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CHAPITRE XXIII.

COMMENCEMENT DE LA PASSION JUSQU'AU PRTOIRE DE CAPHE. A l'entre de la nuit qui suivit le jeudi de la cne, le doux Jsus rsolut de commencer sa douleureuse passion. Il sortit donc de la salle o il avait clbr de si grands mystres et parla longuement aux disciples. Il rencontra aussi sa sainte mre, qui tait sortie en mme temps de sa retraite, il la regarda d'un air joyeux, et lui dit ces seules paroles; ma mre, je serai avec vous dans vos tribulations, accomplissons la volont du Pre ternel et le salut du monde, ensuite il lui donna sa bndiction et la quitta. Elle se retira de nouveau dans la chambre de la maison du cnacle, parce que le matre se trouvant prsent cette douloureuse sparation, lui avait offert, par l'inspiration divine, la maison et tout ce qu'elle renfermait, pour tout le temps qu'elle resterait Jrusalem. La sainte Vierge se retira livre une douleur que chaque chrtien peut s'imaginer, mais elle ne cessa point d'tre prsente en esprit tout ce qui se fit dans cette cruelle nuit, Elle vit lorsque Judas alla vers les prtres et les pharisiens, et l'apparition du dmon en forme visible, pour le dtourner de vendre son divin matre. Elle vit Jsus se retirer au jardin de Gethsmani et dcouvrit sa profonde tristesse; elle connut que toutes les angoisses qu'il eut jusqu' prouver des sueurs de sang, provenaient de ce qu'il voyait que toutes ses souffrances seraient non-seulement sans fruit pour les mchants, mais seraient encore par leur malice la cause d'un plus grand chtiment; c'est pourquoi il priait son Pre d'loigner de lui cette amertume sous le nom de calice. Elle connut encore qu'aprs la prire de Jsus-Christ, le Pre ternel envoya l'archange saint Michel pour lui dire de se consoler dans ses peines, car parmi ceux qu'il sauverait par son sang divin, serait Marie sa mre, digne fruit de sa rdemption. Elle vit que trouvant ses disciples endormis, avant de les veiller, il s'arrta un peu les regarder avec compassion et pleura sur leur ngligence et leur tideur. Non-seulement elle vit ceci et tout ce qui arriva au jardin en dtail, mais elle considra autant qu'il fut possible, chaque action que faisait son divin fils dans sa passion. Elle se retira avec les saintes femmes, lorsque Jsus se retira avec ses trois disciples, elle pria aussi comme Jsus avait pri le Pre ternel d'loigner et de suspendre toute consolation qui pourrait l'empcher de souffrir avec son fils; et elle de- manda que son corps put partager toutes les souffrances qu'il endurerait lui-mme. Elle prouva aussi une profonde tristesse, elle fit la mme prire que Jsus fit pour les pcheurs, elle entra en agonie et eut aussi une sueur de sang, l'archange Gabriel fut galement envoy pour la fortifier, comme saint Miche! l'avait t pour Jsus. Lorsqu'elle se retira pour prier, elle prit avec elle les trois Maries, laissant les autres femmes et elle alla aussi les visiter au moment o Jsus visita les aptres, et les exhorta tre vigilantes contre le dmon. Lorsque Jsus dit ses aptres : tristis et anima mea usque ad mortem , elle dit aussi aux trois Maries; mon me est triste, parce que mon fils bien-aim et mon Seigneur doit souffrir et mourir et que je ne dois pas mourir avec lui. Priez, mes amies, afin de ne pas entrer en tentation. Au milieu de ces tourments, la sainte Vierge nonseulement eut toujours un coeur magnanime, mais encore elle songea au moyen de pouvoir soulager son divin fils, et elle envoya un de ses anges pour essuyer avec des linges qu'elle lui donna le visage de son Dieu agonisant. Lorsque les soldats partirent avec Judas pour arrter Jsus, la trs-sage reine, prvoyant les outrages, les injures et les mauvais traitements, que ces mchants lui feraient souffrir, invita aussitt les, saints anges afin de compenser avec elle par leurs louanges et leurs adorations tous les affronts qu'ils lui faisaient. Ainsi pour les offenses outrageantes qu'il recevait de ces mchants et pour le baiser que Judas lui donna comme signal pour le trahir, elle offrait proportion des actes de vnration et de louanges sa divine majest et retenait ainsi l'indignation de Dieu, afin qu'il n'engloutt pas ces misrables. Elle pria surtout pour Judas, et sa considration Dieu envoya son coeur de fortes et nombreuses inspirations et de grandes grces afin qu'il rentrt en lui-mme. Lorsqu'elle vit que par la vertu de ces puissantes paroles dites cette troupe maudite : Ego sum, ils taient tous tombs terre avec les chevaux, et que les dmons taient abattus et restaient renverss pendant un demi quart d'heure, elle chanta des cantiques de louanges et de victoire au Trs-Haut. Il est vrai que par piti pour