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D E L F O N D O D E C U LT U R A E C O N M I C A

SEPTIEMBRE

2012

Los grandes libros son escasos. La estructura de las revoluciones cientcas es uno de ellos. Lalo y lo comprobar IAN
HACKI N G

PARADIGMA KUHN
501

Adems

RESEAS DE TRES LIBROS SOBRE MEDICINA, DROGAS E HISTORIA

ISSN: 0185-3716

501
D E L F O N D O D E C U LT U R A E C O N M I C A Joaqun Dez-Canedo Flores
D I R E C TO R G E N E R A L D E L F C E

ED I TO R I A L

Toms Granados Salinas


D I R E C TO R D E L A G AC E TA

Alejandro Cruz Atienza


J E F E D E R E DAC C I N

Ricardo Nudelman, Mart Soler, Gerardo Jaramillo, Alejandro Valles Santo Toms, Nina lvarez-Icaza, Juan Carlos Rodrguez, Alejandra Vzquez
C O N S E J O E D I TO R I A L

Impresora y Encuadernadora Progreso, sa de cv


IMPRESIN

Len Muoz Santini


ARTE Y DISEO

Juana Laura Condado Rosas, Mara Antonia Segura Chvez, Ernesto Ramrez Morales
V E R S I N PA R A I N T E R N E T

Suscr base en www.fondodeculturaeconomica.com/editorial/ laGaceta/ lagaceta@fondodeculturaeconomica.com www.facebook.com/LaGacetadelFCE La Gaceta del Fondo de Cultura Econmica es una publicacin mensual editada por el Fondo de Cultura Econmica, con domicilio en Carretera Picacho-Ajusco 227, Bosques del Pedregal, 14738, Tlalpan, Distrito Federal, Mxico. Editor responsable: Toms Granados Salinas. Certicado de Licitud de Ttulo 8635 y de Licitud de Contenido 6080, expedidos por la Comisin Calicadora de Publicaciones y Revistas Ilustradas el 15 de junio de 1995. La Gaceta del Fondo de Cultura Econmica es un nombre registrado en el Instituto Nacional del Derecho de Autor, con el nmero 04-2001112210102100, el 22 de noviembre de 2001. Registro Postal, Publicacin Peridica: pp09-0206. Distribuida por el propio Fondo de Cultura Econmica. ISSN: 0185-3716

uando se cuente la historia de la palabra paradigma el nombre de Thomas S. Kuhn aparecer ntimamente asociado a una de sus acepciones. En la segunda mitad de 1962 sali de las prensas un librito en el que ese vocablo era protagonista, aunque, a decir de los crticos, se le empleaba con cierta ligereza hubo quien cont ms de veinte usos diferentes. Con el correr de los aos, las ideas planteadas por Kuhn en La estructura de las revoluciones cientficas se refinaron hasta convertirse en cimiento de un nuevo modo de entender cmo han funcionado algunas ciencias a lo largo de los siglos. As, paradigma consigui un sitio peculiar tanto en la especializada jerga de los filsofos, historiadores y socilogos de la ciencia, como en el habla popular, al punto de que, trivializada, hoy es posible encontrarla en contextos que nada tienen que ver con la investigacin cientfica. El medio siglo de La estructura, como el propio Kuhn sola llamar a su libro, es ocasin propicia para revisar la obra y su impacto. Por ello arrancamos con el texto que el filsofo Ian Hacking prepar para la edicin conmemorativa que acaba de publicar The University of Chicago Press; minucioso y crtico, es a la vez una valoracin de los aportes de este libro y una sinttica crnica de los cambios ocurridos en las ciencias naturales entre la fecha de publicacin de La estructura y el da de hoy; como posibles lecturas complementarias, a lo largo de ese texto hemos introducido fichas de libros de nuestro fondo editorial en que Kuhn es muy relevante. Continuamos con un relato casi ntimo sobre las peripecias cabra calificarla de comedia de enredos de la versin al espaol de esta obra, una de las cumbres de nuestro catlogo y que, no obstante, estuvo a punto de no entrar en l por una variedad de razones. Y cerramos la porcin kuhniana retomando fragmentos de dos libros de nuestro fondo editorial, as como enumerando otros en los que figura de manera sobresaliente el de Kuhn, ese fsico convertido en filsofo l dira que historiador de la ciencia. Tres entusiastas reseas rematan este nmero paradigmtico. Prez Tamayo anticipa la llegada de la nueva coleccin de ensayos de Francisco Gonzlez Cruss, el patlogo mexicano afincado en Estados Unidos que ha aplicado su mirada a la historia de la medicina; nos enorgullece haber publicado esta obra, escrita originalmente en espaol tras largas dcadas en que el ingls haba sido la lengua literaria del autor. Por su parte, Fedro Carlos Guilln bate palmas a propsito de la estimulante historia cultural de la cafena y Rodrigo Johnson se emociona al releer El camino a Eleusis, ese iconoclasta estudio sobre los hongos alucingenos en la Grecia antigua, cuya nueva edicin est por llegar al mercado. W

P O R TA DA Y F OT G R A F A S

Len Muoz Santini


SUMARIO

LO QUE HAY ES LA LUZ Aurelio Asiin 0 3 50 AOS DE LA ESTRUCTURA Ian Hacking 0 6 CMO (CASI) PERDER UN CLSICO Rafael vargas 1 3 KUHN Y LA INVESTIGACIN MDICA Ruy Prez Tamayo 1 4 UN LIBRO SACUDIDOR Ana Rosa Prez Ransanz 1 5 ORTODOXIA ENVEJECIDA Ruy Prez Tamayo 1 7 CAF CON AROMA Fedro Carlos Guilln 1 9 UN LIBRO PARA RECONOCERSE Rodrigo Johnson Celorio 2 1 NOVEDADES DE SEPTIEMBRE 2 2 CAPITEL 2 2

SEPTIEMBRE DE 2012

P O ES A

Est por aparecer Urdimbre, en que Aurelio Asiin hermana algunos poemas ya publicados con otros que an no haban sido reunidos en un libro. ste que reproducimos aqu es casi la excepcin de la regla que parece dar unidad al volumen, compuesto por poemas cortsimos, casi parpadeos en los que se redene el mundo, pero comparte con todos el goce por la naturaleza y su caudal de metforas a la espera de ser descubiertas

Lo que hay es la luz


AURELIO ASIIN

lo que hay es la luz. Lo dems es silencio. Lo que hay es tu voz. All plantar un rbol. Cultivar una piedra. Y comernos un higo. Lo que hay es un higo. Lo hemos dado a luz. Mralo: es ya una piedra. Ya le crece el silencio. Musgo sombra de rbol. Ramas hojas tu voz. Como el viento tu voz. Con dos slabas: higo. Un fruto que da un rbol. Que lo planta en la luz. Escchalo en silencio. Te convido a ser piedra. S en mi jardn mi piedra. S lo que eres: voz. S tu voz en silencio. S tambin ese higo. T ya me has dado a luz. Yo te dar a ti un rbol. Una palabra: rbol. Y debajo una piedra. Una slaba: luz. Para otra: tu voz. Prubala: sabe a higo. Cmela as, en silencio. Y mira as, en silencio. Oye el rumor del rbol. Piensa el sabor del higo. Mira el musgo en la piedra. Devulvete a tu voz. Ponlo todo a tu luz. Hay luz en el silencio. Hay tu voz y hay un rbol. Y una piedra es un higo. W

SEPTIEMBRE DE 2012

La estructura de las revoluciones cientcas hizo de Thomas S. Kuhn uno de los principales lsofos de la ciencia. Libro iluminador y an vital, le rendimos homenaje aqu con un extenso ensayo sobre el cimbronazo que generaron sus ideas, as como con un relato de cmo el libro lleg a nuestra lengua; concluimos con dos fragmentos en los que se revisan sus aportes y algunas de las polmicas que ha generado

SEPTIEMBRE DE 2012

DOSSIER

PARA DIGMA KUHN


SEPTIEMBRE DE 2012

PARADIGMA KUHN

Cul es la importancia del principal libro de Thomas S. Kuhn? En este largo y minucioso ensayo, el lsofo de la ciencia canadiense revisa algunas de las ms notables aportaciones de La estructura de las revoluciones cientcas, tanto en el plano histrico y sociolgico como en el lingstico e incluso el de la cultura popular. Sirva este gancho para que el lector se dirija luego al libro cuyo medio centenario estamos celebrando

ENSAYO

50 aos de La estructura
IAN HACKING

os grandes libros son escasos. El de Kuhn es uno de ellos. Lalo y lo comprobar. Haga a un lado este ensayo. Regrese a l si desea saber ms sobre el surgimiento del libro hace medio siglo, sobre su impacto y sobre las discusiones que generaron sus tesis. Regrese si le interesa conocer una opinin informada acerca de la situacin actual de la obra. Con estos comentarios presentamos el libro, no a Kuhn ni a su obra. l casi siempre se refera a su texto como La estructura y en conversaciones simplemente como el libro; en este texto yo seguir su ejemplo. Por otra parte, La tensin esencial es una magnfica coleccin de artculos filosficos y no histricos que Kuhn public antes o poco despus de aparecer La estructura1 y funciona como una serie de comentarios y extensiones, por lo que resulta una excelente lectura complementaria. Ya que ste es un ensayo sobre La estructura, no discutiremos nada ms all de La tensin esencial. Sin embargo, debemos tomar en cuenta que al charlar Kuhn deca a menudo que La teora del cuerpo negro y la discontinuidad cuntica, 18941912 un estudio de la primera revolucin cuntica, emprendida por Max Planck a finales del siglo

xix ejemplifica con exactitud el tema central de La estructura.2 Justamente por ser un gran libro, La estructura permite las ms variadas lecturas y un sinnmero de usos; el presente ensayo es slo uno de ellos. El libro propici incontables pginas sobre la vida y obra de Kuhn. Una breve pero excelente introduccin a la obra de Thomas Samuel Kuhn (1922-1994) con un enfoque distinto al que tendr aqu se encuentra disponible en lnea en la Stanford Encyclopedia of Philosophy;3 la entrevista que sostuvo con Aristides Baltas, Kostas Gavroglu y Vassiliki Kindi4 presenta las cavilaciones finales de Kuhn en torno a su vida y obra; el texto que ms admiraba sobre su propia labor era Reconstructing Scientific Revolutions,5 de Paul Hoyningen-Huene. Una lista de la obra publicada de Kuhn est disponible en The Road since Structure, de James Conant y John Haugeland.6 Algo que no se escucha con frecuencia es que, como todos los grandes libros, ste es producto de la pasin y del deseo vehemente por hacer las cosas bien. Eso queda claro desde la modesta primera fra-

se: Si se considerase como algo ms que un acervo de ancdotas o como algo ms que mera cronologa, la historia podra provocar una transformacin decisiva en la imagen de la ciencia que ahora nos domina.7 Thomas Kuhn se dispuso a cambiar nuestro entendimiento de las ciencias, es decir, de las actividades que como especie, para bien o para mal, nos han permitido dominar el planeta, y lo logr.

1962
Este ao se conmemora el quincuagsimo aniversario de La estructura. Han transcurrido ya muchos aos desde 1962. Desde entonces las ciencias han cambiado de manera radical. Entonces la ciencia reina era la fsica. Kuhn se haba formado como fsico. Poca gente saba mucha fsica, pero todo mundo saba que ah estaba la verdadera accin. La Guerra Fra estaba en curso y todos saban de la bomba; en las escuelas de los Estados Unidos los nios tenan que practicar cmo refugiarse debajo de sus pupitres; una vez al ao como mnimo en todas las poblaciones se haca sonar una sirena contra bombardeos areos, a lo que todos los habitantes deban responder refugindose, y aquellos que ostensiblemente no lo hicieran seran arrestados por protestar contra las armas nucleares, cosa que le ocurri a muchos. En septiembre de 1962, cuando Bob Dylan cant por primera vez A Hard Rains A-Gonna Fall, todos pensaron que en realidad se refera a un bombardeo

1 Thomas S. Kuhn, The Essential Tension. Selected Studies in Scientic Tradition and Change, Chicago, The University of Chicago Press, 1977. [Hay traduccin al castellano: La tensin esencial, Mxico, fce, 1982, traduccin de Roberto Helier; las referencias en el texto corresponden a esta edicin.]

2 Kuhn, Black Body and the Quantum Discontinuity, 1984-1912, Nueva York, Oxford University Press, 1978. [Hay traduccin al castellano: La teora del cuerpo negro y la discontinuidad cuntica, 1894-1912, Madrid, Alianza, 1987, traduccin de Miguel Paredes Larrucea.] 3 Alexander Bird, Thomas Kuhn en Stanford Encyclopedia of Philosophy, plato.stanford.edu/archives/fall2009/entries/thomas-kuhn. 4 Kuhn, A Discussion with Thomas S. Kuhn (1993), entrevista con Aristides Baltas, Kostas Gavroglu y Vassiliki Kindi, en The Road since Structure: Philosophical Essays 1970-1993, with an Autobiographical Interview, Chicago, The University of Chicago Press, 2000, pp. 253-324. 5 Paul Hoyningen-Huene, Reconstructing Scientic Revolutions. Thomas S. Kuhns Philosophy of Science, Chicago, The University of Chicago Press, 1993. 6 Conant y Haugeland, eds., Road since Structure (vase la nota 4).

7 Kuhn, The Structure of Scientic Revolutions, 4a ed., Chicago, The University of Chicago Press, 2012. [Hay traduccin al castellano: La estructura de las revoluciones cientcas, Mxico, fce, 2006, traduccin e introduccin de Carlos Sols; las referencias en el texto corresponden a esta edicin.]

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PARADIGMA KUHN

50 AOS DE LA ESTRUCTURA

nuclear. La crisis de los misiles en Cuba durante octubre de 1962 es lo ms cerca que ha estado el mundo, despus de 1945, de una guerra nuclear. La fsica y sus amenazas estaban en la mente de todos. La Guerra Fra termin hace tiempo y la fsica dej de estar en el centro de la accin. Otro acontecimiento de 1962 fue el otorgamiento del premio Nobel a Francis Crick y James Watson por la biologa molecular del adn, y a John Kendrew por la biologa molecular de la hemoglobina. sos fueron presagios del cambio: hoy la biotecnologa es la ciencia que manda. Kuhn tom como modelos a la fsica y a su historia. Despus de leer La estructura usted deber decidir hasta qu punto lo que dijo sobre esa ciencia sigue vigente en el abarrotado mundo biotecnolgico de hoy. Agregue a eso las ciencias de la informacin y lo que las computadoras han aportado a la prctica cientfica. Ni siquiera la experimentacin es hoy lo que sola ser, pues ha sufrido cambios y, hasta cierto punto, ha sido remplazada por la simulacin por computadora. Y no es un secreto que la informtica transform las comunicaciones. En 1962 los resultados cientficos se difundan en reuniones y seminarios, en borradores difundidos por anticipado y posteriormente en artculos de revistas especializadas; hoy un archivo digital es la va principal para la publicacin de resultados. No obstante, hay otra diferencia considerable entre los aos 2012 y 1962 que afecta al ncleo mismo del libro: la fsica de partculas. En 1962 competan la teora del estado estacionario y la teora de la gran explosin, dos descripciones del universo y su origen completamente distintas la una de la otra. Despus del descubrimiento casi accidental, en 1965, de la radiacin de fondo, slo qued la gran explosin junto con todas sus interrogantes, considerada ya ciencia normal. Para 1962 la fsica de altas energas se vea como una interminable coleccin de partculas; el modelo estndar trajo orden donde slo haba caos; incluso si no tenemos idea de cmo hacerlo encajar con la gravedad, sus predicciones son increblemente exactas. Aunque es poco probable que estalle otra revolucin en los fundamentos de la fsica, sin duda abundarn las sorpresas. Es por todo esto que La estructura podra ser no aseguro que lo sea de mayor relevancia para el pasado de las ciencias de lo que podra ser para las ciencias tal como se practican hoy. Pero, este libro es de historia o de filosofa? En 1968 Kuhn comenz una clase diciendo: Me presento ante ustedes como historiador de la ciencia. [] soy miembro de la Asociacin Norteamericana de Historia, no de la de filosofa.8 Sin embargo, a medida que reorganizaba su pasado tambin dejaba ver que ante todo sus intereses siempre haban sido filosficos9 y, aunque La estructura tuvo un efecto profundo e inmediato en la comunidad de historiadores de la ciencia, es posible que sus repercusiones ms duraderas residan en la filosofa de la ciencia, e incluso en la cultura pblica. sa es la perspectiva del presente ensayo.

ESTRUCTURA
Las palabras estructura y revolucin ocupan, con justa razn, un lugar preponderante en el ttulo del libro. Kuhn no slo pens que existen las revoluciones cientficas, sino que stas tienen una determinada estructura. La expuso con gran cuidado, asignndole un nombre til a cada nodo que la compone. Kuhn tena talento para los aforismos y los nombres que eligi han adquirido un estatus poco usual y, aunque en algn momento parecieron abstrusos, ahora forman parte del lenguaje coloquial. El orden es el siguiente: 1] ciencia normal (secciones ii a iv; Kuhn las llam as y no captulos porque conceba La estructura ms como un ensayo que como un libro en s); 2] solucin de rompecabezas (iv); 3] paradigma (v), una palabra poco comn en ese momento y que ahora se ha vuelto banal (y qu decir de cambio de paradigma!); 4] anomala (vi); 5] crisis (vii-viii), y 6] revolucin (ix), que establece un nuevo paradigma. sa es la estructura de las revoluciones cientficas: una ciencia normal con un paradigma, dedicada a resolver rompecabezas, seguida de graves anomalas que llevan a una crisis y, por ltimo, la resolucin de la crisis mediante un nuevo paradigma. Otra palabra famosa no figura en los ttulos de ninguna de

