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Ecologia e a transio do capitalismo para o socialismo

John Bellamy Foster (*)

A transio do capitalismo para o socialismo o problema mais difcil da teoria e prtica socialistas. Acrescentar ainda a isso a questo da ecologia pode parecer, portanto, complicar desnecessariamente um problema j de si intratvel. Defenderei aqui, porm, que a relao humana com a natureza est situada no mago da transio para o socialismo. Uma perspectiva ecolgica essencial para compreendermos os limites do capitalismo, os falhanos das primeiras experincias socialistas e a luta geral por um desenvolvimento humano igualitrio e sustentvel. A minha tese divide-se em trs partes. Primeiro, crucial compreender a conexo ntima entre o marxismo clssico e a anlise ecolgica. Longe de ser uma anomalia para o socialismo, como somos muitas vezes levados a acreditar, a ecologia foi uma componente essencial do projecto socialista desde o incio apesar das numerosas deficincias que as sociedades de tipo sovitico revelariam posteriormente a este propsito. Em segundo lugar, a crise ecolgica global que agora nos confronta est profundamente enraizada na lgica mundo-alienante da acumulao de capital, que remonta s origens histricas do capitalismo como sistema. Finalmente, a transio do capitalismo para o socialismo uma luta por desenvolvimento humano sustentvel na qual sociedades na periferia do sistema mundial capitalista tm vindo a mostrar o caminho. O marxismo clssico e a ecologia Investigaes levadas a cabo nas ltimas duas dcadas demonstraram que havia uma poderosa perspectiva ecolgica no marxismo clssico. Tal como a transformao da relao do homem com a natureza era, para Marx, um pressuposto essencial para a transio do feudalismo ao capitalismo, tambm uma regulao racional da relao metablica com a natureza era entendida como um pressuposto essencial na transio do capitalismo ao socialismo (1). Marx e Engels escreveram extensivamente sobre os problemas ecolgicos levantados pelo capitalismo e pela sociedade de classes em geral, bem como sobre a necessidade de os transcender sob o socialismo. A se incluem os debates sobre a crise dos solos no sculo XIX, que levaram Marx a desenvolver a sua teoria de uma ruptura metablica entre a natureza e a sociedade. Baseando as suas anlises no trabalho do qumico alemo Justus von Liebig, apontou para o facto de que os nutrientes do solo (nitrogneo, fsforo e potssio) eram removidos da terra e embarcados a centenas ou mesmo milhares de quilmetros de distncia para as cidades, onde acabavam a poluir as guas e o ar, contribuindo para a m sade dos trabalhadores. Esta quebra no necessrio ciclo metablico entre a natureza e a sociedade requeria, para Marx, nada menos que a restaurao da sustentabilidade ecolgica ao servio das geraes futuras (2). De acordo com isto, Marx e Engels levantaram os principais problemas ecolgicos da sociedade humana: a diviso entre cidades e campos, a depauperao dos solos, a

poluio industrial, a desordenada proliferao urbana, o declnio na sade e mutilao dos trabalhadores, a m nutrio, a toxicidade, a pobreza e o isolamento rurais, a desflorestao, as cheias provocadas artificialmente, a desertificao, as falhas de gua, as mutaes climticas regionais, a exausto dos recursos naturais (incluindo o carvo), a conservao da energia, a entropia, a necessidade de reciclar os dejectos industriais, a interconexo entre espcies e os seus ambientes, problemas historicamente condicionados de sobrepopulao, as causas da fome e o problema do emprego racional da cincia e da tecnologia. Este entendimento ecolgico emergiu de uma concepo profundamente materialista da natureza, que era uma parte essencial da viso subjacente de Marx. O homem, escreveu ele, vive da natureza, i. , a natureza o seu corpo, devendo ele manter um contnuo dilogo com ela se quiser manter-se vivo. Dizer que a vida fsica e mental do homem est ligada natureza quer apenas dizer que a natureza est ligada a ela prpria, pois o homem parte da natureza (3). Marx no apenas declarou, em directa oposio ao capitalismo, que nenhum indivduo possui a Terra, mas tambm defendeu que nenhuma nao ou povo possui o planeta; que este pertence s sucessivas geraes, devendo ser tratado de acordo com os princpios da boa gesto domstica (4). Outros marxistas da primeira hora