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Alain Badiou : "Huit thses sur l'universel"

vendredi 19 novembre 2004.

1. L'lment propre de l'universel est la pense. On appelle pense le Sujet, en tant qu'il est constitu dans un processus transversal la totalit des savoirs disponibles. ou, comme le dit Lacan, en troue des savoirs. Remarques adjacentes : a) Que l'lment propre de l'universel soit la pense signifie que rien n'est universel dans la forme de l'objet ou de la lgalit objective. L'universel est essentiellement inobjectif. Il n'est exprimentable que dans la production, ou la reproduction, d'un trajet de pense, et ce trajet constitue, ou reconstitue, une disposition subjective. Exemple-type : l'universalit d'une proposition mathmatique n'est exprimentable que dans l'invention ou la reproduction effective de sa dmonstration. L'universalit situe d'un nonc politique n'est exprimentable que dans la pratique militante qui l'effectue. b) Que la pense, comme pense-sujet, soit constitue dans un processus signifie que l'universel n'est nullement l'effet d'une constitution transcendantale, qui supposerait un sujet constituant. C'est l'inverse de ce qu'est ouverte la possibilit d'un universel que dpend qu'il y ait, localement, de la pense-sujet. Le sujet est chaque fois convoqu comme pense en un point de la procdure o l'universel se constitue. L'universel est ce qui dtermine ses propres points comme sujets-pense, en mme temps qu'il est la rcollection virtuelle de ces points. La dialectique centrale de l'universel est donc celle du local, comme sujet, et du global, comme procdure infinie. Cette dialectique est la pense elle-mme. Ainsi : l'universalit de la proposition la suite des nombres premiers est illimite rside simultanment dans la convocation en pense en refaire, ou retrouver, la dmonstration singulire, et dans la procdure globale ou se dplie, des Grecs aujourd'hui, la thorie des nombres avec ses axiomatiques sous-jacentes. Ou encore : l'universalit de l'nonc-pratique : il est exigible que les ouvriers sans papiers d'un pays s'y voient reconnatre des droits, rside simultanment dans les effectuations militantes de tous ordres, o du sujet politique se constitue activement, et dans le processus global d'une politique au regard de ce qu'elle prescrit concernant l'tat, ses dcisions, ses rgles et ses lois. c) Que le processus de l'universel, ou d'une vrit - c'est la mme chose -, soit transversal tous les savoirs disponibles signifie que l'universel est toujours un surgissement incalculable, et non une structure offerte la description. On dira aussi bien qu'une vrit est intransitive au savoir, et mme qu'elle est essentiellement insue. Ce qui est un des sens possibles de son caractre inconscient. On appellera particulier ce qui est reprable dans le savoir par des prdicats descriptifs. Ce qui, identifiable comme procdure l'uvre dans une situation, est cependant soustrait toute description prdicative, on le dira singulier. Ainsi, les traits culturels d'une population quelconque sont particuliers. Mais ce qui, en traverse de ces traits, en dposition de toute description rpertorie, convoque universellement un sujetpense, est singulier. D'o la thse 2. 2. Tout universel est singulier, ou est une singularit. Remarque adjacente. Il n'y a aucune relve universelle possible de la particularit comme telle. Une thse aujourd'hui courante est que la seule prescription vraiment universelle est le respect des particularits. Cette thse est mon avis inconsistante. On voit du reste dans les faits que son application bute toujours sur des particularits que le tenant de l'universalit formelle considre comme intolrables. En ralit, pour tenir que le respect des particularits est une valeur universelle, il faut pralablement distinguer les bonnes particularits et les mauvaises. Autrement dit, il faut hirarchises les prdicats descriptifs. On dira, par exemple, qu'une particularit culturelle ou religieuse est mauvaise si elle n'inclut pas en elle-mme le respect des autres particularits. Qui ne voit que c'est exiger en fait que l'universel formel soit dj prsent dans la particularit ? En dfinitive, l'universalit du respect des particularits n'est que l'universalit de l'universalit. C'est une tautologie mortifre. Elle accompagne ncessairement un protocole, le plus souvent violent, d'radication des particularits rellement particulires, soit celles qui sont immanentes, en ce sens qu'elles immobilisent leurs prdicats dans des combinaisons identitaires auto-suffisantes.

