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Dveloppement de la perception

1) Le toucher.
A t tudi ds la fin des annes 60 : il a t constat que cest la 1re modalit sensorielle qui se dveloppe => entre la 7e et la 14e semaine de conception => vers la fin de la priode embryonnaire et au dbut de la priode ftale. Le sens du toucher est impliqu dans bon nombre de sensations et de perceptions (douleur, temprature, pression, poids, texture). La question du toucher a t remise lhonneur dans la thorie de lattachement de Bolby). Perception de la douleur : ignore comme existant chez lenfant, cette perception trs vive fait que lon a longtemps opr les bbs sans anesthsie => leur immaturit nerveuse leur interdisait de percevoir la douleur. En fait les structures corticales responsables de la transmission des stimuli douloureux sont en place ds la 29e semaine de gestation (travaux de Walco et al.). Dautres tudes ont mis en vidence quun certains nombre dexpression chez le nouveau n sont totalement identiques celles de ladultes (cris, grimaces, voir des changements dans la pression artrielle). Une autre tude de Bloch (2003) a montr que sur des prmaturs gs de 25 semaines, la raction a une prise de sang tait perue de manire trs douloureuse. Perception de la temprature : en 2003, Hernandez & Reif ont explors cette perception chez les nouveaux ns. Ils ont montrs que le chaud et froid taient perus. La sensibilit tactile : les nourrissons discriminent parfaitement les objets avec leur bouche et leur main. Pour lexploration buccale, Hernandez a dcrit des succions diffrencies chez des nourrissons gs de 12 jours selon que la ttine soit bossele ou lisse. Jouent et Molina ont montr quil y avait des modulations de la main en fonction de la texture des objets que lenfant prenait dans la main. Ainsi la pression est plus forte pour un objet mou et plus faible & continue pour un objet granuleux. Steri a repris ces expriences en montrant une diffrence de latralit entre la main droite et la main gauche. Ces rsultats suggrent que quasiment ds la naissance les bbs sont en mesure de traiter les infos concernant la forme dun objet, voir mme quils sont capables de discriminer Le toucher est un moyen fondamental dans les interactions, est un moyen de reconnaissance. Il contribue au dveloppement et la croissance psychologique des nouveaux ns. Il est trs dvelopp la naissance : douleur, sensibilit aux caresses, utilisation du toucher pour lexploration et la connaissance du monde.

2) Le got et lodorat

Les cellules responsables de la gustation ont t observes maturit ds la 11e semaine de gestation (avant la fin de la priode embryonnaire). Ds le dbut de sa vie ftale, le bb est prpar ragir diffrentes saveurs. Il ragit avec satisfaction au sucre et avec hsitement aux gouts acides, la kinine. Cette sensibilit a une traduction dans le rythme respiratoire et dans le rythme cardiaque. Il y a 3 saveurs de base : le doux, lamer et lacide. => on obtient une rponse quasi automatique => rflexe gusto-facial. Cet aspect sensoriel du gout et de lodorat est encore plus fin que lon ne limagine. Elle est presque sophistique, le bb distingue trs bien diffrentes concentrations de sucres. Les travaux de Mc Farlane (cotons aisselles mamans => reconnaissance des odeurs) sur des bbs entre 2 et 5 jours. Cette discrimination olfactive est donc trs prcoce. Les travaux de Steiner => on lobserve au niveau facial. Un coton imbib dodeur de banane est largement prfr un coton imbib dodeur duf pourri.

3) Les comptences auditives


Rle du liquide amniotique sur les prfrences. T de Caster a montr que loreille est fonctionnelle ds la 24e semaine de gestation et que les voix humaines, surtout celle de la mre, qui pntrent dans le liquide amniotique permettent de percevoir les signaux acoustiques les plus intenses. Ds 1980 il a t montr que les nouveaux ns prfrent entendre la voix de leur mre. A la naissance cette prfrence est totalement confirme. On pense que cest li un apprentissage prnatal. On suppose cet apprentissage dautant plus actuellement, surtout cause dexpriences avec la voix du pre, alors quelles sont discrimines ds lge de 3 jours. La capacit du nouveau n localiser les sons a t de nombreuses fois vrifies et a t tudie dans le cadre de laudition associe la vision. Ds 1976, on a constat que dans une obscurit totale cest toujours le son qui guide lorientation de la tte du bb. Les travaux de Mehler (1986) sur la perception des sons de paroles et la perception des signaux linguistiques. Des nouveaux ns gs de 4 jours discriminent la langue parle de leurs mres et une langue trangre (observe avec taux de succion). La prosodie a aussi tudi, ainsi que le rythme, lintonation => cest la prosodie qui semble tre llment fondamental (Ramus). Aprs un temps dhabituation, on observe que les enfants sont capables de discriminer quasi immdiatement un changement de langue, indpendamment des vois qui les noncent (entre 2 et 5 jours). Les nouveaux ns d1 mois distinguent des sons aussi proches que ba & pa ou ma & na ou s & z . Cette capacit de discrimination se manifeste dans la perception des couleurs. Chez les bbs la discrimination un mois est trs fine. Cette capacit, comme la montr Eimas ds 1971 avec lcoute dune bande son, lhabituation savre trs rapides, les bbs cessent la succion ds que la bande sarrte. Discrimination du b et du p, du i et du e. Ds 1995, on a montr quils prfrent les enregistrements de voix et de champ vocaux que les musiques instrumentales. On a esquiss des parallles entre la vision et laudition => contre toute attente, les nourrissons sont beaucoup plus capables que les adultes de discriminer des phonmes de toutes les langues, alors que cette capacit sest perdue en cours de routes dans le dveloppement de ladulte. Il en est de mme pour la discrimination des visages. Ds 1984, des bbs de langues anglaise g de 6 mois sont capables de discriminer des phonmes

