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DE L'INTENDANT AU PRFET: RUPTURE OU CONTINUIT?

PAR

Catherine LECOMTE
Professeur l'Universit de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines

Jean Baptiste Colbert de Saint-Pouange l est, en 1661, le premier "intendant de justice, police et finance" de Picardie, "commissaire dparti pour les ordres du Roi" Louis XIV. Nicolas-Marie Quinette2 devient le Il ventse an VIII, le premier prfet de la Somme. Quinette, baron de Rochemont se place-t-il dans la succession institutionnelle de Colbert de Saint-Pouange? Assurment, ce rgicide qui s'illustra l'Assemble Lgislative par des interventions d'une remarquable intransigeance l'gard de la monarchie ne revendiquait nullement une telle paternit. Et pourtant de 1661 1789 ds qu'un intendant quittera la terre picarde, un autre le remplacera tout comme de 1799 nos jours des prfets s'installeront sans discontinuit Amiens, chef-lieu du dpartement de la Somme3
1. Avant lni et depuis 1636 des commissaires dpartis avaient dj t installs en Picardie dont Le Maistre de Bellejamme (1636), Chaulnes (1643), Ormesson (1656). Colbert de SaintPouange, cousin de Colbert a alors 59 ans. Il a t matre des comptes la Chambre des comptes de Paris en 1631, commis du secrtaire d'Etat la guerre en 1636 puis en 1643. Lorsqu'il fut nomm intendant de Lorraine en 1657, il tait depuis douze ans conseiller d'tat. Il demeura Amiens jusqu'en 1663, anne de sa mort. Honor Courtin lui succdera comme intendant de Picardie et de Flandre. 2. Arch. Nat. Fonds Beugnot, A.F. IV. 7. Dictionnaire Napolon, dir. J. Tulard. Ag de 37 ans, il fut notaire avant la Rvolution, en 1810 il entre au Conseil d'Etat. 3. Le dernier intendant de Picardie est le Comte d'Agay chass par les rvolutionnaires aprs dix huit ans d'administration.

CURAPP, La loi du 28 pluvise an VIII, PUF, 2000.

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S'il tait de bon ton l'aube du XIX sicle de gommer toute filiation 4 entre les fonctions des intendants vilipends, honnis dans les dernires dcennies de l'Ancien Rgime et celles des prfets, en revanche, des travaux historiques plus rcents, inspirs en partie par la thse de Tocqueville, soulignent que l'institution prfectorale s'inscrit dans la droite ligne de celle des intendants. Alors rupture? Continuit. Ou encore rupture et continuit? Intendants ou prfets: qui sont ces serviteurs de l'Etat, matres d'un espace administratif dtermin? L'intendant est un commissaires. A ce titre, il est nomm, intuitu personae, par le souverain et exerce son pouvoir dans le strict cadre dfini par sa lettre de commission 6 Il peut tre dplac 7 et pire disgraci. Homme du roi, il sert l'Etat absolutiste, centralisateur, bureaucratique et s'assure de la fidlit des sujets. Il est le canal de la volont royale, le constructeur-n de l'Etat moderne. Mais homme de la province, il est aussi le porte-parole des vux et suppliques des habitants. Le prfet, aux termes de l'article 41 du titre IV de la constitution de l'An VIII, est dsign et rvoqu par le premier Consul. Reprsentant de l'Etat dans le dpartement, il n'est que sont agent: "le prfet ne connat que le ministre ... le prfet ne discute point les actes qu'on lui transmet: il les applique, il en assure l'excution"8. Lucien Bonaparte, dans une circulaire du 21 ventse an VIII qui peut tre considre comme le brviaire du bon prfet rappelle, sans qu'aucune ambigut ne demeure, que son influence doit s'exercer afin de garantir la prosprit des citoyens et la tranquillit publique afin
(suite note 3) En mars 2000, 85 prfets ont t nomms dans le dpartement de la Somme. Au XIX', on relve les noms de la Tour du Pin (1813), Villeneuve-Bargemont (1826), Cornuau (1860), Spuller (1879). 4. Lors de la discussion de la loi du 28 pluvise an VIII, le tribun Mongez affirmait que "tout sous l'intendant tait despotique. L'arbitraire le plus absolu rgnait ... tels taient les vices du rgime intendantal mais il reprsentant un avantage ... La clrit et l'uniformit d'excution ... Seuls souvenirs que l'on doit garder", in Arch. Pari., srie II, Tome 1, p. 187-188. 5. Pinet (M.) (dir.), Histoire de lafonction publique en France, Paris, 1993,3 vol., LII : du XVI' au XVIII' sicle par Imbert (J.), Nagle (J.), Meyer (J.) et Godechot. Mousnier (R.), La fonction publique en France du XVI' lafin du XVIII' sicle, Revue historique, T. 261, 1979, pp. 321-335. Jean Bodin dans les Six livres de la Rpublique publis en 1576 dfinit le commissaire comme "une personne publique qui a charge extraordinaire limite par une simple commission", cf. aussi, Loyseau (Ch.), Cinq livres du droit des offICes, Paris 1610 ; Cardin le Bret, De la souverainet du roi, Paris 1632. 6. Louvois, Correspondance avec l'intendant de Flandre Le Peletier de Souzy, 30 dcembre 1668 et I3fvrier 1670, in Lottin (A.), Mlanges Mongrdien, Paris, 1974. 7. Ainsi Colbert de Croissy, intendant Amiens et Soissons en 1666 avait t de 1663 1665 intendant de Tours et de Poitiers. Il ira en Flandre jusqu'en 1668, puis Paris jusqu'en 1675. D'Ormesson, Journal, seconde partie, 19 mai 1665. On relve peu de disgrces, mais des rappels l'ordre. 8. Chaptal, 28 pluvise, an VIII au Corps Lgislatif, Arch. Pari., op. cit., p. 230.

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que la confiance envers le rgime devienne telle qu'on ne puisse vouloir que concourir sa stabilit, sa prennit. En aucun cas, et les tribuns l'avaient amplement dvelopp, le prfet ne doit commettre les mmes errements que les derniers intendants et former cran entre le pouvoir central et les habitants.

Alors, nomms introniss qui sont-ils ?