seguiram estes passos, embora nem sempre de forma consistente, incorporando as preocupaes ecolgicas nas suas anlises e assumindo uma concepo geral materialista e dialctica da natureza. William Morris, August Bebel, Karl Kautsky, Rosa Luxemburg e Nikolai Bukharin, todos se alimentaram das vises ecolgicas de Marx. As tentativas precoces do socialista ucraniano Sergei Podolinsky para desenvolver uma economia ecolgica foram inspiradas, em larga medida, pelo trabalho de Marx e de Engels. Lenine enfatizou a importncia de reciclar os nutrientes do solo e apoiou tanto o conservacionismo como experincias pioneiras em ecologia comunitria (o estudo da interaco das populaes com um especfico ambiente natural). Isso conduziu ao desenvolvimento, na Unio Sovitica dos anos 1920 e de comeos da dcada seguinte, daquilo que foram, provavelmente, as mais avanadas concepes de energtica ecolgica e de dinmica trfica (a base da moderna anlise de ecossistemas) no mundo do seu tempo. O mesmo clima cientfico revolucionrio produziu a teoria da biosfera de V. I. Vernadsky, a teoria da origem da vida de A. I. Oparin e a descoberta dos centros mundiais de germoplasma (as fontes genticas das espcies vegetais de plantao mundiais). No Ocidente, e na Gr-Bretanha em particular, destacadas personalidades cientficas influenciadas pelo marxismo, nos anos 1930, tais como J. B. S. Haldane, J. D. Bernal, Hyman Levy, Lancelot Hogben e Joseph Needham, foram pioneiras na explorao da dialctica da natureza. mesmo possvel defender que a cincia ecolgica tem a sua gnese quase inteiramente no trabalho de pensadores da esquerda (socialista, social-democrata e anarquista) (5). Obviamente, nem todas as figuras maiores e nem todos os desenvolvimentos na tradio socialista podem ser considerados como ecologistas. O marxismo sovitico sucumbiu a uma verso extrema de produtivismo que caracterizou, em geral, a modernidade nos comeos do sculo XX, conduzindo sua prpria verso de ecocdio. Com a ascenso do sistema estalinista, os desenvolvimentos ecolgicos pioneiros da Unio Sovitica foram em grande parte esmagados (e alguns dos primeiros marxistas de orientao ecolgica, como Bukharine e Vavilov, foram mesmo mortos). Simultaneamente, uma antipatia profunda pela cincia natural emergiu no marxismo ocidental, como resultado de uma negao extrema do positivismo, conduzindo ao abandono das tentativas de

teorizar a dialctica da natureza e enfraquecendo seriamente as suas ligaes com a ecologia embora a questo da dominao sobre a natureza tenha sido levantada pela Escola de Frankfurt como parte da sua crtica da cincia. Se, hoje em dia, socialismo e ecologia so novamente concebidos como dialecticamente interconectados, isso deve-se tanto evoluo das contradies ecolgicas do capitalismo como ao desenvolvimento da prpria auto-crtica do socialismo. A alienao do mundo no capitalismo A chave para a compreenso da relao do capitalismo com o ambiente examinar os seus comeos histricos, isto , a transio do feudalismo para o capitalismo. Esta transio foi enormemente complexa, ocorrendo ao longo de sculos, no podendo obviamente ser tratada aqui satisfatoriamente. Irei concentrar-me apenas em alguns factores. A burguesia emergiu por entre os interstcios da economia feudal. Como o seu nome sugere, a burguesia tinha o seu ponto de origem, como classe, primariamente nos centros urbanos e no trato mercantil. O que foi necessrio, porm, para que a sociedade burguesa emergisse em pleno como sistema, foi a transformao revolucionria do modo de produo feudal e a sua substituio pelas relaes capitalistas de produo. Uma vez que o feudalismo era, predominantemente, um sistema agrrio, isto significou, claro, a transformao das relaes agrrias, isto , da relao dos trabalhadores com a terra enquanto meio de produo. O capitalismo requereu, portanto, para o seu desenvolvimento, uma nova relao com a natureza, que cortasse a conexo directa do trabalho com os meios de produo, isto , a terra, bem como a dissoluo de todos os direitos costumeiros em relao aos baldios. O locus classicus da revoluo industrial foi a Gr-Bretanha, onde a remoo dos trabalhadores da terra por meio da expropriao tomou a forma do movimento das vedaes (enclosures), do sculo XV ao sculo XVIII. Sob o colonialismo e o imperialismo, uma transformao ainda mais brutal ocorreu nos arredores ou reas exteriores