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Histoire de la pense conomique L2 Economie et Management Dumas (15h15-17h15, Jeudi) 24 heures Pierre Garello

Plan Introduction 1re partie: Naissance d'une pense conomique ancre dans la philosophie politique: les scolastiques Chapitre 1: Contexte conomique et institutionnel: 11me-15me sicles Chapitre 2: Un riche hritage Chapitre 3: La pense scolastique 2me partie: Essor de la pense conomique: Le systme mercantiliste et ses critiques Chapitre 1: Contexte conomique et institutionnel: 16me -18me sicles Chapitre 2: Les diffrentes expressions du mercantilisme Chapitre 3: La critique Smithienne 3me partie: Science conomique et Pense conomique: tensions et renouvellements Chapitre 1: Contexte conomique et institutionnel: 19me- 20me sicles Chapitre 2: Essor de la pense socialiste Chapitre 3: La pense conomique face une science qui s'affirme

3me partie Science conomique et Pense conomique: tensions et renouvellements


Chapitre 1: Contexte conomique et institutionnel: 19me- 20me sicles Chapitre 2: Essor de la pense socialiste Chapitre 3: La pense conomique face une science qui s'affirme

Chapitre 1: Contexte conomique et institutionnel: 19e -20e sicles


1.1. Une nouvelle libert Les rvolutions : A. En Angleterre : Au 17me, nous lavons dj vu. Cela peut expliquer leur avance conomique. B. Aux Etats-Unis :
On peut repartir de la fameuse Boston Tea-Party (16 Dcembre 1773) La Grande-Bretagne taxait ses colonies sans que celles-ci soient reprsentes au Parlement de Westminster. Ses taxes augmentent par combler les dficits de la couronne. Le th est particulirement tax. La contrebande se dveloppe pour chapper aux taxes. La Compagnie anglaise des indes orientales est trs pnalise par cette contrebande et sa situation financire est trs mauvaise. Pour laider, la couronne exonre le th de la Compagnie des lourdes taxes. La Compagnie peut alors rivaliser avec le th de contrebande mais un boycott sinstaure. Les bateaux transportant du th taient refuss dans la plupart des ports amricains, mais la Compagnie des Indes orientales tente de dbarquer du th avec le soutien du gouverneur et de l'arme. Le 16 dcembre 1773, soixante Bostoniens grimprent bord des trois navires costums en Amrindiens. Ils ouvrirent les tonneaux et jetrent 342 caisses de th par dessus bord, Rien ne fut vol ou dtruit intentionnellement, hormis les 45 tonnes (90 000 livres) de th, d'une valeur de 10 000 . Ractions

Le gouvernement britannique rpliqua en fermant le port de Boston. La Boston Tea Party fut l'un des vnements symboliques de la Rvolution amricaine et la guerre dindpendance. La Guerre dindpendance dbute 4 Juillet 1976 : Dclaration dindpendance (rdig par Thomas Jefferson) Indpendance reconnue en 1783 1787 : La constitution dun Etat Fdral Federalist papers (1787-1788) : dans la ligne de John Locke. (Alexander Hamilton, James Madison, John Jay) 4 Mars 1789 : George Washington lu Prsident

1848 = conqute du Texas, Nouveau-Mexique et Californie sur les mexicains, 1861-65 : Guerre de scession (620 000 soldats morts).

C. En France : La recherche dun systme politique nouveau

C1. Les ennuis financiers de la monarchie conduisent lAssemble Constitutante


(daprs Hilton Root : La construction de lEtat moderne en Europe, chap.8 et sources internet) On se souvient des difficults chroniques rencontres par les gouvernements successifs pour financer les dpenses de lEtat. On naura pas oubli les tentatives, par exemple, de John Law ou de Turgot. En cette fin de XVIIIe, lincapacit du gouvernement lever limpt est grande. Pourquoi ? Car le pouvoir discrtionnaire engendre incertitude, qui engendre une mfiance de la part des prteurs. Cela se traduit par des taux dintrts anormalement levs et donc un frein linvestissement. Les dtenteurs doffices ou de titres dEtat vivaient toujours sous la menace dun paiement diffr des gages ou intrts qui leur taient dus. Smith et plus tard Say ont not que la capacit guerrire des franais navait pour seule limite que leur incapacit financer ces guerres. La leon est que labsence de gouvernement reprsentatif aggrave le problme financier en diminuant la confiance. Les Etats Gnraux sont runis pour tenter de mettre fin la crise financire. Trs vite, les tats gnraux ouverts Versailles le 5 mai 1789 chappent l'intention premire du roi et de ses ministres : imaginer de nouvelles ressources financires pour la monarchie. Le 17 juin 1789, les

dputs bourgeois du tiers-tat, "considrant qu'ils reprsentent 96% de la nation", se proclament Assemble nationale. Louis XVI tente de disperser l'Assemble par la force, ce qui suscite le Serment du Jeu de Paume de donner une Constitution au royaume, avant de cder et d'ordonner aux dputs du clerg et de la noblesse de se fondre dans l'Assemble nationale. Le 9 juillet, celle-ci se proclame Assemble constituante. Assemble constituante : Sieys, Destutt de Tracy, Cabanis, Roederer (disciple de Turgot), Dupont de Nemours et dautres moins connus C'est le premier acte - politique - de la Rvolution : au nom de leur reprsentativit, les dputs du tiers ont affirm l'existence politique de la nation, le droit de dire la loi. C'est la fin de la monarchie absolue. cette rvolution politique succde rapidement une rvolte populaire. D'abord Paris o le peuple et les "patriotes" bourgeois, alarms par une possible contre-offensive des troupes royales, s'insurgent et mettent sur pied une nouvelle municipalit et une milice bourgeoise, la garde nationale. Ensemble, ils partent l'assaut de la prison royale de la Bastille, symbole de la monarchie absolue, le 14 Juillet. Louis XVI cde nouveau, et lors d'une visite Paris, reconnat la nouvelle autorit municipale et accepte la cocarde tricolore qui unit le blanc, couleur du roi, au rouge et au bleu de la ville de Paris. Dans les provinces, d'autres municipalits, dotes de leur garde nationale, ont succd l'administration royale. En Juillet, la Grande Peur s'empare des campagnes. Alarms par des rumeurs de brigandage, de destruction de leur rcolte, les paysans s'en prennent au chteau voisin pour y brler les terriers, les registres recensant les droits seigneuriaux. Pour tenter de couper court aux dsordres, les dputs, l'initiative d'une noblesse effraye, dcident dans la nuit du 4 aot l'abolition des privilges. Certes, seule la servitude personnelle est immdiatement supprime, les autres droits seigneuriaux devant tre rachets par les paysans, mais c'est la fin de la division de la socit en trois ordres qui est proclame. Une vritable rvolution sociale vient de succder la rvolution politique. D'autant plus que l'assise financire du premier ordre du royaume est branle, avec la nationalisation, autrement dit la confiscation en novembre 1789 des biens fonciers et immobiliers du clerg. Encyclopdie Universalis : Le 2 novembre 1789, l'Assemble constituante dcide que les biens du clerg seront mis la disposition de la nation pour rembourser la dette de l'tat. Mais il est ncessaire de mobiliser ce capital valu quelque trois milliards de livres. Le 19 dcembre, l'Assemble cre une Caisse de l'extraordinaire charge d'aliner les biens du clerg. En attendant la vente, la Caisse mettra des assignats gags sur ces biens et les dtenteurs pourront s'en servir pour acheter des biens nationaux vendus aux enchres. Opration avantageuse, puisque l'assignat porte 5% d'intrt : c'est en quelque sorte un bon du Trsor remboursable en biens fonciers. Les assignats donns en paiement de ces biens seraient dtruits. La premire mission est de 400 millions de livres. Le 17 avril 1790, l'assignat est transform en un papier-monnaie, portant intrt 3% et cours forc, que l'tat utilise pour tous ses paiements. Le 29 septembre, la Constituante dcide de rembourser la dette exigible par une mission de 1 200 millions de livres sans intrt. Ds lors, le processus inflationniste est engag, d'autant que l'tat se sert des assignats pour payer les dpenses courantes . Les premiers assignats remontent donc Dcembre 1789. Ce sont des avances sur la vente de biens nationaux (des vouchers dune forme de privatisation lenvers). Au dpart ils portent intrt, puis rapidement sont utiliss comme moyen de paiement sans intrt. La planche imprimer des assignats tourne malheureusement trop vite. Le nombre dassignats en circulation devient dmesur par rapport aux domaines nationaux qui les

garantissent (proprits de lEglise et des contre-rvolutionnaires qui ont t confisques). La valeur des assignats seffondre et le 17 Fvrier 1796 le Directoire dcidera darrter les missions.

En ayant fini avec ce que les rvolutionnaires appellent l'Ancien Rgime, les dputs s'attellent dfinir les principes de la socit nouvelle, contenus dans la Dclaration des droits de l'Homme et du citoyen du 26 aot 1789. Les Franais ne sont donc plus des sujets, mais des citoyens. Ils bnficient de l'galit des droits (abolition des privilges), de la libert, d'aller et de venir, d'exprimer son opinion, de pratiquer ou non une religion (le protestantisme est reconnu), de possder (y compris des esclaves, dans les colonies, malgr les efforts abolitionnistes de Robespierre et de la Socit des Amis des Noirs). Tous ces principes sont garantis par la Loi, qui mane ncessairement de la nation souveraine (et non plus du roi ou de Dieu).

C2. 1792 : la 1re Rpublique (22 septembre), Convention, Terreur et Directoire


Le double jeu de Louis XVI, une situation militaire difficile, le conflit entre une Assemble bourgeoise et un pouvoir parisien populaire expliquent la chute de la monarchie. D'abord, le roi refuse en bloc la Rvolution. C'est ce qu'il crit avant de tenter de fuir l'tranger en juin 1791 (il est reconnu et arrt Varennes). Prserv par la majorit modre de l'Assemble, le roi empche par la suite le fonctionnement de la monarchie constitutionnelle, dont les institutions sont fixes par la Constitution de 1791. Conformment aux ides de Montesquieu, les pouvoirs sont spars, l'excutif revenant au roi, le lgislatif appartenant l'Assemble, une Assemble lgislative lue en septembre 1791 au suffrage censitaire (seul celui qui paie un imptle censest lecteur et ligible. Cette Constitution carte du vote 3 000 000 de "citoyens passifs" - majoritaires dans les villes -, trop pauvres pour payer le cens exigible, quivalent 3 journes de travail). Cette trahison du roi ruine la crdibilit qui lui restait et renforce le sentiment rpublicain, tout en accentuant les divisions entre l'Assemble et la rue. La garde nationale rprime ainsi dans le sang une manifestation rpublicaine exigeant la destitution du roi au lendemain de Varennes.

L'entre en guerre accentue encore les tensions. C'est avec l'arrire-pense d'une dfaite de la France rvolutionnaire que Louis XVI approuve, le 20 avril 1792, la guerre contre l'Autriche, dcide par les modrs et les Girondins de l'Assemble . ("Les migrs persistent dans leur rbellion, les souverains trangers persistent les soutenir. Peut-on balancer les attaquer ? " Discours aux Jacobins de Brissot, lun des chefs girondins). Les combats s'engagent mal. Quand les Parisiens reoivent du duc de Brunswick, commandant des armes prussiennes et autrichiennes, l'ordre de se soumettre Louis XVI, ils mettent en place une Commune insurrectionnelle et le 10 aot, donnent l'assaut au chteau des Tuileries. Louis XVI doit se rfugier l'Assemble, qui le suspend et le fait emprisonner la prison du Temple, avec toute sa famille. C'est la fin de la monarchie. Une Convention, lue en principe au suffrage universel - fondant ainsi le premier rgime dmocratique de notre histoire (en ralit, seule une minorit de 'patriotes' s'est exprime), proclame alors le 22 septembre 1792 premier jour de l'An 1 de la Rpublique. Cette Rpublique voit alors s'opposer ses reprsentants bourgeois lus, la majorit girondine, et "sans-culottes", ouvriers et artisans parisiens partisans d'une dmocratie directe. Appuys sur les sans-culottes, les Montagnards dirigs par Robespierre obtiennent d'abord la condamnation et l'excution du roi, le 21 janvier 1793, puis l'arrestation des Girondins, en juin 1793. Conventions girondine et montagnarde : Condorcet, Sieys, Lakanal, Dupuis. Garat, un membre du groupe, est ministre de la justice. Il lit Louis XVI son arrt de mort. Tracy, Daunou et dautres idologues opposs cette condamnation sont emprisonns. Sieys et Condorcet sexilent. Partisans d'une dmocratie sociale, du droit l'assistance pour les ncessiteux et d'une instruction publique pour tous, les Montagnards imposent surtout la dictature d'un Gouvernement rvolutionnaire, sous la forme d'un Comit de sret gnral et d'un Comit de Salut public, pour faire face aux ennemis de l'intrieur (" l'arme catholique et royale" des paysans vendens hostiles la conscription militaire, l'insurrection de plusieurs villes et rgions "fdralistes" girondines) et de l'extrieur (une coalition des armes europennes anime par lAngleterre). Cette mobilisation est efficace, tout comme la Terreur dcrte en juillet 1793 est sanglante : la reine Marie-Antoinette, les Girondins, puis les dantonistes, des prtres, en tout des milliers de personnes sont excuts. La rpression contre les Vendens est terrible, les armes ennemies sont repousses par les soldats de l'An II, notamment Fleurus en juin 1794. Le pouvoir rvolutionnaire est sauvegard, mais Robespierre continue d'exiger un soutien sans faille son entreprise de fondation d'un ordre et d'un homme nouveaux, forgs dans la vertu et le droit au bonheur et dans le culte de l'Etre suprme. Las de la Terreur et du pouvoir personnel de Robespierre, un complot de conventionnels renverse Robespierre le 9 Thermidor an II (27 juillet 1794). Il est excut avec ses derniers fidles le lendemain. Cette Rpublique thermidorienne est fermement rpublicaine, mais entend se prserver des excs rvolutionnaires. Une nouvelle Constitution, en 1795, met en place le Directoire, fond sur un suffrage censitaire, o le pouvoir est abandonn aux propritaires. C'est un rgime faible, discrdit par le luxe et la corruption des dirigeants face la misre du peuple, menac droite par les royalistes et les Chouans (qui poursuivent le combat des Vendens) et gauche par les Jacobins, le peuple parisien et les premiers communistes emmens par Gracchus Babeuf. C'est sans trop de mal que le jeune Bonaparte, qui s'est couvert de gloire lors de ses campagnes en Italie et en gypte, renverse le rgime lors du coup d'tat du 18 brumaire 1799.

Convention thermidorienne : Daunou, Sieys, Lakanal. Ces deux derniers sigent au Comit dinstruction publique qui cre les coles primaires et les Ecoles normales et centrales. Ainsi que dautres institutions dont lInstitut. De nombreux idologues sigent aussi dans le comit qui rvise la constitution de 1793 et labore la Constitution de lAn II. Le Directoire : Sieys et deux autres idologues sont directeurs. Au moins neuf idologues sigent au gouvernement.

C3. Premier Consul, Consul Vie puis Empereur : Bonaparte


La Constitution de dcembre 1799 confie tout le pouvoir excutif, et une part importante du pouvoir lgislatif, Bonaparte, Premier consul. Les franais, et lconomie, sont sur les genoux. Bonaparte veut mettre fin dix annes de Rvolution et de conflits armes. Il cherche aussi la rconciliation nationale. Tout cela en prservant lesprit de la rvolution : un peuple souverain, des citoyens gaux. Mais, son rgne, car cest bien de rgle quil faut parler, apportera de nouveaux des guerres et la Rpublique fera vite place lEmpire. Il recrute comme prfets placs la tte de chaque dpartement, d'anciens Montagnards et d'anciens royalistes. Il autorise les migrs - nobles, bourgeois, dont certains avaient fui la France ds le 14 juillet 1789 et avaient pourchasss, voire excuts - rentrer au pays. Mais il garantit aussi les transferts de proprit qui ont eu lieu, avec le rachat, par la bourgeoisie et les plus aiss des paysans, des biens nationaux, les proprits du clerg et des migrs confisques. De plus, il rhabilite le catholicisme, garant de l'ordre social, en signant en 1801 un Concordat avec le Pape. Pour prenniser son pouvoir, Bonaparte se fait d'abord dsigner consul vie par plbiscite en 1802, puis imagine de fonder la " quatrime dynastie " en proclamant l'Empire. C'est par un nouveau plbiscite - dvoiement dmagogique du suffrage universel - que Bonaparte se fait proclamer Empereur hrditaire des Franais, sous le nom de Napolon ler. Son sacre donne lieu une crmonie fastueuse le 2 dcembre 1804 Notre-Dame de Paris (voir le clbre tableau de David). La Rpublique a vcu, Napolon a rtabli la monarchie en France. Cette monarchie s'appuie sur le clan familial, dont plusieurs membres dirigent les royaumes conquis par l'empereur (Espagne, Sardaigne, Grand Duch de Varsovie...), sur une vie de cour, aux Tuileries, Fontainebleau, o il s'entoure de l'ancienne et de la nouvelle noblesses (ses marchaux, issus pour la plupart de la moyenne bourgeoisie deviennent altesses srnissimes), sur une propagande servie par le Catchisme imprial (" Dieu a tabli Napolon notre souverain Honorer et servir notre empereur est donc honorer et servir Dieu lui-mme "), enfin sur un despotisme de plus en plus manifeste, dans la censure de la presse, de l'imprimerie et des thtres, dans la surveillance policire de l'opinion, et notamment des ouvriers. L'Empire, en se construisant sur les victoires d'Austerlitz (1805, contre l'Autriche), d'Ina (1806, contre la Prusse), flatte le patriotisme des Franais, tout en permettant l'ascension sociale de soldats et de leurs chefs et en drainant vers la France les richesses et les impts soutirs aux peuples vaincus. En 1810, grce la supriorit en nombre des armes franaises, qui intgrent de plus en plus de recrues trangres, et au gnie militaire de Napolon, l'Empire domine toute l'Europe, avec ses 130 dpartements qui intgrent la Belgique, la Hollande, la Rhnanie, la cte dalmate (on appelle cette zone les provinces illyriennes), en s'tendant de Hambourg jusqu' Rome.

