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Epistemologa y ciencias sociales

Coleccin dirigida por: Pedro Ruiz Torres, Sergio Sevilla y Jenaro Talens

Theodor W. Adorno

Epistemologa y ciencias sociales

Traduccin de Vicente Gmez

UNIVERSITAT DE VALENCIA

RNESIS
CTEDRA

Ttulo original de la obra: Gesellschaft. Soziologie und empirische Forschung. Notiz ber sozialwissenschaftliche Objektivitt. Zur gegenwrtigen Stellung der empirischen Sozialforschung in Deutschland. Gesellschaftstheorie und empirische Forschung. Teamwork in der Sozialforschung. Zum gegenwrtigen Stand der deutschen Soziologie. Gesellschaftstheorie und empirische Forschung (incluidos en Gesammelte Schriften, vol. 8, Soziologische Schriften, I). Empirische Sozialforschung (incluido en Gesammelte Schriften, vol. 9-2, Soziologische Schriften, II)

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Volumen 8: Suhrkamp Verlag Frankfurt 1972 Volumen 9: Suhrkamp Verlag Frankfurt am Main 1975 Ediciones Ctedra (Grupo Anaya, S. A.), 2001 Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 28027 Madrid Depsito legal: M. 27.642-2001 I.S.B.N.: 84-376-1922-X Printed in Spain Impreso en Closas-Orcoyen, S. L. Polgono Igarsa Paracuellos de Jarama (Madrid)

ndice
Sociedad Sociologa e investigacin emprica Sobre la objetividad en ciencias sociales Sobre la situacin actual de la investigacin social emprica en Alemania Trabajo en equipo e investigacin social Sobre el estadio actual de la sociologa alemana Teora de la sociedad e investigacin emprica Investigacin social emprica 9 19 37 45 59 65 93 101

Sociedad
El concepto de sociedad muestra ejemplarmente en qu escasa medida los conceptos, como pretende Nietzsche, pueden definirse ver balmente afirmando que en ellos se sintetiza semiticamente todo un proceso. La sociedad es esencialmente proceso; sobre ella dicen ms las leyes de su evolucin que cualquier invariante previa. Esto mismo prueban tambin los intentos de delimitar su concepto. As, por ejemplo, si ste se determinara como la humanidad junto con todos los grupos en los que se divide y la forman, o de modo ms simple, como la totalidad de los hombres que viven en una poca determinada, se omitira el sentido ms propio del trmino sociedad. Esta definicin, en apariencia sumamente formal, prejuzgara que la sociedad es una sociedad de seres humanos, que es humana, que es absolutamente idntica a sus sujetos; como si lo especficamente social no consistiera acaso en la preponderancia de las circunstancias sobre los hombres, que no son ya sino sus productos impotentes. En relacin con pocas pasadas, cuando quiz pudo ser de otro modo la Edad de piedra, apenas puede hablarse de la sociedad en el mismo sentido que en la fase del capitalismo intenso. J. C. Bluntschli, especialista en derecho pblico, caracteriz la sociedad, hace ya ms de cien aos, como un concepto del tercer estamento. Y lo es no slo en razn de las tendencias igualitarias que se han infiltrado en l y que lo distinguen de la buena sociedad feudal y absolutista, sino tambin porque su construccin obedece al modelo de la sociedad burguesa. El concepto de sociedad no es en absoluto un concepto clasificatorio, no es la abstraccin suprema de la sociologa, que incluira en s misma todas las dems formaciones sociales. Tal concepcin confian9

dira el ideal cientfico corriente del orden continuo y jerrquico de las categoras con el objeto del conocimiento. El objeto al que apunta el concepto de sociedad no es en s mismo continuo desde el punto de vista racional. Tampoco es el universo de sus elementos; el concepto de sociedad no es simplemente una categora dinmica, sino funcional. Para una aproximacin inicial, aunque todava demasiado abstracta, pinsese en la dependencia de todos los individuos respecto de la totalidad que forman. En sta, todos dependen tambin de todos. El todo se mantiene nicamente gracias a la unidad de las funciones desempeadas por sus partes. En general, cada uno de los individuos, para prolongar su vida, ha de desempear una funcin, y se le ensea a dar las gracias por tener una. En virtud de su determinacin funcional, el concepto de sociedad no puede captarse inmediatamente ni, a diferencia de las leyes cientficonaturales, verificarse directamente. sta es la razn por la que las corrientes positivistas de la sociologa querran desterrarlo de la ciencia en tanto que reliquia filosfica. Pero este realismo es poco realista. Pues si la sociedad no puede obtenerse por abstraccin a partir de hechos particulares ni aprehenderse como un factum, no hay factum social que no est determinado por la sociedad. sta se manifiesta en las situaciones sociales fcticas. Conflictos tpicos como los existentes entre superiores y subordinados no son algo ltimo e irreductible, algo que pudiera circunscribirse al lugar de su ocurrencia. Ms bien enmascaran antagonismos fundamentales. Los conflictos particulares no pueden subsumirse en stos como lo particular en lo universal. Tales antagonismos producen conflictos aqu y ahora conforme a un proceso, a una legalidad. As, la llamada paz salarial, estudiada desde muchos puntos de vista por la actual sociologa empresarial, slo sigue aparentemente las pautas marcadas por las condiciones existentes en una empresa y en un sector determinados. Depende, por encima de ellas, del ordenamiento salarial general, y de su relacin con los distintos sectores; depende del paralelogramo de fuerzas, del que el ordenamiento salarial es la resultante, cuyo alcance es mucho mayor que el de las pugnas entre las organizaciones de empresarios y trabajadores integradas institucionalmente, pues en stas se han sedimentado consideraciones referidas a un electorado potencial definido desde el punto de vista organizativo. Decisivas tambin para la paz salarial son, finalmente, aunque slo sea de forma indirecta, las relaciones de poder, la posesin del aparato de produccin por parte de los empresarios. Si no se tiene plena conciencia de esto, resulta imposible comprender suficientemente cualquier situacin concreta, a menos que la ciencia est dispuesta a 10

atribuir a la parte lo que nicamente adquiere su valor dentro de un todo. As como la mediacin social no podra existir sin lo mediado por ella, sin los elementos: los individuos, las instituciones y las situaciones particulares, as stos tampoco existen sin la mediacin. Cuando los detalles, en virtud de su inmediata tangibilidad, se toman por lo ms real, causan al mismo tiempo ofuscacin. Puesto que el concepto de sociedad no puede definirse conforme a la lgica corriente ni demostrarse decticamente, mientras que los fenmenos sociales reclaman imperiosamente su concepto, su rgano es la teora. Slo una detallada teora de la sociedad podra decir qu es la sociedad. Recientemente se ha objetado que es poco cientfico insistir en conceptos tales como el de sociedad, pues slo podra juzgarse sobre la verdad o falsedad de enunciados, no de conceptos. Esta objecin confunde un concepto enftico como el de sociedad con una definicin al uso. El concepo de sociedad ha de ser desplegado, no fijado terminolgicamente de forma arbitraria en pro de su pretendida pureza. La exigencia de determinar tericamente la sociedad el desarrollo de una teora de la sociedad se expone adems al reproche de haberse quedado rezagado en relacin con el modelo de las ciencias naturales, al que se considera tcitamente como modelo vinculante. En ellas, la teora tendra como objeto el nexo transparente entre conceptos bien definidos y experimentos repetibles. Una teora enftica de la sociedad, en cambio, se despreocupara del imponente modelo para apelar a la misteriosa mediacin. Esta objecin mide el concepto de sociedad con el rasero de su inmediata datidad, al que precisamente ella, en tanto que mediacin, se substrae esencialmente. Consecuentemente, a rengln seguido se ataca el ideal del conocimiento de la esencia de las cosas desde dentro, tras el que se acorazara la teora de la sociedad. Este ideal no hara ms que obstaculizar el progreso de las ciencias, y en las ms desarrolladas habra sido liquidado hace tiempo. La sociedad, sin embargo, hay que conocerla y no conocerla desde dentro. En ella, producto de los hombres, stos todava pueden, pese a todo y, por decirlo as, de lejos, reconocerse a s mismos, a diferencia de lo que ocurre en la qumica y en lafsica.Efectivamente, en la sociedad burguesa la accin, en tanto que racionalidad, es en gran medida una accin comprensible y motivada objetivamente. Esto es lo que record con razn la generacin de Max Weber y Dilthey. Pero este ideal de la comprensin fue unilateral, pues excluy aquello que en la sociedad es contrario a su identificacin por parte de los sujetos de la comprensin. A esto se refira la regla de Durkheim segn la cual haba que tra11

tar los hechos sociales como cosas, renunciando por principio a comprenderlos. Durkheim no se dej disuadir del hecho de que todo individuo experimenta primariamente la sociedad como lo no-idntico, como coaccin. En esta medida, la reflexin sobre la sociedad comienza all donde acaba la comprensibilidad. En Durkheim, el mtodo cientfico-natural, que l defiende, registra esa segunda naturaleza de Hegel en la que la sociedad acab convirtindose frente a sus miembros. La anttesis de Weber, sin embargo, es tan parcial como la tesis, pues se da por satisfecha con la incomprensibilidad, como l con el postulado de la comprensibilidad. En lugar de esto, lo que habra que hacer es comprender la incomprensibilidad, deducir la opacidad de una sociedad autonomizada e independiente de los hombres a partir de las relaciones existentes entre ellos. Hoy ms que nunca la sociologa debera comprender lo incomprensible, la entrada de la humanidad en lo inhumano. Por otra parte, los propios conceptos antitericos de una sociologa desgajada de lafilosofason fragmentos tericos olvidados o reprimidos. El concepto alemn de comprensin (Verstehen) de las primeras dcadas del siglo xx es la secularizacin del Espritu (Geist) hege liano la totalidad que hay que llevar a concepto en forma de actos singulares o de tipos ideales, sin tener en cuenta la totalidad de la sociedad, de la que en verdad extraen su sentido los fenmenos que hay que comprender. El entusiasmo por lo incomprensible, por el contrario, transforma el permanente antagonismo social en quaestiones facti. La realidad irreconciliada es aceptada pasivamente en el ascetismo con que se renuncia a su teorizacin y lo aceptado es finalmente exaltado, la sociedad es aceptada como mecanismo colectivo de coaccin. No menos numerosas, y no menos funestas, las categoras dominantes en la sociologa actual son asimismo fragmentos de plexos tericos, a los que niegan con mentalidad positivista. ltimamente se emplea con profusin el rol como un concepto sociolgico clave, como una categora que hara inteligible la accin social. Este concepto ha sido privado de su referencia a ese ser-para-otro caracterstico de los individuos que, irreconciliados y enajenados de s mismos, los encadena los unos a los otros bajo la contrainte sociale. Los roles son propios de una estructura social que adiestra a los hombres para que persigan nicamente su autoconservacin y, al mismo tiempo, les niega la conservacin de su yo. El omnipotente principio de identidad, la abstracta equiparabilidad de su trabajo social, les lleva a la extincin de la identidad consigo mismos. No es casual que el concepto de rol, que se presenta como un concepto axiolgicamente neutral, haya sido tomado 12

en prstamo del teatro, en el que los actores no son realmente aqullos a los que ellos interpretan. Desde el punto de vista social, esta divergencia expresa el antagonismo. La teora de la sociedad debera trascender las evidencias inmediatas en busca del conocimiento de su fundamento en la sociedad y preguntarse por qu los hombres siguen desempeando un rol. ste fue el propsito de la concepcin marxiana del carcter como mscara, que no slo anticipa esa categora, sino que la deduce socialmente. Si la ciencia social se sirve de este tipo de conceptos pero rehye la teora, de la que stos son parte esencial, se pone al servicio de la ideologa. El concepto de rol, incorporado sin previo anlisis desde la fachada social, coadyuva a perpetuar el abuso del rol. Una concepcin de la sociedad que no se conformara con esto sera crtica. Dejara atrs la trivialidad de que todo est relacionado con todo. La abstraccin mala de esta afirmacin no es tanto consecuencia de la flojedad mental cuanto reflejo de la realidad mala de la sociedad misma: de la realidad del cambio en la sociedad moderna. Es en su realizacin universal, y no slo en la reflexin cientfica, donde se practica objetivamente la abstraccin; se hace abstraccin de la naturaleza cualitativa de productores y consumidores, del modo de produccin, incluso de las necesidades, que el mecanismo social slo satisface de forma secundaria. Lo primero es el beneficio. La misma humanidad determinada como clientela, el sujeto de las necesidades, est, ms all de toda representacin ingenua, preformada socialmente, y no slo por el nivel tcnico alcanzado por las fuerzas productivas, sino tambin por las relaciones econmicas, por ms difcil que sea verificar esto empricamente. Previamente a cualquier estratificacin social concreta, la abstraccin del valor de cambio va de la mano del dominio de lo universal sobre lo particular, del dominio de la sociedad sobre quienes son sus miembros forzosos. Dicha abstraccin no es socialmente neutral, a diferencia de lo que aparenta el carcter lgico de la reduccin a unidades tales como el tiempo de trabajo social medio. En la reduccin de los hombres a agentes y portadores del intercambio de mercancas se oculta la dominacin de los hombres sobre los hombres. Esto sigue siendo verdad, pese a todas las dificultades con las que vienen confrontndose muchas de las categoras de la crtica de la economa poltica. La sociedad total es tal que todos deben someterse al principio de cambio, a menos que quieran sucumbir, y ello independientemente de si, subjetivamente, su accin est regida por el beneficio o no. Ni reas atrasadas ni formas sociales suponen limitacin alguna para la ley de cambio. La vieja teora del imperialismo demostr ya que
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entre la tendencia econmica de los pases inmersos en la fase de capitalismo intenso y los en su da llamados espacios no capitalistas existe tambin una relacin funcional. stos no coexisten simplemente los unos al lado de los otros, ms bien se mantienen en vida los unos en virtud de los otros. Tras la abolicin del colonialismo de viejo estilo, esto se convirti inmediatamente en objeto de inters poltico. Una ayuda racional al desarrollo no sera ya un lujo. En el seno de la sociedad basada en el principio de cambio, los rudimentos y enclaves precapitalistas no slo son elementos extraos a ella, reliquias del pasado: esta sociedad necesita de ellos. Las instituciones irracionales redundan en beneficio de la persistente irracionalidad de una sociedad que es racional en sus medios, pero no en sus fines. As, una institucin como la familia, derivada de lazos naturales y cuya estructura interna no se rige por la ley del intercambio de equivalentes, podra deber su relativa resistencia al hecho de que sin la ayuda que su irracionalidad proporciona a relaciones de produccin muy especficas, como por ejemplo las de los pequeos campesinos, stas apenas hubieran podido subsistir, aun cuando su racionalizacin no podra tener lugar sin trastornar el conjunto de la estructura social burguesa. El proceso de socializacin no se realiza ms all de los conflictos y los antagonismos o pese a stos. Su elemento propio lo constituyen los mismos antagonismos que desgarran la sociedad. Es la misma relacin social de cambio la que introduce y reproduce el antagonismo que en todo momento amenaza a la organizacin social con la catstrofe total. Slo a travs de la bsqueda del beneficio y de la fractura inmanente al conjunto de la sociedad sigue funcionando hasta hoy, rechinante, quejumbrosa, con indescriptibles sacrificios, la mquina social. Toda sociedad sigue siendo todava sociedad de clases, como en los tiempos en los que surgi este concepto; la inmensa presin existente en los pases del Este es indicio de que all las cosas no son distintas. Aunque el pronstico de la pauperizacin a largo plazo no se cumpli, la desaparicin de las clases es tan slo un epifenmeno. Es posible que en los pases de capitalismo intenso se haya debilitado la conciencia de clase que en Amrica siempre falt. Pero esta conciencia jams estuvo dada sin ms en la sociedad, sino que, conforme a la teora, era ella misma la que deba producirla. Lo que resulta tanto ms difcil cuanto la sociedad ms integra las formas de conciencia. Incluso la tan invocada nivelacin de los hbitos de consumo y de las oportunidades de formacin es parte de la conciencia de los individuos socializados, no de la objetividad social, cuyas relaciones de produccin conservan precariamente el viejo antagonismo. Pero la relacin de cla14

ses tampoco ha sido tan completamente suprimida desde el punto de vista subjetivo como le gustara a la ideologa dominante. La investigacin social ms reciente subraya la existencia de diferencias esenciales en lo que se refiere a la forma de ver las cosas de aqullos a los que las toscas estadsticas incluyen respectivamente en las denominadas clase alta y clase baja. Quienes se forjan menos ilusiones, los menos idealistas, son los individuos pertenecientes a la clase baja. Esto suscita el reproche de materialismo por parte de los happy few. Los trabajadores siguen considerando que la sociedad est dividida en un arriba y un abajo. As, por ejemplo, es sabido que la igualdad formal de oportunidades de formacin no se corresponde en absoluto con la proporcin de los hijos de trabajadores en la poblacin estudiantil. Velada subjetivamente, la diferencia entre clases sociales crece objetivamente en virtud de la imparable y progresiva concentracin del capital. Esta diferencia tiene efectos decisivos en la existencia concreta de los individuos; de lo contrario, el concepto de clase sera evidentemente un fetiche. Mientras que los hbitos de consumo van hacindose similares a diferencia de la clase feudal, la clase burguesa contuvo siempre el gasto en favor de la acumulacin, salvo en los aos de especulacin, la diferencia entre el poder y la impotencia sociales es sin duda mayor que nunca. Hoy cualquiera puede comprobar que es prcticamente imposible determinar por propia iniciativa su existencia social, debiendo ms bien buscar huecos, plazas vacantes, jobs que le garanticen el sustento, sin tener en cuenta aquello que considera como su propia determinacin humana, si es que todava tiene alguna idea al respecto. Este estado de cosas halla su expresin y su ideologa en el concepto de adaptacin, concepto caracterstico del darvinismo social, transferido desde la biologa a las llamadas ciencias del hombre y empleado en ellas normativamente. No precisamos considerar si, y hasta qu punto, la relacin de clases se hizo extensiva a las relaciones entre los pases completamente desarrollados desde el punto de vista tecnolgico y los pases que se quedaron atrs. El que, pese a todo, esta situacin perdure en precario equilibrio, se debe al control sobre el juego de fuerzas sociales que todos los pases de la tierra han introducido desde hace tiempo. Pero este control refuerza necesariamente las tendencias totalitarias del orden social, la adaptacin poltica a la socializacin total. De este modo se acrecienta la amenaza que los controles y las intervenciones, al menos los introducidos en los pases situados ms ac del rea de influencia sovitica y china, pretenden conjurar. Todo esto no debe imputarse a la tcnica en cuanto tal. sta es solamente una figura de la capacidad productiva 15

de los hombres, una prolongacin del brazo del hombre incluso en la ciberntica, por lo que es solamente un momento de la dialctica entre fuerzas productivas y relaciones de produccin, no una fuerza demonaca independiente. En la situacin actual opera de forma centra lizadora; en s misma podra hacerlo de otro modo. All donde los hombres creen estar ms cerca los unos de los otros, como en la televisin, que se les lleva hasta sus hogares, en realidad esa cercana est mediada por la distancia social, por la concentracin del poder. Nada simboliza mejor que la televisin el hecho de que, en gran medida, y atendiendo a su contenido concreto, a los hombres se les dicta desde arriba su vida, la misma que ellos creen poseer y tener que ganarse y a la que toman por lo ms prximo y lo ms real. La existencia humana individual es, ms all de todo lo imaginable, mera reprivatizacin; lo ms real, aquello a lo que se agarran los hombres, es al mismo tiempo lo ms irreal. La vida no vive. Tampoco una sociedad transparente desde el punto de vista racional, una sociedad verdaderamente libre, podra zafarse en absoluto a la administracin y a la divisin del trabajo. Pero las administraciones de todos los pases de la tierra tienden compulsivamente a autonomizarse respecto de los administrados y a reducirlos a meros objetos de procedimientos regulados abstractamente. Estas tendencias remiten, segn Max Weber, a la racionalidad econmica medios-fines. Puesto que le es indiferente su fin, la consecucin de una sociedad racional, y mientras siga siendo as, esta racionalidad se torna irracional para los sujetos. La figura racional de esta irracionalidad es en muchos sentidos el experto. Su racionalidad se funda en la especializacin de los procesos tcnicos y los adaptados a stos, pero tambin tiene su lado ideolgico. Los procesos de trabajo, segmentados en unidades cada vez ms pequeas y tendencialmente desprovistos de cualificacin, se aproximan entre s. Dado que incluso los procesos e instituciones sociales ms poderosos tienen un origen humano, esto es, son esencialmente el producto de la objetivacin del trabajo de los hombres, la autonomizacin del poder es al mismo tiempo ideologa, apariencia social necesaria que habra que penetrar y transformar. Pero esta apariencia es para la vida inmediata de los hombres el ens realissimum. El peso de las relaciones sociales hace todo lo posible para hacer ms densa tal apariencia. Contrariamente a lo que suceda alrededor de 1848, cuando la relacin de clases se manifest como conflicto entre el grupo inmanente a la sociedad, la burguesa, y el que se hallaba prcticamente excluido de ella, el proletariado, la integracin, concebida por Spencer como la ley fundamental de toda socializacin, se ha apoderado de la conciencia de 16

los que son objeto de la sociedad. Contrariamente a la teora de Spencer, integracin y diferenciacin ya no estn hermanadas. Tanto espontnea como planificadamente, los sujetos se ven impedidos de reconocerse a s mismos como sujetos. La oferta de mercancas, que los inunda, contribuye tanto a ello como la industria cultural y los innumerables mecanismos directos e indirectos de control intelectual. La industria cultural naci de la tendencia del capital a la explotacin. Inicialmente se desarroll bajo la ley del mercado, bajo el imperativo de adaptarse a sus consumidores, pero despus se ha convertido en la instancia que fija y refuerza las formas de conciencia existentes, en el status quo del pensamiento. La sociedad necesita que el pensamiento duplique infatigablemente lo que meramente es, porque sin la exaltacin de lo siempre igual, si remitiera el empeo de justificar lo existente por el mero hecho de ser, los hombres acabaran quitndoselo de encima. La integracin tiene un alcance mucho mayor. La adaptacin de los hombres a las relaciones y procesos sociales, que constituye la historia y sin la que los hombres difcilmente hubieran podido sobrevivir, se ha sedimentado en ellos de tal modo que cada vez les es ms difcil librarse de ella, aunque slo sea en la conciencia, sin enredarse en conflictos pulsionales insoportables. Los hombres ste es el triunfo de la integracin se identifican, hasta en sus reacciones ms internas, con lo que se hace con ellos. Para escarnio de la esperanza de la filosofa, sujeto y objeto estn reconciliados. Este proceso vive del hecho de que los hombres deben su vida a aquello mismo que se les inflige. La tcnica, fuertemente catectizada*, la atraccin que el deporte ejerce sobre las masas, la fetichizacin de los bienes de consumo, son sntomas de esta tendencia. La cimentacin social que anteriormente procuraban las ideologas se ha trasladado, por una parte, a las poderossimas relaciones sociales existentes como tales, y, por otra, a la constitucin psicolgica de los hombres. Si el concepto de lo humano, lo que en definitiva importa, se ha convertido en la ideologa que encubre el hecho de que los hombres son slo apndices de la maquinaria social, podra decirse sin miedo a exagerar que, en la situacin actual, son literalmente los hombres mismos, en su ser as y no de otro modo, la ideologa que, pese a su manifiesta absurdez, se dispone a eternizar la vida falsa. El crculo se cierra. Se requerira hombres vivos para transformar
* Besetzung en el texto. Mediante el concepto de Besetzung (catexis), el psicoanlisis hace referencia a la energa psquica o quantum de afecto con el que estn cargadas una representacin o un conjunto de representaciones. (N. del T.)