da economia mundo capitalista. A, todas as preexistentes relaes humanas produtivas com a natureza foram completamente revolvidas, naquilo que Marx denominou como extirpao, escravizao e sepultamento em vida nas minas das populaes indgenas a mais violenta expropriao na histria humana (6). O resultado foi a proletarizao no centro do sistema, quando grandes massas de trabalhadores foram privados de trabalho e lanados para as cidades. A foram levadas ao encontro do capital que se amontoava por intermdio do roubo organizado, dando lugar quilo que Marx denominou de indstria moderna. Simultaneamente, vrias formas de servido e aquilo que agora chamamos de trabalho precrio foram impostos periferia, onde a reproduo social foi sempre considerada secundria em relao explorao imperialista mais rapace. O excedente extrado fora da periferia alimentou a industrializao no centro da economia mundial (7). O que fez este novo sistema funcionar foi a incessante acumulao de capital num ciclo aps outro, com cada nova fase de acumulao tomando a ltima como seu ponto de partida. Isto significou seres humanos cada vez mais divididos e alienados, bem como um metabolismo entre a humanidade e a natureza globalmente mais destrutivo. Como observou Joseph Needham, a conquista da Natureza sob o capitalismo transformou-se em conquista do homem; os instrumentos tecnolgicos ento utilizados na

dominao da Natureza produziram uma transformao qualitativa nos mecanismos de dominao social (8). No h dvida que esta dialctica de dominao e de destruio est agora a ficar fora de contrlo, a uma escala planetria. Economicamente, a desigualdade global entre as naes do centro e da periferia est a aumentar juntamente com a intensificao da desigualdade de classe no interior de cada Estado capitalista. Ecologicamente, o clima mundial e os sistemas de suporte da vida de toda a Terra esto a ser transformados por um processo de aquecimento global incontrolado (9). Ao abordar este problema ambiental planetrio, til fazer uso do conceito alienao do mundo (world alienation), cunhado h cinquenta anos por Hannah Arendt no seu livro A condio humana. A alienao do mundo comeou, para esta ensasta, com a alienao da Terra no tempo de Colombo, Galileu e Lutero. Galileu calibrou o seu telescpio para os cus, deste modo convertendo os seres humanos em criaturas do Cosmos e no mais simples seres terrqueos. A cincia apoderou-se de princpios csmicos de forma a obter o ponto arquimediano com o qual pudesse mover o mundo, mas tudo isto ao custo de uma incomensurvel alienao do mundo. Os seres humanos j no apreendiam o mundo imediatamente atravs do testemunho directo dos seus cinco sentidos. A unidade original da relao humana com o mundo, exemplificada pela polis grega, perdeu-se. Arendt notou que Marx estava agudamente ciente desta alienao do mundo, desde os seus escritos de juventude, afirmando que o mundo estava desnaturado uma vez que todos os objectos naturais a madeira do seu utilizador e do seu vendedor foram convertidos em propriedade privada e na forma universal de mercadoria. A acumulao original ou primitiva, a alienao dos seres humanos da Terra, como Marx a descreveu, tornou-se uma manifestao crucial de alienao do mundo. Contudo, na viso de Arendt, Marx preferiu realar a auto-alienao enraizada no trabalho em vez da alienao do mundo. Diferentemente, concluiu ela, a alienao do mundo e no [primariamente] a auto-alienao, como Marx pensava, tem sido a caracterstica dominante da era moderna. O processo de acumulao de riquezas, tal como o conhecemos, continua Arendt, dependia da expanso da alienao do mundo. apenas possvel se o mundo e a prpria mundanidade do homem forem sacrificadas. Este processo da acumulao de riqueza na era moderna aumentou enormemente o poder humano de destruio, de modo que somos capazes de destruir toda a vida orgnica na Terra e seremos provavelmente capazes, um dia, de destruir mesmo a prpria Terra. Na verdade, sob condies modernas, explicou ela, no a destruio mas a conservao que causa a runa, porque a prpria durabilidade dos objectos conservados o maior impedimento ao processo de rotatividade, cujo contnuo aceleramento a nica constante que resta, onde quer que ele se tenha implantado (10). Arendt no tinha respostas finais para o agudo problema por ela levantado. Apesar de ligar a alienao do mundo a um sistema de destruio enraizado na acumulao de riquezas, ela identificou-a com o desenvolvimento da cincia, da tecnologia e da modernidade, e no com o capitalismo enquanto tal. A alienao do mundo, na sua viso, era o triunfo do homo faber e do animal laborans. Nesta concepo trgica, os seus leitores foram convocados a olhar nostalgicamente para a unidade perdida da polis

