Les Principes d’économie politique (1820) Ouvrage quelque peu oublié. Mais. écrit-il à Ricardo. s’il n’existe par ailleurs une demande correspondante pour quelques-unes des choses que cet individu possède ». il y avait déjà une approche évolutionniste. celui des politiques économiques. bien entendu. des profits et de l’investissement ». Toutes les dépenses sont bonnes à prendre ! D’où aussi son animosité à l’égard de l’épargne : « L’épargne…signifie nonconsommation et non-consommation porte en soi le déclin de la demande effective. C’est une synthèse de ses réflexions. S’il n’y a pas un pouvoir d’achat correspondant. ces produits resteront sans acquéreur. Et ainsi de suite. la machine peut s’arrêter. Car. ne contribuera en rien à les faire produire. Malthus voit bien la dynamique de l’économie : la richesse entraîne des dépenses qui entraînent de la production qui est distribuée et génère des dépenses et de la production supplémentaire. • la demande effective. Le travail est. les produits ne s’échangent pas contre des produits (comme l’a dit Say. Mais cela nous conduit à examiner le second Malthus. bien entendu. pour lui. Keynes a contribué à sa réhabilitation. Malthus s’oppose donc à Say.s’est nourri de l’économie en général. que. l’une de ces choses.

il faut trouver le juste milieu.reprend à Londres le métier de courtier et fait fortune dès 25 ans (il deviendra quarante fois millionnaire) (connaît bien la question bancaire) . c'est l'index !" (cf.connaît Bentham. Il écrit dans son dernier ouvrage : « Il faut se rappeler que relativement à un encombrement.abstrait diront certains .. mais bien s’il est particulier ou général. tiennent à des proportions.Principes d’Economie Politique et de Fiscalité (1818) : "Peut-être le livre le plus puissant de toute l'histoire des doctrines économiques" (Villey.membre du Parlement . Malthus croît dans les mécanismes d’ajustement du marché.né de parents juifs hollandais. Malthus et Say . et à régler l’offre des marchandises d’une manière qu’elle amène toujours le prix naturel. » (148) B. relativement à la richesse..champion des industrialistes (à la différence de Smith) . Carbon) Quelques développements théoriques de Ricardo A . » (142) En dernière analyse.1815 : "Essai sur l'influence du bas prix du blé sur les profits" idée : faciliter les importations de grains c'est briser le cercle fatal de la chute des profits car on arrête ainsi la hausse des salaires .le "théoricien" des classiques .. courtier et boursier (à l’époque il y avait très peu de société par action—voire pas du tout—et un courtier vendait avant tout des bons du trésor (Rothbard)) .2.très tôt dans les affaires (14 ans) . la question n’est pas de savoir s’il est temporaire ou permanent. David Ricardo (1772-1823) . p.se consacre alors aux "études" (suite à une lecture de Smith) . James Mill.92) mais d'autres diront "le plus clair dans ce livre .esprit plutôt déductif . « Je crois qu’il faut admettre comme une vérité que tous les grands résultats en économie politique.• Il faut cependant noter que Malthus n’est pas obtus au point de ne pas percevoir le rôle de l’épargne.très indépendant (il épouse une Quaker et conversion au protestantisme suite à son mariage) . Les causes indiquées plus haut tendent puissamment à prévenir la permanence d’une disette ou d’un trop plein. Il pense seulement qu’en ce domaine. Mais cette tendance vers un équilibre parfait ne prouve en aucune façon que la surabondance et la disette des marchandises soient chose inouïe..Répartition 30 .

C’est donc une démonstration par l’absurde de la nocivité des droits de douane sur les céréales. Sous-jacent à cet argument il y a une théorie de la valeur et une théorie de la répartition qu’il nous faut tenter de décrypter.La monnaie La théorie de la répartition et la loi des rendements décroissants Cette théorie de la répartition semble dictée par le souci de trouver des arguments contre les droits de douane sur les céréales. et ces terres sont d'inégales qualités 3. Le raisonnement consiste à dire que l’importation de céréale a le même effet sur l’économie du pays qu’un accroissement de la productivité.B . Dans les deux cas. Elle s'explique par trois facteurs : 1. c'est la rémunération du propriétaire foncier. l’entrepreneur obtient plus de produit.                                                                                                                 6 Une idée longuement développée par Lionel Robbins. C’est exactement ce qui se passerait s’il y avait eu accroissement de la productivité. Ses partisans disent que si on retire cette protection cela va se traduire par du chômage dans les campagnes et une grande misère car on achètera des céréales à l’étranger (en Pologne par exemple). Les dernières terres mises en culture vont réclamer pour la production d'une quantité de blé donnée une plus grande quantité de travail car elles sont moins fertiles que les premières terres exploitées.6 Les droits de douanes avaient été imposés du temps des guerres napoléoniennes. Les importations font baisser les prix et donc les salaires et donc pour une même dépense en salaire. En effet. il faudrait de la même façon taxer le progrès technique. le coût de la main d’ouvre nécessaire pour obtenir une quantité donnée de céréales baisse. la population augmente ce qui nécessite le défrichage et la mise en culture d'un nombre toujours plus grand de terres. de façon ironique en conclut que si l’on taxe les importations.Commerce international C . Ricardo. la quantité de terres cultivables est limitée 2. les salaires sont tributaires du prix des céréales. 31 . Elle reprend et précise (souvent maladroitement) la théorie de Smith La rente dans la répartition Rente veut dire fermage .

Dans le court terme. Il découle de ce raisonnement une vision de la rente : . pour eux elle est symbole d'avarice. sa théorie du commerce va le rendre optimiste. il a intérêt à commercer. annonce la théorie des rendements décroissants : lorsque l’un des facteurs de production existe en quantité fixe et que l’on augmente les autres facteurs de production. des entrepreneurs achèteront le blé à bas prix pour le revendre au prix fort. aussi profitable que les autres activités envisageables pour le fermier). Ricardo prépare le terrain pour les néoclassiques. Ricardo. de rareté.les classiques sont favorables à un impôt sur la rente (comme les physiocrates mais pas pour les mêmes raisons) . la production augmente moins que proportionnellement (c’est la fameuse courbe en S qui permet de dériver la fonction de coût moyen en U).Une fois encore il construit sur Smith (à quoi bon fabriquer du Bourgogne en Ecosse  avantages absolus) Généralisation : même si un pays est désavantagé pour la production de tous les biens. Notons l’absence du rôle de l’entrepreneur.Or le prix du blé est unique ! (Jevons : loi du prix unique : s’il y a deux prix pour le même bien.c'est le fruit du monopole de la bonne terre . une place moins grande (comparée à Say et Smith) pour le problème de la connaissance. à travers cette ressource particulière. C’est un arbitrage). réalisent une rente. alors que pour les physiocrates la terre est symbole d'abondance. et de façon générale. il faut supprimer les droits de douane qui ne profitent qu’aux riches propriétaires fonciers. Donc il devra être tel que l'exploitation de la terre la moins fertile soit profitable (i.. On tombe dans le mécanicisme. à ce prix-là. exportant les produits pour lesquels il est comparativement moins désavantagé et important les autres : 32 .Aujourd'hui encore point de départ de toute théorie du commerce international .c'est le fruit d’aucun travail. Il n’est donc pas surprenant que .e. Théorie des coûts comparatifs et le libre-échange Villey : Sa théorie de la répartition l'avait rendu pessimiste. Ce faisant les deux prix vont se rapprocher. Donc les exploitants des terres les plus fertiles. .que.