Les intendants sont tous ou presque issus du corps des matres de requtes 9 , donc rapporteurs-ns au Conseil o ils ont fait leurs classes. Beaucoup doivent leur lvation des rseaux de fidlit familiale, ou personnelle 10 , rseaux sociaux et mondains qu'ils ne cesseront d'exploiter. Leurs carrires en dpendront autant que leurs capacits faire respecter les dits royaux, les arrts du contrleur gnral des finances et ceux du chancelier. A l'origine, ils appartiennent pour la plupart la noblesse de robe l l ; en revanche au cours du XVIIIe sicle, raction nobiliaire oblige, beaucoup seront d'illustre et immmoriale noblesse 12 De vritables dynasties d'intendants apparaissent telle celle des Bertier de Sauvigny en Ile de France 13 et paralllement la mobilit n'est plus le trait dominant de la fonction, ce qui, certains gards, peut tre apprci comme une drive. De 1661 1715, dix intendants seront tour tour envoys en Picardie 14 soit autant qu'en Touraine mais moins qu'en Poitou ou en Normandie 15 En revanche, parmi ceux sur lesquels se focalisent les haines vengeresses de la Rvolution, rares seront les hommes qui n'auront pas t les ambassadeurs de Louis XVI dans la mme province dix ans et plus comme le comte d'Agay qui fut install Amiens en 1771. Lorsque leur mission tait de courte dure, ils devaient dployer une
9. Smedley-Weill (A.), Les intendants de Louis XIV, Paris, Fayard, 1995. Mmoire par Mrs le maistres de requestes reprsentant qu'ils sont seuls en droit et possession d'estre envoys dans les provinces en qualit d'intendants, B.N., ms. f. 7013, fol. 558-506, in Antoine (M.), Le conseil du Roi sous le rgne de Louis XV, Genve, 1970. 10. Dessert (D.) et Fournet (J.-L.), Le lobby de Colbert, un royaume et une affaire de famille, in Annales E.S.C., 1976,6, pp. 1303-1306. Boisnard (L.), Les Phlypeaux, unefamille de ministres sous l'Ancien Rgime, Paris, Sedopols, 1986. Il. Chaussinand-Nogaret (G.), Une histoire des lites 1700-1848, Paris, La Haye, Mouton, 1975. 12. Gruder (V.R.), The Royal Provincial Intendants, a governing elite in eigthenth century France, New York, Cornell university Press, 1968. 13. Paysages d'Yvelines !afin du XVIIIe sicle: Le cadastre de Bertier de Sauvigny, dir. Milhiet (J.-J.), Arch. des Yvelines, 1996, 335 p. 14. 1661 : Colbert de Saint Pouange; 1663 : Courtin ; 1666 : Colbert de Croissy; 1668 : Barillon ; 1672 : Rouill; 1674 : Le Tonnelier; 1683 : Chauvelin; 1694 : Bignon; 1708 : Bernage. 15. Dix intendants se suivront Tours dont Colbert de Croissy; dix-sept Poitiers dont Rouill en 1669 et Colbert de Croissy en 1663 ; dix-neuf Rouen dont Bignon en 1693 soit un an avant son affectation en Picardie.

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infinie habilet pour imposer des mesures qui tendaient l'unification administrative et lgislative tout en composant avec les particularismes locaux auxquels il convenait qu'ils s'initient promptement. Ce passage de relais d'intendance en intendance tait garant de leur impartialit. Par contre, alors qu'ils se sdentarisent, ils peuvent avoir tendance se comporter en princes territoriaux, s'identifier aux pays qu'ils administrent, tre cartels entre les exigences ministrielles et les ralits rgionales qu'ils pousent; les mcontentements populaires se cristallisent alors sur leur personne qui incarne l'arbitraire royal. Nomms jeunes, au seuil de leur carrire, ils sont en droit de rver de plus hautes destines. Certains accderont des secrtariats d'Etat, deviendront garde des sceaux, contrleur gnral des Finances l6 Si ils sont encore en poste alors que l'ge burine leurs traits, ils seront les modles auxquels leurs contemporains se rfrent en affirmant que "le chemin qui conduit aux honorifiques places de conseillers d'Etat passait par les intendances"17. Les prfets de l'an VIII viennent de tous les horizons politiques et professionnels. La cration de ce corps de hauts fonctionnaires est opportunment saisie pour gommer les passions antagonistes et galvaniser les ambitions au service de l'Etat reconstruire. Les hommes proposs au choix du premier Consul par Lebrun, Talleyrand, Clarke ont en commun de s'tre distingus dans leurs positions antrieures et de provenir majoritairement de la bourgeoisie l8 Toutefois, par opposition aux intendants, le profil sociologique du prfet de dcennies en dcennies n'voluera pas aussi linairement: 1815, 1830, 1852, la noblesse qu'elle soit ultra orlaniste ou bonapartiste s'empare des postes, elle est la plus sre allie des rgimes l9 ; 1840, 1870, la bourgeoisie se taille la part du lion; 1880 et jusqu'en 1914, la "classe moyenne" fait son entre dans les prfectures 2o
16. Colbert de Croissy devient secrtaire d'Etat aux Affaires trangres, Chamillart intendant de Rouen devint Contrleur Gnral des Finances, Feydeau de Brou fut Garde des Sceaux. 17. Barbier, Journal ou chronique de la Rgence et du rgne de Louis XV (1718-1763), Paris, 1885, T. III, p. 279. 18. Bulletin des lois nO 44. Barante, Mmoires, Paris, 1890, T 1, p. 478 : "Le premier consul jugeait que les fonctions de prfet devaient tre confes des administrateurs modrs, pris hors des habitudes raides et arbitraires de la Rvolution, susceptibles d'obtenir de la considration parmi les classes suprieures". 19. Et encore, la proportion des prfets nobles ira en s'amenuisant bien qu'ils restent toujours en 1852 plus de 40% issus de la noblesse impriale, in Wright (V.) et Leclre (B.), Les prfets du Second Empire, Paris, 1973. Bargeton (R.), Bougard (P.), Leclre (B.), Pinaud (P.F.), Les prfets du 11 ventse An VIII au 4 septembre 1870, Paris, 1981. 20. Charles (C.), Les hauts fonctionnaires au XIX' sicle, Paris, 1980, et A.N. srie Flb. SiwekPouydesseau (J.), Le corps prfectoral sous la Troisime Rpublique, Paris, 1969. Bergerot (B), "La restauration ou les prfets aristocrates 1814-1830", in, Etudes pour servir l'histoire du corps