L'orgueil conqurant de Napolon, sa volont de briser l'hostilit anglaise en imposant un blocus continental contre Londres vont se briser lors la lamentable campagne de Russie, fatale la Grande Arme dans l'hiver 1812. La retraite de Russie est le prlude de la contre-offensive europenne qui aboutit la premire abdication d'avril 1814, et la premire Restauration du frre cadet de Louis XVI, Louis XVIII. Les maladresses des royalistes donnent une dernire chance Napolon, qui reprend le pouvoir pendant les Cent Jours, avant d'tre dfinitivement abattu Waterloo, le 18 juin 1815. La monarchie de 1815 n'a rien voir avec celle de l'Ancien Rgime jet bas : la socit d'ordres a disparu, les privilges ont t abolis (les droits fodaux ont t totalement abolis en 1793) et le clerg rfractaire, les nobles, les migrs rentrs avec Louis XVIII ne peuvent rcuprer leurs terres confisques et vendues. Un immense transfert de proprit a eu lieu au bnfice de la bourgeoisie et des plus aiss des paysans. Cette bourgeoisie a renforc ses positions au cur de l'tat en dcrochant postes militaires et administratifs. Au niveau conomique, la loi Le Chapelier, ds 1791, a bris toute possibilit de compagnonnage et de grve pour les ouvriers, soumis au livret ouvrier par Bonaparte. La Restauration inaugure un rgime de monarchie constitutionnelle d'un tiers de sicle, de 1815 1848. Le roi, rtabli, n'est pas un souverain absolu, puisque ses pouvoirs sont dfinis par un texte crit qui les encadre: la Constitution. Pendant la Restauration (1815-1830), ces pouvoirs, exercs par les deux derniers Bourbons, Louis XVIII et Charles X, sont nanmoins considrables: refusant toute souverainet du peuple, ils s'arrogent tout le pouvoir excutif et s'attribuent l'initiative des lois. Pour en discuter, deux assembles sont lues au suffrage censitaire trs restreint. La politique trs conservatrice de Charles X, sa volont de contrler la presse provoquent les "Trois Glorieuses", les trois journes rvolutionnaires de juillet 1830. La Rvolution de 1830, qui voit l'apparition des barricades dans les quartiers populaires de l'Est parisien, porte au pouvoir un cousin du roi, le duc d'Orlans, sous le nom de Louis-Philippe ler. La Monarchie de juillet (1830-1848) consacre les conqutes librales de 1789 : la souverainet nationale est rtablie, avec deux assembles disposant du pouvoir lgislatif et lues au suffrage universel restreint. Le drapeau tricolore des orlanistes succde au drapeau blanc des lgitimistes. Louis-Philippe, " le roi-citoyen ", s'appuie sur une bourgeoisie qui triomphe politiquement de l'aristocratie et du clerg (comme le banquier Casimir Prier ou l'historien Guizot) et sur la garde nationale, une milice bourgeoise qui rprime durement troubles sociaux et meutes ouvrires (rvolte des canuts de Lyon en 1831). En 1841, la premire loi sociale interdit le travail des enfants de moins de 8 ans, la journe de travail tant limite 8 heures jusqu' 12 ans, 12 heures jusqu' 16... La Rvolution de 1848 marque les limites du libralisme politique et les aspirations la dmocratie. Certes, la monarchie constitutionnelle, sous Louis-Philippe notamment, a montr l'importance des dbats parlementaires, l'habitude prise par les Assembles de contrler le gouvernement et notamment son budget et ses finances, mais cette vie politique intense ne concerne qu'une toute petite minorit. Certes, le libralisme s'oppose au despotisme, mais il est alors essentiellement l'idologie de la grande bourgeoisie : Guizot dveloppe l'instruction primaire, en 1833, mais il rtorque aux partisans de l'largissement du cens " Enrichissez-vous par le travail et par l'pargne et vous deviendrez lecteurs... " Ce sont les rpublicains, tout imprgns de la Rvolution de 1789 et 1792, qui font entrer la France dans l'ge de la dmocratie, en renversant la monarchie en fvrier 1848. La Deuxime Rpublique (I848-1851) est fonde, le suffrage universel masculin proclam (1848), l'esclavage dans les colonies est aboli (sur l'initiative de Victor Schlcher), le droit au travail affirm. D'un coup, le peuple entre nouveau en politique : de 240 000 la fin de la Monarchie de Juillet, le corps lectoral atteint les 9 400 000. Une idologie dmocratique imprgne le libralisme politique, en

associant au principe de libert celui d'galit dont la grande bourgeoisie se souciait bien peu jusque-l (cf. texte de F. Ozanam p.286 et 287). Mais quand les Ateliers nationaux, destins procurer du travail aux chmeurs, sont ferms, la rvolte ouvrire qui s'ensuit Paris est noye dans le sang, en juin, et la Rpublique devient extrmement conservatrice, en s'appuyant sur les masses rurales et en rduisant le droit de vote. Le premier prsident de la Rpublique, lu au suffrage universel, est un neveu de lempereur, LouisNapolon Bonaparte. Il incarne le retour l'ordre, avant de renverser le rgime par un coup d'tat le 2 dcembre 1851, qu'il fait approuver par un plbiscite au suffrage universel rtabli. Le Second Empire (1852-1870) prserve le suffrage universel, mais n'est en aucun cas un rgime dmocratique. Le droit de vote est dvoy dans le plbiscite et dans la dsignation de candidats officiels. Jusqu'en 1860, l'Empire est autoritaire, la presse svrement contrle et l'opposition muscle ou rduite l'exil (Victor Hugo Jersey). Puis le rgime se libralise : le droit d'adresse, le droit dinterpellation sont rendus aux parlementaires et en 1869, le Corps lgislatif retrouve l'initiative des lois. En 1870, le premier rgime parlementaire de notre histoire rend le gouvernement responsable devant l'Assemble, autrement dit, l'excutif a besoin d'une majorit parlementaire pour pouvoir gouverner. Ce libralisme politique n'ignore plus la question sociale : en 1864, le gouvernement autorise la formation d'associations ouvrires et le droit de grve. Mais le rgime n'est plus assez assur pour rsister l'arrestation de l'empereur Sedan le 1er septembre 1870, par l'arme prussienne.

Voil pour les trois grandes puissances occidentales de lpoque (Angleterre, France et EtatsUnis). Il y a encore le cas de lEurope centrale (Empire Austro-Hongrois, Prusse, Etats Allemands) sur lequel nous reviendrons au chapitre 2 car la pense conomique de lpoque est intimement lie lvolution politique dans cette rgion (List, cole historique)

Pour conclure, il y a bien eu avance, parfois trs pnible, vers une plus grande libert. Cela se retrouve dans les crits dun auteur clbreet conomistede la moiti du 19me: John Stuart Mill (voir aussi les travaux de Humboldt ou de Constant). Dans son opuscule On Liberty , Mill propose une dfinition clbre de la libert. Harm Principle L'objet de cet essai est de poser un principe trs simple, fond rgler absolument les rapports de la socit et l'individu dans tout ce qui est contrainte ou contrle, que les moyens utiliss soient la force physique par le biais de sanctions pnales ou la contrainte morale exerce par l'opinion publique. Ce principe veut que les hommes ne soient autoriss, individuellement ou collectivement, entraver la libert d'action de quiconque que pour assurer leur propre protection. La seule raison lgitime que puisse avoir une socit pour user de la force contre un de ses membres est de l'empcher de nuire aux autres. Contraindre quiconque pour son propre bien, physique ou moral, ne constitue pas une justification suffisante. [...] Le seul aspect de la conduite d'un individu qui soit du ressort de la socit est celui qui concerne les autres. Mais pour ce qui ne concerne que lui, son indpendance, est, de droit, absolue. John Stuart Mill, De la libert.

Il montre aussi les difficults rencontres pour faire vivre cette libert :

Benjamin Constant : Libert des anciens et libert des modernes (1819) Chez les anciens, il y a lide de deux classes aux intrts conflictuels : les gouvernants et les gouverns. Le gouvernant est tolr, mais on sait quil peut tre tent de jouer ses intrts contre ceux du peuple. La libert se dfinit alors comme un affranchissement du pouvoir arbitraire du gouvernant. Cest la possibilit de ne pas souffrir dun rgime autoritaire, de contrler, ventuellement par des Chartes ou des constitutions les droits des gouverns face aux gouvernants. Mais cette situation est juge insatisfaisante et il va tre avanc que la vritable libert consisterait tre son propre gouvernant. Si le peuple gouvernait, il serait par essence libre puisque aucun conflit dintrt ne saurait intervenir entre le peuple et lui-mme. Malheureusement, cette libert des modernes prsente des dangers vidents puisque le gouvernement nest plus du tout contrl. (Mill a lesprit le cas franais, et en particulier lpisode de la Terreur).

1.2. Les questions montaires Au niveau des faits conomiques, lune des consquences des conflits arms de la premire partie du 19me est la mise en place de blocus et les problmes montaires qui en sont lune des consquences. Cela va dclencher un dbat extrmement riche sur la bonne gestion de la monnaie. Un peu dhistoire bancaire et montaire : Banque dAngleterre, cre en 1694 (voir le texte de L. Liggio en annexe). Elle navait pas le monopole de lmission, mais elle avait nanmoins de nombreux privilges. . elle recevait tous les fonds publics . elle tait la seule corporate bank pouvoir exister. Les autres taient limites des partnership de moins de 7 personnes. Les autres banques pouvaient mettre des billets, utilisant la monnaie de la Banque dAngleterre pour rserve (il y avait prs de 400 banques locales dans les annes 1790). La Banque dAngleterre quant elle avait une monnaie convertible en or, mais maintes fois avait suspendu cette convertibilit au cours du XVIIIe sicle. Ses privilges (daprs Rothbard) lui donnaient la possibilit de faire de linflation. En 1793 dbute une srie de conflits arms contre la Rpublique Franaise, puis contre Napolon. Le financement de ces conflits conduit une plus grande inflation.

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En 1797, de nombreuses banques locales font faillite ou suspendent la convertibilit de leur monnaie. La panique touche mme les clients de la Banque dAngleterre. Le gouvernement dcide de suspendre la convertibilit. Sen suit une trs longue priode de cours forc de la livre sterling: 1797-1821. Cela permet la poursuite dune politique inflationniste. Les rsultats sont sans surprise : Le change britannique se dtriore (la monnaie anglaise perd de sa valeur dans les changes). N.B. : le billet Banque dAngleterre navait pas cours lgal (legal tender) avant 1812. Quelle est la cause de ces troubles ? Deux thses s'affrontent alors : pour les bullionistes (Fox-Sheridan), en faveur du Bullion Report de 1810 (qui a t rdig par Thornton), la cause de linflation et de la perte de valeur de la monnaie est dans lexpansion de la monnaie fiduciaire. Cest donc la Banque dAngleterre la premire fautive. Les anti bullionistes (William Pitt le jeune), mettaient plutt cela sur des facteurs rels : la guerre, la hausse de la demande dor, etc. La Banque dAngleterre nest pas menace. Il ny aura pas un phnomne semblable celui des assignats ne serait-ce que parce que la BdA est prive (la banque de France nexiste pas mais les assignats sont des dettes de lEtat franais). Dapre Schumpeter, la Banque dAngleterre tait une cible facile en cette priode de crise. La controverse dbute avec la lettre de Boyd Pitt (1801). La lettre renferme une analyse montaire avance : dfinition plus claire de la masse montaire, analyse des effets (asymtriques) dune cration montaire, thorie de la parit des pouvoirs dachat des monnaies dans un rgime de monnaies fiduciaires. La conclusion est que la Banque dAngleterre et la suspension de la convertibilit sont responsables de tous les maux. (Notons que Boyd en crivant cette lettre retournait sa veste puisquil avait pendant plusieurs annes suppli la Banque dAngleterre de lui accorder un prt pour le sauver de la faillite. Cest lopposition de Pitt qui fit que le prt ne fut pas accord et Boyd qui dut liquider son affaire). La rplique ne tarda pas. Francis Baring sopposa Boyd. Il tait dabord un marchand extrmement riche, puis un banquier. Bien que prudent dans un premier temps, il dcide de prendre la dfense de la Banque dAngleterre. Real-bill doctrine et la banking school Cest le secteur rel qui commande les prix et la monnaie doit suivre lvolution du secteur rel en rduisant lmission montaire, on bride le secteur rel. (Cette thorie se trouvait chez Smith). Les banques doivent tre libres dmettre en fonction de la demande.

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Les banques sautorgulent pour viter la faillite.

Bullionistes et la currency school Le clan des bullionistes allait par la suite se renforcer avec King et Ricardo. Il allait aussi recevoir lappui, beaucoup plus modr, dHenri Thornton (qui fut directeur de Banque), pourtant dans un premier temps anti-bullioniste (son ouvrage fit rfrence dans le camp des anti bullionistes).

Ricardo, en 1809, publie un article sur The Price of Gold , suivi dun court ouvrage regroupant ses articles : The High Price of Bullion . Son objectif : convaincre Thornton, alors un antibullioniste. cest la quantit de monnaie qui dtermine le niveau des prix lide dune pnurie de liquidit est fausse : tout niveau de monnaie est optimal. Ricardo dfend ses positions en prenant une position de long terme. Il crit Malthus entre 1811 et 1813 : Vous avez toujours lesprit les effets immdiats et temporaires. Je fixe mon attention sur ltat permanent des choses qui en rsultera . Ce faisant, Ricardo exagre sans doute la dichotomie entre le rel et le montaire. Le taux de change est quant lui, toujours daprs Ricardo, entirement dtermin par la quantit de papier-monnaie dans le cas dune monnaie non-convertible. Si la monnaie est convertible alors ce taux sera dtermin par la quantit de mtaux prcieux disponible. Cest suite la publication de son ouvrage de 1809 que sera form au Parlement le bullion commettee qui doit examiner les causes de linflation du prix de lor. Cest ce moment que Thornton va passer dans le camp des bullionistes modrs. Pour eux, le contrle de lmission est ncessaire par le biais de rserves mtalliques importantes et la sparation des activits dmission et des activits bancaires Ricardo voudrait maintenir la convertibilit, mais en la limitant : convertibilit en lingot (Gold bullion standard)

Le Bullion Commettee Report de 1810 rclame le retour au gold standard. La victoire pour les bullionistes intervient avec le Resumption act de 1819. Mais lAngleterre traverse alors une priode de crise et lor se fait rare. Il sapprcie donc. Certains blment de nouveau la Banque dAngleterre pour sa mauvaise gestion. Cest le marasme. Les choses iront mieux en 1830-35. Cest la reprise et les dcouvertes dor : Californie, Australie, Russie.

De 1821 1825 il y a une priode de boom. La Banque dAngleterre prtant de nouveau avec largesse, entre autres des investisseurs en Amrique Latine. En 1825 la panique bancaire rapparat.

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En peu de temps, les rserves de la Banque dAngleterre passent de 9 millions de livres un million. En raction, une partie des monopoles de la Banque dAngleterre sont retirs, et lon interdit limpression de petites coupures (infrieures 5 pounds) pour que les petites transactions se fassent en espces. Cest alors que sera dvelopp le currency principle . Pennington est le premier avoir nonc ce principe. Lide est que la convertibilit est insuffisante pour assurer la stabilit montaire. Il conseille loctroi dun monopole dmission la Banque dAngleterre et une politique de rserve qui la contraigne adopter une gestion quivalente celle dune mission sans rserve fractionnaire (c..d., avec une rserve 100%). Ainsi la valeur du billet suivra la quantit du stock dor dont dispose la Banque centrale. Cet argument sappuie entre autres choses sur lide que la cration montaire va au-del de lmission de papier-monnaie ; en accordant des crdits on arrive au mme rsultat. Pour en revenir Ricardo, ses Principes sont publis en 1817 et Ricardo entre au Parlement en 1819. Il est alors lconomiste le plus fameux en Angleterre. Victoire posthume de Ricardo avec lAct de Peel, (Bank Charter Act) 1844 : sparation des activits commerciales et d'mission montaire de la banque d'Angleterre. Est ce que les bonnes thories lont emport ? Dune certaine faon, la solution adopte consiste donner un monopole dmission et contrler ce monopole (par le gold standard et linterdiction dactivits bancaires). Cette solution va bnficier de la dcouverte importante dor. On peut cependant regretter labandon des thses de la banking school qui auraient donn plus de libert aux banques et aurait assis la scurit du systme sur lintrt des banquiers dans un univers de concurrence : le banquier dfaillant aurait pay un prix lev.

