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Au sens moderne du terme, nation a une signification dominante politique. Le terme peut dsigner un tat (comme dans l'expression Organisation des Nations unies ) ou un peuple ayant l'objectif politique de maintenir ou d'instituer un tat, ou du moins de se constituer en structure politique autonome. Dans cette seconde signification, une nation est en pratique un peuple dont une partie au moins des membres a des prtentions nationalistes. Le terme nation n'est pas dfini juridiquement. La thorie classique du droit international ne reconnait comme sujet que l'tat souverain. Si le terme est parfois utilis, en Europe, en prambule d'actes de fonction constitutionnelle, telle la Constitution franaise du 4 octobre 1958, il ne joue aucun rle juridique. S'agissant de la France, la dnomination de la personne morale de droit public est ltat franais expression ne pas confondre avec l'utilisation juridiquement confusionnelle qui en a t faite la priode dite du Rgime de Vichy : lorsqu'il s'agit par exemple de condamner la France verser des indemnits, que ce soit en droit international ou en droit interne par exemple un particulier, c'est l'expression l'tat franais que l'on trouve dans les dcisions juridictionnelles. Le peuple, dans l'organisation des pouvoirs c'est (en France) la notion qui dsigne au nom de quoi la justice est rendue ( Au nom du peuple franais ) ; le pouvoir juridictionnel ne s'exerce pas au nom de l'tat personne morale, mais directement au nom de la collectivit de fait des individus qui en sont ressortissants. La nation est au sens constitutionnel, en France, la notion juridique dsignant au nom de quoi est exerc le pouvoir lgislatif d'o la dnomination actuelle de l'Assemble nationale, anciennement Chambre des dputs. Car selon la perspective politique la franaise, en tant que mise en uvre titre juridique notamment par la Constitution actuelle de la Rpublique franaise, la nation est un ensemble de citoyens dtenant la puissance politique. Qu'Est-Ce Qu'Une Nation (Ernest Renan) ? Une nation est donc une grande solidarit, constitue par le sentiment des sacrifices quon a faits et de ceux quon est dispos faire encore. Elle suppose un pass ; elle se rsume pourtant dans le prsent par un fait tangible : le consentement, le dsir clairement exprim de continuer la vie commune. Lexistence dune nation est (pardonnez-moi cette mtaphore) un plbiscite de tous les jours, comme lexistence de lindividu est une

affirmation perptuelle de la vie. Oh ! je le sais, cela est moins mtaphysique que le droit divin, moins brutal que le droit prtendu historique. Dans lordre dides que je vous soumets, une nation na pas plus quun roi le droit de dire Tu mappartiens, je te prends. Une province, pour nous, ce sont ses habitants ; si quelquun en cette affaire a droit dtre consult, cest lhabitant. Une nation na jamais un vritable intrt sannexer ou retenir un pays malgr lui. Le vu des nations est, en dfinitive, le seul critrium lgitime, celui auquel il faut toujours en revenir . Ernest Renan(1823-1892) Quest-ce quune nation ? (P 32-33) I Ce que nest pas la nation. a)Ce nest pas une race : Il nexiste pas de race pure, les pays tels que la France, lAngleterre qualifis le plus souvent de Nobles sont ceux ou il y a le plus de mlange de races. Les races ne sont pas llment fondateur de la nation. b)Ce nest pas la langue : On parle Anglais en Angleterre tous comme aux Etats-Unis et pourtant ces deux peuples ne forment pas une seule et simple nation. La Suisse elle compte trois ou quatre langues. Pour lui Les langues sont des faits historiques qui indiquent peu de choses sur le sang de ceux qui les parlent . Il y a avant tout, une culture humaine. La division en diffrente nations, ne suit pas le dcoupage des langues. c)Ce nest pas la religion : On peut tre Franais, Anglais, Allemand tout en tant catholique, protestant, isralite et ne pratiquant aucun culte . Ainsi la religion... L'Etat-Nation LEtat peut reprsenter la socit civile au niveau international : organisation des Nations Unis ou alors lEtat dfinit lintrieur de la socit civile certaines comptences qui sont exclusivement de sa responsabilit : la police et la justice. Les reprsentants de la socit civile sont des individus qui nappartiennent aucun parti politique et qui sont connus pour leur activit professionnelle. Dans un Etat de droit, les normes juridiques correspondent la constitution puis les lois et enfin les rglements. Cet ensemble de rgle sapplique tous sur le territoire et leur transgression est sanctionne. LEtat peut tre assimil lEtat gouvernement cest lensemble gouvernemental. Il y a une dissociation entre la personne physique qui exerce le pouvoir et la fonction