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el actual estado de endurecimiento, pero ste ha calado tan profundamente en su interior, a expensas de su vida y de su individuacin, que los hombres apenas parecen ser ya capaces de esa espontaneidad de la que todo dependera. De esto extraen los apologistas de lo existente nuevas fuerzas para revitalizar el argumento de que la humanidad todava no est madura. El solo hecho de denunciar este crculo supone atentar contra un tab de la sociedad integral. Cuanto menos tolera aquello que sera verdaderamente distinto, con tanto mayor celo vela por que todo lo que en su seno se piensa y se dice aporte algn cambio particular o, como ellos lo llaman, sea una contribucin positiva. El pensamiento queda sometido a la sutil censura del terminus ad quem: si se presenta como crtico, debe decir lo que de positivo tiene. Si halla bloqueada dicha positividad, es que es un pensamiento resignado, cansino, como si este bloqueo fuera su culpa y no la signatura de la cosa misma. Pero lo primero que habra que hacer es descubrir la sociedad como bloque universal erigido entre los hombres y en el interior de ellos. Sin esto, toda sugerencia de transformacin slo sirve al bloque, bien como administracin de lo inadministrable, bien provocando su inmediata refutacin por parte del todo monstruoso. El concepto y la teora de la sociedad slo son legtimos si no se dejan seducir por ninguna de las dos cosas, si perseveran negativamente en la posibilidad que les anima: expresar que la posibilidad corre el riesgo de ser asfixiada. Un conocimiento de este tipo, sin anticipacin de lo que trascendera esta situacin, sera la primera condicin para que se deshiciera por fin el hechizo que mantiene cautiva a la sociedad. 1965

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Sociologa e investigacin emprica


1 Los procedimientos reunidos bajo el nombre de sociologa como disciplina acadmica se relacionan entre s slo en un sentido sumamente abstracto: todos ellos se ocupan de algn modo de lo social. Pero ni su objeto ni su mtodo son unitarios. Algunos de estos procedimientos se dirigen a la totalidad social y a sus leyes de evolucin; otros, en marcada oposicin a stos, abordan fenmenos sociales particulares, prohibiendo, por considerarla especulativa, su remisin a un concepto de sociedad. Los mtodos varan en correspondencia con ello. As, los primeros pretenden arrojar luz sobre el conjunto de la realidad social partiendo de sus condiciones estructurales fundamentales, como por ejemplo las relaciones de cambio; los segundos, por el contrario, rehsan dicho esfuerzo, aun en el caso de que ste no pretenda en absoluto justificar lo existente desde la soberana del espritu, considerndolo como un resto filosfico en la evolucin de la ciencia, y se conforman con la mera constatacin de lo que hay. A estas dos concepciones les subyacen modelos histricamente divergentes. La teora de la sociedad procede de lafilosofa,pero al mismo tiempo trata de reorientar los planteamientos de sta, determinando la sociedad como ese substrato al que lafilosofatradicional llam formas eternas o espritu. As como lafilosofadesconfi del carcter engaoso de los fenmenos y se entreg a su interpretacin, la teora de la sociedad tambin desconfia tanto ms profundamente de la fachada social cuanto sta ms naturalmente se presenta. La teora quiere nombrar aquello que secretamente cohesiona el engranaje social. El anhelo del 19

pensamiento, al que una vez le result insoportable la falta de sentido de lo que meramente es, se ha secularizado en el afn de desencantamiento. Su anhelo es levantar la roca bajo la que se incuba la deformidad; nicamente el conocimiento de tal deformidad le garantizara un sentido. Contra este afn se rebela la investigacin sociolgica de hechos. El desencantamiento, en la forma en que Max Weber todava daba por bueno, es para ella tan slo un modo de encantamiento; y la reflexin sobre lo que impera ocultamente, y que habra que transformar, mera prdida de tiempo en la labor de cambio de lo manifiesto. Lo que hoy suele recibir el nombre de investigacin social emprica, desde el positivismo de Comte tiene como modelo, ms o menos abiertamente, las ciencias naturales. Ambas corrientes niegan tener un denominador comn. Las reflexiones tericas sobre el conjunto de la sociedad no pueden hacerse efectivas simplemente a travs de hallazgos empricos: son tan escurridizas como los espritus en los experimentos parapsicolgicos. Todas las ideas sobre la sociedad entendida como un todo trascienden necesariamente sus hechos dispersos. La construccin de la totalidad tiene como su condicin primera un concepto de la cosa en tomo al cual se organicen los datos dispares. Partiendo de la experiencia viva, no de la que ya est preformada por los mecanismos de control establecidos por la sociedad; del recuerdo de lo que ya se pens una vez; de la imperturbable consecuencia de la propia reflexin, dicha construccin debe confrontar permanentemente aquel concepto con el material y volverlo a modificar en contacto con ste. Pero la teora tampoco debe conformarse con esto, a menos que quiera incurrir en ese dogmatismo en cuyo descubrimiento se regocija un escepticismo que ha progresado hasta convertirse en prohibicin del pensamiento. Debe transformar los conceptos que, por decirlo as, trae desde fuera, en conceptos propios de la cosa misma, en lo que sta pretende ser, y confrontarlo con lo que realmente es. Debe disolver la rigidez del objeto fijado aqu y ahora, convirtindolo en un campo de tensin de lo posible y lo real: stos, simplemente para poder ser, se necesitan el uno al otro. Con otras palabras, la teora es ineludiblemente crtica. Pero, por esta misma razn, las hiptesis derivadas de ella, las predicciones de regularidades, no le son totalmente apropiadas. Lo meramente predecible es ya parte de la maquinaria social, inconmensurable con aquello a lo que apunta la crtica. La barata satisfaccin de que las cosas ocurran como la teora haba previsto no puede hacer olvidar a la teora de la sociedad que, en el mismo momento en que se presenta como hiptesis, transforma su constitucin interna. La constatacin particular a travs de la que se verifica perte-

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nece ya al contexto de ofuscacin que la teora querra penetrar. El precio de la obtencin de concrecin y vinculabilidad es la prdida de fuerza intelectiva; el que paga el principio por su verificacin en el fenmeno es su nivelacin con ste. Si, a la inversa, y conforme al uso cientfico generalizado, se quiere ascender a la totalidad de la sociedad partiendo de datos particulares, en el mejor de los casos se obtiene conceptos generales clasificatorios, pero jams los que expresan la vida misma de la sociedad. La categora sociedad regida por la divisin del trabajo es lgicamente superior, ms general, que la de sociedad capitalista, pero no ms esencial, sino todo lo contrario, pues dice menos sobre la vida de los hombres y sobre lo que los amenaza, sin que por ello sea preferible una categora lgicamente inferior como la de urbanismo. Los niveles de abstraccin sociolgica no se corresponden sin ms, ni por arriba ni por abajo, con su valor cognoscitivo. Por eso cabe esperar tan poco de su unificacin sistemtica por parte de un modelo como el funcional de Parsons. Pero an menos de las promesas, hechas y aplazadas una y otra vez desde los tiempos ms remotos de la sociologa, de una sntesis de teora y empira, que equiparan incorrectamente teora y unidad formal y no quieren entender que una teora de la sociedad depurada de contenidos equivale a un desplazamiento de prioridades. Recurdese cun indiferente es recurrir al grupo en vez de a la sociedad industrial. La formacin de teoras sociales conforme al modelo de los sistemas de clasificacin sustituye aquello que prescribe su ley a la sociedad por la ms exigua escoria conceptual: empira y teora no se dejan disolver en un continuum. Frente al postulado de la intuicin de la esencia de la sociedad moderna, las investigaciones empricas son cual gotas en el mar; pero las demostraciones empricas de leyes estructurales son siempre, de acuerdo con las reglas de juego empricas, impugnables. De lo que se trata no es de eliminar y armonizar tales divergencias: slo una concepcin armonicista de la sociedad se deja extraviar en este sentido. De lo que se trata es de desplegar fructferamente las tensiones.
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Hoy, tras la decepcin causada tanto por la sociologa entendida como ciencia del espritu como por la sociologa formal, impera la tendencia a conceder la primaca a la sociologa emprica. A ello contribuye sin duda su inmediata aplicabilidad prctica, su afinidad con toda administracin. No obstante, la reaccin ante la arbitrariedad o la 21

vaciedad de las afirmaciones sobre la sociedad hechas desde arriba es una reaccin legtima. Y, sin embargo, la superioridad de los procedimientos empricos no es algo obvio. No slo porque hay otros procedimientos adems de ellos: la mera existencia de disciplinas y puntos de vista tericos no sirve como justificacin. Sus limitaciones las marca la cosa misma. Paradjicamente, los mtodos empricos, cuya fuerza de atraccin procede de su pretensin de objetividad, privilegian lo que se explica por su origen en los estudios del mercado lo subjetivo, las actitudes o, cuando ms, las formas de comportamiento de los sujetos, abstraccin hecha, naturalmente, de datos estadsticos censuales tales como el sexo, la edad, el estado civil, los ingresos, el nivel de formacin y criterios similares. En cualquier caso, slo en este reducido mbito se preserva hasta ahora su especificidad: en tanto que inventarios de los as llamados hechos objetivos, difcilmente se los podra distinguir de la informacin precientfica destinada a fines administrativos. En general, la objetividad de la investigacin emprica es una objetividad de los mtodos, no de lo investigado. Mediante tratamientos estadsticos, y a partir de sondeos realizados sobre un mayor o menor nmero de individuos, se infieren enunciados que, conforme a las leyes del clculo de probabilidades, son generalizables e independientes de las variaciones individuales. Pero los valores promedio as obtenidos, por ms objetiva que sea su validez, la mayora de las veces no pasan de ser enunciados objetivos sobre sujetos; sobre cmo stos ven la realidad y a s mismos. La objetividad social, la totalidad de las relaciones, instituciones y.fuerzasen cuyo seno los hombres actan, es algo que los mtodos empricos (cuestionarios, entrevistas y cualesquiera sean los modos en que stos se combinen o se complementen) han ignorado o, a lo sumo, slo han tenido en cuenta como algo accidental. Los culpables de esto no son exclusivamente los interesados clientes que, consciente o inconscientemente, obstaculizan la clarificacin de la realidad social y que, en Amrica, desde el momento mismo de la adjudicacin de los proyectos de investigacin sobre los medios de comunicacin de masas, por ejemplo, velan por que tales proyectos se limiten a constatar reacciones dentro del commercial system dominante y por que no analicen la estructura y las implicaciones del sistema mismo. Antes bien, son los mismos instrumentos empricos los que objetivamente estn hechos de tal forma que tienden a reconocer como criterios vlidos de juicio sobre lo investigado los cuestionarios ms o menos tipificados a los que se somete a determinado nmero de individuos y su tratamiento estadstico, esto es, las opiniones ya extendidas y como tales preformadas. Ciertamente, en
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estas opiniones se refleja tambin la objetividad social, pero siempre de forma muy incompleta y deformada. En cualquier caso, en comparacin con esta objetividad, el peso de las opiniones, actitudes y reacciones subjetivas es secundario, como muestra un simple vistazo al funcionamiento de los trabajadores en sus profesiones. Por ms positivis tamente que se presenten estos procedimientos de investigacin, a todos ellos les subyace implcitamente la idea, derivada de las reglas de juego de la eleccin democrtica y demasiado irreflexivamente generalizada, de que el conjunto de los contenidos conscientes e inconscientes de los hombres que componen un universo estadstico tendra, sin ms, un carcter clave para el proceso social. Pese a su objetivizacin, o ms bien en virtud de sta, los mtodos no penetran la objetivizacin de la cosa misma, particularmente los imperativos de la objetividad econmica. Para ellos, todas las opiniones tienen virtualmente idntico valor, y diferencias tan elementales como las referidas al peso de las opiniones en funcin del poder social, las captan simplemente a travs de perfeccionamientos adicionales, por ejemplo mediante la seleccin de grupos clave. Lo primario se convierte en secundario. Estos desplazamientos en el interior del mtodo, sin embargo, no son insignificantes en relacin con lo investigado. Pese a toda la aversin de la sociologa emprica a las antropologas filosficas puestas en boga al mismo tiempo que ella, comparte con stas una misma forma de considerar las cosas, como si de o que se tratara aqu y ahora fuera ya de los hombres, en lugar de determinar a los hombres socializados de hoy como momento de la totalidad social o, ms que nada, como objetos suyos. La coseidad del mtodo, su tendencia inmanente a asegurar hechos, es transferida a su objeto, los hechos establecidos precisamente de forma subjetiva, como si stos fueran cosas en s y no ms bien cosificaciones. El mtodo amenaza tanto con fetichizar lo estudiado como con degenerar l mismo en fetiche. No en vano y con todo derecho, de acuerdo con la lgica de los procedimientos cientficos de los que hablamos, en las discusiones sobre investigacin social emprica predominan las cuestiones de mtodo sobre las de contenido. En vez de la relevancia de los temas, el criterio lo constituye a menudo la objetividad de los hallazgos que hay que establecer mediante un mtodo; y en la actividad cientfica concreta, la eleccin de los temas y la puesta en marcha de las investigaciones se rige, cuando no por exigencias prctico-administrativas, antes por los procedimientos disponibles y, si acaso, por los que hay que perfeccionar, que por la importancia de lo investigado mismo. De ah la absoluta irrelevancia de tantos estudios empricos. La definicin operacional o instrumental, de

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uso generalizado en la tcnica emprica, en la que, por ejemplo, una categora como conservadurismo se define a travs de las puntuaciones de las respuestas determinadas por la encuesta misma, sanciona el primado del mtodo sobre la cosa y, en definitiva, la arbitrariedad de la organizacin cientfica. Se pretende investigar un tema con un instrumento de investigacin cuya propia formulacin decide qu es lo que hay que investigar: un crculo vicioso. El gesto de honestidad cientfica, que se niega a trabajar con conceptos que no sean claros y distintos, se convierte en pretexto para dejar de lado lo investigado en favor de una actividad investigadora autosuficiente. Se olvidan, con la arrogancia del ignorante, las objeciones de la gran filosofa contra la prctica de la definicin1; en nombre de la exactitud cientfica, las ciencias irreflexivas siguen arrastrando lo que ella proscribi por considerarlo un resto escolstico. Y basta con que despus, como resulta casi inevitable, se deduzcan a partir de los conceptos definidos instrumen talmente otros conceptos, aunque slo sean los convencionalmente usuales, para que la investigacin incurra precisamente en esa falta de transparencia que pretenda haber extirpado con sus definiciones.

El impedimento para transferir a la sociedad alegremente y sin restricciones el modelo de las ciencias naturales radica en la sociedad misma. Pero no, como pretende la ideologa y como racionalizan en Alemania justamente las resistencias reaccionarias a la introduccin de las nuevas tcnicas, porque la dignidad humana, en cuya destruccin la humanidad se afana, se substraiga a mtodos que consideran al hombre como una parte ms de la naturaleza. Ofende ms a la humanidad la pretensin de dominio que reprime la rememoracin de su ser natural, perpetuando de este modo las ciegas relaciones naturales, que el recuerdo de esta su condicin. La sociologa no es una ciencia del espritu2. Puesto que el endurecimiento de la sociedad reduce a los

1 Cfr., por ejemplo, Kant, Kritik der reinen Vernunft, ed. Felix Gross, Leipzig, 1922 (Smtliche Werke, edicin Insel, vol. 3), pgs. 553 y ss. [trad, esp.: Crtica de la razn pura, Madrid, Alfaguara, 1994]; Hegel, Wissenschaft der Logik, 2." parte, Stuttgart, 1949 (edicin conmemorativa), pgs. 289 y ss., pgs. 292 y ss. [trad. esp.: Ciencia de la lgica, Buenos Aires, Hachette, 1956]; as como numerosos pasajes de Nietzsche. 2 Soziologie und empirische Sozialforschung, en Institut fr Sozialforschung. Soziologische Exkurse. Nach Vortrgen und Diskussionen, Francfort del Meno, 1956, pg. 112.

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hombres cada vez ms a objetos y convierte su situacin en segunda naturaleza, los mtodos que les hacen ver esto no constituyen sacrilegio alguno. La falta de libertad de los mtodos sirve a la libertad de los hombres, al atestiguar sin palabras la falta de libertad imperante. Las reacciones de furia, y otros gestos de rechazo ms refinados, desencadenadas por las investigaciones de Kinsey, son el mejor argumento en favor de ste. All donde, bajo la presin de la sociedad, los hombres son efectivamente degradados a las formas de reaccin de los batracios3 convirtindolos en consumidores forzosos de los medios de comunicacin de masas y de otros placeres reglamentados, los sondeos de opinin, que provocan la indignacin de un humanismo desfalleciente, son ms adecuados a la cosa que pueda serlo, por ejemplo, una sociologa comprensiva: el substrato de la comprensin, el comportamiento humano coherente y dotado de sentido, ha sido sustituido en los sujetos por la mera reaccin. Una ciencia social atomstica y que a la vez, mediante la clasificacin, asciende de los tomos a las generalidades, es el espejo de Medusa de una sociedad a la vez atomizada y organizada conforme a conceptos clasificatorios abstractos, los de la administracin. Pero esta adaequatio rei atque cogitationis precisa todava de la autorreflexin para ser verdadera. Su legitimidad es nicamente crtica. En cuanto la situacin que los mtodos de investigacin emprica descubren y expresan se hipostatiza como razn inmanente de la ciencia en vez de convertirla en objeto del pensamiento, se contribuye, quirase o no, a su eternizacin. En ese caso, la investigacin social emprica toma incorrectamente el epifenmeno, lo que el mundo ha hecho de nosotros, por la cosa misma. Su aplicacin presupone algo que no habra que deducir tanto de las exigencias del mtodo cuanto del estado de la sociedad, es decir, histricamente. El mtodo csico postula la conciencia cosificada de sus sujetos de experimentacin. Cuando un cuestionario investiga el gusto musical introduciendo la posibilidad de elegir entre las categoras classical y popular>, da por cierto y con razn que el pblico investigado escucha segn estas categoras, del mismo modo que cuando se conecta la radio se percibe automticamente si se ha dado con un programa de canciones de xito, con msica supuestamente seria o con la msica que acompaa a un acto religioso. Pero mientras no se d con

3 Cfr. Max Horkheimer y Theodor W. Adorno, Dialektik kr Aufklrung. Philosophische Fragmente, Amsterdam, 1947, pg. 50. [Trad. esp.: Max Horkheimer y Th. W. Adorno, Dialctica de la Ilustracin. Fragmentosfilosficos,Madrid, Trotta, 1994.]

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las condiciones sociales de estas formas de reaccin, dicho hallazgo, que es correcto, induce tambin a error; sugiere que la divisin de la experiencia musical en classical y popular> es algo ltimo, natural. La cuestin socialmente relevante, sin embargo, comienza exactamente cuando se aborda esa escisin, su eternizacin como algo obvio, y de este modo trae consigo necesariamente la cuestin de si la percepcin de la msica bajo el a priori de tales divisiones no afecta acaso del modo ms profundo a la experiencia espontnea de lo percibido. Solamente la comprensin de la gnesis de las formas de reaccin existentes y su relacin con el sentido de lo experienciado podra permitir descifrar el fenmeno registrado. Pero la costumbre emprica imperante rechazara la pregunta por el sentido objetivo de la manifestacin artstica, despachara ese sentido como mera proyeccin subjetiva de los oyentes y privara de sus cualidades a la obra, degradndola a simple estmulo de un experimento psicolgico. De este modo abortara de antemano la posibilidad de estudiar la relacin de las masas con las mercancas que les impone la industria cultural; las mismas mercancas vendran definidas por las reacciones de las masas, cuya relacin con las mercancas habra que discutir. Pero, actualmente, trascender la investigacin aislada sera tanto ms urgente cuanto que, en virtud de la progresiva integracin comunicativa de la poblacin, la preformacin de su conciencia es tan grande y completa que apenas permite ya darse cuenta de ella. Hasta un socilogo positivista como Durkheim, que coincida con la social research en el rechazo de la comprensin, estableci correctamente un vnculo entre las leyes estadsticas, a las que tambin l se entreg, y la contrainte sociale4, viendo en sta el criterio de la legalidad general de la sociedad. La investigacin social contempornea niega esta conexin, pero con ella sacrifica tambin la de sus generalizaciones con las determinaciones estructurales concretas de la sociedad. Pero si tales perspectivas son relegadas por ejemplo, como tareas de futuras investigaciones especiales, el reflejo cientfico se queda en realidad en mera duplicacin, en apercepcin cosifica da de lo csico, y deforma su objeto precisamente mediante tal duplicacin, convierte por arte de encantamiento lo mediato en inmediato. Para corregir esto no basta, como pens ya Durkheim, con distinguir desde un punto de vista descriptivo entre el mbito de lo general y el mbito de lo singular. Ms bien habra que mediar la relacin de ambos mbitos, fundamentarla tericamente. La oposicin entre anlisis
4 mile Durkheim, Les Rgles de la mthode sociologique, Pars, 1950, pgs. 6 y ss. [Trad, esp.: Reglas del mtodo sociolgico, Madrid, Alianza, 1994.]

