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Bernard Dantier

(20 aout 2011) (docteur de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales)

Textes de mthodologie en sciences sociales choisis et prsents par Bernard Dantier

Statistique, moyenne, norme et anormalit : Georges Canguilhem, Le normal et le pathologique


EXTRAIT DE : CANGUILHEM, GEORGES, Le normal et le pathologique, Paris, PUF, collection Galien , 1979 (1re dition 1966) pp. 96-117, 155-157, 175-179.

Un document produit en version numrique par M. Bernard Dantier, bnvole, Docteur en sociologie de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales Courriel: b.dantier@icp.fr Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales" dirige et fonde par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi Site web: http://classiques.uqac.ca/ Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque Paul-mile-Boulet de lUniversit du Qubec Chicoutimi Site web: Site web: http://bibliotheque.uqac.ca/

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Textes de mthodologie en sciences sociales choisis et prsents par Bernard Dantier:

Statistique, moyenne, norme et anormalit : Georges Canguilhem, Le normal et le pathologique.


Extrait de: CANGUILHEM, Georges, Le normal et le pathologique, Paris, PUF, collection Galien , 1979 (1re dition 1966) pp. 96-117, 155-157, 175-179.

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dition complte Chicoutimi, Ville de Saguenay, Royaume du Saguenay, Qubec, le 10 octobre 2011.

Statistique, moyenne, norme et anormalit : G. Canguilhem, Le normal et le pathologique

Textes de mthodologie en sciences sociales choisis et prsents par Bernard Dantier:

Statistique, moyenne, norme et


anormalit : Georges Canguilhem, Le normal et le pathologique
Extrait de:
CANGUILHEM, Georges, Le normal et le pathologique, Paris, PUF, collection Galien , 1979 (1re dition 1966) pp. 96-117, 155-157, 175-179.

Par Bernard Dantier, sociologue (20 aot 2011)

Statistique, moyenne, norme et anormalit : G. Canguilhem, Le normal et le pathologique

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Quelles sont la nature et la fonction de la norme dans les sciences sociales ? La doxa scientifique moderne exige que ces sciences, pour tre homologues telles, soient axiologiquement neutres . Cette neutralit face aux valeurs (valeur au sens de ce qui vaut la peine dagir parce quutile un besoin, un dsir) correspondrait une absence absolue dengagement (au sens sartrien) en faveur de certaines valeurs (et non pas de toutes les valeurs, car une valeur prend son sens en se diffrenciant dune autre dans un systme dopposition; une valeur reste valeur tant quelle en rejette dautres considres comme ne valant rien et mme comme nuisibles, autrement dit une valeur consiste en ce qui est prfrable ). La neutralit scientifique, somme toute, quivaut aussi bien une abstention lencontre de toute valeur quinversement une adhsion pour toutes les valeurs (adhsion qui accomplirait une quit parfaite pour toutes les exigences possibles de mme quen mme temps elle dsamorcerait, neutraliserait , les valeurs en les rassemblant dans une dissolvante unit o elles perdraient leur diffrentielle nature). La norme qui rendrait donc normales les sciences sociales (celles anormales tant compromises dans des finalits trangres la valeur de la science qui consiste faire de la science pour la science et non pour dautres fins quelle-mme, que celles-ci soient morales, sociales, politiques, conomiques, etc.) rsiderait dans une conduite non normative de ces sciences, non normative au sens de non-productrice de norme (au singulier ou au pluriel). En tant non normative, une science sociale, dans ses fondements mthodologiques, nimpose pas a priori au monde un devant tre (comme disait Hegel), accepte ltant tel quil apparat et ninterprte pas comme normal tel fait et anormal tel autre, ne rejetant ou rprouvant pas celui-ci au profit de celui-l. De mme une science sociale non normative,

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normale , travaille mettre en question et tester la validit de ses hypothses, sans les prposer comme des thses auxquelles le rel expriment devrait se conformer ou, dfaut, tre ni comme rel, ni au sein dune exprience qualifie de anormale . Une science sociale se doit donc dtre exempte sa source de norme daprs laquelle elle tudierait ses objets en valuant leur normalit . Dans ces conditions, une norme ne peut prtendre lexistence quen dcoulant a posteriori des objets tudis. La norme de lobjet dtude rendrait, en tant suivie, normale ltude cet objet. Cest ce quon appellerait lobjectivit , autrement dit la normalit de la connaissance norme par ce quest lobjet et non pas par ce qui motive (subjectivement) la dmarche de la connaissance. Il sagirait donc dnoncer, aprs observation, exprience et vrification, que tel objet prsente telle norme. Certes, mais comment telle norme se manifeste par lobjet ? Nous dirions quelle se manifeste en montrant une action rgulire dans lobjet et dans tous les autres objets appartenant une mme catgorie. Rgulire au sens de constante, invariable, rpte, etc., ainsi quau sens de qui suit la rgle ordinaire, est conforme aux normes comme le dfinit par exemple le dictionnaire Antidote. Seraient de la sorte hors norme, anormaux , des phnomnes non ordinaires, extra-ordinaires . Devons-nous donc penser et dire : doivent tre jugs anormaux, hors de la norme de lobjet tudi des phnomnes rares, numriquement exceptionnels ? La normalit saccroitraitelle avec sa quantit ? Le comptage, laddition, et la comparaison des sommes des additions serviraient-ils mesurer et attester la plus ou moins normalit dun phnomne ou dune srie de phnomnes ? De plus nous devrions envisager que ces phnomnes seront plus ou moins anormaux selon le plus ou moins grand cart de leurs caractristiques celles attendues en fonction de la norme en vigueur. Nous pourrions dj nous demander partir de quel cart une manifestation sloigne trop de ce quelle devrait tre selon la norme prise en rfrence. Nous apercevons ici que nous entrons dans le domaine dangereux du devant tre et de la sub-

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jectivit, cause de la dmarcation que nous devrions tracer entre le normal et lanormal au sein de lcart. Le moyen de contourner ce risque consisterait estimer que tout cart, le plus rduit et infime fut-il, ce qui est attendu dans tel cadre dexprience, devrait tre jug anormal. Mais nous savons trop quaucun fait nest jamais totalement identique un autre et quune variabilit surgit sans cesse dans ce qui est tudiable. Le dterminisme (qui sapplique faire dpendre chaque vnement singulier dune loi gnrale), ce dterminisme animant une science tente toujours, par les grands nombres de ses observations, de dpasser le hasard agissant sur chaque unicit des cas; la science dterministe, par-del les varits rencontres, multiplie les rencontres de ces varits pour dvoiler dans leur ensemble une constante, quitte ce que cette constante soit majoritaire et non totalitaire. Comment alors, au travers des variations de lobjet et des autres objets appartenant une catgorie, percevoir une norme agissante, et non pas des normes diverses et toujours singulires qui ainsi ne paraitraient plus normes ? Le premier rflexe des sciences sociales, imitant les sciences de la nature, conduit tenter de neutraliser les variations en oprant dabord une conversion des caractristiques dun ensemble catgoriel de faits en quantits de certaines units. Par exemple, conversion des proprits dun tre humain en quantit dges (25 ans), de sexe (un sexe masculin correspondant une quantit zro de sexe fminin et vice versa), de revenus financiers (tant deuros ou de dollars de salaire, etc.), de capital culturel comme dirait Pierre Bourdieu (4 ou 7 annes dtudes suprieures, etc.), dactes (achats de tels biens, sorties au cinma, etc.). La sociologie tend fortement cette conversion quantitative de ce qui au dpart nest saisissable que comme qualit, dans notamment sa mise en place de variables indpendantes (par exemple lge, le sexe, le capital culturel) et de variables dpendantes (telles pratiques de loisirs culturels ou de consommations utilitaires, etc.) supposes tre les effets des premires. Puis, aprs cette conversion dune qualit en quantit, les sciences sociales, toujours dans leur rflexe imitatif, calculent la somme des quantits recueillies avant de la diviser par leur nombre, afin dobtenir la fameuse moyenne dune catgorie de

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faits. De la sorte, on dcouvrira par exemple que les femmes ayant un diplme gal ou suprieur quatre annes dtudes universitaires ont en moyenne 0,8 enfant et on estimera quune relation causale sexercera entre ces deux quantits, dans un sens ou dans lautre. On en viendra dduire quil est normal quune femme ayant tudi au moins quatre annes luniversit ait 0,8 enfant (en expliquant ventuellement que ce nombre rduit denfant est caus par linvestissement en temps et en nergie que rclament de longues tudes suprieures, temps et nergie incompatibles avec le temps et lnergie ncessaires une procration plus nombreuse). Dans le mme mouvement on en viendra considrer que lextrme minorit de femmes tant du mme niveau universitaire, mais tant mres de 6 enfants, sera hors norme, au point mme de juger anormal (inexplicable, non dtermin) leur nombre denfants ou leur nombre dannes dtudes suprieures. Mais nous constatons bien que cette norme que les sciences sociales tentent dtaler par une moyenne se rduit une fiction : 0,8 enfant ne permet videmment pas de faire natre un enfant. Claude Bernard, dans son Introduction ltude de la mdecine exprimentale, se moquait dj des biologistes et physiologistes qui prtendaient par exemple dcouvrir la composante normale de lurine humaine en recueillant et mlangeant toutes les urines dun urinoir utilis par un maximum dindividus, en dnombrant les diverses composantes de ce recueil avant den diviser la somme par le nombre des individus fournisseurs. Une moyenne ne se manifeste exactement chez aucun individu. En recours, les sciences sociales, limitation encore des sciences de la nature, essaient de corriger la fiction de la moyenne en calculant lcart type (faisant partie des paramtres dit de dispersion ), cart type qui prend en compte les carts de chaque quantit la moyenne de toutes les observations, mais pour son tour produire une moyenne de ces carts. Certes plus lcart type sera rduit (proche de zro, zro tant la moyenne) plus la moyenne initiale devient susceptible dtre reprsentative dune vritable constante, constante qui serait leffet direct de la norme. Mais toutefois lcart type, en se calculant par rapport la moyenne initiale, conserve malgr tout la dfaillance mthodologique de celle-ci. On