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Si les intendants sont assujettis au roi bien que certains tmoignent ds 1750 de convictions empreintes de l'esprit des Lumires 21 on ne saurait faire grand cas de leur opinion politique. Les prfets, en revanche, s'cartent totalement de ce clich. Cratures d'un gouvernement, ils ne peuvent en tre que les allis inconditionnels. Qu'une rvolution brutale ou plus insidieuse survienne et les prfets aprs avoir joui de l'extrme faveur, connaissent la douleur du refroidissement, voire de la brouille suivie d'ostracisme 22 Leur engagement politique dcide de leur sort. Les "notices individuelles"23, dont les termes, selon le lecteur, sont aussi laudatifs que dangereux, peuvent tre meurtrires et faire vanouir les espoirs de ces hauts fonctionnaires de voir leurs noms briller aux frontons de belles prfectures de premire classe. Mais que ces grands commis soient au gr des rgimes, de fidles lieutenants ultras, bonapartistes, lgitimistes, orlanistes, rpublicains de la premire heure, rpublicains radicaux et anticlricaux, leurs talents seront rcompenss puisque leur allgeance et leur zle auront t inconditionnels. Et si ces mrites reconnus sont de surcrot soutenus par quelques recommandations, les prfets recevront le couronnement de leur docilit en accdant au Conseil d'Etat, en entrant au Snat, en obtenant une direction de ministre24 Et pourtant, au cours du XIX sicle, la fonction s'est professionnalise. Il faut dsormais des titres universitaires, avoir appartenu un conseil de prfecture, ou avoir t la tte d'une ou plusieurs sous-prfectures. Une filire, un cursus administratif se sont esquisss qui indniablement brident le pouvoir discrtionnaire du gouvernement. Le vivier de recrutement apparemment se rtrcit: peu importe parit de valeur, le politique l'emporte toujours. Selon certains, et ce qui n'advint jamais aux intendants, les prfets sont apparus telles des "girouettes politiques" : leur virtuosit a t sans pareille pour mener leurs carrires, quitte renier leurs professions de foi passes 25
(suite note 20) prfectoral 1800-1940, Paris, 1983, Bergerot (B.), La Morwrchie dejulet ou les prfets de la bourgeoisie (1830-1848), ibid. 21. Le comte d'Agay Amiens est un physiocrate, Bertier de Sauvigny ctoie Dupont de Nemours et Turgot. Ardascheff (P.), Les intendants de province sous Louis XVI, Paris, 1909, 2 vol. 22. Gerbod (P.), et al., Les purations en France aux XIX' et XX, sicles, Droz, 1977. Dans l'Aisne, en 1848 et 1870 tous les prfets sont rvoqus, deux seulement demeurent en poste en 1879. 23. Fould (A.), Note sur les mouvements de personnel, Paris, 1853, "Les indications ne porteront pas atteinte au plein et libre exercice de l'autorit ministrielle, mais modifieront sa rsolution par des considrations nouvelles". 24. Lecomte (C.), La professionnalisation des fonctions publiques territoriales, J.E.V., Baden-Baden, 1989, pp. 161-187. Tulard (J.) et Thuillier (G.), Laformation des hautsfonctionnaires au XIX' et XX' sicles. Franois-Antoine Boissy d'Angias, prfet de l'Empire, fut prfet de la Charente en 1810, matre des requtes au Conseil d'Etat, pair de France jusqu'en 1848 ; Montalivet successivement prfet de la Manche et de la Seine et Oise devint en 1804 Directeur gnral des Ponts et Chausses, Ministre de l'Intrieur en 1809. 25. Ce fut le cas en 1814, pnis en 1815 lorsque nombre de prfets se placrent sans sourcilIer au service de Louis XVIII.

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En contrepoint, on peut porter un autre jugement et rendre hommage leur sens suprme de la continuit de l'Etat qui l'aurait emport sur la temporalit d'une conviction. Enfin de 1661 aux annes 1880, il tait dans la norme qu'intendants ou prfets jouissent de fortunes prives ou dfaut d'une aisance financire certaine, ce qui tait un atout pour tenir leur rang. Avec la chute des notables, les reprsentants de la Rpublique compteront dsormais essentiellement sur leurs traitements 26

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Qu'il s'agisse de l'intendant Tourny qui a marqu Bordeaux de son sceau, ou du prfet Aubernon qui de 1830 1848 a dirig la Seine et Oise, leurs pouvoirs s'exercent dans une circonscription territoriale bien dlimite. Les intendants rgnent sur une gnralit ou intendance. On en dnombre 34 dans l'ancienne France dont la taille, la position gographique et le contexte local requirent plus ou moins de subtilit, de fermet et d'exprience27 Les prfets grent un dpartement dont on a voulu que l'tendue soit telle qu'un habitant puisse dans la journe se rendre au chef-lieu, y traiter ses affaires et retourner son domicile 28 Leur sphre d'action est donc plus restreinte, en seront-ils plus efficace? Gnralit ou dpartement des strategIes administratives similaires s'imposent. Il est plus ardu d'imposer la raison d'Etat dans un territoire dont l'identit et les forces vives sont prgnantes, lorsque le pays a t rcemment conquis 29 En revanche, si l'intendant devait composer ici ou l avec des Etats provinciaux vivaces, avec un Parlement imptueux, le prfet domine le Conseil Gnral, prside le conseil de Prfecture, peut influencer les nominations de procureurs gnraux 30 , sans pour autant avoir en vertu de la spara26. Dcret portant fIXation des traitements des fonctionnaires administratifs des dpartements, 4 avril 1872 : traitement du prfet, prfecture de premire classe: 35000 F, prfecture de deuxime classe: 25000 F, prfecture de troisime classe: 20000 F. Un sous-prfet touche 7 000, 6000 ou 4 500 francs. 27. Arbellot (G.), Goubert (J.-P.), Palazot (Y.), Mallet (J.), Carte des gnralits, subdlgation et lections en France la veille de la Rvolution de 1789, Paris, 1986. 28. Adrien Dupont ouvrit le dbat fin juillet 1789 ; il fut suivi par Lally-Tollendal, Siyes, Thouret, Mirabeau, Rabaut Saint Etienne; le 22 dcembre 1789 l'Assemble Constituante se pronona pour 75 85 dpartements. 29. C'est sur recommandation du secrtaire d'Etat la guerre que le roi nommait les intendants des provinces frontires o l'assimilation devait se raliser. 30. Affirmation nuancer selon les priodes. Lecomte (C.), "Le pouvoir lectoral des hauts fonctionnaires en rgime censitaire, 1814-1848", in La Haute Administration et la politique, P.U.F., 1986 ; Rousselet (M.), La magistrature sous la Monarchie de juillet, Paris, 1937. Royer (J.-P.), Histoire de la justice, Paris, P.U.F., 1998.