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cuantitativo y anlisis cualitativo no es absoluta: no es algo ltimo en la cosa misma. Para poder formular enunciados cuantitativos, antes es necesario hacer abstraccin de las diferencias cualitativas de los elementos; y todo fenmeno social singular lleva consigo las determinaciones generales a las que se refieren las generalizaciones cuantitativas. Las mismas categoras de estas generalizaciones son siempre cualitativas. Un mtodo que no comprenda esto y que, por ejemplo, rechace el anlisis cualitativo por considerarlo incompatible con la naturaleza del mbito de lo general, hace violencia a aquello que ha de investigar. La sociedad es una; incluso all donde hoy todava no alcanzan los grandes poderes de la sociedad, los mbitos no desarrollados y aquellos que ya se han abierto a la racionalidad y a la uniformizacin introducida por la socializacin mantienen entre s una relacin funcional. La sociologa que no reconoce esto y se conforma con el pluralismo metodolgico al que despus justifica, por ejemplo, con conceptos tan pobres e insuficientes como induccin y deduccin5, en su afn por decir lo que es, se pone al servicio de lo que es. Se convierte en ideologa en sentido estricto, en apariencia necesaria. Apariencia, porque la pluralidad de mtodos no logra dar con la unidad del objeto y la oculta detrs de los llamados factores en los que divide al objeto en pro de su manejabilidad; necesaria, porque el objeto, la sociedad, nada teme tanto como ser llamado por su propio nombre, y por ello, fomenta y tolera espontneamente slo aquellos conocimientos de s misma en los que logra escabullirse. El par conceptual induccin y deduccin es el sucedneo cientfico de la dialctica. As como una teora social, para ser verdadera, ha de haberse empapado del material, aselfactum que se elabora debe traslucir ya la totalidad social en virtud del proceso que lo capta. Pero si el mtodo lo ha convertido en factum brutum, despus ya no podr arrojar luz sobre l. En la rgida contraposicin y complementariedad de sociologa formal y ciega constatacin de hechos desaparece la relacin entre lo universal y lo particular, relacin que anima la sociedad y que por esta razn constituye el nico objeto digno de la sociologa. Pero si, por el contrario, posteriormente se junta lo que ya ha sido separado, el carcter escalonado del mtodo invierte la relacin real. El celo con el que inmediatamente se vuelve a cuantificar los hallazgos cualitativos no es casual. La ciencia, en tanto que sistema coherente, quisiera borrar de la

5 Cfr. Erich Reigrotzki, Soziale Verflechtungen in der Bundesrepublik, Tubinga, 1956, pg. 4.

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faz del mundo la tensin entre lo universal y lo particular, cuando lo que confiere unidad a este mundo es precisamente la contradiccin.
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Este carcter contradictorio es la razn por la que el objeto de la sociologa, la sociedad y sus fenmenos, no posee el tipo de homogeneidad con la que pudo contar la denominada ciencia natural clsica. En sociologa no es posible ascender a enunciados de validez universal siquiera restringida a partir de enunciados particulares sobre hechos sociales en la misma medida en que, por ejemplo, de la observacin de las propiedades de un trozo de plomo se acostumbraba a concluir las del plomo en general. La generalidad de las leyes de la ciencia social no puede entenderse en absoluto como la de un universo conceptual en el que sus partes se integran armnicamente, sino que se refiere siempre, y esencialmente, a la relacin de lo universal y lo particular en su concrecin histrica. Esto es lo que prueba, negativamente, la no homogeneidad del estado de la sociedad la anarqua de la historia entera hasta hoy mismo, del mismo modo que, positivamente, el momento de espontaneidad, imposible de captar mediante la ley de los grandes nmeros. Excluir el mundo humano de la regularidad y constancia relativas de los objetos de las ciencias matemticas de la naturaleza, o al menos de la macrofsica, no significa exaltarlo. La naturaleza antagnica de la sociedad es fundamental, y esto es precisamente lo que la mera generalizacin escamotea. Es la homogeneidad, antes que su defecto, lo que requiere una explicacin, pues es ella la que somete la accin humana a la ley de los grandes nmeros. Su aplicabilidad contradiceelprincipium individuationis; contradice, pese a todo, algo imposible de obviar: el hecho de que los hombres no son simples especmenes. Sus comportamientos estn mediados por la razn. Ciertamente, sta contiene en s misma un momento de universalidad, que sin duda puede reflejarse despus en la generalidad estadstica; pero al mismo tiempo dicho momento est especificado por el conjunto de los intereses de cada individuo, que en la sociedad burguesa son divergentes y, pese a toda uniformizacin, tendencialmente opuestos; por no hablar de la irracionalidad que la sociedad impone y reproduce en los individuos. Slo la unidad del principio de una sociedad individualista unifica los intereses dispares de los individuos como su opinin. Ciertamente, la frmula hoy tan extendida del tomo social expresa adecuadamente la impotencia del individuo fren28

te al todo, pero esta frmula no pasa de ser una metfora comparada con el concepto cientfico-natural de tomo. La igualdad de las unidades sociales mnimas, los individuos, incluso ante la pantalla de televisin, no puede sostenerse seriamente con el mismo rigor como en relacin con la materia fisicoqumica. La investigacin social emprica, sin embargo, procede como si tomara al pie de la letra la idea de tomo social. Su relativo xito en el uso de esta frmula dice algo crtico sobre la sociedad. Las leyes generales, que privan de sus cualidades a los elementos estadsticos, prueban que lo universal y lo particular no estn reconciliados, que en la sociedad individualista el individuo est sometido ciegamente a lo universal, que l mismo est privado de cualidades. La frmula del carcter como mscara social seal ya este hecho; el empirismo actual lo ha olvidado. La uniformidad del comportamiento social es fundamentalmente el reflejo de la presin social. Si la investigacin social emprica, en su concepcin del mbito de lo general, puede pasar tan soberanamente por encima de la individuacin, es nicamente porque, hasta ahora, sta no ha sido ms que ideologa, pues los hombres todava no son verdaderamente tales. En una sociedad liberada, la estadstica sera positivamente lo que hoy es negativamente, a saber, una tcnica de administracin, pero de la administracin de las cosas, de los bienes de consumo, no de los hombres. Pese a su funesto anclaje en la estructura social, la investigacin social emprica debera ser capaz de autocrtica, pues las generalizaciones que obtiene no pueden atribuirse sin ms a la cosa misma, el mundo estandarizado, sino tambin a su mtodo, en el que la misma generalidad de las cuestiones que plantea a los individuos o su limitada seleccin las cafeteria questions preforma de tal modo lo investigado por ejemplo, las opiniones que hay que indagar que lo convierte en tomo.
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Comprender la no homogeneidad de la sociologa en tanto que agregado de ciencias y, por lo tanto, la divergencia categorial, no solamente gradual y salvable a voluntad, existente entre disciplinas como la teora de la sociedad, el anlisis de relaciones e instituciones sociales objetivas y la investigacin social en sentido estricto de orientacin subjetiva, no significa necesariamente conformarse con la estril separacin de dichas disciplinas. Ciertamente, no hay por qu respetar la exigencia formal de unidad de una ciencia que lleva en s misma las huellas de una arbitraria divisin del trabajo y que no puede pretender
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acceder aproblemticamente a preciadas totalidades cuya existencia social es absolutamente dudosa. Con todo, la vinculacin crtica de mtodos sociolgicos dispares es exigida materialmente por la meta misma del conocimiento. Frente a la trabazn especfica de la teora social con intereses sociales particulares, un correctivo como el que ofrecen los mtodos de investigacin emprica es saludable, por mucho que stos estn tambin ligados, desde el punto de vista de su estructura administrativa, a intereses particulares. Hay una enorme cantidad de enunciados terico-sociales mencionemos solamente, a ttulo de prueba, los de Max Scheler sobre las formas tpicas de conciencia de la clase inferior6 que podran contrastarse y quedar refutados mediante investigaciones rigurosas. E inversamente, la social research ha de confrontarse con la teora y conocer las formaciones sociales objetivas, a menos que quiera condenarse a la irrelevancia o condescender ante consignas apologticas como las hoy tan populares sobre la familia. La social research, en su aislamiento, se toma falsa tan pronto como desea suprimir la totalidad considerndola como un prejuicio metafsico, por el hecho de que sta se substrae por principio a sus mtodos. Cuando as lo hace, la ciencia claudica ante el mero fenmeno. Tabuizando la pregunta por la esencia como una ilusin, como algo que su mtodo es incapaz de resolver, los plexos esenciales aquello verdaderamente importante en la sociedad se protegen a priori del conocimiento. Ocioso es preguntar si estos plexos esenciales son reales o si, por el contrario, son puras formaciones conceptuales. Quien atribuye carcter conceptual a la realidad social no tiene por qu temer la objecin de idealismo. Y no me refiero tanto a la constitucin conceptual del sujeto cognoscente como a la que impera en la cosa misma: en la doctrina de la mediacin conceptual de todo cuanto es, Hegel ha apuntado tambin a algo decisivo desde el punto de vista de la realidad. La ley que gua el fatal destino de la humanidad es la del intercambio. Pero esta ley no es pura inmediatez, sino algo conceptual: el acto de cambio implica la reduccin de los bienes intercambiados a su equivalente, algo abstracto, en modo alguno, como suele decirse, material. Esta mediacin conceptual, sin embargo, no es en absoluto una simple generalizacin de expectativas promedio, una frmula introducida extrnsecamente por la ciencia fundadora de orden, sino que la so6 Cfr. Max Horkheimer, Ideologie und Handeln, en Max Horkheimer y Theodor W. Adorno, Sociologica II. Reden und Vortrge, Francfort del Meno, 1962, pgs. 41 y ss. [Trad, esp.: Ideologa y accin, en Max Horkheimer y Theodor W. Adorno, Sociologica, Madrid, Taurus, 1979, pgs. 43 y ss.]

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ciedad misma se rige por ella, siendo tambin la que procura el modelo objetivamente vlido de todo lo que de esencial ocurre en la sociedad, un modelo independiente tanto de la conciencia del individuo sometido a ella como de la conciencia del investigador. Podra decirse que, frente a la realidad corprea y a los slidos datos, esta esencia conceptual es apariencia, porque el cambio de equivalentes es verdad y, al mismo tiempo, no lo es. Pero no es apariencia en el sentido de que fuera producto de la sublimacin de lo real por parte de la ciencia en su funcin de ordenacin de la realidad, sino que es inmanente a sta. Decir que las leyes sociales son irreales es legtimo nicamente si se hace con una intencin crtica, con referencia al carcter fetichista de la mercanca. El valor de cambio, que frente al valor de uso es algo meramente pensado, domina las necesidades humanas y las suplanta; la apariencia domina la realidad. En esta medida, la sociedad es el mito y su clarificacin racional es tan perentoria hoy como ayer. Pero, al mismo tiempo, esa apariencia es lo ms real, la frmula con la que el mundo qued hechizado. Su crtica nada tiene que ver con la crtica positivista de la ciencia, segn la cual la realidad objetiva del cambio no ha de entenderse verdaderamente como algo real, cuando en verdad es precisamente la realidad la que corrobora permanentemente su validez. Si el empirismo sociolgico aduce que la ley no es algo realmente existente, seala involuntariamente algo de la apariencia social nsita en la cosa, pero lo achaca incorrectamente al mtodo. Es justamente el pretendido antiidealismo cientfico el que termina por contribuir a la pervivencia de la ideologa. sta habra de ser inaccesible a la ciencia, pues no es un factum; pero nada hay ms poderoso que la mediacin conceptual, que presenta engaosamente a los hombres el ser para otro como ser en s y les impide tomar conciencia de las condiciones en las que viven. Tan pronto como la sociologa se cierra al conocimiento de esta realidad, resignndose a registrar y ordenar lo que ellallamafactum, y confunda las reglas que obtiene con la ley que rige los hechos mismos y su acontecer, se convierte, aun sin saberlo, en justificacin. En las ciencias sociales, a diferencia de lo que ocurre en las ciencias naturales, no puede avanzarse desde la parte al todo, pues en ellas el momento conceptual del todo tiene una lgica que nada tiene que ver con la unidad de notas comn a los elementos particulares, y este todo, precisamente en virtud de su mediacin conceptual, tampoco tiene nada en comn con esas totalidades y formas que se presentan siempre como algo inmediato; la sociedad se asemeja antes a un sistema que a un organismo. La investigacin emprica que, rehusando la teora, se limita a operar con meras hiptesis, es ciega ante la so31

ciedad como sistema, que constituira su objeto ms propio, porque este objeto no es igual a la suma de las partes, porque no las subsume en s mismo, ni se asemeja a un mapa con sus pases y fronteras, con sus tipos y costumbres. La sociedad no es un atlas social, ni en sentido literal ni en sentido figurado. Puesto que la sociedad no se reduce a la vida inmediata de sus miembros ni a los hechos subjetivos y objetivos relacionados con ella, toda investigacin que se limite a describir esas formas de inmediatez yerra el blanco. Pese a la cosificacin del mtodo y justamente en virtud de tal cosificacin, el dolo de lo constatable, la investigacin emprica introduce una apariencia de vida, una especie de cercana del cara a cara, cuya disolucin no sera precisamente la tarea ms irrelevante del conocimiento social, si no fuera porque dicha apariencia fue disuelta hace ya mucho tiempo. Pero esta tarea es hoy reprimida. La culpa la tienen igualmente la exaltacin metafsica del Dasein y la tozuda descripcin de lo que es el caso. Pero, por otra parte, la prctica concreta de la investigacin sociolgica ni siquiera se corresponde con su propio reconocimiento de la necesidad de las hiptesis. Aunque se concede, de mala gana, su necesidad, se desconfa de cada una de ellas, pues podran convertirse en bias, menoscabar la objetividad de la investigacin7. A esta concepcin le sub yace una teora residual de la verdad, segn la cual sta sera lo que queda tras restar el aadido supuestamente subjetivo o, por decirlo as, los costes de produccin. Las ciencias sociales todava no han asimilado la idea, familiar a la psicologa desde Georg Simmel y Freud, de que la validez de la experiencia, en la medida en que su objeto la sociedad en este caso est esencialmente mediado por la subjetividad, aumenta con la participacin subjetiva del sujeto cognoscente, y no al contrario. Tan pronto como se suspende el sano sentido comn en favor del gesto responsable del investigador, se recurre a procedimientos que prescindan en lo posible de hiptesis. La investigacin social emprica debera deshacerse totalmente del prejuicio de que la investigacin habra de comenzar como una tabula rasa en la que ir disponiendo los datos hallados sin partir de supuesto alguno, y naturalmente debera acordarse de las controversias epistemolgicas mantenidas durante tanto tiempo, que la conciencia disneica olvida demasiado fcilmente apelando a las urgentes exigencias tcnicas. A la ciencia escpti ca le convendra ser escptica ante su propio ideal asctico. La idea de

7 Cfr., por ejemplo, Ren Knig, Beobachtung und Experiment in der Sozialforschung, en Praktische Sozialforschung, Colonia, 1956, II, pg. 27.

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que un investigador necesitara un 10% de inspiracin y un 90% de transpiracin, que tanto gusta de citarse, es servil y su objetivo es prohibir el pensamiento. Hace ya tiempo, el abnegado cientfico responda principalmente a un trabajo mal pagado renunciando a los pensamientos, de los que de todos modos careca. Hoy, cuando el jefe de oficina, mejor pagado, ha sucedido al cientfico, la falta de espritu no solamente se celebra como virtud de quien se integra modesta y armoniosamente en un team, sino que adems se institucionaliza normando el curso de la investigacin, que apenas conoce ya la espontaneidad del individuo ms que como factor perturbador. Pero la anttesis entre sublime inspiracin y concienzudo trabajo de investigacin es absurda. Las ideas, aunque surjan repentinamente, no caen del cielo, sino que cristalizan a travs de largos procesos subterrneos. Lo sbito de lo que los tcnicos de research llaman despectivamente intuicin representa la erupcin de la experiencia viva a travs de la endurecida costra de la communis opinio; es el respiro de lo que se opone a sta, y no privilegiados instantes de gracia, lo que permite al pensamiento no reglamentado ese contacto con la realidad esencial que suele ser irremediablemente saboteado por el hipertrofiado aparato que se interpone entre ellos. Inversamente, el celo cientfico es tambin siempre, al mismo tiempo, trabajo y esfuerzc del concepto, lo contrario de ese proceder mecnico y ciego con el que se lo identifica. La ciencia sera: descubrir la verdad y la falsedad de lo que el fenmeno considerado pretende ser por s mismo; y no hay conocimiento que, en virtud de la distincin entre lo verdadero y lo falso que le es inmanente, no sea al mismo tiempo crtico. Slo una sociologa que dinamizara las petrificadas anttesis de su organizacin se recobrara a s misma. 6 La diferencia categorial entre las disciplinas queda confirmada por el hecho de que, hasta hoy, pese a los intentos aislados, no se ha conseguido aquello de lo que verdaderamente se tratara, a saber: conectar las investigaciones empricas con planteamientos tericos fundamentales. El requisito ms modesto de la investigacin social emprica y, al mismo tiempo, el ms plausible en el sentido de la crtica inmanente y tambin de acuerdo con las reglas de juego de la objetividad, sera confrontar todos sus enunciados sobre la conciencia y el inconsciente de los hombres y de los grupos humanos con los datos objetivos que probaran su existencia. Lo que en el mbito de la investigacin social se considera meramente accidental, simple background study, 33

constituye la condicin de posibilidad para dar con lo esencial. Inevitablemente, de entre todos esos datos, la investigacin emprica comenzar primando los relacionados con las opiniones, los sentimientos y los comportamientos subjetivos de los individuos estudiados, pero estas mismas relaciones llegan tan lejos que, en verdad, dicha confrontacin no debera conformarse con el conocimiento de determinadas instituciones aisladas, sino que habra de recurrir a la estructura de la sociedad: la dificultad categorial no se soslaya comparando determinadas opiniones y determinadas condiciones. Pero, incluso bajo esta seria restriccin, los resultados de los sondeos de opinin adquieren un valor distinto tan pronto como se los mide con la realidad a la que las opiniones se refieren. Las diferencias as extradas entre la objetividad social y la conciencia de esa objetividad, sea cual sea su grado de generalizacin, representan para la investigacin social emprica un paso adelante en el conocimiento de la sociedad: en el conocimiento de las ideologas, de su gnesis y de su funcin. Tal conocimiento sera sin duda el objetivo ms propio, aunque ciertamente no el nico, de la investigacin social emprica. No obstante, tomado aisladamente, no tiene autoridad sobre el conocimiento de la sociedad: las mismas leyes del mercado, en cuyo sistema se integra irreflexivamente, todava son simple fachada. As, por ejemplo, aunque una encuesta indicara con una evidencia estadstica aplastante que los trabajadores ya no se tienen a s mismos por trabajadores y niegan que siga habiendo algo as como el proletariado, esto no constituira una demostracin de la inexistencia del proletariado. Esos datos subjetivos deberan ms bien compararse con datos objetivos, como por ejemplo el lugar de los en cuestados en el proceso de produccin, su posesin o no de los medios de produccin, su poder o impotencia sociales. Naturalmente, en esta comparacin los datos empricos sobre los sujetos conservaran su relevancia. No simplemente habra que preguntar, al modo de la doctrina de las ideologas, cmo se han producido tales contenidos de conciencia, sino tambin si su existencia no ha modificado esencialmente la objetividad social. Slo el dogmatismo ms delirante podra desatender la naturaleza y la autoconciencia de los hombres que en ellos se manifiesta, por ms que stas estn producidas o reproducidas socialmente. La existencia de dichos contenidos de conciencia es tambin un momento de la totalidad social, bien como elemento de afirmacin de lo existente, bien como potencial de la otra realidad. No slo la teora, tambin su ausencia se transforma en poder material tan pronto como apresa a las masas. La investigacin social emprica es capaz de corregir esto no slo porque impide ciegas construcciones te34

ricas realizadas desde arriba, sino tambin desde el punto de vista de la relacin entre esencia y fenmeno. Si la teora de la sociedad debe re lativizar crticamente el valor cognoscitivo del fenmeno, la investigacin emprica, por su parte, debe impedir la mitologizacin del concepto de ley esencial. El fenmeno es siempre manifestacin de una esencia, no mera apariencia. Sus transformaciones no son irrelevantes en relacin con la esencia. Si efectivamente nadie supiera ya que es un trabajador, este hecho afectara a la constitucin interna del concepto de trabajador, aun cuando su definicin objetiva su separacin de los medios de produccin conservara su validez.
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La investigacin social emprica no puede eludir la realidad de que todos los hechos estudiados por ella, los subjetivos no menos que los objetivos, estn mediados por la sociedad. Lo dado, los hechos con los que da y que, conforme a sus mtodos, considera como algo ltimo, no son verdaderamente nada ltimo, sino algo condicionado. Por eso no debe confundir lo que constituye la base de su conocimiento lo dado, que su mtodo se esfuerza por alcanzar con la realidad, con el ser en s de los hechos, con su inmediatez sin ms, con su carcter de fundamento. Pero puede librarse de esta confusin haciendo ms sofisticados sus mtodos y disolviendo la inmediatez de los datos. De ah la importancia fundamental de los anlisis motivacionales. Evidentemente, stos apenas pueden apoyarse en preguntas directas, y las correlaciones muestran siempre relaciones funcionales, pero no explican dependencias causales. Esta es la razn por la que el desarrollo de mtodos indirectos ofrece esencialmente a la investigacin social emprica la oportunidad de ir ms all de la mera constatacin y tratamiento estadstico de hechos superficiales. Pero la dificultad epistemolgica para su autocrtica sigue estribando en que los hechos registrados no reflejan fielmente la realidad social subyacente, sino que al mismo tiempo son el velo tras el que sta se oculta de forma necesaria. As pues, en relacin con los resultados de lo que no por casualidad se llama sondeo de opinin, es vlido el juicio sobre la opinin pblica que Hegel expresa en la Filosofa del derecho: segn l, sta merece tanto que se la aprecie como que se la menosprecie8. Que se la aprecie.

Hegel, Grundlinien der Philosophie des Rechts, ed. Georg Lasson, Leipzig, 1921, 318, pg. 257. [Trad, esp.: Principios defilosofa del derecho, Barcelona, Edhasa, 1988.]

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porque tambin las ideologas, en tanto que conciencia necesariamente falsa, son parte de la realidad social, que ha de conocer quien quiera conocer esta realidad. Pero que se la menosprecie: que se someta a crtica su pretensin de verdad. La investigacin social emprica se convierte en ideologa tan pronto como absolutiza la opinin pblica. El responsable de este extravo es un concepto nominalista e irreflexivo de verdad, que introduce errneamente la volont de tous como la verdad sin ms porque no se dispondra de otro. Esta tendencia est particularmente acentuada en la investigacin emprica americana. No obstante, a sta no habra que contraponer dogmticamente una volontgnralecomo la verdad en s por ejemplo, postulando valores. Esta forma de proceder seguira adoleciendo de la misma arbitrariedad que la instauracin de la opinin generalizada como lo objetivamente vlido: desde Robespierre, la imposicin por decreto de la volont gnrale ha causado, si cabe, ms desastres histricos que la adopcin irreflexiva de la volont de tous. Esta funesta alternativa slo podra evitarse con el anlisis inmanente, examinando la verdad o falsedad de la opinin y de su relacin con la cosa, no oponiendo abstractamente a la opinin lo objetivamente vlido. La opinin no ha de rechazarse con arrogancia platnica, hay que deducir su falsedad a partir de la verdad: a partir de la realidad social subyacente, y en ltima instancia a partir de la falsedad de esta realidad. Pero, por otra parte, la opinin media no es ningn ndice de la verdad, sino de la apariencia social media. De sta son parte los encuestados mismos, los sujetos, que la investigacin social irreflexiva considera como su ens realissi mum. Su propia naturaleza, su ser sujetos, depende de la objetividad, de los mecanismos a los que obedecen, y que constituyen su concepto. Pero ste slo puede determinarse captando en los mismos hechos la tendencia que lleva ms all de ellos. Esta es la funcin de la filosofa en la investigacin social emprica. Si esta funcin se omite o se frena, si lo nico que se hace es reproducir los hechos, esta reproduccin es al mismo tiempo un falseamiento ideolgico de los hechos. 1957

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Sobre la objetividad en ciencias sociales


En la evolucin de las ciencias sociales despus de Durkheim, en la que ste, el positivista, ha sido tildado de metafsico por su concepcin de la objetividad social, de modo parecido a como l mismo tild a Comte, se ha expresado de forma paradjica la primaca de esa objetividad. Por una parte, sta se ha vuelto tan omniabarcante y total que el conocimiento apenas encuentra ya un desde el que poder concretar esa primaca conforme a los criterios cientficos corrientes. As, todo aquel conocimiento que resulta incmodo es despreciado como falto de cientificidad. Por otra parte, el comportamiento constatable y mensurable de los sujetos est separado de lo universal por el dictado de ste como por un velo impenetrable. Lo universal es hasta tal punto el caso que no deja lugar para lo que no sea el caso. Cuanto ms absoluta es la totalidad objetiva, tanto ms servilmente se ve reducido el sujeto cognoscente a su forma de reflexin subjetiva: la monadologa en la que Leibniz identific lo universal como contenido inconsciente de las particularidades sin ventanas. El todo, omnipotente, se toma invisible. En la distincin rousseauniana de volont genrale y volont de torn est presente ya su divergencia, pero evidentemente en esta distincin todava se da prioridad al universal que se impone objetivamente, el cual no coincide con la suma de los contenidos de la conciencia subjetiva. Sin lugar a dudas, el miedo al abuso que cometera la teora si tambin ella procediera a la exaltacin totalitaria de lo universal, en la que se acumulan las fuerzas sociales contra lo particular, ha contribuido a reducir ciegamente el todo a sus correlatos individuales. La teora del antipsiclogo Max Weber sobre la comprensin de la accin social tambin fue vctima de esta ofusca-

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cin. Esta teora se prest completamente afinesapologticos cuando, en pro de la pura objetividad cientfica, se elimin el recuerdo de la objetividad del objeto, de la sociedad misma. As, quienes negaban que hubiera algo que comprender, expulsaron tambin a los infiernos la comprensin misma. Dado que el mecanismo objetivo de la sociedad es imposible de captar adecuadamente en los comportamientos subjetivos aislados, se otorga la mxima objetividad cientfica a lo general extrado por abstraccin del universo de los comportamientos subjetivos, y la objetividad social misma, que no slo determina los comportamientos subjetivos, sino tambin los planteamientos cientficos, es difamada como supersticin. Desde el punto de vista ideolgico, esto ofrece la ventaja de poder sustituir la teora crtica de la sociedad por esquemas de ordenacin conceptual, que a su vez no son ms que clasificaciones de datos subjetivos. Pese a la teora material de la conciencia colectiva, cuyo ejemplo ms famoso es la constancia de los ndices de suicidio; pese a su herencia, si se quiere, hegeliana, el propio Durk heim comparte esta misma tendencia: de forma bastante sorprendente, su mtodo concibe el espritu objetivo de una colectividad como valor medio y opera estadsticamente. Con lo que, de haber sido consecuente, habra vuelto a quedar encadenado precisamente a esos hechos psicolgicos que l mismo discute en nombre de la primaca de lo universal: El conjunto de las creencias y los sentimientos comunes a la media de los miembros de una misma sociedad forma un sistema determinado que tiene vida propia; podemos denominarlo la conciencia colectiva media. Sin duda, su substrato no es un rgano nico; por definicin, esta conciencia se extiende de forma difusa en toda la sociedad; no obstante, tampoco carece de caractersticas especficas que la determinan como realidad distinta. En efecto, esta conciencia colectiva es independiente de las condiciones particulares en las que se hallan los individuos; stos pasan, y ella queda... Asimismo, esta conciencia no cambia de generacin en generacin, sino que liga entre s a las generaciones sucesivas. Por tanto, aunque slo se realiza en los individuos, es totalmente distinta de las conciencias particulares. Constituye eltipopsquico de la sociedad y, al igual que los tipos individuales, tiene sus propias caractersticas, sus condiciones de existencia y su desarrollo especfico, slo que de otro modo'. Esta cosificacin del espritu colectivo, sin duda totalmente adecuada al objeto estudiado, se co-

1 mile Durkheim, De la division du travail social, 4. ed., Pars, 1922, pg. 46 [en francs en el texto]. [Trad, esp.: La divisin del trabajo social, Madrid, Akal, 1987.]