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peut aussi recourir la modale ou au mode qui est la valeur (la quantit) prsente par le plus grand nombre dindividualits dans une srie (par exemple sur 100 personnes, 33 ont accompli cinq annes dtudes suprieures, ce 33 constituant la majorit relative des cas). On sapplique de la sorte mettre au jour une valeur (cinq annes dtudes suprieures) qui soit effectivement prsente (relle) chez des individus et en mme temps relativement majoritaire comme une esquisse de tendance. Mais l encore on reste, quant au calcul de la norme, dans une approximation plus prospective que descriptive. Nous pouvons ici constater la difficult de rechercher une norme dans une constante la plus invariable possible. Nous avons dcrit les problmes rencontrs par des sciences sociales prenant modle sur les sciences de la nature en recherchant linvariance pour capter la norme et devenir ainsi normales . Mais si nous inversions cette dmarche des sciences sociales en ne leur fixant plus comme prototype une science telle la physique ? Si, en sciences sociales, au lieu de rechercher la norme dans linvariance, nous la cherchions dans la variance, la variation (autrement dit dans les paramtres de dispersion) ? Les recherches opres par le philosophe, mdecin et historien des sciences Georges Canguilhem (1904-1995), dont un extrait est prsent ci-dessous, montrent, lencontre des approches classiques, que mme dans lunivers de la biologie et de la physiologie le normal rside dans lorganisme qui varie et ne demeure pas stable et constant. La normalit se trouve dans les transformations des normes par le vivant, lorganisme variant en fonction certes des modifications des conditions environnementales, cependant non pas dans un dterminisme unilatral o une cause extrieure au vivant agirait sur les changements de celui-ci, mais dans une interaction o cest le vivant qui contient dans son dynamisme le facteur volutif. Dans ltre humain comme dans tout tre vivant, ce qui persiste rester identique soi en dpit de mutations du milieu, savre pathologique : lorganisme devient malade parce nvoluant pas pour sadapter des modifications lentourant et le conditionnant. Toutefois, tant que lorganisme survit dans sa maladie en saccrochant son organisation et son fonctionnement

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antrieurs, en se conservant par la conservation malgr tout de son mode de vie, il demeure dune certaine faon normal , parce que toute vie comme toute existence ne subsiste pas sans une correspondance une condition de survie ou dexistence, cest--dire sans une norme. Mais cette normalit est une normalit rduite et phmre. Si lorganisme malade perd totalement les assises initiales sur lesquels il sest constitu, il disparat en tant incapable de sortir de son ancienne norme de vie et de sen crer une nouvelle. Lorganisme sain, linverse, lest parce quencore dou de la puissance de rnover sa norme (son mode dorganisation et de fonctionnement) pour utiliser selon ses besoins la nouvelle configuration des ressources lentourant. En ce sens lorganisme sain devient anormal si on le compare ce quil a t ou ce que sont dautres organismes de la mme catgorie demeurant dans un environnement inchang. Cette anormalit, cette variation qui le fait scarter de la moyenne le concernant, provient du pouvoir normatif du vivant : le vivant produit ses normes, et cela continuellement selon les altrations survenant dans son environnement mais aussi selon lexpansivit et la crativit qui caractrisent le vivant. Selon nous, il ne sagit donc plus de reprer une normalit dans une constance (reprsente entre autres par la moyenne ou une majorit numrique de telle caractristique), mais dans une inconstance. Puisque les sciences sociales sappliquent la vie humaine, elles seraient dans lerreur en sattachant dmontrer des tendances sociales vers des rgularits. Lorsque la sociologie veut, notamment par des frquences statistiques, exposer des invariances dans lorganisation et le fonctionnement dune socit en prtendant de la sorte nous mettre en contact avec la formation mme de cette socit et lanimation mme de son activit, soit elle ntudie que de la matire physique et non vivante, soit elle sattarde sur une socit pathologique qui se meurt et devient trangre la vie sociale.
Bernard Dantier, sociologue 20 aot 2011

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Georges CANGUILHEM :
extrait de

CANGUILHEM, Georges, Les normal et le pathologique, Paris, PUF, collection Galien , 1979 (1re dition 1966), pp. 96-117, 155-157, 175-179.
Nota : pour courter le texte et allger la lecture, nont pas t reproduites les rfrences bibliographiques ajoutes par lauteur (des signes tels que () ou [] indiquent ces suppressions).

Page 96 117. Il semble que le physiologiste trouve dans le concept de moyenne un quivalent objectif et scientifiquement valable du concept de normal ou de norme. Il est certain que le physiologiste contemporain ne partage plus l'aversion de Cl. Bernard pour tout rsultat d'analyse ou d'exprience biologique traduit en moyenne, aversion qui a peut-tre son origine dans un texte de Bichat : On analyse l'urine, la salive, la bile, etc., prises indiffremment sur tel ou tel sujet : et de leur examen rsulte la chimie animale, soit : mais ce n'est pas l la chimie physiologique ; c'est, si je puis parler ainsi, l'anatomie cadavrique des fluides. Leur physiologie se compose de la connaissance des variations sans nombre qu'prouvent les fluides suivant l'tat de leurs organes respectifs []. Claude Bernard n'est pas moins net. Selon lui, l'emploi des moyennes fait disparatre le caractre essentiellement oscillatoire et rythmique du phnomne biologique fonctionnel. Si par exemple on cherche le nombre vrai des pulsations cardiaques par la moyenne des mesures prises plusieurs fois en une mme journe sur un individu donn on aura prcisment un nombre faux . D'o cette rgle : En physiologie, il ne faut jamais donner des descriptions moyennes d'expriences parce que les vrais rapports des phnomnes disparaissent dans cette moyenne ; quand on a affaire des expriences complexes et variables, il faut en tudier les diverses cir-

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constances et ensuite donner l'exprience la plus parfaite comme type, mais qui reprsentera toujours un fait vrai []. La recherche de valeurs biologiques moyennes est dpourvue de sens en ce qui concerne un mme individu, par exemple l'analyse de l'urine moyenne des 24 heures est l'analyse d'une urine qui n'existe pas puisque l'urine du jene diffre de l'urine de la digestion. Cette recherche est galement dpourvue de sens en ce qui concerne plusieurs individus. Le sublime du genre a t imagin par un physiologiste qui, ayant pris de l'urine dans un urinoir de la gare d'un chemin de fer o passaient des gens de toutes les nations, crut pouvoir donner ainsi l'analyse de l'urine moyenne europenne []. Sans vouloir ici reprocher Cl. Bernard de confondre une recherche et sa caricature et de charger une mthode de mfaits dont la responsabilit revient ceux qui l'utilisent, on se bornera retenir que, selon lui, le normal est dfini comme type idal dans des conditions exprimentales dtermines, plutt que comme moyenne arithmtique ou frquence statistique. Une attitude analogue est, nouveau et plus rcemment, celle de Vendrys dans son ouvrage Vie et probabilit, o les ides de Cl. Bernard sur la constance et les rgulations du milieu intrieur sont systmatiquement reprises et dveloppes. Dfinissant les rgulations physiologiques comme l'ensemble des fonctions qui rsistent au hasard [], ou si l'on veut des fonctions qui font perdre l'activit du vivant le caractre alatoire qui serait le sien si le milieu intrieur tait dpourvu d'autonomie vis--vis du milieu extrieur, Vendrys interprte les variations subies par les constantes physiologiques la glycmie par exemple comme des carts partir d'une moyenne, mais d'une moyenne individuelle. Les termes d'cart et de moyenne prennent ici un sens probabilitaire. Les carts sont d'autant plus improbables qu'ils sont plus grands. Je ne fais pas une statistique d'un certain nombre d'individus. Je considre un seul individu. Dans ces conditions, les termes de valeur moyenne et d'cart s'appliquent aux diffrentes valeurs que peut prendre dans la succession des temps un mme composant du sang d'un mme individu []. Mais nous ne pensons pas que Vendrys limine par l la difficult que Cl. Bernard rsolvait en proposant l'exprience la plus parfaite comme type, c'est--dire comme norme de comparaison. Ce faisant Cl. Bernard

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avouait expressment que le physiologiste apporte par son choix la norme dans l'exprience de physiologie, et qu'il ne l'en retire pas. Nous ne pensons pas que Vendrys puisse procder autrement. Il dit qu'un homme a 1 /00 comme valeur moyenne de glycmie lorsque normalement le taux de glycmie est 1 /00 et lorsque la suite de l'alimentation ou d'un travail musculaire, la glycmie subit des carts positifs ou ngatifs autour de cette valeur moyenne ? Mais supposer qu'on se limite effectivement l'observation d'un individu, d'o tire-t-on a priori que l'individu choisi pour sujet d'examen des variations d'une constante reprsente le type humain? Ou bien on est mdecin et c'est apparemment le cas de Vendrys et par consquent apte diagnostiquer le diabte ; ou bien on n'a pas appris de physiologie au cours des tudes mdicales, et pour savoir quel est le taux normal d'une rgulation on cherchera la moyenne d'un certain nombre de rsultats, obtenus sur des individus placs dans des conditions aussi semblables que possible. Mais enfin le problme est de savoir l'intrieur de quelles oscillations autour d'une valeur moyenne purement thorique on tiendra les individus pour normaux ? Ce problme est trait avec beaucoup de clart et de probit par A. Mayer [] et H. Laugier []. Mayer numre tous les lments de la biomtrie physiologique contemporaine : temprature, mtabolisme de base, ventilation, chaleur dgage, caractristiques du sang, vitesse de circulation, composition du sang, des rserves, des tissus, etc. Or les valeurs biomtriques admettent une marge de variation. Pour nous reprsenter une espce, nous avons choisi des normes qui sont en fait des constantes dtermines par des moyennes. Le vivant normal est celui qui est conforme ces normes. Mais devons-nous tenir tout cart pour anormal ? Le modle c'est en ralit le fruit d'une statistique. Le plus souvent c'est le rsultat de calculs de moyennes. Mais les individus vritables que nous rencontrons s'en cartent plus ou moins et c'est prcisment en cela que consiste leur individualit. Il serait trs important de savoir sur quoi portent les carts et quels carts sont compatibles avec une survie prolonge. Il faudrait le savoir pour les individus de chaque espce. Une telle tude est loin d'tre faite [].