publique do lexpression le roi est mort, vive le roi . LEtat est galement un ensemble dindividu vivant sur un territoire qui est dfinit comme ayant en commun une histoire et des lois de solidarit possdant une structure complexe de pouvoir, on peut donc dire que chaque Etat est souverain sur son territoire. Seul lEtat dispose du pouvoir de se doter dune constitution. LEtat est indpendant vis--vis de lextrieur, il est le seul pouvoir exercer certaines comptences sur le territoire national. Pour E. Renan, la nation ne peut se rduire des critres matriels (la langue, le sol) mais ncessite des lments spirituels : avoir un pass commun et un avenir construire. La nation est un vouloir vivre collectif qui est fond sur une solidarit et une mmoire. Il existe deux thses concernant lEtat et la Nation : - LEtat organise la Nation qui lui prexiste. - LEtat suscite le dveloppement de lide nationale (sentiment dappartenir la Nation). Exemple pour la France : Elle a dvelopp le sentiment de lappartenance nationale notamment grce lcole productrice de valeur et de normes communes....

CHAPITRE I : LES ELEMENTS DE LETAT Toute socit humaine ne forme pas un Etat. Lexistence de lEtat est subordonne des lments sociologiques dont la runion est ncessaire (population, territoire et pouvoir) (1). A ces lments matriels sajoutent des caractres juridiques qui permettent de mieux cerner ses attributs (Sect.2). SECTION I : LES ELEMENTS SOCIOLOGIQUES DE LETAT La dfinition sociologique part de la ralit que recouvre lEtat. LEtat est un groupement humain fix sur un territoire dtermin et sur lequel une autorit politique exclusive sexerce. Au sens du droit constitutionnel et du droit international lEtat existe ds lors que sont runis trois lments ncessaires et suffisants : - Une masse humaine (la population ou la nation) ; - Une assise gographique (le territoire) ; - Un lment dordre institutionnel (lautorit politique exclusive ou la puissance publique).

Ces lments constitutifs de lEtat sont cumulatifs et non alternatifs. Ils restent encore incertains car ils peuvent tre aisment constats, leurs contours restent encore flous et leurs critres toujours indcis. Paragraphe 1 : La population LEtat se prsente dabord comme une collectivit humaine. Il ne saurait y avoir dEtat sans population. LEtat nexiste plus si toute sa population disparat ou migre. Comme lment composant de lEtat, la population apparat la fois comme une ralit dmographique et juridique dune part, et dautre par une ralit sociologique symbolise par la Nation. A) La ralit dmographique et juridique La population est avant tout un ensemble dindividus soumis un statut juridique. 1) La donne dmographique La population est une collectivit humaine vivant sur un territoire dtermin. Elle est compose dhommes et de femmes des tapes diverses de leur vie, enfance, adolescence, maturit, vieillesse. La question sest pose en droit de savoir si cette masse humaine doit satisfaire certains critres pour pouvoir tre constitutive de lEtat. En dautres termes, doit-elle prsenter une certaine consistance numrique minimale en de de laquelle il ne pourrait plus sagir dune population tatique ? Le facteur quantitatif nest pas dterminant dans la dfinition de la population. Le droit international ne prvoit aucun seuil minima exigible pour fonder valablement un Etat. Une population est ncessaire pour quil ait un Etat quel quen soit le nombre. Cest ainsi que dans la communaut des Etats, on voit souvent coexister des Etats de quelques milliers de ressortissants, comme les Etats de NAURU en Polynsie (10.000 habitants) ou du Brune (270.000 habitants) et des pays population gigantesque comme la Chine populaire qui dpasse largement le milliard dhabitants. En dfinitive, les critiques adresses aux micro-Etats (dits aussi Etats lilliputiens) ne sont pas pertinentes sur le plan juridique. Tous les Etats sont gaux en droit international mme si la taille de la population est une variable dterminante dans les relations internationales. 2)- Le statut juridique