dune langue parle par les indiens de la cte pacifique. Ils le font mieux que les indiens euxmmes. Cette tude a montr plus de 80% des enfants de 6 mois russissent la discrimination entre les 2 phonmes alors que 70% des adultes ne sont plus capables de le faire. Werker avec une tude longitudinale sest aperu que cette capacit distinguer les langues trangres sestompent entre10 et 12 mois (et disparait compltement 12 mois).

4) Les comptences visuelles


La reconnaissance des visages travers les comptences visuelles. On tait persuad que les enfants taient aveuglent pendant leurs 40 premiers jours. Le systme visuel nest pas aussi fonctionnellement comparable celui des adultes. Son dveloppement va se faire dans le milieu extra utrin. A la naissance, les cellules de la fova ne sont pas compltement matures. Lvolution et la maturation de la fova dure 18 mois. Ces modifications vont donc affecter lacuit visuelle et par consquent les possibilits dont dispose le bb pour la reconnaissance de son environnement. Ds 1963, exprience de Fantz qui avait prsent diffrentes cibles, a montr que le bb avait des prfrences de visages humains. Goren ds 1975, va utiliser la technique dune prsentation de forme schmatise du visage. Il montre que les nouveaux ns suivent plus du regard la forme schmatique du visage, mme lorsquelle est trs rduite. Ds que lon modifie ce pattern (ex : nez sur le ct), les formes ne sont plus suivies par le bb => ordre du visage est identifi. Pasqualis en 1995 a montr par la technique de prfrence visuelle, que des nourrissons gs de 78h sont capables diffrencier le visage de leur mre du visage dune trangre. Cette capacit prcoce a t galement dmontre en utilisant la technique de la succion non nutritive. Mmes rsultats chez Watson pour des nouveaux ns encore plus jeunes (gs de 12 36h). Walton en 1998 a fait une exprience sur nouveaux ns gs de 7 24h : prsentation de visage fminins numriss pendant moins dune seconde => cest le premier visage prsent qui retient le plus lattention => lapprentissage est trs rapide. Existe-t-il une reconnaissance inne du visage de la mre ? Morton et Johnson, ds 1991, ont propos lhypothse dune prfrence inne. Ces auteurs se proposent dintroduire une distinction partir de lexistence de 2 systmes (hypothtiques) distincts dans la perception des visages. Ils supposent lexistence dun systme conspec dorigine sous corticale qui intgrerait une spcification approximative de larrangement des yeux et de la bouche. La fonction de ce systme serait de nous orienter automatiquement vers les visages humains. Ce systme est relay par un second systme : conlern . Il serait dorigine corticale, apparaitrait vers 2 mois, se spcialisant dans les traitements faciaux et en particulier la reconnaissance des visages familiers et des membres de lespce humaine. Lextinction du 1er systme en faveur du 2nd vers 2 mois serait analogue ce que lon connait de lvolution avec lge de certains rflexes (ex : la marche). Ainsi, la capacit marcher implique peu dapprentissage. Pour Morton, le systme conlern augmenterait la capacit des traitements du visage au fur et mesure du dveloppement.

Tout le monde nest pas daccord avec cette hypothse. Nelson en particulier, en 2001, sest oppos leur thorie de la manire suivante : il admet que les enfants possdent la naissance un potentiel de perception et de reconnaissance des visages ; mais celui-ci se dvelopperait avec lexprience. La rduction des capacits ne serait pas lie un processus biologique, mais une spcialisation. Nelson voit plutt une analogie avec le dveloppement du langage. Pascalis, 2002, a tudi la capacit des nourrissons ges de 6 12 mois et dadultes reconnaitre des visages de singes et des visages humains. Les enfants de 6 mois sont parfaitement capables de diffrencier des faces de singes ainsi que des visages humains. Mais vers lge de 9 mois ce systme de reconnaissance se spcialise aux visages humains. La capacit discriminer des faces dautres espces va disparaitre. => Il existe chez lhumain un systme de reconnaissance des visages. Ultrieurement, la maturation du systme nerveux et lexprience conduisent une spcialisation du systme pour discriminer une seule espce.

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