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C'est la difficult d'une telle tude concernant l'homme que Laugier expose. Il le fait d'abord en exposant la thorie de l'homme moyen de Qutelet, sur laquelle on reviendra. tablir une courbe de Qutelet, ce n'est pas rsoudre le problme du normal, pour un caractre donn, par exemple la taille. Il faut des hypothses directrices et des conventions pratiques permettant de dcider quelle valeur des tailles, soit vers les grandes, soit vers les petites, se fait le passage du normal l'anormal. Le mme problme se pose si l'on substitue un ensemble de moyennes arithmtiques un schma statistique partir duquel tel individu s'carte plus ou moins, car la statistique ne fournit aucun moyen pour dcider si l'cart est normal ou anormal. Peut-tre pourrait-on, par une convention que la raison mme semble suggrer, tenir pour normal l'individu dont le portrait biomtrique permet de prvoir que, hors accident, il aura la dure de vie propre l'espce ? Mais les mmes interrogations reparaissent. Nous trouverons chez les individus qui meurent apparemment de snescence, une dispersion des dures de vie assez tendue. Prendrons-nous comme dure de vie de l'espce la moyenne de ces dures ou les dures maximales atteintes par quelques rares individus, ou quelque autre valeur ? []. Cette normalit du reste n'exclurait pas d'autres anormalits : telle difformit congnitale peut tre compatible avec une trs longue vie. Si la rigueur dans la dtermination d'une normalit partielle, l'tat moyen du caractre tudi dans le groupe observ peut fournir un substitut d'objectivit, la coupure autour de la moyenne restant arbitraire, en tout cas toute objectivit s'vanouit dans la dtermination d'une normalit globale. Etant donn l'insuffisance des donnes numriques de biomtrie et devant l'incertitude o nous sommes sur la validit des principes utiliser pour tablir la coupure entre le normal et l'anormal, la dfinition scientifique de la normalit apparat comme actuellement inaccessible []. Est-ce tre encore plus modeste ou au contraire plus ambitieux que d'affirmer l'indpendance logique des concepts de norme et de moyenne et par suite l'impossibilit dfinitive de donner sous forme de moyenne objectivement calcule l'quivalent intgral du normal anatomique ou physiologique ?

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Nous nous proposons de reprendre sommairement, partir des ides de Qutelet et de l'examen trs rigoureux qu'en a fait Halbwachs, le problme du sens et de la porte des recherches biomtriques en physiologie. En somme, le physiologiste qui fait la critique de ses concepts de base aperoit bien que norme et moyenne sont deux concepts pour lui insparables. Mais le second lui parat immdiatement capable d'une signification objective et c'est pourquoi il essaie de lui ramener le premier. On vient de voir que cette tentative de rduction se heurte des difficults actuellement, et sans doute toujours, insurmontables. Ne conviendrait-il pas de renverser le problme et de se demander si la liaison des deux concepts ne pourrait pas tre explique par subordination de la moyenne la norme ? On sait que la biomtrie a d'abord t fonde, dans l'ordre anatomique, par les travaux de Galton, gnralisant les procds anthropomtriques de Qutelet. Qutelet tudiant systmatiquement les variations de la taille de l'homme avait tabli pour un caractre mesur sur les individus d'une population homogne et reprsent graphiquement, l'existence d'un polygone de frquence prsentant un sommet correspondant l'ordonne maximale et une symtrie par rapport cette ordonne. On sait que la limite d'un polygone est une courbe et c'est Qutelet lui-mme qui a montr que le polygone de frquence tend vers une courbe dite en cloche qui est la courbe binomiale ou encore courbe d'erreurs de Gauss. Par ce rapprochement, Qutelet tenait expressment signifier qu'il ne reconnaissait la variation individuelle concernant un caractre donn (fluctuation) d'autre sens que celui d'un accident vrifiant les lois du hasard, c'est--dire les lois qui expriment l'influence d'une multiplicit inassignable de causes non systmatiquement orientes, et dont les effets par consquent tendent s'annuler par compensation progressive. Or, cette interprtation possible des fluctuations biologiques par le calcul des probabilits apparaissait Qutelet de la plus haute importance mtaphysique. Elle signifiait, selon lui, qu'il existe pour l'espce humaine un type ou module dont on peut dterminer facilement les diffrentes proportions []. Si cela n'tait point, si les hommes diffraient entre eux, par exemple sous le rapport de la hauteur, non par l'effet de causes accidentelles, mais par l'absence de type selon lequel ils soient comparables, aucune relation dtermine ne pourrait tre tablie entre toutes les mesures individuelles. S'il existe au

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contraire un type relativement auquel les carts soient purement accidentels, les valeurs numriques d'un caractre mesur sur une foule d'individus doivent se rpartir selon une loi mathmatique, et c'est ce qui arrive en fait. Par ailleurs, plus le nombre de mesures opres sera grand, plus les causes perturbatrices accidentelles se compenseront et s'annuleront et plus nettement apparatra le type gnral. Mais surtout sur un grand nombre d'hommes dont la taille varie entre des limites dtermines ceux qui approchent le plus de la taille moyenne sont les plus nombreux, ceux qui s'en cartent le plus sont les moins nombreux. ce type humain, partir duquel l'cart est d'autant plus rare qu'il est plus grand, Qutelet donne le nom d'homme moyen. Ce qu'on nglige gnralement de dire, quand on cite Qutelet comme anctre de la biomtrie, c'est que, selon lui, l'homme moyen n'est nullement un homme impossible []. La preuve de l'existence d'un homme moyen, dans un climat donn, se trouve dans la manire dont les nombres obtenus pour chaque dimension mesure (taille, tte, bras, etc.) se groupent autour de la moyenne en obissant la loi des causes accidentelles. La moyenne de la taille dans un groupe donn est telle que le plus grand des sous-groupes forms d'hommes ayant la mme taille est l'ensemble des hommes dont la taille approche le plus de la moyenne. Cela rend la moyenne typique tout fait diffrente de la moyenne arithmtique. Quand on mesure la hauteur de plusieurs maisons on peut obtenir une hauteur moyenne, mais telle qu'aucune maison peut ne se trouver dont la hauteur propre approche de la moyenne. Bref, selon Qutelet, l'existence d'une moyenne est le signe incontestable de l'existence d'une rgularit, interprte dans un sens expressment ontologique : La principale ide pour moi est de faire prvaloir la vrit et de montrer combien l'homme est soumis son insu aux lois divines et avec quelle rgularit il les accomplit. Cette rgularit du reste n'est point particulire l'homme : c'est une des grandes lois de la nature qui appartient aux animaux comme aux plantes, et l'on s'tonnera peut-tre de ne pas l'avoir reconnue plus tt []. L'intrt de la conception de Qutelet est en ceci qu'il identifie dans sa notion de moyenne vritable les notions de frquence statistique et de norme, car une moyenne dterminant des carts d'autant plus rares qu'ils sont plus amples c'est proprement une norme. Nous n'avons pas discuter ici le fondement mtaphysique de la thse de Qutelet, mais retenir sim-

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plement qu'il distingue deux sortes de moyennes : la moyenne arithmtique ou mdiane et la moyenne vraie, et que loin de prsenter la moyenne comme fondement empirique de la norme en matire de caractres humains physiques, il prsente explicitement une rgularit ontologique comme s'exprimant dans la moyenne. Or, s'il peut paratre discutable de remonter jusqu' la volont de Dieu pour rendre compte du module de la taille humaine, cela n'entrane pas pour autant qu'aucune norme ne transparaisse dans cette moyenne. Et c'est ce qui nous parat pouvoir tre conclu de l'examen critique auquel Halbwachs a soumis les ides de Qutelet []. Selon Halbwachs, c'est tort que Qutelet considre la rpartition des tailles humaines autour d'une moyenne comme un phnomne auquel on puisse appliquer les lois du hasard. La condition premire de cette application, c'est que les phnomnes, considrs comme combinaisons d'lments en nombre inassignable, soient des ralisations toutes indpendantes les unes des autres, telles qu'aucune d'entre elles n'exerce d'influence sur celle qui la suit. Or on ne peut pas assimiler des effets organiques constants des phnomnes rgis par les lois du hasard. Le faire c'est admettre que les faits physiques tenant au milieu et les faits physiologiques relatifs aux processus de croissance se composent de faon que chaque ralisation soit indpendante des autres, au moment antrieur et au mme moment. Or, cela est insoutenable du point de vue humain, o les normes sociales viennent interfrer avec les lois biologiques, en sorte que l'individu humain est le produit d'un accouplement obissant toutes sortes de prescriptions coutumires et lgislatives d'ordre matrimonial. Bref, hrdit et tradition, accoutumance et coutume sont autant de formes de dpendance et de liaison interindividuelle et donc autant d'obstacles une utilisation adquate du calcul des probabilits. Le caractre tudi par Qutelet, la taille, ne serait un fait purement biologique que s'il tait tudi sur l'ensemble des individus constituant une ligne pure, animale ou vgtale. Dans ce cas les fluctuations de part et d'autre du module spcifique seraient dues uniquement l'action du milieu. Mais dans l'espce humaine la taille est un phnomne insparablement biologique et social. Mme si elle est fonction du milieu, il faut voir dans le milieu gographique en un sens le produit de l'activit