grega, em vez de, como em Marx, vislumbrar uma nova sociedade baseada na restaurao, a um nvel mais elevado, do metabolismo humano com a natureza. No fim de contas, para Arendt, a alienao do mundo era uma tragdia grega elevada ao nvel de todo o planeta. No h dvida de que as concretas manifestaes desta alienao do mundo so hoje evidentes em todo o lado. Os ltimos dados cientficos indicam que as emisses globais de dixido de carbono a partir de combustveis fsseis experimentaram uma brusca acelerao... no comeo dos anos 2000, com a taxa de crescimento atingindo nveis mais elevados do que para os cenrios mais intensivos em combustveis fsseis divisados pelo Painel Intergovernamental sobre as Alteraes Climticas no final dos anos 1990. Para alm disso, a concentrao atmosfria mdia global de CO2 tem estado a aumentar a uma taxa progressivamente mais elevada dcada aps dcada. As mais rpidas aceleraes nas emisses tm ocorrido numa mo cheia de naes de industrializao emergente, como a China, mas nenhuma regio no mundo est neste momento a descarbonizar o seu abastecimento de energia. Todos os ecossistemas na Terra esto em declnio, a escassez de gua aumenta e os recursos energticos tornam-se mais do que nunca objecto de monoplios globais impostos pela guerra. A impresso digital reveladora da interveno humana no aquecimento global foi detectada em 10 aspectos diferentes do ambiente na Terra: as temperaturas de superfcie, a humidade, o vapor de gua sobre os oceanos, a presso baromtrica, a precipitao total, os incndios, mutaes em espcies de animais e plantas, esgotamento de fontes de gua, temperaturas nas camadas elevadas da atmosfera e reservas de calor nos oceanos mundiais. O custo a suportar agora pelo mundo, se ele no mudar radicalmente de curso, uma regresso na civilizao e na prpria vida que esto para l da nossa compreenso: uma economia e ecologia de destruio que chegaro finalmente aos seus limites (11). Socialismo e desenvolvimento humano sustentvel Como poderemos ns encarar este desafio, provavelmente o maior que a civilizao humana j enfrentou? Uma genuna resposta questo ecolgica, transcendendo a compreenso trgica da alienao do mundo de Arendt, requer uma concepo revolucionria de desenvolvimento humano sustentvel que d resposta tanto ao autoestranhamento humano (a alienao do trabalho) como alienao do mundo (alienao da natureza). Foi Che Guevara quem, de forma clebre, defendeu, em O homem e o socialismo em Cuba, que a questo crucial na construo do socialismo no era o desenvolvimento econmico mas o desenvolvimento humano. Isto tem ainda que ser precisado, pelo reconhecimento, de acordo com Marx, que a questo real a do desenvolvimento humano sustentvel, abordando explicitamente o metabolismo humano com a natureza atravs do trabalho (12). De forma demasiadamente frequente, a transio ao socialismo tem sido abordada mecanisticamente, como a mera expanso dos meios de produo, quando o devia ser em termos de desenvolvimento das relaes e necessidades sociais humanas. No sistema que emergiu na Unio Sovitica, o instrumento indispensvel que o planeamento foi mal direccionado, para a produo como fim em si prpria, perdendo de vista as necessidades humanas genunas, abrindo assim caminho a uma nova estrutura de classes. A bem marcada diviso do trabalho, introduzida pelo capitalismo, foi mantida