1.3. Les questions commerciales


Dbut XIXe, le systme politique est encore largement domin par laristocratie : administration locale, chambres des Lords (videmment) mais aussi chambre des communes. Les grandes villes nont quasiment aucune reprsentation dans ces instances. La bourgeoisie (classe moyenne) et les ouvriers se sentent lss. Laristocratie, compose des grands propritaires fonciers, est en faveur dune protection pour le prix du bl et fait passer des lois protectionnistes, les Corn Laws, entre 1773 et 1815. Les manufacturiers en supportent les consquences.

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Des lois lectorales vont progressivement conduire une rpartition plus juste du pouvoir.

1828 : Anti-Corn Law League de Richard Cobden et John Bright Victoire en 1846 : Robert Peel supprime les droits de douane sur le bl. Cette dcision, exceptionnelle car il sagit dune libralisation unilatrale, vient suite une famine cre par la maladie de la pomme de terre. Mais Ricardo nest dj plus l Notons que le trait de Smith avait lui aussi dbouch sur un trait de libre change ; le trait dEden-Rayneval en 1786.

1.4. Les questions sociales Le statut dElisabeth prvoit une assistance aux pauvres. De 1,7 millions de livres sterling en 1776, la taxe des pauvres slvera 2,1 millions en 1783 et 5,2 millions en 1803. Soit 1/7 du budget de lEtat. Les problmes des Poor Laws (cf. en particulier la discussion dans Smith) Exemple de loi (Malthus, p.224) texte dun dit. Rfrences aux rformes de Bismark (fin 19me) et la socit Fabienne en Angleterre (rformes de Beveridge aux alentours de la seconde guerre mondiale). En France aussi les choses bougent. Rapport Villerm (1782-1863). Louis Ren Villerm est un mdecin, statisticien, dmographe et hyginiste. Ses observations constituent de prcieuses sources dinformation sur la condition ouvrire du dbut de lre industrielle et marquent une tape importante du dveloppement de la dmographie et de la statistique. Cest en tant que membre de lAcadmie de Mdecine quil est charg par Guizot en 1837 dentreprendre une tude sur ltat physique et moral de la classe ouvrire. Son enqute donnera lieu un rapport de plus de 900 pages, publi en 1840, Le Tableau de ltat physique et moral des ouvriers dans les fabriques de coton, de laine et de soie. Deux lois sinspireront des conclusions du rapport Villerm. La loi sur le travail des enfants dans les manufactures en 1841 tout dabord, et, dix ans plus tard, le 13 avril 1850 ensuite, la premire loi durbanisme en France interdisant la location de logements insalubres.

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Chapitre 2: Essor de la pense socialiste 2.1. Le terreau : pense librale et prcurseurs socialistes
A. Les classiques Franais
A1. Les idologues et la (les) Rvolution(s) (Daprs Nmo, cahiers de lESCP-EAP. Voir aussi Hayek, The Counter-Revolution of science.) Les idologues est un groupe dintellectuels libraux qui connut des importances diverses entre la Rvolution, lEmpire, les IIe et IIIe Rpubliques. Ces intellectuels sont le trait dunion entre les Physiocrates et les libraux de la Restauration (Dunoyer, Bastiat). Ils sont connus pour avoir jou un rle important dans les premiers crits constitutionnels (droits de lhomme), mais aussi pour leurs ides sur le dveloppement des sciences et lducation.

Origine de lappellation : Cest Destutt de Tracy, auteur des Elments didologie qui donna le nom lcole. Pour Tracy, lidologie est la science des ides (physiologie, psychologie, logique de la connaissance). Il sagit donc dune rflexion pistmologique devant dboucher sur une mthode pour lenseignement des sciences, voire mme, pour dvelopper les bonnes institutions politiques. La connaissance de la gnration de nos ides est le fondement de la grammaire, de la logique, de linstruction et de lducation, de la morale et de la politique Tracy. Les idologues ont leur journal de liaison : La Dcade philosophique qui sera dite entre autres par Jean-Baptiste Say. Dans cette revue sont prsentes les nouvelles contributions des membres du groupe. Cest aussi un lien entre les diffrentes coles centrales. Quelques noms :

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Condorcet (1743-1793) Mathmaticien, Astronomes, thologien, en bref homme de pense, il est lu lAcadmie des sciences puis lAcadmie franaise. Il a crit une Vie de Turgot (1786) ainsi quune Vie de Voltaire (1787) et a annot une traduction dAdam Smith. Il sera lu en 1789 lAssemble Lgislative de Paris. Il rdige un Projet sur lInstruction publique. Il sopposera la condamnation mort de Louis XVI. Rfugi il crit sa dernire uvre : Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit humain. Il se donne ensuite la mort pour viter la guillotine. Vous lentendrez peut-tre cit dans un cours dEconomie publique. Son pouse, Madame Sophie de Condorcet traduisit la Thorie des sentiments moraux. Abb Sieys (1748-1836) Cette grande figure de la Rvolution tait Grand vicaire de lvque de Chartres. Cest un libral pur qui frquente les groupes libraux : Condorcet, La Fayette, Dupont de Nemours, Mirabeau, Madame de Stal. Ses premiers crits sont essentiels la construction de la Rvolution : 1788 : Essai sur les privilges, 1789 Quest-ce que le tiers-tat ? Lun des rdacteurs de la dclaration des Droits de lhomme, il participe activement au serment du Jeu de Paume et la nuit du 4 Aot. lu la Convention, il sige plutt du ct des Girondins. Il vote dans un premier temps contre le procs du roi, mais lorsque celui-ci a lieu, il sera en faveur de la condamnation (contrairement la plupart des Girondins). Il participe au Directoire et joue un rle important dans le 18 brumaire. limin de la vie politique, il finira sa vie exil et oubli. Marquis de Laplace (1749-1827). Le clbre Mathmaticien, astronome et physicien tait galement un homme politique actif. Il entre au Snat en 1799 et en est lu Prsident en 1803. Il sera fait Comte de lEmpire et Louis XVIII le fera marquis et pair de France.

2me gnration didologues Destutt de Tracy (1754-1836) Auteur nous lavons dit plus haut de Elments didologie. Mais aussi Trait sur la volont). Arrt en 1793, il chappe de justesse la guillotine. Il se rallie un temps Napolon mais votera sa dchance en 1814. Mais aussi : Cabanis, Mdecin, Benjamin Constant, Jean-Baptiste Say, Lamarck (lun des pres de la pense volutionniste. Il est botaniste et zoologiste de formation.) Augustin Thierry (grand historien), Stendhal, Sainte-Beuve, John Stuart Mill (N.B. Ctait le temps o les milieux littraires taient libraux) 3me gnration ( partir de la Restauration) Portalis, Taine (Hyppolite) philosophe et historien 16

A.2. Jean-Baptiste Say (1767-1832) Biographie Jean-Baptiste Say est n Lyon en 1767 dune famille de marchands textiles de confession Huguenote (originairement de Nmes avec passages Genve et Paris). En 1787, Say passe deux annes en Angleterre. Il est apprenti auprs dun marchand. De retour paris, il travaille dans la compagnie dassurance de Clavire (qui sera plus tard Ministre des Finances). 1787 cest aussi lanne o il lit Smith: La Richesse des Nations. Il senflamme pour le dveloppement industriel. Ardent rpublicain, Say se rjouit de la rvolution franaise. Il est volontaire en 1792 pour se joindre larme qui doit repousser les allis. A cette poque il rentre en contact avec le groupe des idologues. De 1794 1800 il dite leur Dcade Philosophique. Il saffirme dans ces milieux jusqu tre nomm dans la section finance du Tribunat en 1799. En 1803 il publie son ouvrage le plus fameux: Trait d'Economie Politique ou simple exposition de la manire dont se forment, se distribuent et se consomment les richesses. Le livre a du succs. Charg de constituer la bibliothque prive du 1er Consul. Il dplat au Premier Consul en partance pour l'Egypte car il ne veut pas modifier son trait pour venter les mrites de sa politique financire... Dans son trait Say crit (Note de bas de page 102) : C'est l'ignorance de l'conomie politique qui a conduit Bonaparte Sainte-Hlne !!!! (Dirige une filature (qu'il a cre) dans le Pas de Calais (Certains auteurs disent quil a fait faillite, dautres quil a eu du succs !!) - 1814 rentre Paris, rdition sur Trait, enseigne au Conservatoire National des Arts et Mtiers puis au Collge de France (1er enseigner l'Eco. Po dans "le suprieur" en France, faisait lire son cours par son fils...) Le reste de cette prsentation sur Say sera essentiellement centr sur son trait : - se veut une vulgarisation de Smith mais c'est plus que cela - pour Schumpeter c'est le maillon entre Cantillon-Turgot et Walras Notre plan sera :

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La mthode de Say Cration et distribution des richesses : contributions lanalyse conomique La loi de Say Say et lEtat Trait dconomie politique ou simple exposition de la manire dont se forment, se distribuent et se consomment les richesses.

Comme lindique son titre, Say se propose didentifier les sources de la richesse et la faon dont celle-ci circule dans lconomie. Cest donc lternelle qute de lconomiste quil fait sienne. Mais, ainsi que vous le savez, on ne sengage pas dans une telle aventure, sans dans un premier temps prciser ce que nous entendons par richesse. Thorie de la valeur utilit (Livre 1, chapitre 1)

Tout ce qui est utile mrite d'tre appel richesse (agriculture, industrie, services du mdecin...) page 43 : La valeur que les hommes attachent aux choses a son premier fondement dans l'usage qu'ils en peuvent faire. ce qui n'est bon rien, ils n'y mettent aucun prix. Page 44 : Cette facult qu'ont certaines choses de pouvoir satisfaire aux divers besoins des hommes, qu'on me permette de la nommer utilit. Je dirai que crer des objets qui ont une utilit quelconque, c'est crer des richesses, puisque l'utilit de ces choses est le premier fondement de leur valeur, et que leur valeur est de la richesse. (44) Critique de Smith auquel il reproche davoir une vision encore trop matrialiste de la valeur, et ce, bien quil ait correctement peru lerreur mercantiliste. Paradoxalement, nous dit Say, Smith ne voit pas de valeur dans les choses immatrielles, et pourtant, curieusement, il veut choisir le travail comme mesure de la valeur !

Rle de lentrepreneur Il existe, explique Say, trois formes dindustrie : industries agricole, manufacturire et commerciale. Ce quil est important de noter cest que le commerant est ici mis au mme niveau que lagriculteur ou lindustriel (au sens moderne du terme). Le commerant, semble-t-il, nest pas confondre avec lentrepreneur. Le passage le plus explicit sur lentrepreneur est sans doute celui-ci que lon retrouve la page 65-66 au dbut dun chapitre 6 intitul : Des oprations communes toutes les industries.

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En observant en eux-mmes les procds de l'industrie humaine, quel que soit le sujet auquel elle s'applique, on s'aperoit qu'elle se compose de trois oprations distinctes. Pour obtenir un produit quelconque, il a fallu d'abord tudier la marche et les lois de la nature, relativement ce produit. Comment aurait-on fabriqu une serrure, si l'on n'tait parvenu connatre les proprits du fer, et par quels moyens on peut le tirer de la mine, l'purer, l'amollir et le faonner ? Il a fallu ensuite appliquer ces connaissances un usage utile, juger qu'en faonnant le fer d'une certaine faon on en ferait un produit qui aurait pour les hommes une certaine valeur. Enfin il a fallu excuter le travail manuel indiqu par les deux oprations prcdentes, c'est--dire forger et limer les diffrentes pices dont se compose une serrure. Il est rare que ces trois oprations soient excutes par la mme personne. Le plus souvent un homme tudie la marche et les lois de la nature. C'est le savant. Un autre profite de ces connaissances pour crer des produits utiles. C'est l'agriculteur, le manufacturier ou le commerant ; ou, pour les dsigner par une dnomination commune tous les trois, c'est l'entrepreneur d'industrie, celui qui entreprend de crer pour son compte, son profit et ses risques, un produit quelconque 1. Un autre enfin travaille suivant les directions donnes par les deux premiers. C'est l'ouvrier. La cration de valeur nest pas ncessairement le fruit dun travail. Et le profit ne saurait en consquence tre confondu avec le salaire.

La nature du savoir de lentrepreneur : Il convient d'observer que les connaissances du savant, si ncessaires au dveloppement de l'industrie, circulent assez facilement d'une nation chez les autres. Les savants eux-mmes sont intresss les rpandre ; elles servent leur fortune, et tablissent leur rputation qui leur est plus chre que leur fortune. Une nation, par consquent, o les sciences seraient peu cultives, pourrait nanmoins porter son industrie assez loin en profitant des lumires venues d'ailleurs. Il n'en est pas ainsi de l'art d'appliquer les connaissances de l'homme ses besoins, et du talent de l'excution. Ces qualits ne profitent qu' ceux qui les ont ; aussi un pays o il y a beaucoup de ngociants, de
Les Anglais n'ont point de mot pour rendre celui d'entrepreneur d'industrie; ce qui les a peut-tre empchs de distinguer dans les oprations industrielles, le service que rend le capital, du service que rend, par sa capacit et son talent, celui qui emploie le capital ; d'o rsulte, comme on le verra plus tard, de l'obscurit dans les dmonstrations o ils cherchent remonter la source des profits. La langue italienne, beaucoup plus riche cet gard que la leur, a quatre mots pour dsigner ce que nous entendons par un entrepreneur d'industrie : imprenditore, impresario, intraprenditore, intraprensore.
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manufacturiers et d'agriculteurs habiles, a plus de moyens de prosprit que celui qui se distingue principalement par la culture de l'esprit. A l'poque de la renaissance des lettres en Italie, les sciences taient Bologne; les richesses taient Florence, Gnes, Venise. (68) La loi de Say Extrait du Chapitre 15, Des dbouchs, page 122 : Les entrepreneurs des diverses branches d'industrie ont coutume de dire que la difficult n'est pas de produire, mais de vendre; qu'on produirait toujours assez de marchandises, si l'on pouvait facilement en trouver le dbit. Lorsque le placement de leurs produits est lent, pnible, peu avantageux, ils disent que l'argent est rare ; l'objet de leurs dsirs est une consommation active qui multiplie les ventes et soutienne les prix. Mais si on leur demande quelles circonstances, quelles causes sont favorables au placement de leurs produits, on s'aperoit que le plus grand nombre n'a que des ides confuses sur ces matires, observe mal les faits et les explique plus mal encore, tient pour constant ce qui est douteux, souhaite ce qui est directement contraire ses intrts, et cherche obtenir de l'autorit une protection fconde en mauvais rsultats. Notons ce passage sur les hommes daffaires qui comprennent mal lconomie et la remarque sur les consquences inattendues des politiques conomiques. La chose est toujours vraie aujourdhui (123) L'homme dont l'industrie s'applique donner de la valeur aux choses en leur crant un usage quelconque ne peut esprer que cette valeur sera apprcie et paye que l o d'autres hommes auront les moyens d'en faire l'acquisition. Ces moyens, en quoi consistent-ils ? En d'autres valeurs, d'autres produits, fruits de leur industrie, de leurs capitaux, de leurs terres : d'o il rsulte, quoique au premier aperu cela semble un paradoxe, que c'est la production qui ouvre des dbouchs aux produits. De la difficult de vendre : certes une crise peut exister, mais elle ne peut tre gnrale et a souvent son explication dans un blocage institutionnel, une lourdeur administrative, une protection accorde par le gouvernement. Cela tant ainsi, d'o vient, demandera-t-on, cette quantit de Marchandises qui, certaines poques, encombrent la circulation, sans pouvoir trouver d'acheteurs ? pourquoi ces marchandises ne s'achtent-elles pas les unes les autres ? Je rpondrai que des marchandises qui ne se vendent pas, ou qui se vendent perte, excdent la somme des besoins qu'on a de ces marchandises, soit parce qu'on en a