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rresponde con demasiada exactitud con el mtodo durkheimiano del chosisme como para que no se la pueda considerar asimismo como funcin de ste, como funcin de un mtodo que, pese a todo parti pris por el gran nmero, tiene su fundamento en datos subjetivos aislados. El que la sociedad tienda a cancelar las categoras mediadoras y a imponer por la fuerza la identidad, no libra a la reflexin terica de la pregunta por la mediacin entre los datos y la ley. En el nominalista Durk heim, el primado de lo universal es casi un milagro. No se le puede negar el mrito de haber defendido de la socavacin subjetiva que acompaa a la depotenciacin real de los sujetos la objetividad cientfica de lo que Hegel entendi metafsicamente como el espritu del mundo o el espritu de la poca. Pero tambin l condescendi a ese modo de pensamiento para el que la objetividad en s del espritu esto es, de la sociedad y el supuesto ser para s de los individuos permanecen absolutamente . Le faltaba el rgano para captar la reciprocidad existente entre los momentos antagnicos. El concepto durkheimiano de faits sociaux es totalmente aportico: transforma la negatividad, la opacidad de la sociedad y su dolorosa extraeza para el individuo, en este precepto metdico: no debes comprender. Con su mentalidad positivista, Durkheim duplica el mito subsistente, la sociedad como destino. As, la doctrina de los faits sociaux da forma a un contenido de experiencia. En efecto, en la medida en que el particular no se reconoce en el universal, al individuo le resulta incomprensible lo que la sociedad le inflige: pero precisamente por esto la ciencia tendra que comprender esta incomprensibilidad, en vez de adoptarla como su propio principio. Lo que Durkheim considera como lo especficamente social, la impenetrabilidad de la norma y la inexorabilidad de las sanciones, no constituye criterio metdico alguno, sino que es un aspecto fundamental del objeto que es la sociedad, obstinada manifestacin del antagonismo. Durkheim la describe pasivamente, en lugar de desplegarla a partir de su propio concepto. Por eso es presa de la ideologa. En virtud del instrumental conceptual, el en s inmediato del espritu colectivo se convierte en algo tan sacrosanto como slo pudo haberlo sido para los australianos estudiados. La ilusin de la que es vctima el nominalismo, el enemigo de las ilusiones, es palpable en la insuficiencia de los mtodos cientficos que postula para abordar la sociedad contempornea. La crtica de los mtodos empricos de investigacin, cuyas pretensiones son cada vez ms totalitarias, no precisa en absoluto comenzar demostrando la superficialidad y la falta de espritu de la actividad investigadora corriente. sta ha de ser medida con su propio rasero. Segn las reglas de juego 39

de los estudios empricos del mercado, la ciencia debe abordar su material sin prejuicios, sin teoras preconcebidas, en definitiva irreflexivamente; debe definir sus conceptos a travs de sus propios instrumentos de investigacin, no a travs de lo investigado, y el pensamiento ha de restringir su actividad al registro y clasificacin de datos. Conforme a las reglas de la social research, que constituyen un corpus metodolgico cerrado, concebir e indagar los hbitos de consumo con las categoras de una teora como la de Freud, que en el fondo tambin es positivista, es pura metafsica. Sin embargo, de acuerdo con los criterios de prediccin de tales reacciones acordes con el nominalismo, los procedimientos sospechosos de especulacin y tachados de deep stuffhandemostrado ser ms eficaces que la tabula rasa del cientificismo. El concepto ha mostrado ser ms adecuado a la realidad que su supresin, que se interpreta a s misma como absoluta adecuacin a la res. Los estudios del mercado realizados desde un punto de vista psicoanaltico no son menos tcnicos que la investigacin emprica ortodoxa, y aventajan incluso a sta en lo que respecta a la manipulacin de los sujetos, a cuya opinin los empiristas dan trato de rey, de modo parecido a como las grandes multinacionales tratan a los clientes en sus reclamos publicitarios. Pero lo que se pone de manifiesto en las disputas tcnicas vale ante todo en relacin con aquellas reas del conocimiento que no dependen tan crudamente del afn de lucro. Para la sociologa en tanto que ciencia organizada, es anatema tomar como punto de partida el poder social efectivo y su espritu objetivo en vez del individuo aislado, pues ese poder no podra determinarse tan perfectamente como las opiniones, reacciones y comportamientos de los individuos socializados; sociedad es su palabra favorita en los ndices de trminos prohibidos. Pero, partiendo del universal social, cuya experiencia slo es tabuizada por un mtodo obsesionado por la pureza terica, se puede alcanzar conclusiones ms razonables y plausibles sobre los individuos que partiendo de la falsa observacin cientfico-natural de los mismos. De este modo, si sta claudica ante la pregunta predilecta, la referida a los efectos que la televisin produce realmente en los hombres, es porque ningn estudio sobre el efecto de una emisin o de una serie de emisiones podra descubrir transformaciones mensurables en sus vctimas. Pero hasta al tan valorado common sense debera resultarle evidente que el efecto acumulativo es proporcional a los estmulos. Ciertamente, el primado de lo universal tambin es dialctico. Si en los hombres no sobrevivieran, procedentes de pocas premonopolsti cas, muchas cosas que no armonizan perfectamente con la industria de los bienes de consumo y con la industria cultural, y que stas todava
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han de tener en cuenta, hace ya tiempo que se habra alcanzado la utopa negativa, sobre la que algunos escritores gustan de ironizar porque no quieren la positiva. Sin embargo, slo quienes ocultan algn tipo de inters pueden ignorar que los efectos subliminales de la comunicacin de masas considerada como sistema, sumados, tienen la mayor influencia simplemente la pasin con la que los jvenes se enganchan a los medios de comunicacin de masas permite suponerlo. Quien imagina los efectos de la televisin, encamacin de lo universal, en virtud del poder concentrado en ella cmo moldea realmente a los hombres conforme a lo que los enemigos de la televisin procedentes de la crtica conservadora de la cultura no se cansan de llamar ideales, tiene ms sano sentido comn que quien seesfuerzavanamente en calcular los efectos de la totalidad a partir de efectos aislados controlables. No obstante, la sociologa de Durkheim expresa el momento de opacidad, el momento de necesidad ciega de lo universal en la historia que Hegel expulsa de la filosofa; tal vez el lmite de la consideracin dialctica de lo universal y lo particular en la historia lo constituya el hecho de que la primaca de lo universal convierte esa dialctica en apariencia. El que las leyes sociolgicas generales se asemejen a las de la naturaleza es el argumento emprico ms poderoso en favor de la futilidad de lo individual en la historia, que la tradicin de ciencias del espritu en Alemania guarda temerosamente como su propiedad. La diferencia entre el mbito de lo singular y lo que recientemente ha recibido el nombre de mbito de lo general, as como el dictado de ste, resulta evidente en la medida en que en el universo social el individuo, el nmero singular, efectivamente no precisa ya ser concebido ms que como elemento estadstico. Siendo esto as, slo cabe esperar que, en condiciones sociales y polticas e ndices de poblacin relativamente constantes, que registran tambin la constancia de la presin social, los ndices de suicidio permanezcan tambin constantes, lo que a mediados del siglo XIX impact ya a Kierkegaard. Su indignacin ante las estadsticas de suicidios, ante el hecho de que los hombres fueran tratados como nmeros, no hace sino desplazar, conforme a un modelo perfectamente consolidado, lo que la objetividad inflige a los hombres al conocimiento que se adapta a ello. Cien aos despus de Kierkegaard se tatuara con nmeros a las vctimas de las cmaras de gas. La experiencia de la impotencia del individuo, contra la que se rebela el principio de la experiencia individual, apenas puede captarse en sta. Pero la razn que adopta como ideal de conocimiento la ley social de corte matemtico es, en tal objetividad, razn subjetiva; el sujeto slo se reduce a ejemplar si, como ocurre en el concepto 41

de necesidad estadstica, se elimina todo sentido objetivo. Slo la razn obtusa que se conforma con registrar y clasificar los casos y con extrapolar leyes sale victoriosa en la feliz y desesperada concordancia de todos los casos con la sociedad, y por eso ya no necesita en absoluto de la reflexin sobre sta. El equivalente de la concepcin del individuo como ejemplar es la concepcin del espritu objetivo como desprovisto de todo sentido; la anttesis del espritu. As es como el concepto idealista de espritu, en su poder y soberana sobre lo otro, se reduce a s mismo ad absurdum. Hegel todava se opuso a esto y critic la equiparacin nominalista de generalidad y verdad: Las cadenas de toda abstraccin, que no est libre del concepto2 slo puede aludir a las categoras clasificadoras de la razn subjetiva, por ms que sus cadenas puedan ser tambin las del ens realissimum. Cabra pensar que tras la abstraccin despreciada por Hegel est aquello que goza de un reconocimiento general, extrado por la conciencia cientfica a partir de lo disperso, y as hacer extensiva la crtica hegeliana a esa universalidad: La actitud natural del espritu ingenuo es acatar con firme conviccin la verdad reconocida pblicamente, y sobre esta slida base asegurar su comportamiento y su postura ante la vida. Contra esta actitud surge supuestamente la dificultad de cmo sera posible hallar y discernir lo que goza de un reconocimiento y una validez general a partir de infinitas opiniones distintas3. Pero la pregunta revela inmediatamente su carcter retrico: es fcil tomar esta perplejidad por una correcta y autntica preocupacin por el problema'', pero, de acuerdo con la construccin terica hegeliana, esta pregunta no es precisamente esto, sino un simple error del pensamiento respondn. Inmediatamente se echa el sermn: Pero, en realidad, quienes hacen alarde de esta perplejidad corren el riesgo de que el rbol les impida ver el bosque, y sta es una perplejidad y dificultad que ellos mismos se crean; su perplejidad y dificultad son ms bien la prueba de que buscan otra cosa como sustancia de lo justo y de lo tico, algo distinto de lo que goza de reconocimiento y validez general''. Hegel necesita resaltar la objetividad del espritu contra los particulares para exorcizar una contingencia que se debe a la brutalidad del universal, en el que el par-

- Hegel, Smtliche Werke, ed. Hermann Glockner, vol. 7, GrundlinienderPhilosophie des Rechts, Stuttgart, 1928, pg. 35. [Trad, esp.: Principios defilosofa del derecho, Barcelona, Edhasa, 1988.] 3 Op.cit.,pg. 22. 4 Op. cit. 5 Op. cit., pgs. 22 y ss.

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ticular no se reconoce a s mismo, pues es un universal meramente impuesto. La apora le obliga a meter en un mismo saco la objetividad de la Idea y lo que goza de reconocimiento y validez general, la generalidad, que segn la lgica hegeliana no puede coincidir con la Idea. El ultraje permanente de la conciencia que protesta contra una identificacin que en verdad no es tal, sino subsuncin, es testimonio de la mala conciencia de la instancia que, no contenta con su triunfo, quisiera adems que sus vctimas se le entregaran con toda su alma, tal como lograra tiempo despus. Hegel impone por la fuerza la identificacin y en ese mismo acto niega la autonoma de lo universal. El que sale ganando es el nominalismo, que reduce el conocimiento a esa construccin post facto de lo que meramente es contra la que arremeti el pathos del Idealismo absoluto y que ya el Kant de la doctrina de las ideas despreci por considerarlo una simple copia. 1965

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Sobre la situacin actual de la investigacin social emprica en Alemania


Se me ha asignado la tarea de hablarles de la situacin de la sociologa emprica en Alemania. Por lo que se refiere al estadio en que se encuentra la investigacin misma, a las instituciones dedicadas a ella, a los mtodos y problemas cientficos y a las cuestiones de organizacin, estas jomadas se encargarn de procurarles una idea concreta. Por eso no quisiera anticiparles de un modo genrico lo que ustedes podrn conocer mejor a travs de aportaciones especficas. Ms bien quisiera hablarles de la situacin de la investigacin social emprica en la conciencia pblica, de su relacin con las tendencias del presente y de las objeciones crticas a las que se expone continuamente. El tema del que quisiera hablarles podra caracterizarse como la situacin intelectual de la investigacin social emprica, si no fuera porque situacin intelectual es una expresin demasiado comprometida y sugiere que se trata de una lucha de ideas, de discusiones puramente cientficas, cuando en verdad lo que aqu est en juego son fuerzas sociales y econmicas sumamente reales. La clase de ciencia que estas jornadas representan y para la que no se dispone de una denominacin adecuada, mientras que su conjunto resulta inconfundible, esta clase de ciencia no ha irrumpido con fuerza en Alemania hasta hace unos aos. Antes de la Primera Guerra Mundial y durante la Repblica de Weimar slo encajaban en ella algunos estudios aislados, sin que todava se hubiera constituido como tal, como disciplina autnoma. Durante la dictadura hitleriana fue, como sola decirse en la jerga de entonces, no grata. Especialmente en la public opinion research, para la que entretanto se ha acuado la 45

desafortunada expresin estudio de opinin, los nazis detectaron instintivamente un potencial democrtico. El hecho de que en la evaluacin estadstica todas las opiniones tuvieran la misma validez, el hecho de que un concepto tan importante en la formacin de muestras como el de representatividad no supiera nada de privilegios, les recordaba demasiado el voto libre y secreto, las elecciones democrticas, con las que los sondeos comparten la voz inglesa poli. La influencia americana desde 1945, la fuerte, aunque inarticulada, voluntad de los hombres de hacer valer su opinin, sus deseos y necesidades ms all de las urnas, coadyuv a la implantacin de los mtodos de la social research en la Alemania de posguerra. Detrs de esto estaba, en un pas destruido y econmicamente catico, la necesidad administrativa de conocer la situacin del pas, lo que slo poda lograrse a travs de mtodos empricos controlados: por ejemplo, la situacin social de los refugiados y las consecuencias sociales de los bombardeos. Otro factor decisivo fue la tendencia de la economa a reducir en lo posible los riesgos. En lugar de someter los propios planes al veredicto del mercado, primero se quera determinar con el mayor grado de probabilidad la situacin concreta de la oferta y la demanda, y despus disponer con arreglo a ella; una tendencia que, por lo dems, est en estrecha relacin con el cambio de funcin del mercado en el rea de influencia de los grandes monopolios. Frente al mltiple uso que puede hacerse de la investigacin social emprica para fines parciales, su potencial democrfico, al que ya me he referido, es nuestra mxima responsabilidad. Hemos de cuidarnos de considerar a los hombres, que constituyen nuestro objeto de estudio, como simples nmeros cuyo pensamiento y cuya accin obedezcan a leyes ciegas. Sabemos que stos siguen siendo hombres, seres dotados de espontaneidad y de la facultad de decidir libremente por s mismos, pese a estar inmersos en una realidad que les resulta impenetrable, y qiie esta espontaneidad y esta conciencia constituyen los lmites de la ley de los grandes nmeros. sta es la razn por la que, si bien podemos hacer predicciones fundadas acerca de lo probable en la sociedad actual, cuyos mecanismos estn ampliamente determinados, no podemos profetizar acontecimientos polticos como si fueran eclipses solares. Quien espera esto de nosotros confunde nuestra intencin y nos convierte en agentes de la no libertad, mientras que nuestro inters por lo que los hombres piensan y quieren ha de ponerse nicamente al servicio de su libertad. Nosotros no somos los aliados del denominado rumbo de la sociedad; no podemos ni debemos hablar como si furamos la voz del destino. 46

El avance de las tendencias empricas en la sociologa alemana no se debe al culto de la fierza de los hechos. Esas tendencias son consecuencia de la evolucin interna de la ciencia. En el periodo idealista, el pensamiento social y la reflexin filosfica sobre la totalidad eran una y la misma cosa. El pensamiento filosfico concreto dispona del conjunto del material fctico entonces accesible. Despus, con el derrumbe de los grandes sistemas filosficos se desmoron tambin, de forma necesaria, la unidad del pensamiento terico y el contenido especfico de la experiencia. Los conceptos tericos se desprendieron del sistema, cuya pretensin de verdad no logr mantenerse en pie ante la crtica. Su herencia se la repartieron distintas reas especializadas del saber escindidas entre s. De este modo, la idea metafsica de espritu en Hegel, que en su sistema se refera a la totalidad dinmica del ser, se convirti en la esfera del espritu, en la esfera parcial de la cultura. sta constituir despus el objeto de la ciencia del espritu en Dilthey, cuya idea y cuyo mtodo influyeron hasta tal punto en la sociologa alemana que sta se entendi propiamente a s misma como ciencia del espritu. Pero cuando conceptos como los de espritu se desconectaron de su contexto terico propio y de su relacin concreta con el material, primero quedaron aislados, despus fueron absolutizados, y finalmente se convirtieron en fetiches, en instrumentos al servicio del oscurantismo. Permtanme que les explique esto con un ejemplo clarsimo. En la poca de los grandes sistemas especulativos, los conceptos de inmediatez de las relaciones humanas y su contrario, el concepto de alienacin o cosificacin, desempearon un papel determinante. Originariamente, estos conceptos fueron entendidos como momentos necesarios del espritu que se escinde en s mismo y que despus se reconcilia consigo mismo. Esta concepcin se derrumb junto con las escuelas idealistas. No obstante, los conceptos de inmediatez y mediacin sociales permanecieron. Ferdinand Tnnies, a quien sin duda tanto debe la moderna sociologa alemana, convirti esta oposicin conceptual en el nico principio rector del conocimiento social, haciendo abstraccin del contexto filosfico que le confera su sentido y sus lmites. Su propsito era muy claro: poner a la sociologa al servicio del establecimiento de una sociedad verdaderamente humana. Sin embargo, al convertir los conceptos de comunidad y de sociedad en principios de clasificacin exclusivos, no slo los empobreci, no slo absolutiz incorrectamente lo que no es ms que un momento parcial, sino que abri las puertas de par en par al abuso. Estos dos pobres conceptos permitieron a la sociologa alemana de la poca de decadencia prefascista dividir la realidad social en buenos y malos. La comunidad era lo

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bueno, la sociedad lo malo. De esto al culto de las ciegas relaciones naturales, de la tierra y la sangre (Blut und Boden), de la raza, apenas haba un paso consecuencias que Tnnies, que tambin fie difamado por los nazis, jams habra podido imaginar. Hasta hoy mismo, en la sociologa alemana son visibles las huellas de esta forma de pensar. As, por ejemplo, en la sociologa agraria pueden encontrarse expresiones como amor a la tierra, hombre rural y otros cliss propios de un romanticismo trasnochado que slo sirven para ocultar a los hombres el decidido avance hacia la tecnificacin y la racionalizacin, o para aliviarlo. Esta ruinosa situacin de la sociologa alemana entendida como ciencia del espritu necesita urgentemente del antdoto que son los mtodos empricos. El autntico sentido de stos es su impulso crtico. La sociologa emprica no debe dejar que se le arrebate este impulso, ni que se le prescriba nada en el conocimiento de la realidad social. En lugar de construirse artificialmente con conceptos ideolgicos una imagen reconciliada de la realidad social, para despus encontrar su consuelo en la realidad tal como es, la ciencia ha de llevar a conciencia la dureza de la realidad tal como es. As, y slo as, podra yo al menos entender lo que en los ltimos tiempos se denomina tan complacidamente sociologa realista. La sociologa no es una ciencia del espritu. Las cuestiones de las que se ocupa no son esencial y primariamente las de la conciencia o el inconsciente de los hombres de los que se compone la sociedad. Sus cuestiones se refieren fiandamentalmente a la confrontacin de hombre y naturaleza y a las formas objetivas de socializacin, cuestiones absolutamente irreductibles al espritu entendido como constitucin intema de los hombres. La investigacin social emprica en Alemania ha de poner de manifiesto, con rigor y sin exaltaciones, la objetividad de lo que ocurre en la sociedad, una objetividad que se substrae en gran medida al hombre individual e incluso a la conciencia colectiva. As, por ejemplo, si nos topamos con una afirmacin sociolgica que, apelando a cualquier supuesta autoridad en ciencias del espritu, establezca que el as llamado hombre rural se resiste a las innovaciones tcnicas y sociales en razn de su espritu esencialmente conservador o de su postura ante el mundo, no habremos de conformarnos con este tipo de explicaciones. Habremos de exigir una prueba contundente de su verdad. Por ejemplo, enviaremos al campo a entrevistadores familiarizados con los campesinos solicitndoles que sigan preguntando cuando stos les expliquen que se quedan en su finca por amor a la patria y por lealtad a las costumbres de los padres. Confrontaremos el conservadurismo con hechos econmicos y averiguaremos, por ejemplo, si las innovaciones tcnicas en las