sob este sistema e expandida com vista a obter uma maior produtividade. Neste tipo de sociedade, como o Che observou criticamente, o perodo de construo do socialismo... caracterizado pela extino do indivduo em favor do Estado (13). O carcter revolucionrio do socialismo latinoamericano de hoje adquire a sua fora a partir de um agudo reconhecimento das lies negativas (e tambm algumas positivas) da experincia sovitica, em parte atravs de uma compreenso do problema levantado pelo Che: a necessidade de desenvolver a humanidade socialista. Para alm disso, a viso bolivariana proclamada por Hugo Chvez tem as suas prprias razes profundas de inspirao, num socialismo ainda pr-marxista. Foi o professor de Simn Bolivar, Simn Rodrguez quem escreveu em 1847: A diviso do trabalho na produo de bens serve apenas para brutalizar a fora de trabalho. Se para produzir excelentes e baratas tesouras para unhas, temos que reduzir os nossos trabalhadores a mquinas, ento ser melhor cortarmos as nossas unhas com os dentes. Na verdade, o que mais admiramos hoje com respeito aos princpios do prprio Bolvar a sua insistncia sem compromissos em que a igualdade a lei das leis (14). O mesmo compromisso para com um desenvolvimento universal igualitrio da humanidade era fundamental em Marx. A evoluo da sociedade dos produtores associados deveria ser sinnimo da transcendncia positiva da alienao humana. O objectivo era um desenvolvimento humano multifacetado. Do mesmo modo que toda a velha histria no mais que a contnua transformao da natureza humana, tambm a cultivao dos cinco sentidos trabalho de toda a histria prvia. O socialismo aparece assim como a completa emancipao dos sentidos, das capacidades sensuais humanas e do seu desenvolvimento alargado. O comunismo, como naturalismo completamente desenvolvido, escreveu Marx, igual a humanismo, e como humanismo completamente desenvolvido igual a naturalismo (15). O contraste entre esta viso revolucionria humanista-naturalista e a realidade mecnico-exploradora hoje dominante no podia ser mais marcada. Encontramo-nos num perodo de desenvolvimento imperialista que , potencialmente, o mais perigoso de toda a histria (16). H duas maneira pelas quais a vida no planeta, tal como a conhecemos, pode ser completamente destruda seja instantaneamente, atravs de um holocausto termo-nuclear global, ou no decurso de algumas geraes, pelas mutaes climticas e outras manifestaes de destruio ambiental. As armas nucleares continuam a proliferar numa atmosfera de insegurana global promovida pelas maiores potncias do mundo. A guerra est presentemente a ser promovida no Mdio Oriente pelo controlo geopoltico do petrleo mundial, ao mesmo tempo que as emisses de carbono dos combustveis fsseis e outras formas de produo industrial esto a gerar aquecimento global. Os combustveis biolgicos que so hoje oferecidos como a grande alternativa para a iminente escassez mundial de petrleo conduziro apenas ao alargamento da fome no mundo (17). Os recursos aquticos esto a ser monopolizados pelas grandes corporaes mundiais. As necessidades humanas so negadas em todo o lado: seja na forma de extrema privao para uma maioria da populao mundial ou, nos pases mais ricos, na forma do mais intenso auto-estranhamento que se possa conceber, alargando-se para l da produo at a um consumo induzido, com reforo da dependncia ao longo de toda a vida de um trabalho assalariado alienante. Cada vez mais, a vida amesquinhada num lodaal de carncias artificiais completamente dissociadas das necessidades genunas.

Tudo isto est a alterar os modos pelos quais pensamos a transio do capitalismo ao socialismo. O socialismo sempre foi entendido como uma sociedade visando reverter as relaes de explorao do capitalismo e remover os diversificados males a que estas mesmas relaes do causa. Isto requer a abolio da propriedade privada dos meios de produo, um alto grau de igualdade em todas as coisas, a substituio das foras cegas do mercado pelo planeamento por parte dos produtores associados de acordo com as genunas necessidades sociais, e a eliminao, tanto quanto possvel, das distines associadas diviso entre a cidade e o campo, entre trabalho mental e manual, diviso racial, de gnero, etc.. Contudo, o problema radical do socialismo vai muito mais fundo do que isto. A transio ao socialismo possvel apenas atravs de uma prtica revolucionria que revolucione os prprios seres humanos (18). A nica maneira de conseguir isto alterando o nosso metabolismo humano com a natureza, ao mesmo tempo que as nossas relaes sociais, transcendendo tanto a alienao da natureza como a da humanidade. Marx, tal como Hegel, gostava de citar a famosa mxima de Terncio de que nada do que humano me estranho. Agora, claro que devemos alargar e aprofundar isto para dizer: nada desta Terra me estranho (19). Os ambientalistas da corrente dominante procuram resolver os problemas ecolgicos quase exclusivamente atravs de trs estratgias mecnicas: 1) solues tecnolgicas; 