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tion des pouvoirs quelque droit de regard sur le cours de la justice. L ou l'intendant, de surcrot physiocrate convaincu, se heurtait aux entraves que constituaient les douanes et traites 31 , la diversit des coutumes, le prfet parat plus heureux dans un pays ou l'unit juridique est de rigueur, o les communications sont plus fluides mais o l'inverse les risques de contagion des rvoltes s'acclrent et s'accroissent.

1 - LA GESTION DE L'ESPACE
C'est assurment le domaine o la continuit est la plus manifeste. Des signes forts : les prfets hritent des archives des intendants lorsqu'elles n'ont pas t dtruites - et recueillent, souvent, dans leurs services des commis qui ont fourbi leurs armes dans les annes 1770-1780. C'est la mmoire des bureaux. Il arrive aussi, mais ce n'est l qu'une image, que les premires gnrations de prfets habitent les lieux mmes ou l'intendant demeurait32 Intendant et prfet sont entours de collaborateurs rpartis entre plusieurs services. En 1760, comme en 1820 et encore en 1840, le personnel est effectif constant : de 30 60 garons de bureau ou commis qui excutent les diverses tches avant 1789 sous le contrle d'un premier secrtair3 puis ds l'An VIII d'un secrtaire gnral, fonctionnaire public, nomm par le ministre alors que son prdcesseur relevait seulement de son matre l'intendant. Cependant, si les intendants se sont continment appuys sur leurs premiers secrtaires, les prfets furent dpouills de leurs secrtaires gnraux de 1820 1863, priode pendant laquelle la fonction ne fut pas juge utile 34 On peut titre exemplaire voquer ici la carrire de Jean-Charles Laumond prfet du Bas-Rbin en l'An VIII: il fit ses dbuts aux cts de l'intendant de Flandre en 1775 et devint secrtaire en chef de l'intendance de Lorraine et Barrois Nancy en 1784. En 1806, alors qu'il est promu prfet de Versailles il y trouve install avec M. Peyronnet, bien ancr dans ses responsabilits, le secrtaire gnral garant de la permanence administrative. Ce fonctionnaire a lui-mme
31. Dufresne de Francheville, Histoire des droits de sortie et d'entre du tarif de 1664, Paris, 1738. Berc (Y.-M.), "La province, obstacle au relais du centralisme monarchique", in Centralisme y descentralization, Modelos y procesos histroricos en Francia y en Espaiia, Coloquiofranco-espaiiol, Madrid 10-14 octobre 1984, Madrid, 1985, pp. 291-313. 32. C'est le cas du Comte d'Agay; Plouvier (M.), "L'image du pouvoir: la demeure de l'intendant de la gnralit d'Amiens", Actes du CX1e Congrs national des socits savantes, Amiens, 1986, T. l, Paris, 1987, pp. 79-104. Dans d'autres dpartements, les prfets s'installent dans les anciens palais piscopaux. 33. Arch. naL, Srie Flb1131 134 et 141 149, Martin (F.), L'intendant de Paris, 1990, p.291. 34. Supprims en 1817, ils sont rtablis en 1820 puis de nouveau supprims en 1832 dans 80 dpartements. En 1853, ils ne seront rinstalls que dans quelques prfectures de premire classe. C'est en 1865 que leur rinstallation devient dfinitive pour tous les dpartements.

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fait ses classes en qualit de commis des bureaux de la Maison du Roi, puis a fait fi de ses opinions pour se placer sans interruption au service de l'administration dpartementale rvolutionnaire puis consulaire35 Dans les lections, subdivisions de la gnralit, l'intendant est relay par des subdlgus 36 , comme plus tard dans les arrondissements les sous-prfets tmoigneront d'une docilit qui confine l'asservissement vis vis du prfet: "on sait que le talent d'un prfet tient la capacit de ses sous-prfets"37. Subdlgus et sous-prfets ont en commun d'tre, leurs origines des notabilits enracines dans le terroir. Cette caractristique demeurera pour les subdlgus mais cessera pour les sous-prfets, aussitt que la fonction devenue une vritable profession sera colonise et prement convoite par de jeunes carriristes avides de se hisser au plus vite vers les centres nvralgiques du pouvoir 38 Toute stratgie de carrire trangre aux subdlgus, pour la plupart, titulaires de leurs offices et qui n'attendent de la reconnaissance de leur aptitudes que l'obtention d'un office plus prestigieux 39 Les uns comme les autres sont tel point d'indispensables courroies de transmission pour diffuser et appliquer les ordres, pour russir l'unification, pour contenir, voire, brider les pouvoirs locaux que le gouvernement s'arrogera le droit de les nommer. Au XVIIIe sicle, le subdlgu en vient mme tre dsign par le roi, ce qui marque un renforcement du pouvoir central au dtriment de celui de l'intendant40 et, peut tre, fort de cet exemple le lgislateur, tablit que ds la premire heure le sous-prfet est nomm par Paris, sans que pourtant sa position de subordination hirarchique vis vis du prfet soit discute. Tandis que l'intendant contrlait les comptes des communauts d'habitants, le prfet a des pouvoirs de surveillance et de dcision prminents sur la gestion des budgets communaux. Cette mainmise sur les comptes des collectivits locales est le signe le plus marquant de la centralisation voulue par le monarque de droit divin41 et reprise par les gouvernements d'une Nation
35. Arch. nat., srie FIB1. Lecomte (C.), "L'administration dpartementale en Seine et Oise, 1800-1815", in Revue historique, nO 289/2, p. 3051. 36. Antoine (M.), Le dur mtier de Roi, Paris, 1986 ; Ricommard (J.), "Les subdlgus des intendants aux XVIIe et XVIIIe sicles", in Information historique, 1962, pp. 139-148, 190-195, et, 1963, pp. 1-7. Il faut relever, parmi d'autres, la situation du sous-prfet de Gex sous la Restauration qui fut autrefois subdlgu de l'intendant de Bourgogne Amelot de Chaillou, Arch. nat., srie Flbl - 160-1. 37. Thuillier (G.), "Le corps prfectoral du Nivernais de 1830 1848", in Actes du 94me Congrs des Socits Savantes, 1971, p. 93s. 38. Lecomte (C.), La professionnalisation des fonctions publiques territoriales, op. cit., pp. 177-185. Siwek-Pouydesseau (J.), "Sociologie du corps prfectoral 1800-1940" ,in Les prfets en France, Genve, Droz, 1978, "les trois-quarts des prfets avaient t sous-prfets". 39. Ricommard (J.), "L'dit d'avril 1704 etl'rection en titre d'office des subdlgus des intendants", Revue historique, nO 195, janv.-mars 1945, pp. 24-35 et 123-139. 40. Antoine (M.), Le dur mtier de Roi, op. cit. Ricommard (J.), "La suppression et la liquidation des offices des subdlgus", R.H.D., 1948, pp. 36-45. 41. L'informatisation des rgles de gestion fut encore une ide dominante de la rforme du