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humaine. L'homme est un facteur gographique et la gographie est toute pntre d'histoire sous forme de techniques collectives. L'observation statistique a par exemple permis de constater l'influence de l'asschement des marais de Sologne sur la taille des habitants []. Sorre admet que la taille moyenne de quelques groupes humains s'est vraisemblablement leve sous l'influence d'une alimentation amliore []. Mais, selon nous, si Qutelet s'est tromp en attribuant la moyenne d'un caractre anatomique humain une valeur de norme divine, c'est peut-tre seulement en spcifiant la norme, mais non en interprtant la moyenne comme signe d'une norme. S'il est vrai que le corps humain est en un sens un produit de l'activit sociale, il n'est pas absurde de supposer que la constance de certains traits, rvls par une moyenne, dpend de la fidlit consciente ou inconsciente certaines normes de la vie. Par suite, dans l'espce humaine, la frquence statistique ne traduit pas seulement une normativit vitale mais une normativit sociale. Un trait humain ne serait pas normal parce que frquent, mais frquent parce que normal, c'est--dire normatif dans un genre de vie donn, en prenant ces mots de genre de vie au sens que lui ont donn les gographes de l'cole de Vidal de La Blache. Cela paratra encore plus vident si au lieu de considrer un caractre anatomique on s'attache un caractre physiologique global comme la longvit. Flourens aprs Buffon a recherch un moyen de dterminer scientifiquement la dure naturelle ou normale de la vie de l'homme, utilisant en les corrigeant les travaux de Buffon. Flourens rapporte la dure de vie la dure spcifique de la croissance dont il dfinit le terme par la runion des os leurs piphyses (). L'homme est vingt ans crotre et il vit cinq fois vingt ans, c'est--dire cent ans. Que cette dure normale de la vie humaine ne soit ni la dure frquente ni la dure moyenne, c'est ce que spcifie bien Flourens : Nous voyons tous les jours des hommes qui vivent quatre-vingt-dix et cent ans. Je sais bien que le nombre de ceux qui vont jusque-l est petit, relativement au nombre de ceux qui n'y vont pas, mais enfin on y va. Et de ce qu'on y va quelquefois il est trs permis de conclure qu'on y irait plus souvent, qu'on y irait souvent, si des circonstances accidentelles et extrinsques, si des causes troublantes ne venaient s'y opposer. La plupart des hommes meurent de maladies ; trs peu meurent de

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vieillesse proprement dite []. De mme Metchnikoff pense que l'homme peut normalement devenir centenaire et que tout vieillard qui meurt avant un sicle de vie est en droit un malade. Les variations de la dure de vie moyenne chez l'homme au cours des ges (39 ans en 1865 et 52 en 1920, en France et pour le sexe masculin) sont bien instructives. Buffon et Flourens considraient l'homme, pour lui assigner une vie normale, du mme il de biologiste qu'ils faisaient pour le lapin ou le chameau. Mais quand on parle de vie moyenne, pour la montrer progressivement croissante, on la met en rapport avec l'action que l'homme, pris collectivement, exerce sur lui-mme. C'est en ce sens que Halbwachs traite la mort comme un phnomne social, estimant que l'ge o elle survient rsulte en grande partie des conditions de travail et d'hygine, de l'attention la fatigue et aux maladies, bref de conditions sociales autant que physiologiques. Tout se passe comme si une socit avait la mortalit qui lui convient , le nombre des morts et leur rpartition aux diffrents ges traduisant l'importance que donne ou non une socit la prolongation de la vie []. En somme, les techniques d'hygine collective qui tendent prolonger la vie humaine ou les habitudes de ngligence qui ont pour rsultat de l'abrger dpendant du prix attach la vie dans une socit donne, c'est finalement un jugement de valeur qui s'exprime dans ce nombre abstrait qu'est la dure de vie humaine moyenne. La dure de vie moyenne n'est pas la dure de vie biologiquement normale, mais elle est en un sens la dure de vie socialement normative. Dans ce cas encore, la norme ne se dduit pas de la moyenne, mais se traduit dans la moyenne. Ce serait encore plus net si au lieu de considrer la dure de vie moyenne dans une socit nationale, prise en bloc, on spcifiait cette socit en classes, en mtiers, etc. On verrait sans doute que la dure de vie dpend de ce que Halbwachs appelle ailleurs les niveaux de vie. une telle conception, on objectera sans doute qu'elle vaut pour des caractres humains superficiels et pour lesquels tout prendre une marge de tolrance o les diversits sociales peuvent se faire jour existe, mais qu'elle ne convient certainement ni pour des caractres humains fondamentaux de rigidit essentielle, tels que la glycmie ou la calcmie ou le PH sanguin, ni d'une faon

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gnrale pour des caractres proprement spcifiques chez les animaux, auxquels aucune technique collective ne confre de plasticit relative. Certes, on n'entend pas soutenir que les moyennes anatomo-physiologiques traduisent chez l'animal des normes et des valeurs sociales, mais on se demande si elles ne traduiraient pas des normes et des valeurs vitales. On a vu, au sous-chapitre prcdent, l'exemple, cit par G. Teissier, de cette espce de papillons oscillant entre deux varits avec l'une ou l'autre desquelles elle tend se confondre, selon que le milieu permet l'une ou l'autre des deux combinaisons compenses de caractres contrastants. On se demande s'il n'y aurait pas l une sorte de rgle gnrale de l'invention des formes vivantes. En consquence, on pourrait donner l'existence d'une moyenne des caractres les plus frquents un sens assez diffrent de celui que lui attribuait Qutelet. Elle ne traduirait pas un quilibre spcifique stable, mais l'quilibre instable de normes et de formes de vie affrontes momentanment peu prs gales. Au lieu de considrer un type spcifique comme rellement stable, parce que prsentant des caractres exempts de toute incompatibilit, ne pourrait-on le tenir pour apparemment stable parce qu'ayant russi momentanment concilier par un ensemble de compensations des exigences opposes. Une forme spcifique normale ce serait le produit d'une normalisation entre fonctions et organes dont l'harmonie synthtique est obtenue dans des conditions dfinies, et non pas donne. C'est peu prs ce que suggrait Halbwachs, ds 1912, dans sa critique de Qutelet : Pourquoi concevoir l'espce comme un type dont les individus ne s'cartent que par accident ? Pourquoi son unit ne rsulterait-elle pas d'une dualit de conformation, d'un conflit de deux ou d'un trs petit nombre de tendances organiques gnrales qui, au total, s'quilibreraient ? Quoi de plus naturel, alors, que les dmarches de ses membres expriment cette divergence par une srie rgulire d'carts de la moyenne en deux sens diffrents... Si les carts taient plus nombreux en un sens, ce serait le signe que l'espce tend voluer dans cette direction sous l'influence d'une ou plusieurs causes constantes []. En ce qui concerne l'homme et ses caractres physiologiques permanents, seules une physiologie et une pathologie humaines compares au sens o il existe une littrature compare des

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divers groupes et sous-groupes ethniques, thiques ou religieux, techniques, qui tiendraient compte de l'intrication de la vie et des genres et des niveaux sociaux de vie, pourraient fournir une rponse prcise nos hypothses. Or, il semble que cette physiologie humaine compare, faite un point de vue systmatique, reste encore crire par un physiologiste. Certes, il existe des recueils compacts de donnes biomtriques d'ordre anatomique et physiologique concernant les espces animales et l'espce humaine dissocie en groupes ethniques, par exemple les Tabulae biologicae (), mais ce sont l des rpertoires sans aucune tentative d'interprtation des rsultats de comparaisons. Nous entendons par physiologie humaine compare ce genre de recherches dont les travaux de Eijkmann, de Benedict, de Ozorio de Almeida sur le mtabolisme basal dans ses rapports avec le climat et la race sont le meilleur exemple (). Mais il se trouve que cette lacune vient d'tre en partie comble par les travaux rcents d'un gographe franais, Sorre, dont Les fondements biologiques de la gographie humaine nous ont t signals alors que la rdaction de cet essai tait termine. Nous en dirons quelques mots plus loin, la suite d'un dveloppement que nous tenons laisser dans son tat primitif, non pas tant par souci d'originalit que comme tmoignage de convergence. En matire de mthodologie, la convergence l'emporte de loin sur l'originalit. On nous accordera d'abord que la dtermination des constantes physiologiques, par construction de moyennes exprimentalement obtenues dans le seul cadre d'un laboratoire, risquerait de prsenter l'homme normal comme un homme mdiocre, bien au-dessous des possibilits physiologiques dont les hommes en situation directe et concrte d'action sur eux-mmes ou sur le milieu sont videmment capables, mme aux yeux les moins scientifiquement informs. On rpondra en faisant remarquer que les frontires du laboratoire se sont beaucoup largies depuis Claude Bernard, que la physiologie tend sa juridiction sur les centres d'orientation et de slection professionnelle, sur les instituts d'ducation physique, bref que le physiologiste attend de l'homme concret, et non pas du sujet de laboratoire en situation assez artificielle, qu'il fixe lui-mme les marges de variations tolres par les valeurs biomtriques. Lorsque A. Mayer crit : La mesure de l'activit maximale de la musculature

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chez l'homme est prcisment l'objet de l'tablissement des records sportifs (), on pense la boutade de Thibaudet : Ce sont les tables de record et non la physiologie qui rpondent cette demande : combien de mtres l'homme peut-il sauter ? (). En somme la physiologie ne serait qu'une mthode sre et prcise d'enregistrement et d'talonnage des latitudes fonctionnelles que l'homme acquiert ou plutt conquiert progressivement. Si l'on peut parler d'homme normal, dtermin par le physiologiste, c'est parce qu'il existe des hommes normatifs, des hommes pour qui il est normal de faire craquer les normes et d'en instituer de nouvelles. Ce ne sont pas seulement les variations individuelles apportes des thmes physiologiques communs chez l'homme blanc dit civilis qui nous paraissent intressantes comme expression de la normativit biologique humaine, mais plus encore les variations des thmes eux-mmes de groupe groupe, selon les genres et les niveaux de vie, en rapport avec des prises de position thiques ou religieuses relativement la vie, bref des normes collectives de vie. Dans cet ordre d'ide Ch. Laubry et Th. Brosse ont tudi, grce aux techniques les plus modernes d'enregistrement, les effets physiologiques de la discipline religieuse qui permet aux yoguis hindous la matrise presque intgrale des fonctions de la vie vgtative. Cette matrise est telle qu'elle parvient la rgulation des mouvements pristaltiques et antipristaltiques, l'usage en tous sens du jeu des sphincters anal et vsical, abolissant ainsi la distinction physiologique des systmes musculaires stri et lisse. Cette matrise abolit par l mme l'autonomie relative de la vie vgtative. L'enregistrement simultan du pouls, de la respiration, de l'lectrocardiogramme, la mesure du mtabolisme basal ont permis de constater que la concentration mentale, tendant la fusion de l'individu avec l'objet universel, produit les effets suivants : rythme cardiaque acclr, modification du rythme et de la hauteur du pouls, modification de l'lectrocardiogramme : bas voltage gnralis, disparition des ondes, infime fibrillation sur la ligne isolectrique, mtabolisme basal rduit []. La clef de l'action du yogui sur les fonctions physiologiques les moins apparemment soumises la volont, c'est la respiration ; c'est elle qu'il est demand d'agir sur les autres fonctions, c'est par sa rduction que le corps est plac l'tat de vie ralentie comparable celui des animaux hiber-