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explotaciones agrcolas no son rentables cuando estn por debajo de cierto nivel, ocasionando gastos de inversin tan elevados que en este tipo de empresa la racionalizacin tcnica sera irracional. Adems, nos preguntaremos si la permanencia en el campo, aunque poco rentable de acuerdo con los principios de contabilidad empresarial, no se justifica para los campesinos entrevistados: stos cuentan con las fiaerzas de trabajo baratas de su propia familia, por lo que obtienen ingresos mayores de los que podran obtener en la ciudad. No estoy diciendo que con esto quede todo claro, y desde luego no desprecio la importancia que puedan tener momentos irracionales en la realidad social, pero no podemos conformarnos con afirmaciones tan grandilocuentes y generales, como sigue siendo costumbre en Alemania. Es obvio que no todas las investigaciones emprico-sociolgicas cumplen una fincin crtica. Pero creo que incluso los estudios del mercado de temtica exactamente perfilada, si es que realmente quieren dar lo que prometen, han de contener algo de ese espritu esclarecedor, antiideolgico. Esta relacin objetiva, basada en la cosa, con la Ilustracin, con la disolucin de tesis ciegas, dogmticas y arbitrarias, es lo que a m, en tanto que filsofo, me une a la investigacin social emprica. El hecho de que los fenmenos sociales estn mediados por el espritu, por la conciencia de los hombres, no debe hacernos caer en el error de deducirlos sin ms de un principio espiritual. En un mundo dominado por leyes econmicas que se imponen por encima de las cabezas de los hombres, sera ilusorio pretender comprender los fenmenos sociales como fenmenos que, por principio, estn dotados de sentido. Lo que es meramente un factum puede abordarse adecuadamente con fact-finding methods. Cuando se arremete contra la transferencia de los mtodos de las ciencias naturales al supuesto mbito del espritu, se pasa por alto que los mismos objetos de la ciencia social obedecen antes a la ciega necesidad natural que al espritu. El hecho de que en ellos se manifieste la racionalidad humana de los fines no los convierte ni en racionales ni en humanos. Quien pretendiera tratarlos como si lo fueran contribuira a la exaltacin de lo que se impone simplemente a los hombres. La objecin usual de que la investigacin social emprica es demasiado mecnica, tosca y falta de espritu, comete el error de responsabilizar de ello a la ciencia en vez de a su objeto. La tan denostada falta de humanidad de los mtodos empricos es siempre ms humana que la humanizacin de lo inhumano. Pero esto no ha de entenderse demasiado literalmente. Una sociologa emprica responsable ha de reflexionar sobre qu puede tomar por objeto y no empearse en aquello en lo que no hay nada que buscar. Si, 49

por ejemplo, para traer a colacin un caso grotesco pero en absoluto irreal, se quisiera aplicar mtodos estadsticos a la poesa, haciendo un cmputo de sus palabras o de sus ideas con la esperanza de obtener rigurosos resultados cientficos o criterios objetivos, no se alcanzara un mayor grado de verdad, sino la absurdez ms contraria al arte. Pero aqu, en lo que se llama Content Analysis, que por lo dems no se aborda en estas jomadas, las cosas tampoco son como supone la tradicional arrogancia de las ciencias del espritu. Hoy en da, ya no todos los productos culturales son formas espirituales autnomas, sino que la mayor parte de ellos son fruto de un clculo conforme a categoras mercantiles. Los productos de la industria cultural pueden comprenderse mejor con las categoras propias de los estudios del mercado que con criterios estticos. Piensen, por ejemplo, en los discursos polticos sediciosos. stos apenas contienen algo parecido a una coherencia lgica y estructural, y su nico propsito es captar como clientes a los oyentes mediante trucos psicolgicos. La deteccin de estos trucos, la determinacin de su frecuencia e intensidad, y todos los resultados que pueden obtenerse con la ayuda de los mtodos estadsticos de los estudios de opinin, sern seguramente ms relevantes para su anlisis y prevencin que cualquier consideracin sobre el espritu de tales productos, o sobre la psicologa de sus autores. En Alemania persiste la tendencia a ataviar con pretenciosas y pomposas categoras a fenmenos que pertenecen al mbito de la cruda praxis material. Remediar esta situacin no sera la ltima de las tareas de la investigacin social emprica en su labor de esclarecimiento racional. En la tradicin occidental, el conocimiento social es inseparable de la voluntad de reducir lo hiperblico a su medida humana. Pero, hasta hace poco, esta voluntad ha sido sospechosa en un pas en el que los doctos raramente han hablado de la Ilustracin sin tacharla de superficial. Todos nosotros deberamos comprender el peligro que encierra lo que un terico social procedente de la misma tradicin filosfica denomin en su da la superficialidad de lo proftindo. De este modo creo haber dado con la que es la objecin ms frecuente en Alemania contra la investigacin social emprica. No preciso subrayar que no es mi intencin defender con ideologas la superficialidad de la ciencia social, esto es, su transformacin en mera disciplina auxiliar de la economa y de la administracin. En lugar de esto, permtanme sealar algunos puntos en los que la investigacin social emprica se distingue de la caricatura que en muchas partes se hace de ella. Ciertamente, se podra hallar argumentos certeros con los que responder a la exigencia de que las categoras deberan ser adecuadas a su 50

objeto y que, por lo tanto, en el mundo de la produccin en masa y de la cultura de masas los mtodos de las ciencias del espritu ya no son apropiados. As, podra replicarse que la tarea de la ciencia no es ordenar datos, clasificarlos y tomarlos por lo que se hacen pasar; que ms bien habra que interpretarlos; que muyfirecuentementela forma en que se presentan los fenmenos no hace sino ocultar su esencia social. Yo sera el ltimo en cuestionar todo esto. Si anteriormente les he dicho que no deberamos conformamos con la afirmacin de un campesino que dice quedarse en su finca por amor a la patria, sino que deberamos investigar las causas reales que estn detrs de esta afirmacin, sirvindome de este sencillo ejemplo quera dejar sentado nuestro deber de trascender el fenmeno en busca de la esencia. Pero lo ms importante es que este paso hacia la esencia no se realice arbitrariamente, partiendo de ideas preestablecidas o extrnsecas a los fenmenos, sino desde los fenmenos mismos. As como sin teora no es posible comprobar nada, toda comprobacin culmina en la teora. Aquellas investigaciones en las que el investigador cree poder acceder a la realidad libre de cualquier representacin de la misma o de todo inters por hallar en ella respuestas concretas, deseando sencillamente saber todo lo que ocurre en su mbito de competencia, son tan serviles como las que se conforman con simples datos. Incluso los investigadores sociales vinculados a la administracin empiezan a admitir que tambin a la asctica investigacin objetiva subyacen determinados principios de seleccin, que stos tienen un significado terico implcito, que toda investigacin fructfera necesita un centro terico. Quien haya experimentado alguna vez el ascetismo que restringe toda investigacin emprica a unas cuantas cuestiones decidibles, que frente al problema suelen ser como gotas en el mar, se sentir inclinado a establecer la regla de que en ninguna investigacin se llega a conclusiones vlidas que vayan ms all de las ideas que el investigador ha introducido previamente en ella. A pesar de que el material corrobora tan frecuentemente esta regla, deberamos evitar incurrir tanto en un escepticismo precipitado como en una confianza precipitada en relacin con la productividad de la investigacin emprica. En una investigacin correctamente planteada, el investigador puede obtener inesperados resultados de amplias consecuencias tericas, de modo semejante a como ocurre en las ciencias naturales. Y esto no es tan slo una simple posibilidad. Un estudio sobre los prejuicios en los nios realizado en Amrica, en el que el Institut fr Sozialforschung tuvo una participacin fiandamental, mostr que los llamados nios buenos, esto 51

es, aquellos que ofrecan poca resistencia a la escuela, son los que carecen de prejuicios. Sin embargo, los datos sobre los adultos de los que disponamos al inicio de la investigacin haban mostrado precisamente la existencia de una alta correlacin entre convencionalismo y prejuicio e, inversamente, entre inconformismo y falta de prejuicios. En los nios esperbamos algo similar. Pero tuvimos que modificar la teora. Justamente los nios que han logrado interiorizar la autoridad, cuando son adultos se muestran capacitados para pensar y obrar de forma independiente, o incluso contra la autoridad vigente, mientras que los que en su infancia no lo lograron, tampoco consiguen evolucionar hacia la autonoma psquica y, de adultos, muestran una tendencia a aceptar, sin examinarlos, los modelos impuestos externamente. Sin investigacin emprica apenas hubiera habido necesidad de dar este paso terico. Podrn replicarme que mi explicacin de este sorprendente hallazgo tiene exactamente la misma plausibilidad que la hiptesis de la que partimos y que fue refutada. As pues, las cosas son casi siempre as: son muy pocos los resultados que no pueden considerarse obvios, y ste es el hecho que subyace propiamente a la regla de que un estudio slo extraer aquellas ideas que hayan sido previamente introducidas en l. Pero la decisin misma de qu sea obvio desde un punto de vista terico tiene un peso terico. Todo depende de si la teora se impone a los hechos dogmticamente, de forma inmediata, desde arriba, o de si entre ella y los resultados de la investigacin se establece una rigurosa relacin de reciprocidad. sta es efectivamente la cruz de la investigacin social emprica. Una cruz que no es mi intencin esquivar asegurando la posibilidad de una sntesis actual o fritura de ambos. En las ciencias sociales, la teora y los hechos no se relacionan del mismo modo que en las ciencias naturales. Slo una mnima parte del contenido terico puede reformularse en trminos de research. Lo que se substrae a esta reformulacin no pierde su valor cognoscitivo, pues las tensiones entre la teora y los hechos tienen algo que ver con la naturaleza de nuestra sociedad. La totalidad, que marca con su sello todo lo individual, puede diagnosticarse en todo lo individual, pero no demostrarse a partir de l. En este momento no puedo entrar en ms detalles. Pero cualquiera de ustedes que se esfierce a diario por unificar hechos cuantitativos y cualitativos, que slo cobran sentido a travs de la teora, sabe de las inmensas dificultades que esto conlleva, las cuales no pueden eliminarse apelando a la juventud de la ciencia social emprica. El trasfondo terico general no puede verificarse en modo alguno a travs de la empina. Sin embargo, siempre que se hace el esfierzo de reformular las teo52

ras en trminos de research, los datos mismos comienzan a cobrar un significado distinto. Comienzan a hablar. En este sentido slo preciso recordarles la fimcin que la ciencia social americana otorga hoy al psicoanlisis. La teora fi'eudiana se desarroll a partir del estudio de casos particulares carentes de toda dimensin estadstica, razn por la que, durante dcadas, ha tenido que soportar resignadamente el reproche de generalizacin injustificada que le han hecho la psicologa y la sociologa ortodoxas. Hoy se llevan a cabo investigaciones que toman el psicoanlisis como sistema de referencia. En ellas, el material se estructura conforme a la teora y, al mismo tiempo, con el suficiente grado de discriminacin estadstica (discriminatory power). Una prueba de ello la ofi^ecen las diferenciaciones resultantes de nuestras propias investigaciones en relacin con los individuos que tienden ai prejuicio y los que estn libres de l. Como es sabido, Freud quera que su teora se comprendiera en trminos de ciencia natural. No es imposible que esta teora pueda llegar a verificarse cuantitativamente a travs de los modernos mtodos de investigacin y de su progresivo perfeccionamiento. Sin embargo, la concepcin freudiana jams hubiera sido posible si la formacin de la teora hubiera estado sujeta desde un principio a la exigencia de su verificacin. Este ejemplo quiz les ayude a entender en alguna medida la compleja relacin existente entre la investigacin social emprica y la teora. Precisamente bajo la influencia de la psicologa profinda, hace ya tiempo que la propia investigacin social emprica ha desarrollado mtodos con los que puede hacer frente a la superficialidad y corregir las meras constataciones de hechos. La idea, ampliamente extendida en Alemania, de que la investigacin social emprica se agota en el cmputo de la opinin consciente de los individuos y pasa por alto innumerables problemas, como la vaguedad y la contingencia de tales opiniones, pero tambin sus diferenciaciones, as como los aspectos dinmicos a los que est sujeta individual y colectivamente, es errnea. Si bien los mtodos poli han dado mltiples impulsos a la investigacin social, si bien es cierto que los cada vez ms sutiles procedimientos de seleccin de muestras muy difcilmente hubieran podido cristalizar sin la tcnica poli, este tipo de investigaciones constituye solamente una mnima parte de la investigacin social emprica. Ciertamente, con las tcnicas poli es posible averiguar muchas cosas, como por ejemplo las relaciones de una poblacin con las autoridades, o incluso prever el resultado de unas elecciones. Pero cuando verdaderamente est implicada la naturaleza especfica de los individuos, las tcnicas
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poll no bastan. Ya sea a travs de la encuesta indirecta, de tests o de su combinacin con detalladas entrevistas en profundidad, se ha aprendido a relacionar los datos cuantitativos con aquellos momentos que se substraen a los cuestionarios que presentan claras disyuntivas y cosas similares. Adems, se usan tcnicas como las discusiones y las entrevistas en grupo, que permiten estudiar bajo condiciones experimentales prximas a las de la realidad la formacin de opiniones y los comportamientos, y comparar las reacciones de los sujetos de experimentacin cuando estn dentro del grupo y cuando estn solos. Asimismo, tambin se ha dado con la forma de cuantificar resultados cualitativos y tericamente preformados. En su progresiva diferenciacin, la investigacin social emprica ha ido comprobando que en el mundo en que vivimos los hombres no son tan distintos entre s como pretende el credo individualista. En los llamados estratos profindos de la personalidad puede observarse una uniformidad acorde con la teora freudiana de la naturaleza arcaico-primitiva del inconsciente, pero que en la civilizacin tcnica contempornea se reierza desde fuera mediante la estandarizacin de los hombres. En este punto parece perfilarse una armona preestablecida entre el mtodo y su objeto. Pero la investigacin social emprica tambin se expone a reproches procedentes del frente contrario. o slo se cuestiona su proflindidad, sino tambin su fiabilidad emprica. Ahora bien, en su prediccin estadstica de comportamientos lo que, repito, constituye solamente una mnima parte de sus tareas, por lo general la investigacin social emprica cumple correctamente su labor. Las pocas veces que ha fallado, y que causaron gran estrpito, sobre todo cuando Truman gan las elecciones presidenciales en 1948, su pronstico no debera haberse entendido como una afirmacin necesaria. La culpa la denen, adems de ciertas insuficiencias tcnicas, la opinin pblica y su reaccin a los polis. En su forma de reaccionar no puede pasarse por alto un momento de irracionalidad. Todo lo que se presenta como streamlined, como moderno en el sentido de simplificacin y ahorro de trabajo, irradia una atraccin mgica. Si la identificacin irracional con las predicciones estadsticas causa decepcin, si las expectativas sobrevaloradas y catectizadas no se cumplen, tal identificacin se convierte inmediatamente en odio y en rechazo ciego. Por eso resulta de capital importancia para el progreso de la ciencia social emprica en Alemania que su relacin con la opinin pblica sea una relacin responsable, libre de sentimentalismos y de poder de sugestin, en la medida en que esto sea posible en el seno de la cultura de masas. Nunca subrayaremos suficientemente que la investigacin social emprica no es una bola de
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cristal para adivinar el futuro, una astrologa cientficamente ms slida. El que este congreso no se dirija slo a especialistas debe contribuir al establecimiento de una relacin correcta entre la investigacin social y la opinin pblica y a evitar que primero se le exija demasiado y luego se la condene. Obviamente, siempre existir el peligro de que los polis fallen. Una propaganda disfrazada de ciencia puede aprovecharse de la tendencia antidemocrtica, pero popular, a ponerse de parte de quienes se presentan con seguridad como vencedores. Tambin los estudios del mercado tienen sus riesgos; tambin ellos estn en el mercado, deben competir entre s; y la exigencia de abaratar la investigacin no se lleva demasiado bien con la exigencia de fiabilidad, particularmente en lo que se refiere al sampling. Por eso, si en este congreso, adems de cuestiones estrictamente cientficas, abordamos cuestiones de organizacin, no lo hacemos guiados por intereses gremiales y menos todava por amor a las organizaciones como tales. Lo que queremos es intentar poner coto al abuso en un espritu de colaboracin cordial. Nuestros estatutos deben velar por que el curanderismo de la opinin pblica no se instale entre nosotros y aproveche la funesta tendencia de los hombres a buscar orientacin en otros en cuestiones que en verdad slo pueden depender de su propia decisin. La propia investigacin social emprica nos ofrece criterios suficientes para evitarlo. El sampling, la tcnica de formacin de muestras estadsticas fiables, est hoy tan evolucionada que basta con atenerse a las reglas establecidas cientficamente para excluir la posibilidad de hacer pasar por representativas muestras que no lo son. Naturalmente, siempre puede ocurrir que hasta los mtodos ms rigurosos conduzcan a resultados falsos, si se aplican a problemas que los sobrepasan. Pero de este peligro no est exento ningn campo cientfico. No existe ningn remedio universal, sino nicamente el compromiso de una autocrtica continuada e inflexible. As, el socilogo emprico ha de tener en cuenta que tendencias sociales fundamentales, como las polticas, muchas veces no responden a la segmentacin estadstica de la poblacin, sino a los intereses ms fuertes y en concreto a aquellos que forman la opinin pblica. Siempre que sea posible, el socilogo adaptar sus investigaciones a las diferencias concretas, en vez de orientarse en todos los casos estadsticamente. Cuando afirm la necesidad de una teora de la sociedad aunque slo sea para garantizar la fiabilidad emprica de los resultados, pensaba precisamente en esta clase de problemas. As, por ejemplo, qu sea un grupo clave es algo que no puede decidir la estadstica como ta!, sino slo la reflexin sobre la distribucin real del poder en el seno de la sociedad. Aqu pueden ver ustedes cuan actual es

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para nuestra ciencia el problema de la relacin entre el anlisis cuantitativo y el cualitativo. Pues las ideas que median entre el mtodo estadstico y su adecuada aplicacin a determinados contenidos son en gran medida de naturaleza cualitativa. Precisamente en Amrica, donde los mtodos cuantitativos alcanzaron su actual grado de desarrollo, hoy la necesidad del anlisis cualitativo no se considera solamente como un complemento, sino como un elemento constitutivo de la investigacin social emprica. La situacin especfica de la investigacin social emprica, de la social research en sentido estricto, guarda relacin con el hecho de que propiamente no procede de la antigua universitas litterarum. Est ms cerca del pragmatismo americano que cualquier otra ciencia. El hecho de que tenga su origen en los estudios del mercado, el hecho de que sus tcnicas estn concebidas fundamentalmente para fines comerciales y administrativos, no le afecta simplemente de modo tangencial. El tipo de saber que procura, si se me permite emplear abreviadamente los trminos de Max Scheler, tiene como finalidad el dominio, no la formacin. En las ciencias naturales, este tipo de estmctura cognoscitiva, excepto en unos pocos mbitos, se considera algo obvio. En las ciencias que se ocupan del hombre, en cambio, parece extraa e incompatible con conceptos como los de dignidad e interioridad humanas. Pero tambin en el mbito de lo social, esta separacin de los puntos de vista terico y prctico es ms bien el resultado de un largo proceso histrico. Cuando Aristteles apoy su poltica y el giro que imprimi al Estado ideal platnico en un estudio comparativo de las constituciones de un gran nmero de ciudades-estado griegas, en el fondo esto era ya social research, el uso prototpico de mtodos de investigacin en lo que hoy se llama ciencia poltica. Merecera la pena pensar por qu se reprime tan vehementemente este recuerdo. Tal vez d vergenza reconocer que, desde la Antigedad, estos esfuerzos prcticos del conocimiento social se han mostrado infinitamente menos tiles desde un punto de vista real que los esfuerzos cientficos por dominar la naturaleza externa. Como ocurre en la fbula, la pretendida superioridad de la contemplacin pura tambin cae en el desprecio de las uvas porque no las tiene a su alcance. Pese a toda la experiencia acumulada, hasta hoy los hombres no han podido ordenar sus propios asuntos con la misma racionalidad con la que son capaces de acumular bienes de produccin, de consumo y de aniquilacin, sino que corren el riesgo de recaer en la barbarie. As pues, sera ingenuo esperar de la ciencia social emprica logros similares a los de las ciencias naturales sometidas a un control emprico. La aplicacin prctica de la

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ciencia a la sociedad depende esencialmente de la situacin en la que sta se halla. No existe un sujeto social nico que sea capaz, por ejemplo, de imponer mtodos cientficos de curacin si es que tiene algn sentido hablar as de forma tan universal como, en el mbito de la medicina, es natural esperar de la introduccin de una nueva droga. Precisamente all donde no se trata de remediar simples inconvenientes, sino la estructura misma de la sociedad, los intereses estn divididos. sta es la verdadera razn de que los mtodos de la ciencia social emprica redunden tan fcilmente en beneficio de fines parciales. Cuando no se tiene poder alguno sobre los fines, se cae en la resignacin y toda la actividad se limita a averiguar cmo resolver de la forma ms exitosa y econmica tareas ya definidas, como vender una mercanca o influir en determinados grupos humanos, y ello tanto ms cuanto que en la fase actual de la sociedad tales actividades tienen una gran demanda. Detrs de la limitacin a sectores de actividad exactamente definidos y controlables, que tan gustosamente se reconoce como mrito de la rigurosa responsabilidad cientfica, est siempre tambin la impotencia ante lo propio. Pero el peligro de tecnificacin de nuestra ciencia, la exterioridad de los mtodos respecto de su objeto no se debe a un desarrollo defectuoso de la ciencia, sino precisamente a la naturaleza de su objeto y a la fiancin que se le asigna en el seno de la sociedad actual. sta es la razn por la que al concepto de administrative social research en su sentido ms amplio se ha contrapuesto el de critical research. No obstante, stos no son conceptos absolutamente opuestos. En las condiciones actuales, la reproduccin de la vida parece imposible si los principales centros de planificacin no cuentan con esos datos precisos sobre las ms variadas circunstancias sociales que slo las tcnicas de la investigacin social emprica pueden procurar. Adems, la propia teora de la sociedad debe confrontar ininterrumpidamente su concepcin con la realidad social, tanto hoy como en los tiempos de Aristteles. Una teora de la sociedad para la que la transformacin social sea algo ms que un sermn dominical ha de apropiarse de toda la fiaerza inherente a los momentos de resistencia de la facticidad, a menos que se conforme con ser un sueo impotente, un sueo cuya impotencia vuelve a redundar en favor del poder de lo existente. La afinidad de nuestra disciplina con la praxis, cuyos momentos de negatividad ninguno de nosotros toma a la ligera, encierra en s el potencial de poner fuera de juego el autoengao y, en la misma medida, el de intervenir en la realidad de un modo preciso y efectivo. Nuestro intento extrae su legitimidad de una unidad de teora y praxis que ni vive en las nubes ni degenera en actividad in-

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teresada y parcial. La especializacin tcnica no puede superarse apelando a exigencias humansticas abstractas y carentes de vinculabilidad que, por decirlo as, se aadan a ella a modo de complemento. El camino del humanismo real se abre paso entre los problemas especializados y tcnicos, siempre que logre captar el sentido de stos en el seno de la totalidad social. Quiz las discusiones que siguen puedan tambin contribuir en alguna medida a ello. 1952

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Trabajo en equipo e investigacin social