las secciones: inconmensurabilidad. sta se refiere a pernicana.13 La idea de revolucin cientfica ya gozaba la nocin de que, en el transcurso de una revolucin entonces de amplia difusin; despus de la segunda y el subsiguiente cambio de paradigma, las nuevas Guerra Mundial vieron la luz muchos escritos sobre la aseveraciones e ideas no se pueden comparar rigu- revolucin cientfica del siglo xvii: Francis Bacon era rosamente con las anteriores. Incluso si recurren al su profeta, Galileo un faro y Newton el sol. mismo vocabulario, su significado ya no es el mismo. Un primer asunto digno de atencin difcil de Esta situacin condujo a la idea de que no se escoga notar durante una lectura rpida de La estructura una nueva teora para remplazar una ms antigua, es que Kuhn no se refera a la revolucin cientfica; dado que aqulla era ms acertada que sta, sino por sta haba sido un evento completamente distinto a un cambio en la visin del mundo (x). El libro finali- los que l aluda cuando postul su estructura.14 Inza con la desconcertante idea de que en la ciencia el cluso poco antes de publicar La estructura propuso progreso no avanza en lnea recta hacia la verdad; que una segunda revolucin cientfica haba teen realidad, se aleja de concepciones e interacciones nido lugar en los primeros aos del siglo xix, en la que reas completamente nuevas recibieron un tracon el mundo que resultan menos adecuadas (xiii). tamiento matemtico.15 El calor, la luz, la Consideremos cada idea por separado. electricidad y el magnetismo adquirieron Sin duda, la estructura en s parece demaparadigmas y de repente un gran nmesiado precisa. La historia reclamaran ro de fenmenos sin clasificar comenz a los historiadores no funciona as. Pero adquirir sentido, lo que coincidi y fue fue justamente el instinto de Kuhn como de la mano con aquello que llamamos la fsico lo que le permiti encontrar una esrevolucin industrial. Podra decirse que tructura simple, reveladora y verstil. Es se fue el inicio del mundo tecnocientfico una imagen de la ciencia que el pblico en en el que vivimos hoy. Sin embargo, esta general poda entender. Y tena el mrito, segunda revolucin no sigui la estruchasta cierto punto, de poder ser sometida tura de La estructura ms que la primera a prueba: los historiadores de la ciencia revolucin. podan corroborar si los cambios trascenLA ESTRUC TURA Un segundo asunto digno de atencin dentales en sus reas de estudio en verDE LAS es el que la generacin anterior a Kuhn, la dad se ajustaban a la estructura de Kuhn. REVOLUCIONES misma que escribi profusamente acerca Desafortunadamente tambin sufri los CIENTFICAS de la revolucin cientfica del siglo xvii, abusos de la ola de intelectuales escpticreci en un mundo de revolucin radical cos que incluso ponan en tela de juicio el THOMAS S. para la fsica. La teora de la relatividad de concepto mismo de verdad. sa no era la KUHN Einstein, primero la especial (1905) y lueintencin de Kuhn: l amaba los hechos y go la general (1916), fue un acontecimiento siempre estaba en busca de la verdad. Breviarios ms sacudidor de lo que podemos imagiREVOLUCIN Traduccin nar. Al principio la relatividad tuvo mucha Siempre que pensamos en revoluciones de Carlos Sols ms repercusin en las humanidades y las tendemos a asociarlas con la poltica: la 3 ed., 2006, 360 pp. artes que consecuencias comprobables en Revolucin de los Estados Unidos, la Re978 968 16 7599 8 la fsica. Y aunque sir Arthur Eddington $90 volucin francesa, la Revolucin rusa; emprendi aquella famosa expedicin para todo se viene abajo y se inicia un nuevo probar las predicciones astronmicas de orden. Es posible que Immanuel Kant la teora, no fue sino hasta mucho tiempo haya sido el primer pensador en extender esta no- despus que la relatividad se volvi parte integral de cin a las ciencias; l mismo fue testigo de dos re- numerosas ramas de la fsica. voluciones de carcter intelectual y, aunque no las Vino luego la revolucin cuntica, tambin en dos menciona en la primera edicin de su obra maestra, etapas, primero cuando, hacia 1900, Max Planck inCrtica de la razn pura otro gran libro, pero de trodujo los cuantos y luego, en 1926-1927, cuando se lectura no tan apasionante como La estructura!, logr una teora cuntica completa, con todo y el prinen el prefacio a la segunda edicin (1787) menciona, cipio de incertidumbre de Heisenberg. Juntas, la relaen una prosa poco menos que florida, dos eventos tividad y la fsica cuntica no slo derrocaron a la antirevolucionarios.10 El primero corresponde a la tran- gua ciencia, sino tambin a la metafsica bsica. Kant sicin en la prctica de las matemticas por la cual haba mostrado que el tiempo absoluto newtoniano las tcnicas de uso comn en Babilonia y Egipto se y el principio de causalidad uniforme son principios transformaron en Grecia en demostraciones basa- a priori del pensamiento, dos condiciones necesarias das en ciertos postulados; y el segundo fue el surgi- para que los seres humanos comprendan el mundo en miento del mtodo experimental y el laboratorio, que habitan. La fsica demostr que estaba equivocauna serie de cambios que, segn l, se inici con Ga- do: causa y efecto no eran ms que una apariencia y el lileo. En dos largos prrafos, Kant repite la palabra indeterminismo constitua parte fundamental de la revolucin en numerosas ocasiones. realidad; la revolucin era el orden del da cientfico. Aunque consideremos a Kant como uno de los acaEl filsofo de la ciencia ms importante antes de dmicos ms puros de la historia, sus tiempos fueron Kuhn fue Karl Popper (1902-1994) con esto quieturbulentos: se saba que en toda Europa algo grande ro decir el ms ledo y, hasta cierto punto, en el que se haba puesto en marcha, y efectivamente, la Revo- los cientficos crean ms.16 Popper haba llegado a lucin francesa estaba a slo dos aos de comenzar. la edad adulta durante la segunda revolucin cuntiFue Kant quien estableci la idea de una revolucin ca, la cual le ense que la ciencia avanza, para usar cientfica.11 Como filsofo me parece gracioso, y sin el ttulo de uno de sus libros, mediante conjeturas y duda excusable, que el honesto Kant confiese en una refutaciones. Para Popper sa era una metodologa nota a pie de pgina que no est en posicin de aten- moralista que se pone de manifiesto en la historia de der las minucias histricas.12 la ciencia. Primero formulamos conjeturas audaces, El primer libro de Kuhn relacionado con la ciencia tan comprobables como nos sea posible, que inevitay su historia no es La estructura sino La revolucin co- blemente terminarn parecindonos incompletas; tras ser refutadas, debe formularse una nueva con10 Immanuel Kant, The Critique of Pure Reason, 2a ed., B ix-xiv. En reimpresiones y traducciones modernas ambas ediciones conforman un nico volumen y el material nuevo de la segunda edicin, titulado B , conserva la paginacin alemana original. La traduccin al ingls por excelencia es de Norman Kemp Smith (Londres, Macmillan, 1929) y la ms reciente es de Paul Guyer y Allen Wood (Cambridge, Cambridge University Press, 2003). [Hay traduccin al castellano: Crtica de la razn pura, Mxico, uam-unam-fce, 2009, pp. 15-18.] 11 Kant estaba adelantado a su dcada, incluso con respecto a la revolucin (intelectual). El distinguido historiador de la ciencia I. B. Cohen escribi lo que parece ser un anlisis exhaustivo de la idea de revolucin en la ciencia y cita al extraordinario y menospreciado cientco-acadmico Georg Christoph Lichtenberg (1742-1799) en su comparacin de la frecuencia con la que se pronuncia y escribe en Europa la palabra revolucin de 1781 a 1789 y de 1789 a 1797. La aventurada conjetura de Lichtenberg dio como resultado una relacin de uno por cada milln (I. B. Cohen, Revolution in Science, Cambridge, Belknap Press of Harvard University Press, 1985, p. 585, n. 4). Yo me arriesgara con esa misma cifra en una comparacin del uso de la palabra paradigma entre 1962 y el ao del quincuagsimo aniversario del libro; s, un milln de veces durante este ao por cada vez en 1962. Adems, fue el mismo Lichtenberg quien, casualmente, hace ya tiempo difundi el uso del vocablo. 12 Kant, Crtica, B xiii, p. 17.

8 Kuhn, Las relaciones entre la historia y la losofa de la ciencia, en La tensin esencial, p. 27. 9 Kuhn, A Discussion with Thomas S. Kuhn.

13 Kuhn, The Copernican Revolution. Planetary Astronomy in the Development of Western Thought, Cambridge, Harvard University Press, 1957. [Hay traduccin al castellano: La revolucin copernicana. La astronoma planetaria en el desarrollo del pensamiento occidental, Barcelona, Ariel, 1978, traduccin de Domnec Bergada.] 14 Hoy algunos escpticos se cuestionan si en realidad la podemos considerar un evento. Entre otras cosas Kuhn ofrece una fascinante presentacin de sus ideas iconoclastas en torno a la revolucin cientca: La tradicin matemtica y la tradicin experimental en el desarrollo de la fsica (1975), en La tensin esencial, pp. 56-85. 15 Kuhn, La funcin de la medicin en la fsica moderna (1961), en La tensin esencial, pp. 202-244. 16 Popper fue un viens que se estableci en Londres. Otros lsofos del mundo de habla germana que despus de escapar del dominio nazi llegaron a los Estados Unidos tuvieron un profundo impacto en la losofa de ese pas. Aunque muchos lsofos de la ciencia despreciaban el acercamiento simplista de Popper, para los cientcos activos s tena sentido. Margaret Masterman dio en 1966 un ejemplo preciso: Verdaderos cientcos hoy leen cada vez ms a Kuhn en lugar de Popper; The Nature of a Paradigm, en Criticism and the Growth of Knowledge, Imre Lakatos y Alan Musgrave, eds., Cambridge, Cambridge University Press, 1970, pp. 59-90.

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PARADIGMA KUHN 50 AOS DE LA ESTRUCTURA

jetura que se ajuste a los hechos. Las hiptesis slo pueden considerarse cientficas cuando son falsables. Antes de las grandes revoluciones del cambio de siglo esta visin purista de la ciencia habra sido inconcebible. El nfasis de Kuhn en las revoluciones podra considerarse la etapa posterior a las refutaciones de Popper; su propio recuento de la relacin entre ambas posturas es Logic of Discovery or Psychology of Research [La lgica del descubrimiento o la psicologa de la investigacin].17 Ambos tomaron la fsica como prototipo para las ciencias y formularon sus ideas a partir de la relatividad y la mecnica cuntica. Hoy las ciencias son distintas. En 2009 se celebr el sesquicentenario de El origen de las especies con bombo y platillo; con tantos libros, exposiciones y festivales relacionados con ese cumpleaos, sospecho que cualquier persona habra dicho que el descubrimiento cientfico ms revolucionario de todos los tiempos haba sido El origen de las especies. Por eso es tan sorprendente que La estructura no mencione la revolucin de Darwin ni una sola vez. En las pginas 297 y 298 la seleccin natural es la protagonista, pero slo como analoga del desarrollo cientfico. Hoy que las ciencias biolgicas remplazaron a la fsica como la ciencia predominante, debemos considerar hasta qu punto la revolucin darwiniana se ajusta al modelo de Kuhn. Una observacin final. El uso actual de la palabra revolucin trasciende la idea de Kuhn. Esto no constituye una crtica en su contra o en contra del pblico en general; es, ms bien, una invitacin a leerlo de forma atenta, a enfocarnos en lo que en verdad dice. Hoy revolucin es sobre todo un halago: cada nuevo modelo de refrigerador, cada estreno cinematogrfico se anuncia como revolucionario; para nosotros es difcil pensar que antes rara vez se usaba la palabra. En los medios de Estados Unidos que a menudo se olvidan de su propia revolucin, ms que un elogio la palabra revolucin sola expresar desprecio porque revolucionario significaba comunista. Lamento la reciente degradacin de la palabra, asociada hoy a todo tipo de exageraciones, lo que sin duda aade dificultad a la comprensin del texto de Kuhn.

CIENCIA NORMAL Y SOLUCIN DE ROMPECABEZAS (SECCIONES II-IV)


Las ideas de Kuhn en verdad eran impactantes: mostr que la ciencia normal simplemente se ocupa de algunos rompecabezas pendientes de armar en determinado campo del conocimiento. La solucin de rompecabezas nos hace pensar en crucigramas, acertijos o sudoku, formas entretenidas de mantenernos ocupados en momentos de ocio. Pero, la ciencia normal funciona as? La idea conmocion a numerosos cientficos que leyeron el libro, y sin embargo tuvieron que admitir que as es mucho de su trabajo diario; en realidad, la investigacin normal no busca producir verdaderas innovaciones. Una sola frase de la seccin iv (p. 105) resume la doctrina de Kuhn: Tal vez el rasgo ms sorprendente de los problemas de la investigacin normal con los que nos hemos topado hasta ahora sea en cun escasa medida pretenden producir novedades importantes, sean conceptuales o fenomnicas. Si buscas en cualquier revista de investigacin escribi Kuhn, encontrars que aluden a tres clases de problemas: 1] la determinacin de hechos relevantes, 2] el hacer coincidir los hechos con la teora y

3] la articulacin de la teora. Para ahondar un poco: connotacin completamente distinta de aquella 1. La teora no describe ciertas cantidades y fen- que tuvo para el autor en 1962. La segunda, segn menos a fondo y slo da una idea cualitativa de lo que las propias palabras de Kuhn en su eplogo, es que cabe esperar; la medicin y otros procedimientos de- El paradigma como ejemplo compartido es el eleterminan los hechos con ms precisin. mento central de lo que ahora considero el aspecto 2. Las observaciones no concuerdan con la teora. ms novedoso y menos comprendido de este libro Qu est mal? Hay que ajustar la teora o probar (p. 321). En esa misma pgina sugiri la palabra que los datos recabados eran incorrectos? ejemplar como posible sustituto de paradigma. En 3. Aunque la teora puede tener bases matemticas otro ensayo que prepar poco antes de redactar el slidas, an no es posible comprender sus consecuen- eplogo admiti que haba perdido el control sobre cias. Kuhn acertadamente nombr articulacin al pro- esa palabra,19 y tiempo despus dej de usarla por ceso de extraer, a menudo mediante anlisis matem- completo. Sin embargo, espero que nosotros, los lectores de La estructura cincuenta aos despus tico, aquello que est implcito en la teora. Si bien un gran nmero de cientficos concuerda de su primera edicin, le podamos devolver con aleen que su propio trabajo confirma la regla de Kuhn, gra la importancia que merece ahora que las aguas sta an no parece del todo correcta. Una de las razo- se han aquietado. Tan pronto como el libro vio la luz, los lectores se nes para que Kuhn trabajara de esta forma es que l, al igual que Popper y muchos otros de sus predeceso- quejaron de que Kuhn usaba la palabra de muchas y muy variadas formas. En un ensayo muy res, consideraba que la tarea principal de citado pero poco ledo, Margaret Masterla ciencia es de carcter terico; estimaba man enlista veintin maneras distintas la teora y, si bien apreciaba la experimenen las que el autor usa la palabra paratacin, le asignaba a sta una importancia digma.20 sta y otras crticas similares lo secundaria. A partir de la dcada de 1980, inspiraron a hacer las aclaraciones que con historiadores, socilogos y filsofos hoy podemos encontrar en el ensayo Algo ocupados formalmente en las ciencias exms sobre los paradigmas. Su distincin perimentales, se dio un cambio sustancial inclua dos usos bsicos de la palabra, uno en el nfasis. Segn Peter Galison, existen global y otro local. Acerca del uso local tres tradiciones en la investigacin que, escribi: Fue, desde luego, el sentido de aunque paralelas, son en gran medida inKUHN Y EL paradigma como ejemplo normal lo que, dependientes la una de la otra, a saber: CAMBIO en un principio, me hizo decidirme por tal terica, experimental e instrumental.18 CIENTFICO Pese a que cada una es importante para trmino. No obstante, afirma que los lecANA ROSA las otras, todas poseen autonoma: cada tores usaron el trmino en su sentido gloPREZ una tiene vida propia. En el postulado de bal ms de lo que l esperaba, y contina: RANSANZ Kuhn los grandes descubrimientos, expeVeo poco probable recuperar paradigrimentales o instrumentales, simplemenma para su uso original, el nico propio filosofa te se perdieron. As, es posible que la ciendesde el punto de vista filosfico.21 Tal 1 ed., 1999, 274 pp. vez as fue en 1974, pero en el quincuagsicia normal est plagada de innovaciones, 968 16 4189 2 mo aniversario podemos recuperar el uso aunque no son tericas. Ahora bien, lo que $114 original de 1962. Ms adelante retomar el pblico en general ansa son tecnologa los sentidos global y local, pero antes har y soluciones: las innovaciones por las que una recapitulacin. admira a la ciencia no son tericas en lo Hoy paradigma y su compaero cambio de paradigabsoluto. Es por esa razn que las observaciones de ma lamentablemente estn en todos lados. Cuando Kuhn de alguna forma parecen equivocadas. Para tener una idea de lo que, segn la concepcin Kuhn us el trmino, pocas personas se haban topade ciencia normal de Kuhn, es absolutamente cier- do con l; al poco tiempo se convirti en moda. The to y de lo que es debatible, consideraremos lo que New Yorker, siempre alerta de las ltimas tendencias los periodistas de ciencia que se ocupan de la fsica y dispuesto a burlarse de ellas, se mof del trmino en de altas energas reportan con ms atencin: la bs- un cartn: durante un coctel en Manhattan, una exuqueda de la partcula de Higgs. Este tipo de investi- berante joven con pantalones acampanados le dice a gacin exige una gran cantidad de dinero y talento, un aspirante a hipster: Vaya, seor Gerston, usted es recursos cuyo destino es confirmar aquello que la la primera persona a la que escucho usar la palabra fsica de hoy ensea: hay una partcula que juega un paradigma en la vida real.22 Hoy es difcil escapar de papel esencial en la existencia misma de la materia. esa maldita palabra, por lo que ya en 1970 Kuhn escriIncontables rompecabezas, que van de las matemti- bi que se le haba salido por completo de control. Ahora vayamos un poco hacia atrs. El vocablo cas a la ingeniera, deben solucionarse en el camino. En cierto sentido, no se anticipa ningn aporte te- griego paradeigma jug un papel importante en la rico ni un nuevo fenmeno, un punto en el que Kuhn tena razn. Aunque la ciencia normal no aspira a la innovacin, sta puede surgir de teoras anteriores; 19 Kuhn, Reections on My Critics, en Criticism and the Growth of de hecho, existe la esperanza de que cuando se den Knowledge, p. 272. Reimpreso con el mismo ttulo en Road since Structulas condiciones adecuadas para el descubrimiento de re, p. 168. la partcula tambin surgir una nueva generacin 20 Margaret Masterman, Nature of a Paradigm. La redaccin de este ensayo naliz en 1966 y su destino era la conferencia de Lakatos (vase para la fsica de altas energas. la nota 16). Masterman enlist veintin sentidos para la palabra paradigLa caracterizacin de Kuhn de la ciencia normal ma, mientras que el mismo Kuhn curiosamente reconoce veintids (Algo como solucin de rompecabezas podra indicar que ms sobre paradigmas [1974], en La tensin esencial, pp. 317-118). Su artculo Reections on My Critics (vase la nota 19), recurre a un tropo que la consideraba de importancia secundaria, pero no us por dcadas. Segn l, existen dos Kuhns: Kuhn1 y Kuhn2. El primefue as. Por el contrario, l consideraba la actividad ro era l mismo; sin embargo, en ocasiones senta la necesidad de postucientfica como algo de suma importancia y afirma- lar a un personaje imaginario que hubiera escrito otro texto titulado La estructura y que dijera cosas distintas a las que deca l. Kuhn vea a un ba que sta, en gran parte, es ciencia normal. solo crtico en Lakatos y Musgrave: Masterman, quien habl de su tra-

17 Kuhn, Logic of Discovery or Psychology of Research (1965), en Criticism and the Growth of Knowledge, pp. 231-278. En julio de 1965 Lakatos organiz una conferencia en Londres cuyo propsito era enfrentar a La estructura y a la escuela de Popper, misma que en ese periodo inclua al propio Lakatos y a Paul Feyerabend. Poco despus se publicaron tres volmenes con artculos que hoy nadie recuerda; por otro lado, el cuarto volumen, Criticism and the Growth of Knowledge, se convirti en un clsico por derecho propio. Lakatos pensaba que las actas de la conferencia no deban reejar lo ah sucedido, sino que deban redactarse a la luz de los hechos. sa fue una de las razones del retraso de cinco aos en su publicacin; otra fue que Lakatos hizo incontables revisiones a sus ideas. El ensayo aqu citado reeja lo que en verdad dijo Kuhn en 1965.

PARADIGMA (SECCIN V)
Este aspecto requiere de atencin especial por dos razones. La primera es que, l solo, Kuhn cambi el significado de la palabra paradigma, al grado de que para un lector contemporneo la palabra tiene una

18 Peter Galison, How Experiments End, Chicago, The University of Chicago Press, 1987.

bajo, es decir, el de Kuhn1. Masterman era una pensadora feroz, severa e iconoclasta que se consideraba a s misma de orientacin cientca, no losca, formada en las ciencias de la computacin y no en las ciencias fsicas (Nature of a Paradigm, p. 60). Kuhn pona especial atencin en Dudley Shapere, otro crtico de fuerza equiparable (The Structure of Scientic Revolutions, en Philosophical Review 73 [1964], pp. 383-394). En mi opinin, Masterman y Shapere hicieron bien al enfocarse en los aspectos oscuros del concepto de paradigma; la obsesin por la inconmensurabilidad pertenece a crticos posteriores. 21 Kuhn, Algo ms sobre los paradigmas, p. 331, n. 16. 22 Lee Rafferty, The New Yorker, 9 de diciembre de 1974. Durante algunos aos Kuhn conserv esta vieta sobre su chimenea. La revista public parodias de cambio de paradigma en 1995, en 2001 y aun en 2009.

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teora de la argumentacin de Aristteles, en especial en su Retrica. El libro se ocupa de la argumentacin prctica entre dos partes, un orador y una audiencia, quienes comparten un gran nmero de ideas que no necesitan hacerse explcitas. El ancestro de la palabra paradigma en las traducciones del texto al ingls es example, aunque Aristteles en realidad quera decir algo ms cercano a exemplar, el ejemplo mejor y ms instructivo. Para l haba dos tipos bsicos de argumento, uno esencialmente deductivo, aunque con numerosas premisas tcitas, y el otro fundamentalmente analgico. En el ltimo tipo hay algo en disputa. He aqu uno de los ejemplos de Aristteles que muchos lectores podrn adaptar fcilmente de las ciudades-Estado de ese entonces a las naciones-Estado de hoy. Debe Atenas hacer la guerra en contra de su vecino Tebas? No: fue malvado por parte de Tebas hacer la guerra a su vecino Fcida. Cualquier ateniense habra estado de acuerdo; eso es un paradigma: la situacin en disputa es completamente anloga, as que sera algo malvado de nuestra parte ir a la guerra en contra de Tebas.23 En trminos generales, algo est en disputa. Alguien da un ejemplo atractivo con el que la mayora estar de acuerdo: un paradigma. La implicacin es que aquello en disputa simplemente es as. En las traducciones latinas de Aristteles, paradeigma se convirti en exemplum y el trmino alcanz cierta independencia dentro de las teoras medievales y renacentistas de argumentacin. Sin embargo, aunque la palabra paradigma persiste en las lenguas europeas modernas, sta se alej de la retrica; su uso sola ser limitado, en situaciones que imitaban o seguan un modelo predeterminado. Por ejemplo, cuando en la escuela los nios aprendan latn, se les enseaba a conjugar el verbo amar yo amo, t amas, l/ella/eso ama como amo, amas, amat, etctera. se era el paradigma, el modelo a imitar con verbos similares. Si bien el uso ms comn de la palabra paradigma era de carcter gramatical, como metfora siempre estuvo disponible. No ocurri as en ingls, lengua en la que dicha metfora nunca pudo despegar, en contraste con el alemn, en la que su uso fue ms comn. Durante la dcada de 1930, miembros del Crculo de Viena ese influyente colectivo filosfico como Moritz Schlick u Otto Neurath no tuvieron problema en usar el vocablo alemn en sus escritos filosficos.24 Y aunque es probable que Kuhn no estuviera enterado, la filosofa del Crculo de Viena y de otros emigrantes de habla germana en los Estados Unidos era la misma filosofa de la ciencia con la que l, en sus propias palabras, se haba formado intelectualmente (p. 68). Tiempo despus, durante la dcada en que La estructura maduraba, algunos filsofos analticos ingleses estimularon el uso de la palabra, en parte porque durante los aos treinta el profundamente viens Ludwig Wittgenstein la haba utilizado profusamente en su ctedra de la Universidad de Cambridge, donde sus clases eran objeto de discusiones obsesivas por parte de los que caan bajo su hechizo. En Investigaciones filosficas otro gran libro, ste publicado en 1953, la palabra aparece varias veces; su primer mencin (20) se refiere a un paradigma en nuestra gramtica, aunque para Wittgenstein el concepto de gramtica abarca ms aspectos que para la mayora. Ms tarde la us para referirse a los juegos del lenguaje, originalmente una frase oscura en alemn que l volvi de uso corriente. No s cundo fue la primera vez que Kuhn ley a Wittgenstein pero, primero en Harvard y luego en

23 Aristteles, Analticos primeros, Madrid, Gredos, 1988, libro 2, cap. 24, pp. 289-290, 69a. La discusin ms amplia en torno a los paradigmas aparece en Retrica, Madrid, Gredos, 1990. Por ejemplo, para leer una descripcin vase el libro 1, cap. 2, pp. 180-182, 1356b; o para conocer otro ejemplo militar vase el libro 2, cap. 20, pp. 404-406, 1393a-b. Simpliqu a Aristteles al extremo en espera de hacer obvio lo antiguo de la idea. 24 Estoy en deuda con Stefano Gattei por esta informacin, Thomas Kuhns Linguistic Turn and the Legacy of Logical Positivism, Aldershot, Ashgate, 2008, p. 19, n. 65.