                                                                                                                Si vous préférez. est néanmoins contre-intuitif.Il est à noter que ce résultat. Production par heure de travail laine En Angleterre Au Portugal 2 kilos 3 kilos Vin 2 litres 6 litres Si le travail est le seul facteur nécessaire à la production de laine et de vin. on suppose que l’Angleterre est moins efficace dans les deux domaines. on peut supposer qu’en Angleterre comme au Portugal. en une heure de temps l’Angleterre produit 2 kilos de laine alors que le Portugal peut en produire 3.. Il en est de même pour le vin : alors que l’Angleterre peut produire 2 litre de vin à l’heure. l’eau. le soleil. Pourtant il n’y a rien de plus faux ! Ainsi que nous allons le voir (et ainsi que Ricardo l’a montré) un pays “technologiquement en retard” a intérêt à commercer avec les pays plus avancés et l’inverse est tout aussi vrai ! Une notion importante : celle de coût d'opportunité.8 Portugal spécialisé en vin et Angleterre en toile. Supposons que nous sommes en présence de deux pays. si essentiel à la compréhension des mécanismes marchands..) Coût d'opportunité : Angleterre : 1 litre de vin. je renonce à ½ kilo de laine Le Portugal a donc un avantage comparatif dans la production de vin. (choisir c'est renoncer. Les anglais ont donc un aventage comparatif sur la laine. Mais tout coût est un coût d’opportunité ! Coût d'opportunité = la valeur de ce à quoi je renonce. le Portugal peut en produire 3. Notre intuition nous dit que le Portugal n’a rien à gagner en commerçant avec l’Anglettere. le travail est la seule ressource rare: le travail. je renonce à 1 kilo de laine Portugal : 1 litre de vin. Angleterre et Portugal.. l’herbe et tout ce qui est nécessaire à la production de laine te de vin se trouve en abondance.. Chaque pays a la possibilité de produire de la laine et du vin. quels que soient les produits que le Portugal pourrait importer d’Angleterre.7 quel intérêt a le Portugal à commercer avec l’Angleterre ? Après tout. Comme indiqué dans le tableau ci-dessous. C’est pourquoi je me permettrai de le reprendre avec vous. ces mêmes produits pourraient être fabriqués à moindre effort au Portugal. 1. Si les deux pays possèdent bien les technologies qui leur permettent de produire de la laine et du vin. 8 On peut faire le même calcul pour le coût de la laine. 7 33 . Un kilo de laine « coûte » une litre de vin en Angleterre et 2 litres de vin au Portugal.

Avec ces 100 heures. il n’y a pas d’échange international: les deux pays vivent en autarcie. C’est le point E* qui. est au-dessus de la frontière de production de l’Angleterre. Le Portugal de son côté peut produire tous les paniers situés sur la ligne rouge (ainsi. 110 litres de vin. En d’autres termes. Si vous n’êtes pas convaincu nous pouvons recourir à une illustration graphique. il accepte un tel échange si cela lui permet d’être dans une meilleure position qu’avant l’échange.2. l’Angleterre peut produire tous les paniers situés sur la ligne bleue. disons. SI l’Angleterre se spécialise dans la production de la laine qu’adviendra t-il? L’Angleterre peut produire jusqu’à 200 kilos de laine (le point E’).100)   E  (100.  210)   P’(300. Si le Portugal accepte d’échanger 100 kilos de laine contre. bien entendu. Supposons de même que le Portugal choisisse de produire 180 litres de vin et 210 kilos de laine. Supposons que l’Angleterre choisisse de produire 100 litres de vin et 100 kilos de laine. Nous avons fait l’hypothèse que le Portugal avait commencé avec (180 litres et 210 kilos). que les paniers situés en dessous de cette ligne). alors Angleterre se retrouvera en fin de compte avec 100 kilos de laine et 110 litres de vin. Supposons que le Portugal 34 . le point E en marron sur le graphique. le point P. Ce que chaque pays décide de choisir dépendra de ses besoins (ou préférences).  150)   E*(110. nous traçons les frontières de production pour chaque pays en supposant que chaque pays dispose de 100 heures de travail. ainsi qu’on peut le constater. Laine(kg)   P*(190. Jusque-là.100)   600     200   Vin  (litres)   Est-ce que le Portugal va accepter un tel échange? Si le Portugal est rationnel.  250)       200   E’   P(180. si le Portugal accepte cet échange l’Angleterre atteindra un niveau de bien-être qu’elle ne peut jamais atteindre toute seule. Sur ce graphe.

Les deux partenaires atteignent. Portugal finit avec un panier de (190 litres et 250 kilos de laine). des niveaux de consommations au-dessus de leurs frontières de production respectives. Résumons nous: Angleterre se spécialise dans la laine et produit 200 kilos. Bien mieux qu’avant. Les controverses monétaires : Voir la section 1 de ce chapitre. Elle en échange ensuite 100 avec Portugal contre 110 litres de vin. 35 .désire garder sa consommation de vin (180 litres). Ce ne sont pas des pays qui échangent. Puis elle échange 110 litres de sa production de vin contre 100 kilos de laine. Et il n’y a rien de fondamentalement différent entre les deux situations (cf. grâce à l’échange. L’échange crée de la valeur! L’échange est un moyen extrêmement puissant de lutte contre la rareté. Supposons que Portugal en produise 300 (pour faciliter nos comptes). 100 kilos): mieux qu’avant. Problèmes plus généraux avec cette théorie : • Elle insiste sur l’aspect technologique. Or il n’en est rien. Elle peut donc encore produire 150 kilos de laine. Angleterre finit avec un panier de (110 litres. • Elle contribue à faire de l’analyse du commerce international quelque chose de spécifique. ce sont des individus. Si elle veut par ailleurs en échanger 110 avec Angleterre il faudra donc produire 290 litres de vin. cela lui prend 50 heures de travail. Mais avait-on besoin de développer une théorie du commerce international à cet effet? Conséquences politiques de ces développements théoriques : 1828 : Anti-Corn Law League de Richard Cobden et John Bright  victoire en 1846 : Robert Peel supprime les droits de douane sur le blé. Paolo Conté ou Monica Bellucci). On comprend l’intérêt de Ricardo : il veut montrer que des lois qui restreignent le commerce--comme les lois sur les grains-sont néfastes. Portugal produit 300 litres de vin et 150 kilos de laine. Une fois encore le problème de la connaissance est au mieux au second plan (pour expliquer les différences de productivité).

vaine pâture et communaux). Le but est de développer l’élevage de mouton et de produire de la laine alors fort recherchée. Canonisé par l’Eglise catholique. il n’y aura donc pas de propriété. 36 ... vol. Thomas Campanella La cité du Soleil (1602) Moine dominicain né à Calabre en 1568.C. Utopie = ou topos (non-lieu) Ouvrage de 1516 Critique de l’Angleterre ? Ironie ou réelle aspiration ? Très probablement il dénonce la mise en place du système des enclosures. Alors que les terrains étaient souvent gérés en commun (droits d’usage. un mouvement s’amplifie au XVI qui consiste à entourer ses terrains de barrières (ou de haies). Suppression du luxe. Ils puisent bien entendu chez les Anciens : Platon. page 785.) Il n’est donc pas inutile de passer quelques minutes à discuter des racines du socialisme. 2 Humaniste. Sparte… Thomas More (1478-1535) Némo. En utopie. pas d’argent. Souci expansionniste. Ami d’Erasme. Journée de travail de 6 heures. Les racines de la pensée socialiste Si ce chapitre ne porte pas que sur les réactions socialistes. Condamné à mort et exécuté en 1535. des penseurs qui ont inspiré le socialisme du 19ème ou qui l’ont précédé. S’en suit une réelle misère chez cette classe d’individus. Passe une bonne partie de sa vie en prison… Provoque une insurrection contre les Espagnols avec l’aide des turcs. Mais les paysans perdent leur accès à des terres qui les nourrissaient. ou. conseiller privé de Henri VIII. tout du moins. ces réactions reprennent souvent au moins certaines des dimensions du socialisme (ne serait-ce que l’opposition aux politiques libérales. Avait pris position contre son divorce en 1527 et refusé de se rétracter.

Jean-Jacques ROUSSEAU ou l’anti économique ou anti humaniste « Par sa protestation contre l’absolutisme royal. La propriété est collective. Elle est plus centralisée encore que celle de More. Comme d’habitude. La liberté en est presque totalement absente. Rappelons cependant qu’en 1750. il suffira de travailler quatre heures par jour… Le mythe du bon sauvage C’est une façon de réfléchir sur la société moderne que d’imaginer le regard d’une personne venue d’une autre société qui jugerait la nôtre. Peu de temps après (1755) il écrit son Discours sur les origines et les fondements de l’inégalité parmi les hommes. On retrouve l’idée tant chez Montaigne (Essais) que chez Montesquieu (Lettres persanes) ou encore Diderot (Supplément au voyage de Bougainville). entre 1583 et 1768 l’expérience menée par des jésuites qui créent la République de Guaranis. » Némo (801) Mais il n’est pas en faveur du pluralisme démocratique. et les rapports sexuels sont gérés par les magistrats. comptant jusqu’à 130 000 personnes organisées en « réductions ». Notez au Paraguay. il devient célèbre après avoir remporté un concours organisé par l’Académie de Dijon et pour lequel il avait écrit un Discours sur les sciences et les Arts.Sa cité est théocratique. c’est aussi une façon de montrer ce qu’ils perçoivent comme une perversion dans nos sociétés modernes. c’est-à-dire en phalanstères. Pour certains. Revenons sur ces deux travaux. et surtout il est contre les droits individuels à commencer par la propriété privée. Les familles sont dissoutes. Rousseau partage certaines des conception de la tradition démocratique libérale. Discours sur l’origine et les fondements de l’inégalité parmi les hommes 37 . par sa théorie de l’Etat républicain.