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nants []. Obtenir un changement du rythme du pouls allant de 50 150, une apne de 15 minutes, une abolition presque totale de la contraction cardiaque, c'est bien faire craquer des normes physiologiques. A moins qu'on choisisse de tenir pour pathologiques de tels rsultats. Mais c'est manifestement impossible : Si les yoguis ignorent la structure de leurs organes, ils sont matres incontests de leurs fonctions. Ils jouissent d'un tat de sant magnifique et cependant ils se sont inflig des annes d'exercices qu'ils n'auraient pu supporter s'ils n'avaient respect les lois de l'activit physiologique []. Laubry et Th. Brosse concluent qu'avec de tels faits nous sommes en prsence d'une physiologie humaine assez diffrente de la simple physiologie animale : La volont semble agir la faon d'une preuve pharmacodynamique et nous entrevoyons ainsi pour nos facults suprieures un pouvoir infini de rgulation et d'ordre []. D'o, sur le problme du pathologique, ces remarques de Th. Brosse : Considr sous cet angle de l'activit consciente en rapport avec les niveaux psychophysiologiques qu'elle utilise, le problme de la pathologie fonctionnelle apparat intimement li celui de l'ducation. Consquence d'une ducation sensorielle, active, motionnelle, mal faite ou non faite, il appelle instamment une rducation. De plus en plus l'ide de sant ou de normalit cesse de nous apparatre comme celle de la conformit un idal extrieur (athlte pour le corps, bachelier pour l'intelligence). Elle prend place dans la relation entre le moi conscient et ses organismes psycho-physiologiques, elle est relativiste et individualiste []. Sur ces questions de physiologie et de pathologie compare on est rduit se contenter de peu de documents, mais, fait surprenant, bien que leurs auteurs aient obi des intentions non comparables, ils orientent l'esprit vers les mmes conclusions. Porak, qui a cherch dans l'tude des rythmes fonctionnels et de leurs troubles une voie vers la connaissance du dbut des maladies, a montr le rapport entre les genres de vie et les courbes de la diurse et de la temprature (rythmes lents), du pouls et de la respiration (rythmes rapides). Les jeunes Chinois de 18 25 ans ont un dbit urinaire moyen de 0,5 cm3 par minute, avec oscillations de 0,2 0,7 alors que ce dbit est de 1 cm3 pour les europens, avec oscillations de 0,8 1,5. Porak interprte ce fait physiologique partir des in-

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fluences gographiques et historiques combines dans la civilisation chinoise. De cette masse d'influences il en choisit deux capitales selon lui : la nature de l'alimentation (th, riz, vgtaux, germes) et les rythmes nutritifs, dtermins par l'exprience ancestrale ; le mode d'activit qui respecte mieux en Chine que dans l'Occident le dveloppement priodique de l'activit neuromusculaire. La sdentarit des habitudes occidentales a sa rpercussion nocive sur le rythme des liquides. Ce drangement n'existe pas en Chine o on a conserv le got de la promenade dans le dsir passionn de se confondre avec la nature []. L'tude du rythme respiratoire (rythme rapide) fait apparatre des variations en rapport avec le dveloppement et l'ankylose du besoin d'activit. Ce besoin est lui-mme en rapport avec les phnomnes naturels ou sociaux qui scandent le travail humain. Depuis l'invention de l'agriculture, la journe solaire est un cadre dans lequel s'inscrit l'activit de bien des hommes. La civilisation urbaine et les exigences de l'conomie moderne ont troubl les grands cycles physiologiques d'activit, mais en laissent subsister des vestiges. Sur ces cycles fondamentaux se greffent des cycles secondaires. Alors que les changements de position dterminent des cycles secondaires dans les variations du pouls, ce sont les influences psychiques qui sont prpondrantes dans le cas de la respiration. La respiration s'acclre ds le rveil, ds que les yeux s'ouvrent la lumire : Ouvrir les yeux, c'est dj prendre l'attitude de l'tat de veille, c'est dj orienter les rythmes fonctionnels vers le dploiement de l'activit neuro-motrice, et la souple fonction respiratoire est prompte la riposte au monde extrieur : elle ragit immdiatement l'ouverture des paupires []. La fonction respiratoire est, par l'hmatose qu'elle assure, si importante pour le dploiement explosif ou soutenu de l'nergie musculaire qu'une rgulation trs subtile doit dterminer dans l'instant des variations considrables du volume d'air inspir. L'intensit respiratoire est donc sous la dpendance de la qualit de nos attaques ou de nos ractions, dans notre dbat avec le milieu. Le rythme respiratoire est fonction de la conscience de notre situation dans le monde. On s'attend ce que les observations de Porak le conduisent proposer des indications thrapeutiques et hyginiques. C'est en

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effet ce qui arrive. Puisque les normes physiologiques dfinissent moins une nature humaine que des habitudes humaines en rapport avec des genres de vie, des niveaux de vie et des rythmes de vie, toute rgle dittique doit tenir compte de ces habitudes. Voici un bel exemple de relativisme thrapeutique : Les Chinoises nourrissent leurs enfants de lait pendant les deux premires annes de la vie. Aprs sevrage, les enfants ne se nourriront plus jamais de lait. Le lait de vache est considr comme un liquide malpropre, tout juste bon pour les porcs. Or, j'ai souvent essay le lait de vache chez mes malades atteints de nphrite. L'ankylose urinaire se produisait aussitt. En remettant le malade au rgime th, riz, une belle crise urinaire rtablissait l'eurythmie []. Quant aux causes des maladies fonctionnelles, elles sont presque toutes, si on les prend leur dbut, des perturbations de rythmes, des drythmies, dues la fatigue ou au surmenage, c'est--dire tout exercice dpassant la juste adaptation des besoins de l'individu l'environnement []. Impossible de maintenir un type dans sa marge de disponibilit fonctionnelle. La meilleure dfinition de l'homme serait, je crois, un tre insatiable, c'est--dire qui dpasse toujours ses besoins []. Voil une bonne dfinition de la sant qui nous prpare comprendre son rapport avec la maladie. Lorsque Marcel Labb tudie, principalement propos du diabte, l'tiologie des maladies de la nutrition, il aboutit des conclusions analogues. Les maladies de la nutrition ne sont pas maladies d'organes mais maladies de fonctions... Les vices de l'alimentation jouent un rle capital dans la gense des troubles de la nutrition... L'obsit est la plus frquente et la plus simple de ces maladies cres par l'ducation morbide donne par les parents... La plupart des maladies de la nutrition sont vitables... Je parle surtout des habitudes vicieuses de vie et d'alimentation que les individus doivent viter et que les parents dj atteints de troubles de la nutrition doivent se garder de transmettre leurs enfants []. Ne peut-on pas conclure que tenir l'ducation des fonctions pour un moyen thrapeutique comme le font Laubry et Brosse, Porak et Marcel Labb, c'est admettre que les constantes fonctionnelles sont des normes habituelles. Ce que l'habitude a fait, l'habitude le dfait et l'habitude le refait. Si l'on peut autrement que par mtaphore dfinir les maladies comme des vices, on doit pouvoir autrement que

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par mtaphore dfinir les constantes physiologiques comme des vertus, au sens antique du mot qui confond vertu, puissance et fonction. Les recherches de Sorre sur les rapports entre les caractristiques physiologiques et pathologiques de l'homme et les climats, les rgimes alimentaires, l'environnement biologique ont, est-il besoin de le dire, une tout autre porte que les travaux que nous venons d'utiliser. Mais ce qui est remarquable c'est que tous ces points de vue s'y trouvent justifis et leurs aperus confirms. L'adaptation des hommes l'altitude et son action physiologique hrditaire [], les problmes des effets de la lumire [ ], de la tolrance thermique [], de l'acclimatement [], de l'alimentation aux dpens d'un milieu vivant cr par l'homme [], de la rpartition gographique et de l'action plastique des rgimes alimentaires [], de l'aire d'extension des complexes pathognes (maladie du sommeil, paludisme, peste, etc.) [] : toutes ces questions sont traites avec beaucoup de prcision, d'ampleur et un bon sens constant. Certes, ce qui intresse Sorre c'est avant tout l'cologie de l'homme, l'explication des problmes de peuplement. Mais tous ces problmes se ramenant finalement des problmes d'adaptation, on voit comment les travaux d'un gographe prsentent un grand intrt pour un essai mthodologique concernant les normes biologiques. Sorre voit trs bien l'importance du cosmopolitisme de l'espce humaine pour une thorie de la labilit relative des constantes physiologiques l'importance des tats de faux quilibre adaptatif pour l'explication des maladies ou des mutations la relation des constantes anatomiques et physiologiques aux rgimes alimentaires collectifs, qu'il qualifie trs judicieusement de normes [] l'irrductibilit des techniques de cration d'une ambiance proprement humaine des raisons purement utilitaires l'importance de l'action indirecte, par l'orientation de l'activit, du psychisme humain sur des caractristiques longtemps tenues pour naturelles, telles que taille, poids, diathses collectives. En conclusion, Sorre s'attache montrer que l'homme, pris collectivement, est la recherche de ses optima fonctionnels , c'est--dire des valeurs de chacun des lments de l'ambiance pour lesquelles une fonction dtermine s'accomplit le mieux. Les constantes physiologiques ne sont pas des constantes au sens absolu du terme. Il y a pour chaque