Berkeley, sostuvo varias conversaciones Adems, sus descubrimientos no son con Stanley Carvell, un pensador sumaslo cualquier cosa digna de atencin mente original muy inmerso en el trabasino que 1] carecan hasta tal punto de jo de Wittgenstein. Ambos reconocieron precedentes, que eran capaces de atraer la importancia de compartir sus ideas y a un grupo duradero de partidarios aledificultades intelectuales,25 entre las que jndolos de los modos rivales de actividad sin duda paradigma result un desafo cientfica, y adems 2] no son definitivos, importante.26 por lo que al grupo de profesionales de la Durante ese mismo tiempo, algunos ciencia as definido [le quedan] todo tipo filsofos britnicos inventaron una arde problemas por resolver. Kuhn conclugumentacin basada en casos as llay: En adelante me referir con el trmino LA TENSIN mada hacia 1957, que por suerte dur paradigmas a los logros que compartan esESENCIAL poco; provoc mucha discusin por el hetas dos caractersticas (p. 71, las cursivas Estudios selectos cho de parecer una argumentacin nueva son mas). sobre la tradicin y el y general en contra de varios tipos de esLos ejemplos reconocidos de lo que cambio en el mbito cepticismo filosfico. He aqu una parodia constituye la prctica cientfica, incluidas de la ciencia justa de la idea: usted no puede afirmar leyes, teoras, aplicaciones, experimenque carecemos de libre albedro porque, tos e instrumentaciones, proporcionan THOMAS S. por ejemplo, aprendimos a usar la exprelos modelos que conforman una tradicin KUHN sin libre albedro a partir de ejemplos coherente y representan los compromisos que en s constituyen paradigmas; as, que de inicio dan forma a una comunidad seccin de obras ya que aprendimos a usar la expresin a cientfica. En este tenor, las frases recin de ciencia travs de estos paradigmas, que s existen, citadas condensan la idea central de La esy tecnologa el libre albedro tambin existe.27 Cuando tructura. Los paradigmas constituyen una Traduccin Kuhn estaba escribiendo La estructura, la parte esencial de la ciencia normal y sta, de Roberto Helier palabra paradigma flotaba en el ambiente al ser practicada por una comunidad cienespecializado.28 tfica, permanece mientras tenga cosas 1 ed., fce-Conacyt, La palabra estaba ah para quien quipor hacer, es decir, mientras haya proble1993, 380 pp. siera tomarla y Kuhn la tom. mas abiertos que generen investigacin 84 375 0232 2 El lector conocer ese trmino al inicon mtodos (leyes, instrumentos, etcte$128 ciar la seccin ii, El camino hacia la cienra) que la tradicin reconozca. Hasta aqu cia normal. La ciencia normal se basa en no hay problemas. A la ciencia normal la descubrimientos cientficos reconocidos por alguna caracteriza un paradigma, que legitima los rompecomunidad cientfica. En Algo ms sobre los para- cabezas y los problemas en que trabaja la comunidigmas, de 1974, Kuhn volvi a insistir en que para- dad. Todo va bien hasta que los mtodos legitimados digma entr al libro de la mano de comunidad cien- por el paradigma no pueden hacer frente a un cmutfica.29 Los descubrimientos servan como ejemplo lo de anomalas; surge entonces una crisis y persiste de lo que haba que hacer, del tipo de preguntas que hasta que un nuevo descubrimiento gua la investideban formularse, de aplicaciones exitosas y de ob- gacin por otro camino, lo que constituye un nuevo servaciones y experimentos ejemplares.30 paradigma. Eso es un cambio de paradigma (en inLos ejemplos de la pgina 64 pertenecen a una di- gls se ha preferido la expresin paradigm shift, ms mensin de hroes, como Newton y otros grandes; atractiva, que la usada ms a menudo por Kuhn en el empero, los eventos que fueron interesando cada vez libro: paradigm change). ms a Kuhn pertenecan a mbitos ms acotados, Conforme uno avanza en la lectura, este concepeventos propios de pequeas comunidades cientfi- to tan claro se vuelve progresivamente borroso, pero cas. Existen enormes comunidades cientficas, por hay una razn para ello. Es posible encontrar anaejemplo de genetistas o de fsicos de estado slido, logas naturales y semejanzas dentro de cualquier y dentro de esos grupos existen otros an ms re- conjunto de cosas; un paradigma no es slo un desducidos, de manera que, al final, el anlisis debera cubrimiento sino tambin una forma en particular poderse aplicar slo a comunidades de quiz cien de moldear las prcticas futuras que se basan en l. miembros, y a veces significativamente menos.31 Como Masterman sugiri posiblemente antes que Cada uno de estos grupos persigue metas especficas nadie y despus de enlistar los veintin usos distiny cuenta con sus propios procedimientos. tos de paradigma en La estructura, tenemos que revisar el concepto mismo de analoga.32 Tras un descubrimiento, de qu forma puede perpetuar una 25 Kuhn expresa su gratitud hacia Cavell en La estructura, p. 55; algucomunidad sus formas particulares de avanzar? En nos recuerdos de sus conversaciones estn en Stanley Cavell, Little Did I Algo ms sobre los paradigmas Kuhn respondi, Know: Excerpts from Memory, Stanford, Stanford University Press, 2010. como siempre, de forma novedosa: para qu sirven 26 Cavell, Little Did I Know, p. 354. 27 Quiero aclarar que, si bien algunos le atribuyen la idea de este argulos problemas al final de cada captulo en los libros mento a Wittgenstein, a l le hubiera parecido repulsiva, un paradigma de de texto cientficos? Qu es lo que aprenden los esmala losofa. tudiantes al resolverlos?33 Segn l, gran parte de 28 La acreditada Encyclopedia of Philosophy (1967) le dedic seis cuidadas e informativas pginas al argumento basado en casos: Keith S. DoneAlgo ms sobre los paradigmas atiende estas inesllan, Paradigm-Case Argument, The Encyclopedia of Philosophy, Paul peradas preguntas, ya que constituyen su solucin Edwards, ed., Nueva York, Macmillan & The Free Press, 1967, pp. 6, 39-44. principal al problema de la existencia de demasiadas Hoy hemos perdido de vista el asunto; la versin actual de la Stanford Encyclopedia of Philosophy no lo menciona en ninguna de sus verdaderamenanalogas naturales como para permitir que un deste enciclopdicas pginas. cubrimiento defina una tradicin. No olvidemos que 29 Ludwik Fleck (1896-1961) previ varios aspectos del anlisis de Kuhn se refiere a los libros de texto de fsica y mateKuhn y en 1935 public un anlisis de la ciencia posiblemente an ms radical: Genesis and Development of a Scientic Fact, traducido al ingls por mticas de su juventud, no a los de biologa. Fred Bradley y Thaddeus J. Trenn (Chicago, The University of Chicago Es necesario adquirir la capacidad aprendida de Press, 1979; la traduccin al ingls omiti el subttulo en alemn: Introver semejanzas entre problemas al parecer ajenos.34 duccin a la teora del estilo de pensamiento y del colectivo de pensamiento [Hay traduccin al castellano: La gnesis y el desarrollo de un hecho S, los libros de texto ofrecen incontables datos y tccientco, Madrid, Alianza, 1986, traduccin de Luis Meana]). El concepto nicas, pero ellos solos no convierten a nadie en ciende comunidad cientca de Kuhn encaja con la nocin de Fleck de un cotfico. Lo que en verdad inspira son los problemas lectivo de pensamiento que se caracteriza por un estilo de pensamiento, hoy considerado anlogo de paradigma por numerosos lectores. Kuhn al final de los captulos y no las leyes y teoras en s. reconoci que el ensayo de Fleck anticipa muchas de mis propias ideas Uno debe entender que es posible resolver ciertos
(La estructura, p. 48), y l mismo fue decisivo para lograr que se tradujera el libro al ingls. En una etapa posterior de su vida Kuhn dijo que lo desalentaba el hecho de que Fleck hubiera escrito en trminos de pensamientos dentro de la mente de un individuo en lugar de pensamientos colectivos (Discussion with Thomas S. Kuhn, p. 283). 30 Kuhn, La tensin esencial, 307. 31 Kuhn, Algo ms sobre los paradigmas, p. 320.

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Masterman, Nature of a Paradigm. Kuhn, Algo ms sobre los paradigmas, p. 325. Ibid., p. 330.

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problemas, al parecer inconexos, con tcnicas simi- normal sino que se repite a lo largo del texto. Habra lares porque es al resolverlos que aprendemos a usar que reescribir esas partes a la luz de la retractacin las similitudes correctas. El estudiante descubre del autor. El lector deber decidir si sa es la mejor una manera de ver su problema igual a otro que ya manera de proseguir o no: las segundas reflexiones, resolvi. Una vez vista esa igualdad o analoga, slo como las segundas partes, no son necesariamente quedan por delante dificultades de operacin.35 mejores que las primeras. Antes de abordar su tema central de los problemas al final del libro, en Algo ms sobre los paradigmas ANOMALA (VI) Kuhn admiti que era demasiado generoso en el uso de El ttulo completo de esa seccin es Las anomalas y el surgimiento de los descubrimientos la palabra paradigma, por lo que separ los cientficos. La seccin vii tiene un ttulo usos en dos categoras, una global y otra losimilar: La crisis y el surgimiento de las cal. La primera categora se basa en la idea teoras cientficas. Este tipo de extraos de comunidad cientfica, la segunda est inemparejamientos son esenciales para el tegrada por diversos tipos de ejemplos. concepto de ciencia de Kuhn. En su artculo de 1974 Kuhn pudo deLa meta de la ciencia normal no son los cir que la investigacin en sociologa de descubrimientos sino el fortalecimiento las ciencias desarrollada durante la dcadel status quo: tiende a descubrir aquello da de 1960 nos brinda herramientas preque espera descubrir. Los descubrimientos cisas para distinguir entre comunidades no se dan cuando las cosas salen bien, sino cientficas. No queda duda acerca de qu cuando se salen del camino, una novedad es una comunidad cientfica; la verdadeT. S. KUHN Y que niega lo esperado; en otras palabras, lo ra pregunta es qu lleva a sus miembros a LAS CIENCIAS que parecera ser una anomala. trabajar juntos en una misma disciplina, y SOCIALES Igual que en amoral o en ateo, la a iniaunque no lo menciona, sta es la pregunBARRY cial en anomala significa no; el nom prota sociolgica clave respecto de cualquier BARNES viene del vocablo griego para ley. Las grupo definido, sea pequeo o grande, sea anomalas son lo opuesto a las regularidapoltico, religioso o tnico, sea simplebreviarios des en la ley o, en trminos ms generales, mente un equipo de futbol de adolescenTraduccin lo opuesto a las expectativas. Como mentes o de voluntarios que reparten comida de Roberto Helier cionamos antes, Popper ya haba hecho a los ancianos. Qu es lo que mantiene 1 ed., 1986, 246 pp. de la refutacin el ncleo de su filosofa. unido al grupo? Qu podra ocasionar 0 333 28937 4 Kuhn se esforz en afirmar que la llana que se dividiera, digamos, en sectas o que $62 refutacin es un fenmeno que rara vez se se disolviera por completo? Kuhn resda: tendemos a ver aquello que esperamos pondi estas preguntas en trminos de ver, incluso si no est ah. A menudo pasa paradigmas. Qu elementos compartidos explican el carcter mucho tiempo antes de que podamos ver las anomade la comunicacin profesional, relativamente caren- las como lo que son: algo que va en contra del orden te de problemas, y la unanimidad tambin relativa del establecido. No todas las anomalas son tomadas en cuenta. juicio profesional? A esta pregunta La estructura de las revoluciones cientficas contesta: un paradigma o En 1827 Robert Brown se dio cuenta, al observarlos un conjunto de paradigmas.36 se es el sentido glo- bajo el microscopio, que los granos de polen puestos bal de la palabra; lo constituyen adems distintos ti- en algn lquido se agitaban constantemente. ste pos de compromisos y prcticas, entre los que Kuhn fue slo un descubrimiento aislado y sin sentido hasdestaca las generalizaciones simblicas, los modelos ta que se incorpor a la teora del movimiento de las y los ejemplos. La estructura sugiere lo anterior pero molculas. Una vez comprendido, este movimiento profundizar del todo, por lo que uno querra hojear fue prueba contundente de la teora molecular, pero todo el libro para ver cmo se desarrolla la idea. Uno antes no haba sido ms que una simple curiosidad. podra hacer nfasis en que, cuando un paradigma en- Lo mismo ha ocurrido con numerosos fenmenos tra en crisis, la comunidad misma se desarregla. En la que contradicen la teora y que suelen dejarse de pgina 175 encontramos citas conmovedoras de Wol- lado. Siempre hay discrepancias entre la teora y los fang Pauli, una de pocos meses antes de que surgiera datos, algunas de ellas realmente grandes. Reconoel lgebra de matrices de Heisenberg y otra de algunos cer algo como una anomala importante que necesita meses despus. En la primera, Pauli siente que la fsi- explicacin ms que una mera discrepancia que al ca se cae a pedazos y desea haberse dedicado a otra ac- final encontrar solucin es en s mismo un evento tividad; a los pocos meses, el camino yace despejado. histrico complejo y no una simple refutacin. Mucha gente tuvo la misma sensacin y en el culmen de la crisis la comunidad pareca resquebrajarse por- CRISIS (VII-VIII) La crisis y los cambios en la teora tambin van de la que el paradigma se vea amenazado. Hay una duda radical enterrada en una nota a pie mano. Las anomalas se vuelven inextricables; ninde pgina de Algo ms sobre los paradigmas.37 En gn tipo de ajuste las har caber dentro de la ciencia La estructura la ciencia normal arranca con un des- ya establecida. Sin embargo, Kuhn niega categricacubrimiento que se constituye en paradigma; antes mente que en s mismo tal idea conduzca al rechazo hubo un periodo de especulacin preparadigma, por de la teora existente: La decisin de rechazar un paejemplo las tempranas discusiones acerca de fen- radigma conlleva siempre simultneamente la decimenos como el calor, el magnetismo o la electrici- sin de aceptar otro, y el juicio que lleva a tal decisin dad, antes de que la segunda revolucin cientfica entraa la comparacin de ambos paradigmas con la trajera consigo una ola de paradigmas para estas naturaleza y entre s (p. 166). En la pgina 168 hay reas. Los escritos de Francis Bacon sobre el calor una afirmacin an ms contundente: rechazar un incluan el sol y la descomposicin del abono; era im- paradigma sin sustituirlo a la vez por otro es rechazar posible clasificar los temas o no haba acuerdo sobre la propia ciencia. cules eran los problemas en los cuales se poda traUna crisis implica un periodo de investigacin bajar, pues no exista un paradigma. extraordinaria, distinta de la normal, con la proliEn la nota 4 de Algo ms sobre los paradigmas feracin de articulaciones competitivas, el deseo de Kuhn se retract por completo: consider que la ensayar cualquier cosa, la expresin de descontento consecuencia ms daina del uso de paradigma explcito, el recurso a la filosofa y al debate sobre haba sido cuando se emple para distinguir un cuestiones fundamentales (p. 185). De ese caldo de periodo previo de otro posterior en el desarrollo de cultivo emergen nuevas ideas, nuevos mtodos y, fiuna ciencia determinada. Sin duda hay diferencias nalmente, una nueva teora. En la seccin ix Kuhn entre el estudio del calor en tiempos de Bacon y el habla de la necesidad de las revoluciones cientficas y mismo en tiempos de Joule, pero ahora Kuhn ase- trata de persuadirnos de que sin este patrn de anoveraba que stas no dependan de la presencia o au- malas, crisis y nuevos paradigmas nos quedaramos sencia de un paradigma: Independientemente de lo atascados en el lodo; sencillamente nos quedaramos que sean los paradigmas, son patrimonio de la comu- sin nuevas teoras. Para l lo novedoso es el sello pernidad cientfica, incluidas las escuelas del llamado sonal de la ciencia, ya que sin revoluciones sta enperiodo preparadigma.38 El papel de esas escuelas trara en decadencia. Posiblemente usted quiera meen La estructura no se limita al inicio de la ciencia ditar si Kuhn est o no en lo correcto: la mayora de los ms grandes descubrimientos en la historia de la ciencia surgieron de una revolucin con la estructu35 Ibid., p. 329. ra de La estructura? Es posible que los verdaderos 36 Ibid., p. 321. descubrimientos sean en la jerga de los publicis37 Ibid., pp. 318-319, n. 4. tas revolucionarios, pero la pregunta es si La es38 Ibid.

tructura es el modelo correcto para entender cmo surgieron.

CAMBIOS EN LA VISIN DEL MUNDO (X)


Casi nadie tiene problemas para aceptar que la visin del mundo de un individuo o de una comunidad puede cambiar con el tiempo. Tal vez tenga alguna incomodidad con la aparatosa expresin visin del mundo, proveniente del alemn Weltanschauung. De ocurrir un cambio de paradigma, una revolucin en las ideas, en el conocimiento o en los proyectos de investigacin, sin duda cambiara nuestra visin del mundo. Los precavidos dirn que nuestra visin del mundo ha cambiado pero que ste permanece inalterable. Kuhn quera decir algo ms interesante: despus de una revolucin en una rama de la ciencia, los cientficos que se ocupan en ella trabajarn en un mundo distinto, si bien los ms cautos considerarn esto slo como una metfora. En un sentido literal, slo existe un mundo, el mismo de ayer y de hoy. Tal vez esperamos la llegada de un mundo mejor, pero, en sentido estricto, y apoyado por los filsofos analticos, ese mundo ser siempre el mismo, aunque mejorado. Durante la poca de los navegantes europeos, los exploradores llegaron a lugares que llamaron Nueva Francia, Nueva Inglaterra, Nueva Escocia, etctera, que sin duda no eran las antiguas Francia, Inglaterra o Escocia. Nos referimos al viejo y nuevo mundo en el sentido geogrfico y en el cultural; sin embargo, cuando pensamos en el mundo entero, en todo, slo hay uno. Es innegable que existen numerosos mundos: yo vivo en un mundo distinto al de las divas de la pera o al de los mejores raperos. Desde luego, si comenzamos a hablar de mundos diferentes abrimos las puertas para que entren todo tipo de confusiones: podramos referirnos a cualquier cosa. En la seccin x, Las revoluciones como cambios de la visin del mundo, Kuhn lucha contra esa metfora en lo que yo llamo modalidad de prueba, sin afirmar tal o cual cosa, sino diciendo podramos afirmar esto o aquello. Sin embargo, l ahonda en el tema mucho ms que yo en cualquiera de las metforas anteriores. 1] puede inducirnos a decir que, despus de Coprnico, los astrnomos vivan en un mundo distinto (p. 220); 2] nos incita a decir que tras descubrir el oxgeno Lavoisier trabajaba en un mundo distinto (p. 223); 3] Cuando finalmente se consigui [la revolucin qumica] Los propios datos haban cambiado. ste es el ltimo de los sentidos en el que podemos estar dispuestos a afirmar que, tras una revolucin, los cientficos trabajan en un mundo distinto (p. 246). En la primera cita, Kuhn manifiesta su asombro por la facilidad con que los astrnomos pueden observar fenmenos nuevos al mirar los viejos objetos con los viejos instrumentos (p. 220). En la segunda, Kuhn se protege: en ausencia de algn recurso a esa hipottica naturaleza fija que [Lavoisier] vio de manera diferente, podramos decir que Lavoisier trabajaba en un mundo distinto (p. 223). Es aqu cuando el molesto crtico (es decir yo) afirma que no necesitamos una naturaleza fija. Sin duda la naturaleza est en constante cambio: las cosas no son iguales ahora, mientras trabajo en mi jardn, que como eran hace cinco minutos. En el nterin arranqu algunas hierbas. Pero no hay ninguna hiptesis si digo que es el mismo mundo ste en que estoy haciendo jardinera y aqul en el que guillotinaron a Lavoisier y vaya que ha cambiado!. Espero que usted note cun confusas se pueden tornar las cosas. En cuanto a la tercer cita, Kuhn explic que no se refera a que experimentos ms sofisticados o precisos pudieran producir mejores datos, aunque eso no es del todo irrelevante. El asunto era la tesis de Dalton segn la cual los elementos se combinan en proporciones fijas para producir los compuestos y no como simples mezclas. Por muchos aos su tesis no fue compatible con los mejores anlisis qumicos. Pero los conceptos habran de cambiar: si una combinacin de sustancias no se efectuaba en proporciones ms o menos prestablecidas, en realidad ste no era un proceso qumico. Para hacer que las cosas funcionaran, los qumicos tenan que meter en cintura a la naturaleza (p. 246). Lo anterior en verdad suena a cambiar el mundo por completo, aunque tambin es necesario afirmar que las sustancias con las que los qumicos trabajaban son idnticas a las

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que han existido sobre la faz de la Tierra durante los largos eones en que sta ha estado enfrindose. Al leer esta seccin queda claro a dnde quiere llegar Kuhn. Sin embargo, es deber del lector decidir qu palabras utilizar para expresar sus ideas. En este caso es adecuada la mxima di lo que quieras mientras sepas a lo que te refieres, aunque no sea suficiente. Alguien precavido estar de acuerdo con que, despus de una revolucin en su campo, el cientfico podra ver el mundo de manera diferente, tener la impresin de que las cosas funcionan distinto, notar otros fenmenos, preguntarse por nuevos problemas e interactuar con ellos de formas nuevas. Kuhn quera ir ms all. Pero al escribir se apeg a la modalidad de prueba, al puede inducirnos a decir. Nunca puso en caracteres de imprenta que despus de Lavoisier (1743-1794) los qumicos vivieron en un mundo distinto, y en un mundo distinto a se despus de Dalton (1766-1844).