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produit des quantits trop considrables, soit plutt parce que d'autres productions ont souffert. Certains produits surabondent, parce que d'autres sont venus manquer. En termes plus vulgaires, beaucoup de gens ont moins achet, parce qu'ils ont moins gagn 2 ; et ils ont moins gagn, parce qu'ils ont trouv des difficults dans l'emploi de leurs moyens de production, ou bien parce que ces moyens leur ont manqu. Aussi l'on peut remarquer que les temps o certaines denres ne se vendent pas bien sont prcisment ceux o d'autres denres montent des prix excessifs 3 ; et comme ces prix levs seraient des motifs pour en favoriser la production, il faut que des causes majeures ou des moyens violents, comme des dsastres naturels ou politiques, l'avidit ou l'impritie (NB : Le terme impritie dsigne lignorance de lart que lon pratique) des gouvernements, maintiennent forcment d'un ct cette pnurie, qui cause un engorgement de l'autre. Cette cause de maladie politique vientelle cesser, les moyens de production se portent vers les routes o la production est demeure en arrire ; en avanant dans ces voies-l, elle favorise l'avancement de la production dans toutes les autres. Un genre de production devancerait rarement les autres, et ses produits seraient rarement avilis, si tous taient toujours laisss leur entire libert 4. Rsumons : Pour comprendre la loi de Say il faut comprendre les choses en dynamique . Les individus se spcialisent dans leur production et change le fruit de leur
Les gains se composent, dans tous les tats, depuis le plus gros ngociant jusqu'au plus simple manuvre, de la part qu'on obtient dans les valeurs produites. Les proportions suivant lesquelles cette distribution se fait forment la matire du second livre de cet ouvrage. 3 Il est facile tout lecteur d'appliquer ces observations gnrales aux pays et aux poques dont il a connaissance. Nous en avons eu un exemple bien frappant en France, dans les annes 1811, 1812 et 1813, o l'on a vu marcher de front le prix exorbitant des denres coloniales, du bl, et de plusieurs autres produits, avec l'avilissement de beaucoup de denres qui ne trouvaient que des dbouchs dsavantageux. 4 Ces considrations, qui sont fondamentales pour tout Trait ou Mmoire crit sur des matires commerciales, et pour toute opration de l'administration relative aux mmes objets, y sont restes jusqu' prsent presque entirement trangres. Il semble qu'on n'ait rencontr la vrit que par hasard, et qu'on n'ait pris la bonne route (quand par bonheur on l'a fait) que par un sentiment confus de ce qui convenait, sans tre convaincu, et sans avoir le moyen de convaincre les autres. M. de Sismondi, qui parat n'avoir pas bien entendu les principes tablis dans ce chapitre et dans les trois premiers chapitres du livre Il de cet ouvrage, cite, comme une preuve que l'on peut trop produire, cette immense quantit de produits manufacturs dont l'Angleterre surcharge les marchs trangers. (Nouveaux Principes, etc., livre IV, chap. 4.) Cette surabondance ne prouve autre chose que l'insuffisance de la production aux lieux o les marchandises anglaises surabondent. Si le Brsil produisait assez pour acheter les produits anglais qu'on y porte, ces produits ne s'y engorgeraient pas. Il faudrait pour cela que le Brsil ft plus industrieux, qu'il possdt plus de capitaux, que ses douanes laissassent toute latitude sur le choix des marchandises qu'on juge propos d'y porter, que les douanes anglaises ne fussent plus un obstacle l'entre en Angleterre des marchandises du Brsil, et laissassent toute libert sur le choix des retours. Le sens de ce chapitre-ci n'est pas qu'on ne puisse pas produire d'une certaine marchandise trop en proportion des besoins, mais seulement que ce qui favorise le dbit d'une marchandise, c'est la production d'une autre. Le traducteur de cet ouvrage en anglais, M. C. R. Prinsep, a joint cette note une autre note que voici : Les vues de Sismondi cet gard ont t adoptes par Malthus, et celles de notre auteur par Ricardo. Il en est rsult une discussion intressante entre notre auteur et Malthus. Si les arguments contenus dans ce chapitre avaient besoin de confirmation, on la trouverait dans les Lettres adresses Malthus sur ce sujet et sur quelques autres points de la science, par J.-B. Say. Sismondi, dans les Annales de Lgislation, a vainement essay de rpondre Ricardo, et il a pass sous le silence son premier antagoniste.
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spcialisation avec le fruit de la spcialisation dautres individus. Prenons le cas des producteurs de voitures. Lorsquils ne parviennent pas couler leur production cela peut sexpliquer par diffrents facteurs : leur production nest plus dsire par les autres (peut-tre un substitut a t trouv ou quelquun produit la mme chose moins cher). Il ny a pas ici crise gnrale mais juste la dynamique ordinaire des marchs. leur production est toujours dsire mais les clients potentiels nont pas le pouvoir dachat ncessaire. Comme ces clients sont eux-mmes des producteurs, ils peuvent tre court de pouvoir dachat si : o ils ne parviennent pas eux-mmes couler leur production o ils doivent dpenser les fruits de leurs ventes sur des produits excessivement chers ce qui ne leur laisse plus dargent pour acheter des voitures. Dans le premier cas, on ne fait que repousser le problme vers une autre production. (Pourquoi les tomates ne se vendent plus de telle sorte que le producteur de tomates ne peut pas acheter de voitures ?) Mais il faudra bien un moment que la rponse se trouve dans le second cas car sinon il faudrait que les individus ne dsirent plus rien (plus de voitures, plus de tomates, plus de vacances, plus de lait, etc !) Donc, si une production est en panne, en dehors des ajustements traditionnels du march, cest quune anomalie sest produite dans un secteur dactivit. Cette anomalie peut tre de diffrentes natures : o Il peut sagir dintemprie, de crise importe . o Il peut sagir dun monopole octroy par le gouvernement Dans le premier cas, les forces conomiques vont se dplacer vers le secteur o le besoin se fait sentir. Et il faut les laisser se porter vers ces productions (cf. Le pain dans la Rpublique Tchque inonde) Dans le second cas, il faut librer le secteur. Relancer la demande dans le secteur de la voiture nest pas la solution. Ce que lon fait en relaant la demande est de prlever des ressources qui devraient permettre de sauver le secteur vritablement responsable du blocage , pour aller vers un secteur dont la seule maladie est dtre au voisinage dun secteur en panne. Si par exemple les consommateurs dpensent une forte somme dans lnergie, les voitures se vendront moins bien, et une aide au secteur de la voiture ne sera pas en mesure de rsoudre durablement le problme. Le problme est avec loffre dnergie qui est insuffisante. Il y a une autre source de problmes possible : la gestion de la monnaie. Say nen parle gure car il ne conoit quune monnaie bien gre. Pour lui donc la monnaie nest quun voile. Evidemment il a tord sur ce point. La monnaie nest quun voile

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Lorsque vous ne vendez pas facilement vos produits, dites-vous que c'est parce que les acqureurs manquent de voitures pour les emporter ? Eh bien ! l'argent n'est que la voiture de la valeur des produits. Tout son usage a t de voiturer chez vous la valeur des produits que l'acheteur avait vendus pour acheter les vtres ; de mme, il transportera, chez celui auquel vous ferez un achat, la valeur des produits que vous aurez vendus d'autres. C'est donc avec la valeur de vos produits, transforme momentanment en une somme d'argent, que vous achetez, que tout le monde achte les choses dont chacun a besoin. Autrement comment ferait-on pour acheter maintenant en France, dans une anne, six ou huit fois plus de choses qu'on n'en achetait sous le rgne misrable de Charles VI ? Il est vident que c'est parce qu'on y produit six ou huit fois plus de choses, et qu'on achte ces choses les unes avec les autres. Ce quil dit sur la monnaie nest pas tout fait faux. Mais il ignore les complications qui peuvent natre du ct de loffre de monnaie (ou, de faon quivalente, dune expansion exagre des crdits). On en revient aux controverses montaires prsentes la section prcdente.

Commentaire : Supply-Sider, il a dit : "L'argent n'est que la voiture de la valeur des produits" Friedman lui fait cho : "Rien n'est moins important que la monnaie... quand elle est bien gre". Processus d'quilibrage (et non pas d'quilibre) empche crise gnralise de surproduction. Erreur : il oublie les politiques montaires et le mal investissement qui peut en rsulter (Hayek).

A3. Frdric BASTIAT (1801-1850) - N Bayonne. Orphelin 9ans. - Gustave de Molinari a crit sa ncrologie do est tir ce qui suit (voir aussi le texte de lconomiste Marseillais Rebaud) Il na gure fait dtudes (a frquent le collge de Sorrze jusqu 20 ans). Aprs stre essay au mtier de ngociant (avec son oncle), il tente, sans grand succs non plus, mais avec plus denthousiasme, de grer une exploitation agricole familiale dans les Landes. Il partage alors son temps entre la gestion du domaine et les tudes. Il sintresse aussi la politique et ses ides sont dj clairement ancres dans la pense librale. En 1830, pour soutenir la candidature dun ami il crit : 23

"Peut-il exister de la libert l o, pour soutenir d'normes dpenses, le gouvernement, forc de prlever d'normes tributs, se voit rduit recourir aux contributions les plus vexatoires, aux monopoles les plus injustes, aux exactions les plus odieuses ; envahir le domaine des industries prives, rtrcir sans cesse le cercle de l'activit individuelle, se faire marchand, fabricant, courrier, professeur, et non-seulement mettre trs-haut prix ses services, mais encore loigner, par l'aspect des chtiments destins au crime, toute concurrence qui menacerait de diminuer ses profits ? Sommes-nous libres, si le gouvernement pie tous nos mouvements pour les taxer, soumet toutes nos actions aux recherches des employs, entrave toutes les entreprises, enchane toutes les facults, s'interpose entre tous les changes, pour gner les uns, empcher les autres, et les ranonner presque tous ?" Deux ans plus tard il se prsente son tour (je crois aux lgislatives). L encore, son credo est clair : Il faut que le gouvernement soit fort contre les ennemis du dedans et du dehors, car sa mission est de maintenir la paix intrieure et extrieure. Mais il faut qu'il abandonne l'activit prive tout ce qui est de son domaine. L'ordre et la libert sont ce prix. Il ne sera pas lu. Mais en 1831, il est nomm membre du Conseil Gnral du dpartement des Landes. Il exerce galement les fonction de juge de paix Mugron. En 1844 il se rend en Espagne pour tenter, en vain, de recouvrir des crances de son pre. Il dcide de rentrer par lAngleterre. Il assiste des runions de la Ligue (Anti corn law league de Bright et Cobden) et est enthousiasm. Il dcide de se consacrer entirement cette cause. Ds son retour il soumet un article au Journal des Economistes de Dunoyer et Comte : De l'influence des tarifs anglais et franais sur l'avenir des deux peuples . Encourag par Chevalier, il crit et publie dans la foule le premier volume des Sophismes. En 1845, il traduit les discours de Cobden et les publie dans un ouvrage qui prsente les actions de lAnti corn law league. A partir de cet instant sa vie sera un combat permanent pour ses ides. Aprs avoir monter en province (Bordeaux, Marseille, Le Havre) des antennes dune Association pour le libre change, il dcide de monter Paris pour y dfendre la cause. A Paris il fut trs actif, publiant dans le Journal des Economistes mais aussi dans la revue Libre-Echange dont il ft le premier rdacteur. 24

En fvrier 48 clate la Rvolution Paris. Il va alors tourner ses attaques contre un danger quil juge plus grand encore que le protectionnisme, cest le socialisme, au sens dur du terme. Cette mme anne, prsent fameux, il est lu lAssemble Nationale o il sera VicePrsident de la commission des finances. Il nest rattach aucun parti. Parfois jug socialiste car il se soucie des pauvres, il ne lest pas plus quil nest conservateur. Il est libral. Au cours des dernires annes de sa vie, il dbattra avec Proudhon pour rcuser sa proposition dun crdit gratuit. Il rdigea galement le premier volume de ses Harmonies conomiques. Dans cet ouvrage il est fidle Smith. Il corche un peu Malthus et Ricardo ( tort selon Molinari). Un second ouvrage tait sens dcrire les forces qui entravent lharmonie. Il meurt en Italie o ses amis lavaient envoy pour essayer de ralentir lavance de la maladie (du larynx). C'est un libral croyant au sujet duquel on notera, au del d'un optimisme sans faille et d'un libralisme humanitaire: - la primaut du consommateur sur l'Etat et les producteurs "Ptition des marchands de chandelles ... contre la concurrence dloyale du Soleil" (mandarines espagnoles) - une excellente analyse de la vie politique, et des dcisions administres. - sans doute un pressentiment du rle de l'information et des connaissances : "Ce qu'on voit et ce qu'on ne voit pas" - un rejet de lutilitarisme pour le droit naturel Les mmes fins que les socialistes de son temps, mais des moyens opposs.

B.

Les classiques Anglais

B.1. Le pasteur Malthus MALTHUS Thomas Robert (1766-1834) L'homme : - Fils dun gentilhomme campagnard - tudes Cambridge - Pasteur protestant en charge d'une paroisse

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Nomm en 1805 professeur dhistoire moderne et dconomie politique au collge dHayleibury prs dHartford (premire chaire dconomie politique cre en Angleterre) (Bourcier de C., p. 121) Collge fond par la Compagnie des Indes Orientales. Mari 38 ans lu membre de nombreux clubs dintellectuels Londres, Paris et Berlin. Meurt subitement en 1834

Outre lEssai sur le Principe de Population, dans ses effets sur le bonheur futur de la Socit, accompagn de remarques sur les ides de M. Godwin, M. Condorcet et autres crivains publi pour la premire fois en 1798 sans nom dauteur et suivi de 5 nouvelles ditions, il a aussi crit des Principes dconomie politique, considrs sous le rapport de leur application pratique en 1820 et des Dfinitions en conomie politique (1827). Son pre, ami de Hume et de Rousseau, excuteur testamentaire de Rousseau, est socialiste (Godwin et Condorcet). Pour Godwin comme pour le pre de Malthus, pour Condorcet et Rousseau le mal vient dune mauvaise organisation de la socit. Il faut donc mettre en oeuvre des rformes sociales. Signalons toutefois que Condorcet fut membre du gouvernement de Turgot et que nous lui devons une Vie de Turgot . 5 Il serait donc plus exact de parler de progressiste plutt que de socialiste. Godwin (anarchiste) : droit l'assistance, contre la proprit pour une hausse de la population (hommes deviendront immortels) Les problmes des Poor Laws (cf. en particulier la discussion dans Smith) Raction de Malthus : alors qu'il avait crit un premier livre (que son pre lavait dissuad de publier) The Crisis en faveur des Poor Laws raffirmes par Pitt Le Jeune (1er ministre de 1783 1801 puis 1804-1806) dans lequel il dveloppait essentiellement les ides de son pre, Godwin, par son attitude, le pousse prendre le contre-pied. En effet, Malthus tant pasteur, il connat le problme des pauvres. "Essai sur le principe de la population" (1798) puis 2me dition en 1803. Pour lui les rformes sociales proposes seront vaines, voire dsastreuses. Ce quil faut cest un appel la responsabilit personnelle. Et son clbre ouvrage va donc tre construit pour faire peur aux rformateurs sociaux. Cest ainsi quil est plus dductif quinductif. Malthus sait ce quil cherche dmontrer par
Il est galement intressant de noter que, selon certains, Condorcet poussa ltablissement des cadastres. La raison tait quil fallait appliquer avec rigueur la thorie du produit net et taxer la proprit foncire.
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les donnes. Dailleurs la premire dition ne contient que des faits recueillis de faon indirecte dans les travaux de Hume, Wallace, Smith, Price (il le dit lui-mme dans la prface de la seconde dition).

Le principe de population Pour beaucoup Malthus est remarquable par sa mthode qui est nettement plus scientifique que celle de ses prdcesseurs. Ainsi, il reprochera Ricardo (Principes publis en 1817) et Say de ne pas tre assez rigoureux, soit parce que, par dsir de simplification, ils recherchent une cause unique l o il peut bien y en avoir plusieurs, Soit parce quils rpugnent confronter leurs thories au feu de la vrit, rvle par les faits. On peut se demander toutefois sil a bien appliqu cette mthode ses propres travaux. Malthus crit sur la pauvret des nations, aprs Smith qui lui avait crit sur la richesse des nations Lhomme le plus funeste de son sicle crit Molinari (voir la citation complte page 125, 126 de Bourcier de Carbon) En 1856 la Sacre Congrgation de lIndex mettait en interdit le Dictionnaire de lconomie politique infest de malthusianisme. Les deux progressions : La nature a t avare de place et daliments. Si elle ne rencontre pas dobstacles, la population crotra selon une progression gomtrique, doublant approximativement tous les vingt-cinq ans, tandis que les moyens de subsistance augmentent au mieux selon une progression arithmtique. Subsistances : arithmtiques (2-4-6-8..) loi des rendements non proportionnels. Lamlioration des terres par la nature de toute espce de sol, ne peut faire des progrs toujours croissants ; mais ceux quelle fera, au contraire, seront de moins en moins considrables (Gonnard, 165) Gomtrique (2-4-8-16...). Cf. Les tables (les seules) que lon trouve dans louvrage. Mais ces tables ne dmontrent rien. Le malthusianisme : Un homme qui nat dans un monde dj occup, si sa famille ne peut le nourrir, ou si la socit ne peut utiliser son travail, na pas le moindre droit rclamer une portion 27

quelconque de nourriture, et il est rellement de trop sur la terre. Au grand banquet de la nature, il ny a point de couvert mis pour lui. La nature lui commande de sen aller, et elle ne tarde pas mettre elle-mme cet ordre excution (Gonnard 162) Bourcier de Carbon nous dit quil enleva cette phrase des ditions qui suivirent la premire dition.