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fonction et pour l'ensemble des fonctions une marge o joue la capacit d'adaptation fonctionnelle du groupe ou de l'espce. Les conditions optimales dterminent ainsi une zone de peuplement o l'uniformit des caractristiques humaines traduit non pas l'inertie d'un dterminisme mais la stabilit d'un rsultat maintenu par un effort collectif inconscient mais rel []. Il va sans dire qu'il nous plat de voir un gographe apporter la solidit de ses rsultats d'analyse l'appui de l'interprtation propose par nous des constantes biologiques. Les constantes se prsentent avec une frquence et une valeur moyennes, dans un groupe donn, qui leur donne valeur de normale, et cette normale est vraiment l'expression d'une normativit. La constante physiologique est l'expression d'un optimum physiologique dans des conditions donnes, parmi lesquelles il faut retenir celles que le vivant en gnral, et l'homo faber en particulier, se donnent. En raison de ces conclusions, nous interprterions un peu autrement que leurs auteurs les donnes si intressantes dues Pales et Monglond concernant le taux de la glycmie chez les Noirs d'Afrique []. Sur 84 indignes de Brazzaville, 66 % ont prsent une hypoglycmie, dont 39 % de 0,90 g 0,75 g et 27 % audessous de 0,75 g. D'aprs ces auteurs le Noir doit tre considr en gnral comme hypoglycmique. En tout cas, le Noir supporte sans trouble apparent, et spcialement sans convulsions ni coma, des hypoglycmies tenues pour graves sinon mortelles chez l'Europen. Les causes de cette hypoglycmie seraient chercher dans la sous-alimentation chronique, le parasitisme intestinal polymorphe et chronique, le paludisme. Ces tats sont la limite de la physiologie et de la pathologie. Du point de vue europen, ils sont pathologiques ; du point de vue indigne, ils sont si troitement lis l'tat habituel du Noir que si l'on n'avait pas les termes comparatifs du Blanc on pourrait le considrer presque comme physiologique []. Nous pensons prcisment que si l'Europen peut servir de norme c'est seulement dans la mesure o son genre de vie pourra passer pour normatif. L'indolence du Noir apparat Lefrou, comme Pales et Monglond en rapport avec son hypoglycmie []. Ces derniers auteurs disent que le Noir mne une vie la mesure de ses moyens. Mais ne pourrait-on pas dire aussi bien que le

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Noir a les moyens physiologiques la mesure de la vie qu'il mne ? La relativit de certains aspects des normes anatomophysiologiques et par suite de certains troubles pathologiques dans leur rapport avec les genres de vie et le savoir-vivre, n'apparat pas seulement par la comparaison des groupes ethniques et culturels actuellement observables, mais aussi par la comparaison de ces groupes actuels et des groupes antrieurs disparus. Certes, la palopathologie dispose de documents encore bien plus rduits que ceux dont disposent la palontologie ou la palographie, et cependant les conclusions prudentes qu'on en peut tirer valent d'tre releves. Pales, qui a fait en France une bonne synthse des travaux de ce genre, emprunte Roy C. Moodie () une dfinition du document palopathologique, savoir toute dviation de l'tat sain du corps qui a laiss une empreinte visible sur le squelette fossilis []. Si les silex taills et l'art des hommes de l'ge de pierre disent l'histoire de leurs luttes, de leurs travaux et de leur pense, leurs ossements voquent l'histoire de leurs douleurs []. La palopathologie permet de concevoir le fait pathologique dans l'histoire de l'espce humaine comme un fait de symbiose, s'il s'agit de maladies infectieuses et cela ne concerne pas seulement l'homme, mais le vivant en gnral et comme un fait de niveau de culture ou de genre de vie, s'il s'agit de maladies de la nutrition. Les affections dont les hommes prhistoriques ont eu ptir se prsentaient dans des proportions bien diffrentes de celles qu'elles offrent actuellement considrer. Vallois signale que l'on relve, pour la seule prhistoire franaise, 11 cas de tuberculose pour plusieurs milliers d'ossements tudis []. Si l'absence de rachitisme, maladie par carence de vitamine D, est normale une poque o l'on utilisait des aliments crus ou peine cuits [], l'apparition de la carie dentaire, inconnue des premiers hommes, va de pair avec la civilisation, en rapport avec l'utilisation de fculents et la cuisson de la nourriture, entranant la destruction des vitamines ncessaires l'assimilation du calcium []. De mme l'ostoarthrite tait beaucoup plus frquente l'ge de la pierre taille et aux poques suivantes qu'elle ne l'est actuellement, et l'on doit l'attribuer, vraisem-

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blablement, une alimentation insuffisante, un climat froid et humide, puisque sa diminution, de nos jours, traduit une meilleure alimentation, un mode de vie plus hyginique []. On conoit aisment la difficult d'une tude laquelle chappent toutes les maladies dont les effets plastiques ou dformants n'ont pas russi s'inscrire dans le squelette des hommes fossiles ou exhums au cours de fouilles archologiques. On conoit la prudence oblige des conclusions de cette tude. Mais dans la mesure o l'on peut parler d'une pathologie prhistorique on devrait aussi pouvoir parler d'une physiologie prhistorique, comme on parle, sans trop d'incorrection, d'une anatomie prhistorique. Encore ici, apparat le rapport des normes biologiques de vie avec le milieu humain, la fois cause et effet de la structure et du comportement des hommes. Pales fait remarquer avec bon sens que si Boule a pu dterminer sur l'Homme de la Chapelle aux Saints le type anatomique classique de la race de Nanderthal, on pourrait voir en lui sans trop de complaisance, le type le plus parfait d'homme fossile pathologique, atteint de pyorrhe alvolaire, d'arthrite coxo-fmorale bilatrale, de spondylose cervicale et lombaire, etc. Oui, si l'on mconnaissait les diffrences du milieu cosmique, de l'quipement technique et du genre de vie qui font de l'anormal d'aujourd'hui le normal d'autrefois. S'il semble difficile de contester la qualit des observations utilises ci-dessus, peut-tre voudra-t-on contester les conclusions auxquelles elles conduisent, concernant la signification physiologique de constantes fonctionnelles interprtes comme normes habituelles de vie. En rponse, on fera remarquer que ces normes ne sont pas le fruit d'habitudes individuelles que tel individu pourrait sa guise prendre ou laisser. Si l'on admet une plasticit fonctionnelle de l'homme, lie en lui la normativit vitale, ce n'est pas d'une mallabilit totale et instantane qu'il s'agit ni d'une mallabilit purement individuelle. Proposer, avec toute la rserve qui convient, que l'homme a des caractristiques physiologiques en rapport avec son activit, ce n'est pas laisser croire tout individu qu'il pourra changer sa glycmie ou son mtabolisme basai par la mthode Cou, ni mme par le dpaysement. On ne change pas en quelques jours ce que l'espce labore au cours de millnaires.

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Voelker a montr qu'on ne change pas de mtabolisme basal en passant de Hambourg en Islande. De mme, Benedict, en ce qui concerne le dplacement des Amricains du Nord dans des rgions subtropicales. Mais Benedict a constat que le mtabolisme des Chinoises vivant depuis toujours aux Etats-Unis est plus bas que la norme amricaine. D'une faon gnrale, Benedict a constat que des Australiens (Kokatas) ont un mtabolisme plus bas que celui de Blancs de mmes ge, poids et taille vivant aux Etats-Unis, qu'inversement des Indiens (Mayas) ont un mtabolisme plus lev avec pouls ralenti et tension artrielle abaisse de faon permanente. On peut donc conclure avec Kayser et Dontcheff : Il semble dmontr que chez l'homme, le facteur climatique n'ait pas d'effet direct sur le mtabolisme ; ce n'est que trs progressivement que le climat, en modifiant le mode de vie et en permettant la fixation de races spciales, a eu une action durable sur le mtabolisme de base (). Bref, tenir les valeurs moyennes des constantes physiologiques humaines comme l'expression de normes collectives de vie, ce serait seulement dire que l'espce humaine en inventant des genres de vie invente du mme coup des allures physiologiques. Mais les genres de vie ne sont-ils pas imposs ? Les travaux de l'cole franaise de gographie humaine ont montr qu'il n'y a pas de fatalit gographique. Les milieux n'offrent l'homme que des virtualits d'utilisation technique et d'activit collective. C'est un choix qui dcide. Entendons bien qu'il ne s'agit pas d'un choix explicite et conscient. Mais du moment que plusieurs normes collectives de vie sont possibles dans un milieu donn, celle qui est adopte et que son antiquit fait paratre naturelle reste au fond choisie. Toutefois, dans certains cas, il est possible de mettre en vidence l'influence d'un choix explicite sur le sens de quelque allure physiologique. C'est la leon qui se dgage des observations et des expriences relatives aux oscillations de la temprature chez l'animal homotherme, au rythme nycthmral. Les travaux de Kayser et de ses collaborateurs sur le rythme nycthmral chez le pigeon ont permis d'tablir que les variations de la temprature centrale de jour et de nuit chez l'animal homo-

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therme sont un phnomne de la vie vgtative sous la dpendance des fonctions de relation. La rduction nocturne des changes est l'effet de la suppression des excitants lumineux et sonores. Le rythme nycthmral disparat chez le pigeon rendu exprimentalement aveugle et isol de ses congnres normaux. Le renversement de l'ordre dans la succession lumire-obscurit inverse le rythme aprs quelques jours. Le rythme nycthmral est dtermin par un rflexe conditionn entretenu par l'alternance naturelle du jour et de la nuit. Quant au mcanisme, il ne consiste pas en une hypoexcitabilit nocturne des centres thermorgulateurs, mais la production supplmentaire durant le jour d'une quantit de chaleur se surajoutant la calorification rgle identiquement le jour et la nuit par le centre thermorgulateur. Cette chaleur dpend des excitations manant du milieu et aussi de la temprature : elle augmente avec le froid. Toute production de chaleur par l'activit musculaire tant carte, c'est la seule augmentation du tonus de posture, le jour, qu'il faut rapporter l'lvation donnant la temprature nycthmrale son allure rythme. Le rythme nycthmral de temprature est pour l'animal homotherme l'expression d'une variation d'attitude de tout l'organisme l'gard du milieu. Mme au repos, l'nergie de l'animal, s'il est sollicit par le milieu, n'est pas intgralement disponible, une partie est mobilise dans des attitudes toniques de vigilance, de prparation. La veille est un comportement qui mme sans alertes ne va pas sans frais []. Des observations et des expriences relatives l'homme et dont les rsultats ont souvent paru contradictoires reoivent une grande lumire des conclusions prcdentes. Mosso d'une part, Benedict d'autre part n'ont pu dmontrer que la courbe thermique normale dpend des conditions du milieu. Mais Toulouse et Piron affirmaient en 1907 que l'inversion des conditions de vie (activit nocturne et repos diurne) conditionnait chez l'homme l'inversion complte du rythme nycthmral de la temprature. Comment expliquer cette contradiction ? C'est que Benedict avait observ des sujets peu habitus la vie nocturne et qui aux heures de repos, pendant le jour, participaient la vie normale de leur milieu. Selon Kayser, tant que les conditions exprimentales ne sont pas celles d'une inversion complte du mode de vie, la dmonstration d'une dpendance entre le rythme et le milieu ne peut tre donne. Ce qui