INCONMENSURABILIDAD
Si bien el tema de los mundos diferentes nunca provoc una tormenta, una situacin cercana produjo un tifn de debates. Mientras escriba La estructura, Kuhn se encontraba en Berkeley y, como ya mencion, Stanley Cavell era uno de sus colegas cercanos; otro era el iconoclasta Paul Feyerabend, mejor conocido por su libro Contra el mtodo (1975) y su aparente apoyo a la anarqua dentro de la investigacin cientfica (todo se vale). Los dos pusieron la palabra inconmensurable sobre la mesa y al parecer ambos se alegraron de que el otro, al menos por un momento, concordara con sus ideas. Despus de eso sus caminos se separaron. No obstante, el resultado fue una batalla campal filosfica sobre el grado al que las teoras cientficas sucesivas pre y posrevolucionarias podran ser comparadas. Considero que las rimbombantes declaraciones de Feyerabend tenan ms que ver con el calor de la discusin que con cualquier cosa que Kuhn hubiera dicho. Por otro lado, Feyerabend abandon el asunto, en tanto que para Kuhn fue relevante hasta sus ltimos das. Posiblemente la pelea por la inconmensurabilidad slo pudo haberse dado en el escenario preparado por el empirismo lgico, esa ortodoxia en la filosofa de la ciencia que estaba en su apogeo cuando Kuhn escribi La estructura. He aqu una parodia simple de un razonamiento profundamente lingstico, es decir, orientado al significado. No estoy diciendo que alguien haya dicho algo tan simplista, pero de seguro el ejemplo transmite la idea. Se crea que era posible aprender los nombres de los objetos con slo sealarlos. Pero, qu sucede con las entidades tericas a las que no podemos sealar con un dedo, como los electrones? Antes se enseaba que adquieren su significado slo en el contexto de la teora a la que pertenecen. Por lo tanto, un cambio en la teora implica tambin cambios en el significado. As, una afirmacin sobre electrones en el contexto de cierta teora significa algo distinto a lo enunciado con la misma serie de palabras en el contexto de una teora diferente. Si determinada teora afirma que una frase es verdadera y otra que es falsa, en realidad no hay contradiccin alguna, pues la oracin expresa cosas distintas en ambas teoras y stas no admiten comparacin entre s. Este asunto se discuta a menudo utilizando el concepto de masa como ejemplo. El trmino es esencial para Newton y Einstein. Tal vez lo nico que la gente recuerda de Newton es f = ma. Y lo nico de Einstein es E = mc2. Sin embargo, la segunda ecuacin carece de sentido en la mecnica clsica. Por lo tanto (insistan algunos), es imposible comparar ambas teoras y, por lo tanto (un por lo tanto an peor!), no hay razones vlidas para preferir una sobre la otra. As, mientras en algunos mbitos se adoraba a Kuhn como el profeta del nuevo relativismo, en otros crculos se le acusaba de negar la racionalidad misma de la ciencia. Ambas posturas son absurdas. En La tensin esencial Kuhn aborda el tema directamente.39 Las teoras deben ser precisas en sus pronsticos, sistemticas, de amplio alcance, y deben presentar los fenmenos de forma ordenada y coherente, y deben proponer abundantes fenmenos nuevos o nuevas relaciones entre ellos. Kuhn posee las cinco caractersticas y las comparte con toda la comuni-

dad de cientficos (y con la de historiadores). De eso y no tiene nada que ver con pseudopreguntas sobre la se trata en parte la racionalidad (cientfica) y, en ese eleccin de teora. Kuhn dedic la ltima parte de su sentido, Kuhn es un racionalista. carrera a tratar de explicar este y otros tipos de inconLa doctrina de la inconmensurabilidad exige mensurabilidad en trminos de una nueva teora del que seamos cuidadosos. Los jvenes de secunda- lenguaje cientfico. l era fsico y lo que propuso tieria aprenden mecnica newtoniana; los estudian- ne la propiedad de querer simplificarlo todo en pos de tes universitarios de fsica se ocupan de la relativi- una estructura bsica aunque muy abstracta. Es una dad. Los cohetes se disean de acuerdo con las ideas estructura diferente de la propuesta en La estructude Newton y se dice que la fsica newtoniana es un ra, si bien se basa en ella y posee el mismo deseo del caso especial de la mecnica relativista. fsico por hallar una pulcra organizacin Todos los que se apresuraron a adoptar de fenmenos muy diversos. Esas investila teora de Einstein conocan de memogaciones an no ven la luz.41 A menudo escuchamos que Kuhn abati por completo ria la fsica de Newton. Entonces, qu es la filosofa del Crculo de Viena y de sus seinconmensurable? guidores, o que inaugur el pospositivisAl final de Objetividad, juicios de valor mo. Y sin embargo en realidad perpetu y eleccin de teora Kuhn simplemente un gran nmero de sus presuposiciones. El afirma lo que siempre haba dicho: exislibro ms famoso de Rudolf Carnap es The ten lmites importantes a lo que los parLogical Syntax of Language; podramos tidarios de teoras diferentes pueden codecir que el trabajo de los ltimos aos de municarse unos a otros (p. 363); ms an, Kuhn se ocupa de la sintaxis lgica del lenel trnsito en las convicciones de un indiREVOLUCIONES guaje de la ciencia. viduo, de una teora a otra, se describira CIENTFICAS mejor como conversin y no como eleccin IAN HACKING EL PROGRESO A TRAVS (p. 362). En tiempos de Kuhn exista un DE LAS REVOLUCIONES (XIII) gran furor en cuanto a la eleccin de una breviarios La ciencia progresa a partir de brincos y teora, e incluso numerosos participantes 1 ed., 1985, 339 pp. saltos. Para muchos el avance cientfico es en el debate sostenan que sa era la tarea 968 16 2117 4 el eptome del progreso: si tan slo la polprimordial de los filsofos de la ciencia: $77 tica y la moral fueran as! El conocimiento declarar y analizar los principios para la cientfico es acumulativo; se erige sobre hieleccin racional de una u otra. Lo que Kuhn hizo fue poner en entredicho la idea tos previos para llegar a cumbres cada vez ms altas. se es precisamente la imagen que Kuhn tiene de misma de elegir una teora. Es casi ridculo decir que un investigador elige una teora en la cual trabajar. la ciencia normal: es acumulativa, pero una revoluS, quien acaba de ingresar al posgrado o inicia un cin destruye la continuidad. Situaciones en las que posdoctorado debe seleccionar el laboratorio en el una ciencia antigua sala avante pueden caer en el olque aprender las herramientas de su oficio. Sin em- vido cuando todo un conjunto de nuevos problemas bargo, al hacerlo no est eligiendo una teora, inclu- emanan de un nuevo paradigma. He ah un tipo de inconmensurabilidad que no presenta problemas. Desso si con esto decide el futuro curso de su vida. El que los partidarios de teoras diferentes ten- pus de una revolucin podra presentarse un cambio gan problemas de comunicacin no significa que no sustancial en los temas estudiados, al grado de que la puedan comparar sus resultados tcnicos. Por in- ciencia nueva simplemente no considera los temas ancomprensible que sea la teora nueva para los parti- tiguos; podra modificar o desechar gran parte de los darios de la tradicin, el mostrar resultados concre- conceptos que en algn momento fueron adecuados. Qu sucede entonces con el progreso? Pensbatos y tangibles persuadir por lo menos a algunos de ellos de que deben descubrir cmo se logran tales re- mos que una ciencia avanza hacia la verdad dentro sultados (p. 363). Existe otro fenmeno que, de no de su campo. Kuhn no rebati ese concepto de cienser por las ideas de Kuhn, nunca hubisemos notado. cia normal. Su anlisis es un recuento original de la Por lo general las investigaciones a gran escala, por razn por la cual la ciencia normal es una institucin ejemplo en fsica de altas energas, requieren de la social que progresa, en sus propios trminos, a gran colaboracin entre numerosos expertos de especia- velocidad. Sin embargo, las revoluciones funcionan lidades opacas entre s. Cmo es posible esto? Gra- de manera distinta y son esenciales para un tipo dicias al desarrollo de una zona comercial anloga al ferente de progreso. Una revolucin modifica la disciplina y, segn crole que surge cuando dos grupos lingsticos disKuhn, cambia el lenguaje mismo con el que nos retintos comercian entre s.40 Kuhn se dio cuenta de que la idea de inconmen- ferimos a algn aspecto de la naturaleza. Cuando surabilidad es til en una forma inesperada. La es- menos, se desva hacia una parte nueva de la mispecializacin es una realidad tanto de la civilizacin ma an por estudiar. Kuhn acu as el aforismo sehumana como de las ciencias. Durante el siglo xvii gn el cual las revoluciones progresan en direccin nos bastaban las revistas cientficas generales, de las opuesta a las concepciones previas del mundo y que cuales el prototipo es el Philosophical Transactions derivaron hacia problemas catastrficos. No es un de la Royal Society de Londres. Hoy la ciencia mul- progreso hacia una meta predefinida. Es un progretidisciplinaria persiste, como pueden atestiguarlo so que se aleja de lo que alguna vez funcion pero que los semanarios Science y Nature, pero, incluso antes ya no puede controlar los nuevos problemas. de entrar en la era de las publicaciones electrnicas, Decir en direccin opuesta pone en duda la nose dio una proliferacin constante de revistas cien- cin general de que la ciencia va hacia la verdad acertficas, y a cada revista corresponde una comunidad ca del universo. La idea de que slo existe una explidisciplinaria. Para Kuhn esto era algo predecible cacin verdadera para todo es parte fundamental de porque, segn l, la ciencia es darwiniana y las re- la tradicin occidental. Proviene de lo que Comte, el voluciones son como la especiacin, eventos en los fundador del positivismo, llam el estado teolgico que una especie se divide en dos, o en los que una de la investigacin humana.42 En las versiones popuespecie contina en paralelo con una variante que lares de la cosmologa juda, cristiana y musulmana sigue su propio camino. Durante una crisis puede slo existe una verdad absoluta y plena que lo ensurgir ms de un paradigma y cada uno es capaz de cierra todo: aquello que Dios sabe (y por cierto sabe incorporar un grupo distinto de anomalas y rami- hasta de la muerte del ms pequeo de los gorriones). La idea se transpone a la fsica fundamental, en la ficarse en nuevas direcciones de investigacin. Al tiempo que se desarrollan estas nuevas subdiscipli- que numerosos profesionales que orgullosamente nas, cada una con hallazgos distintos que sirven de se describiran a s mismos como ateos dan por hemodelo para la investigacin, a los profesionales dedicados a un rea en especial les cuesta cada vez ms trabajo entender las actividades de la otra. La ante- 41 Vase Conant y Haugeland, Editors Introduction, en Road since Structure, 2. Gran parte de este material est planeado para aparecer en rior no es una cuestin metafsica profunda, sino un The Plurality of Worlds, James Conant, ed., Chicago, The University of hecho comn en la vida de cualquier cientfico. Chicago Press. As como las nuevas especies se caracterizan porque 42 Auguste Comte (1798-1857) dio el nombre de positivismo a su losofa porque pens que la palabra positivo tena una connotacin positiva ya no pueden engendrar descendencia frtil, las nuevas en todas las lenguas europeas. Con optimismo tpico y fe en el progreso, disciplinas se vuelven, hasta cierto punto, incompren- sostuvo que al principio la raza humana se haba explicado su propia exissibles la una para la otra. ste es un uso del concep- tencia mediante la invocacin de dioses, luego con la metafsica y, nalmente (1840), haba llegado a la edad positiva, en la que, ayudados por la to de inconmensurabilidad con verdadero contenido investigacin cientca, nos haramos responsables de nuestro destino.
Inspirados por Comte y por Bertrand Russell, los integrantes del Crculo de Viena se hicieron llamar primero positivistas lgicos y despus empiristas lgicos; hoy es comn referirse a los positivistas lgicos slo como positivistas. Yo sigo esa costumbre en el texto. En sentido estricto, el positivismo se reere a las ideas antimetafsicas de Comte.

39 Kuhn, Objetividad, juicios de valor y eleccin de teora (1973), en La tensin esencial, pp. 344-364.

40 Peter Galison, Image and Logic: A Material Culture of Microphysics, Chicago, The University of Chicago Press, 1997, cap. 9.

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DEL CONOC CONOCIMIENTO N O CIENTFICO, C N CO, PERO O DESPUS S U DE LA ESTRUCTURA STA FLORECI Y DIO ORIGEN
A LO Q QUE HOY CONOCEMOS COMO ESTUDIOS DE LA CIENCIA, , UN CAMPO AUTNOMO QUE Q POSEE, , CLARO EST, SUS PROPIAS ASOCIACIONES PROFESIONALES Y SUS REVISTAS, , Y COMPRENDE TRABAJOS EN HISTORIA Y EN FILOSOFA DE LAS CIENCIAS Y DE LA TECNOLOGA, , PERO CUYO NFASIS EST EN ENFOQUES SOCIOLGICOS DE DISTINTAS CLASES, ALGUNOS OBSERVACIONALES, OTROS TERICOS

ANTES DE KUHN YA HABA B SOCIOLOGA SOC O OG

cho que existe por ah una explicacin completa de todos los aspectos de la naturaleza esperando a ser descubierta. Si usted cree que tal idea tiene sentido, entonces constituye un ideal hacia el cual las ciencias progresan. En consecuencia, el en direccin opuesta de Kuhn le parecer del todo errado. Kuhn rechaz ese panorama: Acaso sirve de algo pregunta en la pgina 296 imaginar que existe una descripcin plena, objetiva y verdadera de la naturaleza y que la medida adecuada de una realizacin cientfica es hasta qu punto nos aproxima a dicho fin ltimo? Un gran nmero de cientficos contestaran que s, s sirve, y los ayuda a aterrizar el concepto que tienen de su propia actividad y de su importancia. La pregunta retrica de Kuhn fue demasiado sucinta. Es un tema que el lector debe descubrir (en lo personal comparto el escepticismo de Kuhn, pero el asunto es complicado y no debe atenderse aprisa). que los hechos son un producto social y con su clara participacin en la negacin de la verdad, es precisamente en contra de lo que protestan los cientficos conservadores. Kuhn dej claro que odiaba esa interpretacin de su trabajo.43 Si bien La estructura no es un libro de sociologa como tal, las comunidades cientficas y sus prcticas aparecen en el ncleo mismo del texto; entran, como ya vimos en la pgina 50, con paradigmas y as continan hasta la ltima pgina. Antes de Kuhn ya haba sociologa del conocimiento cientfico, pero despus de La estructura sta floreci y dio origen a lo que hoy conocemos como estudios de la ciencia, un campo autnomo que posee, claro est, sus propias asociaciones profesionales y sus revistas, y comprende trabajos en historia y en filosofa de las ciencias y de la tecnologa, pero cuyo nfasis est en enfoques sociolgicos de distintas clases, algunos observacionales, otros tericos. Despus de Kuhn mucha, o casi toda, la reflexin verdaderamente original en torno a las ciencias ha sido de carcter sociolgico. Kuhn se mantuvo hostil ante este tipo de interpretaciones,44 algo lamentable para numerosos investigadores jvenes. En lugar de aventurarnos con tediosas metforas sobre padres e hijos, atribuyamos la situacin a la incomodidad que producen los dolores de crecimiento. Parte del maravilloso legado de Kuhn son los estudios de la ciencia tal como los conocemos hoy. numerosos artculos monogrficos, breves, redactados por expertos. Apenas haba alcanzado la primera monografa del volumen 2 cuando Kuhn present su manuscrito. Despus de l, la Encyclopedia qued tocada de muerte. Muchos observadores consideran irnico el lugar donde Kuhn public el libro, ya que ste socav todas las doctrinas positivistas implcitas en el proyecto. Lneas arriba yo suger una postura discrepante: Kuhn fue heredero de las presuposiciones del Crculo de Viena y de las de sus contemporneos; fue l quien perpetu sus aspectos bsicos. El tiraje de los artculos anteriores de la Encyclopedia International estuvo dirigido a un grupo reducido de especialistas. Acaso The University of Chicago Press saba que en ese ttulo haba una bomba? Durante 1962 y 1963 se vendieron 919 ejemplares; para 1963 y 1964, el nmero descendi a 774. El ao siguiente la edicin en rustica vendi 4 825 ejemplares y despus el libro fue cada vez ms exitoso. Para 1971 la primera edicin ya haba vendido ms de 90 mil ejemplares; posteriormente la segunda edicin ya con el eplogo entr en escena. Para mediados de 1987, despus de 25 aos de publicacin, el total ascenda a poco menos de 650 mil ejemplares.46 Por un tiempo la gente consider el libro una de las obras ms citadas, junto a los sospechosos usuales: la Biblia y Freud. La estructura apareci en varias de las efmeras listas de los mejores libros del siglo xx que los medios prepararon al acercarse el cambio de milenio. Ms importante que todo ello, el libro en verdad cambi la imagen de la ciencia que ahora nos domina. Para siempre. W

VERDAD
Para Kuhn es imposible tomar en serio la nocin de que existe una descripcin plena, objetiva y verdadera de la naturaleza. Esto significa que no toma en serio la verdad? En absoluto. Con excepcin de una cita de Bacon (p. 82), en su texto Kuhn no dice nada sobre la verdad. Los sabios amantes de los hechos quienes siempre tratan de saber la verdad de las cosas nunca plantean (ni deberan plantear) una teora de la verdad. Cualquier persona familiarizada con la filosofa analtica contempornea sabe que hay incontables teoras de la verdad en disputa. Kuhn descart una simple teora de correspondencia en la que a cada afirmacin verdadera le corresponde un hecho de la naturaleza. Un gran nmero de tercos filsofos analticos haran lo mismo, aunque se quedaran en los obvios trminos de la circularidad: no existe otra forma de especificar el hecho al cual corresponde una afirmacin arbitraria que no sea afirmar esa afirmacin. A finales del siglo xx, durante la ola de escepticismo que golpe a la academia estadunidense, muchos intelectuales influyentes consideraron a Kuhn como aliado en su negacin de la verdad como virtud. Me refiero a esa clase de pensadores que no podan escribir ni pronunciar la palabra verdad sin encerrarla textual o figurativamente entre comillas, para indicar as que se estremecan slo de pensar en un concepto tan nocivo. Para muchos cientficos que admiran la postura de Kuhn en torno a las ciencias, fue l quien incentiv a los escpticos. Sin duda, La estructura dio un gran impulso a los estudios sociolgicos de la ciencia. Sin embargo, buena parte de ese trabajo, con su nfasis en la idea de

XITO
La estructura se public como la segunda entrega del volumen 2 de la International Encyclopedia of Unified Science. As qued registrado en la primera y segunda ediciones, tanto en la portadilla, las primeras pginas y el ndice general. La pgina 2 daba algunos detalles sobre la Encyclopedia, como los nombres de sus 28 editores y asesores, la mayora figuras reconocidas an hoy, cincuenta aos despus: Alfred Tarski, Bertrand Russell, John Dewey, Rudolf Carnap, Niels Bohr. La Encyclopedia fue parte de un proyecto iniciado por Otto Neurath y otros miembros del Crculo de Viena, que con el xodo provocado por el nazismo cambi su sede de Europa a Chicago.45 Neurath imagin al menos catorce volmenes compuestos de

Este texto forma parte de la edicin conmemorativa de The University of Chicago Press por los cincuenta aos del libro de Kuhn; lo reproducimos aqu con su autorizacin. Traduccin de Dennis Pea. Ian Hacking es filsofo de la ciencia, autor de la antologa Revoluciones cientficas (Breviarios, 1985).