Los crticos americanos, y la propia discusin en el seno de la investigacin social emprica, suelen considerar las deficiencias de sta, que la actual inabarcabilidad de su objeto hace an ms evidentes, como mera consecuencia de un defecto en su evolucin, cuando no como apunta al menos Berelson como consecuencia del americanismo, cuyos sntomas se manifiestaran en la investigacin social emprica simplemente porque sta alcanz su desarrollo en Amrica. Ciertamente, no es casual que tuviera all su centro de gravedad, e incluso sera posible deducir muchas de sus categoras de las condiciones de una produccin en masa que, para justificar los gastos de inversin, primero quiere orientarse sobre las posibilidades de venta, renunciando ya a confiarse al azar de un mercado que de todas formas, debido a la concentracin de capital en gigantescas empresas, parece irrumpir monopolsticamente. Sin embargo, sera tomar demasiado a la ligera las objeciones que la investigacin social emprica viene hacindose recientemente a s misma, si sus aspectos problemticos se atribuyeran meramente a condiciones externas de su desarrollo y se pensara que es posible quedarse con sus ventajas y deshacerse sin ms de lo negativo. Estos aspectos negativos son ms bien necesarios, su necesidad est imbricada con las exigencias legtimas que la investigacin social emprica debe hacerse a s misma, y es precisamente esta imbricacin la que en ltima instancia remite a la problemtica histrico-filosfica y epistemolgica. Quiz la mejor forma de entender esto sea a partir de un concepto que Berelson tambin conoce: el concepto de trabajo en equipo (teamwork), el carcter colectivo de la investigacin social. Todo aquel que est familiarizado por su profesin con la prctica de 59

la investigacin social emprica no podr menos de observar que, en el mbito de las investigaciones a las que nos referimos, el trabajo en equipo no puede sustituirse por el trabajo individual del cientfico de viejo estilo. Los one man studies son siempre dudosos y la mayora de las veces diletantes. La misma seleccin, por no hablar de la formacin de una muestra representativa, difcilmente se puede llevar a cabo sin la ayuda de un equipo estadstico especializado, y las encuestas realizadas por un solo individuo en zonas crticas desde los puntos de vista psicosocial o poltico corren mltiples riesgos, empezando por el factor tiempo, que obliga a distribuir las encuestas en periodos ms prolongados, mientras que la imparcialidad de los encuestadores y su independencia slo parecen quedar garantizadas si la encuesta se realiza en el menor lapso de tiempo posible y sobre una muestra mayor. Pero lo que fundamentalmente suele desaparecer en un one man study son los controles de la llamada ecuacin subjetiva, cuya rigurosa imposicin constituye una de las principales ambiciones de la ciencia social emprica. Efectivamente, en un mbito que se ha asimilado ampliamente al proceso de produccin material y que emula sus logros, los one man study, comparados con el trabajo en equipo, son como talleres artesanales al lado de la gran industria. La divisin del trabajo resulta inevitable, tanto por la envergadura de las investigaciones que hay que llevar a cabo, que en horas de trabajo superan con mucho el tiempo del que dispone el individuo, como desde el punto de vista del ideal de la cuantificacin, que desde la poca de la manufactura est ligado a la segmentacin del trabajo en funciones mnimas y semejantes entre s. El trabajo en equipo comporta automticamente y de forma expresa controles recprocos, como en la tcnica del blind scoring, donde los distintos miembros de un mismo equipo subsumen por su cuenta determinados datos bajo unas categoras, por lo que posteriormente la decisin debe objetivarse comparando sus resultados, es decir, debe hacerse independiente de las espontaneidades individuales de los scores. Pero incluso dejando aparte este tipo de tcnicas explcitas de control colectivo, un control que por lo dems es efectivo en el conjunto de la organizacin de la investigacin social emprica, en la evaluacin de todos los estudios por todos los colegas y hasta en la adjudicacin de los trabajos de investigacin, el hecho de que cada uno de los colaboradores elabore el material de forma tal que el siguiente pueda relevarle sin inconvenientes en el trabajo, es ya una forma de limar las asperezas que la conciencia ingenua toma por una superacin de la arbitrariedad. De este modo no slo es posible llevar a cabo un nmero de tareas mucho mayor del que podra resolver individualmente cada uno 60

de los colaboradores si se enfrentara al conjunto del material sin la ayuda de los dems, sino que todos los trabajos que pasan por la maquinaria acaban por volverse tan compatibles, por asemejarse tanto entre s, que la falta de integracin terica de los resultados del conjunto de la social research se hace doblemente paradjica. El precio que ha de pagarse por este streamlining de las ciencias sociales es muy elevado. Podra compararse con el destino de la msica en el seno de la industria cultural, como en el caso de la msica para el cine, cuya produccin se la reparten, conforme a una estricta divisin del trabajo, el compositor, el responsable de la armonizacin, el instrumentista, el director y el ingeniero de sonido. Ciertamente, de este modo se obtiene un trabajo muy preciso y se cumplen con la total exactitud todos los desiderata tcnicos y psicosociales del filme, pero al mismo tiempo se instala una especie de neutralizacin que arrebata a dicha msica todo carcter, todo perfil y toda huella de productividad, haciendo que aboque en lo siempre igual y que acabe por burlar los clculos psicosociales ms exactos, pues una msica as filtrada apenas es percibida ya por el espectador. Vctima de este proceso de eliminacin no es simplemente la contingencia individual, sino tambin la objetividad a la que el individuo puede acceder mediante la reflexin y que se desvanece en el proceso de abstraccin, que nivela a una pluralidad de individuos imponindoles una forma de conciencia de la que se cercenan las diferecias especficas. Entre las experiencias del socilogo emprico que han conducido a la explosin de la autocrtica en los ltimos aos, probablemente la ms inquietante sea comprobar que investigaciones inicialmente provistas de perspectiva, de ideas sobre relaciones findamentales y cuestiones profundas, en el camino que media entre el proyecto y la realizacin, especialmente en su paso por el pretest, pierden lo mejor de ellas mismas, de modo que planteamientos llenos de fuerza y vigor dejan realmente de serlo, y no por la culpa, la mala voluntad y la inaptitud de este o aquel colaborador, sino por una necesidad objetiva presente en la naturaleza misma del aparato. As ocurre una y otra vez en los estudios psicosociales, en los que las preguntas que contienen lo ms fructfero de la investigacin van cayendo a medida que sta avanza, pues, debido a su excesiva sutileza, carecen de la fuerza de discriminacin exigida, mientras que las preguntas que quedan, y que de hecho acaban por introducir drsticas distinciones entre los grupos, son preguntas ms o menos prximas a la opinin superficial y de una tosquedad tal que no siempre sirve de mucho complementarlas posteriormente con case studies o entrevistas en profundidad. A esto se aade, particularmente en el trabajo en equipo, lo que podramos deno61

minar el efecto bottleneck: para que un equipo pueda llevar a cabo una investigacin, sta ha de adaptarse al miembro del grupo con menor capacidad intelectual, quien se rebelar inmediatamente contra la falta de cientificidad tan pronto como algo exceda su inteligencia. Creer, por ejemplo, que el director de la investigacin podra corregir estos defectos gracias a su visin de conjunto y a su mayor comprensin del tema, es casi siempre ilusorio; la mayor parte de lo que ste pueda poner de su parte al comienzo de la investigacin acaba siendo vctima de los distintos mecanismos de autocontrol impuestos por el aparato; y si al final, en la conclusin, intenta recuperar lo perdido, la mayora de las veces la relacin con los datos se ha perdido irremediablemente, y las consideraciones que entonces pueda introducir carecen ya de necesidad, no vienen corroboradas por los hechos, y a menudo se condesciende irnicamente a ellas diciendo en voz baja que ya habr tiempo de poner a prueba esas ideas en flituras investigaciones, lo que casi nunca se hace. Todo esto es inseparable de la idea de la sustituibilidad de todos por todos, una parodia del espritu democrtico que, en verdad, concibe a los individuos como meras fondones de cualesquiera cosas, con las que los individuos no precisan tener una relacin esencial. Cuan intrnsecamente relacionados estn lo universal y lo particular es algo que desconoce plenamente esta concepcin, que impera implcitamente en todas partes; con razn se ha observado que Freud, por ejemplo, no hubiera podido desarrollar ni uno solo de sus teoremas, de los que hoy se nutre un sector tan amplio de la investigacin psicosocial emprica, de haberse sometido a las reglas de juego del aparato cientfico que hoy se propone verificarlo. El pensamiento que dimana de su relacin con la cosa, de la experiencia viva del objeto, y que por tanto es propiamente lo ms cercano y lo ms evidente, se pervierte cuando se extrava en la maquinaria y acaba siendo totalmente confirmado por sta, pues se convierte en el milagro del curandero que sabe algo que realmente no debera saber; y slo se considera autntica ciencia aquello que ms o menos se sabe ya antes de constatarlo. Frente al individualismo, el trabajo en equipo aparece como una forma superior de solidaridad humana desde el punto de vista cognoscitivo y tambin prctico; pero en verdad es tan slo una forma superior de cosificacin, la reduccin de todo individuo a aquello que lo iguala a los dems, con lo que casi siempre es una forma del prejuicio acuado socialmente. La solidaridad intelectual entre los hombres aparece cuando stos se unen en nombre de otra cosa, de algo que los mueve objetivamente; en el trabajo en equipo, en cambio, los hombres no son bsicamente sino fonciones parciales e incompletas de un

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mecanismo cuyo para qu est fiera de sus competencias, por lo que tampoco ios liace verdaderamente solidarios; lo que los cohesiona es casi siempre ese tipo de human relations que en ciertos casos pueden verse impulsadas por la direccin. Quien suele pagar las consecuencias es el informe final; la tantas veces acusada falta de personal capaz de realizar el write up de las investigaciones no se debe a la falta de talento literario, pues este informe no es slo cosa de rutina literaria, sino que exige una completa comprensin de la investigacin esa falta revela, antes bien, la apora de que el informe final ha de exponer lo que confiere coherencia y sentido a la investigacin, mientras que el sentido inmanente del mtodo, del que todo depende, es precisamente la negacin de dicho sentido, su disolucin en mera facticidad. El reconocimiento del valor de la teora es puramente formal porque, conforme a la tendencia inmanente de la research, el objetivo no es en absoluto la obtencin de una teora a travs de los hechos, sino que sta desaparezca en el material fctico, que los datos la hagan tan superflua como ya Max Weber postul para sus tipos ideales. La forma de exposicin adecuada y, si se me permite la expresin, estticamente ms satisfactoria de los resultados de la investigacin social emprica es la tabla; frente a sta, la palabra que la interpreta tratando de descifi^arla y describirla tiene algo de impropio y ridculo; y, sin embargo, para ser ciencia, la tabla precisara ser interpretada precisamente por ese concepto que su propia estructura viene a negar. 1957

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Sobre el estadio actual de la sociologa alemana^


La tarea de decir algo sobre el estadio actual de la sociologa en Alemania no puede entenderse en el sentido de ofrecer una simple visin de conjunto, sino que obliga ms bien a reflexionar sobre el estadio alcanzado; a dar algunos puntos de vista que puedan ayudar a entenderlo mejor. Para ello hay que partir, evidentemente, de la situacin de posguerra. No slo hay que recordar el vaco general que por entonces imperaba en el mbito acadmico alemn, y el aislamiento de Alemania en relacin con la evolucin de la sociologa a nivel internacional, sino algo especfico, a saber, la hostilidad de Hitler y de sus guardas intelectuales contra la ciencia sociolgica. Esta hostilidad se concebira todava demasiado ideolgicamente si, como los propios nacionalsocialistas pretendan, se atribuyera al nfasis puesto en supuestos factores antropolgicos naturales y constantes frente a factores histricos y sociales. Esos factores naturales, por no hablar de las mitologas confeccionadas que no en vano se denominaron a s mismas las mitologas del siglo XX, no eran propiamente tales, sino arbitrariedades con claros fines polticos, defendidas a brazo partido contra la crtica cientfica e impuestas a modo de cosmovisin. El odio de los nacionalsocialistas a la sociologa no expresa sino el miedo a los conocimientos que pudieran tocar los poderes que realmente determinaban la sociedad, las re-

' Este informe es fundamentalmente una aportacin conjunta de los colaboradores del Institutfr Sozialforschung de Francfort, por lo que su autora debe considerarse colectiva. Agradezco especialmente la colaboracin de Helge Press, Egon Becker, Ludwig von Friedeburg y Karl Markus Michel. El texto apenas se ocupa de las investigaciones del Instituto francfortiano.

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laciones de dominacin y los conflictos de intereses, que ellos negaban tanto ms obstinadamente cuanto con ms ahnco se aferraban al poder. La sociologa pareca peligrosa, pues habra podido revelar el carcter ideolgico de las tesis propagandsticas que el rgimen defenda y a las que, por lo dems, nunca consider ms que como un simple instrumento de dominacin. En una palabra, para los poderosos la sociologa era, dicho en su propia jerga, subversiva. Aprovechando toscamente la semejanza de las palabras, se la relacionaba con socialismo, sin tener en cuenta que la sociologa, de acuerdo con el sentido especfico que le dio Comte, sirvi mucho ms para contrarrestar la dinmica social desencadenada con la emancipacin del cuarto estadio que para impulsarla. A los nacionalsocialistas no les preocupaba el hecho de que la sociologa, su particular hombre del saco, en virtud de su objetividad cientfica siempre pretendi estar situada ms all del juego de fierzas sociales, para desde aqu, como ya Platn se encarg de difiandir, dirigir la sociedad. Quiz lo que al nacionalsocialismo, seudorrevolucionario y seudoconservador al mismo tiempo, le molestaba de la sociologa no fiera tanto su partpris como esa objetividad, de forma parecida a como en las actuales dictaduras del Este el objetivismo es un insulto y hasta una amenaza de muerte. As pues, una vez terminada la guerra se abri las puertas de par en par para permitir la entrada a todo aquello que haba pasado de largo durante doce aos, sobre todo a lo que proceda de Amrica, donde desde comienzos de los aos 30 cierta rama de la sociologa, la empirical social research, que se entenda a s misma como investigacin de los mbitos del mercado, la opinin y la comunicacin, haba logrado perfeccionar sus mtodos hasta un punto dificilmente imaginable en Alemania. La tendencia ms manifiesta en la sociologa alemana despus de la guerra es su giro hacia estos mtodos y el retroceso de la teora, que antes de la catstrofe era caracterstica de Alemania y que aun haba calado profundamente en la obra de un socilogo de orientacin ya manifiestamente empirista y positivista como Max Weber. Aunque Weber, el defensor de la neutralidad valorativa y de los tipos ideales concebidos de forma puramente nominalista, a los que neg toda sustancialidad, se opuso a los residuos metafsico-filosficos en sociologa, dedic gran parte de su obra a la metodologa en tanto que reflexin filosfica sobre la naturaleza y los mtodos de la sociologa. Uno de los conceptos ndamentales de Weber, el de comprensin, que comparti con el filsofo contemporneo Wilhelm Dilthey, todava era un concepto especulativo: Weber esperaba conocer la sociedad como algo esencialmente espiritual, afn al espritu que comprende. La 66

investigacin alemana de posguerra, en cambio, quiso igualar en lo posible sus mtodos al proceder cuantificador y clasificatorio de las ciencias naturales del que Weber, seguidor del Idealismo sudoccidental alemn en teora de la ciencia, quiso diferenciarlos como mbito suigeneris.

El estadio actual de la sociologa en Alemania podra caracterizarse afirmando enrgicamente su separacin de la filosofa. No en vano, en los aos de posguerra los intentos de exponer la problemtica de la sociedad actual en su conjunto y ocuparse de la totalidad es esencialmente filosfico procedieron nicamente de representantes de la generacin anterior, como Rstow y Freyer^. La infinitud mala del mbito de la sociologa, en el que efectivamente cabe todo lo que uno pueda imaginar, no explica suficientemente por qu los socilogos ms jvenes prescinden completamente de lo que domina la historia de su propia disciplina desde Comte y Spencer hasta Pareto. Ha cambiado el hbito intelectual: la nueva generacin de socilogos pertenece a esa generacin escptica que abandona uno de sus objetos de investigacin favoritos. Prefiere atenerse nicamente a aquello que considera controlable y seguro, y renunciar a las pretensiones que se reconocen a s mismas ms o menos abiertamente como herencia de una poca en la que las tareas especficas de la sociologa, y por lo tanto sus mtodos, todava no estaban suficientemente definidas, y que ahora habra que liquidar. La tendencia a la especializacin suele imponerse de forma objetiva, contra el deseo y la voluntad del investigador; la reflexin, en vez de criticarla, la hace expresamente suya. El factor desencadenante de esta evolucin no es meramente un factor extemo, como podra ser la atraccin ejercida por Amrica, aunque la tendencia de los alemanes a pasarse de un extremo a otro halla tambin su expresin en cierta necesidad de ser ms americanos que los propios americanos, mientras que en la actualidad stos avanzan ya hacia una reflexin crtico-filosfica de la sociologa. Las sociologas americana y alemana se han aproximado de forma ftindamental partiendo de polos opuestos; la sociologa alemana ha entrado en ese proceso de integracin internacional que parece estar en correspondencia con la divisin del mundo en grandes reas sometidas a la planificacin social a gran escala. Pero, en verdad, dicha aproximacin es el producto de la tensin inmanente de la sociologa alemana, de la tensin
^ Alexander Rstow, Ortsbestimmung der Gegenwart. Eine universalgeschichiche Kulturkritik, 3 vols., Erlenbach-Zrich y Stuttgart, 1950-1957; Hans Freyer, Theorie des gegenwrtigen Zeitalters, Stuttgart, 1955.

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entre el concepto filosfico, sin el que la sociologa no puede aprehender su objeto, la sociedad, y la comprobacin emprica, sin cuya resistencia antimitolgica contra el pensamiento soberano ste se condena tanto ms a la impotencia social cuanto ms sublime se muestra. El momento de no transparencia y opacidad, que la investigacin emprica subraya tan enfticamente frente a la tradicin filosfica, pertenece de forma constitutiva al concepto de sociedad: ese momento expresa que la sociedad, al igual que la historia, se impone por encima de las cabezas de los hombres. De forma enteramente consecuente, Emile Durkheim defini el hecho social precisamente como la coercin con la que se topa el individuo, e identific la ciega regularidad colectiva como el objeto de la sociologa, que, contra la doctrina de su contemporneo Max Weber, no es comprensible. La divergencia de Weber y Durkheim expresa una antinomia de la cosa misma. La sociologa no filosfica se resigna a ser mera descripcin precientfica de lo que es el caso, de aquello que, sin relacin con el concepto que lo media, es fachada, apariencia, lo no verdadero. Pero, por otra parte, para hacer justicia a esa idea de ciencia a la que se ha subordinado desde sus orgenes y que est indisolublemente ligada al nombre de positivismo, la sociologa necesita emanciparse de lafilosofa.Esta evolucin en la historia de las ideas es un aspecto parcial y tardo de aquel proceso mayor a travs del que lafilosofa,conforme al amplio proyecto de Ilustracin puesto en marcha por los presocrticos, tuvo que ceder cada vez ms mbitos a las distintas ciencias: tras la naturaleza y la historia, ahora es el turno de esas cuestiones sociales que el pensamiento filosfico se haba esforzado por resolver desde el Estado platnico. La progresiva diferenciacin de los mtodos conforme a una estricta divisin del trabajo en detrimento de esa totalidad a la que apuntaba la metafsica y la racionalidad de ayer se convierte permanentemente en el prejuicio metafsico de hoy va acompaada de la sombra de la regresin. Esto puede apreciarse en la sociologa, que se desarroll tardamente y de forma sincrnica con el proceso de involucin de la sociedad. De forma insistente, con un celo no demasiado racional que se debe a la primaca del inters por el mtodo sobre el inters por el contenido, la sociologa ha tratado de delimitarse de las ciencias prximas a ella; sobre todo, de la economa poltica y de la psicologa. La eliminacin de las cuestiones propiamente econmicas, las referidas al proceso de produccin y reproduccin de la sociedad, que da vida a las llamadas formas de socializacin, ha acabado diluyendo la temtica sociolgica. La ciencia que confa en hacer cristalizar lo social prescindiendo de la referencia de los momentos sociales a la autoconserva68

cin de la sociedad y su problemtica se ve obligada a fetichizar lo que queda, las relaciones interpersonales; omite la funcin de stas en el metabolismo con la naturaleza y con la totalidad social, as como el conjunto de las contradicciones findamentales. De este modo la sociologa se convierte en psicologa social, lo que, de acuerdo con la parcelacin del campo cientfico, no le resulta menos incmodo. Efectivamente, la sociologa realista alemana de hoy desliga constantemente de los autnticos intereses econmicos esas relaciones interpersonales que tienen lugar en el seno de determinadas unidades econmicas y las atribuye a supuestos motivos empresariales especficos. Pero stos, segn concluyen otras investigaciones, no hacen sino enmascarar las condiciones econmicas de la totalidad social. Si bien se concretan en cada empresa particular, no son el resultado de las formas de relacin interpersonal de cada una de ellas^. Por otra parte, la economa, que en el mapa de las ciencias aparece separada de la sociologa, tambin renuncia a la pretensin de pensar los procesos fijndamentales de la vida social, cediendo dicha pretensin a la misma sociologa que la ha abandonado; sirvindose de un aparato matemtico altamente evolucionado, la actual ciencia econmica traza los esquemas de las relaciones posibles dentro de economas de mercado ya desarrolladas, sin dar cabida en su seno al anlisis de la relacin de cambio en s misma, de su naturaleza social y de su dinmica. En el foso abierto entre la sociologa y la economa desaparece el inters que constituye la verdadera raison d'etre de ambas disciplinas; la una espera de la otra lo que sta no le procura y de lo que se despreocupa, pues en esta despreocupacin encuentra su orgullo como ciencia. No menos precaria es la separacin de la sociologa respecto de la psicologa. Si se toman como objeto de estudio esas relaciones interpersonales subjetivas e irracionales, resulta imposible esquivar a la psicologa; oponer una psicologa colectiva, especficamente sociolgica, a la psicologa individual, sera, segn la obra de Freud Psicologa de las masasy anlisis delyo, incurrir en el ms burdo dogmatismo. Pero poniendo el acento en los momentos subjetivos de la sociedad, la sociologa, pese a toda pretensin positivista, cae vctima de un prejuicio: considera que ha de ocuparse directamente de los hombres y no de las condiciones objetivas de su existencia, las instituciones. No en vano, la afir-

^ Cfr. Theo Pirker, Siegfried Braun, Burkart Lutz, Fro Hammelrath, Arbeiter, Management, Mitbestimmung. Eine industriesoziobgische Untersuchung der Struktur, der Organisation und des Verhaltens der Arbeiterbekgschaflen in Werken der deutschen Eisen-und Stahlindustrie,fr die das Mitbestimmungsrechtg, Stuttgart y Dsseldorf, 1955.

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macin de que lo nico que verdaderamente importa son los hombres ha degenerado hace ya mucho tiempo en una consigna ideolgica. Esta consigna beneficia a un sistema que lo nico que verdaderamente quiere de la sociologa es que sta le proporcione informacin fiable sobre cmo organizar de la forma ms fcil los grupos humanos y, como se dice hoy, sobre cmo dirigirlos. Esto, sin embargo, no es simplemente el resultado de una deformacin y un desarrollo defectuoso de la sociologa que pudieran corregirse desde fiaera, por ejemplo recuperando la gran tradicin sociolgica, que de hecho est semiolvidada, o mediante la infiltracin en ella de ideas filosficas o de los llamados ideales. Es la lgica de la cosa misma, el empeo en dar con hechos especficamente sociolgicos e incontestables, lo que genera necesariamente esas limitaciones que acaban en la resignacin, eliminan las cuestiones relevantes y conducen a la regresin de la conciencia social y de su forma de reflexin cientfica. El auge de la sociologa alemana despus de la guerra obedece a una necesidad genuina. Las mltiples tareas de planificacin que se plantearon tras la derrota total, tras la destruccin de las ciudades y frente a hechos como la afluencia de millones de refiigiados, exigan disponer de una informacin slida. Dado que los simples datos estadsticos se mostraban insuficientes ante problemas como el potencial de reinsercin de los refigiados y repatriados, la administracin no poda prescindir de los mtodos de la administrative research''. Las innumerables investigaciones realizadas, que en muchos sentidos eran claramente contradictorias, se proponan averiguar si, y en qu medida, la forma de la familia poda remediar el desarraigo que sufran capas enteras de poblacin inmediatamente despus de la guerra. El planteamiento de la cuestin contiene, inevitablemente y de modo tangible, cierta tendencia pro familiar que se transmite a los resultados por encima de los mtodos y de los instrumentos empleados. De este modo se ocultan tendencias opuestas, como el debilitamiento de la familia a largo plazo. Evidentemente, desde el punto de vista terico esto equivale a una afirmacin de los llamados vnculos por los vnculos mismos, por su virtual efecto integrador en determinadas situaciones. La cuestin de la sustancialidad y legitimidad de tales vnculos, sin embargo, apenas se plantea ya, pues esto significara atentar contra el tab antifilosfico de la sociologa.

" * Paul F. Lazarsfeld, Remarks on Administrative and Critical Communication Research, en Studies in Phihsophy and Social Science, vol. IX, 1941, pgs. 2 y ss.