ces malheureux, elle pria le Seigneur de leur laisser la vie et de les faire lever. Le Seigneur leur accorda donc le pouvoir d'exercer contre lui toute leur rage, il leur demanda de nouveau : Qui cherchez-vous? Ils rpondirent, Jsus de Nazareth, il leur dit: C'est moi; et ils se jetrent sur lui comme des chiens enrags et des btes froces. Lorsque Jsus fut li, elle ressentit aussi les douleurs des chanes et des cordes comme si elle et t lie en effet. Elle prouva la mme chose pour les coups, les mauvais traitements, les soufflets que souffrit le Sauveur, dans son arrestation, et lorsqu'on dchira ses habits et qu'on lui arracha les cheveux. A la fuite des aptres elle ne s'indigna pas contre eux, mais elle les recommanda instamment au Seigneur, et quoiqu'elle fut afflige de les voir .chancelants dans leur foi, nanmoins elle pria pour eux, et elle offrit au Seigneur tous les devoirs et toute la vnration de l'glise entire rsume en elle. Tandis que Jsus accabl de coups tait au pouvoir de ses ennemis, la sainte Vierge tait dans le Cnacle, Judas croyant par la suggestion de Lucifer son pardon impossible, et tourment par l'apprhension du dshonneur qu'il aurait dans le monde pour avoir trahi son matre, fut tellement agit qu'il entra en fureur

contre lui-mme; il se retira l'cart et voulut se prcipiter d'une des fentres les plus leves du palais du Pontife, mais il en fut empch. Il sortit de cette maison poussant des cris comme une bte froce, se mordant les poings, s'arrachant les cheveux et se donnant mille maldictions. Lucifer le voyant en cet tat, lui persuada de rendre l'argent aux prtres, il voulait ainsi empcher la mort de Jsus-Christ qu'il souponnait toujours davantage d'tre le Messie la vue de sa douceur au milieu des outrages. Mais n'ayant pu encore russir dans son dessein Lucifer augmenta le dsespoir de Judas et lui persuada qu'il valait mieux de dlivrer en un instant de tant de peines et d'ignominie. Le malheureux apostt y consentit, et sortant de la ville, homicide de lui-mme, il se pendit un arbre. Cette mort affreuse arriva le jour mme du vendredi quelques heures avant que Jsus n'expirt. Son corps, resta trois jours suspendu l'arbre avec les entrailles creves et quoique les juifs cherchassent plusieurs fois l'enlever pour l'ensevelir, parce qu'il revenait de cette mort une grande gloire au Sauveur, ils ne purent jamais le faire. Enfin, aprs trois jours les dmons par la permission de Dieu, enlevrent le cadavre maudit de l'arbre et le transportrent en enfer o ils avaient conduit son me. La troupe des soldats envoye pour arrter le Seigneur, afin de l'amener ,en sret, car ils le prenaient pour un magicien cause de ses miracles et pensaient qu'il pourrait s'chapper de leurs mains, le lirent troitement aux flancs, aux bras, et au cou de deux longues et grosses cordes et d'une pesante, longue et forte chane qui avait servi de levier pour fermer et ouvrir une porte de prison et aux extrmits de laquelle ils avaient attach des me- cottes de fer, dont ils lui attachrent les mains derrire le dos. L'ayant li de cette cruelle manire ils partirent du mont des oliviers avec un grand tumulte, les uns tirant les cordes par-devant et les autres par-derrire ils le faisaient tomber terre, ils exhalaient leur rage contre lui par des coups de pied aux cots, des coups de poing au visage et la tte, ils lui dchirrent les habits, et lui arrachrent la barbe, ils le tramrent par les cheveux, et lui enfoncrent la pointe de leurs btons dans les cts; ils lui donnrent des coups sur les paules, et le tranrent tantt d'un ct tantt de l'autre du chemin. Le Seigneur tomba plusieurs fois le visage contre terre avec une grande douleur, car ayant les mains lies derrire le dos il se meurtrissait le divin visage et se couvrait de plaies, et ne pouvant plus se relever, les coups et les mauvais traitements de toute sorte qu'il recevait taient innombrables, jusqu' lui marcher dessus, et comme un doux agneau, il supportait ces affreuses cruauts avec une patience admirable. Lucifer tait en fureur la vue de cette rsignation et pour en triompher il voulut lui-mme prendre les cordes pour le traner avec une plus grande violence; mais la sainte Vierge, qui voyait tout ceci en esprit, et qui ressentait dans son corps trs-pur tous les mauvais traitements, arrta Lucifer dans son excrable dessein, et lui enleva les forces afin qu'il ne pt l'excuter. Ils arrivrent dans la ville en poussant des cris, des sifflements, des hurlements, comme si on avait arrt un chef de brigands. Les personnes se mettaient la fentre et la porte avec des flambeaux, ils l'injuriaient et l'insultaient l'appelant faux prophte, magicien, pervers, mchant et sclrat : et cum iniquis reputatus est. Ils le conduisirent au tribunal d'Anne, pontife, qui le reut assis sur son sige, Lucifer se plaa ses cts, environn d'une multitude innombrable de dmons appliqus irriter ce juge contre Jsus-Christ, afin d'prouver sa divine patience. Le Sauveur, reut alors ce cruel soufflet de la main gante de fer d'un des serviteurs auquel il avait guri miraculeusement l'oreille au jardin de Gethsmani. Le Seigneur, lui fit cette rponse clbre en recevant le soufflet: si male locutus sum: testimonium perhibe de malo, qui couvrit ce mchant de confusion, mais ne l'amenda pas. Le coup fut si sanglant qu'il lui enfona toutes les dents et lui fit couler le sang de la bouche, du nez et des yeux; dans le mme instant la mre de Dieu ressentit dans son visage ce coup terrible qui lui fit verser des larmes de sang. En ce moment Jean et Pierre arrivrent la maison d'Anne. Aprs y tre entrs Pierre s'approcha du feu dans le vestibule, et la portire l'ayant vu lui demanda s'il tait disciple du Nazaren. Elle fit cette demande avec moquerie et mpris, c'est pourquoi Pierre en prouva de la honte, et saisi de crainte et de lchet, il nia qu'il le fut. Aprs ce reniement il sortit de la maison d'Anne, mais il suivit ensuite le Seigneur dans la maison de Caphe o il fut amen avec de grandes railleries. Il fut reu avec des rires, des insultes et de grandes moqueries, pour lui il priait le Pre ternel pour eux, et la divine mre priait avec lui. Caphe tait assis sur son sige magnifique entour des scribes et des pharisiens assists de Lucifer, qui dsirait toujours mieux s'assurer si Jsus tait le Messie, il inspira donc Caphe de lui dire: Je t'adjure au nom de Dieu vivant de nous dire ouvertement si in es le Christ fils de Dieu . A la rponse pleine de douceur de Jsus-Christ, Lucifer fut si tourment que ne pouvant le supporter, il se prcipita au fond de l'abme. Il en sortit par la permission de Dieu, mais incertain si le Christ avait ainsi parl pour se dlivrer des mains des ses ennemis. Revenu de nouveau dans la salle, il excita les ministres lui donner des soufflets, des coups de poing, lui arracher les cheveux, lui cracher au visage et le fouler aux pieds. Les anges qui l'adoraient et le louaient taient confondus des jugements incomprhensibles de la divine sagesse, en voyant que sa divine Majest consentait tre prsente comme coupable et que le prtre inique se montrait comme juste et zl pour l'honneur de Dieu, qui il

prtendait ter sacrilgement la vie; et l'innocent agneau gardait le silence sans ouvrir la bouche. Dans cette maison, on banda les yeux au Seigneur pal-ce qu'il apparaissait sur son visage une douceur et une splendeur qui causaient une grande peine et confusion ses ennemis. Ils attriburent tout cela l'art magique, et ils lui couvrirent le visage avec de sales haillons, et lui firent de mauvais traitements et des insultes indicibles, la Vierge mre non-seulement les vit, mais les ressentit tous, dans le mme temps et dans les mmes parties, que les souffrit le rdempteur. Il fut facile saint Pierre, au milieu de la foule des personnes qui entraient dans la maison de Caphe, de s'introduire aussi la faveur de l'obscurit de la nuit. Nais une servante le vit dans la cour et se tournant vers les soldats qui taient auprs du feu: cet homme, dit-elle, est un de ceux qui allaient dans la compagnie de Jsus de Nazareth; et un de ceux qui taient l, ajouta: en vrit, tu es rellement Galilen et un de ceux qui suivaient Jsus. Saint Pierre le nia et jura qu'il n'tait pas disciple de Jsus et il quitta le feu et la cour. Mais il ne pouvait pas s'loigner de la vue de son divin matre, retenu par la compassion pour ses souffrances, il tournoya donc pendant une heure environ, un parent de Malechus le vit et le reconnut; tu es Galilen lui dit-il, et disciple de Jsus, je t'ai vu avec lui dans le jardin, et de nouveau Pierre jura qu'il ne le connaissait pas, et alors le coq chanta pour la seconde fois, et la prophtie de JsusChrist fut accomplie, qu'il le renierait trois fois cette nuit avant que le coq chantt deux fois. Ayant entendu le chant du coq, Pierre se souvint des paroles de Jsus, qui en ce moment, le regarda avec sa grande misricorde, il sortit aussitt en versant des larmes, et se retira dans une grotte appele encore galligante: Chant du coq, il y pleura amrement pendant trois heures, il rentra en grce et obtint son par-. don par le moyen de la sainte Vierge. Elle avait vu sa faute de sa retraite et aussitt elle pria pour lui avec larmes et prosterne terre; elle lui envoya mme un de ses anges pour le consoler, non pas d'une manire visible pal-ce que son pch tait trop rcent, mais l'intrieur, sans que Pierre le vit.