43 Kuhn, The Trouble with the Historical Philosophy of Science (1991), en Road since Structure, pp. 105-120. 44 Ibid. 45 Charles Morris recoge la historia de este fascinante proyecto en On the History of the International Encyclopedia of Unied Science , en Synthese 12 (1960), pp. 517-521.

46 Segn datos de The University of Chicago Press a los que Karen Merikangas Darling tuvo acceso.

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Pieza fundamental del catlogo del Fondo, La estructura de las revoluciones cientcas estuvo a punto de no aparecer con nuestro sello. Diversas peripecias, lo mismo administrativas que polticas, dicultaron la publicacin de la versin en espaol de este libro clave. Con nimo autocrtico repasamos aqu parte de la atropellada ruta por la que la obra de Kuhn alcanz a los lectores en espaol
A RT C U LO

Cmo (casi) perder un clsico


R A FA E L VA R G A S

l 18 de julio de este 2012 se cumplieron noventa aos del nacimiento del doctor en fsica Thomas S. Kuhn, uno de los ms distinguidos e influyentes historiadores y filsofos de la ciencia, que hace medio siglo, con la publicacin de La estructura de las revoluciones cientficas, transform de manera radical la concepcin que se tena de la evolucin de la ciencia. Su trabajo, que puso en tela de juicio los supuestos bsicos del quehacer cientfico, el carcter neutral de la observacin, la nocin de una verdad absoluta, la eleccin de teoras como una actividad gobernada por principios autnomos y universales de racionalidad, y la aeja idea de que la filosofa de la ciencia tiene una funcin exclusivamente normativa,1 tuvo hondas repercusiones en prcticamente todos los campos del saber humano, pues en realidad atae a toda la esfera cognitiva. Es por ello que an hoy es estudiado y debatido, y sin duda lo seguir siendo durante mucho tiempo. Aunque fue escrito de cara a la comunidad cientfica y filosfica, antes que para el pblico en general, tan slo en el mbito de habla inglesa se ha impreso casi un milln y medio de ejemplares de ese libro, traducido, por otra parte, a ms de veinte idiomas (el vietnamita es, al parecer, el ms reciente de ellos). Su versin en espaol se debe a la iniciativa del entonces director del Fondo de Cultura Econmica, Arnaldo Orfila Reynal, quien a comienzos de 1965 recibe un brevsimo resumen annimo sobre el libro, en el que se citan algunos comentarios relevantes publicados a mediados de 1963 en revistas como American Journal of Physics. El 26 de junio de ese ao se solicita a The University of Chicago Press (ucp) un ejemplar de lectura que llega al fce el 14 de septiembre a travs de la Agencia Literaria International Editors Co., de Buenos Aires. Tres meses ms tarde se solicita a esta agencia que expida el contrato para que el Fondo traduzca el libro y el documento llega a Mxico el 29 de noviembre, veinte das despus de que Orfila ha dejado la direccin. Como es bien sabido, lo sustituye en el cargo Salvador Azuela. Por lo que se puede inferir a travs del expediente de esta obra que conserva el archivo histrico del fce, el proceso de traduccin, que a lo sumo debera haber empezado en enero o febrero de 1966, pas al olvido. Una carta de Roberto Kolb (quien qued al frente del programa de libros extranjeros bajo la direccin de Azuela), fechada el 30 de enero de 1968, indica que Esta obra se localiz por carta de international editors co. 26 de enero/68, esta obra ya est contratada todo en regla desde 29 de Nov. 1965. con excepcin de que no se haba dado a traducir desde Nov./65. Con esta fecha se pasa a traduccin (Sr. Alfonso Ruelas). Se pide a International Editors el envo de nuevos ejemplares y la ampliacin del plazo de traduccin, que los representantes de la ucp extienden hasta el 31 de diciembre de 1968.

1 Cito a la doctora en losofa Ana Rosa Prez Ransanz, investigadora del Instituto de Investigaciones Filoscas de la unam desde 1985 y autora de un libro que vuelve accesible aun al lego los complejos planteamientos del cientco norteamericano: Kuhn y el cambio cientco, Mxico, fce, 1999, Seccin de Obras de Filosofa, 274 pp.

En febrero de ese ao Alberto Villarreal Junco firma contrato para traducirlo en un plazo de mes y medio pero para abril ha desaparecido y en mayo es necesario volver a pedir ejemplares, pues el que se dio a Villarreal Junco se considera perdido. El nuevo encargado de esta tarea es Agustn Contn, quien comienza a traducir el libro de Kuhn en mayo de 1968. A pesar de que faltan cartas y otros documentos en el expediente, reconstruir la historia del proceso de traduccin de La estructura de las revoluciones cientficas no es difcil, pues muchas cosas se pueden inferir a partir de los registros que s existen. El martes 16 de junio de 1970 la ucp cancela el contrato de traduccin pactado con el fce porque, como se ha mencionado, el plazo para presentar la edicin de la obra en espaol venca el 31 de diciembre de 1968 y 18 meses despus de ese plazo an no se haba impreso. En total, han pasado ocho aos desde la aparicin de la obra, que ya ha sido traducida a diez idiomas, y los directivos de la editorial de la Universidad de Chicago quieren que el libro de Kuhn exista en castellano. Kolb escribe el martes siguiente. Lamenta la comprensible decisin de la ucp y explica que el traductor se involucr en el movimiento estudiantil y fue arrestado despus de la matanza de Tlatelolco: an se encuentra en la crcel y no ha sido sometido a juicio pero contina trabajando en la traduccin y pronto la terminar. La ucp no contesta, y Kolb insiste el 18 de agosto de 1970. El 2 de septiembre la ucp concede una extensin pero cobra 250 dlares ms por la prrroga e impone nuevas condiciones en cuanto a regalas: 7 por ciento por los primeros tres mil ejemplares y 10 en lo sucesivo (antes haba solicitado 5 y 7 por ciento, respectivamente). El 6 de noviembre Kolb informa a Salvador Azuela que la traduccin del libro ya est lista y el da 13 escribe a la ucp para informarle que el fce acepta sus condiciones. Y que el libro ya se ha entregado a la imprenta. Pero dado que en el nterin ha aparecido una segunda edicin en ingls, el 13 de enero de 1971 Kolb solicita un ejemplar de ella con el propsito de actualizar la versin en espaol. El libro terminar de imprimirse, por fin, en marzo de 1971. Se tiran diez mil ejemplares. Pero el cambio de mandos en el fce (en diciembre de 1970 asume la direccin general Antonio Carrillo Flores) har que esta vez se incumplan durante un lapso muy largo dos de las clusulas del contrato entre ambos sellos editoriales: el envo a la ucp de ejemplares de la obra traducida, por una parte, y el balance y pago de regalas acordado, por la otra. A lo largo de 1973 la ucp reclamar numerosas veces por la falta de respuesta a tales reclamos, que podran parecer menores, pero desde luego no lo son, al punto de que el 27 de junio la casa universitaria informa al Fondo que ha decidido cancelar la licencia de traduccin otorgada y suspender las negociaciones sobre otros ttulos editados por ella. Jaime Garca Terrs, recin nombrado director tcnico del Fondo, se ve obligado a intervenir. Aun as los libros prometidos nunca llegan. El fce asegura haberlos enviado; la ucp no deja de exigirlos. Slo el 5 de noviembre llegan al domicilio del sello universitario y, entonces, la universidad reclama que el copyright que acusa la edicin del fce tiene errores: se reconoce como titular de los derechos a la editorial de Chicago, no a la universidad. Luego el problema ser el pago de regalas. Durante todo 1974 la ucp se queja de la informalidad del fce. Explicaciones

van y vienen, aderezadas con sutiles amenazas. Las cosas se normalizarn entre ambos sellos a finales de 1974, cuando se acusa la venta de siete mil ejemplares a lo largo de dos aos y medio. Todo un xito si se considera que se trata de una obra sobre cuestiones cientficas y filosficas muy arduas, que quizs, a ratos, deben haberle parecido absolutamente abstrusas al lector de lengua espaola y no slo por la compleja naturaleza de lo planteado por Kuhn. El 16 de febrero de 1975, una filsofa y profesora ayudante de Filosofa de la Naturaleza en la Universidad Complutense, Mara del Carmen Mataix, escribe desde Madrid: Muy Sr. mo: He tenido ocasin de leer, hace algunos meses, el libro de Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas, traducido por Agustn Contn, y publicado por Uds. en los Breviarios (No. 213). Con gran sorpresa he comprobado la psima traduccin del libro y me he permitido escribirles porque considero que una editorial de la categora y el prestigio del Fondo de Cultura Econmica no puede descuidarse con traducciones como sta. A modo de ejemplo, en la posdata, en la pgina 280 del citado libro, dice: Sin embargo, ellos no estn ms puestos a discusin aun la de que todos ellos fueran de una pieza. Creo, verdaderamente, que esta ltima oracin no tiene sintaxis espaola. Ejemplos as hay abundantes en este libro. [] Ruego me disculpen la crtica que esta carta supone, pero, crame, ha sido motivada por la sorpresa producida en m al encontrar este tipo de errores en una de las pocas editoriales que, desde siempre, ha cuidado la perfeccin de sus traducciones el espaol. Lamentablemente, la profesora Mataix tena toda la razn. La traduccin presentaba serias deficiencias. Agustn Contn, un traductor experimentado y solvente en reas de economa y administracin, responsable de la versin en espaol de obras publicadas por Trillas, Limusa y el propio fce, careca sin embargo de las calificaciones necesarias para trasladar el texto de Kuhn a nuestro idioma, como tampoco las tuvo quien hizo la revisin tcnica de la traduccin antes de mandarla a la imprenta. Es por ello que a principios de este siglo el Fondo decidi publicar una nueva traduccin y esta vez la realiz un especialista: Carlos Sols, quien fuera profesor de Historia y Filosofa de la Ciencia en la Universidad Autnoma de Madrid y colaborador de T. S. Kuhn durante dos aos en el Program for History and Philosophy of Science de la Universidad de Princeton. Asimismo, Sols escribi un ensayo introductorio para la nueva edicin, que ha sido reimpresa en mltiples ocasiones. Como se ve, el camino que este clsico del pensamiento cientfico ha recorrido para llegar hasta las manos de los lectores de nuestro idioma en una versin fiel, fidedigna, ha sido largo y accidentado. Entre muchas otras cosas, el propio Kuhn saba y as lo hizo ver que la casualidad y el accidente forman parte del camino hacia el conocimiento. W

Rafael Vargas, omnvoro en sus hbitos lectores, gusta de explorar en las bambalinas histricas de los libros.

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FRAGMENTO

Kuhn y la investigacin mdica


Investigador cientco por formacin y en la vida cotidiana, Prez Tamayo es tambin un practicante de la losofa de la ciencia. Ha publicado diversas obras con reexiones sobre la medicina y sobre el quehacer de los cientcos en general. Hemos tomado este fragmento, adaptndolo ligeramente, de La estructura de la ciencia, su informado repaso de las principales escuelas loscas sobre la actividad cientca
R U Y P R E Z TA M AYO

a estructura de las revoluciones cientficas se inicia con el famoso y reiterado prrafo: Si se considerase como algo ms que un acervo de ancdotas o como algo ms que mera cronologa, la historia podra provocar una transformacin decisiva en la imagen de la ciencia que ahora nos domina. Cul era esa imagen de la ciencia que prevaleca en 1962? Creo que Kuhn se refera a algo muy parecido al concepto clsico (con elementos del positivismo o empirismo lgico) combinado con una fuerte dosis del racionalismo crtico de Popper. En 1981, Hacking present un resumen comparativo del concepto clsico de la ciencia y de las ideas de Kuhn, resaltando los puntos especficos en que las dos imgenes no coinciden.1 El ms importante es desde luego la influencia de la historia, que est ausente en el concepto clsico (excepto como fuente de ejemplos) mientras que en el esquema kuhniano es crucial para el desarrollo del conocimiento cientfico. Otro punto de desacuerdo es sobre la naturaleza del progreso en la ciencia, que Kuhn no acepta como acumulativo por su concepto de la inconmensurabilidad de los paradigmas saliente y entrante en los episodios de revolucin en la ciencia. Kuhn tambin rechaza la distincin clara entre teora y observacin, porque en su esquema lo que el cientfico ve y describe est determinado en parte por su informacin previa y por sus expectativas, o sea su marco conceptual. Kuhn tampoco acepta que existan criterios universales para relacionar hiptesis con observaciones, para aceptar pruebas o para evaluar estructuras deductivas, en vista de que cada paradigma dicta sus propias reglas, tanto de lgica como de relevancia. La imagen de la ciencia que presentaba Kuhn era,

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en efecto, diferente de la que se tena de esa actividad humana en 1962. Pero desde entonces y hasta nuestra poca, 50 aos despus, y con todas las aclaraciones y modificaciones que el propio Kuhn y sus seguidores le han hecho a esa imagen, cabe preguntarse si es real, si en efecto describe mejor la naturaleza y la estructura de la ciencia, tal como ha existido a lo largo de la historia y como se lleva a cabo hoy, en los laboratorios y cubculos de los cientficos en todo el mundo, si en verdad es ms fiel a la realidad que el esquema clsico que l pretenda transformar. Los crticos de Kuhn, tan numerosos como sus seguidores, han puesto en duda prcticamente todos sus postulados: se niega (o se lamenta) la existencia de la ciencia normal; se duda de la realidad, de la estructura, de las funciones y hasta de la relevancia misma de los paradigmas; se minimiza o de plano se cancela la realidad histrica de las revoluciones en la ciencia; se califica, se reduce o de plano se anula la inconmensurabilidad entre los paradigmas antiguo y nuevo en las revoluciones; se reafirma el progreso acumulativo del conocimiento cientfico y se rechaza su discontinuidad, surgida de la inconmensurabilidad mencionada; se acusa a Kuhn de irracional, de relativista y hasta de anarquista; se afirma que La estructura est plagada de inconsistencias, de oscuridades y contradicciones, y que sus aclaraciones ulteriores y nuevas posturas sobre varios de sus conceptos originales, como la naturaleza de los paradigmas, la extensin de la inconmensurabilidad y la naturaleza del progreso cientfico, los debilitan o hasta los cancelan. Incluso la militancia de Kuhn en las filas de los historiadores, de los socilogos o de los filsofos de la ciencia se ha puesto en duda, como lo ha hecho Fuller en forma poco caritativa: Podra decirse que La estructura posee el sentido de la sociologa de un filsofo, el sentido de la filosofa de un historiador y el sentido de la historia de un socilogo.2

En mi opinin, las dos posturas extremas, proKuhn y anti-Kuhn, son inadecuadas como descripciones completas de la estructura de la ciencia. Pero hay ciertos aspectos de La estructura que me parecen no slo razonables sino obvios. 1] En primer lugar, el postulado de que la historia debe tomarse en cuenta para armar un retrato aceptable de cmo se ha desarrollado la ciencia a lo largo del tiempo casi podra firmarlo el doctor Perogrullo. Adems, este postulado es aplicable a cualquier otro campo de la actividad humana, como la poltica, la economa, la agricultura o las olimpiadas. Debe tenerse presente que el objetivo de la investigacin histrica es alcanzar la visin ms cercana a la forma como realmente ocurrieron los hechos, pero tambin no debe olvidarse que los historiadores se acercan al pasado armados con sus propias ideas, no slo de cmo deben interpretarse los hechos, sino de cmo se definen las configuraciones que se aceptan como hechos. Un almacn de hechos es un archivo, mientras que la historia es lo que el historiador hace con el archivo. El primer postulado de Kuhn, de reivindicar a la historia para entender la naturaleza de la ciencia, era un cri de guerre en contra del positivismo, que en forma especfica rechazaba a la historia en su construccin de la ciencia. Pero la diferencia entre estas dos posturas, la de Kuhn y la del positivismo, era que, mientras Kuhn quera saber cmo se haba hecho la ciencia a lo largo de la historia, los positivistas queran establecer cmo se debera hacer la ciencia. El inters de Kuhn era primariamente descriptivo, mientras que el de los positivistas (como Carnap, Popper o Lakatos) era prescriptivo. El juicio sobre el resultado de las dos posturas opuestas, la inclusin o el rechazo de la historia, debe tomar en cuenta el objetivo especfico que se desea alcanzar en cada una: si es el mismo para las dos, se crea un conflicto, pero si los objetivos son diferentes, su coexistencia no slo es posible sino racional. Mi opinin PA S A A L A PG I N A 1 6

I. Hacking, Introduccin, Revoluciones cientcas, Mxico, fce, 1985.

2 S. Fuller, Thomas Kuhn. A Philosophical History of Our Times, Chicago, The University of Chicago Press, p. 32.

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PARADIGMA KUHN

FRAGMENTO

Un libro sacudidor
No hay en Mxico quien conozca la obra de Kuhn como Ana Rosa Prez Ransanz. De su escrupuloso Kuhn y el cambio cientco (Filosofa, 1999), hemos tomado estos prrafos, en los que se sintetiza el impacto que La estructura de las revoluciones cientcas ha tenido en diversas reas, as como los razonables yerros de ese trabajo pionero. Tambin de ese volumen tomamos los apuntes biogrcos del recuadro que reproducimos en la siguiente pgina
ANA ROSA PREZ RANSANZ

e puede afirmar, sin lugar a dudas, que La estructura de las revoluciones cientficas (La estructura en adelante) es uno de los trabajos acadmicos ms influyentes de las ltimas dcadas. Una clara medida de su impacto social la da el hecho de que desde su publicacin, en 1962, se hayan vendido ms de un milln de ejemplares, incluyendo sus traducciones a una veintena de idiomas. Otro indicador de este impacto es la cantidad, prcticamente inmanejable, de bibliografa secundaria a que ha dado lugar. Tambin resulta revelador el que trminos centrales caractersticos de este texto, tales como paradigma, ciencia normal y revolucin cientfica hayan pasado a formar parte del vocabulario corriente no slo entre los estudiosos de la ciencia sino en las mismas comunidades cientficas, e incluso en medios menos acadmicos. Analizada esta obra en perspectiva histrica, se puede ver que varias de las tesis que ah se defienden haban sido anticipadas por autores como P. Duhem, A. Koyr, E. Meyerson, L. Fleck, B. L. Whorf, M. Polanyi, W. V. Quine y N. R. Hanson, entre otros. Sin embargo, el gran mrito de Kuhn es haberlas articulado, junto con sus tesis ms originales, en una concepcin global donde cristaliza una nueva imagen de la ciencia. La agudeza, el vigor y la amplia documentacin de los anlisis kuhnianos, junto con sus aportaciones de indudable originalidad, marcaron una nueva pauta en el estudio de la empresa cientfica. Al referirse al impacto profesional de La estructura, Richard Bernstein afirma: Es como si Kuhn hubiera tocado un nervio intelectual muy sensible, y sera difcil nombrar otro libro publicado en las ltimas dcadas que haya resultado, a la vez, tan sugerente y provocador para pensadores de casi todas las disciplinas, as como tan persistentemente atacado y criticado, con frecuencia desde perspectivas antitticas.1 En cuanto a la suerte que ha corrido la concepcin plasmada en La estructura, a partir de su publicacin, Bernstein atinadamente le aplica la aguda descripcin que hace William James de las distintas etapas en la carrera de una teora: Primero, una nueva teora es atacada como absurda; luego se admite que es verdadera, pero obvia e insignificante; finalmente se considera tan importante que

1 Richard J. Bernstein, Beyond Objectivism and Relativism. Science, Hermeneutics, and Praxis, Filadela, University of Pennsylvania Press, 1983, p. 21.

sus adversarios afirman que ellos mismos la descubrieron. En efecto, algo muy similar le ha sucedido a la teora de la ciencia propuesta por Kuhn en La estructura. Despus de la primera reaccin virulenta de sus crticos algunos de los cuales llegaron a caricaturizar sus tesis, autores ms moderados comenzaron a reconocer que no slo no se trataba de ideas descabelladas, sino de ideas para las cuales exista fuerte evidencia en su favor. Finalmente encontramos el indicador ms claro de su impacto intelectual: el hecho de que muchos de los estudiosos de la ciencia ms destacados en la actualidad algunos de los cuales fueron originalmente duros crticos de Kuhn hayan incorporado en sus teoras elementos caractersticos de la concepcin kuhniana. Este sera el caso de los modelos de desarrollo propuestos por I. Lakatos, S. Toulmin, D. Shapere, W. Stegmller, L. Laudan y P. Kitcher, por mencionar slo algunos de los ms importantes. Al referirnos a La estructura no podemos dejar de sealar que si bien en ella se configura la primera versin global de una concepcin alternativa de la ciencia, se trata tambin de una obra embrionaria que deja sobre la mesa de discusin una buena cantidad de problemas sin resolver (como sucede con toda obra pionera que abre nuevos horizontes). Sin embargo, hay que decir que algunos de esos problemas ni siquiera haban sido vislumbrados, y otros, a pesar de que tenan una larga historia, reciben una formulacin o un peso especfico diferente. Pero lo ms importante es que todos esos problemas se plantean ahora insertos en una nueva red de conexiones y se abordan desde otra perspectiva. Esto permite afirmar, hablando en trminos kuhnianos, que en La estructura cuaja un nuevo paradigma en la investigacin sobre la ciencia. Sus planteamientos sobre las revoluciones cientficas constituyen, a su vez, una revolucin metacientfica, es decir, una revolucin en el nivel del anlisis de la ciencia. Mucho se ha discutido a qu campo de investigacin pertenecen los anlisis y tesis contenidos en La estructura: a la epistemologa, a la filosofa de la ciencia, a la historia de la ciencia, a la sociologa de la ciencia o a la psicologa de la ciencia. Sin embargo, es muy probable que no se pueda llegar a ningn acuerdo sobre este asunto. La mera discusin muestra que las ideas de Kuhn han tenido incidencia y repercusin prcticamente en todos los campos donde se estudia el fenmeno cientfico, lo cual no es de extraar si se advierte que una de las peculiaridades de su anlisis es, justamente, poner de relieve la naturaleza compleja y polifactica de este fenmeno. De aqu que los intentos por encasillar el trabajo de Kuhn parezcan destinados al fracaso.