La réponse de Rousseau est que les hommes naissent égaux. « Ses désirs ne dépassent pas ses besoins physiques . et que la terre n’est à personne. Il ne songe pas non plus à se perfectionner. dès qu’on s’aperçut qu’il était utile à un seul d’avoir des provisions pour deux. en détériorant l’espèce. » Et le premier des hasards fut l’invention funeste de la propriété. de guerres. Mais cette pitié n’est pas à confondre avec une quelconque sociabilité. » 38 . ayant enclos un terrain. fut le vrai fondateur de la société civile. Voici le fameux passage auquel Say répondra quelques décennies plus tard : « Le premier qui. ainsi que l’admet Rousseau. le travail devint nécessaire et les vastes forêts se changèrent en des campagnes riantes qu’il fallut arroser de la sueur des hommes. Pourtant. L’homme originaire. s’avisa de dire : Ceci est à moi. que l’inégalité est contraire à la loi naturelle. et trouva des gens assez simples pour le croire. une femelle et le repos. Que de crimes. En cela Rousseau rejoints Hobbes et Machiavel. Cet homme naturel (le bon sauvage) n’est pas soumis aux passions. arrachant les pieux ou comblant le fossé eût crié à ses semblables : gardez-vous d’écouter cet imposteur . et que cette inégalité est un produit malheureux du développement des sociétés modernes. il pense pouvoir discerner que cet homme était bon. » Mais d’où vient justement l’inégalité ? Comment les choses se sont-elles gâtées ? « Il me reste à considérer et à rapprocher les différents hasards qui ont pu perfectionner la raison humaine. » Les choses vont ensuite s’aggraver avec la division du travail !! « Dès qu’un homme eut besoin du secours des autres . rendre un être méchant en le rendant sociable. Il songeait à se préserver lui-même (amour de soi) et montrait une certaine pitié pour les autres. l’égalité disparut. les seuls biens qu’il connaisse dans l’univers sont la nourriture. de meurtres. que de misères et d’horreurs n’eût point épargnés au genre humain celui qui. personne ne l’a rencontré. la propriété s’introduit. vous êtes perdus si vous oubliez que les fruits sont à tous. et dans lesquelles ont vit bientôt l’esclavage et la misère germer et croître avec les moissons.

une fois encore. Les socialistes français Si les auteurs présentés dans le premier chapitre adhéraient à certaines analyses et principes communs—et reconnaissaient en Adam Smith un éclaireur de géni—les auteurs que nous nous apprêtons à introduire forment un groupe extrêmement diversifié. Saint-Simon n’est pas favorable à l’égalité des conditions. « Doctrine qui affirme la primauté du social sur l’individuel. Dupont White (1807-1878) écrit : Sous prétexte de seconde édition. pour les autres il s’agit de privilégier les initiatives privées dans un univers dont les limites seraient données par les droits de propriété. 1. L’organisation : pas de main invisible. Proudhon a horreur de l’Etat.2. l’objectif ultime de ces socialistes est bien le bonheur des individus. l’organisation. comme le fait remarquer Gonnard. Ce qui différencie les deux courants c’est donc plutôt les moyens qui. Le socialisme est peut-être en effet plus difficile à définir que le capitalisme. Ne partagent-ils pas des positions clés ? Quelques thèmes viennent à l’esprit: la propriété. a été peu contredite. selon chacun. le moyen est une forme de soumission de l’individu à la « société ». Par quoi la remplacer ? 2. La propriété. On peut aussi tenter de justifier le regroupement de certains auteurs dans ce chapitre sur la base d’une approche thématique. Dans « L’individu et l’Etat »9. la subordination de l’individu à la société » (Gonnard) Pourtant. Peut-être n’est-ce pas ici le cas : l’idée principale de cet écrit. l’harmonie des intérêts n’est pas naturelle. Il est tentant de sous-titrer ce chapitre : « la pensée socialiste ». L’Etat est une nécessité croissante au fur et à mesure que la société se développe. Et cette difficulté peut-être entretenue. L’ambiguïté peut parfois faire la force. les positions divergent. l’anticléricalisme. Mais sur chacun de ces thèmes.fr/ark:/12148/bpt6k23534s   39 . Mais ces auteurs sont-ils tous socialistes ? Tout dépend de la définition que l’on donne du socialisme. permettraient d’atteindre ce but. Les plus Individualistes se sont rendus à ce                                                                                                                 9  http://gallica. on peut refaire un livre.bnf. Pour les socialistes. qui est que l’Etat se développe dans une société progressive.2. surtout lorsqu’il faut rassembler contre quelque chose ou quelqu’un. les inégalités.

Mais les politiques conduites à l’époque sont loin d’être entièrement libérales. Mais cette opposition va de la critique appelant des modifications aux principes libéraux jusqu’à un rejet complet. et que cet accroissement de vie emporte un accroissement de puissance publique. Or. la règle et l’organe d’une société c’est l’Etat. Sont-ils anti-cléricaux ? Oui bien souvent ils recherchent une « nouvelle religion ». Mais l’égalité n’est pas spontanée. nouvelle religion ! Mais il y a aussi des catholiques socialistes au 19eme et des libéraux athées. l’urbanisation. l’éclatement de certains tissus sociaux (comme les corporations). et économiste de façon épisodique. 4. La quasi totalité des auteurs que nous allons présenter ici sont en effet révoltés contre les conditions qu’ils observent—une forme de bouleversement souvent miséreux des sociétés. De fait. avons-nous dit. Sismonde de Sismondi (1773-1842) Si l’on prend pour référent la propriété. ce qui les rassemble c’est une opposition à la pensée classique. 3. Problème de fond : si l’homme est profondément bon et si l’égalité est profondément souhaitable. Les inégalités. A. de Sisimondi n’est pas un socialiste car il aime la liberté que procure la propriété. à plus de vie il faut plus d’organes. pourquoi ce besoin d’autorité. Parfois aussi le rejet de la pensée classique est mal fondé.sentiment. Nouveaux temps. les nouvelles formes de travail. Biographie Né à Genève (ce n’est donc pas non plus un français !) Apprend la Banque à Lyon Nostalgie de la Toscane Principal ouvrage : « Nouveaux principes d’Economie Politique (1819) 40 . politiques. que le Progrès crée parmi les hommes des nouveautés morales. mais sa pensée à une influence sur les économistes. Il est avant tout historien. C’est par contre le père du garantisme. A plus de force. Il admire « l’Amérique libre ». D’où autorité. Je ne sache pas qu’il se soit élevé grande objection à cet égard. il faut plus de règle . économiques.

2. Désaccord avec Say. Introduction des « nouveaux principes » : La science du gouvernement se propose. La concurrence est auto-destructrice Solution 1. Il ne faut pas rejeter toutes les idées libérales pour autant. 3. la vieillesse.. Les Suisses n’aiment pas l’idée d’un Etat fort… L’homme : d’origine italienne (Florence). Arrêter l’industrialisation à outrance. Théorie de la paupérisation et de la concentration croissante (reprises par Marx) 4. Redoute une crise de sous-consommation : ceux qui ont des besoins n’ont pas d’argent. b. La recherche du profit appauvrit la société (ici on voit bien que Sismondi est piètre économiste). 2. Offrir des garanties (ancêtres des lois sociales) i. elle cherche en même temps ceux de faire participer le plus grand nombre possible d’individus à cette félicité. la centralisation. L’un des précurseurs des législations sociales.Les idées de Sismondi Analyse économique: on retrouve un grand nombre de thèmes très discutés à l’époque. le salarié rattaché durablement à son entreprise. droit de coalition ii. Dans aucune des sciences politiques on ne doit perdre de vue ce double but des efforts 41 . Il ne croit pas dans les mécanismes régulateurs. Tiraillé entre non-refus du progrès et condamnation de la perte du niveau de vie (les charmes du pré-capitalisme agricole toscan). la division du travail en diminue la valeur humaine. Elle cherche les moyens de leur assurer la plus haute félicité qui soit compatible avec leur nature . 5. y compris John Stuart Mill. 1. les patrons paient les ouvriers pendant la maladie. Il influencera de nombreux penseurs . Richesse et bonheur sont deux choses différentes. Il se vente d’avoir prévu la crise de 1825. C’est pourquoi il redoute l’autorité. La machine prend du travail aux hommes. il les juge en tous cas trop lents. La production est faite pour l’homme et non l’homme pour la production. La solution : a.. ou doit se proposer pour but le bonheur des hommes réunis en société. 3. le chômage iv. Il faut cependant rejeter les approches simplistes à la Ricardo (Smith est plus humain à ses yeux). La valeur d’échange prime sur la valeur d’usage. y compris dans les périodes de crise. chassé de France (Huguenots). Réaction humaniste : le « garantisme ». limitation temps de travail iii. Dénonce le machinisme.