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Souveraine. Cette tutelle ne avec Louis XIV ne sombrera qu'en 1982 avec les lois de dcentralisation. L'intendant ne manquait pas non plus, l'occasion, de s'immiscer dans les dsignations des chevins. On ne sait que trop quelles querelles opposrent, ce sujet, les villes et la Couronne. Au XIxe sicle, le prfet reoit la prrogative de nommer les maires 42 Le choix des maires, comme nagure celui des chevins est une opration dlicate. Mais tandis que les uns devaient trancher entre des rivalits familiales, d'intrts et de clans, les autres doivent, de plus, compter sur l'mergence de forces politiques qu'il convient de juguler. Le prfet rencontre ses maires au moins une fois par an, lors de la tourne qu'il effectue obligatoirement en sillonnant son dpartement, renouant l avec une mthode d'investigation impose autrefois aux intendants. Une confrontation entre les petits cahiers de tourne 43 des prfets du Consulat et de l'Empire et les rapports rdigs l'intention du contrleur gnral des finances par les commissaires dpartis dans les provinces rvle des proccupations semblables, constantes et atteste de la rcurrence des sujets jugs sensibles. De surcrot, il est combien riche d'enseignements de constater travers les commentaires et les notes prises sur le vif que la connaissance que l'on veut avoir d'un milieu passe prioritairement et pendant plus de deux sicles par une description minutieuse : topographie, gographie, entomologie, liste des crimes et dlits... l'emportent sur des analyses conomiques, sociales ... Aussi, si l'historien contemporain veut apprhender une volution, se placer dans le sillage trac par l'Ecole des Annales, il doit saisir anne aprs anne, petits pas, la mutation du vocabulaire rvlatrice des changements en profondeur. Cependant, l ou l'intendant relevait que la contrebande faisait rage, le prfet se flicite de la libre circulation des bls; l ou l'intendant mesurait les effets de la corve royale des routes, le prfet dplore que le paysan en dpit des exhortations des maires ne consacre pas quelques journes de morte saison la rfection des chemin vicinaux44 L encore ou l'intendant tait muet, le prfet souligne, par exemple les progrs de l'instruction lmentaire. Indniablement, la tourne demeure, en dpit de la rupture rvolutionnaire, "l'institution" par excellence d'information et de contrle de l'espace administrer. Prfets ou intendants ne peuvent rsister devenir les matres d'uvre de travaux publics d'envergure. Si les intendants ont largement contribu

(suite note 41) contrleur gnral Laverdy. Bordes (M.), La rforme municipale du contrleur Laverdy et son application (1764-1771), Toulouse, 1968. 42. Sautel (G.), Histoire des institutions publiques depuis la Rvolution, Paris, 1999. Burdeau (F.), Histoire de l'administration franaise, Paris, 1994. 43. Arch. des Yvelines, srie lM Ill. Sous l'Ancien Rgime, on parlait d'une "chevauche
annuelle",

44. Atlas de la Rvolutionfranaise, t. l, Routes et communication, sIs dir. Arbellot (G.), Lepetit (B.), Bertrand (J.), Paris E.H.E.S.S., 1987, Arch. des Yvelines, srie 4M 1-6 et srie lM Ill. La corve royale fut gnralise de 1738 1776.

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modifier le paysage urbain - Blossac Poitiers, Chatellerault, SaintMaixeut 45 , Feydeau de Brou Rennes 46 , les prfets ont t des btisseurs comme Maupas Marseille, Vallon Lill 7 La nature et l'tendue de leurs pouvoirs leur permettaient de marquer de leur empreinte l'urbanisme local. Plus modestement, dfaut d'une transformation radicale du parcellaire urbain, ils procdaient l'dification d'htels de l'intendance ou d'htels de prfecture: Nancy et Soissons, Poitiers et Angoulme. Sous l'impulsion du gouvernement, ils veillent l'tat des routes royales, impriales, nationales et surveillent la construction des ponts. Depuis 1716 et surtout 1747, ces administrateurs territoriaux devaient compter avec les ingnieurs des Ponts et Chausses48 avec lesquels il arrivait qu'ils se heurtent; D'aucuns seront les initiateurs d'amnagement de bassins portuaires, d'asschement de marais, de plantations sylvicoles ... 49 . Lorsque l'intendant de 1789 est arrt, pendu50 c'est parce qu'il n'a pas su, selon ses bourreaux veiller l'approvisionnement en grains, rprimer les spculateurs. Son rle tait bien en effet, de s'assurer que la disette, jamais, ne svirait. Amelot de Chaillou, Dijon y prtait une attention de tous les instants comme en tmoigne la correspondance qu'il entretenait avec l'Abb Terray51. Son contemporain, Bertier de Sauvigny agit en amont, instituant des comices agricoles pour diffuser les progrs phytotechniques ou zootechniques, relanant la Socit royale d'Agriculture, encourageant la cration des ppinires Nemours et Montargis. Les prfets "hommes de bien" sont somms de mettre au rang de leurs priorits la propagation de cultures et d'levages nouveaux. Germain Garnier 52 minent traducteur d'Adam Smith, et ses successeurs inciteront vigoureusement les paysans se lancer dans la betterave sucre et l'extension de la race ovine Mrinos 53 . Ils taient confronts l'individualisme forcen de