La population peut tre entendue comme lensemble des personnes physiques vivant de faon permanente sur le territoire tatique sur lesquelles lEtat exerce sa souverainet personnelle. La catgorisation des personnes soumises la juridiction de lEtat met en lumire le caractre htroclite de la population. Il peut exister entre les individus qui la constituent des diffrences linguistiques, ethniques, religieuses ou raciales mais cet ensemble htrogne prsente la caractristique commune dtre soumis un ordre juridique homogne, celui de lEtat. La population de lEtat se compose des sujets de lEtat et des trangers vivant sur son territoire. B) La ralit sociologique : la nation La population est un fait sociologique et politique symbolis par la nation. Il ny a pas de relation de causalit directe entre la population et la nation. La population dun Etat nest pas toujours un ensemble homogne dans la mesure o elle peut rassembler plusieurs nations dont les membres auront la mme nationalit. Inversement une nation peut stendre sur plusieurs Etats. Enfin les jeunes Etats issus de la dcolonisation ont exist sans nation. La nation ne saurait tre un lment constitutif, encore moins un critre pralable de lEtat. Elle entretient toutefois des rapports dialectiques avec lEtat. 1) Dfinition de la nation La nation est le substrat psychologique, le ferment le plus puissant de la cohsion de lEtat. On peut la dfinir comme un groupement humain dans lequel les individus se sentent unis les uns aux autres par des liens la fois matriels et spirituels et se conoivent comme diffrents des individus qui composent les autres groupements nationaux. Cette dfinition prend en considration des lments objectifs et des lments subjectifs de la nation. - La conception objective de la nation La conception objective est dinspiration germanique. Elle a t forge au 19e sicle par les thoriciens allemands Fichte et Treichke qui ont plac la nation sous le signe du dterminisme. La nation est la rsultante dlments objectifs tels que lethnie, la race, le sol, le sang, la religion, la langue.

La communaut de langue ou de race tient une place importante ainsi que le montrent les pays dchirs par des querelles linguistiques qui prouvent les plus grandes difficults viter le sparatisme (Belgique, canada). Toutefois, il peut arriver que la varit des langues, des cultures et des religions nempche pas le dveloppement dune solidarit nationale intense (Suisse). Au demeurant, sappuyant essentiellement sur le facteur racial la conception objective de la nation a t pousse jusqu ses consquences les plus perverses par le IIIe Reich qui avait lgitim le gnocide du peule juif en se fondant sur les critres raciaux, en particulier sur la prtendue supriorit de la race aryenne, de dfinition de la nation. Des nos jours, la politique de purification ethnique entreprise par les serbes lendroit des bosniaques semble se rattacher cette thse. - La conception subjective La conception subjective ou volontariste a t qualifie de conception franaise de la Nation. Elle a t dveloppe par des hommes politiques et juristes franais, notamment par Fustel de Coulanges, Renan. Cette conception considre que la formation des Nations est beaucoup plus complexe car ct des lments objectifs doivent entrer en compte les vnements historiques, les intrts communs, les liens spirituels et surtout le volontarisme. La nation, disait Renan, cest un vouloir-vivre collectif Burdeau y ajoute le rve davenir partage fond sur la conscience du pass commun . Le sentiment dappartenance qui sexprime par le vouloir vivre en commun, senracine dans une histoire et des souvenirs partags. Le pass, les luttes communes, la manire de vivre et de ragir de la mme faon, en dfinitive le comportement culturel sont autant dlments dterminants dans lappartenance une communaut nationale. 2) La dialectique Etat-Nation La concidence Etat-Nation nexiste pas toujours. Une nation peut tre cartele entre plusieurs Etats (Kurdes, Armniens, Peuls, Bantous, etc.) et des nations diffrentes peuvent tre groupes dans un Etat plurinational ou multinational (Inde, ancienne Yougoslavie ou lex.URSS, la Suisse). Si en Europe la nation est antrieure lEtat, lapparition de nouveaux Etats sur la scne internationale la suite des dcolonisations renverse la dialectique en montrant que la concidence Etat-Nation nest pas vidente.