dessus de ses semblables. à des inquiétudes cruelles sur son existence. et flétrir son caractère. Elu à la Révolution. B. s’il n’en présente aucun comme modèle à l’espèce humaine.du législateur : il doit soigner tout ensemble le degré de bonheur que l’homme peut atteindre par l’organisation sociale et la participation équitable de tous à ce bonheur. Cette « mégalomanie » se retrouve à travers les titres de ses ouvrages : • Lettres d’un habitant de Genève (1802) • Esquisse d’une nouvelle Encyclopédie (1803) 42 . dont tous les droits soient garantis. dût-elle compter dans ses hautes classes des hommes parvenus au plus haut degré de félicité humaine. n’est qu’à demi civilisée . est asservie. La nation où personne ne souffre. La nation où la grande masse de la population est exposée à de constantes privations. sa vie sera une succession de grands projets qu’il échafaudera sans jamais les mettre en œuvre. et comme guide dans les découvertes qui tourneront à l’avantage de tous. Comte de Saint-Simon (1760-1825) Descendant de Charlemagne (lui apparaît à Sainte Pélagie) D’Alembert est son tuteur. Après. dont toutes les jouissances soient assurées. pour assurer des jouissances égales à tous. se lance dans l’industrie. au prix des souffrances et de la dégradation de tous les autres. S’engage à 16 ans dans l’armée pour l’Amérique. renonce à son titre. il rend impossible le développement complet de quelques individus distingués. à tout ce qui peut courber sa volonté. mais où personne ne jouit d’assez de loisir ou d’assez d’aisance pour sentir vivement et pour penser profondément. dépraver sa morale. Il n' a point accompli sa tâche si. il en élève un petit nombre au-dessus de leurs concitoyens. s’il ne permet à aucun de s’élever au. Le Saint-Simonisme Biographie et Œuvre Claude Henry de Rouvroy. des hommes dont toutes les facultés soient développées. » Une quête d’un équilibre que l’on trouvera chez Proudhon également. (Il a déjà un projet pour un canal interocéanique : le canal de Panama…) Il devient amoureux de la liberté et de l’industrie. lors même qu’elle présenterait à ses classes inférieures une assez grande chance de bonheur. Durant la révolution il s’enrichit en spéculant sur les biens nationaux (Gonnard). Il ne l’a pas accomplie davantage si. Il finira d’ailleurs très vite ruiné et quémandant la gentillesse de ses proches. Emprisonné à Sainte Pélagie pendant la Terreur. n’ayant pour but que la formation de ces êtres privilégiés.

1803 : Lettre d’un habitant de Genève. un des fondateurs de polytechnique. La parabole (1819) : si les 3000 plus grands savants et artistes venaient ) disparaître ce serait bien plus grave que si l’on oerdait les 30 000 plus grands notables (cardinaux. en particulier de Marx. 7. Et Temple de Newton. 1794) Tente de se marier à Madame de Staël en 1802 (après qu’elle ait divorcé et qu’il soit veuf : « Vous êtes la femme la plus intelligente. Voici le langage à tenir à votre patron : « Vous êtes riches et nous sommes pauvres : vous travaillez de la tête et nous des bras. Il va aussi abandonner l’idée d’ordre spontané pour basculer dans le constructivisme. 2. « A chacun selon sa capacité ». Sur la propriété : elle doit être au service du progrès. Saint-Simon n’est pas un libéral cohérent. je suis l’homme le plus extraordinaire. Il faut de la rationalité.• • • • • • • • Introduction aux travaux scientifiques du XIXe siècle (1803) Mémoire sur la science de l’homme (1813) Vues sur la propriété et la législation (1814) Réorganisation de la société européenne (1814) De l’Industrie (1817-1818) Politique (1819) Catéchisme des industriels (1823-24) Nouveau Christianisme (1825) Etudie à Polytechnique (ami de Gaspard Monge. quoi qu’il en soit. Il affirme : « On administrera les choses au lieu de gouverner les hommes » (cité par Gonnard). Mais. Il condamne l’hérédité des titres et des fonctions mais du patrimoine. grâce à l’industrie. « L’économie Politique c’est la science de la liberté » écrit-il. Cet enthousiasme le démarque totalement des futurs collectivistes. Egalité au point de départ mais pas nécessairement à l’arrivée. Say) il tire la foi dans le progrès. préfets. mathématicien. 3. 5. 43 . Le pouvoir ne doit pas appartenir aux ouvriers : Lettre à Messieurs les ouvriers (1821). Les sciences humaines doivent être construites sur les mêmes principes que les sciences dures. de l’organisation dans les sciences. Il résulte de ces deux différences fondamentales que nous sommes et que nous devons être vos subordonnés ». princes. Il n’est pas libéral. 4. Il faut organiser les Sciences avec une hiérarchie : les conseils de Newton. Il faut unifier les sciences (mémoires sur les sciences de l’homme). C’est ainsi qu’il participe au Censeur. faisons un enfant ! ») Analyse 1. Ainsi donc son enthousiasme le conduira à faire de l’industrialisme une religion. Reconnaissance du mérite. 6. propriétaires) : la technocratie. Des classiques (Smith. « A chacun selon ses oeuvres ».

Concurrence= gaspillage. c’est quelque chose que Saint-Simon aime. Hayek) : Rodriguez. Le linéaire distingue la société féodale (construite sur la force). rôle de la formation technique. Gonnard parle de « plutocratie ». eux veulent la supprimer. Bazard (Saint-Amand Bazard) et Prosper Enfantin. de chasteté. Sa pensée a évolué. 44 . L’Organisateur. Auguste Comte écrira : « Il n’y a pas de liberté de conscience en astronomie ».8. Il faut organiser tout cela : rôle des banquiers. Saint-Simon voulait « organiser » la propriété. C’est le type de société dont il rêve. Comprendre : dans une époque organique comme celle qu’ils connaissent et introduisent. … On chante les hymnes composés par l’un d’entres eux… (Procès et fermeture de la maison en 1832. de l’indistrialisme à l’exaltation des sciences et de là à une nouvelle religion.B : Ils vont même fonder un monastère : le « couvent » de Menilmontant –vœux d’obéissance à Enfantin. une approche à la fois linéaire et circulaire. Leurs attaques se font particulièrement virulentes contre l’héritage : comment peut-on tolérer que soit laissé au hasard de la succession l’outil de production ? Le crédit doit remplacer la monnaie qui avait elle-même remplacé le troc. Enfantin est présenté comme un charlatan. Le circulaire vient de l’alternance de phases critiques et organiques. A noter aussi que ces saint-simoniens sont contre les élections : quel gâchis que de laisser des ignorants choisir les chefs ! C’est ainsi que Enfantin se rapprochera sans vergogne de Napoléon III quand il verra en lui un bon chef ! N. La liberté n’est bonne que pour la période critique. Sur la philosophie des Sciences : Il a. 9. Un dirigeant du parti communiste discutant avec un business man au long cigare. Enfantin s’en prendra de plus en plus aux deux « erreurs » que sont selon lui l’égalité et la liberté. Bazard est l’auteur de Doctrine de Saint-Simon Ce sont eux qui vont donner une connotation plus socialiste à l’école.) Le monastère et l’armée sont les organisations rêvées de nos saint-simoniens. nul n’est besoin de liberté. Pour reprende Villey. Il verrait bien les grands industriels dans l’antichambre du pouvoir. Le Globe. de pauvreté. de la société fondée sur le droit et enfin la société industrielle fondée sur la science et la production. du libéralisme à l’industrialisme. Saint-Simon aime le milieu des affaires. Le recrutement : Polytechnique La propriété privée des capitaux est alors considérée comme le dernier vestige de la féodalité. La concurrence c’est l’anarchie. dit Villey. Les véhicules : Le Producteur. Les disciples Facteurs de son succès Polytechnique (cf.