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confirme cette interprtation ce sont les faits suivants. Chez le nourrisson, le rythme nycthmral se manifeste progressivement, parallle au dveloppement psychique de l'enfant. A l'ge de huit jours, l'cart de temprature est 0,09, cinq mois de 0,37, entre 2 et 5 ans de 0,95. Certains auteurs, Osborne et Vlker ont tudi le rythme nycthmral au cours de longs voyages, et constat que ce rythme suit exactement l'heure locale []. Lindhard signale qu'au cours d'une expdition danoise au Groenland, en 1906-1908, le rythme nycthmral suivait l'heure locale et qu'on russit, dans le Nord 7646', dcaler le jour de 12 heures sur un quipage entier, et aussi la courbe de temprature. Le renversement complet ne put tre obtenu, en raison de la persistance de l'activit normale (). Voil donc l'exemple d'une constante relative des conditions d'activit, un genre collectif et mme individuel de vie et dont la relativit traduit, par un rflexe conditionn dclenchement variable, des normes du comportement humain. La volont humaine et la technique humaine peuvent faire de la nuit le jour non seulement dans le milieu o l'activit humaine se dveloppe, mais dans l'organisme mme dont l'activit affronte le milieu. Nous ne savons pas dans quelle mesure d'autres constantes physiologiques pourraient, l'analyse, se prsenter de la mme manire comme l'effet d'une souple adaptation du comportement humain. Ce qui nous importe c'est moins d'apporter une solution provisoire que de montrer qu'un problme mrite d'tre pos. En tout cas, dans cet exemple, nous pensons employer avec proprit le terme de comportement. Du moment que le rflexe conditionn met en jeu l'activit du cortex crbral, le terme de rflexe ne doit pas tre pris au sens strict. Il s'agit d'un phnomne fonctionnel global et non pas segmentaire. En rsum, nous pensons qu'il faut tenir les concepts de norme et de moyenne pour deux concepts diffrents dont il nous parat vain de tenter la rduction l'unit par annulation de l'originalit du premier. Il nous semble que la physiologie a mieux faire que de chercher dfinir objectivement le normal, c'est de reconnatre l'originale normativit de la vie. Le rle vritable de la physiologie, suffisamment important et difficile, consisterait alors dterminer

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exactement le contenu des normes dans lesquelles la vie a russi se stabiliser, sans prjuger de la possibilit ou de l'impossibilit d'une correction ventuelle de ces normes. Bichat disait que l'animal est habitant du monde alors que le vgtal l'est seulement du lieu qui le vit natre. Cette pense est plus vraie encore de l'homme que de l'animal. L'homme a russi vivre sous tous les climats, il est le seul animal l'exception peut-tre des araignes dont l'aire d'expansion soit aux dimensions de la terre. Mais surtout, il est cet animal qui, par la technique, russit varier sur place mme l'ambiance de son activit. Par l, l'homme se rvle actuellement comme la seule espce capable de variation []. Est-il absurde de supposer que les organes naturels de l'homme puissent la longue traduire l'influence des organes artificiels par lesquels il a multipli et multiplie encore le pouvoir des premiers ? Nous n'ignorons pas que l'hrdit des caractres acquis apparat la plupart des biologistes comme un problme rsolu par la ngative. Nous nous permettons de nous demander si la thorie de l'action du milieu sur le vivant ne serait pas la veille de se relever d'un long discrdit (). Il est vrai qu'on pourrait nous objecter qu'en ce cas les constantes biologiques exprimeraient l'effet sur le vivant des conditions extrieures d'existence et que nos suppositions sur la valeur normative des constantes seraient dpourvues de sens. Elles le seraient assurment si les caractres biologiques variables traduisaient le changement de milieu comme les variations de l'acclration due la pesanteur sont en rapport avec la latitude. Mais nous rptons que les fonctions biologiques sont inintelligibles, telles que l'observation nous les dcouvre, si elles ne traduisent que les tats d'une matire passive devant les changements du milieu. En fait, le milieu du vivant est aussi l'uvre du vivant qui se soustrait ou s'offre lectivement certaines influences. De l'univers de tout vivant on peut dire ce que Reininger dit de l'univers de l'homme : Unser Weltbild ist immer zugleich ein Wertbild (), notre image du monde est toujours aussi un tableau de valeurs. () Pages 155 157 Dans la premire partie, nous avons recherch les sources historiques et analys les implications logiques du principe de pathologie, si souvent encore invoqu, selon lequel l'tat morbide n'est,

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chez l'tre vivant, qu'une simple variation quantitative des phnomnes physiologiques qui dfinissent l'tat normal de la fonction correspondante. Nous pensons avoir tabli l'troitesse et l'insuffisance d'un tel principe. Au cours de la discussion, et la lumire des exemples apports, nous pensons avoir fourni quelques arguments critiques l'appui des propositions de mthode et de doctrine qui font l'objet de la seconde partie et que nous rsumerions comme suit : C'est par rfrence la polarit dynamique de la vie qu'on peut qualifier de normaux des types ou des fonctions. S'il existe des normes biologiques c'est parce que la vie, tant non pas seulement soumission au milieu mais institution de son milieu propre, pose par l mme des valeurs non seulement dans le milieu mais aussi dans l'organisme mme. C'est ce que nous appelons la normativit biologique. L'tat pathologique peut tre dit, sans absurdit, normal, dans la mesure o il exprime un rapport la normativit de la vie. Mais ce normal ne saurait tre dit sans absurdit identique au normal physiologique car il s'agit d'autres normes. L'anormal n'est pas tel par absence de normalit. II n'y a point de vie sans normes de vie, et l'tat morbide est toujours une certaine faon de vivre. L'tat physiologique est l'tat sain, plus encore que l'tat normal. C'est l'tat qui peut admettre le passage de nouvelles normes. L'homme est sain pour autant qu'il est normatif relativement aux fluctuations de son milieu. Les constantes physiologiques ont, selon nous, parmi toutes les constantes vitales possibles, une valeur propulsive. Au contraire, l'tat pathologique traduit la rduction des normes de vie tolres par le vivant, la prcarit du normal tabli par la maladie. Les constantes pathologiques ont valeur rpulsive et strictement conservatrice. La gurison est la reconqute d'un tat de stabilit des normes physiologiques. Elle est d'autant plus voisine de la maladie ou de la sant que cette stabilit est moins ou plus ouverte des remaniements ventuels. En tout cas, aucune gurison n'est retour l'innocence biologique. Gurir c'est se donner de nouvelles normes de

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vie, parfois suprieures aux anciennes. Il y a une irrversibilit de la normativit biologique. Le concept de norme est un concept original qui ne se laisse pas, en physiologie plus qu'ailleurs, rduire un concept objectivement dterminable par des mthodes scientifiques. Il n'y a donc pas, proprement parler, de science biologique du normal. Il y a une science des situations et des conditions biologiques dites normales. Cette science est la physiologie. L'attribution aux constantes, dont la physiologie dtermine scientifiquement le contenu, d'une valeur de normal traduit la relation de la science de la vie l'activit normative de la vie et, en ce qui concerne la science de la vie humaine, aux techniques biologiques de production et d'instauration du normal, plus spcialement la mdecine. Il en est de la mdecine comme de toutes les techniques. Elle est une activit qui s'enracine dans l'effort spontan du vivant pour dominer le milieu et l'organiser selon ses valeurs de vivant. C'est dans cet effort spontan que la mdecine trouve son sens, sinon d'abord toute la lucidit critique qui la rendrait infaillible. Voil pourquoi, sans tre elle-mme une science, la mdecine utilise les rsultats de toutes les sciences au service des normes de la vie. C'est donc d'abord parce que les hommes se sentent malades qu'il y a une mdecine. Ce n'est que secondairement que les hommes, parce qu'il y a une mdecine, savent en quoi ils sont malades. Tout concept empirique de maladie conserve un rapport au concept axiologique de la maladie. Ce n'est pas, par consquent, une mthode objective qui fait qualifier de pathologique un phnomne biologique considr. C'est toujours la relation l'individu malade, par l'intermdiaire de la clinique, qui justifie la qualification de pathologique. Tout en admettant l'importance des mthodes objectives d'observation et d'analyse dans la pathologie, il ne semble pas possible que l'on puisse parler, en toute correction logique, de pathologie objective. Certes une pathologie peut tre mthodique, critique, exprimentalement arme. Elle peut tre dite objec-