Lo que s se puede afirmar, a juzgar por la magnitud y el tipo de reaccin, es que la comunidad que result ms sacudida fue la de los filsofos de la ciencia. La recepcin que tuvo La estructura en la comunidad filosfica, y lo que ocurri a continuacin, se ajusta en buena medida a la reconstruccin kuhniana de las etapas de cambio revolucionario. Como afirma Hacking, inspirado en Nietzsche, los filsofos anteriores a Kuhn haban hecho de la ciencia una momia, pues suele suceder que cuando los filsofos quieren mostrar su respeto por algo tienden a deshistorizarlo. Era de esperar entonces que cuando Kuhn proclama en el captulo introductorio de La estructura que la ciencia es fundamentalmente un fenmeno histrico, se generara una crisis en los cimientos de la filosofa tradicional de la ciencia. Tambin cabe decir que no pocos de los planteamientos hechos en La estructura son ambiguos o insuficientes; que la retrica ah empleada da lugar con frecuencia a interpretaciones equivocadas, y que hasta la fecha no hay acuerdo sobre el contenido de sus tesis bsicas. Kuhn mismo, a pesar de haber lamentado la cantidad de lecturas distorsionadas de esta obra, no dej de reconocer su parte de responsabilidad en el asunto y emprendi desde los primeros embates la tarea de precisar y desarrollar sus planteamientos originales. De todos modos, una lectura atenta que persiga comprender las intuiciones bsicas y los ncleos de verdad que encierra La estructura sabr valorar la riqueza de problemas y lneas de investigacin que gener esta visin ms compleja, ms flexible, ms cercana a la prctica cientfica y a su historia, contra el trasfondo de las concepciones tradicionales. Por ltimo, es importante observar que la teora del cambio cientfico que Kuhn presenta en La estructura est respaldada por su prctica como cientfico en el campo de la fsica (que transcurre en los aos cuarenta), pero sobre todo por su trabajo como historiador de la ciencia (que se inicia en 1947). Sin embargo, la ineludible tarea de clarificar las tesis centrales de La estructura lo llev a internarse cada vez ms en el anlisis filosfico, con una atencin creciente en los problemas semnticos, ontolgicos, metodolgicos y epistemolgicos que plantean los procesos de cambio y desarrollo cientfico. Es as como la trayectoria intelectual de Kuhn fue incorporando su experiencia como cientfico, historiador y filsofo. W

Ana Rosa Prez Ransanz forma parte del Instituto de Investigaciones Filosficas de la UNAM y de nuestro comit editorial de ciencias.

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Fotografa: B I L L P I E R C E / T I M E L I F E P I C T U R E S

PARADIGMA KUHN

KU H N Y L A I NV EST I G ACI N M DI CA

VIENE DE LA PGINA 14

es que entre Kuhn y los positivistas no hay conflicto, que el concepto clsico de la ciencia puede fcilmente y con gran enriquecimiento incluir las enseanzas de la historia de su desarrollo para corregir y mejorar su propia imagen, conservando su carcter esencialmente descriptivo. Sin embargo, esto no incluye la aceptacin ciega de toda la filosofa kuhniana; de acuerdo con el concepto clsico de la ciencia, cada uno de los postulados de Kuhn debe someterse a anlisis crtico y objetivo, antes de aceptarse o rechazarse. 2] En segundo lugar, la existencia de las revoluciones cientficas como parte no slo de la historia sino del desarrollo contemporneo de la ciencia, no puede negarse. Para documentar la realidad histrica de las revoluciones cientficas basta consultar el esplndido libro de Cohen3 que las describe y analiza a lo largo de los cuatro siglos transcurridos (xvii a xx) desde la primera, a mediados del siglo xvii. Sin embargo, el examen detallado de cada episodio revolucionario muestra una estructura propia y diferente de los dems, lo que dificulta las generalizaciones. En algunos casos excepcionales, como la revolucin copernicana, es posible identificar un cambio de paradigma, pero la inconmensurabilidad es mnima, si es que existe; en otros casos la revolucin no implica el cambio de un paradigma por otro sino el crecimiento del paradigma original por la adicin de un nuevo cuerpo de conocimientos, no precedido por ninguna crisis y sin inconmensurabilidad detectable, como la sntesis de la teora de la evolucin de Darwin con la teora mendeliana de la herencia, o el desarrollo ms reciente de la biologa molecular, a partir del desciframiento de la estructura del adn y sus mecanismos de replicacin. Esto no significa que Kuhn no haya tenido razn en sus conceptos sobre las revoluciones cientficas, sino que los cambios en la ciencia se han dado y pueden darse de muy distintas maneras, una de las cuales (por cierto no la ms frecuente) sera la postulada por el ciclo ciencia normal-crisis-revolucin-ciencia normal, con o sin cambio de paradigma y con o sin inconmensurabilidad.

homas Samuel Kuhn, nacido en Cincinnati el 18 de julio de 1922, estudia fsica en la Universidad de Harvard. Como estudiante de posgrado trabaja en teora del estado slido con John van Vleck premio Nobel de Fsica en 1978 y obtiene su doctorado en fsica terica en 1949. En 1947 participa en uno de los cursos de ciencia para no cientficos, organizados por James Conant, y es entonces cuando se despierta su inters por la historia de la ciencia. Al adentrarse en la fsica de Aristteles, Kuhn descubre las revoluciones cientficas en la discontinuidad entre sta y la fsica de Galileo y Newton, y a partir de 1949 se dedica de lleno a la historia de la ciencia. De 1948 a 1951, como Junior Fellow de la Harvard Society of Fellows, goza de la libertad para explorar diversos trabajos relacionados con sus preocupaciones por el desarrollo del conocimiento (entre ellos, la psicologa evolutiva de Piaget, la psicologa de la Gestalt, la epistemologa antipositivista y sociolgica de L. Fleck, la teora lingstica de B. L. Whorf, y sobre todo los trabajos de historiadores que parten de una epistemologa de raigambre kantiana, como E. Meyerson, as como de A. Koyr, quien subraya la discontinuidad entre los sistemas cientficos y la no acumulacin del conocimiento). Entre 1951 y 1956, Kuhn trabaja como profesor asistente en el rea de Educacin General e Historia de la Ciencia en esa misma institucin, periodo en que fue tambin Guggenheim Fellow. De 1956 a 1964, Kuhn forma parte de la planta acadmica de la Universidad de California, en Berkeley, en el Departamento de Historia de la Ciencia. Entre 1958 y 1959 pasa una temporada en el Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences de Stanford, donde descubre la importancia del aprendizaje de ejemplos paradigmticos tanto para el procesamiento de informacin como para la solucin de problemas. A partir de entonces, Kuhn trabaja cada vez menos en la historia de la ciencia, concentrndose en la filosofa. En 1964 se incorpora a la Universidad de Princeton, ocupando la ctedra M. Taylor Pyne de Filosofa e Historia de la Ciencia. Tambin fue miembro del Institute of Advanced Study de 1972 a 1979. Durante su estancia en Princeton, Kuhn mantiene un intenso intercambio de ideas con Carl Hempel a quien consider su querido mentor hasta el final de su vida, intercambio que marca sensiblemente el pensamiento de ambos. Segn su propio testimonio, a raz de dicha interaccin Hempel transita hacia una filosofa naturalizada de la ciencia y Kuhn concibe su trabajo como un intento de extraer las ventajas que ofrece el instrumental analtico en el contexto de una filosofa de la ciencia histricamente orientada. Finalmente, Kuhn se traslada en 1979 al Massachusetts Institute of Technology como profesor de Filosofa e Historia de la Ciencia, donde permanece activo hasta 1992, ao en que se retira, despus de haber sido nombrado en 1991 profesor emrito de dicha institucin. Presidi la History of Science Society en 1968-1970, y la Philosophy of Science Association en 1988-1990. Recibi la Medalla George Sarton por parte de la History of Science Society en 1982 y el reconocimiento John D. Bernal de la Society for the Social Studies of Science en 1983. Obtuvo grados honorficos de diversas instituciones, entre ellas de las universidades de Notre Dame, Columbia, Chicago, Padua y Atenas. Despus de un largo padecimiento de cncer, Kuhn fallece en su casa el lunes 17 de junio de 1996, en Cambridge, Mass., a la edad de 73 aos. Le sobrevivieron su esposa y tres hijos. W

de la enfermedad es falsa (como esperara Popper). En realidad, los tres laboratorios estn interesados en resolver enigmas o acertijos ( puzzle-solving, como lo llam Kuhn) relacionados con enfermedades infecciosas. Los miembros de los tres laboratorios conocemos a cientos de colegas en distintas partes el mundo que trabajan en forma muy parecida, y que usan los mismos criterios generales para evaluar los resultados de sus investigaciones. Cuando algn cientfico pretende violar esos criterios generales e ir en contra de la evaluacin de un conjunto de resultados que apuntan en la misma direccin, la comunidad no lo considera como el precursor de un nuevo paradigma o como un genio solitario, sino ms bien como un iconoclasta desorientado, y hasta sospechoso de actuar por intereses no cientficos. Un ejemplo sucedi a fines del siglo xx, cuando ante el acmulo de pruebas positivas generadas en distintas partes del mundo sobre el papel del vih como el agente causal del sida, un investigador norteamericano, Peter Duesberg, declar pblicamente que las pruebas eran inaceptables y que no se haba demostrado que el vih fuera la causa del sida.7 Su testimonio fue utilizado por el gobierno de un pas africano para negarle el tratamiento anti-vih a los pacientes con sida, con el escndalo internacional correspondiente. 4] Quiz la nocin ms discutida de Kuhn sea la de la inconmensurabilidad de los paradigmas en conflicto durante las revoluciones cientficas, de donde se deriva el concepto de que el cambio de un paradigma por otro no es racional sino del tipo de una conversin religiosa. Varios de los ejemplos usados por Kuhn para ilustrar este aspecto crucial de La estructura han sido rebatidos por otros historiadores8 y en sus publicaciones ulteriores sobre el tema Kuhn redujo las rigurosas exigencias de la inconmensurabilidad y se refugi en incompatibilidades lingsticas de tipo local. De todos modos, no hay duda de que ciertos casos (muy pocos) de revolucin cientfica pueden describirse como ejemplos de decisin irracional entre paradigmas inconmensurables pero el fenmeno, tal como lo describi originalmente Kuhn en La estructura, es la excepcin y no la regla. El anlisis histrico de los distintos episodios que pueden caracterizarse como revoluciones en la ciencia revela no slo la originalmente descrita por Kuhn (cambio irracional de un paradigma por otro inconmensurable) sino una gran variedad de estructuras, aparte de que a lo largo del tiempo la ciencia tambin ha evolucionado sin revoluciones sino en forma progresiva. Quiz la concentracin excesiva (muy explicable) de Kuhn y sus seguidores en la historia de la fsica y de la astronoma explica (pero no justifica) sus generalizaciones a todas las otras ciencias; adems, las cosas han cambiado desde 1962 hasta nuestros das. No poda esperarse (incluso tomando en cuenta el esquema kuhniano) que la estructura de la ciencia no se modificara en los 50 aos en los que su crecimiento y complejidad han sido mayores que en todos los cuatro siglos de su historia anterior. Es interesante que la historia del impacto de La estructura en el pensamiento filosfico, histrico y sociolgico sobre la ciencia puede describirse en los propios trminos de Kuhn, en vista de que caus una crisis por representar un paradigma distinto al concepto clsico de la ciencia, con el que entonces se funcionaba como ciencia normal; a la crisis sigui una verdadera revolucin en el pensamiento sobre la estructura y el cambio en la ciencia, que termin con la adopcin (por muchos) del paradigma kuhniano, frecuentemente en forma de una conversin religiosa. Sin embargo, la historia ha seguido su curso y hoy la ciencia parece ser algo distinto y con una estructura bastante ms compleja que la postulada por Kuhn, aunque ciertamente incluye algunas de sus ideas. W

3] El concepto de ciencia normal sufri crticas diversas, desde la negativa categrica de su existencia por Feyerabend,4 su consideracin como ciencia de segunda por Popper,5 su pretendida sustitucin por los programas de investigacin de Lakatos,6 etctera. Sin embargo, cuando un cientfico examina de cerca el trabajo que realizan en sus laboratorios sus colegas, la mayor parte corresponde muy de cerca con la descripcin de Kuhn. Voy a poner como ejemplo las investigaciones realizadas en tres laboratorios distintos del sitio en donde yo trabajo, que es el Departamento de Medicina Experimental de la Facultad de Medicina de la unam. En el laboratorio A se estudia la patogenia de las distintas variedades clnicas de la enfermedad producida por un parsito microscpico, la Leishmania, y la influencia de diferentes medicamentos en la epidemiologa del padecimiento, en el sureste de Mxico. En el laboratorio B el inters se centra en conocer la frecuencia de las infecciones intestinales por distintos tipos de amibas y sus caractersticas clnicas y evolutivas. En el laboratorio C el proyecto general de investigacin est dirigido a establecer los mecanismos moleculares por los que el parsito microscpico conocido como Entamoeba histolytica es capaz de producir enfermedad. Podra decirse que los tres laboratorios comparten el mismo paradigma (en cualquiera de sus sentidos, sea como ejemplar o como matriz disciplinaria), que puede identificarse como la teora infecciosa de la enfermedad, introducida a fines del siglo xviii por Pasteur y Koch. Creo que en los tres laboratorios se est haciendo ciencia normal porque las preguntas que se estn tratando de contestar se derivan del paradigma, las respuestas servirn para ampliar sus aplicaciones y lograr mayor precisin en los experimentos, y ninguno est tratando de demostrar que la teora infecciosa

3 I. B. Cohen, Revolution in Science, Cambridge, Harvard University Press, 1985. 4 P. Feyerabend, Consolations for the Specialist, en Criticism and the Growth of Knowledge, Imre Lakatos y Alan Musgrave, eds., Cambridge, Cambridge University Press, 1970, pp. 197-230. 5 K. R. Popper, Normal Science and its Dangers, en Criticism and the Growth of Knowledge, pp. 51-58. 6 I. Lakatos, Falsication and the Methodology of Scientic Research Programmes, en Criticism and the Growth of Knowledge, pp. 91-196.

De Ruy Prez Tamayo acabamos de publicar La Revolucin cientfica (Breviarios).


7 P. H. Duesberg: hiv is not the cause of aids, en Science 241: 514-517, 1988. 8 A. Donovan, L. Laudan y R. Laudan, coords., Scrutinizing Science. Empirical Studies of Scientic Change, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1988.

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ORTODOXIA ENVEJECIDA

Si Notas de un anatomista nos hizo descubrir a un no prosista y un observador ms que ameno, Ver. Sobre las cosas vistas, no vistas y mal vistas permiti que los lectores conrmaran la erudicin y el sutil humor de Gonzlez Cruss. Estamos por lanzar un nuevo libro de este patlogo transmutado en historiador de la medicina, q presenta p q en su momento fueron f en el que seis ideas mdicas que ortodoxas y luego cayeron en desgracia

R ES EA

Ortodoxia envejecida
R U Y P R E Z TA M AYO

onsidero necesario iniciar esta resea de Remedios de antao del doctor Francisco Gonzlez Cruss sealando que conozco al autor desde hace muchos aos, que ambos somos mdicos y nos dedicamos a la misma especialidad, que tambin compartimos nuestro inters en la historia de la medicina, y que adems somos muy buenos amigos. Lo aclaro porque muchos de mis comentarios sobre la obra mencionada son admirativos y podra pensarse que mi entusiasmo est contaminado por nuestra antigua relacin personal. De entrada acepto que as es, pero que, en lugar de ser una limitante al valor de mis opiniones, eso me permite expresarlas con ms conocimientos y tambin con mayor conviccin. Gonzlez Cruss es un mdico mexicano que estudi medicina en la unam y despus de graduarse viaj a Canad para continuar con su educacin de posgrado; de ah pas a los Estados Unidos, en donde termin su preparacin como especialista (es patlogo), y despus de un intento de regresar a trabajar a Mxico, que por distintas razones no se

logr, emigr al vecino pas del norte. Ah ascendi rpidamente en la escalera cientfica y acadmica, hasta que en 1978 alcanz la posicin de profesor de patologa de la Universidad Northwestern y jefe de los laboratorios del Childrens Hospital, en Chicago. Despus de muchos aos, en 2001 Gonzlez Cruss se jubil de esas tareas pero sigui viviendo en la misma ciudad, ahora dedicado de lleno a su otra gran aficin, que es leer y escribir. Durante su vida acadmica activa, public un nmero respetable de artculos cientficos que confirmaron su calidad como investigador, as como un celebrado texto sobre una variedad de tumores que afectan principalmente a los nios, que form parte de la coleccin patrocinada por el Instituto de Patologa de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, que todos los patlogos del mundo occidental tenamos siempre a la mano como obra de consulta, y que le dio fama internacional. Gonzlez Cruss tambin ha publicado ya 13 libros de ensayos de distintos temas, casi todos relacionados con la medicina y su historia, pero no dirigidos a un pblico mdico especializado sino al lector general. Sus libros han tenido gran xito, han merecido comentarios muy elogiosos en la prensa estadunidense y algunos ya se han traducido a varios idiomas.