45. B10ssac fut intendant de 1750 1784; Crozet (R.), "Problmes et travaux d'urbanisatiou en Poitou au temps de la Bourdonnaye de Blossac", B.S.A.O., 1948, pp. 395-396. 46. Nieres (C.), La reconstruction d'une ville au XVIIIe sicle, Rennes (1720-1760), Rennes 1972, Haroue! (J.-L.), L'embellissement des villes, l'urbanisme franais au XVIIIe sicle, Paris, 1993. 47. Wright (V.), Les prfets du second Empire, F.N.S.P., Paris, 1973. 48. Brunot (A.) et Cocquard (R.), Le corps des Ponts et Chausses, Paris, 1982. 49. Wright (V.), op. cit. 50. Retif de la Bretonne (N.), "Les nuits de Paris", in La semaine nocturne, Paris, 1930, vol. 1. L'auteur donne un rcit poignant de la fin de Bertier de Sauvigny arrt Compigne et excut avec barbarie Paris. 51. Manvy (A.), L'intendant Amelot de Chaillou, thse droit, Paris, 1957. 52. Pinard (O.-S.), "M. Garnier prsident du Snat", in L'histoire l'audience, Paris, 1848, p. 468s. Smith (A.), Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations, Traduction nouvelle avec des notes et observations par G. Garnier, de l'Institut National, P. Agasse, An X-1802, 5 vol., in 8. 53. Lecomte (C.), "L'administration dpartementale, acteur du renouveau en Seine et Oise, 1800-1815", op. cit.

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petits propritaires ancrs dans leurs traditions et ne parvenaient ainsi pas davantage imposer rapidement la confection d'un cadastre qui mettrait un terme aux tracasseries entre voisins. Assurment la direction conomique du dpartement est une tche plus ardue l're naissante du libralisme que soixante ans plus tt. Dans le domaine artisanal et manufacturier, si la continuit dans l'esprit est patente, les moyens d'action sont sans comparaison. L'intendant surveillait troitement les communauts de mtiers, vrifiait la stricte observation des arrts du Conseil, des lettres patentes relatives la fabrication des produits manufacturs et au statut des personnes. Le prfet, lui, ne peut compter que sur son charisme et sa force de persuasion pour faire accepter des contraintes aux fabricants qui se cabrent ds que l'administration tente d'exercer un droit de regard sur la conduite de leurs affaires qui ne relvent que du droit priv. Lors de sa tourne, le prfet se limite apprcier le sort de la main d'uvre au nom du maintien de la tranquillit publique. Dans une socit o le capitalisme est mergent et le droit de proprit exacerb, toute mesure de coercition est vcue comme une intolrable immixtion. C'est donc avant tout comme relais d'une politique nationale ambitieuse que le prfet psera sur les orientations conomiques. La grande aventure du chemin de fer est un exemple type : qui du prfet ou du dput parvient obtenir le trac de la ligne de chemin de fer? Dans la Vienne, qui du baron de Soubeyran ou des prfets Levert et Tourangin put revendiquer le maillage ferroviaire du dpartement54 ? Il convient enfin de s'arrter sur un point commun et bien cibl de leurs missions, contenu dans deux formules lapidaires: "Un roi ignorant sur toutes choses n'est qu'un demi-roi" et "Bien observer, c'est agir". Sous l'impulsion d'esprit "rformateurs" convaincus de l'utilit des dnombrements et autres enqutes statistiques, on en vint tre persuad qu'un tableau synthtique d'un pays est un instrument de gouvernement qui rvle l'image de la puissance, l'tendue et les lacunes du pouvoir. C'est une "pdagogie-miroir"55 dont on ne saurait se priver. C'est dans cette perspective qu'est lance avec l'appui de Fnelon et de Colbert la grande enqute des intendants de 1697169956 C'est encore et toujours l'afft d'informations sur l'tat du royaume que le contrleur gnral Orry multiplie les investigations administratives dont les rsultats reposeront sur le concours des intendants et des leurs sub54. Le prfet Levert dans le Pas-de-Calais participe la ralisation effective de plnsieurs lignes de chemin de fer joignant Arras Etaples. Pelcran (A.), Les prfets de la Vienne sous le Second Empire, mmoire D.E.A., Poitiers, 1999. 55. Bourguet (M.-N.), op. cit. Penchet (J.), Essai d'une statistique gnrale de la France, Paris, Testu, An IX, 78p. Dans la Somme, la statistique fut acheve en 1806 par le prfet Poitevin de Maisseny. 56. Trenard (L.), op. cit. Mmoires des intendants sur l'Etat des Gnralits dresss pour l'instruction du duc de Bourgogne, t. l, Mmoires de la Gnralit de Paris, Paris, 1881.

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dlgus. En dpit des travaux ultrieurs de l'Abb Expilly, de Jean Baptiste Moheau et de secrtaires d'intendance La Michodire et Auget de Montyon57 , le pouvoir royal ne devait pas en tirer pleinement parti, pas plus qu'il fut assez clair pour s'emparer du Tableau conomique du docteur Quesnay, ou de la Richesse territoriale du royaume de Franc 8 , venue certes tardivement mais qui souligne la constante compromission de la statistique avec les exigences fiscales. Le temps est pourtant l'ore de l'ge d'or de la statistique; il suffit d'en juger par l'engouement des acadmies de province pour ce type de travaux 59 Le mouvement tait nanmoins devenu irrversible, et ds l'an IX, on enjoint aux prfets de dresser une "Statistique de leur dpartement". Etrangement la collecte des donnes runies par les sous-prfets, dpouilles par le secrtaire gnral, ne devait pas, le plus souvent, aller au-del d'une prsentation qui s'apparentait un inventaire. On sait que ce vaste travail descriptif, analogue une photographie o aucun dtail n'est laiss dans l'ombre, ne fut pas men son terme, dans la forme initialement impose, dans nombre de dpartements 60 A la centralisation monarchique succda le dogme de l'unit nationale, la Rvolution avait bris un ordre multisculaire, elle n'avait, par contre, pas fait table rase des mthodes administratives qui procuraient une connaissance exhaustive des diversits, des forces qui concourraient l'unit du territoire et la cohsion sociale.

II - LE BON ORDRE
Ici, la continuit fait place la rupture. Certes, intendants et prfets doivent veiller au bien public, s'assurer de la scurit des personnes et des biens et sont dans cette tche seconds par la marchausse, la gendarmeri l . Arrter les auteurs de troubles, mieux les dbusquer avant qu'ils passent aux actes est un devoir prminent.