Ferdinand de Lesseps (qui n’est pas de leur bord) reprendra le projet. en faveur des nationalisations. Crédit Lyonnais de Germain l’emprunte technocratique. • effet sur l’enseignement et au delà sur l’éducation : A ce propos. » A partir des années 46-47. interné en 1820. pour se garer de ces feux follets de l’ombre. Jacob-Emile Péreire fonde le Crédit mobilier en 1852. Cela ne marche pas. Les chemins de fer : Enfantin favorise la fusion permettant la ligne PLM. Secrétaire de Saint-Simon (il succède à l’historien libéral. Peugeot) les innovations financières : Credit Mobilier de Pereire. rédige par la suite un Cours de philosophie positive. les projets des saint-simoniens commencent. Il écrit (273) : « Les hommes dont la formation intellectuelle a été principalement technique ou scientifique. Le crédit doit être nationalisé aussi. dès qu’ils portent leur pensée vers les grands problèmes métaphysiques. Gonnard remarque que cette pensée est bien celle d’hommes qui ont négligé les humanités. développement du monde nouveau industriel. La colonie d’Algérie : Enfantin est membre de la « Commission scientifique de l’Algérie » et se voit bien faire de l’Algérie un terrain d’expérimentation. à prendre tournure. Les tribus travailleuses et militaires. préfet de Police de Napoleon III) l’industrie. Qu’il met douze ans à rédiger (1830-1842) 45 . Polytechnicien. Les réalisations : Canal de Suez : tout un symbole. unité de l’Orient et de l’Occident. versent aisément dans les pires divagations : ils n’ont pas. enfin. De façon générale. Quelques mots sur Comte Auguste Comte (1798-1857). sauf les protestants (Schneider. Augustin Thierry). Paris : Haussman.Ils se séparent entre autres sur la question des femmes. le clair flambeau des humanités. Montpelliérain. Prolongement en Angleterre avec la Fabian Society Enfantin meurt en 1864.

choix du travail libre (jamais plus de 2 heures) 3. la Vie). Elle est politique. positif (loi = constatation. union libre. Lorsque la dernière en sera à son stade positif. ils ont isolé artificiellement un domaine de connaissance. pas de famille. pas de principe absolu) De même il distingue six sciences par ordre de généralité décroissante et de croissante complexité: mathématiques. la cité modèle : Harmonie du phalanstère : de la contraction du mot « phalange » (regroupement) et du mot « stère » (solide). La réalité sociale est bien trop complexe pour que l’on puisse trouver de telles lois. pauvre. Saint-Simon distinguera quant à lui les périodes organiques (du Moyen Age à SaintSimon. métaphysique (la Nature. chimie. pôles se réchauffent. C’est là que se situe sa critique des économistes classiques. physique. l’histoire de l’humanité sera révolue. Il annonce en cela la critique de l’école historique allemande. pas de monnaie. 2.Distingue trois âges : théologique (Dieu est la source). L’utopisme de Charles Fourier • • petit employé de commerce de province. pas d’autorité. environ 1600 hommes et femmes. astronomie. durée de vie moyenne = 144 ans. physique sociale (ou sociologie). du capital et du talent 4. célibataire… maniaque caractère néfaste des intermédiaires (3 pommes) critique de la concurrence associationisme : socialisme volontaire. Ces derniers ont commis deux erreurs (nous suivons ici la présentation qu’en fait Villey) : 1. C. elle ne peut faire l’impasse sur les considérations morales. L’approche des classiques correspond à la période « métaphisique » ? C’est pourquoi ils prétendent avoir trouver.…) et les périodes critiques (le 19ème). Répartition des richesses en fonction du travail. biologie. Précurseur de Jules Verne… • 46 . Concilier socialisme et liberté. doit prendre en compte les pulsions (ou passions humaines) pour obtenir à la fois l’harmonie des intérêts et des passions 2. des lois universelles. anti requin . autodidacte. dans une démarche déductive. L’économie seule n’est pas autonome. 1.

œuvre posthume Analyse 47 . Le dilemme de Proudhon Pierre Joseph Proudhon (1809-1865) : le dilemme égalité-liberté Différence avec Fourrier : la raison l’emporte sur les passions. Ecrits principaux: 1840 : Mémoire sur la propriété 1846 : Contradictions économiques ou La philosophie de la misère(Dieu c’est le Mal) 1865 Théorie de la propriété.Les modernes qui n’étaient plus gênés par la coutume de l’esclavage auraient pu spéculer sur l’association agricole et domestique mais leurs économistes ont été arrêtés par un préjugé qui persuade que le morcellement ou culture subdivisée par familles est nature de l homme destinée immuable Toutes leurs théories reposent sur cette erreur primordiale fortement étayée par la morale qui ne voit la sagesse que dans les relations de famille dans la multiplication des chaumières. Les économistes ont donc sanctionné comme nécessaires les deux vices radicaux qu’ils ont trouvés établis : le morcellement de l’agriculture et la fausseté du commerce livré à la concurrence individuelle qui est toute mensongère et complicative élevant le nombre des agents au vingtuple de ce qu’emploierait le régime véridique. Platon : la petite société = refus de la Grande Société. Sur ces deux vices repose la société qu’on nomme civilisation qui loin d’être la destinée du genre humain est au contraire la plus vile des sociétés industrielles qu’il peut former car c’est la plus perfide à tel point qu’elle excite le mépris des barbares mêmes. Commentaire : cf. (page 10) Adeptes : Victor Considérant (polytechnicien !). Extrait de « Le Nouveau monde industriel et sociétaire ou Les Séries Passionnées ». Né en 1809 à Besançon Famille modeste 18 ans : ouvrier typographe puis comptable Autodidacte Un tournant : 1839 bourse de l’Académie de Besançon. expérience en France et au Texas. Voir aussi une expérience semblable avec Robert Owen en Angleterre D.

c’est-à-dire entre l’économie libérale et le socialisme d’association. Cette approche le conduit parfois aux portes de l’anarcho-capitalisme. Ces organisations pourraient pat la suite se fédérer. Cette approche reflète bien l’un des aspects de la sensibilité française : à la fois égalitaire et individualiste (et attachée à la propriété). Il faut se débarrasser de l’intermédiaire monétaire et revenir au troc…. contrairement à Fourrier. plus grave encore. très moraliste et traditionnel et défenseur de la famille. son ouvrage posthume). Mais le vol ne nécessite-t-il pas une définition de la propriété ? Proudhon n’apprécie pas les communistes : « Loin de moi. L’anarchiste ? Mais Proudhon n’a guère de respect pour l’Etat qu’il trouve amorale. La propriété c’est le vol ! Qui a fait la terre ? Dieu ! En ce cas. L’argent et l’intérêt L’intérêt et la rente sont des droits d’aubaine. La propriété La propriété perpétue les inégalités. Il soumet son projet à différents gouvernements sans succès. (cf. il fait volte-face et redevient un apologiste de la propriété (cf. On n’aurait alors plus besoin de l’Etat. Proudhon pense que ce peut être l’Etat. 48 . communistes. On y dépose des marchandises et on peut aussi bien y emprunter des marchandises. D’où l’idée de possession. après le coup d’Etat de Napoléon III qui incarne pour Proudhon l’autorité arbitraire. propriétaire. Les ouvriers se regrouperaient volontairement pour gérer la production. L’usus et le fructus mais pas l’abusus. Violente hostilité à l’intérêt : l’argent ne fait pas de petits. Et puis. vous m’êtes une puanteur et votre vue me dégoûte !». Qui sera le propriétaire en dernier ressort ? Dans un premier temps (année 1840). Mais que mettre à la place. C’est pourquoi il rendra dans un premier temps la possession héréditaire. Met au point un système de banque sans intérêt et sans monnaie. Owen) Ne voit pas le rôle de la monnaie et. Y compris égalité économique. Son idéal est une forme d’anarcho-syndicalisme. le rôle des prix. retire-toi ! Rejeter la propriété est une chose. Il est en effet. je construirai un monde » Justice = égalité.« Entre la propriété et la communauté.

Autres socialistes Nous avons brièvement mentionné Dupont White (l’Etat) Notons encore Blanqui (à ne pas confondre avec le libéral du même nom) et Cabet (auteur d’une utopie : Voyage en Icarie). 49 . Ces deux derniers prônent une société ouvertement communiste.