Il faut donc soutenir que tout universel se prsente, non comme rglementation du particulier ou des diffrences, mais comme singularit soustraite aux prdicats identitaires, quoique, bien entendu, elle procde dans et travers ces prdicats. A l'assomption des particularits il faut opposer leur soustraction. Mais si une singularit peut prtendre soustractivement l'universel, c'est que le jeu des prdicats identitaires, ou la logique des savoirs descriptifs de la particularit, ne permet d'aucune faon de la prvoir ou de la penser. Il en rsulte qu'une singularit universelle n'est pas de l'ordre de l'tre, mais de l'ordre du surgissement. D'o la thse 3. 3. Tout universel s'origine d'un vnement, et l'vnement est intransitif aux particularits de la situation. La corrlation entre universel et vnement est fondamentale. De faon lmentaire, on voit bien que la question de l'universalisme politique est entirement suspendue au rgime de fidlit ou d'infidlit qu'on soutient, non telle ou telle doctrine, mais la Rvolution franaise, ou la Commune de Paris, ou Octobre 17, ou aux luttes de libration nationale, ou Mai 68. A contrario, la ngation de l'universalisme politique, la ngation du motif mme de l'mancipation, exige plus qu'une simple propagande ractionnaire. Elle exige ce qu'on doit appeler un rvisionnisme vnementiel. Soit, par exemple, le travail de Furet pour tablir que la Rvolution franaise tait entirement inutile et infconde ; ou les innombrables dclarations qui rduisent Mai 68 une galopade d'tudiants pour la libert sexuelle. Ce qui est vis dans le rvisionnisme vnementiel est la connexion entre universalit et singularit. Rien n'a eu lieu que le lieu, les descriptions prdicatives sont suffisantes, et ce qui a valeur gnrale est strictement objectif, ou dans la forme de l'objet. C'est--dire, in fine, rside dans les mcanismes et la puissance du capital et ses accommodements tatiques. Dans ce cas, le destin animal de l'humanit est enclos dans le rapport entre particularits prdicatives, et gnralit lgislative. Qu'un vnement vienne initier une procdure singulire d'universalisation, et y constituer son sujet, est antinomique au couple positiviste de la particularit et de la gnralit. Le cas de la diffrence des sexes est ici significatif. On peut concevoir de faon abstraite les particularits prdicatives qui identifient, dans une socit donne, les positions homme et femme . Et on peut poser comme principe gnral que les droits, statuts, reprages et hirarchies de ces positions doivent tre rgls par la loi dans un sens galitaire. Tout cela est excellent, mais n'enracine aucune espce d'universalit dans la distribution prdicative des rles. Pour que ce soit le cas, il faut que surgisse la singularit d'une rencontre, ou d'une dclaration, o se noue un sujet dont l'avatar est justement qu'il exprimente soustractivement la diffrence des sexes. Un tel sujet rsulte en effet, dans la rencontre amoureuse, de la synthse disjonctive des positions sexues. La scne vritable o quelque universalit singulire se prononce sur le Deux des sexes, et finalement sur la diffrence comme telle, est donc la scne amoureuse, et elle seule. L est l'exprimentation subjective indivise de la diffrence absolue. On sait bien d'ailleurs que partout et toujours ce sont les histoires d'amour qui passionnent, pour ce qui concerne le jeu des sexes. Et qui passionnent partir des obstacles diffrencis et particulariss que telle ou telle formation sociale leur oppose. Ici est fortement visible que l'attrait exerc par l'universel est justement qu'il se soustrait, ou tente de se soustraire, comme singularit a-sociale, aux prdicats du savoir. Il faut donc dire que l'universel advient comme singularit, et que nous n'avons au dpart que la prcarit d'un supplment, dont l'unique force est qu'aucun prdicat disponible ne le plie la soumission savante. La question qui se pose est alors de savoir sur quelle matrialit,sur quel effet de prsence inclassable, s'appuie, dans la situation, la procdure subjectivante dont un universel est le motif global. 