Remedios de antao es un libro breve (menos de 250 pginas) integrado con seis captulos, cada uno de ellos dedicado a examinar, en forma crtica pero tambin fcilmente accesible, un tipo distinto de medicacin o tratamiento para muy diferentes enfermedades a travs de la historia. Ya en el prefacio Gonzlez Cruss nos dice qu no va a incluir en su texto: El arte de curar ha estado siempre como atrapado entre dos tendencias opuestas: por un lado, la que podramos calificar de cientfica o racionalista y, por otro, la esotrica y popular. Intencionalmente hemos excluido de estas pginas los recursos de las medicinas llamadas paralelas o alternativas, sobre todo aquellas dotadas de cierto esoterismo y cuyo poder se supone vinculado de modo misterioso con determinadas personas (brujos, chamanes, curanderos) o con prcticas mgico-religiosas. El autor agrega que tampoco incluye las medicinas y tratamientos tradicionales, sino que su texto se restringe a aquellos que formaron parte de la ortodoxia mdica en el mundo occidental. Cada captulo est dedicado a un remedio de antao, descrito y comentado con erudicin y simpata, pero tambin criticado racionalmente y en funcin de lo que hoy todos sabemos. El primero se refiere al cuerpo humano como medicamento y es un examen

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ORTODOXIA ENVEJECIDA

histrico magistral del famoso polvo de momia; si- cuando, ms o menos tiempo despus, el sujeto vuelve guen sendos captulos sobre enemas, triacas y mitri- a enfrentarse al mismo agente pero en dimensiones datos, la sangra, la quinina y la electricidad. Confieso potencialmente patgenas. sta es la base biolgica que empec a leer este nuevo libro de Gonzlez Crus- de las vacunas, cuyo xito hoy ya nadie discute. s a las ocho de la maana y que termin su lectura el El siguiente captulo es sobre la sangra como un mismo da pero a las siete de la tarde (hice otras co- remedio mdico de antigua tradicin (su uso se resas en el nter) y que me felicito de haberlo hecho as, monta a los tiempos de Hipcrates, en el siglo v a. C.) aunque en general mi estilo de lectura es ms parsi- y cuya prctica y popularidad no empez a reducirse monioso. Mi premura se debi a que hace ya algunos sino hasta mediados del siglo xviii. Formaba parte meses el autor haba tenido la gentileza de enviarme del arsenal teraputico basado en la teora galnica uno de sus captulos (el de triacas y mitridatos) para de las enfermedades como trastornos de los humores enterarme de sus ocupaciones como escridel cuerpo, que eran los siguientes cuatro: tor en esos momentos, y esa probadita sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra. me haba dejado con gran impaciencia por Segn Galeno, la salud dependa del equileer el resto. librio de esos cuatro humores, y las distinMi segunda lectura ya fue un poco ms tas enfermedades se deban a diferentes calmada y me permiti confirmar y multiformas de desequilibrio, producidas por plicar mi admiracin por Gonzlez Cruss, el exceso o deficiencia de uno o de varias por su pasmosa erudicin (que asoma por combinaciones de ellos. Como consecuentodas partes, a pesar de la sobriedad de su cia, los tratamientos ms favorecidos eran estilo literario), su buen gusto por el lendietas (para reducir la transformacin del guaje claro y sencillo, pero tambin eleganalimento en el humor en exceso), sangra te y preciso, y su postura objetiva y llena de (para eliminarlo ms rpidamente) y pREMEDIOS simpata y comprensin por las costumbres cimas (como la teriaca, para contrarresDE ANTAO y los personajes histricos que trata. En tar sus malos efectos en el organismo). La Episodios ningn momento Gonzlez Cruss comete creencia en los efectos benficos de la sande la historia de la el pecado, frecuente en los historiadores y gra era tan generalizada que incluso lleg medicina en especial en los de la medicina, de juzgar a usarse como tratamiento auxiliar en caFRANCISCO el pasado en funcin del presente; con trasos de hemorragia! GONZLEZ zos rpidos pero precisos su texto nos coloLa historia del descubrimiento de la quiCRUSS ca en el seno de la cultura y de la estructura nina para el tratamiento del paludismo (o social de la poca correspondiente, y desde las fiebres en general) es complicada, coleccin popular pus nos relata el remedio especfico utilipero Gonzlez Cruss la diseca con delica1 ed., 2012, 245 pp. zado, sus mtodos y sus resultados. deza y precisin, registrando los hechos y El primer captulo es un resumen maasignando los crditos respectivos tanto a gistral de los orgenes, evolucin y, finallos mdicos indgenas precolombinos, esmente, desaparicin del uso del polvo de momia pecialmente peruanos, como a sus conquistadores como remedio para toda clase de males. Gonzlez espaoles, quienes recogieron las tradiciones y obCruss examina sus relaciones con el canibalismo de servaciones de los nativos y no slo las usaron en ellos algunas culturas primitivas, despus recorre sus as- mismos sino que las exportaron a Europa con gran pectos comerciales y termina con comentarios agu- xito. Incluso la designacin final del frmaco resdos sobre este remedio y otros semejantes, como el ponsable de los efectos benficos de la corteza del fade las propiedades curativas del polvo de unicor- moso rbol peruano, como quina o quinina, pas por nio y del polvo de elefante, que todava estn muy otras denominaciones como polvo de jesuitas o haslejos de ser cosa del pasado. ta polvo ingls, esta ltima debido a su rpido triunfo El captulo siguiente, sobre la historia del enema, como antipirtico entre los soldados del Imperio Briempieza como debe, con el antiguo Egipto, y despus tnico, que entonces estaba en plena construccin en de un repaso encantador sobre sus distintos usos en regiones altamente paldicas del continente africano diferentes pocas (saba usted que, en la marina in- y de la India. Gonzlez Cruss incluye en esta seccin glesa del siglo xvii, a los marineros que se mareaban un extenso resumen de una novela del siglo xvii, escriles aplicaban enemas de humo para aliviarlos?) ter- ta por una ilustre pero desconocida dama, como muesmina con varias observaciones pertinentes al uso tra de la penetracin del prestigio del famoso polvo de contemporneo de distintos tipos de enemas en di- corteza de rbol del Per en el tratamiento de las fieferentes culturas. Al leer sus comentarios pude re- bres (paldicas), que al mismo tiempo exhibe el carcmontarme a los tiempos ya lejanos de mi infancia, ter folletinesco de esa poca. en que el dispositivo para la aplicacin de enemas era El ltimo captulo de este libro nos reserva una parte indispensable del botiqun familiar, y confir- sorpresa, que es el relato de los distintos usos mdim que Francisco (aunque es varios aos menor que cos que se le ha dado a la electricidad a lo largo de la yo) tuvo las mismas experiencias infantiles con el historia, sobre todo como remedio teraputico. Desmencionado instrumento. de la aplicacin de corriente elctrica para reanimar El captulo 3, De triacas y mitridatos, que yo ya a los muertos, estudiada en cadveres de sujetos reconoca, es el ms extenso y el ms complejo, y creo cin decapitados durante el Terror en la Revolucin que es el mejor y ms bien documentado de todo el li- francesa, hasta el uso de electrochoques para redubro. Gonzlez Cruss nos recuerda que las triacas (o cir la agitacin en individuos con trastornos neuropteriacas) florecieron en la Edad Media y eran pci- siquitricos graves en nuestra poca, la capacidad mas, menjurjes, cocciones, caldos, cocidos o suspen- del fluido elctrico para estimular distintas partes siones de muy diversas sustancias (hasta 64 compo- del organismo, sea directamente o a travs del sisnentes) como tierras, mltiples y diferentes plantas tema nervioso, ha sido usada en formas tan diversas (opio entre ellas), frutas, races, animales enteros o como es la misma patologa humana, con resultados sus diferentes partes (sapos, cobayos y especialmen- igualmente variables. te vboras). La preparacin de las triacas, que tomaEste libro de Gonzlez Cruss es una verdadera ba hasta un par de meses, lleg a ser tan compleja que epopeya, una coleccin de hechos histricos que revarias ciudades europeas legislaron sobre su prepa- fleja la casi increble variedad de recursos, de ideas racin, que slo podan realizar los expertos, con fre- y de acciones que el hombre ha usado para enfrencuencia en pblico. Aqu Gonzlez Cruss escarba en tarse y tratar de aliviar a sus enfermos a lo largo de una rica mina de informacin, pero lo hace con su ha- la historia. A pesar de la exclusin voluntaria de tobitual sencillez y sin juzgar las tradiciones medievales dos aquellos otros remedios con contenido esotrico desde su postura como mdico del siglo xxi. En este que tambin se han utilizado con el mismo objetivo, mismo captulo relata la historia (y la leyenda) de Mi- y que de haberlos incluido habra transformado este trdates, rey de Ponto, enemigo peligroso de los roma- volumen en una enorme enciclopedia, la versatilidad nos, a los que combati ferozmente, quien, temeroso y la originalidad que caracterizan a los que lo forman de que sus enemigos intentaran envenenarlo, siendo es admirable. Recomiendo la lectura de este libro y joven empez a ingerir pequeas dosis de los venenos me complace garantizarles a todos sus lectores una comunes en su tiempo, con lo que adquiri inmunidad experiencia tan instructiva como disfrutable. W contra tales sustancias. Cuando las huestes romanas capitaneadas por Pompeyo finalmente lo derrotaron y decidi suicidarse en vez de someterse, como no pudo envenenarse con los venenos a su alcance prefiri morir por la espada. Gonzlez Cruss seala, con toda justicia y precisin, que sta es una leyenda, pero Ruy Prez Tamayo, patlogo, es adems un autor que subyace en la creencia de que el contacto previo prolfico: en el ltimo ao el Fondo ha publicado De con cantidades menores o mnimas de un agente po- muchos libros (Tezontle), Personas y personajes tencialmente agresivo puede conferir inmunidad (Tezontle) y La Revolucin cientfica (Breviarios).

Obras de Francisco Gonzlez Cruss


1. Notes of an Anatomist, San Diego, Harcourt, Brace and Jovanovich, 1985. (Hay traduccin al castellano Notas de un anatomista, Mxico, fce, 1990.) 2. Three Forms of Sudden Death and Other Reflections on the Grandeur and Misery of the Body, Nueva York, Harper and Row, 1986. (Hay traduccin al castellano Mors repentina. Ensayos sobre la grandeza y la miseria del cuerpo humano, Mxico, Verdehalago-buap, 2001.) 3. The Day of the Death and Other Mortal Reflections, Nueva York, Harcourt, Brace and Company, 1993. (Hay traduccin al castellano Das de muertos y otras reflexiones sobre la muerte, Mxico, Verdehalago-uam, 1997.) 4. Selected Animation. Six Essays on the Preservation of Bodily Partes, Nueva York, Harcourt, Brace and Company, 1995. 5. Partir es morir un poco, Mxico, unam, 1996. 6. There is a World Elsewhere. Autobiographical Pages, Nueva York, Riverhead Books, 1998. 7. Paul Valry, Discurso a los cirujanos, Mxico, Verdehalago-uam, 1998 (traduccin y prlogo de Gonzlez Cruss). 8. La fbrica del cuerpo, Mxico, Turner-Ortega y Ortz, 2006. 9. On Seeing. Things Seen, Unseen, and Obscene, Nueva York, Overlook Duckworth, 2006. (Hay traduccin al castellano Ver. Sobre las cosas vistas, no vistas y mal vistas, Mxico, fce, 2010.) 10. Venir al mundo. Seis ensayos sobre las vicisitudes anteriores a la vida mundanal, Mxico, Verdehalago, 2006. 11. Horas chinas. Tradiciones, impresiones y relatos de una cultura milenaria, Mxico, Siglo XXI Editores, 2007. 12. A Short History of Medicine, Nueva York, Random House, 2007. 13. Carrying the Heart. Exploring the Worlds Within Us, Nueva York, Kaplan Publishing, 2009. (Hay traduccin al castellano Tripas llevan corazn. El significado mdico y simblico de nuestras entraas a travs de la historia, Mxico, Universidad Veracruzana, 2012.)

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C A F CO N A R O MA

Es casi seguro que quien lea esta frase est bajo los efectos de la cafena. Esta droga no ilcita est al alcance de todos, lo mismo en un cafecito que en un refresco de cola, en una barra de chocolate o en una taza de t, en una bebida reconstituyente que en un medicamento. Un libro reciente traza la ruta por la que esa sustancia lleg a prcticamente todo el mundo y presenta sus cualidades y riesgos, sus efectos y los mitos que la acompaan

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Caf con aroma


FEDRO CARLOS GUILLN

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C A F CO N A R O MA

NOSOTROS Y LA INTERNET

ay cosas en la vida que damos por hechas sin que medie explicacin alguna. Pensemos en Waterloo, por ejemplo: habra que tener una forma benigna de retardo mental para no saber que en ese preciso lugar fue derrotado Napolen por Wellington. El dato se ha repetido desde la noche de los tiempos y, sin embargo, prcticamente nadie sabe que este campo de batalla se encuentra en Blgica. Con muchas otras cosas pasa lo mismo; el fax y un clip, entre otros muchos objetos, forman parte de nuestra vida cotidiana sin que reflexionemos de manera alguna sobre su origen y evolucin. El libro que hoy reseamos sigue este patrn; en efecto, El mundo de la cafena, escrito por Bennett Allan Weinberg y Bonnie K. Bealer, es un erudito y fascinante tratado sobre la droga ms consumida del mundo: la cafena. Mxico es, desgraciadamente, el primer pas consumidor de refrescos de cola, con 163 litros por persona al ao en promedio. Asimismo, el consumo de caf se increment entre 2010 y 2011 en un 13 por ciento, lo que hace particularmente pertinente este texto en nuestro pas. Existe una transicin ligeramente oligofrnica desde los tiempos en que Ruiz Cortines se tomaba su cafecito en la Parroquia hacia las franquicias actuales en las que se hace necesario un manual con la complejidad de un acelerador de protones para poder pedir un caf cuyo nombre tiene la extensin del alfabeto cirlico. De cualquier modo, las nuevas generaciones se han formado en una saludable cultura de informacin sobre los productos que consumen y con el tema de la cafena tenamos un saldo pendiente que esta obra satisface de manera enciclopdica. Son tiempos de vetos mltiples; quizs el ms conspicuo es el de las drogas, que se basa en un criterio probablemente moral en el que el libre albedro pasa a segundo trmino. El consumo ilegal de drogas dista mucho de ser un problema de salud pblica como s lo es el consumo legal de alcohol y tabaco. Algunos pases como Portugal se han decidido a legalizar las drogas con resultados de descenso en el consumo debido a los programas preventivos implementados. La cafena es un caso nico ya que estamos hablando de una droga psicoactiva y altamente adictiva que no slo es legal, sino que se consume indiscriminadamente en diferentes presentaciones sin receta alguna y por todos los grupos de poblacin que consumen t, caf, chocolate o bebidas de cola, principales alimentos que aportan cafena. El mundo de la cafena es un libro difcilmente clasificable debido al variado mosaico de temas que aborda. Podra ser perfectamente un texto de historia, de biologa, mdico o sociolgico. El volumen, de 534 pginas, por cierto en una cuidadosa edicin y profusamente ilustrado, se divide en cinco partes que a su vez se subdividen en numerosos captulos, apndices e ndices, y se complementa con un impresionante recuento bibliogrfico. La primera parte nos habla sobre los orgenes rabes del caf, el nacimiento asitico del t y el cacao como una aportacin americana. De cuando en cuando presenta citas interesantes como la que reproducimos a continuacin y en la que se puede advertir lo poco que cambian algunas cosas con el tiempo: Los turcos tienen una bebida llamada caf (pues no beben vino) nombrada as por una baya tan negra como el holln, muy amarga (como esa bebida negra que usaban los lacedemonios, quiz la misma), que todava beben a sorbos y apuran tan caliente como pueden soportar; pasan

mucho tiempo en esas casas de caf. Que se pareEl libro da cuenta del edicto por medio del cual cen un poco a nuestras cerveceras o tabernas, y se el rey Carlos II de Inglaterra prohibi en 1675 las sientan ah a charlar y beber para pasar el tiempo y casas de caf debido a que las consideraba sitios en alegrarse juntos, porque saben por experiencia que los que los sediciosos conspiraban en su contra; paesa clase de bebida as empleada ayuda a la digestin radjicamente su esposa, la joven princesa Carolina y procura presteza (Robert Burton, Anatoma de la de Braganza, fue la que introdujo el t en Inglaterra melancola, 1632). por medio de su dote y la bebida se extendi rpidaDurante siglos los seres humanos pudieron ad- mente con las consecuencias que hoy conocemos: la vertir los efectos estimulantes de bebidas como el costumbre casi patritica de tomar esta infusin a t, el caf y el cacao; de hecho, en algunas culturas las cinco de la tarde. fueron prohibidas y perseguidas. Sin embargo, nada Los lectores de la historia de la cafena conocern, se saba del principio activo que provocaba esas res- tambin, las batallas perdidas que entablaron funpuestas. Esta situacin se modific en Alemania cionarios gubernamentales estadunidenses contra a principios del siglo xix gracias a uno de sus ms las bebidas de cola, que originalmente se vendieron grandes pensadores y a travs de una historia fas- con propsitos medicinales, a principios del siglo xx, cinante. Una persona razonablemente informada por sus altas dosis de cafena. sabe que el alemn Wolfgang von Goethe fue uno El libro que hoy reseamos no tiene una estructude los ms extraordinarios poetas, novelistas y dra- ra lineal y puede ser ledo como la Rayuela de Cortmaturgos de todos los tiempos y uno de los padres zar, ya que los temas que aborda son muy variados. del romanticismo. Sin embargo, y sta es una de las En la cuarta parte se puede leer, por ejemplo, La aportaciones de nuestro libro, prcticamente todos frmula de la cafena es C8H10N4O2, lo cual signifiignoramos que Goethe era tambin un cientfico afi- ca que cada molcula de cafena comprende ocho cionado que se interes en la qumica y la botnica tomos de carbono, diez de hidrgeno, cuatro de ni(de hecho, public una obra pionera en 1790: Ensa- trgeno y dos de oxgeno, para luego dar una expliyo para explicar la metamorfosis de las plantas, con cacin fundamentada de la estructura de esta mola que se convirti en un precursor de la teora evo- lcula y los efectos metablicos de su ingestin. Asilutiva publicada por Darwin en noviembre de 1859). mismo aborda el consumo de cafena desde el punto Pues bien, en 1819 Goethe se reuni por primera vez de vista mdico, as como algunas teoras a favor y en contra de sus consecuencias en el cuerpo. con el joven mdico Friedlieb Ferdinand Por ejemplo, se presentan los resultados Runge a instancias del mentor de ste, de un estudio en el que presuntamente que estaba asombrado por los talentos el consumo de caf incrementa la motipara la investigacin de Friedlieb Ferdilidad y densidad del esperma masculino. nand. Cuenta la crnica que el joven lleTambin se analiza la relacin entre el g a casa de Goethe con su gato y le hizo consumo de cafena y las reacciones caruna demostracin bizarra sobre la forma diovasculares o su vinculacin con la apaen que unas gotas de belladona tenan un ricin de algunos tipos de cncer, aunque efecto dramtico en la dilatacin de las en general los datos no son concluyentes. pupilas del felino. El intelectual alemn No puede faltar, por supuesto, la explicacomo recompensa le obsequi unos graEL MUNDO DE LA cin qumica de las razones por las cuales nos de caf de moca rabe pidindole que CAFENA la cafena inhibe los efectos del alcohol, los analizara. A los pocos meses, en ese La ciencia lo cual es sabido de manera emprica por mismo ao, Runge extrajo y purific exiy la cultura en aquellos que se han excedido y son regretosamente la cafena. torno a la sados a este mundo con una racin de caf El libro tambin nos cuenta acerca de la droga ms bien cargado. llegada de Hernn Corts a Mxico y su despopular del mundo Encontraremos tambin un anlicubrimiento del cacao, que fue llevado por sis botnico de aquellas plantas que nos l a Europa donde su consumo, primero en BENNETT proveen de cafena, su origen y caractela realeza y luego en la poblacin en general, ALAN rsticas, as como las formas en que han se hizo extensivo. Una crnica de la poca W EINBERG sido consumidas a lo largo de la historia, nos relata los mtodos indgenas para conY BON N IE K . y algunas reflexiones sobre la cafena en sumir chocolate: La manera de beberlo BE A LER la cognicin, el aprendizaje y el bieneses diversa [] pero la ms ordinaria es catar emocional, todas ellas profusamente lentar mucho el agua y luego verterla hasta documentadas. llenar a medias la taza que se piensa beber, tezontle Tratado puede ser definido como gy poner una tablilla (cucharada de pasta Traduccin de Mario nero literario perteneciente a la didctide chocolate endurecida) o dos, o tantas Zamudio ca, que consiste en una exposicin intecomo baste para espesar razonablemente el 1 ed., 2012, 534 pp. gral, objetiva y ordenada de conocimienagua, y luego molerla bien con el molinillo, 978 607 16 0943 4 tos sobre una cuestin o tema concreto. y cuando est bien molido y espumoso, llePues bien, El mundo de la cafena lo es a nar la taza con agua caliente y beberlo as a $450 cabalidad y su lectura es altamente recosorbos (habindolo endulzado con azcar) mendable. Al hacerlo la prxima vez que y comerlo con algn confite o pan de arce remojado en chocolate (Thomas Gage, Nuevo estudio usted consuma algn producto con cafena, querido lector, sentir el placer que da saber que se forma de las Indias Occidentales, 1648). A mediados del siglo xvi la popularidad del choco- parte de una historia fascinante, lo que no es poco late era tan grande que se volvi un asunto religio- placer en estos tiempos fariseos. W so. Es sabido que las buenas conciencias proscriben el placer y es por ello que el cardenal romano Brancaccio tuvo que ofrecer un dictamen sobre si el chocolate ofreca tanto alimento y satisfaccin sensual durante el ayuno que resultaba indebido. Afortunadamente Brancaccio sentenci: Liquidum non fran- Fedro Carlos Guilln, bilogo y escritor, divulgador gir jejunum (Los lquidos no infringen el ayuno) y de la ciencia y polemista, puede ser seguido en twetter.com/fedroguillen. el asunto qued zanjado.