Les conclusions politiques Deux types dobstacles : 1. Les obstacles prventifs (preventive checks) : contrainte morale (moral restraint) pas de no-malthusianisme car pasteur, mari, 35 ans, 3 enfants 2. Les obstacles destructifs (positive checks) : famines, guerres, maladies, etc. ide de rgulation automatique Abolition des lois sociales Lhritage lgu : - Il a fond l'conomie sur la raret disent certains - Pre de la dmographie moderne disent dautres ? Pre des thses catastrophistes ? Surtout nous apprenons de son erreur. Explication de son erreur : Chiffres pour lAngleterre Anne 1700 1800 Population (Millions) 5 11 Taux de natalit 31% 37% Taux de mortalit 35,8% 28,2%

- Victime d'une extrapolation (rappel Club de Rome) - Thse des dmographes modernes = priode de transition de natalit forte vers natalit faible Le facteur que Malthus ne prend pas en compte est le facteur le plus difficile cerner, mais aussi le plus puissant moteur de dveloppement : la crativit de lhomme. (cf. Julian Simon, The Ultimate Resource) De toute faon, Malthus reste un libral car l'Etat ne peut rien changer par son intervention. Il a, de lavis mme de lintress, inspir Darwin qui croit un processus de slection naturel (les + intelligents trouvent se nourrir) chose que rejetait Malthus. Mais Darwin 28

sest nourri de lconomie en gnral, et pas seulement de Malthus. Chez Smith, il y avait dj une approche volutionniste.

Les Principes dconomie politique (1820) Ouvrage quelque peu oubli, clips par lEssai sur le principe de population. Keynes a contribu sa rhabilitation. Cest une synthse de ses rflexions, et de ses discussions avec ses collgues : James Mill, Ricardo, Say. Cest un ouvrage crit en temps de crise (tout comme celui de Keynes). La crise est celle que traverse lAngleterre aprs les guerres Napoloniennes (1815) Je ne puis tomber daccord avec vous, crit-il Ricardo, que, selon votre observation, le dsir dinvestir crera une demande aussi effectivement que le dsir de consommer . Keynes fervent admirateur de Malthus car il voit le remde du chmage qui succde Waterloo (1815) dans une augmentation de la demande effective. Mais cela nous conduit examiner le second Malthus, celui des politiques conomiques. la demande effective. le dsir quun individu quelconque peut avoir de possder les choses ncessaires, utiles ou purement agrables, quelque fort quil soit, ne contribuera en rien les faire produire, sil nexiste par ailleurs une demande correspondante pour quelques-unes des choses que cet individu possde . Le travail est, bien entendu, lune de ces choses. Ainsi est pos le principe de la demande effective. Donc, les produits ne schangent pas contre des produits (comme la dit Say, que nous tudierons par la suite). Sil ny a pas un pouvoir dachat correspondant, ces produits resteront sans acqureur. Malthus soppose donc Say. Malthus voit bien la dynamique de lconomie : la richesse entrane des dpenses qui entranent de la production qui est distribue et gnre des dpenses et de la production supplmentaire. Et ainsi de suite. Mais, pour lui, le moteur cest la dpense. Sans dpense, la machine peut sarrter. Cest pourquoi il na rien contre les dpenses de luxe , et supporte les programmes de travaux publics. Toutes les dpenses sont bonnes prendre ! Do aussi son animosit lgard de lpargne : Lpargnesignifie nonconsommation et non-consommation porte en soi le dclin de la demande effective, des profits et de linvestissement . Car, bien entendu, les industriels ninvestiront pas en labsence de demande (ce qui revient dire que tout investissement est induit).

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Il faut cependant noter que Malthus nest pas obtus au point de ne pas percevoir le rle de lpargne. Il pense seulement quen ce domaine, il faut trouver le juste milieu. Je crois quil faut admettre comme une vrit que tous les grands rsultats en conomie politique, relativement la richesse, tiennent des proportions. (142)

En dernire analyse, Malthus crot dans les mcanismes dajustement du march. Il crit dans son dernier ouvrage : Il faut se rappeler que relativement un encombrement, la question nest pas de savoir sil est temporaire ou permanent, mais bien sil est particulier ou gnral. Les causes indiques plus haut tendent puissamment prvenir la permanence dune disette ou dun trop plein, et rgler loffre des marchandises dune manire quelle amne toujours le prix naturel. Mais cette tendance vers un quilibre parfait ne prouve en aucune faon que la surabondance et la disette des marchandises soient chose inoue. (148)

B.2. David Ricardo (1772-1823) - n de parents juifs hollandais, courtier et boursier ( lpoque il y avait trs peu de socit par actionvoire pas du toutet un courtier vendait avant tout des bons du trsor (Rothbard)) - trs tt dans les affaires (14 ans) - trs indpendant (il pouse une Quaker et conversion au protestantisme suite son mariage) - reprend Londres le mtier de courtier et fait fortune ds 25 ans (il deviendra quarante fois millionnaire) (connat bien la question bancaire) - se consacre alors aux "tudes" (suite une lecture de Smith) - connat Bentham, James Mill, Malthus et Say - membre du Parlement - le "thoricien" des classiques - esprit plutt dductif - abstrait diront certains - champion des industrialistes ( la diffrence de Smith) - 1815 : "Essai sur l'influence du bas prix du bl sur les profits" ide : faciliter les importations de grains c'est briser le cercle fatal de la chute des profits car on arrte ainsi la hausse des salaires - Principes dEconomie Politique et de Fiscalit (1818) : "Peut-tre le livre le plus puissant de toute l'histoire des doctrines conomiques" (Villey, p.92) mais d'autres diront "le plus clair dans ce livre ..... c'est l'index !" (cf. Carbon) Quelques dveloppements thoriques de Ricardo A - Rpartition 30

B - Commerce international C - La monnaie

La thorie de la rpartition et la loi des rendements dcroissants Cette thorie de la rpartition semble dicte par le souci de trouver des arguments contre les droits de douane sur les crales.6 Les droits de douanes avaient t imposs du temps des guerres napoloniennes. Ses partisans disent que si on retire cette protection cela va se traduire par du chmage dans les campagnes et une grande misre car on achtera des crales ltranger (en Pologne par exemple). Le raisonnement consiste dire que limportation de crale a le mme effet sur lconomie du pays quun accroissement de la productivit. Dans les deux cas, le cot de la main douvre ncessaire pour obtenir une quantit donne de crales baisse. En effet, les salaires sont tributaires du prix des crales. Les importations font baisser les prix et donc les salaires et donc pour une mme dpense en salaire, lentrepreneur obtient plus de produit. Cest exactement ce qui se passerait sil y avait eu accroissement de la productivit. Ricardo, de faon ironique en conclut que si lon taxe les importations, il faudrait de la mme faon taxer le progrs technique. Cest donc une dmonstration par labsurde de la nocivit des droits de douane sur les crales. Sous-jacent cet argument il y a une thorie de la valeur et une thorie de la rpartition quil nous faut tenter de dcrypter. Elle reprend et prcise (souvent maladroitement) la thorie de Smith La rente dans la rpartition Rente veut dire fermage ; c'est la rmunration du propritaire foncier. Elle s'explique par trois facteurs : 1. la quantit de terres cultivables est limite 2. et ces terres sont d'ingales qualits 3. la population augmente ce qui ncessite le dfrichage et la mise en culture d'un nombre toujours plus grand de terres. Les dernires terres mises en culture vont rclamer pour la production d'une quantit de bl donne une plus grande quantit de travail car elles sont moins fertiles que les premires terres exploites.
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Une ide longuement dveloppe par Lionel Robbins.

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Or le prix du bl est unique ! (Jevons : loi du prix unique : sil y a deux prix pour le mme bien, des entrepreneurs achteront le bl bas prix pour le revendre au prix fort. Ce faisant les deux prix vont se rapprocher. Cest un arbitrage). Donc il devra tre tel que l'exploitation de la terre la moins fertile soit profitable (i.e., aussi profitable que les autres activits envisageables pour le fermier). Donc les exploitants des terres les plus fertiles, ce prix-l, ralisent une rente. Il dcoule de ce raisonnement une vision de la rente : - c'est le fruit du monopole de la bonne terre - c'est le fruit daucun travail. Il nest donc pas surprenant que - les classiques sont favorables un impt sur la rente (comme les physiocrates mais pas pour les mmes raisons) - que, alors que pour les physiocrates la terre est symbole d'abondance, pour eux elle est symbole d'avarice, de raret. Ricardo, travers cette ressource particulire, annonce la thorie des rendements dcroissants : lorsque lun des facteurs de production existe en quantit fixe et que lon augmente les autres facteurs de production, la production augmente moins que proportionnellement (cest la fameuse courbe en S qui permet de driver la fonction de cot moyen en U). Notons labsence du rle de lentrepreneur, et de faon gnrale, une place moins grande (compare Say et Smith) pour le problme de la connaissance. On tombe dans le mcanicisme. Ricardo prpare le terrain pour les noclassiques. Dans le court terme, il faut supprimer les droits de douane qui ne profitent quaux riches propritaires fonciers.

Thorie des cots comparatifs et le libre-change Villey : Sa thorie de la rpartition l'avait rendu pessimiste, sa thorie du commerce va le rendre optimiste. - Aujourd'hui encore point de dpart de toute thorie du commerce international - Une fois encore il construit sur Smith ( quoi bon fabriquer du Bourgogne en Ecosse avantages absolus) Gnralisation : mme si un pays est dsavantag pour la production de tous les biens, il a intrt commercer, exportant les produits pour lesquels il est comparativement moins dsavantag et important les autres :

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Il est noter que ce rsultat, si essentiel la comprhension des mcanismes marchands, est nanmoins contre-intuitif. Cest pourquoi je me permettrai de le reprendre avec vous. 1. Supposons que nous sommes en prsence de deux pays, Angleterre et Portugal. Chaque pays a la possibilit de produire de la laine et du vin. Si les deux pays possdent bien les technologies qui leur permettent de produire de la laine et du vin, on suppose que lAngleterre est moins efficace dans les deux domaines. Comme indiqu dans le tableau ci-dessous, en une heure de temps lAngleterre produit 2 kilos de laine alors que le Portugal peut en produire 3. Il en est de mme pour le vin : alors que lAngleterre peut produire 2 litre de vin lheure, le Portugal peut en produire 3. Production par heure de travail laine En Angleterre Au Portugal 2 kilos 3 kilos Vin 2 litres 6 litres

Si le travail est le seul facteur ncessaire la production de laine et de vin,7 quel intrt a le Portugal commercer avec lAngleterre ? Aprs tout, quels que soient les produits que le Portugal pourrait importer dAngleterre, ces mmes produits pourraient tre fabriqus moindre effort au Portugal. Notre intuition nous dit que le Portugal na rien gagner en commerant avec lAnglettere. Pourtant il ny a rien de plus faux ! Ainsi que nous allons le voir (et ainsi que Ricardo la montr) un pays technologiquement en retard a intrt commercer avec les pays plus avancs et linverse est tout aussi vrai ! Une notion importante : celle de cot d'opportunit. Mais tout cot est un cot dopportunit ! Cot d'opportunit = la valeur de ce quoi je renonce. (choisir c'est renoncer...) Cot d'opportunit : Angleterre : 1 litre de vin, je renonce 1 kilo de laine Portugal : 1 litre de vin, je renonce kilo de laine Le Portugal a donc un avantage comparatif dans la production de vin.8 Portugal spcialis en vin et Angleterre en toile...


Si vous prfrez, on peut supposer quen Angleterre comme au Portugal, le travail est la seule ressource rare: le travail, le soleil, leau, lherbe et tout ce qui est ncessaire la production de laine te de vin se trouve en abondance. 8 On peut faire le mme calcul pour le cot de la laine. Un kilo de laine cote une litre de vin en Angleterre et 2 litres de vin au Portugal. Les anglais ont donc un aventage comparatif sur la laine.
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2. Si vous ntes pas convaincu nous pouvons recourir une illustration graphique. Sur ce graphe, nous traons les frontires de production pour chaque pays en supposant que chaque pays dispose de 100 heures de travail. Avec ces 100 heures, lAngleterre peut produire tous les paniers situs sur la ligne bleue. Le Portugal de son ct peut produire tous les paniers situs sur la ligne rouge (ainsi, bien entendu, que les paniers situs en dessous de cette ligne). Ce que chaque pays dcide de choisir dpendra de ses besoins (ou prfrences). Supposons que lAngleterre choisisse de produire 100 litres de vin et 100 kilos de laine; le point E en marron sur le graphique. Supposons de mme que le Portugal choisisse de produire 180 litres de vin et 210 kilos de laine; le point P. Jusque-l, il ny a pas dchange international: les deux pays vivent en autarcie. SI lAngleterre se spcialise dans la production de la laine quadviendra t-il? LAngleterre peut produire jusqu 200 kilos de laine (le point E). Si le Portugal accepte dchanger 100 kilos de laine contre, disons, 110 litres de vin, alors Angleterre se retrouvera en fin de compte avec 100 kilos de laine et 110 litres de vin. Cest le point E* qui, ainsi quon peut le constater, est au-dessus de la frontire de production de lAngleterre. En dautres termes, si le Portugal accepte cet change lAngleterre atteindra un niveau de bien-tre quelle ne peut jamais atteindre toute seule.
Laine(kg)

P*(190, 250)

200

P(180, 210) P(300, 150) E*(110,100) E (100,100)

600
200

Vin (litres)

Est-ce que le Portugal va accepter un tel change? Si le Portugal est rationnel; il accepte un tel change si cela lui permet dtre dans une meilleure position quavant lchange. Nous avons fait lhypothse que le Portugal avait commenc avec (180 litres et 210 kilos). Supposons que le Portugal 34

dsire garder sa consommation de vin (180 litres). Si elle veut par ailleurs en changer 110 avec Angleterre il faudra donc produire 290 litres de vin. Supposons que Portugal en produise 300 (pour faciliter nos comptes), cela lui prend 50 heures de travail. Elle peut donc encore produire 150 kilos de laine. Rsumons nous: Angleterre se spcialise dans la laine et produit 200 kilos. Elle en change ensuite 100 avec Portugal contre 110 litres de vin. Angleterre finit avec un panier de (110 litres, 100 kilos): mieux quavant. Portugal produit 300 litres de vin et 150 kilos de laine. Puis elle change 110 litres de sa production de vin contre 100 kilos de laine. Portugal finit avec un panier de (190 litres et 250 kilos de laine). Bien mieux quavant. Les deux partenaires atteignent, grce lchange, des niveaux de consommations au-dessus de leurs frontires de production respectives. Lchange cre de la valeur! Lchange est un moyen extrmement puissant de lutte contre la raret. Problmes plus gnraux avec cette thorie : Elle insiste sur laspect technologique. Une fois encore le problme de la connaissance est au mieux au second plan (pour expliquer les diffrences de productivit). Elle contribue faire de lanalyse du commerce international quelque chose de spcifique. Or il nen est rien. Ce ne sont pas des pays qui changent, ce sont des individus. Et il ny a rien de fondamentalement diffrent entre les deux situations (cf. Paolo Cont ou Monica Bellucci). On comprend lintrt de Ricardo : il veut montrer que des lois qui restreignent le commerce--comme les lois sur les grains-sont nfastes. Mais avait-on besoin de dvelopper une thorie du commerce international cet effet? Consquences politiques de ces dveloppements thoriques : 1828 : Anti-Corn Law League de Richard Cobden et John Bright victoire en 1846 : Robert Peel supprime les droits de douane sur le bl. Les controverses montaires : Voir la section 1 de ce chapitre.

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C. Les racines de la pense socialiste


Si ce chapitre ne porte pas que sur les ractions socialistes, ces ractions reprennent souvent au moins certaines des dimensions du socialisme (ne serait-ce que lopposition aux politiques librales...) Il nest donc pas inutile de passer quelques minutes discuter des racines du socialisme, ou, tout du moins, des penseurs qui ont inspir le socialisme du 19me ou qui lont prcd. Ils puisent bien entendu chez les Anciens : Platon, Sparte Thomas More (1478-1535) Nmo, page 785, vol. 2 Humaniste, conseiller priv de Henri VIII. Ami dErasme. Avait pris position contre son divorce en 1527 et refus de se rtracter. Condamn mort et excut en 1535. Canonis par lEglise catholique. Utopie = ou topos (non-lieu) Ouvrage de 1516 Critique de lAngleterre ? Ironie ou relle aspiration ? Trs probablement il dnonce la mise en place du systme des enclosures. Alors que les terrains taient souvent grs en commun (droits dusage, vaine pture et communaux), un mouvement samplifie au XVI qui consiste entourer ses terrains de barrires (ou de haies). Le but est de dvelopper llevage de mouton et de produire de la laine alors fort recherche. Mais les paysans perdent leur accs des terres qui les nourrissaient. Sen suit une relle misre chez cette classe dindividus. En utopie, il ny aura donc pas de proprit, pas dargent. Souci expansionniste. Suppression du luxe. Journe de travail de 6 heures.