4. Un universel se prsente initialement comme dcision d'un indcidable. Il faut lucider soigneusement ce point. Appelons encyclopdie le systme gnral des savoirs prdicatifs internes une situation, soit ce que nous savons tous sur la politique, sur les sexes, sur la culture ou l'art, sur les techniques, et ainsi de suite. Certaines choses, noncs, configurations, fragments discursifs ne sont pas dcidables, quant leur valeur, partir de l'encyclopdie. Ils ont une valeur incertaine, flottante, anonyme ; ils constituent la marge de l'encyclopdie. C'est tout ce qui est au rgime normand du peut-tre oui, peut-tre non. C'est ce dont on peut parler interminablement, sous la rgle, elle-mme encyclopdique, de la non-dcision. La contrainte du savoir est sur ce point de ne pas dcider. Comme aujourd'hui sur Dieu, par exemple. On soutient volontiers qu'existe peut-tre "quelquechose", ou peut-tre non. Dieu est, dans nos socits, une valeur d'existence inassignable : spiritualit vague. Ou sur l'existence possible d'une autre politique . On en parle, mais on ne voit rien venir. Ou encore : les ouvriers sans papiers qui travaillent ici, en France, composent-ils ce pays, la France ? Sont-ils d'ici ? Oui, sans doute, puisqu'ils vivient et travaillent ici. Non, puisqu'ils n'ont pas les

papiers qui attestent qu'ils sont franais, ou rguliers. Le mot "clandestin" dsigne l'incertitude de la valeur, ou la non-valeur de la valeur. Genc qui sont ici, mais pas vraiment d'ici. Et donc : expulsables, ce qui veut dire exposs possiblement la non-valeur de la valeur (ouvrire) de leur prsence. Fondamentalement, un vnement est ce qui dcide sur une zone d'indcidabilit encyclopdique. Plus prcisment, il y a une forme implicative de type : E -> d(epsilon), qui se lit : toute subjectivation relle de l'vnement tel qu'il disparat dans son apparatre, implique que epsilon, qui est indcidable dans la situation, a t dcid. Ainsi par exemple de l'occupation de l'glise Saint-Bernard par les sans-papiers, qui proclame publiquement l'existence et la valeur du sans-valeur, qui tranchent que ceux qui sont ici sont d'ici, et qui fait donc choir le mot "clandestin". On appellera epsilon l'nonc vnementiel. En vertu de la rgle logique du dtachement, on voit que l'abolition de l'vnement, dont tout l'tre est de disparatre, laisse subsister l'nonc vnementiel epsilon, que l'vnement implique, comme tant la fois : un rel de la situation (car il tait dj l) mais pris dans un changement radical de valeur, puisqu'il tait indcidable et a t dcid. Ou encore : il n'avait pas de valeur et en a une. On dira alors que la matrialit inaugurale d'une singularit universelle est l'nonc vnementiel. Il fixe le prsent du sujet-pense dont l'universel se tisse. Ainsi de la rencontre amoureuse, dont sous une forme ou une autre l'nonc je t'aime fixe le prsent subjectif, alors mme que de la rencontre elle-mme la circonstance est efface. Par quoi une synthse disjonctive indcidable est dcide, et pingle quant l'inauguration de son sujet aux consquences de l'nonc vnementiel. On remarquera que tout nonc vnementiel est, quelle que soit sa forme, proposition, uvre, configuration ou axiome, de structure dclarative. Impliqu par l'apparatre-disparatre de l'vnement, il dclare que de l'indcidable a t dcid, ou que du sans-valeur a pris une valeur. C'est cette dclaration que s'enchane le sujet constitu, et c'est elle qui ouvre l'espace possible d'un universel. Ds lors il ne s'agit plus, pour que l'universel se dplie, que d'tre consquent avec l'nonc vnementiel. C'est--dire, d'en tirer les consquences dans la situation. 