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UN LIBRO PARA RECONOCERSE

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Un libro para reconocerse


Estamos por poner en el mercado una nueva edicin del audaz y liberador estudio sobre la inuencia de los hongos alucingenos en uno de los ms misteriosos rituales de la antigua Grecia. El camino a Eleusis, extremadamente polmico cuando se public por vez primera en los aos setenta del siglo pasado, pertenece a una feliz clase de obras en las que conviven qumica, botnica, literatura, autoconocimiento, drogas y tal vez usted
RODRIGO JOHNSON CELORIO

A Esther Seligson

n 1978 apareci un libro que cambiara para siempre la manera de interpretar y concebir la cultura griega clsica, y con ello la de toda la civilizacin occidental y lo que hasta entonces considerbamos sus fundamentos ms preciados. Coordinado por el periodista y etnomiclgo Gordon Wasson, se public The Road to Eleusis. Unveiling the Secret of the Mysteries, que contena textos del polmico qumico suizo Albert Hofmann, quien dcadas atrs haba sintetizado el lsd, y del respetado acadmico helenista Carl A. P. Ruck. Tan slo dos aos ms tarde sera traducido por Felipe Garrido y publicado por el Fondo de Cultura Econmica bajo el ttulo El camino a Eleusis, una solucin al enigma de los misterios. Hasta ese momento lo correcto era asumirse como descendiente de un pulcro pasado grecolatino, con estatuas de mrmol a las que apenas se permita observar sin hojas de parra, aunque predominaban los amables y severos criterios del padre Garibay en sus traducciones para que los jvenes se acercaran a la literatura clsica. Y de pronto lleg la hecatombe. Las blancas ruinas que nos sustentaban se abrieron a la posibilidad del color. Era como si la generacin anterior, la de la psicodelia, ahora se atreviera y mostrara todas sus armas para tomar el poder desde sus bases ms profundas. Se tena conocimiento de los misterios eleusinos; grandes autores como Pndaro, Sfocles, Platn y Cicern los mencionaban. Se saba que haban sido proscritos en el siglo iv de nuestra era, con la aceptacin del cristianismo como religin oficial del imperio. Sabamos muchas cosas, todo menos de lo que se trataban y de lo que en ellos ocurra. Eran misterios y como tal se aceptaban, dogmas a los que no haba que hacerles preguntas so pena de caer en paganismo. En el libro que comentamos, Wasson empieza por narrar cmo descubre su culturalmente adquirida aversin por los hongos, la cual se ve contrapuesta por el amor que su entonces reciente esposa les profesa desde tiempos inmemoriales. Lo que se inicia como un pasatiempo intrascendente se convierte en el desciframiento fngico de la piedra de Rosetta del mundo griego. Analizando entre otras cosas el himno homrico a Demter, deduciendo e induciendo conclusiones, Wasson se plantea la posibilidad de que un estado alterado de conciencia fuera el causante de la espiritualidad griega, sintetizada en los misterios eleusinos. Pero le faltaba el catalizador, el detonante. Lo encontr descifrando el himno a Demter, en los experimentos de Hofmann y en la cultura mixe y mazateca.

Inspirado por lo que eran y seran la enseanzas un Darwin que ya no trata de demostrar si no de reade Don Juan por cierto, tambin publicadas por el firmar. Sin empacho y sin intencin de convencer o Fondo de Cultura Econmica, en la traduccin in- ganar adeptos, sin proselitismo alguno, se lee un aire mejorable de Juan Tovar, y prologadas por Octavio de verdadera nostalgia. Inteligencias buscando a un Paz, Wasson y sus amigos deciden emprender un dios sin cortapisas y valga el trmino, al fin tamviaje a nuestro pas. Durante la posguerra, en pleno bin griego democrtico e incluyente. Accesible. auge del movimiento beatnik, Mxico se convirti en En el eplogo que hace Hofmann, quien por cierla posibilidad de lo otro, en la India de Amrica, en lo to muri a los 102 aos en 2008, se habla de la imremoto que est al alcance de la mano, en la fuente portancia de redescubrirnos a travs de nosotros que est a la vuelta de la esquina y de la que mismos. Si para ello hay que recurrir a EL CAMINO nadie del mundo establecido y estable se sustancias externas que alteren nuestro A haba atrevido a beber a veces por desconsciente, y quin dice que la historia no ELEUSIS dn, a veces por temor. La narracin es una sustancia, Hofmann parece gritar: Una solucin que hace Wasson de su iniciacin en una adelante! al enigma de los pequea choza de la sierra oaxaquea es Dice Hofmann: Si la hiptesis de una misterios ms que entraable. Comparte con los conciencia inducida por sustancias del lectores una revelacin: nos hace parte de tipo del lsd es similar a la que se produROBERT una epifana, de un misterio. (Quin le iba ca en los misterios eleusinos (y hay bueG OR DON a decir que su chamana estara aos desnos argumentos para creer que as era), WA S S O N , pus impresa en playeras y como figura y entonces los misterios tienen una releA LBERT nombre de grupos de msica pop. Los ritvancia, no slo en un sentido espiritual/ HOFM A N N Y mos primigenios son insondables; lo trasexistencial, sino tambin con respecto a CA R L A . RUCK cendente tambin se trivializa.) la controversia en cuanto al uso de susPersonalmente conoc este libro, y con tancias que alteran la conciencia para pobreviarios l otras maneras de leer el mundo, gracias der vislumbrar msticamente el acertijo Traduccin de Felipe a Esther Seligson, maestra de la materia de la vida. Garrido Teatro y Mito en el Centro Universitario Esta nueva edicin de El camino a Eleu2 ed., 2012 de Teatro, de la unam. La llambamos sis se acerca ms a Jung y a Eliade que al con reverencia y humor La Madre Csnew age, la magnetoterapia, el naturismo mica. Entre sus principales enseanzas se cuenta y la farmacopea barata que nos inunda de escapes y el abrevar en los Breviarios del fce: Eurpides y su violencia, no de asombro y reverencia. Nos recuerda tiempo de Gilbert Murray, El toro de Minos de Leo- que puede haber un porqu ms all de lo explicable, nard Cottrell, La filosofa oculta en la poca isabelina que la muerte da sentido a un posible renacer, que la de Frances A. Yates El camino a Eleusis no fue un teofana puede ser espontnea o provocada, que seamigo menor. Saber que la imaginacin era un rga- guimos buscando la puerta de entrada, a travs de no en el cual haba que indagar, que haba que explo- nuestros sueos para descubrir que la verdad est rar, conocer y explotar para adquirir una concien- en nosotros, al igual que Dios. Que la representacin cia plena llammosla escnica de nuestra propia no empieza al abrir o cerrar el teln, sino al darnos representacin, no fue algo que pasara inadvertido cuenta de que podemos preguntar sin esperar una a un estudiante universitario. Descubrir que la so- respuesta absoluta. Que no todo se puede verbalilemnidad aparente con la que se nos ensea el tea- zar, que la caverna de Platn tal vez requiera de unos tro griego admite otras vueltas, otros recovecos, fue nuevos misterios. y es ms que importante. S, saber que los padres de La era de Acuario y el fin del calendario maya nuestros padres utilizaron entegenos (drogas) para poco tienen que ver con este arriesgado estudio que explicarse el mundo y descubrir sus verdades no re- da luz y nos obliga a un retorno, eterno como debe sultaba muy cmodo, o al menos conveniente. ser siempre el regreso, a las fuentes. Extraos son los Treinta y dos aos despus de ver la luz en espa- caminos del seor. W ol, una nueva edicin gratamente me oblig a la relectura de El camino a Eleusis y de m mismo, de mi tiempo y mi espacio. Por suerte a los autores originales les pas lo mismo. La segunda edicin incluye una especie de eplogo o revaloracin de Carl A. Ruck, en donde sin temor habla desde una tesis cuasi comprobada. No hay ya el paso temeroso de quien espera una respuesta adversa o que se predispone a responder a la crtica severa. En esta segunda edicin hay una serenidad que se aleja del escndalo que en su momento provoc la primera, y se percibe Rodrigo Johnson, director de teatro, fue alumno de la templanza de los que se saben demostrados. Como Esther Seligson.

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Ilustracin: E M M A N U E L P E A

CAPITEL

Lo gris y lo seco
i los formatos electrnicos son el siroco que desde hace unos aos se abate sobre el mundo del libro, tambin hay que prestar atencin a los mistrales y etesios que estn modificando el modo en que hoy se redactan las obras y en que stas se comercializan. Un fenmeno comercial de gran alcance y otro a escala local dan testimonio de la bravura con que soplan los librescos vientos de cambio y permiten confirmar cun severa es la erosin de las viejas prcticas literarias y comerciales. n estos das es casi imposible visitar una librera sin toparse con el nudo de corbata que adorna la portada de Cincuenta sombras de Grey, el primero de los tres volmenes redactados por E. L. James, seudnimo de Erika Leonard, mitad chilena y mitad escocesa, ex ejecutiva de la televisin en Inglaterra. El barullo internacional por esta triloga vendi diez millones de ejemplares en sus primeras seis semanas a la venta slo en Estados Unidos se traslad ya al mercado en espaol y hoy las peripecias erticas de Anastasia Steele y Christian Grey son consumidas vorazmente por numerosos lectores en nuestro idioma, o mejor dicho por lectoras, si es que entre los hispanoparlantes ha de repetirse el fenmeno observado en el resto del planeta: son mujeres sobre todo las que han convertido en un xito comercial este somero chapuzn en las aguas del erotismo sin embozos. a eclosin de un best-seller confirma la importancia de la recomendacin de boca a oreja por encima de cualquier costosa campaa de promocin, pero en esta nueva flor de un da la intervencin de esas recomendaciones puede haber marcado un hito. Leonard escribi buena parte de los tomotes como parte de ese subgnero conocido como fan fiction, es decir textos escritos por adoradores de alguna obra o algn autor de moda en los que se retoman personajes o circunstancias que aparecen en los libros originales; concebidas como divertimentos entre iniciados los fans, por ejemplo, de Harry Potter, estas virutas literarias pertenecen al mundo de las obras derivadas y, como casi nunca cuentan con la aprobacin del creador original J. K. Rowling en nuestro ejemplo, no suelen convertirse en libros comunes y corrientes sino que prosperan slo en internet. Quienes emprenden un relato apcrifo con alguno de los personajes digamos la primera infancia de Hermione Granger aceptan el acuerdo tcito de que ese fruto de su imaginacin es un homenaje, un regalo para otros aficionados, una hebra ms en la maraa que rodea al libro del que eman, por lo que, se sobrentiende, no es lcito explotarlo comercialmente. n una documentada entrada del blog de The New York Review of Books Emily Eakin da cuenta de cmo Leonard dej de ser una annima autora de fanfic en torno a la serie creada por Stephenie Meyer para convertirse en una seguidsima novelista: entre 2009 y 2011 someti sus textos a la opinin de un nmero creciente de seguidores que la seguan no por sus propios mritos sino porque se ocupaba de los vampirescos caracteres de la serie Crepsculo.

S E

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de ellos, Desde la barranca. Malcolm Lowry y Mxico y Pastora y otras historias del abuelo: cinco relatos.
letras mexicanas 1 ed., 2012, 165 pp. 978 607 16 1015 7 $170

AMAR A DESTIEMPO
FR ANCISCO REBOLLEDO

Hace algunos meses anunciamos en estas pginas el lanzamiento del segundo tomo de La ciencia nuestra de cada da, una obra que rene las colaboraciones del qumico mexicano en el diario Milenio, donde explora diversos temas cientficos vinculados con la literatura, la historia y las artes. Y en aquella ocasin dijimos que, adems de sus aficiones en torno a la ciencia, Rebolledo ha cultivado una frtil carrera literaria que dio vida a la extraordinaria novela Rasero. El sueo de la razn y, ahora, a la que aqu presentamos. Esta obra sondea los distintos caminos del amor no correspondido usando como punto de partida el no consumado amor de Jos Fernando y Victoria y, a partir de ambos, los de su descendencia. Con un manejo de la temporalidad sorprendente y un uso del lenguaje igualmente destacable, esta novela da un giro de tuerca a uno de los temas clsicos de la literatura universal. Adems del segundo tomo mencionado al inicio de esta nota, el Fondo ha publicado el primero

literatura. As, partiendo de siete autores y obras que considera fundamentales (entre los que se encuentran El disparo de Argn de Juan Villoro, El principio del placer de Jos Emilio Pacheco, Entrada libre de Carlos Monsivis, La muerte de Artemio Cruz de Carlos Fuentes y Pedro Pramo de Juan Rulfo), y haciendo uso de un cuerpo terico basto (donde figuran autores como Benjamin, Zizek, Lacan, De Certeau o Laclau), el ensayista va y viene sobre nuestra tradicin echando una original luz sobre sus ncleos, continuidades y rupturas para analizar los caminos de la renarracin que enriquecen lo mexicano.
lengua y estudios literarios 1 ed., fce-Universidad Iberoamericana, 2012, 200 pp. 978 607 16 1058 4 $170

HISTORIAS QUE REGRESAN Topologa y renarracin en la segunda mitad del siglo xx mexicano
JOS R AMN RUISNCHEZ SERRA

Novelista, profesor de literatura y conductor del programa literario El Letrero, de Canal 22, Ruisnchez presenta en este volumen un muy personal anlisis de la literatura mexicana de la segunda mitad del siglo xx. Como sostiene en su introduccin, lo que le interesa mostrar y rastrear es cmo las obras ms importantes de la tradicin literaria no slo representan una fisura en las representaciones oficiales de la historia y de lo nacional, sino que inauguran caudales significativos que alimentan el imaginario social y, desde luego, a la propia

SOMOS LO QUE LEEMOS Diez aos de ensayo literario en Letras Libres


Aunque se fund en la ciudad de Mxico en 1999 como heredera de la legendaria Vuelta, de Octavio Paz, no fue sino hasta 2001 cuando Letras Libres abri sus

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NOV EDA D ES

pginas en la capital espaola con una edicin propia que, si bien hermanada en parte de sus contenidos y espritu crtico con la versin mexicana, ha tenido vida propia. Siendo la nica revista latinoamericana con anclaje ibrico, cuando cumpli diez aos de vida sus editores prepararon un par de volmenes antolgicos, uno dedicado al ensayo literario y otro al poltico, en los que se renen algunos de sus textos ms significativos. El que aqu se presenta est compuesto por 28 ensayos de grandes escritores en los que se diseccionan la realidad y la tradicin literarias, reflejando la propia identidad de la revista as como su vocacin por analizar la realidad cultural e intelectual de nuestro tiempo. Fresn sobre Bolao, Krauze sobre Melville, Sontag sobre Serge, Zaid sobre Ulln, Vargas Llosa sobre El Quijote, Cayuela Gally sobre Azaa o McEwan sobre el espritu laico y democrtico de la novela son algunos de los ensayos que nutren este festivo ejemplar.
tezontle 1 ed., fce-Letras Libres, 2012, 346 pp. 978 84 375 0665 4 $240

del autor publicadas por el Fondo son: Existe el mtodo cientfico? Historia y realidad, Acerca de Minerva y La estructura de la ciencia.
breviarios 1 ed., 2012, 317 pp. 978 607 16 0974 8 $135

Como las entregas reciban abundantes comentarios de los lectores, la autora pudo ajustar su relato a las preferencias de esos participantes en un annimo y multitudinario taller literario hubo ms de 37 mil comentarios a la obra en proceso. En cierto momento, Leonard retir la obra del mundo virtual, rebautiz a sus protagonistas, difumin los nexos con los libros de Meyer y se aventur a publicar el libro.

MAMBR PERDI LA GUERRA


I R E N E VA S C O

N E

PBLICO, PBLICOS, CONTRAPBLICOS


M IC H A E L WA R N E R

LA REVOLUCIN CIENTFICA
RU Y PR EZ TA M AYO

Acuado por Alexandre Koyr en 1939, el trmino Revolucin cientfica remite a un proceso histrico, ocurrido en los siglos xvi y xvii, en el que se trascendi ar la visin teolgica para explicar al hombre y al universo, y se ra abri un importante caudal para el desarrollo de las ciencias. Aunque muchos filsofos reconocen esa etapa como una cia ruptura fundacional de la ciencia moderna, hay otros que la ven nicamente como un eslabn ms dentro del devenir propio del e pensamiento cientfico. En este ayo esplndido ensayo, Prez Tamayo reconstruye este debate entre continuistas y discontinuistas ros desde sus orgenes hasta nuestros das, donde han prevalecido s algunas lecturas conciliatorias mo, entre ambas posturas. Asimismo, analiza a los protagonistas de la Revolucin cientfica antiguos y modernos, as como sus concepciones, ideas y debates, con lo que ofrece una aproximacin histricointelectual privilegiada. Con la erudicin y estilo que lo ta caracterizan, esta obra presenta una elocuente introduccin a uno de los temas nodales de la ras filosofa de la ciencia. Otras obras

El terico social y crtico literario estadunidense presenta en esta obra una seleccin de ensayos en los que explora los significados y contenidos de lo pblico en nuestros das. Partiendo de la discusin clsica sobre los lmites que separan a lo pblico de lo privado (cada vez ms difusos y complejos en una sociedad en la que los medios masivos de comunicacin y la internet exhiben y permiten la expresin de lo ntimo), se adentra en las diferentes implicaciones que en terrenos como el arte, la poltica y la sexualidad tienen estas nuevas formas de divisin y, sobre todo, presenta un valioso anlisis sobre los procesos que, derivados de la disolucin del espacio privado, han permitido articular lo que denomina sexualidades disidentes o cultura queer. Utilizando un enfoque histrico, con elementos tericos de crtica literaria y haciendo uso de una metodologa abierta, Warner ofrece una aproximacin novedosa y frtil sobre este debate contemporneo.
umbrales Prlogo de Hilda Sabato Traduccin de Victoria Schussheim 1 ed., 2012, 145 pp. 978 607 16 1084 3 $120

Ilustraciones de Daniel Rabanal Todos conocemos la cancin burlesca Mambr se fue a la guerra, cuyo origen francs hace referencia a la derrota del duque de Marlborough en la batalla de Malplaquet y que ha sido cantada a millones de nios desde el siglo xviii. Y si bien es inevitable pensar en ella al leer el ttulo de esta nueva obra de Vasco, nada tienen que ver sus protagonistas el perro Mambr y Emiliano con aquel duque vencido. Este libro narra la historia de este par de amigos que, el conocerse en casa de la abuela de Emiliano (a donde es enviado misteriosamente sin saber qu les ha pasado a sus padres), se enfrentarn a distintas aventuras y obstculos a los que son arrojados cuando una maana desaparece la anciana protectora. Ilustrada por Daniel Rabanal, esta novela de misterio, fraternidad y aventura cautivar a los pequeos lectores. En 2004, el Fondo public Las sombras de la escalera, obra de la escritora colombiana que en 2010 lleg a su tercera reimpresin.
a la orilla del viento 1 ed., 2012, 85 pp. 978 607 16 1017 1 $55

o se trata aqu de sopesar la calidad de esa literatura ni de censurar la ruptura de un cdigo de conducta la hasta hace unos meses modesta empleada es hoy una rica escritora gracias a que viol un pacto de caballeros, s de sealar el procedimiento por el cual la creacin literaria puede amoldarse al gusto del pblico lector mediante la suma de minsculos comentarios, como si una partcula de polen que experimenta el movimiento browniano terminara siguiendo una trayectoria deliberada. Esta suerte de valga la hiprbole wikinovela seala que la aceptacin en masa de una obra hoy puede ser producto de esa misma masa.

n el extremo opuesto de la ruta que sigue un libro para llegar a manos del lector, agosto vio la drstica reduccin de una aclamada librera de viejo en los Estados Unidos. En dos maratnicas jornadas, fueron vendidos unos 300 mil ejemplares de Booked Up, la tienda que el escritor y librero Larry McMurtry haba fundado en Washington a comienzos de los aos setenta y que desde los ochenta operaba en Archer City, el texano pueblo natal de este hombre de libros. Esa ingente masa de papel impreso haba llegado a la librera tras aos de comprar volmenes usados lo mismo a coleccionistas que a dueos de bibliotecas personales, pero sobre todo gracias al insaciable apetito de McMurtry por hacerse con los acervos de otras tiendas de viejo forzadas a cerrar sus puertas. En Books. A Memoir, el novelista, bigrafo y guionista narra sus andanzas en el comercio de libros antiguos, primeras ediciones y ejemplares autografiados la crema en este negocio de objetos manoseados. Modesto profesor en Texas a mediados del siglo pasado, pronto McMurtry se interes en comprar y vender aquello que de entrada l quera leer, luego devino buscador de ediciones valiosas y finalmente estableci un local tan exitoso que, cuatro dcadas despus, ocupaba cuatro edificios para almacenar su casi medio milln de ejemplares. La ltima venta de libros llam el fatigado McMurtry a la subasta, en alusin a una novela suya, The Last Picture Show; con esa accin, logr apastillar su negocio para conservar slo unos 150 mi mil ejemplares, en un solo local, poniendo en pr prctica a lo bestia uno de los deberes del lib librero de ocasin: purgar su oferta para evitar que los malos libros ahoguen a los buenos.

ntre melanclico e insolente, el librero dijo haber querido averiguar, con ese happening, qu tan tenso est hoy el msculo de los comercia ciantes de libros usados y qued gratamente sor sorprendido por el fervor y la ilusin con que nov novicios y experimentados colegas adquirieron casi todos los 1 600 lotes, si bien nadie se int interes en las cerca de 30 mil novelas que est estuvieron a la venta. Entre los compradores hu hubo quienes quieren dar sus primeros pasos como vendedores de segunda mano y los qu que encabezan la vanguardia del comercio en lnea la nota de The New York Times cita la r resignada confesin de uno de los asistentes a la subasta: Yo pensaba ser librero, pero res resulta que ahora soy un experto en bases de dat datos, representantes de otras clebres lib libreras de ocasin y un sinfn de curiosos, con congregados en esta calurosa y seca poblaci cin de apenas 2 mil personas pero que compar parte, con la ya clebre Hay-on-Wye, en Gales les, el mote de ser un pueblo de libros. W
TOMS GRANADOS SALINAS

SEPTIEMBRE DE 2012

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