57. Hecht (J.), "Le temps des techniciens", in Panoramiques, nO 47, 2000. 58. Lavoisier, uvres, Paris, 1864-1893. 59. Acadmie de Dijon, Nouveaux Mmoires, 1782. Roche (D.), La France des Lumires, Paris, 1993. 60. Bourguet (M.-N.), op. cit. ; Perrot (J.-C.), "La statistique rgionale l'poque de Napolon", in Pour une histoire de la statistique, Paris, 1977, pp. 233-254. Cochon de Lapparent (C.), Description gnrale du dpartement de la Vienne, texte annot par Augustin (J.-M.), Facult de Droit et Sciences Sociales de Poitiers. Gestes ed., 2000. Annuaire statistique du dpartement de la Seine Infrieure pour l'an XIV et 1806, publi par M. le Prfet, Rouen, 1806, 424 p. 61. Lecomte (C.), "L'administration prfectorale", op. cit.

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Franois le Camus de Nville, dernier intendant de Bordeaux, comme Thibaudeau install ds le 11 ventse de l'An VIII la prfecture de la Gironde doivent chanter la gloire du rgime dont ils sont les agents. Le premier entretient l'amour des sujets pour le roi, leur protecteur, le second doit magnifier les actions du gouvernement afin de cultiver et de fortifier une confiance indfectible envers "l'homme providentiel", restaurateur de la paix sociale. Les temps ont toutefois chang: tandis que les intendants taient confronts essentiellement des meutes frumentaires et fiscales, les prfets auront matriser des insurrections sociales, ouvrires, souvent fomentes par des meneurs politiques 62 Alors, si a priori les tches demeurent les mmes, les conditions de leur accomplissement diffrent considrablement. En 1774, de Fontette, intendant de Rouen et Miromesnil portent une attention soutenue aux activits d'une imprimerie de Valognes 63 Arrter la propagation d'ides sditieuses est le souci du directeur de la librairie, relay par l'administrateur provincial. Au XIxe sicle, les prfets devront tout autant veiller scrupuleusement au respect de la lgislation sur la presse. Les restrictions imposes ne cesseront d'tre contournes et les ractions seront d'autant plus difficiles jugnler que les textes rglementaires se succderont parfois en se neutralisant et que surtout les journaux se multiplieront imposant une vigilance sans rpit. En 1848, le Mmorial de Rouen, propagateur des ides de la "Rue de Poitiers", contraignait le prfet de Rouen ragir tout autant que l'avait fait celui de Lyon quelques temps plus tt pour saisir Le Prcurseur, gazette rpublicaine. Il s'agit de gnider les esprits, de les gouverner, d'viter que l'esprit public soit dtourn. D'administrateur, le prfet, en l'occurrence, ne revt-il pas l'habit d'un policier? Contrler l'opinion publique, c'est aussi tre attentif aux influences qui s'exercent sur les comportements. Agents d'un pouvoir temporel, intendants ou prfets sont, l'occasion, au cur des conflits qui opposent les intrts de l'Etat et ceux de l'Eglise. Mais, point de comparaison entre la finalit des ordres qu'on les somme d'excuter. Aprs la rvocation de l'Edit de Nantes, en vertu du principe Cujus regio - Ejus religio, l'intendant poursuit les huguenots, les hrtiques, est l'agent du gallicanisme royal64 En revanche, alors que les biens ecclsiastiques ont t dclars biens nationaux, que la
62. Petit (J.-G.), "Marianne en Anjou: l'insurrection des ardoisiers de Trlaz (26-27 Aot 1855)", Annales de Bretagne et des pays de Loire, 1997,104,3, pp. 187-200. 63. Lettre de Miromesnil Fontette, 23 octobre 1774 et rponse de Fontette le 14 novembre 1774, A.D. Calvados, srie C 2889 - 12 - 14. 64. Frche (G.), "Contre-Rforme et dragonnades (1610-1789)", in Actes du XIVe Congrs des Socits Savantes, Reims, 1970, t. II.

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Constitution civile du Clerg a provoqu des dissensions, les premiers prfets pient les agissements des prtres; leurs successeurs rglent leurs attitudes au rythme de "l'alliance du Trne et de l'Autel" ou "du Sabre et du Goupillon". Il faut que vienne l'excution des dcrets de mars 188065 pour que l'administrateur devienne un implacable pourfendeur des congrganistes, encourant la vindicte populaire lorsqu'il fait donner la force arme. Et dans un climat proche de la guerre civile, le prfet peut tre contraint de se justifier devant des magistrats qu'il matrise si peu qu'afin d'obvier un jugement qui lui serait dfavorable, il lve un dclinatoire de comptence qui rend le tribunal administratif et en dernier ressort le tribunal des conflits seuls juges. On est bien loin des pouvoirs dont l'intendant pouvait se prvaloir puisque tout contrle juridictionnel sur la lgalit de ses actes tait inenvisageable66 Qu'il soit du Morbihan ou du Pas-de-Calais, le prfet ne doit disperser les attroupements devant les abbayes que pendant une priode bien dfinie dans le temps. Mais il en est d'autres qui, sournoisement, se ritrent, se perptuent en dpit de la lgislation qui les prohibe: ce sont ceux redouts d'ouvriers, ou ceux plus sditieux de factieux dont les ambitions sont de faire tomber le rgime 67 L'action prfectorale devient l une vritable police politique, en se fondant sur un arsenal de mesures rpressives qui musellent la formation des partis politiques. Le but: traquer sans rpit les ennemis de l'Ordre. En 1830-1832, ce sont des prescriptions coercitives accrues pour briser simultanment la propagande rpublicaine et l'opposition lgitimiste 68 En 1858, c'est la loi de sret gnrale qui autorise toute rpression mme arbitraire69 Au prfet de prvenir, de faire arrter, au juge pnal de prononcer la peine infamante. Au quotidien, les autorits administratives et judiciaires sont fondamentalement interdpendantes. La connivence entre prfets et procureurs tait de rigueur mais au terme du processus, la dcision demeurait la discrtion des magistrats 70. A l'inverse, il arrivait que le rle du juge soit assum par "l'intendant de justice" dpositaire de la justice retenue du roi. Quelques intendants ont mme rendu des jugements exemplaires pour mettre fin des rebellions, pour condamner des individus arrts lors d'assembles illicites 71. D'autre part, si, en vertu de la sparation des pouvoirs le prfet n'avait aucunement le droit de s'immiscer dans le fonctionnement des juridictions, l'intendant, afin d'assurer la suprmatie de la justice monarchique, pouvait entrer

65. Machelon (J .-P.), La Rpublique contre les liberts, Paris, F.N.S.P., 1976. 66. Aprs L'dit de Fontainebleau, il pouvait de son propre mouvement condamner les huguenots rfractaires. 67. Novembre 1831, insurrection rpublicaine Lyon; juin 1832 Paris; Loi du 10 avril 1831, loi du 24 mai 1834 qui renforcent les dispositions du Code Pnal. 68. Remusat (Ch. de), Mmoires de ma vie, Paris, ed. 1962,1. III. 69. Wright (V.), "La loi de sret gnrale", in R.H.M.C., 1969, t. XVI. 70. Petit (J.-G.), op. cit. Mathieu (P.), Le procureur gnral Damay : l'action militante d'un magistrat poitevin, 1849-1870, mmoire, Paris l, 1994. 71. Smedley-Weill (A.), Les intendants de Louis XIV, op. cit., p. 226s.