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tive, par rfrence au mdecin qui la pratique. Mais l'intention du pathologiste ne fait pas que son objet soit une matire vide de subjectivit. On peut pratiquer objectivement, c'est--dire impartialement, une recherche dont l'objet ne peut tre conu et construit sans rapport une qualification positive et ngative, dont l'objet n'est donc pas tant un fait qu'une valeur. () Pages 175 179. Dans la Critique de la Raison pure (mthodologie transcendantale : architectonique de la raison pure), Kant distingue les concepts, quant leur sphre d'origine et de validit en scolastiques et en cosmiques, ceux-ci tant le fondement de ceux-l. Nous pourrions dire des deux concepts de Norme et de Normal que le premier est scolastique tandis que le second est cosmique ou populaire. Il est possible que le normal soit une catgorie du jugement populaire parce que sa situation sociale est vivement, quoique confusment, ressentie par le peuple comme n'tant pas droite. Mais le terme mme de normal est pass dans la langue populaire et s'y est naturalis partir des vocabulaires spcifiques de deux institutions, l'institution pdagogique et l'institution sanitaire, dont les rformes, pour ce qui est de la France au moins, ont concid sous l'effet d'une mme cause, la Rvolution franaise. Normal est le terme par lequel le XIXe sicle va dsigner le prototype scolaire et l'tat de sant organique. La rforme de la mdecine comme thorie repose elle-mme sur la rforme de la mdecine comme pratique : elle est lie troitement, en France, comme aussi en Autriche, la rforme hospitalire. Rforme hospitalire comme rforme pdagogique expriment une exigence de rationalisation qui apparat aussi en politique, comme elle apparat dans l'conomie sous l'effet du machinisme industriel naissant, et qui aboutit enfin ce qu'on a appel depuis la normalisation. De mme qu'une cole normale est une cole o l'on enseigne enseigner, c'est--dire o l'on institue exprimentalement des mthodes pdagogiques, de mme un compte-gouttes normal est celui qui est calibr pour diviser en XX gouttes en chute libre un gramme d'eau distille, en sorte que le pouvoir pharmacodynamique

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d'une substance en solution puisse tre gradu selon la prescription d'une ordonnance mdicale. De mme, aussi, une voie normale de chemin de fer est-elle, parmi les vingt et un cartements des rails d'une voie ferre pratiqus jadis et nagure, la voie dfinie par l'cartement de 1,44 m entre les bords intrieurs des rails, c'est-dire celle qui a paru rpondre, un moment de l'histoire industrielle et conomique de l'Europe, au meilleur compromis recherch entre plusieurs exigences, d'abord non concourantes, d'ordre mcanique, nergtique, commercial, militaire et politique. De mme, enfin, pour le physiologiste, le poids normal de l'homme, compte tenu du sexe, de l'ge et de la taille, est le poids correspondant la plus grande longvit prvisible (Ch. KAYSER, Le maintien de l'quilibre, 1963. Wien, Springer). Dans les trois premiers de ces exemples, le normal semble tre l'effet d'un choix et d'une dcision extrieurs l'objet ainsi qualifi, au lieu que dans le quatrime le terme de rfrence et de qualification se donne manifestement comme intrinsque l'objet, s'il est vrai que la dure d'un organisme individuel est, dans la sant prserve, une constante spcifique. Mais, bien regarder, la normalisation des moyens techniques de l'ducation, de la sant, des transports de gens et de marchandises, est l'expression d'exigences collectives dont l'ensemble, mme en l'absence d'une prise de conscience de la part des individus, dfinit dans une socit historique donne sa faon de rfrer sa structure, ou peut-tre ses structures, ce qu'elle estime tre son bien singulier. Dans tous les cas, le propre d'un objet ou d'un fait dit normal, par rfrence une norme externe ou immanente, c'est de pouvoir tre, son tour, pris comme rfrence d'objets ou de faits qui attendent encore de pouvoir tre dits tels. Le normal c'est donc la fois l'extension et l'exhibition de la norme. Il multiplie la rgle en mme temps qu'il l'indique. Il requiert donc hors de lui, ct de lui et contre lui, tout ce qui lui chappe encore. Une norme tire son sens, sa fonction et sa valeur du fait de l'existence en dehors d'elle de ce qui ne rpond pas l'exigence qu'elle sert.

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Le normal n'est pas un concept statique ou pacifique, mais un concept dynamique et polmique. Gaston Bachelard, qui s'est beaucoup intress aux valeurs sous leur forme cosmique ou populaire, et la valorisation selon les axes de l'imagination, a bien aperu que toute valeur doit tre gagne contre une antivaleur. C'est lui qui crit : La volont de nettoyer veut un adversaire sa taille (). Quand on sait que norma est le mot latin que traduit querre et que normalis signifie perpendiculaire, on sait peu prs tout ce qu'il faut savoir sur le domaine d'origine du sens des termes norme et normal, imports dans une grande varit d'autres domaines. Une norme, une rgle, c'est ce qui sert faire droit, dresser, redresser. Normer, normaliser, c'est imposer une exigence une existence, un donn, dont la varit, la disparate s'offrent, au regard de l'exigence, comme un indtermin hostile plus encore qu'tranger. Concept polmique, en effet, que celui qui qualifie ngativement le secteur du donn qui ne rentre pas dans son extension, alors qu'il relve de sa comprhension. Le concept de droit, selon qu'il s'agit de gomtrie, de morale ou de technique, qualifie ce qui rsiste son application de tordu, de tortueux ou de gauche (). De cette destination et de cet usage polmiques du concept de norme il faut, selon nous, chercher la raison dans l'essence du rapport normal-anormal. Il ne s'agit pas d'un rapport de contradiction et d'extriorit, mais d'un rapport d'inversion et de polarit. La norme, en dprciant tout ce que la rfrence elle interdit de tenir pour normal, cre d'elle-mme la possibilit d'une inversion des termes. Une norme se propose comme un mode possible d'unification d'un divers, de rsorption d'une diffrence, de rglement d'un diffrend. Mais se proposer n'est pas s'imposer. la diffrence d'une loi de la nature, une norme ne ncessite pas son effet. C'est dire qu'une norme n'a aucun sens de norme toute seule et toute simple. La possibilit de rfrence et de rglement qu'elle offre contient, du fait qu'il ne s'agit que d'une possibilit, la latitude d'une autre possibilit qui ne peut tre qu'inverse. Une norme, en effet, n'est la possibilit d'une rfrence que lorsqu'elle a t institue ou choisie comme expression d'une prfrence et comme instrument d'une volont de substitution d'un tat de choses satisfaisant un tat de choses dcevant. Ainsi toute prfrence d'un ordre

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possible s'accompagne, le plus souvent implicitement, de l'aversion de l'ordre inverse possible. Le diffrent du prfrable, dans un domaine d'valuation donn, n'est pas l'indiffrent, mais le repoussant, ou plus exactement le repouss, le dtestable. Il est bien entendu qu'une norme gastronomique n'entre pas en rapport d'opposition axiologique avec une norme logique. Par contre, la norme logique de prvalence de vrai sur le faux peut tre renverse en norme de prvalence du faux sur le vrai, comme la norme thique de prvalence de la sincrit sur la duplicit peut tre renverse en norme de prvalence de la duplicit sur la sincrit. Toutefois, l'inversion d'une norme logique ne donne pas une norme logique, mais peut-tre esthtique, comme l'inversion d'une norme thique ne donne pas une norme thique, mais peut-tre politique. En bref, sous quelque forme implicite ou explicite que ce soit, des normes rfrent le rel des valeurs, expriment des discriminations de qualits conformment l'opposition polaire d'un positif et d'un ngatif. Cette polarit de l'exprience de normalisation, exprience spcifiquement anthropologique ou culturelle s'il est vrai que par nature il ne faut entendre qu'un idal de normalit sans normalisation , fonde dans le rapport de la norme son domaine d'application, la priorit normale de l'infraction. Une norme, dans l'exprience anthropologique, ne peut tre originelle. La rgle ne commence tre rgle qu'en faisant rgle et cette fonction de correction surgit de l'infraction mme. Un ge d'or, un paradis, sont la figuration mythique d'une existence initialement adquate son exigence, d'un mode de vie dont la rgularit ne doit rien la fixation de la rgle, d'un tat de non-culpabilit en l'absence d'interdit que nul ne ft cens ignorer. Ces deux mythes procdent d'une illusion de rtroactivit selon laquelle le bien originel c'est le mal ultrieur contenu. l'absence de rgles fait pendant l'absence de techniques. L'homme de l'ge d'or, l'homme paradisiaque, jouissent spontanment des fruits d'une nature inculte, non sollicite, non force, non reprise. Ni travail, ni culture, tel est le dsir de rgression intgrale. Cette formulation en termes ngatifs d'une exprience conforme la norme sans que la norme ait eu se montrer dans sa fonction et par elle, ce rve proprement naf de rgularit en l'absence de rgle signifie au fond que le concept de normal est lui-mme normatif, il norme mme l'univers

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du discours mythique qui fait le rcit de son absence. C'est ce qui explique que, dans bien des mythologies, l'avnement de l'ge d'or marque la fin d'un chaos. Comme l'a dit Gaston Bachelard : La multiplicit est agitation. Il n'y a pas dans la littrature un seul chaos immobile (). Dans les Mtamorphoses d'Ovide, la terre du chaos ne porte pas, la mer du chaos n'est pas navigable, les formes ne persistent pas identiques elles-mmes. L'indtermination initiale c'est la dtermination ultrieure nie. L'instabilit des choses a pour corrlat l'impuissance de l'homme. L'image du chaos est celle d'une rgularit nie, comme celle d'un ge d'or est celle d'une rgularit sauvage. Chaos et ge d'or sont les termes mythiques de la relation normative fondamentale, termes en relation telle qu'aucun des deux ne peut s'empcher de virer l'autre. Le chaos a pour rle d'appeler, de provoquer son interruption et de devenir un ordre. Inversement, l'ordre de l'ge d'or ne peut durer, car la rgularit sauvage est mdiocrit ; les satisfactions y sont modestes aurea mediocritas parce qu'elles ne sont pas une victoire remporte sur l'obstacle de la mesure. O la rgle est suivie sans conscience d'un dpassement possible toute jouissance est simple. Mais de la valeur de la rgle elle-mme peut-on jouir simplement ? Jouir vritablement de la valeur de la rgle, de la valeur du rglement, de la valeur de la valorisation, requiert que la rgle ait t soumise l'preuve de la contestation. Ce n'est pas seulement l'exception qui confirme la rgle comme rgle, c'est l'infraction qui lui donne occasion d'tre rgle en faisant rgle. En ce sens, l'infraction est non l'origine de la rgle, mais l'origine de la rgulation. Dans l'ordre du normatif, le commencement c'est l'infraction. Pour reprendre une expression kantienne, nous proposerions que la condition de possibilit des rgles ne fait qu'un avec la condition de possibilit de l'exprience des rgles. L'exprience des rgles c'est la mise l'preuve, dans une situation d'irrgularit, de la fonction rgulatrice des rgles. Fin de lextrait

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