Thomas Campanella La cit du Soleil (1602) Moine dominicain n Calabre en 1568. Passe une bonne partie de sa vie en prison Provoque une insurrection contre les Espagnols avec laide des turcs.

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Sa cit est thocratique. Elle est plus centralise encore que celle de More. La libert en est presque totalement absente. La proprit est collective. Les familles sont dissoutes, et les rapports sexuels sont grs par les magistrats. Comme dhabitude, il suffira de travailler quatre heures par jour

Le mythe du bon sauvage Cest une faon de rflchir sur la socit moderne que dimaginer le regard dune personne venue dune autre socit qui jugerait la ntre. On retrouve lide tant chez Montaigne (Essais) que chez Montesquieu (Lettres persanes) ou encore Diderot (Supplment au voyage de Bougainville). Pour certains, cest aussi une faon de montrer ce quils peroivent comme une perversion dans nos socits modernes. Notez au Paraguay, entre 1583 et 1768 lexprience mene par des jsuites qui crent la Rpublique de Guaranis, comptant jusqu 130 000 personnes organises en rductions , cest--dire en phalanstres.

Jean-Jacques ROUSSEAU ou lanti conomique ou anti humaniste Par sa protestation contre labsolutisme royal, par sa thorie de lEtat rpublicain, Rousseau partage certaines des conception de la tradition dmocratique librale. Nmo (801) Mais il nest pas en faveur du pluralisme dmocratique, et surtout il est contre les droits individuels commencer par la proprit prive. Rappelons cependant quen 1750, il devient clbre aprs avoir remport un concours organis par lAcadmie de Dijon et pour lequel il avait crit un Discours sur les sciences et les Arts. Peu de temps aprs (1755) il crit son Discours sur les origines et les fondements de lingalit parmi les hommes. Revenons sur ces deux travaux.

Discours sur lorigine et les fondements de lingalit parmi les hommes

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La rponse de Rousseau est que les hommes naissent gaux, que lingalit est contraire la loi naturelle, et que cette ingalit est un produit malheureux du dveloppement des socits modernes. Lhomme originaire, personne ne la rencontr, ainsi que ladmet Rousseau. Pourtant, il pense pouvoir discerner que cet homme tait bon. Il songeait se prserver lui-mme (amour de soi) et montrait une certaine piti pour les autres. Mais cette piti nest pas confondre avec une quelconque sociabilit. En cela Rousseau rejoints Hobbes et Machiavel. Cet homme naturel (le bon sauvage) nest pas soumis aux passions. Il ne songe pas non plus se perfectionner. Ses dsirs ne dpassent pas ses besoins physiques ; les seuls biens quil connaisse dans lunivers sont la nourriture, une femelle et le repos. Mais do vient justement lingalit ? Comment les choses se sont-elles gtes ? Il me reste considrer et rapprocher les diffrents hasards qui ont pu perfectionner la raison humaine, en dtriorant lespce, rendre un tre mchant en le rendant sociable. Et le premier des hasards fut linvention funeste de la proprit. Voici le fameux passage auquel Say rpondra quelques dcennies plus tard : Le premier qui, ayant enclos un terrain, savisa de dire : Ceci est moi, et trouva des gens assez simples pour le croire, fut le vrai fondateur de la socit civile. Que de crimes, de guerres, de meurtres, que de misres et dhorreurs net point pargns au genre humain celui qui, arrachant les pieux ou comblant le foss et cri ses semblables : gardez-vous dcouter cet imposteur ; vous tes perdus si vous oubliez que les fruits sont tous, et que la terre nest personne. Les choses vont ensuite saggraver avec la division du travail !! Ds quun homme eut besoin du secours des autres ; ds quon saperut quil tait utile un seul davoir des provisions pour deux, lgalit disparut, la proprit sintroduit, le travail devint ncessaire et les vastes forts se changrent en des campagnes riantes quil fallut arroser de la sueur des hommes, et dans lesquelles ont vit bientt lesclavage et la misre germer et crotre avec les moissons.

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2.2. Les socialistes franais


Si les auteurs prsents dans le premier chapitre adhraient certaines analyses et principes communset reconnaissaient en Adam Smith un claireur de gniles auteurs que nous nous apprtons introduire forment un groupe extrmement diversifi. Il est tentant de sous-titrer ce chapitre : la pense socialiste . Mais ces auteurs sont-ils tous socialistes ? Tout dpend de la dfinition que lon donne du socialisme. Le socialisme est peut-tre en effet plus difficile dfinir que le capitalisme. Et cette difficult peut-tre entretenue. Lambigut peut parfois faire la force, surtout lorsquil faut rassembler contre quelque chose ou quelquun. Doctrine qui affirme la primaut du social sur lindividuel, la subordination de lindividu la socit (Gonnard) Pourtant, comme le fait remarquer Gonnard, lobjectif ultime de ces socialistes est bien le bonheur des individus. Ce qui diffrencie les deux courants cest donc plutt les moyens qui, selon chacun, permettraient datteindre ce but. Pour les socialistes, le moyen est une forme de soumission de lindividu la socit , pour les autres il sagit de privilgier les initiatives prives dans un univers dont les limites seraient donnes par les droits de proprit. On peut aussi tenter de justifier le regroupement de certains auteurs dans ce chapitre sur la base dune approche thmatique. Ne partagent-ils pas des positions cls ? Quelques thmes viennent lesprit: la proprit, lorganisation, les ingalits, lanticlricalisme. Mais sur chacun de ces thmes, une fois encore, les positions divergent. 1. La proprit. Saint-Simon nest pas favorable lgalit des conditions. Proudhon a horreur de lEtat. Par quoi la remplacer ? 2. Lorganisation : pas de main invisible, lharmonie des intrts nest pas naturelle. LEtat est une ncessit croissante au fur et mesure que la socit se dveloppe. Dans Lindividu et lEtat 9, Dupont White (1807-1878) crit :

Sous prtexte de seconde dition, on peut refaire un livre. Peut-tre nest-ce pas ici le cas : lide principale de cet crit, qui est que lEtat se dveloppe dans une socit progressive, a t peu contredite. Les plus Individualistes se sont rendus ce 9 http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k23534s 39

sentiment, que le Progrs cre parmi les hommes des nouveauts morales, politiques, conomiques, et que cet accroissement de vie emporte un accroissement de puissance publique. A plus de force, avons-nous dit, il faut plus de rgle ; plus de vie il faut plus dorganes. Or, la rgle et lorgane dune socit cest lEtat. Je ne sache pas quil se soit lev grande objection cet gard. 3. Les ingalits. Mais lgalit nest pas spontane. Do autorit. Problme de fond : si lhomme est profondment bon et si lgalit est profondment souhaitable, pourquoi ce besoin dautorit. 4. Sont-ils anti-clricaux ? Oui bien souvent ils recherchent une nouvelle religion . Nouveaux temps, nouvelle religion ! Mais il y a aussi des catholiques socialistes au 19eme et des libraux athes. De fait, ce qui les rassemble cest une opposition la pense classique. Mais cette opposition va de la critique appelant des modifications aux principes libraux jusqu un rejet complet. Parfois aussi le rejet de la pense classique est mal fond. La quasi totalit des auteurs que nous allons prsenter ici sont en effet rvolts contre les conditions quils observentune forme de bouleversement souvent misreux des socits, lurbanisation, les nouvelles formes de travail, lclatement de certains tissus sociaux (comme les corporations). Mais les politiques conduites lpoque sont loin dtre entirement librales.

A. Sismonde de Sismondi (1773-1842) Si lon prend pour rfrent la proprit, de Sisimondi nest pas un socialiste car il aime la libert que procure la proprit. Il admire lAmrique libre . Cest par contre le pre du garantisme. Il est avant tout historien, et conomiste de faon pisodique, mais sa pense une influence sur les conomistes. Biographie N Genve (ce nest donc pas non plus un franais !) Apprend la Banque Lyon Nostalgie de la Toscane Principal ouvrage : Nouveaux principes dEconomie Politique (1819)

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Les ides de Sismondi Analyse conomique: on retrouve un grand nombre de thmes trs discuts lpoque. 1. Dsaccord avec Say. Redoute une crise de sous-consommation : ceux qui ont des besoins nont pas dargent. Il ne croit pas dans les mcanismes rgulateurs, il les juge en tous cas trop lents. Il se vente davoir prvu la crise de 1825. 2. Dnonce le machinisme. La machine prend du travail aux hommes, la division du travail en diminue la valeur humaine. La valeur dchange prime sur la valeur dusage. 3. Thorie de la pauprisation et de la concentration croissante (reprises par Marx) 4. Richesse et bonheur sont deux choses diffrentes. La production est faite pour lhomme et non lhomme pour la production... La recherche du profit appauvrit la socit (ici on voit bien que Sismondi est pitre conomiste). 5. La concurrence est auto-destructrice Solution 1. Les Suisses naiment pas lide dun Etat fort Lhomme : dorigine italienne (Florence), chass de France (Huguenots). Cest pourquoi il redoute lautorit, la centralisation. 2. Tiraill entre non-refus du progrs et condamnation de la perte du niveau de vie (les charmes du pr-capitalisme agricole toscan). Il ne faut pas rejeter toutes les ides librales pour autant. Il faut cependant rejeter les approches simplistes la Ricardo (Smith est plus humain ses yeux). 3. Raction humaniste : le garantisme . La solution : a. Arrter lindustrialisation outrance. b. Offrir des garanties (anctres des lois sociales) i. droit de coalition ii. limitation temps de travail iii. les patrons paient les ouvriers pendant la maladie, la vieillesse, le chmage iv. le salari rattach durablement son entreprise, y compris dans les priodes de crise. Lun des prcurseurs des lgislations sociales. Il influencera de nombreux penseurs ; y compris John Stuart Mill. Introduction des nouveaux principes : La science du gouvernement se propose, ou doit se proposer pour but le bonheur des hommes runis en socit. Elle cherche les moyens de leur assurer la plus haute flicit qui soit compatible avec leur nature ; elle cherche en mme temps ceux de faire participer le plus grand nombre possible dindividus cette flicit. Dans aucune des sciences politiques on ne doit perdre de vue ce double but des efforts 41

du lgislateur : il doit soigner tout ensemble le degr de bonheur que lhomme peut atteindre par lorganisation sociale et la participation quitable de tous ce bonheur. Il n' a point accompli sa tche si, pour assurer des jouissances gales tous, il rend impossible le dveloppement complet de quelques individus distingus, sil ne permet aucun de slever au- dessus de ses semblables, sil nen prsente aucun comme modle lespce humaine, et comme guide dans les dcouvertes qui tourneront lavantage de tous. Il ne la pas accomplie davantage si, nayant pour but que la formation de ces tres privilgis, il en lve un petit nombre au-dessus de leurs concitoyens, au prix des souffrances et de la dgradation de tous les autres. La nation o personne ne souffre, mais o personne ne jouit dassez de loisir ou dassez daisance pour sentir vivement et pour penser profondment, nest qu demi civilise , lors mme quelle prsenterait ses classes infrieures une assez grande chance de bonheur. La nation o la grande masse de la population est expose de constantes privations, des inquitudes cruelles sur son existence, tout ce qui peut courber sa volont, dpraver sa morale, et fltrir son caractre, est asservie, dt-elle compter dans ses hautes classes des hommes parvenus au plus haut degr de flicit humaine, des hommes dont toutes les facults soient dveloppes, dont tous les droits soient garantis, dont toutes les jouissances soient assures. Une qute dun quilibre que lon trouvera chez Proudhon galement.

B. Le Saint-Simonisme Biographie et uvre Claude Henry de Rouvroy, Comte de Saint-Simon (1760-1825) Descendant de Charlemagne (lui apparat Sainte Plagie) DAlembert est son tuteur. Sengage 16 ans dans larme pour lAmrique. (Il a dj un projet pour un canal interocanique : le canal de Panama) Il devient amoureux de la libert et de lindustrie. Durant la rvolution il senrichit en spculant sur les biens nationaux (Gonnard). Elu la Rvolution, renonce son titre, se lance dans lindustrie. Emprisonn Sainte Plagie pendant la Terreur. Aprs, sa vie sera une succession de grands projets quil chafaudera sans jamais les mettre en uvre. Il finira dailleurs trs vite ruin et qumandant la gentillesse de ses proches. Cette mgalomanie se retrouve travers les titres de ses ouvrages : Lettres dun habitant de Genve (1802) Esquisse dune nouvelle Encyclopdie (1803) 42

Introduction aux travaux scientifiques du XIXe sicle (1803) Mmoire sur la science de lhomme (1813) Vues sur la proprit et la lgislation (1814) Rorganisation de la socit europenne (1814) De lIndustrie (1817-1818) Politique (1819) Catchisme des industriels (1823-24) Nouveau Christianisme (1825)

Etudie Polytechnique (ami de Gaspard Monge, mathmaticien, un des fondateurs de polytechnique, 1794) Tente de se marier Madame de Stal en 1802 (aprs quelle ait divorc et quil soit veuf : Vous tes la femme la plus intelligente, je suis lhomme le plus extraordinaire, faisons un enfant ! ) Analyse 1. Des classiques (Smith, Say) il tire la foi dans le progrs, grce lindustrie. Cest ainsi quil participe au Censeur. Lconomie Politique cest la science de la libert crit-il. Cet enthousiasme le dmarque totalement des futurs collectivistes, en particulier de Marx. Mais, quoi quil en soit, Saint-Simon nest pas un libral cohrent. Il affirme : On administrera les choses au lieu de gouverner les hommes (cit par Gonnard). 2. Ainsi donc son enthousiasme le conduira faire de lindustrialisme une religion. Il va aussi abandonner lide dordre spontan pour basculer dans le constructivisme. Il nest pas libral. 3. 1803 : Lettre dun habitant de Genve. Il faut organiser les Sciences avec une hirarchie : les conseils de Newton. Et Temple de Newton. Il faut de la rationalit, de lorganisation dans les sciences. 4. La parabole (1819) : si les 3000 plus grands savants et artistes venaient ) disparatre ce serait bien plus grave que si lon oerdait les 30 000 plus grands notables (cardinaux, prfets, princes, propritaires) : la technocratie. 5. Il faut unifier les sciences (mmoires sur les sciences de lhomme). Les sciences humaines doivent tre construites sur les mmes principes que les sciences dures. 6. Le pouvoir ne doit pas appartenir aux ouvriers : Lettre Messieurs les ouvriers (1821). Voici le langage tenir votre patron : Vous tes riches et nous sommes pauvres : vous travaillez de la tte et nous des bras. Il rsulte de ces deux diffrences fondamentales que nous sommes et que nous devons tre vos subordonns . 7. Sur la proprit : elle doit tre au service du progrs. Reconnaissance du mrite. Egalit au point de dpart mais pas ncessairement larrive. A chacun selon sa capacit , A chacun selon ses oeuvres . Il condamne lhrdit des titres et des fonctions mais du patrimoine. 43

8. Concurrence= gaspillage. La concurrence cest lanarchie. Il faut organiser tout cela : rle des banquiers, rle de la formation technique. 9. Sur la philosophie des Sciences : Il a, dit Villey, une approche la fois linaire et circulaire. Le circulaire vient de lalternance de phases critiques et organiques. Le linaire distingue la socit fodale (construite sur la force), de la socit fonde sur le droit et enfin la socit industrielle fonde sur la science et la production. Gonnard parle de plutocratie . Saint-Simon aime le milieu des affaires. Il verrait bien les grands industriels dans lantichambre du pouvoir. Un dirigeant du parti communiste discutant avec un business man au long cigare, cest quelque chose que Saint-Simon aime. Cest le type de socit dont il rve. Sa pense a volu. Pour reprende Villey, du libralisme lindustrialisme, de lindistrialisme lexaltation des sciences et de l une nouvelle religion. La libert nest bonne que pour la priode critique. Auguste Comte crira : Il ny a pas de libert de conscience en astronomie . Comprendre : dans une poque organique comme celle quils connaissent et introduisent, nul nest besoin de libert.