Biographie : Né en 1789 (Würtemberg) Vie agitée : exil. il doit immigrer.                                                                                                                 10 50 . A. 1841 : Le Système National d’Economie Politique (publié en France où il séjourne) : rencontre un grand succès. 2. centralisé et fédéral. industriel). Une de ses grandes batailles sera les chemins de fer. Il soutint l'idée d'une défense nationale forte. il s’agit d’une union douanière constituée autour de la Prusse (mais n’incluant pas l’Autriche). page 18. Friedrich List Situation : Avance de l’Angleterre dans le développement économique (et particulièrement. Influencé par Alexander Hamilton Hamilton. prison 1816 : fonctionnaire de rang moyen 1817 : professeur d’administration publique à Tubingen. Il est un écrivain journaliste agitateur. Il œuvre pour le Zollverein (artisan de l’unité allemande). Fondée en 1834. » Revient comme conseil des Etats-Unis à Hambourg. Il soutenait les aides aux industries naissantes mais ce programme ne passa pas. élu à la Diette. Son Rapport sur les Manufactures imaginait une nation industrielle dans ce qui était alors un pays rural. Beaucoup d’allemands ont émigré vers la France et l’Angleterre. et un système bancaire fort. Suicide en 1846. Les socialistes allemands10 Une autre patrie du (des) socialismes. et une interprétation élastique de la constitution.2. Trop contestataire. Lire extrait de la préface d’Emmanuel Todd du Système National d’économie politique .3.3. « Les historiens voient Hamilton comme le Père Fondateur qui défendit le plus efficacement le principe d'un gouvernement fort. 1825-1832 : aux USA. des finances nationales solides basées sur une dette nationale liant le gouvernement national aux hommes riches du pays.

L’homo oeconomicus fait partie. 3. Le libre échange est souhaitable seulement une fois un certain stade de développement atteint! Protectionnisme de sécurité nationale : protéger l’industrie naissante. doit être adaptée. Trois reproches sont adressés à Smith : 1.Théorie Libéral. Encore un problème d’interprétation de l’histoire des faits…. A la production matérielle il faut rajouter des choses telles que l’éducation. Protectionnisme éducateur. Mill a accepté une partie de l’argument sur l’industrie naissante en faisant remarquer que. de son point de vue. Une dimension sociale doit être ajoutée. Il donne plus d’importance aux besoins des consommateurs qu’à la croissance économique de la Nation. Mettre l’intérêt « du monde » avant celui de la Nation 2. Les Anglais se seraient développés grâce au protectionnisme (Commonwealth. est porté par un groupe. une patrie. (Robbins. mais la « théorie de l’Ecole ». mieux vaut aider l’industrie par des subventions que par des tarifs douaniers. l’histoire passe avant la théorie.S. Une idée encore très présente aujourd’hui. Cromwell et l’acte de navigation). 240) J. Il faut noter que l’argument est toujours d’actualité… même dans des pays fortement avancés ! 51 . Parallèle entre l’enfant et la Nation. comme il aime à dire. Dans son livre. « List a exercé sur les politiques économiques des nations un influence qui ne fut surpassée que par celle d’Adam Smith en son temps et par celle de Marx auourd’hui ».

Bien que lui-même soit un théoricien (dès 1844 il avait rédigé une "Ebauche d'une critique du nationalisme 52 . reposant solidement sur une dialectique hégélienne. C'est ce dernier qui exerça une influence indirecte. Karl MARX et le socialisme doctrinaire Avec Karl Marx nous sommes toujours bien en Allemagne. Il faut rappeler que la Rhénanie avait été annexée à la Prusse à la chute de Napoléon. Nous expliciterons ensuite ses vues philosophiques et enfin ses contributions plus spécifiquement économiques. avait la charge de huit enfants.3. la fille du baron Ludwig von Westphalen. haut fonctionnaire et Conseiller d'Etat. Et il semble que ce soit cet aspect de la doctrine de Marx qui en ait fait le charme : toutes les considérations de Marx. et le collaborateur : Friedrich Engels (1820-1895). C'est en effet une véritable doctrine économique . a . en particulier la pauvreté urbaine. Fait des études de Droit. Marx n'apporta pas grand-chose à l'économie. Par contre sa pensée.1770-1831). historiques ou philosophiques relèvent du même principe : le déterminisme fondé sur le matérialisme historique. De 1840 à 1843 il sera journaliste à la Gazette Rhénane. Il est profondément touché par la misère des ouvriers. Son père. à Bonn puis Berlin. avocat. C'est d'ailleurs pourquoi j'ai choisi comme sous-titre de cette partie le socialisme doctrinaire. d'un point de vue purement théorique. mais voyons d'abord brièvement quelle fut la vie de cet homme. Il se rend alors à Paris où il rencontre en 1844 celui qui allait être jusqu'à la fin de ses jours à la fois l'ami. sociologiques. Ce n'est pas seulement une ou des théories économiques. En 1843 il se marie avec Jenny. dont il sera rédacteur en chef avant que celui-ci soit interdit pour les thèses trop libérales qu'il défendait et qui n'étaient guère du goût des gouverneurs prussiens (cf.et de Hegel (Friedrich . si ce n'est des erreurs et des extrapolations pour le moins douteuses. où la philosophie est en pleine effervescence : il suffit de citer les noms de Kant (1724-1804) qui reprochait à la science économique d'être immorale .2.L'homme : Né à Trèves (Rhénanie) en 1818 dans une famille juive récemment convertie au luthéranisme. Friedrich List à qui on avait proposé également la direction de la revue). le protecteur.au sens de Villey . Le père d'Engels est un industriel dirigeant des manufactures en Prusse et à Manchester. mais importante sur les écrits de Marx. B. En fait. Tout ces termes méritent quelques explications. qu’elles soient économiques. Engels dirige la branche Manchestérienne des affaires familiales.que propose Marx. est d'une rare force.

Engels laissa à Marx le travail théorique et se consacra plus nettement que Marx à l'agitation politique. L'esclave pourra donc se révolter. Ecrit alors qu’il n’a que 24 ans. Si Marx rencontra Engels à Paris il ne peut cependant y rester plus longtemps. etc. Pour lui toutes les choses vivantes évoluent à travers la contradiction : "Les choses sont contradictoires en soi". Pour la Ligue communiste naissante ils écrivent en 1848 le fameux Manifeste du Parti communiste. les rapports de production en découlaient. Ce système porte en lui-même sa contradiction. Il sera alors citoyen libre et assurera sa propre protection physique. Car le maître vit du travail de l'esclave. français (Proudhon. Le premier volume du Capital sera publié avant sa mort (il mourut en 1883). toute la pensée de Marx se nourrit de cette philosophie. d'antithèse et de synthèse. Saint-Simon). Il s'impose comme chef des révolutionnaires (cheville ouvrière de la première internationale qui rassembe les socialistes de toute l’Europe : Allemands (Lassale). Mais les divers soulèvements ouvriers de 1848 qui éclatent un peu partout en Europe sont contenus par les autorités en place. ainsi que je l'expliquais en introduction. Carbon p. ainsi que des anarchistes (Bakounine). Commençons donc par Hegel. Il suivra 53 . dépensant ainsi la contradiction qui existait entre maître et esclave. italiens.Engels en avait adopté un illégitime). Marx inversera l'ordre hégélien. C'est l'exemple de la dialectique du maître et de l'esclave. La Condition de la classe ouvrière en Angleterre. Mais alors que Hegel pensait que l'idée était toujours première et que les institutions. mais il fut parfois accusé de plagiat .économique" et en 1845 un ouvrage intitulé "la condition de la classe ouvrière en Angleterre". Les deux derniers seront "achevés" et publiés après sa mort par Engels.La philosophie :Dialectique et matérialisme historique Il nous faut à présent tenter une intrusion dans la philosophie de Hegel et de ses disciples car. D'où la dialectique. Dès 1845. expulsé de France à la demande des prussiens. il se rendit en Belgique. b . Cette approche se retrouvera chez Marx.cf.406) . à Londres. Marx et sa famille s'exilent en Angleterre. le droit. Vivant longtemps dans une grande pauvreté (il perdit deux de ses quatre enfants légitimes . En 1843 il contacte les leaders de la ligue des justes en Allemagne qui deviendra en 1847 Ligue Communiste. succession de thèse. où il finira sa vie.