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Tambin el extraordinario inters por la sociologa industrial y la sociologa empresarial tiene su base en la realidad. Despus del estatuto ms o menos autoritario de la empresa en la industria pesada alemana, estatuto que se remonta al Imperio de Guillermo II, que sobrevivi a la Repblica de Weimar y se reforz en el Tercer Reich, se lleg a formas adaptadas a las reglas de juego democrticas en lo que respecta a la organizacin, las actitudes y otros muchos aspectos, como el derecho de cogestin. Por eso se necesitaba informacin sobre el estado de conciencia subjetiva de los trabajadores, una informacin que slo poda obtenerse mediante tcnicas de investigacin sociolgica. Estos intereses tambin estaban ligados a una tendencia antiterica, incluso cuando quienes fomentaban la sociologa de posguerra eran las organizaciones de trabajadores. El distanciamiento tcito respecto de la teora marxiana, que se deba tanto a la historia de la socialdemocracia alemana como a la monopolizacin y falsificacin demaggica del materialismo dialctico por la prolongacin de la dictadura en Rusia, cre un vaco. El nico sucedneo de la misma que, sin ser marxista o claramente antimarxista, pareca concordar con la tradicin de cientificidad en el movimiento obrero era la sociologa emprica axiolgicamente neutral. El pathos del desencantamiento, el realismo del que sta haca gala en su ltima fase, armonizaba perfectamente con la conciencia desilusionada de una clase trabajadora que ya no vea ningn poder real que pudiera transformar la totalidad social de forma tan radical como se haba esperado en la tradicin socialista. Pero comprender esta situacin no justifica sobrevalorar la neutralidad de la investigacin sociolgica de orientacin neutral. sta, en su renuncia al pensamiento que trasciende y sobrepasa lo meramente constatable, y que en esta medida es siempre e inevitablemente un pensamiento crtico, hace excesivas concesiones a ese estado de conciencia limitado al que se conforma con registrar y que sera su deber deducir socialmente. Desde el punto de vista de un mejor funcionamiento de la maquinaria social, ese estado de conciencia se transforma por arte de encantamiento en algo deseable. No en vano la dicotoma functional/dysfunctional es la dicotoma suprema a la que se eleva la obra de Talcott Parsons, que en Alemania empieza a ejercer su influencia. En lugar de esto, habra que extraer la consecuencia de la contradiccin de acuerdo con lo posible aqu y ahora entre la atrofia del carcter social y la persistente necesidad de adaptarse a la sociedad. Evidentemente, dicha consecuencia difcilmente podra corroborarse con el material existente. Pero la sociologa actual, debido a su misma estructura categorial y no simplemente a ciertos prejuicios o dependencias, erige 71

en ideal la mera construccin post fado de lo existente. Como suele ocurrir en la ciencia, la equivocidad de un trmino dice mucho ms sobre l de lo que cabra esperar de su crtica semntica: positivismo no alude nicamente a la mentalidad que se atiene a lo dado en tanto que positum, sino tambin a la que lo acoge positivamente, a la que se apropia expresamente mediante la reflexin de aquello que de todos modos es inevitable. No debe ser porque no puede ser. ste es el desconsolador y funesto secreto, entretanto socializado, de ese amorfati que en Nietzsche todava sonaba como una consigna de la disconformidad. Solamente tras lo dicho cobran sentido, en tanto que modelos, los datos sueltos sobre la situacin de la sociologa alemana que, no sin cierta arbitrariedad, se citan a continuacin. Prueba del creciente inters por la sociologa en Alemania es la proliferacin de introducciones, visiones de conjunto, sntesis y manuales. Todos ellos responden primariamente a la necesidad de recuperar lo perdido y de satisfacer las legtimas demandas que resultan de la extraordinaria desproporcin existente entre el nmero de estudiantes de sociologa y el de profesores universitarios. Evidentemente, en parte puede que tambin constituyan un sustituto de los proyectos tericos que ya no se osa emprender; o de la realizacin de investigaciones concretas. Cierta tendencia a la divulgacin es evidente: ltimamente las grandes editoriales muestran su preferencia por los libros de bolsillo y los lxicos de sociologa. Esta literatura llena sin duda un vaco, pero es asimismo indudable que lo hace ya bajo la presin de pedagogizar la ciencia, de prepararla para el consumo. Comparada con la produccin en otros pases, sobre todo los anglosajones, la cantidad de estudios empricos serios publicados en Alemania sigue siendo minscula; tampoco existe la posibilidad de orientarse en el conjunto de esta produccin. No obstante, comparada con la pobre informacin sobre fenmenos y problemas especficos de Alemania occidental de que se dispona en los primeros aos de posguerra, puede decirse que la situacin ha experimentado una notable mejora. As, existen publicaciones probablemente las primeras en Alemania en los ltimos treinta aos sobre distintos aspectos de la conciencia de la clase trabajadora (Popitz, etc.), sobre los empleados (Bahrdt, Mller, Neundrfer), la familia, el municipio rural, la gran ciudad, la clase media, la juventud, los partidos polticos y otros grupos. Desde un punto de vista cuantitativo, estas publicaciones superan con mucho los trabajos histrico-sociales o histrico-sociolgicos publicados durante los ltimos aos; tambin la historia de los
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dogmas, que siempre ha estado especialmente viva en Alemania, experimenta un retroceso. En relacin con la poca anterior a 1933, los temas de inters han cambiado considerablemente. En el mbito de la sociologa poltica tambin dominan los anlisis empricos ahistricos, aunque en Alemania precisamente esta disciplina procede de una tradicin de investigacin histrica y terica, la ciencia poltica. La sociologa poltica tiene su centro en el Instituto de ciencias polticas de Berln, dirigido por Otto Stammer. All, al igual que en otros institutos universitarios, los dos principales temas de estudio son: la sociologa de los partidos polticos y los grupos de intereses extraparlamentarios. El estudio de la naturaleza de los partidos obedece a necesidades sumamente reales: la Constitucin de la Repblica Federal de Alemania, a diferencia de la Constitucin de Weimar, establece y garantiza la participacin de los partidos en la formacin de la voluntad del pueblo alemn (artculo 21). La relacin entre la situacin legal as creada y los principios de soberana popular y de representacin parlamentaria, anclados asimismo en la Constitucin, plantea numerosas cuestiones sociolgicas. Algunas de las investigaciones sociolgicas sobre las estructuras de los partidos, como las de Otto Bsch y Peter Frth sobre el SRP, hacen uso de ciertos conocimientos psicosociales obtenidos en Amrica por el estudio Authoritarian Personality. Quienes se ocupan de la sociologa de los partidos polticos se interesan ms por explicar las transformaciones estructurales de las organizaciones e instituciones polticas que por las cuestiones calificadas expresamente de tericas. La divisin del trabajo entre socilogos, historiadores y politlogos deja los estudios empricos en manos de los socilogos, quienes se apoyan considerablemente en los resultados" y explicaciones de los politlogos, pero a su vez stos estn al corriente de las investigaciones y planteamientos sociolgicos como jams lo e^ tuvieron en Alemania. La obra ms importante en este mbito hay que agradecrsela al Instituto de ciencias polticas de Berln, publicada con el ttulo Los partidos polticos en la Repblica Federal de Alemania. Estudios sobre la evolucin de los partidos alemanes hasta las eleccionesfederaks de 1953 (ed. Sigmund Neumann, Stuttgart/Dsseldorf, 1956). Siete monografas estudian los partidos entre los que los electores podan decidirse en septiembre de 1953. Basndose en datos ya existentes que no son fundamentalmente el resultado de sus propias indagaciones se analiza la evolucin de los partidos desde 1945, su organizacin, sus programas, su colaboracin con las distintas asociaciones y la procedencia social de sus miembros. Menor atencin recibe la organizacin real 73

de los partidos: su estructura interna efectiva, la relacin de la directiva con los militantes y las entidades locales, la formacin de la voluntad poltica en la cpula del partido, las relaciones recprocas entre las asociaciones y los partidos. Los autores expresan sin ambages esta deficiencia. sta confiere a la obra el carcter de trabajo preliminar, lo que no puede convertirse en un reproche: en Alemania, las asociaciones y los partidos, seal cual sea su color, siguen oponiendo la ms enrgica resistencia a la clarificacin cientfica de su estructura interna, que naturalmente no coincide con su constitucin jurdica formal. La supervivencia de la Alemania guiermina en la poca de las asociaciones es la razn flindamental por la que la sociologa poltica y la ciencia poltica se ven alejadas de las cuestiones verdaderamente importantes, que en los aos 20 todava ocupaban el centro de la discusin, como las referidas a la fincin de la burocracia en la democracia moderna, la conciencia poltica del cuerpo superior de funcionarios, la relacin entre Estado y economa, la financiacin de los partidos en definitiva, la cuestin de la materializacin institucional del poder social efectivo. El concepto de poder se aborda muy raramente: en este sentido, la sociologa poltica parece convertirse en una ciencia apoltica. La discusin de los grupos de intereses extraparlamentarios ha sido impulsada ftindamentalmente por Theodor Eschenburg, Poder de las asociaciones? (Stuttgart, 1955). El libro no slo ha abierto la autntica discusin del problema, sino que ha provocado un conjunto de literatura muy instructiva sobre la organizacin, la estructura, la militancia y los programas de las asociaciones ms importantes, sobre la pertenencia de sus fincionarios al primer y segundo Bundestag^ sobre la administracin pblica (cfi-., adems de Eschenburg, sobre todo Rupert Breitling, Las asociaciones en la Repblica Federal de Alemania. Susformas y sus modos de influencia poltica, Meisenheim am Glan, 1955; Joseph H. Kaiser, La representacin de intereses organizados, Berln, 1956). Eschenburg demuestra la influencia de importantes grupos de intereses en las decisiones polticas. Pero an no contamos con anlisis empricos del funcionamiento interno de estos grupos, de sus tendencias a la oligarqua y a la autoperpetuacin, de sus mtodos para influir en los partidos, el gobiemo y la burocracia, y del alcance de esta influencia, en una palabra: de su poder real en la sociedad. Las razones de este dficit son evidentes: en Alemania, como en el resto del mundo, la sociologa encuentra dificultades para acceder al material primario siempre que toca puntos neurlgicos de la sociedad. Pero esto significa nada menos que la sociologa, y por tanto la opinin pblica, desconoce as74

pectos fundamentales de la formacin de la voluntad poltica en el pas, en los distintos estados y en los municipios; que en la Alemania de hoy se conocen muy pocas cosas acerca del verdadero funcionamiento de la democracia. Pese a todo el nfasis que se pone en el realismo de la sociologa alemana de posguerra, sta apenas ha tenido acceso a las realidades fundamentales que deberan constituir su objeto de estudio. El nmero de publicaciones histricas sobre la naturaleza de los partidos es relativamente grande, por ejemplo, Ludwig Bergstrsser, Historia de los partidos polticos en Alemania (8.^ y 9.^ ediciones completamente revisadas, Munich, 1955); Wilhelm Mommsen, Los programas de los partidos polticos alemanes. Una seleccin desde elperiodo previo a la revolucin de Marzo hasta la actualidad (Munich, 1952); Wolfgang Treue, Los programas de los partidos polticos alemanes de 1861 a 1954 (Gotinga/ Francfort/Berln, 1954); O. K. Flechtheim, Los partidos polticos alemanes desde 1945 (Berln/Colonia, 1955). Se reeditan otros trabajos anteriores, como la obra ya implcitamente antidemocrtica de Robert Michels sobre la sociologa de los partidos, los trabajos de Max Weber y otros muchos textos sociolgicos ms antiguos. En la Repblica Federal no existen demasiados estudios sociolgicos sobre el rea de influencia del Este; como es natural, esto se debe principalmente a las trabas que los estados dictatoriales ponen a las investigaciones imparciales. l Instituto berlins tambin ha publicado algunos estudios sobre la Repblica Democrtica Alemana, por ejemplo el de M. B. Lange Ciencia y Estado totalitario. La ciencia en el camino hacia el estalinismo (Stuttgart/Dsseldorf, 1956). La relacin existente entre la orientacin emprico-positivista de la sociologa alemana, su funcin prctica para fines administrativos y su resignada subordinacin a la supremaca del estado de cosas existente se manifiesta de la forma ms clara all donde la sociologa ms se apioxima desde el punto de vista temtico al centro de la vida social, en la esfera de la produccin industrial. Lo que en ella sucede suele incluirse en el concepto de sociologa de los grupos. Pero desde 1945 la categora de grupo apenas ha sido considerada desde el punto de vista de la totalidad social, a pesar de que en los manuales y en los lxicos de sociologa y de ciencias sociales disponibles se exponen las ms variadas definiciones de grupo (Bernsdorf y Blow, 1955; Ziegenfuss, 1956; Knig, 1958). Son muy pocos los anlisis relevantes sobre el significado y la funcin de los grupos en el proceso social. Sorprendentemente, frente a la relativa carencia de estudios de grupos de gran alcance, la tendencia a convertir a los grupos en el verda75

dero objeto de la sociologa est ampliamente representada, lgicamente tambin por Knig como por Durkheim o Bogardus. As, en cualquier caso, podran entenderse las consideraciones introductorias del primero al trmino Grupo (Sociologa, Lxico Fischer, Francfort del Meno, 1958): Para comprender la extraordinaria importancia del concepto de gmpo comenzaremos aludiendo a Florian Znaniecki, segn el cual en la sociologa actual el concepto de grupo ocupa el lugar que antes ocupaba el concepto de sociedad. Esta afirmacin es correcta y doblemente significativa: 1) porque muestra una importante tendencia metodolgica a abandonar la consideracin de las estructuras globales del todo social y a volver la mirada sobre las estructuras parciales, que al menos nos son ms prximas y que en esa medida quiz nos resulten ms fcilmente comprensibles que las primeras; 2) porque de este modo se perfila la determinacin, que ciertamente no goza todava de una aceptacin general, de tomar al grupo como el principal objeto de estudio de la sociologa. Naturalmente, esto abre la cuestin de la concreta relacin de estos grupos con las estructuras globales del todo social. Este tipo de intenciones son las que predominan en la sociologa empresarial. sta se halla en camino de convertirse, junto con la tecnologa del trabajo, lafisiologalaboral, la economa y la psicologa de la empresa, en una de las bases de la moderna direccin de empresas. Difcilmente podra la crtica expresar ms claramente sus reservas en relacin con el estadio actual de esta rama de la ciencia en Alemania de lo que lo hace esta observacin aprobatoria de Otto Neuloh (en La sociologa empresarial en Alemania. Un inventario. Publicaciones de la Asociacin para la racionalizacin del trabajo Mensch und Arbeit, 4, 1956). Hubo un tiempo en que la consideracin cientfica de la industrializacin y de sus consecuencias, as como de la relacin entre fuerzas productivas y relaciones de produccin en el capitalismo, estuvo guiada por un impulso crtico. Posteriormente, en el siglo xx, esto dio lugar a los distintos intentos necesariamente intiles de reformar la sociedad partiendo de la empresa (Rosenstock, Michel). Todo esto parece haberse olvidado, eliminado o, a lo sumo, es evocado como mera reminiscencia cultural. La cuestin social se ha convertido en el problema de las human relations en la empresa. La sociologa industrial y empresarial resurgida en la Alemania de posguerra en forma de sociologa de los vnculos se gua ms por los mtodos y los resultados de la investigacin social americana que por su propia tradicin. Ciertamente, tanto a las grandes teoras del siglo xix como a los 76

esfuerzos en materia de poltica social de las primeras dcadas del siglo X X puede objetrseles una insuficiente findamentacin emprica. Pero el deseo de corregir esta situacin, el desplazamiento del centro de inters desde la reflexin sobre el objeto a la investigacin axiolgicamente neutral de hechos conforme al postulado de Max Weber, no deja intacto a su objeto. Los hechos son presentados como datos ltimos, como el verdadero fundamento del conocimiento cientfico, cuando en verdad habra que entenderlos nicamente como algo mediado, como expresin de la totalidad sociaP. En lugar de escrutar esta mediacin, se da por supuesta su efectividad en los fenmenos investigados y se hace abstraccin de ella. La investigacin social emprica aprovecha la posibilidad que le ha abierto su reciente evolucin: registrar exactamente, conforme a las reglas de juego cientficas, el comportamiento y la conciencia de grandes grupos humanos, y tambin predecirlos. Esta posibilidad satisface necesidades administrativas y de manipulacin. Responde a una orientacin subjetiva, a la investigacin del funcionamiento o no funcionamiento de los hombres en determinadas condiciones, ya tecnolgicas, ya de grupo, dentro de las empresas, especialmente dentro de las grandes empresas. La famosa investigacin Hawthorne ha ejercido una influencia decisiva en estos estudios. Mientras que en Amrica sus mtodos y resultados hace ya tiempo que son objeto de discusin^, en la literatura alemana sobre sociologa empresarial la idea del carcter clave de los grupos informales es casi sagrada. En esta concepcin subjetivista de la sociologa empresarial es esencial la idea de que la sociologa, para reforzar la legitimidad de su existencia, debera poder definir aquellas reas de estudio que la diferencian del resto de disciplinas cientficas. Como tales reas se presentan si se dejan de lado los aspectos psicolgicos profundos las denominadas relaciones interpersonales en el seno de la empresa industrial. Como si la forma objetiva del trabajo y su carcter de mercanca no tuviera nada que ver con la vida de los trabajadores, Neuloh pre-

^ Cfr. Theodor W. Adorno, Soziologie und empirische Forschung, en Wesen und Wirklichkeit des Menschen, homenaje a Helmuth Plessner, ed. Klaus Ziegler, Gotinga, 1957, pgs. 245 y ss. [Sociologa e investigacin emprica, en este mismo volumen]. ' Cfr., entre otros, G. Friedmann, Prohlemes humains du machinisme industriel, Pars, 1946, pgs. 301 y ss.; D. C. Miller y W. H. Form, IndustrialSociohgji, Nueva York, 1951, pgs. 35 y ss.; C. M. Arensberg, Behavior and Organization: Industrial Studies, en Social Psychology at the Crossroads, ed. J. H. Rohrer y M. Sherif, Nueva York, 1951, pginas 324 y ss.

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tende distinguir entre procesos de vida y procesos de trabajo dentro de la empresa y afirma categricamente: Para los socilogos, y para la ciencia en general, es decisivo entender a quienes trabajan juntos como hombres. stos slo se presentan de forma secundaria como especialistas, como titulares de un cargo, como directores, ingenieros, jefes o trabajadores, dependiendo del modo como sus relaciones se estructuren en el seno de la empresa (en El estatuto de la empresa alemana, 1956). Se intenta distinguir por todos los medios la sociologa empresarial respecto de la ciencia de la economa de la empresa, en lugar de reconocer que las lneas de demarcacin entre las ramas cientficas no describen ningn orden ontolgico en el objeto. La ciencia de la economa de la empresa no puede hacer abstraccin de las personas que trabajan en el seno de una empresa; pero la sociologa empresarial tampoco puede ignorar el objetivo de la empresa, que determina las finciones objetivas de los trabajadores. Pero denominar a la empresa, como hace Neuloh, un convivium; reducir el objeto de la sociologa a aquellas esferas del comportamiento de los trabajadores que no estn directamente determinadas por el objetivo de la empresa (Knig), significa borrar del mbito de estudio de la sociologa la coaccin a la que han de someterse los individuos para poder reproducir su vida y la de la sociedad. Ciertamente, estas posiciones no son compartidas por el conjunto de la actual sociologa industrial alemana. Pero s que son caractersticas de una de sus ms fiertes tendencias. Su sistema de referencia s el mismo que subyace a las encuestas realizadas en las empresas por institutos de demoscopia privados en aras de la mejora de la empresa. Aunque en ocasiones hay un reconocimiento de la dependencia de la empresa particular respecto de la sociedad, este reconocimiento es siempre demasiado genrico normalmente la investigacin aborda la empresa de forma aislada. Es cierto que Helmut Schelsky aconseja insistentemente a la sociologa empresarial e industrial no descontextualizar la empresa, sino examinar minuciosamente los problemas de sta en su relacin con las correspondientes estructuras y problemticas del todo social. Pero tambin l considera la relacin entre la empresa que desde el punto de vista puramente tcnico-econmico constituye una unidad independiente y los esfijerzos por integrarla en la sociedad a travs de medidas sociales extra e intraempresariales como la tensin y dinmica flindamentales de nuestra moderna civilizacin industrial. Schelsky pasa por alto que esa tensin findamental es el producto de factores inmanentes de la empresa, como el aumento de la productividad en aras del beneficio, y no de cuales78

quiera otros factores separables de la finalidad econmica, y sobrevalora la relevancia sociolgica de las medidas psicosociales y polticosociales. Bastara con que la sociologa empresarial persiguiera siempre este doble objetivo: elevar el grado de satisfaccin social y psquica de los trabajadores y aumentar el nivel de produccin y rentabilidad de la empresa, para tender un puente sobre el abismo que se abre entre empresarios y trabajadores (en Schelsky, Tareasy lmites de la sociobga empresarial, 1954). Pero el abismo no se abre entre la satisfaccin social y psquica, por una parte, y el nivel de produccin y la rentabilidad de la empresa por otra, sino en la misma configuracin social de esa rentabilidad. Frente a esta concepcin subjetiva y centrada en el problema de la as llamada integracin de buena parte de la actual sociologa empresarial, hay una serie de investigaciones que parten de la realidad y la fincin objetivas de la empresa industrial y de sus miembros y analizan desde este punto de vista los conflictos, la oposicin de intereses y las relaciones de poder. Por lo dems, en esta concepcin convergen trabajos tan distintos como los de Pirker y Lutz; los de Popitz y Bahrdt; los de Dahrendorf y los del Institutfr Sozialforschung de Francfort. En su escrito Sociologa empresarial e industrial, Dahrendorf afirma: Cuando se ocupa de los hombres que trabajan en la empresa industrial, la mirada del socilogo no se dirige principalmente a los hombres en tanto que sujetos dotados de una personalidad propia en toda su riqueza y singularidad, sino como portadores de roles sociales, como torneros, secretarias o jefes de seccin, como obreros que trabajan en cadena, jefes de taller o directores. As pues, para la sociologa empresarial lo ms importante es la cuestin de las relaciones existentes entre los miembros de una empresa dependiendo de su posicin y de sus tareas, no de su personalidad. De la atencin que Dahrendorf presta a los conflictos estructurales es testimonio su libro Clases sociales y conflicto de clases en la sociedad industrial (1957). En qu medida esa estructura objetiva puede dejar espacio para una categora como la de la personalidad en toda su riqueza y singularidad es una cuestin que aqu no podemos responder. Las condiciones objetivas de una democratizacin de las relaciones personales en el seno de la empresa han sido estudiadas por Pirker, Lutz y Braun en su gran obra Trabajadores, gerencia, cogestin (1955). El centro del estudio de Popitz, Bahrdt, Jures y Kesting titulado Tcnica y trabajo industrial {1957), son las condiciones objetivas del trabajo en una planta metalrgica y las formas de cooperacin y comportamiento de los trabajadores en dichas condiciones. Con este estudio est estrechamente relacionado el titulado La imagen
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social del trabajador (1957). La investigacin del Institut fr Sozialforschung sobre la fluctuacin en la explotacin hullera se centraba en un problema muy especfico, a saber, la transformacin de la plantilla en las minas en relacin con la situacin social de la minera. Un examen algo ms minucioso, en razn de su extensin, de la literatura sociolgica dedicada a la juventud de posguerra, vuelve a confirmar la tendencia a las investigaciones subjetivas. Sobre las condiciones de vida objetivas de esa juventud se dice relativamente poco; la mayora de los estudios se ocupan de los comportamientos de los jvenes, que apenas se osa interpretar a partir de la estructura de la sociedad. Las tesis de la sociologa de la juventud, por todos conocidas, quedaron formuladas ya en 1947 en dos trabajos descriptivos: el de Elisabeth Lippert, Investigacin psicolgica de la juventud desde el punto de vista de la poca, y el de Ludwig Zeise, La imagen de la juventud alemana (incluidos ambos en Kongrasbericht, Bonn, 1947, vol. III). Los dos estudios subrayan la actitud prctica, realista, fra y desilusionada de la juventud, aunque en otros puntos, como en la cuestin del carcter cerrado o abierto de la juventud, los autores divergen posiblemente porque se refieren a estratos psicosociales distintos. La tesis de la actitud prctica y realista de los jvenes de entre quince y veinticinco aos fue confirmada por Felix Schenke en su conferencia de Nuremberg Sobre la psicologa de la juventud actual (en 2. Nrnbergernationalwissenschaflliche Woche 1952, Berln, 1953). Aqu se hace visible la otra cara de ese realismo: el elevado nmero de jvenes degradados y asociales, a los que resulta difcil educar. La segunda entrega de la Klner Zeitschrift fr Soziologie und Sozialpsychologie, publicada por Peter Heintz y Rene Knig (Colonia, 1957), sobre Sociologa y criminalidad juvenil, est dedicada a este aspecto. Knig ha contribuido tambin en este nmero con el artculo central, titulado Algunas observaciones sobre la situacin del problema de la criminalidad juvenil en la sociologa. Tambin hay que subrayar el artculo de Gerd Biermann Caminos hacia la criminalidad juvenil, incluido en el mismo volumen. Biermann exige que la investigacin considere las manifestaciones de degradacin en los nios de corta edad, que se deben a la desintegracin de las relaciones del yo dbil del nio con un entorno familiar neurtico en muchos aspectos, sobre todo a las disfunciones en la relacin madre-hijo experimentadas en las primeras etapas de la juventud. Se apuntan todos los posibles aspectos de la asocialidad y la desocializacin: regresin activa (sobrecompensacin), regresin pasiva (abatimiento), el trauma de la urbanizacin y el problema de la regresin de las capacidades (cfr. Wilhelm Roessler, Juventud y educa-