2) extenso do mercado a todos os aspectos da natureza e 3) criando aquilo que concebido como meras ilhas de preservao num mundo de quase universal explorao e destruio dos habitats naturais. Por contraste, uma minoria de ecologistas crticos e humanistas chegou ao entendimento de que preciso uma mudana nas nossas relaes sociais fundamentais. Alguns dos melhores e mais informados ecologistas, procurando modelos concretos de mudana, chegaram assim a concentrar-se nesses Estados (ou regies) que so simultaneamente ecologistas e socialistas (no sentido de se basearem numa larga medida no planeamento social em lugar das foras do mercado) na sua orientao. Assim, Cuba, Curitiba e Porto Alegre, no Brasil, bem como Kerala, na ndia, so assinalados como faris de transformao ecolgica por alguns dos mais empenhados ecologistas, como Bill McKibben, melhor conhecido como o autor de The end of Nature (20). Mais recentemente, a Venezuela tem usado as suas receitas de petrleo para transformar a sua sociedade na direco do desenvolvimento humano sustentvel, lanando assim as fundaes para poder tornar sua produo mais verde. Embora haja contradies naquilo que j foi chamado o petro-socialismo da Venezuela, o facto de que um excedente gerado pelo petrleo seja dedicado a uma genuna transformao social, em vez servir de alimento proverbial maldio do petrleo, faz da Venezuela um caso nico (21). claro, existem tambm poderosos movimentos ambientalistas no centro do sistema, para os quais podemos olhar com alguma esperana. Todavia, isolados em relao a fortes movimentos socialistas e longe de uma situao revolucionria, ficaram muito mais constrangidos por uma apercebida necessidade de se adaptarem ao sistema de acumulao dominante, degradando assim muito seriamente a sua capacidade de luta ecolgica. Deste modo, estratgias e movimentos revolucionrios, com respeito ecologia e sociedade, so foras histricas mundiais que fazem hoje sentir a sua presena quase s na periferia, nos elos fracos ou refractrios ao sistema capitalista mundial. Posso apenas apontar alguns aspectos essenciais deste processo radical de mudana ecolgica, como ele manifestado em certas reas de Sul global. Em Cuba, o objectivo

do desenvolvimento humano que o Che apontou est a tomar uma nova forma, atravs daquilo que amplamente descrito como o esverdear de Cuba. Isso evidenciado pela emergncia da mais revolucionria experincia em agro-ecologia no mundo, e com as mudanas a ela relacionadas na sade, na cincia e na educao. Como testemunha MacKibben, os cubanos criaram aquilo que pode bem ser o mais amplo modelo em funcionamento na Terra de uma agricultura sustentvel, dependendo muito menos do que o resto do mundo de petrleo, qumicos ou do embarcamento de largas quantidades de alimentos para l e para c... Cuba tem milhares de organopnicos jardins urbanos mais de duas centenas deles s na rea de La Habana. Na verdade, de acordo com o Relatrio Planeta Vivo do World Wildlife Fund, s Cuba, no mundo inteiro, atingiu um alto grau de desenvolvimento humano, com um index de desenvolvimento acima de 0.8, ao mesmo tempo que deixa uma pegada ecolgica per capita abaixo da mdia mundial (22). Esta transformao ecolgica est profundamente enraizada na revoluo cubana, no sendo, ao contrrio do que se diz frequentemente, uma resposta forada do Perodo Especial na sequncia da queda da Unio Sovitica. J em 1970, Carlos Rafael Rodrguez, um dos fundadores da ecologia cubana, havia introduzido argumentos a favor de um desenvolvimento integral, lanando as bases como aponta o ecologista Richard Levins para o desenvolvimento harmonioso da economia e das relaes sociais com a natureza. Isto foi seguido pelo florescimento gradual do pensamento ecolgico em Cuba nos anos 1980. O Perodo Especial, como explica Levins, permitiu simplesmente que ecologistas por convico, que tinham emergido atravs do desenvolvimento interno da cincia e da sociedade cubanas, pudessem recrutar entre os ecologistas por necessidade, transformando tambm muitos destes em ecologistas convictos (23). A Venezuela, sob a direco de Chavez, no se limitou a avanar novas e revolucionrias relaes sociais, com o desenvolvimento dos crculos bolivarianos e o crescente controlo operrio nas fbricas, mas introduziu tambm algumas iniciativas cruciais com respeito ao que Istvn Mszros apelidou de uma nova