disciple de Hegel lui aussi : Ludwig Feuerbach.. l’économie est avant tout la science des choix mis en oeuvre pour lutter contre toutes formes de rareté. Ainsi la religion judéo-chrétienne a traversé tant bien que mal des "révolutions tehnologiques" bien différentes. la façon dont la richesse est répartie et la société divisée en classes ou en ordres. Car pour ces derniers. ni dans la connaissance humaine plus approfondie de la vérité éternelle et de la justice. à l'exception peut-être de quelques macroéconomistes.385) L'idée d'une infrastructure économique déterminant une superstructure ne manque pas de séduction. C'est à partir de là qu'on doit chercher les causes politiques : non dans les cerveaux des hommes. disait Engels. tout d'abord. et donc pour Marx : "L'être est sujet. On peut dire la même chose de la civilisation musulmane. ce sera évident chez les auteurs de 1870 jusqu'à nos jours. Elle soulève cependant deux problèmes importants : i. que la cassure avec les classiques et néoclassiques est consommée.. mais ce ne sera pas "l'homme penseur" de Feuerbach . 54 . L'homme s'est aliéné lui-même à une pensée.).. ii. pour Feuerbach à l'origine de toute chose se trouve l'homme : l'homme créa Dieu à son image.en cela les travaux d'un autre philosophe allemand. C'est cela le matérialisme historique de Marx : l'infrastructure (c'est à dire la réalité historique de l'homme) détermine les superstructures (idées. et la pensée attribut". organisation de la société). et de l'échange des produits. dans ce que l'on nomme le déterminisme historique. dépend des produits. Marx aussi placera l'homme à l'origine. système politique. Plus précisément : la civilisation technique détermine une structure sociale qui détermine à son tour une constitution politique à laquelle est attachée une culture intellectuelle. du mode de production. à laquelle est attachée une religion ! "Dans toutes les sociétés de l'histoire ayant existé. Pour ce dernier. l'homme immergé dans une histoire. Alors que chez Hegel la thèse c'était l'Idée. mais dans les transformations des modes de production et d'échange" (cité par Carbon p. Mais surtout. ce que n'explique pas Marx ni Engels c'est la façon dont évolue le système de production (comparer à Schumpeter. C'était en filigrane chez des classiques tel Smith ou Say. il y a bien des modes de production qui ont donné lieu à des superstructures différentes et inversement. dans une infrastructure. ce sera l'homme social. Par hasard ? Déterminisme absolu ? C'est sans doute là.

(notons le caractère certes faux. A la base de la construction marxiste on trouve bien entendu une théorie de la valeur qui réaffirme ce que nous appellerons la loi du salaire de subsistance (loi d’airain des salaires. non seulement les prolétaires (pour reprendre ses termes) mais aussi bien les capitalistes sont aliénés. évidemment quelque peu modifiée. Mais une chose est certaine : le capitalisme disparaîtra ! Il est bon d'ailleurs d'insister sur un point souvent occulté : Pour Marx. c.Chez Marx au contraire . Et l'un des "manuels" d'économie les plus populaires de l'époque c'est bien sûr les Principes d'Economie Politique de Ricardo. Le capital est improductif.l'homme est aliéné et ne peut guère que freiner ou accélérer. baisse tendancielle des profits et autres catastrophes . c'est à dire de se vendre euxmêmes car le travail est ce qui fait la valeur de l'homme. sa contradiction en soi. Les seconds car "n'ayant perdu ou bien n'ayant jamais trouvé le sens de l'activité humaine première qu'est le travail.Lassalle). dans le monde futur sans classe. Les premiers.. Il le déplore mais n'en démord pas ! Ce qui importe c'est donc de connaître l'origine de la valeur d'échange. car elle porte. Il sera plus heureux. Le capitaliste accumule et exploite mais il est lui aussi victime. Marx n'est pas un grand économiste au sens strict du terme. par la résistance de l'ordre bourgeois et par la révolution. Comment s'articule cette théorie ? Comment Marx en arrive-t-il à cette loi ? Tout d'abord s'il s'accorde avec les classiques pour distinguer valeur d'usage et valeur d'échange. Les lois économiques de Marx Ainsi que je le rappelais plus haut. ils sont amenés à reporter illusoirement leur liberté sur des activités inférieures et animales". mais généreux. car ils sont obligés de vendre leur force de travail. comme dirait Hegel. que Marx tentera d'illustrer sa philosophie en montrant que la superstructure capitaliste .. on ne sait pas à la lecture de Marx si le capitaliste mourra d'angoisse à la lecture des oeuvres de Marx qui lui assure crises de sousconsommation.comme chez beaucoup de sociologues qui ont bâti leurs théories dans le sillage des études de Marx . Pour lui les choses sont simples : le travail est source (et non pas simplement mesure) unique de la valeur. il maintient que cette seconde ne doit rien à la première. une société ou à un travail essentiellement collectif (voulu par la division du travail) correspondra enfin une superstructure appropriée c'est-à-dire basée sur une propriété collective.est vouée à l'autodestruction.. sans propriété . Il s'intéressa à l'économie "sur le tard" et sur les conseils de Engels (vers l'âge de 27 ans). ou bien s'il mourra sur les barricades. car libéré. Pour reprendre l'expression de Villey. humain de cette approche). C'est donc la fameuse théorie de la valeur55 . C'est la résistance des superstructures. C'est donc à partir d'une charpente classique.dont il analyse les mécanismes . le déroulement inéluctable de l'histoire.

on le voit.travail. Le capital constant c'est le reste : matières premières. De là Marx va en déduire sa loi du salaire de subsistance ou loi d'airain. Donc. Quelle est la valeur de cette force de travail : c'est le travail nécessaire pour la produire. "La valeur de cette force de W est déterminée par la valeur des choses de première nécessité qu'il faut pour produire. c'est à dire la quantité. développer. elle rencontrera un certain nombre de problèmes en particulier quant à la mesure de la valeur de travaux hétérogènes. il nous faut dans un premier temps introduire une distinction centrale chez Marx : Celle entre capital variable et capital constant (là encore Marx reprend en la modifiant la distinction de Ricardo entre capital circulant . s'en remettre au marché pour indicateur . qu'il faut en moyenne. Pour exposer cette loi. si ce niveau correspond à 4 heures de travail. du travail non-rémunéré. Comme elle. Ainsi si l'ouvrier "se vend" pour une journée. eu égard aux techniques de production et habileté moyenne. C +V Une fois ces termes définis il nous faut. Notons encore P. c'est à dire C. non pas son travail. Cette théorie.qui inclut les matières premières -. Ce progrès technique va avoir deux effets : il augmentera la quantité de capital constant utilisée dans la production. le travail qu'il fournira dans la journée au-delà de ces 4 heures sera du surtravail. Si K désigne le capital dans son ensemble alors K = C+ V.. En effet. (sousentendu. machines. mais sa force de travail au patron. on ne connaît pas l'origine). augmente (composition organique du k). P Marx définit le taux de profit comme étant le rapport .. catastrophiques dans le moyen terme). pour produite cette chose. est donc assez proche de la théorie de la valeur et de la rente Ricardienne. Le capital variable (V) c'est le capital qui permet de rémunérer le travail . Deuxième loi centrale chez Marx la baisse tendancielle des profits. il augmentera également la productivité de sorte que la quantité de travailleurs employés et donc de salaires versés augmentera moins vite que C. comme suggère Pareto. 56 . introduire les effets du progrès technique (dont. Mais comment connaître cette valeur moyenne ? La question reste sans réponse. je le rappelle. pour en arriver à la loi de la baisse tendancielle des profits. et capital fixe). Ce sera la source de la plus-value. découle la plupart des prédictions catastrophiques de l'auteur. terrain et locaux (notons le C). il sera rémunéré à un niveau juste nécessaire à sa subsistance. De cette loi. former l'ouvrier. En d'autres termes la production devient plus "capitalistique". l'ouvrier va vendre. la plus-value accumulée par le capitaliste grâce au surtravail des ouvriers. c'est à dire nourrir. habiller. maintenir et perpétuer la force de W". en heures. nous le verrons. Pour contourner ce problème Marx définira le concept de travail social cristallisé . à moins qu'il ne faille. c'est le fonds des salaires.