- Lantriorit de la nation En Europe la nation prexiste lEtat. La nation tait une ralit sociologique avant de prendre la consistance dun Etat. Elle est le rsultat dun processus historique se dveloppant et sachevant avant la naissance de lEtat. Celui-ci nest apparu quen dernier lieu pour centraliser politiquement et juridiquement la nation. Dans cette perspective se pose la question de savoir si toute nation peut et doit correspondre un Etat. Le droit international semble apporter une rponse positive travers le principe des nationalits. Ce principe selon lequel toute nation a droit devenir un Etat a t lanc par Napolon Bonaparte et repris par Napolon III avant de recevoir une conscration internationale avec le droit des peuples disposer deux-mmes ou droit lautodtermination consacr par la charte des Nations Unies (art.1&2 et 55) et raffirm par la rsolution du 14 dcembre 1960 dite dclaration sur loctroi de lindpendance aux pays et aux peuples coloniaux. Au dpart il sagissait davantage dun slogan idologique que dun principe juridique. Le droit des nations a t propag par la rvolution franaise de 1789. Sur le plan interne, il conduit admettre que lorigine du pouvoir rside dans la nation : cest la doctrine de la souverainet nationale. Sur le plan international, il conduit affirmer que le premier droit de toute Nation est de se raliser politiquement et juridiquement dune faon intgrale, ce qui revient dire que toute nation a droit former un Etat. Un Etat ne pouvait comprendre quune seule nation. A chaque Nation son Etat et chaque Etat sa Nation. Bien que mis en application par le trait de Versailles 1919 avec la reconstitution de la Pologne et le dmembrement de lAutriche, ce principe na jamais pu devenir une rgle de droit international, les Etats se sont constitus au gr des rapports de force. Au demeurant ce principe doit tre mani avec beaucoup de prcaution car sa gnralisation pourrait conduire mconnatre les facteurs gographiques, politiques et conomiques qui doivent tre respects si on veut crer des Etats viables. - La postriorit de la nation Les exemples des Etats-Unis dAmrique et des nouveaux Etats issus du processus de dcolonisation renversent le principe de lantriorit de la Nation. Ces Etats ont t plaqus sur une ralit sociologique compose dune mosaque dethnies juxtaposes mais non point intgres. Aux EtatsUnis, lEtat a t fond par la Constitution de 1787 alors que la Nation na t dfinitivement constitue quau lendemain de la premire guerre

mondiale, lorsque le Congrs a arrt le flot dimmigration qui remodelait constamment la collectivit nationale. En Afrique, lEtat a t cre cl en main (A. Hauriou). Les Etats africains ont t dlimits en fonction des frontires coloniales arbitrairement traces sans aucune considration des units linguistiques, culturelles, ethniques ou religieuses des groupements humains vivant sur les territoires coloniaux. Il na donc pas de nation prexistante servant de support sociologique lEtat qui constitue une ralit. La logique est renverse car il revient ces Etats de construire la Nation sur la base de la cohabitation de populations disparates mais partageant un minimum de sentiment et de comportement national. La nation sera construite partir de lintgration de populations grce une longue culturation historique commune acclre par la priode nationaliste de lutte anti-coloniale. La nation une fois en place rtroagit en confortant lEtat. En dfinitive, la Nation peut prcder lEtat (Allemagne, Italie, Pologne etc.), les deux peuvent tre concomitants et merger en troite symbiose (France, Grande-Bretagne) ou lEtat peut purement et simplement devancer la Nation (Etats issus de la dcolonisation).