5. L'universel est de structure implicative. Une objection souvent faite l'ide d'universalit est que tout ce qui existe, ou tout ce qui est reprsent, se rapporte des conditions particulires et des interprtations gouvernes par des intrts ou des forces disparates. Ainsi, il ne pourrait y avoir de saisie universelle de la diffrence, eu gard l'irrductibilit de la saisie sexuelle selon qu'on occupe la position homme ou la position femme . Ou encore, des groupes culturels divers nommeraient activit artistique des productions sans dnominateur commun. Ou mme, une proposition mathmatique ne serait pas intrinsquement universelle, puisqu'elle dpend, quant sa validit, des axiomes qui la soutiennent. Ce perspectivisme hermneutique oublie que toute singularit universelle se prsente comme rseau de consquences d'une dcision vnementielle. Ce qui est universel est toujours de la forme epsilon -> pi, o epsilon est l'nonc vnementiel et pi une consquence, ou une fidlit. Il va de soi que, pour qui rcuse la dcision portant sur epsilon, pour qui renvoie ractivement epsilon son statut d'indcidabilit, pour qui ce qui a pris valeur doit rester sans valeur, pour celui-l, la forme implicative n'impose nullement que la consquence pi soit bonne. Il devra cependant lui-mme confesser qu'il y a universalit de l'implication ellemme. Autrement dit, que si vous subjectivez l'vnement partir de son nonc, les consquences inventes sont ncessaires. Sur ce point, l'apologue du Mnon de Platon reste imparable. Si un esclave ignore tout de ce qu'est la fondation vnementielle de la gomtrie, il ne peut valider la construction du carr de surface double d'un carr donn. Si toutefois on lui transmet les donnes primordiales, et qu'il accepte de subjectiver la transmission, il subjectivera aussi la construction considre. L'implication qui inscrit cette construction dans le prsent qu'instaure le surgissement gomtrique grec est donc universellement valide. On dira : vous vous faites la partie belle avec l'infrence mathmatique. Mais non. Toute procdure universalisante est implicative. Elle avre les consquences au regard de l'nonc vnementiel qui pingle l'vnement disparu. Le protocole de subjectivation, s'il s'initie sous cet nonc, est par l-mme capable d'inventer des consquences et de les dtacher comme universellement reconnaissables. La dngation ractive de l'vnement lui-mme, la maxime rien n'a lieu que le lieu , est sans doute le seul moyen de porter atteinte une singularit universelle. Elle disqualifie les consquences, et annule le prsent de la procdure.

Mais elle est incapable d'annuler l'universalit de l'implication elle-mme. Si par exemple la Rvolution franaise partir de 1792 est un vnement radical, pingl par la dclaration immanente de ce que la rvolution est comme telle une catgorie politique, alors il est vrai que le citoyen n'est constitu que selon la dialectique de la Vertu et de la Terreur. Cette implication est hors d'atteinte, et elle est universellement transmissible, par exemple dans les crits de Saint- Just. videmment, si la rvolution n'est rien, la vertu comme disposition subjective n'existe pas non plus, et il ne reste que la terreur comme fait insens, sur lequel s'impose de porter un jugement moral. La politique a disparu. Mais non pas l'universalit de l'implication qui la dispose. Et il n'y a nullement lieu d'voquer, sur ce point, un conflit des interprtations. C'est notre thse 6. 6. L'universel est univoque. Pour autant que la subjectivation est celle des consquences, il y a une logique univoque de la fidlit, qui constitue une singularit universelle. Il faut ici remonter jusqu' l'nonc vnementiel. Rappelons qu'au titre d'entit indcidable, il circule dans la situation. Il y a consensus la fois sur son existence et sur son indcidabilit. Ontologiquement, il est une des multiplicits qui composent la situation. Logiquement, il est de valeur intermdiaire, non dcide. Ce qui se passe vnementiellement ne concerne ni l'tre en jeu dans l'vnement, ni le sens de cet nonc, mais uniquement ceci qu'il aura t dcid, ou dcid vrai, alors qu'il tait indcidable. Ou que, sans valeur significative, il aura pris une valeur exceptionnelle. Ainsi du clandestin qui montre, Saint-Bernard, son existence. Autrement dit, ce qui affecte l'nonc, tel que pris implicativement par la disparition vnementielle, est de l'ordre de l'acte, et non de l'ordre de l'tre ou du sens. Et c'est prcisment ce registre de l'acte qui est univoque. Il est arriv que l'nonc soit dcid, et ceci est soustrait toute interprtation. Il relve du oui ou du non, mais nullement de la pluralit quivoque des sens. En ralit, il s'agit d'un acte logique, on peut presque dire, avec Rimbaud, d'une rvolte