contabilidade socialista do tempo na produo e troca de bens. Na nova Alternativa Bolivariana para as Americas (ALBA), a nfase est posta nas trocas comunais, a troca de actividades em vez da troca de valores (24). Em lugar de deixar o mercado estabelecer as prioridades para toda a economia, o planeamento est a ser introduzido para redistribuir os recursos e as capacidades a favor dos mais necessitados e da maioria da populao. O objectivo aqui dar resposta aos mais prementes anseios da sociedade, individuais e colectivos, em particular relacionados com as necessidades psicolgicas, deste modo levantando directamente a questo das relaes humanas com a natureza. Esta a prcondio absoluta para a criao de uma sociedade sustentvel. No campo, tentativas preliminares foram feitas para tornar a agricultura venezuelana mais verde (25). Na Bolvia, a ascenso de uma corrente socialista (apesar de contestada), inbuda nas necessidades das populaes indgenas, bem como o controlo dos recursos bsicos, tais como a gua e os hidrocarbonetos, oferece a possibilidade de um outro tipo de desenvolvimento. As cidades de Curitiba e Porto Alegre, no Brasil, apontam para a possibilidade de formas mais radicais de gesto do espao urbano e dos transportes. Curitiba, na expresso de MacKibben, tanto um exemplo das cidades extensas e decadentes do ocidente como das cidades apinhadas e proliferantes do Terceiro Mundo. Kerala, na ndia, ensinou-nos que um estado ou regio pobre, se animado por

um planeamento genuinamente socialista, pode fazer um certo caminho para libertar potencialidades humanas na educao, nos cuidados de sade e condies ambientais de base. Em Kerala, observa MacKibben, a esquerda embarcou numa srie de novas iniciativas democrticas que chegam to perto quanto j se conseguiu neste planeta de incarnar de facto um desenvolvimento sustentvel (26). verdade que tudo isto so, presentemente, apenas pequenas ilhas de esperana. Constituem frgeis novas experincias em relaes sociais e no metabolismo humano com a natureza. Esto ainda sujeitas s guerra de classe e imperialistas que lhe so impostas de cima pelo sistema no seu conjunto. O planeta, como um todo, continua firmemente nas mos do capital e da sua alienao do mundo. Em todo o lado vemos manifestaes de uma ruptura metablica, agora estendendo-se at ao nvel biosfrico. Segue-se que h poucas perspectivas reais para a necessria revoluo ecolgica global, a menos que estas tentativas para revolucionar as relaes sociais, na luta agora a emergir a partir da periferia, por uma sociedade justa e sustentvel, sejam seguidas de algum modo por movimentos para a revoluo ecolgica e social nos pases capitalistas avanados. s atravs de uma mudana fundamental no centro do sistema, de onde principalmente emana toda a presso sobre o planeta, que haver uma genuna possibilidade de evitar a destruio ecolgica irreversvel. Por algum tempo, isto poder parecer um objectivo impossvel. Contudo, importante reconhecer que h agora tambm uma ecologia, para alm de uma economia poltica, da mudana revolucionria. A emergncia, no nosso tempo, do desenvolvimento humano sustentvel em vrios interstcios revolucionrios dentro da velha periferia global, poder marcar o incio de uma revolta universal contra a alienao do mundo e o autoestranhamento humano. Uma tal revolta, se consistente, poder ter apenas um objectivo: a criao de uma sociedade de produtores associados regulando racionalmente a sua relao metablica com a natureza e fazendo-o de acordo no apenas com as suas prprias necessidades mas tambm com as das futuras geraes e com as necessidades da vida no seu conjunto. Hoje em dia, a transio para o socialismo e a transio para uma sociedade ecolgica so uma e a mesma coisa.

(*) John Bellamy Foster (n. 1953) professor de Sociologia na Universidade de Oregon (Eugene) e o actual director da revista marxista norte-americana Monthly Review, fundada por Paul Sweezy. Publicou vrios volumes de reflexo sobre ecologia e economia poltica, dos quais est editado em lngua portuguesa A ecologia de Marx: materialismo e natureza, Civilizao Brasileira, So Paulo, 2005. Este artigo, publicado j no n de Novembro de 2008 da Monthly Review, uma verso revista de uma comunicao feita conferncia sobre Mutao climtica, mudana social realizada em Sydney, na Austrlia, em Abril desse mesmo ano. Traduo de ngelo Novo.