La part du capital variable baissant. alors. peut-être la colonisation permettra-t-elle de trouver. p Le taux de profit. car le surtravail sera tôt ou tard limité par le temps disponible dans une journée ! Si la force de travail est rémunérée au taux de 4 heures de travail par jour. capitalistes ou ouvriers semblent plus pilotés par un destin fatal. à v v moins que le ratio plus-value sur salaire versés n’augmente de façon à compenser c l'augmentation de . désincarné. bien sûr. chômage. Le "corollaire obligé" (expression de Marx) de cette accumulation c'est la concentration. malgré la baisse de profits : Marx écrit dans Le Capital : "accumuler pour accumuler. de nouveaux débouchés . Ainsi s'obtient la loi de la baisse tendancielle des profits. tel est le mot d'ordre de l'économie politique proclamant la mission historique de la période bourgeoise" (cité par Carbon.P . la plus-value plafonnera à une valeur de 20 heures de travail. Le capitaliste accumule du capital pour faire face à la concurrence et pour accroître son pouvoir et ce. mais l'état permanent de sous-consommation dans lequel se trouve l'économie débouchera inexorablement sur une crise. Mais alors qui pourra consommer les biens produits ? Le prolétariat ne le peut faire . concentration. et le prolétariat s'enfonce dans la misère. 401). masse qui au demeurant s'appauvrie continuellement. à moins que n’augmente à son tour. que par leurs propres choix ! d . même en exploitant le travailleur 24 heures par jour. paupérisation et crise de sous-consommation. Selon Marx la classe moyenne doit rejoindre en grande partie la masse prolétarienne. pouvant aussi s'écrire t = V . on voit que ce taux C +1 V p c diminuera lorsque augmente.Quelques observations sur la pensée de Marx 57 . c’est-à-dire. p. où les agents. t = c+v p c ne pourra éternellement compensé la croissance de et v v le taux de profit va progressivement baisser. v Mais le taux de plus-value peut-il augmenter indéfiniment ? Non. Donc l'accroissement de Quels en sont les prolongements ? Accumulation. Et comment pourrait-il en être autrement dans un système tel que le décrit Marx. pour un temps. l'armée de chômeurs grossit. s'enfle. où le marché ne joue aucun rôle informationnel. produire pour produire.

Il semble que le socialisme. C'est en tous les cas ce qu'affirmait Joseph Schumpeter. Non que Marx ait été le seul à promulguer des lois dont le démenti par les faits est difficilement contestable. Marx voit l'accumulation du capital comme un automatisme désorienté : on n'accumule pas pour mieux satisfaire des besoins. Et cependant il ne fait aucun doute que cette pensée a laissé son empreinte sur les générations à venir qui retiendront de Marx un idéal. L'école historique allemande est un autre exemple de réaction contre l'école classique anglaise. ou du moins se voulait-il plus rigoureux dans son approche.toujours à la recherche d'innovations. Inutile d'insister. Un siècle après Marx un quart dela planète est marxiste ! L'idéal—Némo parle d’une vision messianique—est celui d'un monde où les fruits du progrès seraient partagés équitablement par des hommes généreux.le chevalier des temps modernes. Malthus avec sa loi de la population ou Ricardo avec sa loi de la valeur-travail ont eux aussi fait fausse route. 2. Avec la survie du capitalisme. ne soit qu’une étape intermédiaire guère préférable à l’oppression par les bourgeois. mais il me semble évident que cette vision du paradis terrestre n'est pas sans paternité ! La nouveauté c'est que Marx nous décrit cet état comme éminent. L’école historique : contre l'abstraction et les lois Je le disais en introduisant la longue section sur Marx.Peut-on sauver Marx ? Voilà la question que bien des femmes et des hommes se sont posée pendant plus d'un siècle. (Voir Rothbard à ce sujet). Mais Marx était plus rigoureux. c'est toute l'économique de Marx et la philosophie qu'elle prétendait illustrer qui semblent s'effondrer. la pensée allemande est très active en ce XIXè siècle. certes éternel mais réaffirmé avec force. C. et une vision dynamique de nos sociétés.. sans convoitise. 58 . La vision marxiste est dynamique mais semble-t-il. D’ailleurs il qualifiait son socialisme de scientifique pour le démarquer du socialisme de Proudhon et autres rêveurs français. Il faut noter cependant que Marx dit très peu de choses sur l’après capitalisme. après le socialisme.3. une dynamique d'automates. mais aussi de progrès . le capitaine d'industrie . source certes de profits. en tant qu’oppression de la bourgeoisie par le peuple. La seconde empreinte laissée sera celle d'une vision dynamique du capitalisme. mais "survivre" et/ou maintenir sa puissance. L’idéal arriverait. Mais c'est une dynamique dont on ne connaît pas le moteur ! Alors que sous la plume de Schumpeter le capitalisme évoluera grâce aux "coups de pieds" que lui donnera le capitaliste-entrepreneur ..

De façon générale il ne voit des lois. il n'y a même pas de lois dans l'évolution. Mais si Roscher se tourne vers l'histoire. Elle est aussi intéressante car elle a laissé une empreinte que nous pouvons suivre aujourd’hui encore dans certains travaux contemporains. Epoque des monographies. « Une manifestation du nationalisme académique » (Robbins.Cette école est intéressante par la radicalisation progressive de ses positions . C’est aussi peut-être. pour lui la lecture de l'histoire se fait à la lumière des principes théoriques. Ainsi une dimension de pluridisciplinarité : ils tentèrent d'endiguer l'éclatement des disciplines. bien sur. Toujours rigueur et connaissance. Et pour ce faire il se tourne vers l'étude des faits historiques (d'où le nom de l'école). L'école commence avec les travaux de Guillaume (Wilhelm) Roscher (1817-1894). il n'a pas apprécié la dérive ricardienne. Il découvre ainsi l'existence d'un capitalisme antique. N. il ne peut être qualifié pour autant d'historiciste : non. C'est avant tout un philosophe de l'histoire. On rassemble des données. (En économie : l'évolution serait : troc→ monnaie →crédit) Karl Knies (1821-1898) va plus loin dans le rejet des lois. allant d'une réaction humaniste contre l'abstraction anglaise jusqu'à un rejet de toute théorie et de toute loi économique. C’est sans doute ce réductionisme dans l’approche de l’économique qui fit dire à Durkheim : "L'économiste dit ce que l'homme devrait faire. [Il faut noter au passage que ces auteurs allemands sont de grands académiciens : rigueur et connaissances encyclopédiques].B. Roscher est "smithien" mais. et on les classe. Principles of Political economy (1854). L'histoire procède par analogies. Bruno Hildebrand (1812-1878) : reconnaît lui aussi la contribution de Smith. des écrits sur la méthode (1853) . Eclatement qui fut consacré par le recours à des méthodes différentes à la fin du 19ème (nous y reviendrons). Ce sur quoi ils insistent c’est que la connaissance ne peut-être déconnectée du contexte institutionnel. 242). des régularités que dans l'évolution. Autre chose intéressante avec cette école : l’attention portée à l’étude des institutions. 59 . et en déduit que le développement de l'histoire n'est point linéaire comme le penseraient Malthus. mais en critique les fondements : sa philosophie des lois naturelles et l'instinct d'égoïsme. Sa spécialité c’est l’histoire des monnaies et des banques (1885) et. comme beaucoup. Il veut donc revitaliser. de façon aussi précise que possible. Ricardo ou Marx. : Max Weber a écrit un essai sur Roscher et Knies. redonner vie à la théorie de Smith. le sociologue explique pourquoi il ne le fait pas". Pour lui.

pratiquement jusqu'à la seconde guerre mondiale. Robbins dit avoir du respect pour la première école historique (Roscher. 251) Il y distinguera l’économie théorique de l’économie appliquée. Mentionner encore que cette école a fait des économistes allemands une classe à part. en particulier. Cette école à eu des prolongements en particulier aux Etats-Unis avec les « institutionnalistes » : Veblen. John Neville Keynes écrit un ouvrage dans lequel il reprend ces débats méthodologiques : « The Scope and Method of Political economy ». il n’y a pas plus de loi en matière d’économie politique ? Conclure sur la figure de Bismark et le début de l’Etat Providence Si les révolutionnaires n’ont pas gagné en Allemagne c’est parce que Bismarck a inventé un Etat conservateur et providentiel. En 1890. Un ouvrage considéré comme un classique sur la question (Robbins. L’ouvrage de Popper « La Pauvreté de l’Historicisme » (1960) était essentiellement tourné contre Schmoller. la seconde étant assimilée à un art. Il faut noter aussi que bien souvent ces assurances sont payées par des contributions employés et employeurs. (Il faudrait des infos sur le lien entre école historique et naissance de l’Etat Allemand). Ne peut on aussi voir dans cette pensée Allemande (avec List déjà) une expression nouvelle du pragmatisme en matière de politique économique qui déboucherait ici sur un pragmatisme en économie politique : il n’y a pas de loi pour la politique économique. Knies) et bien moins pour la seconde. Voir Robbins page 47 pour une bonne citation de Schmoller. Ce qu’il a poussé ces sont essentiellement des lois qui fournissent des assurances. la première étant placée sous le sceau de la logique. Bismarck's social legislation 60 . L’Etat (fédéral ou plus souvent les Landers) met la main à la poche que rarement. Le programme fait un peu penser à Sismondi et son « garantisme ».Le prolongement de cette école se fait avec Schmoller Gustav (1838-1917) qui s’opposera à Carl Menger dans une fameuse querelle des méthodes (methodenstreit).