logique. Ce que la logique antrieure tenait dans l'indcidable ou la non-valeur, l'vnement tranche en faveur de sa vrit ou de sa valeur minente. Ce n'est videmment possible que si, de proche en proche, toute la logique de la situation est transforme, partir de l'acte univoque qui modifie la valeur d'une des composantes de la situation. L'tre-multiple de la situation n'est pas, lui, transform. mais son apparatre logique, le systme d'valuation et de liaison des multiplicits, peut l'tre de faon trs profonde. Et c'est la trajectoire de cette mutation qui compose la diagonale universalisante de l'encyclopdie. La thse de l'quivocit de l'universel renvoie en fait la singularit universelle aux gnralits qui lgifrent sur les particularits. Elle ne saisit que l'acte logique qui instaure universellement et univoquement une transformation de tout l'apparatre. Car toute singularit universelle peut tre ainsi dfinie : l'acte qui, enchanant un sujet-pense, s'avre capable d'ouvrir une procdure de modification radicale de la logique, et donc de ce qui apparat en tant qu'il apparat. Cette modification, videmment, n'est jamais acheve. Car l'acte univoque initial, toujours localis, engage une fidlit, c'est--dire une invention des consquences, qui est tout aussi infinie que la situation ellemme. D'o la thse 7. 7. Toute singularit universelle est inachevable, ou ouverte. Le seul commentaire qu'appelle cette thse concernerait le nouage du sujet, comme localisation d'une singularit universelle, et de l'infini, comme loi ontologique de l'tre-multiple. On montrerait sur ce point qu'entre les philosophies de la finitude d'un ct, et de l'autre la ngation de l'universel, le relativisme, le discrdit de la notion de vrit, il y a une essentielle complicit. Disons-le en une seule maxime : la sourde violence, l'arrogante ingrence de la conception dominante des droits de l'homme proviennent de ce que ces droits sont en ralit les droits de la finitude et, finalement, comme le montre le thme insistant de l'euthanasie dmocratique, les droits de la mort. La conception vnementielle des singularits universelles impose que les droits de l'homme soient ceux de l'infini, comme l'avait remarqu Jean-Franois Lyotard dans le Diffrend. Ou encore, les droits de l'affirmation infinie. Je dirai, plus exactement encore : les droits du gnrique. 8. L'universalit n'est rien d'autre que la construction fidle d'un multiple gnrique infini. Que faut-il entendre par multiplicit gnrique ? Tout simplement un sous-ensemble de la situation qui n'est dtermin par aucun prdicat du savoir encyclopdique, soit un multiple tel que lui appartenir, en tre un lment, n'est le rsultat d'aucune identit, d'aucune proprit particulire. Si l'universel est pour tous, c'est au sens prcis o s'y inscrire ne dpend d'aucune dtermination particulire. Ainsi du rassemblement politique, qui n'est universel que par son indiffrence la provenance sociale, nationale, sexuelle, ou de

gnration. Ainsi du couple amoureux, qui n'est universel que de produire une vrit indivise sur la diffrence des positions sexues. Ainsi de la thorie scientifique, qui n'est universelle que d'absenter dans son dploiement tout marquage de sa provenance. Ainsi des configurations artistiques, dont les sujets sont les uvres, et o, comme le constatait Mallarm, l'auteur est une particularit abolie. Au point que les configurations inaugurales exemplaires, comme l'Iliade et l'Odysse, sont telles que le nom propre qui les soutient, Homre, ne renvoie en dfinitive qu'au vide de tout sujet. Ainsi l'universel surgit selon le hasard d'un supplment, laisse comme trace de la disparition de l'vnement qui le fonde un simple nonc dtach, initie sa procdure dans l'acte univoque par quoi est dcide la valeur de ce qui n'avait nulle valeur, enchane cet acte un sujet-pense qui en invente les consquences, construit fidlement une multiplicit infinie gnrique, laquelle, dans son ouverture mme, est ce que Thucydide dclarait que serait, la diffrence de la particularit historique de la guerre du Ploponse, son histoire crite de cette guerre : une acquisition pour toujours .