Les disciples Facteurs de son succs Polytechnique (cf. Hayek) : Rodriguez, Bazard (Saint-Amand Bazard) et Prosper Enfantin. Enfantin est prsent comme un charlatan. Bazard est lauteur de Doctrine de Saint-Simon Ce sont eux qui vont donner une connotation plus socialiste lcole. Les vhicules : Le Producteur, LOrganisateur, Le Globe. Le recrutement : Polytechnique La proprit prive des capitaux est alors considre comme le dernier vestige de la fodalit. Saint-Simon voulait organiser la proprit, eux veulent la supprimer. Leurs attaques se font particulirement virulentes contre lhritage : comment peut-on tolrer que soit laiss au hasard de la succession loutil de production ? Le crdit doit remplacer la monnaie qui avait elle-mme remplac le troc. Enfantin sen prendra de plus en plus aux deux erreurs que sont selon lui lgalit et la libert. A noter aussi que ces saint-simoniens sont contre les lections : quel gchis que de laisser des ignorants choisir les chefs ! Cest ainsi que Enfantin se rapprochera sans vergogne de Napolon III quand il verra en lui un bon chef ! N.B : Ils vont mme fonder un monastre : le couvent de Menilmontant vux dobissance Enfantin, de pauvret, de chastet, On chante les hymnes composs par lun dentres eux (Procs et fermeture de la maison en 1832.) Le monastre et larme sont les organisations rves de nos saint-simoniens.

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Ils se sparent entre autres sur la question des femmes. Les ralisations : Canal de Suez : tout un symbole, unit de lOrient et de lOccident, dveloppement du monde nouveau industriel. Cela ne marche pas. Ferdinand de Lesseps (qui nest pas de leur bord) reprendra le projet. La colonie dAlgrie : Enfantin est membre de la Commission scientifique de lAlgrie et se voit bien faire de lAlgrie un terrain dexprimentation. Les tribus travailleuses et militaires. A partir des annes 46-47, les projets des saint-simoniens commencent, enfin, prendre tournure. Les chemins de fer : Enfantin favorise la fusion permettant la ligne PLM. De faon gnrale, en faveur des nationalisations. Le crdit doit tre nationalis aussi. Jacob-Emile Preire fonde le Crdit mobilier en 1852. Paris : Haussman, prfet de Police de Napoleon III) lindustrie, sauf les protestants (Schneider, Peugeot) les innovations financires : Credit Mobilier de Pereire, Crdit Lyonnais de Germain lemprunte technocratique. effet sur lenseignement et au del sur lducation : A ce propos, Gonnard remarque que cette pense est bien celle dhommes qui ont nglig les humanits. Il crit (273) : Les hommes dont la formation intellectuelle a t principalement technique ou scientifique, ds quils portent leur pense vers les grands problmes mtaphysiques, versent aisment dans les pires divagations : ils nont pas, pour se garer de ces feux follets de lombre, le clair flambeau des humanits.

Prolongement en Angleterre avec la Fabian Society Enfantin meurt en 1864. Quelques mots sur Comte Auguste Comte (1798-1857), Montpellirain, Secrtaire de Saint-Simon (il succde lhistorien libral, Augustin Thierry). Polytechnicien, intern en 1820, rdige par la suite un Cours de philosophie positive. Quil met douze ans rdiger (1830-1842)

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Distingue trois ges : thologique (Dieu est la source), mtaphysique (la Nature, la Vie), positif (loi = constatation, pas de principe absolu) De mme il distingue six sciences par ordre de gnralit dcroissante et de croissante complexit: mathmatiques, astronomie, physique, chimie, biologie, physique sociale (ou sociologie). Lorsque la dernire en sera son stade positif, lhistoire de lhumanit sera rvolue. Cest l que se situe sa critique des conomistes classiques. Ces derniers ont commis deux erreurs (nous suivons ici la prsentation quen fait Villey) : 1. ils ont isol artificiellement un domaine de connaissance. Lconomie seule nest pas autonome. Elle est politique, elle ne peut faire limpasse sur les considrations morales. 2. Lapproche des classiques correspond la priode mtaphisique ? Cest pourquoi ils prtendent avoir trouver, dans une dmarche dductive, des lois universelles. La ralit sociale est bien trop complexe pour que lon puisse trouver de telles lois. Il annonce en cela la critique de lcole historique allemande. Saint-Simon distinguera quant lui les priodes organiques (du Moyen Age SaintSimon,) et les priodes critiques (le 19me).

C. Lutopisme de Charles Fourier petit employ de commerce de province, pauvre, autodidacte, clibataire maniaque caractre nfaste des intermdiaires (3 pommes) critique de la concurrence associationisme : socialisme volontaire. Concilier socialisme et libert. la cit modle : Harmonie du phalanstre : de la contraction du mot phalange (regroupement) et du mot stre (solide). 1. doit prendre en compte les pulsions (ou passions humaines) pour obtenir la fois lharmonie des intrts et des passions 2. environ 1600 hommes et femmes, pas de famille, pas dautorit, union libre, choix du travail libre (jamais plus de 2 heures) 3. pas de monnaie. Rpartition des richesses en fonction du travail, du capital et du talent 4. dure de vie moyenne = 144 ans, anti requin , ples se rchauffent. Prcurseur de Jules Verne

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Les modernes qui ntaient plus gns par la coutume de lesclavage auraient pu spculer sur lassociation agricole et domestique mais leurs conomistes ont t arrts par un prjug qui persuade que le morcellement ou culture subdivise par familles est nature de l homme destine immuable Toutes leurs thories reposent sur cette erreur primordiale fortement taye par la morale qui ne voit la sagesse que dans les relations de famille dans la multiplication des chaumires. Les conomistes ont donc sanctionn comme ncessaires les deux vices radicaux quils ont trouvs tablis : le morcellement de lagriculture et la fausset du commerce livr la concurrence individuelle qui est toute mensongre et complicative levant le nombre des agents au vingtuple de ce quemploierait le rgime vridique. Sur ces deux vices repose la socit quon nomme civilisation qui loin dtre la destine du genre humain est au contraire la plus vile des socits industrielles quil peut former car cest la plus perfide tel point quelle excite le mpris des barbares mmes. Extrait de Le Nouveau monde industriel et socitaire ou Les Sries Passionnes , (page 10)

Adeptes : Victor Considrant (polytechnicien !), exprience en France et au Texas. Commentaire : cf. Platon : la petite socit = refus de la Grande Socit. Voir aussi une exprience semblable avec Robert Owen en Angleterre

D. Le dilemme de Proudhon Pierre Joseph Proudhon (1809-1865) : le dilemme galit-libert Diffrence avec Fourrier : la raison lemporte sur les passions. N en 1809 Besanon Famille modeste 18 ans : ouvrier typographe puis comptable Autodidacte Un tournant : 1839 bourse de lAcadmie de Besanon. Ecrits principaux: 1840 : Mmoire sur la proprit 1846 : Contradictions conomiques ou La philosophie de la misre(Dieu cest le Mal) 1865 Thorie de la proprit, uvre posthume Analyse

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Entre la proprit et la communaut, cest--dire entre lconomie librale et le socialisme dassociation, je construirai un monde Justice = galit. Y compris galit conomique. Largent et lintrt Lintrt et la rente sont des droits daubaine. Violente hostilit lintrt : largent ne fait pas de petits. Il faut se dbarrasser de lintermdiaire montaire et revenir au troc. (cf. Owen) Ne voit pas le rle de la monnaie et, plus grave encore, le rle des prix. Met au point un systme de banque sans intrt et sans monnaie. On y dpose des marchandises et on peut aussi bien y emprunter des marchandises. Il soumet son projet diffrents gouvernements sans succs. La proprit La proprit perptue les ingalits. La proprit cest le vol ! Qui a fait la terre ? Dieu ! En ce cas, propritaire, retire-toi ! Rejeter la proprit est une chose. Mais que mettre la place. Mais le vol ne ncessite-t-il pas une dfinition de la proprit ? Proudhon napprcie pas les communistes : Loin de moi, communistes, vous mtes une puanteur et votre vue me dgote !. Do lide de possession. Lusus et le fructus mais pas labusus. Qui sera le propritaire en dernier ressort ? Dans un premier temps (anne 1840), Proudhon pense que ce peut tre lEtat.

Lanarchiste ? Mais Proudhon na gure de respect pour lEtat quil trouve amorale. Il est en effet, contrairement Fourrier, trs moraliste et traditionnel et dfenseur de la famille. Cest pourquoi il rendra dans un premier temps la possession hrditaire. Et puis, aprs le coup dEtat de Napolon III qui incarne pour Proudhon lautorit arbitraire, il fait volte-face et redevient un apologiste de la proprit (cf. son ouvrage posthume). Son idal est une forme danarcho-syndicalisme. Les ouvriers se regrouperaient volontairement pour grer la production. Ces organisations pourraient pat la suite se fdrer. On naurait alors plus besoin de lEtat. Cette approche reflte bien lun des aspects de la sensibilit franaise : la fois galitaire et individualiste (et attache la proprit). Cette approche le conduit parfois aux portes de lanarcho-capitalisme. 48

Autres socialistes Nous avons brivement mentionn Dupont White (lEtat) Notons encore Blanqui ( ne pas confondre avec le libral du mme nom) et Cabet (auteur dune utopie : Voyage en Icarie). Ces deux derniers prnent une socit ouvertement communiste.

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2.3. Les socialistes allemands10


Une autre patrie du (des) socialismes.

2.3. A. Friedrich List

Situation : Avance de lAngleterre dans le dveloppement conomique (et particulirement, industriel). Beaucoup dallemands ont migr vers la France et lAngleterre.

Biographie : N en 1789 (Wrtemberg) Vie agite : exil, prison 1816 : fonctionnaire de rang moyen 1817 : professeur dadministration publique Tubingen, lu la Diette. Trop contestataire, il doit immigrer. 1825-1832 : aux USA. Il est un crivain journaliste agitateur. Influenc par Alexander Hamilton Hamilton, Les historiens voient Hamilton comme le Pre Fondateur qui dfendit le plus efficacement le principe d'un gouvernement fort, centralis et fdral, et une interprtation lastique de la constitution. Il soutint l'ide d'une dfense nationale forte, des finances nationales solides bases sur une dette nationale liant le gouvernement national aux hommes riches du pays, et un systme bancaire fort. Son Rapport sur les Manufactures imaginait une nation industrielle dans ce qui tait alors un pays rural. Il soutenait les aides aux industries naissantes mais ce programme ne passa pas. Revient comme conseil des Etats-Unis Hambourg. Il uvre pour le Zollverein (artisan de lunit allemande). Fonde en 1834, il sagit dune union douanire constitue autour de la Prusse (mais nincluant pas lAutriche). Une de ses grandes batailles sera les chemins de fer. 1841 : Le Systme National dEconomie Politique (publi en France o il sjourne) : rencontre un grand succs. Suicide en 1846. Lire extrait de la prface dEmmanuel Todd du Systme National dconomie politique , page 18.
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Thorie Libral, mais la thorie de lEcole , comme il aime dire, doit tre adapte. Trois reproches sont adresss Smith : 1. Mettre lintrt du monde avant celui de la Nation 2. Il donne plus dimportance aux besoins des consommateurs qu la croissance conomique de la Nation. 3. Le libre change est souhaitable seulement une fois un certain stade de dveloppement atteint! Protectionnisme de scurit nationale : protger lindustrie naissante. Protectionnisme ducateur. Parallle entre lenfant et la Nation. Une dimension sociale doit tre ajoute. Lhomo oeconomicus fait partie, est port par un groupe, une patrie. A la production matrielle il faut rajouter des choses telles que lducation. Dans son livre, lhistoire passe avant la thorie. Les Anglais se seraient dvelopps grce au protectionnisme (Commonwealth, Cromwell et lacte de navigation). Une ide encore trs prsente aujourdhui. Encore un problme dinterprtation de lhistoire des faits. List a exerc sur les politiques conomiques des nations un influence qui ne fut surpasse que par celle dAdam Smith en son temps et par celle de Marx auourdhui . (Robbins, 240) J.S. Mill a accept une partie de largument sur lindustrie naissante en faisant remarquer que, de son point de vue, mieux vaut aider lindustrie par des subventions que par des tarifs douaniers. Il faut noter que largument est toujours dactualit mme dans des pays fortement avancs !

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2.3. B.

Karl MARX et le socialisme doctrinaire

Avec Karl Marx nous sommes toujours bien en Allemagne, o la philosophie est en pleine effervescence : il suffit de citer les noms de Kant (1724-1804) qui reprochait la science conomique d'tre immorale - et de Hegel (Friedrich - 1770-1831). C'est ce dernier qui exera une influence indirecte, mais importante sur les crits de Marx. C'est d'ailleurs pourquoi j'ai choisi comme sous-titre de cette partie le socialisme doctrinaire. C'est en effet une vritable doctrine conomique - au sens de Villey - que propose Marx. Ce n'est pas seulement une ou des thories conomiques. En fait, d'un point de vue purement thorique, Marx n'apporta pas grand-chose l'conomie, si ce n'est des erreurs et des extrapolations pour le moins douteuses. Par contre sa pense, reposant solidement sur une dialectique hglienne, est d'une rare force. Et il semble que ce soit cet aspect de la doctrine de Marx qui en ait fait le charme : toutes les considrations de Marx, quelles soient conomiques, sociologiques, historiques ou philosophiques relvent du mme principe : le dterminisme fond sur le matrialisme historique. Tout ces termes mritent quelques explications, mais voyons d'abord brivement quelle fut la vie de cet homme. Nous expliciterons ensuite ses vues philosophiques et enfin ses contributions plus spcifiquement conomiques. a - L'homme : N Trves (Rhnanie) en 1818 dans une famille juive rcemment convertie au luthranisme. Son pre, avocat, avait la charge de huit enfants. Fait des tudes de Droit, Bonn puis Berlin. En 1843 il se marie avec Jenny, la fille du baron Ludwig von Westphalen, haut fonctionnaire et Conseiller d'Etat. De 1840 1843 il sera journaliste la Gazette Rhnane, dont il sera rdacteur en chef avant que celui-ci soit interdit pour les thses trop librales qu'il dfendait et qui n'taient gure du got des gouverneurs prussiens (cf. Friedrich List qui on avait propos galement la direction de la revue). Il faut rappeler que la Rhnanie avait t annexe la Prusse la chute de Napolon. Il se rend alors Paris o il rencontre en 1844 celui qui allait tre jusqu' la fin de ses jours la fois l'ami, le protecteur, et le collaborateur : Friedrich Engels (1820-1895). Le pre d'Engels est un industriel dirigeant des manufactures en Prusse et Manchester. Engels dirige la branche Manchestrienne des affaires familiales. Il est profondment touch par la misre des ouvriers, en particulier la pauvret urbaine. Bien que lui-mme soit un thoricien (ds 1844 il avait rdig une "Ebauche d'une critique du nationalisme 52

conomique" et en 1845 un ouvrage intitul "la condition de la classe ouvrire en Angleterre", mais il fut parfois accus de plagiat - cf. Carbon p.406) ; Engels laissa Marx le travail thorique et se consacra plus nettement que Marx l'agitation politique. La Condition de la classe ouvrire en Angleterre. Ecrit alors quil na que 24 ans. En 1843 il contacte les leaders de la ligue des justes en Allemagne qui deviendra en 1847 Ligue Communiste. Si Marx rencontra Engels Paris il ne peut cependant y rester plus longtemps. Ds 1845, expuls de France la demande des prussiens, il se rendit en Belgique. Pour la Ligue communiste naissante ils crivent en 1848 le fameux Manifeste du Parti communiste. Mais les divers soulvements ouvriers de 1848 qui clatent un peu partout en Europe sont contenus par les autorits en place. Marx et sa famille s'exilent en Angleterre, Londres, o il finira sa vie. Vivant longtemps dans une grande pauvret (il perdit deux de ses quatre enfants lgitimes - Engels en avait adopt un illgitime). Il s'impose comme chef des rvolutionnaires (cheville ouvrire de la premire internationale qui rassembe les socialistes de toute lEurope : Allemands (Lassale), franais (Proudhon, Saint-Simon), italiens, etc. ainsi que des anarchistes (Bakounine). Le premier volume du Capital sera publi avant sa mort (il mourut en 1883). Les deux derniers seront "achevs" et publis aprs sa mort par Engels.

b - La philosophie :Dialectique et matrialisme historique Il nous faut prsent tenter une intrusion dans la philosophie de Hegel et de ses disciples car, ainsi que je l'expliquais en introduction, toute la pense de Marx se nourrit de cette philosophie. Commenons donc par Hegel. Pour lui toutes les choses vivantes voluent travers la contradiction : "Les choses sont contradictoires en soi". D'o la dialectique, succession de thse, d'antithse et de synthse. C'est l'exemple de la dialectique du matre et de l'esclave. Ce systme porte en lui-mme sa contradiction. Car le matre vit du travail de l'esclave. L'esclave pourra donc se rvolter, dpensant ainsi la contradiction qui existait entre matre et esclave. Il sera alors citoyen libre et assurera sa propre protection physique. Cette approche se retrouvera chez Marx. Mais alors que Hegel pensait que l'ide tait toujours premire et que les institutions, le droit, les rapports de production en dcoulaient, Marx inversera l'ordre hglien. Il suivra

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en cela les travaux d'un autre philosophe allemand, disciple de Hegel lui aussi : Ludwig Feuerbach. Pour ce dernier, et donc pour Marx : "L'tre est sujet, et la pense attribut". Alors que chez Hegel la thse c'tait l'Ide, pour Feuerbach l'origine de toute chose se trouve l'homme : l'homme cra Dieu son image... L'homme s'est alin lui-mme une pense. Marx aussi placera l'homme l'origine, mais ce ne sera pas "l'homme penseur" de Feuerbach ; ce sera l'homme social, l'homme immerg dans une histoire, dans une infrastructure. C'est cela le matrialisme historique de Marx : l'infrastructure (c'est dire la ralit historique de l'homme) dtermine les superstructures (ides, systme politique, organisation de la socit). Plus prcisment : la civilisation technique dtermine une structure sociale qui dtermine son tour une constitution politique laquelle est attache une culture intellectuelle, laquelle est attache une religion ! "Dans toutes les socits de l'histoire ayant exist, disait Engels, la faon dont la richesse est rpartie et la socit divise en classes ou en ordres, dpend des produits, du mode de production, et de l'change des produits. C'est partir de l qu'on doit chercher les causes politiques : non dans les cerveaux des hommes, ni dans la connaissance humaine plus approfondie de la vrit ternelle et de la justice, mais dans les transformations des modes de production et d'change" (cit par Carbon p.385) L'ide d'une infrastructure conomique dterminant une superstructure ne manque pas de sduction. Elle soulve cependant deux problmes importants : i. tout d'abord, il y a bien des modes de production qui ont donn lieu des superstructures diffrentes et inversement. Ainsi la religion judo-chrtienne a travers tant bien que mal des "rvolutions tehnologiques" bien diffrentes. On peut dire la mme chose de la civilisation musulmane. ii. Mais surtout, ce que n'explique pas Marx ni Engels c'est la faon dont volue le systme de production (comparer Schumpeter..). Par hasard ? Dterminisme absolu ? C'est sans doute l, dans ce que l'on nomme le dterminisme historique, que la cassure avec les classiques et noclassiques est consomme. Car pour ces derniers, lconomie est avant tout la science des choix mis en oeuvre pour lutter contre toutes formes de raret. C'tait en filigrane chez des classiques tel Smith ou Say, ce sera vident chez les auteurs de 1870 jusqu' nos jours, l'exception peut-tre de quelques macroconomistes.