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en conflit tant avec les justices seigneuriales que royales. Il dnonait les abus et les lenteurs, se flicitait comme Barentin en Poitou de la tenue de Grands J ours qui soulageraient de l'oppression et de la tyrannie 72. Enfin en 1666, lorsque Colbert lana sa grande enqute pour dcouvrir les faux nobles, la tche confie aux commissaires dpartis dans les provinces n'avait pas de caractre policier mais une finalit fiscale affirme alors qu'en 1809 la confection - secrte - de la statistique personnelle traduit le renforcement d'un pouvoir inquisitoire que les notables commencent trahir.

"La lice est ouverte, l'heure a sonn ... Il Y a des mois que les prfets sont en campagne"73. Ce que ne fut jamais l'intendant, voici le prfet entrepreneur de candidatures, agent lectoral. Toute l'administration du dpartement, du recteur d'acadmie au plus insignifiant des instituteurs, du procureur au garde-champtre, tous sont mobiliss afin de faire triompher le candidat du rgime. De Balzac Paul-Louis Courrier, de Stendhal Charles de Rmusat, d'Odilon Barrot Duvergier de Hauranne, qu'ils vivent de leurs plumes, ou qu'ils sigent dans les assembles, c'est avec rcurrence que les opposants de ces manuvres de manipulation de l'opinion publique, les dnoncent, les tournent en drision, les caricaturent. In limine, ds 1799, le gouvernement attend des prfets qu'ils soient les artisans de belles lections. Ce sont alors les proclamations lectorales avant les plbiscites de l'an X et de l'an xn 74 ; ce sont les affres angoisses des prfets de la Restauration, de la Monarchie de juillet qui savent que leur "place ne tient qu' unfil''15 et qui psent de toutes leurs forces sur le corps lectoral censitaire.
Pire est la position des prfets aprs l'instauration du suffrage universel. Pour soutenir la voix du gouvernement, il ne faut mnager aucun des astres pars de la constellation administrative du dpartement au risque d'une carrire brise. Le prfet ne gre plus qu'en fonction d'intrts partisans. Il ne dirige plus seulement l'opinion publique, il la fabrique. Dans la lutte lectorale, le crdit de l'administration est entach de partialit. Ce n'est qu'avec le suffrage universel triomphant que la pratique de la candidature officielle cessera. Le prfet, ds lors, sera nouveau et prioritairement pour l'opinion publique le reprsentant de l'Etat dans le dpartement et non plus au premier chef l'missaire de passions politiques exacerbes. Il assurera sa mission avec l'appui d'une administration efficace, second par des collaborateurs dont le sens du bien public est la vertu premire. Certes, les nominations demeurant
72. Veillon (D.), "Un aspect de la criminalit au XVIIe sicle: les grands jours de Poitiers de 1634", in, Journes rgionales d'histoire de la justice, Poitiers, 1977, P.U.F., 1999, p. 223s. 73. Ferry (J.), Discours et Opinions, Paris, 1892, p. 69s. ; propos des lections de 1863. 74. Arch. des Yvelines, 2M 4/1 et 4M 1/6. 75. Stendhal, Lucien Leuwen, Paris, d. Seuil, 1976.

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la discrtion du gouvernement, ce haut fonctionnaire revt, en dpit de tout, un caractre politique et demeure l'archtype de la centralisation jacobine. Le prfet a ses racines dans l'histoire des intendants 76 Nul ne saurait en douter. Pas plus qu'on ne pourrait hsiter en remontant les sicles affirmer que les intendants trouvent leurs origines dans les fonctions dvolues d'autres poques, de lointains prdcesseurs chargs d'asseoir l'autorit et le respect de gouvernants souvent loigns. Tous ont eu pour mission premire d'viter que le manteau de l'unit se dchire et que renaissent des identits locales, un moment touffes. Prfet ou intendant, ils doivent tablir une juste harmonie entre l'intrt suprieur de l'Etat et le respect des liberts publiques locales mais si le portrait de l'intendant juge peut tre bross, le prfet peut, quant lui, tre amen rpondre de ses arrts devant une juridiction. Enfin, intendants et prfets ont aussi en commun d'avoir connu des pouvoirs concurrents. En effet, l'origine, les intendants ont eu pour mission de contrler pour les abaisser les gouverneurs de province dont l'omnipotence tait surabondante. Ce n'est qu' la fin du XVIIIe sicle que quelques gouverneurs devinrent nouveau des rivaux redouts. A l'inverse, les prfets lors de leur cration taient les matres incontests de leurs dpartements et ce n'est que depuis les lois de dcentralisation qu'ils doivent compter avec l'autorit acquise par le Prsident du Conseil gnral. La rpartition des rles entre les dtenteurs du pouvoir l'chelon local demeure, par un de ces retournements dont le pouvoir central monarchique ou rpublicain toujours la recherche d'un juste quilibre entre la centralisation et la dcentralisation, un autre thme de rflexion dans une tude comparative des fonctions des intendants et des prfets 77 L'intendant, au moins au XVIIIe sicle, avait pour lui la dure; le prfet sait que sa mission s'inscrit dans un temps limit et qu'il n'est qu'un des instruments chargs d'assurer la permanence de l'Etat qui transcende toute ide de personnalisation de l'administration locale.

76. Bernard (P.), "Intendants du roi et prfets au service de la France. Une ligne d'envoys en mission et un contrepoids la centralisation", in L'administration territoriale de la France (1750-1940), Orlans, 1998, p. 533s. 77. Barrot (O.), De la centralisation et de ses effets, Paris, 1861, 247p. : vive critique de la centralisation qui vide de leur substance les corps intermdiaires. G. Jze devait crire: "Les prfets sont des instruments trop utiles pour qu'une fois au pouvoir, ceux qui, dans l'opposition, les ont le plus violemment attaqus, consentent se priver de leurs services ... Il faudrait une rvolution pour [les lfaire disparatre".