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Chez Marx au contraire - comme chez beaucoup de sociologues qui ont bti leurs thories dans le sillage des tudes de Marx - l'homme est alin et ne peut gure que freiner ou acclrer, par la rsistance de l'ordre bourgeois et par la rvolution, le droulement inluctable de l'histoire. C'est la rsistance des superstructures. Pour reprendre l'expression de Villey, on ne sait pas la lecture de Marx si le capitaliste mourra d'angoisse la lecture des oeuvres de Marx qui lui assure crises de sousconsommation, baisse tendancielle des profits et autres catastrophes ; ou bien s'il mourra sur les barricades. Mais une chose est certaine : le capitalisme disparatra ! Il est bon d'ailleurs d'insister sur un point souvent occult : Pour Marx, non seulement les proltaires (pour reprendre ses termes) mais aussi bien les capitalistes sont alins. Les premiers, car ils sont obligs de vendre leur force de travail, c'est dire de se vendre euxmmes car le travail est ce qui fait la valeur de l'homme. Les seconds car "n'ayant perdu ou bien n'ayant jamais trouv le sens de l'activit humaine premire qu'est le travail, ils sont amens reporter illusoirement leur libert sur des activits infrieures et animales". Le capitaliste accumule et exploite mais il est lui aussi victime. Il sera plus heureux, car libr, dans le monde futur sans classe, sans proprit ; une socit ou un travail essentiellement collectif (voulu par la division du travail) correspondra enfin une superstructure approprie c'est--dire base sur une proprit collective.

c. Les lois conomiques de Marx Ainsi que je le rappelais plus haut, Marx n'est pas un grand conomiste au sens strict du terme. Il s'intressa l'conomie "sur le tard" et sur les conseils de Engels (vers l'ge de 27 ans). Et l'un des "manuels" d'conomie les plus populaires de l'poque c'est bien sr les Principes d'Economie Politique de Ricardo. C'est donc partir d'une charpente classique, videmment quelque peu modifie, que Marx tentera d'illustrer sa philosophie en montrant que la superstructure capitaliste - dont il analyse les mcanismes - est voue l'autodestruction, car elle porte, comme dirait Hegel, sa contradiction en soi.... A la base de la construction marxiste on trouve bien entendu une thorie de la valeur qui raffirme ce que nous appellerons la loi du salaire de subsistance (loi dairain des salaires- Lassalle). Comment s'articule cette thorie ? Comment Marx en arrive-t-il cette loi ? Tout d'abord s'il s'accorde avec les classiques pour distinguer valeur d'usage et valeur d'change, il maintient que cette seconde ne doit rien la premire. Il le dplore mais n'en dmord pas ! Ce qui importe c'est donc de connatre l'origine de la valeur d'change. Pour lui les choses sont simples : le travail est source (et non pas simplement mesure) unique de la valeur. Le capital est improductif. (notons le caractre certes faux, mais gnreux, humain de cette approche). C'est donc la fameuse thorie de la valeur55

travail. De l Marx va en dduire sa loi du salaire de subsistance ou loi d'airain. En effet, l'ouvrier va vendre, non pas son travail, mais sa force de travail au patron. Quelle est la valeur de cette force de travail : c'est le travail ncessaire pour la produire, c'est dire nourrir, habiller, former l'ouvrier. Ainsi si l'ouvrier "se vend" pour une journe, il sera rmunr un niveau juste ncessaire sa subsistance. "La valeur de cette force de W est dtermine par la valeur des choses de premire ncessit qu'il faut pour produire, dvelopper, maintenir et perptuer la force de W". Donc, si ce niveau correspond 4 heures de travail, le travail qu'il fournira dans la journe au-del de ces 4 heures sera du surtravail, du travail non-rmunr. Ce sera la source de la plus-value. Cette thorie, on le voit, est donc assez proche de la thorie de la valeur et de la rente Ricardienne. Comme elle, elle rencontrera un certain nombre de problmes en particulier quant la mesure de la valeur de travaux htrognes. Pour contourner ce problme Marx dfinira le concept de travail social cristallis ; c'est dire la quantit, en heures, qu'il faut en moyenne, eu gard aux techniques de production et habilet moyenne, pour produite cette chose. Mais comment connatre cette valeur moyenne ? La question reste sans rponse, moins qu'il ne faille, comme suggre Pareto, s'en remettre au march pour indicateur ... Deuxime loi centrale chez Marx la baisse tendancielle des profits. De cette loi, nous le verrons, dcoule la plupart des prdictions catastrophiques de l'auteur. (sousentendu, catastrophiques dans le moyen terme). Pour exposer cette loi, il nous faut dans un premier temps introduire une distinction centrale chez Marx : Celle entre capital variable et capital constant (l encore Marx reprend en la modifiant la distinction de Ricardo entre capital circulant - qui inclut les matires premires -, et capital fixe). Le capital variable (V) c'est le capital qui permet de rmunrer le travail ; c'est le fonds des salaires. Le capital constant c'est le reste : matires premires, machines, terrain et locaux (notons le C). Si K dsigne le capital dans son ensemble alors K = C+ V. Notons encore P, la plus-value accumule par le capitaliste grce au surtravail des ouvriers. P Marx dfinit le taux de profit comme tant le rapport . C +V Une fois ces termes dfinis il nous faut, pour en arriver la loi de la baisse tendancielle des profits, introduire les effets du progrs technique (dont, je le rappelle, on ne connat pas l'origine). Ce progrs technique va avoir deux effets : il augmentera la quantit de capital constant utilise dans la production, c'est dire C, il augmentera galement la productivit de sorte que la quantit de travailleurs employs et donc de salaires verss augmentera moins vite que C. En d'autres termes la production devient plus "capitalistique", augmente (composition organique du k).

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P , pouvant aussi s'crire t = V , on voit que ce taux C +1 V p c diminuera lorsque augmente, moins que naugmente son tour, cest--dire, v v moins que le ratio plus-value sur salaire verss naugmente de faon compenser c l'augmentation de . v Mais le taux de plus-value peut-il augmenter indfiniment ? Non, bien sr, car le surtravail sera tt ou tard limit par le temps disponible dans une journe ! Si la force de travail est rmunre au taux de 4 heures de travail par jour, alors, mme en exploitant le travailleur 24 heures par jour, la plus-value plafonnera une valeur de 20 heures de travail.
p Le taux de profit, t = c+v
p c ne pourra ternellement compens la croissance de et v v le taux de profit va progressivement baisser. Ainsi s'obtient la loi de la baisse tendancielle des profits.

Donc l'accroissement de

Quels en sont les prolongements ? Accumulation, concentration, chmage, pauprisation et crise de sous-consommation. Le capitaliste accumule du capital pour faire face la concurrence et pour accrotre son pouvoir et ce, malgr la baisse de profits : Marx crit dans Le Capital : "accumuler pour accumuler, produire pour produire, tel est le mot d'ordre de l'conomie politique proclamant la mission historique de la priode bourgeoise" (cit par Carbon, p. 401). Le "corollaire oblig" (expression de Marx) de cette accumulation c'est la concentration. Selon Marx la classe moyenne doit rejoindre en grande partie la masse proltarienne, masse qui au demeurant s'appauvrie continuellement. La part du capital variable baissant, l'arme de chmeurs grossit, s'enfle, et le proltariat s'enfonce dans la misre. Mais alors qui pourra consommer les biens produits ? Le proltariat ne le peut faire ; peut-tre la colonisation permettra-t-elle de trouver, pour un temps, de nouveaux dbouchs ; mais l'tat permanent de sous-consommation dans lequel se trouve l'conomie dbouchera inexorablement sur une crise. Et comment pourrait-il en tre autrement dans un systme tel que le dcrit Marx, o le march ne joue aucun rle informationnel, o les agents, capitalistes ou ouvriers semblent plus pilots par un destin fatal, dsincarn, que par leurs propres choix !

d - Quelques observations sur la pense de Marx

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Peut-on sauver Marx ? Voil la question que bien des femmes et des hommes se sont pose pendant plus d'un sicle. Non que Marx ait t le seul promulguer des lois dont le dmenti par les faits est difficilement contestable. Malthus avec sa loi de la population ou Ricardo avec sa loi de la valeur-travail ont eux aussi fait fausse route. Mais Marx tait plus rigoureux, ou du moins se voulait-il plus rigoureux dans son approche. Dailleurs il qualifiait son socialisme de scientifique pour le dmarquer du socialisme de Proudhon et autres rveurs franais. Avec la survie du capitalisme, c'est toute l'conomique de Marx et la philosophie qu'elle prtendait illustrer qui semblent s'effondrer. Et cependant il ne fait aucun doute que cette pense a laiss son empreinte sur les gnrations venir qui retiendront de Marx un idal, certes ternel mais raffirm avec force, et une vision dynamique de nos socits. Un sicle aprs Marx un quart dela plante est marxiste ! L'idalNmo parle dune vision messianiqueest celui d'un monde o les fruits du progrs seraient partags quitablement par des hommes gnreux, sans convoitise. Inutile d'insister, mais il me semble vident que cette vision du paradis terrestre n'est pas sans paternit ! La nouveaut c'est que Marx nous dcrit cet tat comme minent. Il faut noter cependant que Marx dit trs peu de choses sur laprs capitalisme. Il semble que le socialisme, en tant quoppression de la bourgeoisie par le peuple, ne soit quune tape intermdiaire gure prfrable loppression par les bourgeois. Lidal arriverait... aprs le socialisme. (Voir Rothbard ce sujet). La seconde empreinte laisse sera celle d'une vision dynamique du capitalisme. C'est en tous les cas ce qu'affirmait Joseph Schumpeter. Mais c'est une dynamique dont on ne connat pas le moteur ! Alors que sous la plume de Schumpeter le capitalisme voluera grce aux "coups de pieds" que lui donnera le capitaliste-entrepreneur - le chevalier des temps modernes, le capitaine d'industrie - toujours la recherche d'innovations, source certes de profits, mais aussi de progrs ; Marx voit l'accumulation du capital comme un automatisme dsorient : on n'accumule pas pour mieux satisfaire des besoins, mais "survivre" et/ou maintenir sa puissance. La vision marxiste est dynamique mais semble-t-il, une dynamique d'automates.

2.3. C. Lcole historique : contre l'abstraction et les lois Je le disais en introduisant la longue section sur Marx, la pense allemande est trs active en ce XIX sicle. L'cole historique allemande est un autre exemple de raction contre l'cole classique anglaise. 58

Cette cole est intressante par la radicalisation progressive de ses positions ; allant d'une raction humaniste contre l'abstraction anglaise jusqu' un rejet de toute thorie et de toute loi conomique. Elle est aussi intressante car elle a laiss une empreinte que nous pouvons suivre aujourdhui encore dans certains travaux contemporains. Cest aussi peut-tre, Une manifestation du nationalisme acadmique (Robbins, 242). L'cole commence avec les travaux de Guillaume (Wilhelm) Roscher (1817-1894). Principles of Political economy (1854). Roscher est "smithien" mais, comme beaucoup, il n'a pas apprci la drive ricardienne. Il veut donc revitaliser, redonner vie la thorie de Smith. Et pour ce faire il se tourne vers l'tude des faits historiques (d'o le nom de l'cole). Il dcouvre ainsi l'existence d'un capitalisme antique, et en dduit que le dveloppement de l'histoire n'est point linaire comme le penseraient Malthus, Ricardo ou Marx. [Il faut noter au passage que ces auteurs allemands sont de grands acadmiciens : rigueur et connaissances encyclopdiques]. Mais si Roscher se tourne vers l'histoire, il ne peut tre qualifi pour autant d'historiciste : non, pour lui la lecture de l'histoire se fait la lumire des principes thoriques. Ce sur quoi ils insistent cest que la connaissance ne peut-tre dconnecte du contexte institutionnel.

Bruno Hildebrand (1812-1878) : reconnat lui aussi la contribution de Smith, mais en critique les fondements : sa philosophie des lois naturelles et l'instinct d'gosme. De faon gnrale il ne voit des lois, des rgularits que dans l'volution. C'est avant tout un philosophe de l'histoire. (En conomie : l'volution serait : troc monnaie crdit) Karl Knies (1821-1898) va plus loin dans le rejet des lois. Pour lui, il n'y a mme pas de lois dans l'volution. L'histoire procde par analogies. On rassemble des donnes, de faon aussi prcise que possible, et on les classe. Epoque des monographies. Toujours rigueur et connaissance. Sa spcialit cest lhistoire des monnaies et des banques (1885) et, bien sur, des crits sur la mthode (1853) . N.B. : Max Weber a crit un essai sur Roscher et Knies. Ainsi une dimension de pluridisciplinarit : ils tentrent d'endiguer l'clatement des disciplines. Eclatement qui fut consacr par le recours des mthodes diffrentes la fin du 19me (nous y reviendrons). Cest sans doute ce rductionisme dans lapproche de lconomique qui fit dire Durkheim : "L'conomiste dit ce que l'homme devrait faire, le sociologue explique pourquoi il ne le fait pas". Autre chose intressante avec cette cole : lattention porte ltude des institutions. 59

Le prolongement de cette cole se fait avec Schmoller Gustav (1838-1917) qui sopposera Carl Menger dans une fameuse querelle des mthodes (methodenstreit). Voir Robbins page 47 pour une bonne citation de Schmoller. Robbins dit avoir du respect pour la premire cole historique (Roscher, Knies) et bien moins pour la seconde. En 1890, John Neville Keynes crit un ouvrage dans lequel il reprend ces dbats mthodologiques : The Scope and Method of Political economy . Un ouvrage considr comme un classique sur la question (Robbins, 251) Il y distinguera lconomie thorique de lconomie applique, la premire tant place sous le sceau de la logique, la seconde tant assimile un art. Louvrage de Popper La Pauvret de lHistoricisme (1960) tait essentiellement tourn contre Schmoller. Mentionner encore que cette cole a fait des conomistes allemands une classe part, pratiquement jusqu' la seconde guerre mondiale. Cette cole eu des prolongements en particulier aux Etats-Unis avec les institutionnalistes : Veblen, en particulier. (Il faudrait des infos sur le lien entre cole historique et naissance de lEtat Allemand). Ne peut on aussi voir dans cette pense Allemande (avec List dj) une expression nouvelle du pragmatisme en matire de politique conomique qui dboucherait ici sur un pragmatisme en conomie politique : il ny a pas de loi pour la politique conomique, il ny a pas plus de loi en matire dconomie politique ?

Conclure sur la figure de Bismark et le dbut de lEtat Providence Si les rvolutionnaires nont pas gagn en Allemagne cest parce que Bismarck a invent un Etat conservateur et providentiel. Ce quil a pouss ces sont essentiellement des lois qui fournissent des assurances. Il faut noter aussi que bien souvent ces assurances sont payes par des contributions employs et employeurs. LEtat (fdral ou plus souvent les Landers) met la main la poche que rarement. Le programme fait un peu penser Sismondi et son garantisme . Bismarck's social legislation

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