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cin, Dsseldorf, 1957). El nico aspecto sobre el que se ofrecen pocos datos slidos es el del comportamiento sexual, en relacin con el cual se afirma genricamente que para la juventud actual, a diferencia de lo que ocurra alrededor de 1900 y despus de la Primera Guerra Mundial, la vida sexual no es ya ningn problema. Las monografas sobre el tema procedentes de los estudios comunales de Darmstadt van en cierto modo contra la corriente de la sociologa de la juventud, as Gerhard Baumert en La juventud de posguerra, e Irma Kuhr en Escuelay juventud en una ciudad bombardeada (publicados ambos en Darmstadt en 1952). Baumert no ha podido constatar el fenmeno de la nivelacin social de posguerra en el que tanto se insiste. En correspondencia con esto, la conciencia de status entre los jvenes tampoco parece haber cambiado. La monografa de Baumert confirma que la conducta de los jvenes, y sobre todo de los nios de diez aos, se rige extremadamente por lo prctico y lo concreto. Bajo esta delgada capa de concretismo, sin embargo, se oculta la inseguridad: los jvenes intentan compensar la prdida de la autoridad paterna. La ambivalencia de oportunismo y autoritarismo que, por otra parte, se asocian ms fcilmente de lo que parece es tambin subrayada por Irma Kuhr: los comportamientos autoritarios parecen prevalecer precisamente entre los escolares. La escuela es aceptada sin crtica alguna, especialmente por aquellos nios que se han quedado sin padre, y por los hijos de refugiados y trabajadores. Estos nios estn tan sometidos a la presin de la realidad que apenas le oponen resistencia. Este comportamiento conforme a la realidad sera indicio de una prdida de proteccin, remitira en ltima instancia a la supresin de las formas de infancia reservadas por la alta burguesa: huida al conformismo, aunque se produzca a travs de conductas no conformistas (cfr., especialmente, Giselheid Koepnick, Alumna de noveno, Darmstadt, 1952). El libro de Karl Bednarik El joven trabajador de hoy, un nuevo tipo (Stuttgart, 1953) tuvo repercusiones ms all del mbito cientfico. Partiendo de sus propias experiencias con la juventud trabajadora vienesa, el autor describe la liberacin de la clase trabajadora de las convenciones de la clase burguesa, pero tambin el declive de la conciencia de clase del proletariado. De este modo esboza, desde la perspectiva sumamente problemtica de una supuesta liberacin anrquica, existenciarios tales como desorientacin, seudoindividualidad, odio socializado al padre o solidaridad perdida, sin desarrollar las implicaciones psicodinmicas de estas categoras, que en gran medida describen simples formas de conductas reactivas. El concretismo propio 81

de las relaciones de la juventud con el trabajo y la retribucin se correspondera con su distanciamiento de la esfera pblica; en relacin con el Estado los jvenes se comportaran en parte como beneficiarios, en parte como criticones. La latente simpata con el tipo as caracterizado se convierte en ocasiones en aprobacin explcita del mismo. La aceptacin de la que goza la investigacin emprica de la juventud trabajadora desde una perspectiva subjetiva podra deberse a que sta promete aportar pmebas irrefutables en favor de la tesis de la nivelacin general de la sociedad. El denominado aburguesamiento del espritu de los jvenes trabajadores, su falta de conciencia de clase que, por lo dems, la teora socialista de la sociedad jams supuso como una cualidad ya existente en los trabajadores, sino que era ella la que quera producirla, demostrara que, en verdad, el proletariado ya no existe. La determinacin terica del proletariado a partir de la separacin existente entre productores y medios de produccin es suplantada por un nuevo punto de vista, el que cuestiona que los trabajadores, sobre todo los jvenes, que ya no han crecido en la tradicin del movimiento obrero, puedan todava sentirse y considerarse a s mismos como trabajadores. La obra en dos volmenes Paro y miseria profesional en lajuventud {Com, 1952), editada por Helmut Schelsky, tampoco est completamente alejada de este planteamiento. Partiendo de situaciones extremas, la obra extrae conclusiones generales sobre los problemas de la juventud, en vez de centrarse propiamente en las condiciones y las consecuencias del paro juvenil. La encuesta fue realizada entre los aos 1950 y 1951 sobre una poblacin de 2.278 jvenes de entre catorce y veinticinco aos; en la investigacin se hizo uso de las llamadas entrevistas intensivas. El nmero de artesanos en la cifra total de ocupados, comparado con el de jvenes ocupados en la industria, parece ser inversamente proporcional a la cifra total de aprendices. La vieja clase media se dedica a la produccin de aprendices; frecuentemente, los jvenes se ven obligados a cambiar de profesin y a trabajar en la industria como peones. Como la formacin era un medio de adquirir prestigio, ese cambio producira en ellos un sentimiento de desclasamiento y una desmoralizacin mucho mayor que en los jvenes que empiezan a trabajar en una fbrica en cuanto dejan la escuela. Segn este estudio, en trminos generales puede decirse que para los encuestados la profesin es un vehculo de ascenso social, y la actividad profesional se valora en estos trminos. Esto, junto con una eleccin equivocada y un periodo de formacin intil, sera la razn del frecuente cambio de puesto de trabajo. En general cabe decir que los jvenes desempleados no proceden precisamente de familias de peo82

nes, sino de familias de trabajadores especializados, e incluso de familias de clase media y alta. El 60% procede de familias incompletas; frecuentemente, la relacin padres-hijo estara superorganizada, lo que llevara a atribuir una importancia desmesurada a la eleccin de la profesin, y as fcilmente a sntomas neurticos. Las consecuencias del paro en la vida familiar a diferencia de las investigaciones sobre el paro realizadas antes de Hitler, como el conocido estudio sobre I ^ rienthal no se concretan. A menudo, el prestigio familiar llevara a los afectados a soportar periodos de paro, con el fin de no caer en un trabajo menos cualificado. En su artculo sobre las actitudes hacia el Estado y la poltica, Kluth subraya que las relaciones entre los jvenes retroceden y se vuelven inestables en la medida en que la forma de contacto se toma ms abstracta e impersonal, en la medida en que desaparece el vnculo personal. La despolitizacin de la juventud, y en muchos casos su hostilidad hacia la poltica en general, reflejara esta tendencia, aun cuando no deberamos sobrevalorarla: en muchas ocasiones, los jvenes se limitan a imitar las actitudes de los adultos. La indiferencia hacia las ideologas polticas y la desconfianza en los partidos seran fenmenos generalizados. De este modo surgiran ciertos rasgos de autoritarismo, como la opinin de que el Estado debera poner ms orden, preocuparse de la comunidad del pueblo, asegurar a cada cual lo suyo, pero al mismo tiempo la esfera privada del individuo debera permanecer intacta. No obstante, Kluth se niega a hablar de fe ciega en la autoridad, prefiriendo la expresin ms positiva de fe en smbolos. Cuando da con rasgos de carcter autoritarios y con simpatas por las ideas nacionalsocialistas, los interpreta como formas reactivas frente a la racionalidad abstracta de la poltica en la democracia. Pese a la sospechosa jerga en la que se expresan los encuestados, Kluth no toma demasiado en serio este tipo de fenmenos regresivos. Es Schelsky quien recapitula los resultados del estudio interpretndolos conforme a su concepcin de la sociedad nivelada de clases medias. La causa del paro juvenil estriba, a su entender, en la dificultad de la juventud alemana de hoy para integrarse en el mundo y en la sociedad de los adultos. El hecho de que los jvenes trabajadores valoren tanto la formacin que prefieran exponerse al paro antes que renunciar a ella es para Schelsky otra forma del afn de posesin del mundo burgus. Cuando,finalizadasu formacin, se ven obligados a cambiar de profesin y se sienten decepcionados, el afn de mostrar las capacidades y la vala que impulsa a la formacin es sustituido por la concepcin de la actividad profesional como "job", cuya nica fina83

lidad es ganar dinero. Sin embargo, habra que recordar que el avance de esta concepcin de la profesin, sobre el que ciertamente no cabe duda alguna, se debe fundamentalmente a las transformaciones sufridas por el proceso de trabajo, el cual no slo vuelve superflua la formacin, sino toda experiencia en la acepcin tradicional del trmino, dando lugar a una descualificacin generalizada que ya no puede tolerar otro rasero sino el cuantitativo de la retribucin en tanto que intercambio de equivalentes. De acuerdo con su concepcin general, Schelsky atribuye una importancia decisiva a la familia en relacin con la actitud hacia la profesin, y en ocasiones insiste en que la racionalidad abstracta de la moderna sociedad industrial lleva a los hombres precisamente a aferrarse a esferas de intimidad como la familiar. Pero k observacin de reacciones psicolgicas ante la alienacin del mundo no garantiza en absoluto que formas bsicas tradicionales como la familia cumplan a largo plazo esa foncin. No en vano los regmenes totalitarios la han sustituido ampliamente por sus propias formas colectivas impuestas desde arriba, sin por ello prescindir de su imperturbable discurso sobre la familia como unidad elemental. Schelsky tambin ha editado el volumen titulado Lajuventud trabajadora ayery hoy (Heidelberg, 1955). En su estudio La juventud trabajadora: concepto y realidad, incluido en este volumen, Heinz Kluth intenta extraer el rasgo especficamente generacional que distingue el comportamiento y la autoconciencia de los jvenes trabajadores alemanes de hoy respecto de los jvenes del siglo xix y de la poca que sigui a la Primera Guerra Mundial. Las tesis son de nuevo las que ya conocemos: en primer lugar, la falta de conciencia de clase. Segn Kluth, el deseo de ascender socialmente como individuo, y no como miembro de una clase o de un grupo, modificara esencialmente las relaciones de los jvenes con la sociedad, la profesin y el tiempo libre. De ah el sentido prctico y realista de la juventud actual; de ah, tambin, su aversin a las ideologas polticas, concepto que todas estas investigaciones hacen extensivo de forma aproblemtica a la teora que introdujo el concepto de ideologa y de su crtica. Los jvenes se sentiran vinculados a su propia profesin. De este modo, la juventud se desmembrara en numerosos grupos extraos los unos de los otros que apenas percibiran que tienen algo en comn, excepto quiz su diferencia con respecto a los empleados. La jerarqua de profesiones es hoy probablemente la nica imagen de orden relativamente vinculante que la sociedad puede ofrecer a los jvenes para la satisfaccin de su necesidad de reconocimiento social. Esta actitud, sin embargo, no debera confindirse con la mentalidad profesional; la negativa a cam84

biar de empresa no se debera a la denominada vinculacin a la empresa, sino al oportunismo. Los valores subyacentes a esta actitud procederan findamentalmente de la pequea burguesa. El estudio de Ulrich Lohmar La juventud trabajadora en el campo de tensin de sociedad y Estado, incluido en este mismo volumen, presenta cierta divergencia en relacin con la concepcin de Schelsky: segn Lohmar, en su grupo el joven no buscara ninguna experiencia de solidaridad con la comunidad, sino que querra ser reconocido como individuo. Lohmar llama a la alienacin el carcter laberntico de la sociedad modema, que dificultara una relacin ntima con el Estado. Frente a esta tesis, que surca prcticamente la totalidad de la literatura, habra al menos que dejar planteada la cuestin de si la sociedad modema es objetivamente tan opaca como cree el que se ha imbuido de las ideas sociolgicas, y sobre todo el mismo socilogo; o si, por el contrario, la tendencia de la poca de las grandes organizaciones a suprimir complicados mecanismos de mediacin social no ha vuelto a la sociedad mucho ms transparente de lo que ue durante el periodo del alto capitalismo liberal; si, de acuerdo con esto, no existen acaso mecanismos especficos de enmascaramiento de la realidad social que la vuelven tan incomprensible para los hombres y que alguna vez habra que estudiar. Sin duda, el carcter laberntico de la sociedad habra de entenderse como una proyeccin de los individuos reducidos a la impotencia, de aqullos a los que se les ha arrebatado la posibilidad de prosperar en la vida, como antes se deca. Finalmente, en su texto La configuracin social de la juventud actual y la relacin generacional en el presente, Rudolf Tartler determina con toda razn el conflicto generacional como expresin de situaciones sociales especficas. La juventud de hoy no tendra, segn Tartler, ninguna conciencia generacional; una constatacin que coincide con la observacin de una ruptura en la conciencia de continuidad histrica, cuando no con la conciencia histrica en general, y que precisamente en Alemania se ha hecho repetidamente incluso en el marco de la investigacin social emprica; en este aspecto, como en otros muchos, la ltima generacin de alemanes podra estar prxima a las estructuras americanas. Actualmente, en Alemania hay tambin una serie de encuestas representativas sobre los problemas de la juventud, cuya reflexin terica se ha abierto nicamente una vez finalizado el trabajo de campo y que por ello difcilmente puede ser suficientemente diferenciada, lo que no significa que el amplio material estadstico acumulado carezca de valor. 85

En la primavera de 1953, la NWDR realiz un estudio en su zona de emisin, publicado en Munich en 1955 con el ttulo Los jvenes de hoy. En el marco de este estudio, Gerhard Schrter investiga el inters por los medios de comunicacin, llegando a la interesante conclusin de que los gustos de los jvenes apenas se diferencian de los gustos de los adultos. El inters por los libros es mayor de lo que suele suponerse; ciertamente, dicho inters se centra en el nivel definido por nombres como Ganghofer y Knittel. Los medios de comunicacin de masas no parecen estar en competencia los unos con los otros, ms bien parecen trabajar en estrecha colaboracin; de todos modos, segn esta investigacin, no hay ningn joven que no haya sido alcanzado por uno u otro de los grandes medios de comunicacin de masas. Georg Gramse, por otra parte, informa sobre la actitud de los jvenes hacia la poltica. Los resultados corroboran en lo esencial los obtenidos por otras investigaciones conocidas: los jvenes se mostraran distantes y desconfiados hacia los partidos polticos, pero esta actitud no los diferenciara fundamentalmente de los adultos. Para enunciar los resultados a los que ha llegado, Gramse elige esta frmula: cierta insensibilidad generalizada frente a los asuntos de gran trascendencia, pero no una actitud de oposicin consciente a las cuestiones polticas. Helga Ruscheweyk, por su parte, se ocupa de la actitud de los jvenes hacia las cuestiones de fe y dice constatar un compromiso basado en la fe en la mitad de los jvenes. Esta actitud, al igual que el inters por la poltica, sera especialmente fierte en las ciudades medianas y pequeas. El instituto de demoscopia y estudios del mercado EMNID presenta tres encuestas realizadas en 1953, 1954 y 1955 (Los jvenes de entre 15 y 24 aos, tres estudios, Bielefeld, 1954, 1955, 1956; el ltimo de ellos se titula Cuan fuertes son los gamberros?). En el informe final, redactado por Rolf Frhner y sus colaboradores, se recogen las conclusiones de los dos estudios precedentes. La investigacin habra demostrado findamentalmente la denominada normalidad de la juventud actual, una categora que evidentemente subyaca ya a la construccin de los cuestionarios. En stos se dedica especial atencin a los modelos de referencia de los jvenes. La mayora de ellos nombran a personas de su entomo ms prximo. En relacin con el pasado de Alemania, emergen bsicamente como modelos hombres de Estado y figuras militares; a partir de esto podra volver a concluirse la existencia de un fuerte componente autoritario en la actual juventud alemana, al que los excesos colectivos de los que tanto se habla contradicen slo en apariencia. La mayora de los jvenes, aproximada86

mente tres cuartos del total, aprueban las frmulas de educacin empleadas por sus padres. La afirmacin Los jvenes no deben criticar lo que se les ordena, sino hacerlo es aprobada por el 55%. Tambin aqu estn ausentes todo tipo de sntomas de conflictos generacionales. En la eleccin de la profesin y las aspiraciones profesionales vuelve a ponerse de manifiesto la fierte tendencia a valorar el ascenso social (47%), pero en relacin con las tareas ligadas al relevo generacional slo se plantean metas cercanas. Desde el punto de vista profesional, se prefieren las pequeas y medianas empresas, por las mejores relaciones humanas que de ellas se espera; evidentemente, los que trabajan en empresas pequeas esperan esto mismo de la gran empresa. La tesis del desencanto y del realismo de la juventud vuelve a confirmarse: las aspiraciones materiales son lo principal en el 4 1 % de los encuestados; el inters por la poltica es, segn el estudio, ms fierte de lo esperado. Entre el 57 y el 62% de los encuestados, sin embargo, no tendra ningn inters por la poltica. El actual estado democrtico es aprobado por el 39%, rechazado por el 19%, mostrndose indeciso el 42%. Slo el 50% sentira compartir una responsabilidad poltica: otro ndice del crecimiento de la actitud autoritaria. Un tercio de los encuestados evita las preguntas sobre Hitler y el nacionalsocialismo. Las tendencias generales de consolidacin y la evolucin econmica marcharan paralelas. Los medios de comunicacin de masas desempearan un gran papel: escucha la radio un 82%, lee peridicos un 72%, revistas, etc., un 70%, va al cine un 62%. El 52% dice haber ledo uno o varios libros en los quince das anteriores a la encuesta. La DIVO ha presentado un interesante estudio, Sobre la orientacin ideolgica y poltica de la juventud alemana y sus lderes (Bad Godesberg, 1957). Se ha entrevistado a 1.579 jvenes en todo el territorio federal, otros tantos lderes juveniles, adems de una representativa muestra de adultos. Los miembros de organizaciones juveniles viven sobre todo en comunidades ms pequeas, suelen ser religiosos, estn todava en periodo de formacin, tienen bajos ingresos pero trabajos ms cualificados, o mayor formacin. El 25% de todos los encuestados est organizado; otras investigaciones, como la de Reigrotzki Entramado social en la Repblica Federal de Alemania, reflejan evidentemente porcentajes mucho mayores. La relacin de los encuestados con la poltica dependera ms de su apreciacin de la situacin econmica que de factores democrticos y de las llamadas variables personales. Las actitudes antidemocrticas y las simpatas con el fascismo estn en correlacin, pero las primeras van ms all de estas ltimas. La afirmacin Deberamos volver a tener un solo partido fierte
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que representara verdaderamente los intereses de todas las capas sociales de nuestro pueblo es aprobada por el 41%, rechazada por el 42%, mostrndose indeciso el 17%; un resultado que slo puede valorarse correctamente en relacin con las correspondientes cifras de la poblacin total: 25%, 47%, 28%. La afirmacin Necesitamos un lder con mano dura es aprobada por el 21%, rechazada por el 62%, mostrndose indeciso el 17% (poblacin total: 16%, 55%, 29%). Por otra parte, las simpatas hacia el nacionalsocialismo no estn relacionadas con el militarismo y el imperialismo, sino con sus medidas sociales, que se echan de menos; estas mismas medidas son elogiadas en el comunismo, que por lo dems es extremadamente impopular, sobre todo porque se lo considera antiespiritual. El estudio de la DIVO, como la mayora de las investigaciones sobre la juventud, tambin se ocupa de la relacin entre autoritarismo y deseo de seguridad, la necesidad de tutela. La escala de tolerancia hacia las minoras sociales, por otra parte, muestra que entre los encuestados por la DIVO los comunistas son con mucho el grupo que ms rechazo provoca, seguido de nazis, judos y grandes industriales. El nmero de los que no opinan es aqu relativamente elevado; las preguntas sobre la actitud para con los nazis y los judos resultan especialmente molestas. La obra de Helmut Schelsky La generacin escptica. Una sociologa de la juventud alemana (Dusseldorf/Colonia, 1957) interpreta los estudios empricos desde la tesis del desencanto. Por escepticismo se entiende el rechazo de la libertad y la exaltacin de la naturaleza romnticas, as como del idealismo vago rasgos, por ejemplo, del Movimiento de la juventud"' (Jugendbewegung); stos habran sido sustituidos por la orientacin prctica y por metas ms cercanas, por un pensamiento y un comportamiento interesados en la autoafirmacin y la seguridad en el seno de la sociedad y convergentes con el deseo de planificacin y de orden. Pero este resultado, que sin duda comparten todos los trabajos de la actual sociologa de la juventud, no es tanto somefido a crtica cuanto salvado y esto es lo especfico de la obra de Schelsky. Tras el escepticismo de la prudencia mundana y su aparente frialdad est la viva necesidad de reconocer lo sustancial y lo normativamente vincu-

" " Jugendbewegung (Movimiento de la juventud). Expresin procedente del subttulo del libro de H. Blher Wandervogel. Die Geschichte einerJugendbewegung, que ha pasado a designar los movimientos surgidos a fines del siglo XIX y principios del siglo XX en el mbito de lengua alemana, cuyos seguidores aspiraban a un nuevo estilo de vida individual, centrado en la sencillez y la relacin con la naturaleza, as como en el aprecio de la cultura popular. (N. del T.)

lante en las cosas y en los hombres y de obrar en consecuencia, pero al mismo tiempo el horror a dejarse engaar por palabras hueras (pg. 60). No es necesario ignorar el contenido de verdad de esta observacin para, sin embargo, dudar en considerar una infamia de este tipo como la clave para la comprensin del concretismo de la juventud. Aunque Schelsky tampoco oculta los aspectos negativos de ese escepticismo, le resulta consolador el que al menos la apata poltica libre a la juventud de ser vctima de ilusiones. La cuestin es si no es precisamente la moderna democracia de masas de poderosa estructura organizativa... la que produce este tipo de comportamiento que es el asentimiento apoltico y que a la larga tambin habr que reconocer positivamente como el substrato del sistema. Schelsky denomina comportamiento apoltico democrtico a la tendencia de la juventud a rehuir toda responsabilidad poltica; un comportamiento que aguzara la vista para las necesidades del momento: la bsqueda de seguridad en la accin sera la necesidad fundamental de la juventud actual, una necesidad fundada social y antropolgicamente. La extremada adaptacin de la juventud al mundo de los adultos se debe, segn Schelsky, a su deseo de asegurarse la posibilidad de vida privada, deseo que obedece a la necesidad de construirse una existencia econmica y que, por otra parte, no es en absoluto un rasgo que diferencie al presente respecto de pocas pasadas. Esto explicara el resultado emprico de la ausencia de una mentalidad especficamente juvenil. La juventud ya no tiene un rol propio en la sociedad que pudiera determinarse positivamente, sino que actualmente nos veramos obligados a determinar el rol social de la juventud nicamente como una fase de transicin desde el rol propio del nio al rol del adulto, entendido hoy general y definitivamente como un rol social. Habra que admitir esta falta de rasgos sociolgicos distintivos del comportamiento de la juventud frente al del adulto, a menos que se quisiera admitir el elevado grado de adaptacin a la realidad social objetiva como caracterstica especfica de la juventud: los conceptos juventud adulta, juventud adaptada y juventud escptica seran sinnimos. Evidentemente, a menudo esta adaptacin sera tan slo aparente y se reducira a simples reacciones defensivas que ocultaran, en vez de eliminar, una inseguridad constitutiva en la accin. Tambin Schelsky detecta en la seudoadultez esas deformaciones a las que alude la expresin concretismo. Pero no avanza hacia un diagnstico del carcter patolgico de ese aferrarse a lo ms cercano propio del concretismo, hacia el diagnstico de la debilidad del yo condicionada por trastornos en la infancia. Esto es lo que hace posible su asentimiento. Schelsky defiende a la juventud actual de los 89

reproches de autoritarismo y de actitud potencialmente antidemocrtica; la juventud sera, antes bien, defensora de lo privado y absolutamente tolerante. Estas tesis se confirman flindamentalmente en los jvenes empleados y trabajadores, pero no en los bachilleres y universitarios: aqullos seran la expresin de la estructura y el comportamiento de la nueva generacin; pero tambin la juventud universitaria tendera a un comportamiento relacionado con la profesin y el examen. Frente al Estado prevalecera la conducta de consumidor. Todo esto, sin embargo, habra que aceptarlo como lo ms adecuado a las nuevas condiciones sociales. En el libro Lajoven trabajadora. Estudios de ciencias socialesy trabajojuww7 (Munich, 1958), Gerhard Wurzbacher y sus colaboradores difieren de Schelsky en varios aspectos. En las reacciones de las jvenes trabajadoras no cualificadas, as como en las normas e instituciones que actan sobre ellas, se observa cmo formas rudimentarias relacionadas con el trabajo, el tiempo libre y la familia que se remontan a la poca preindustriai y a los primeros tiempos de la industrializacin, se combinan con las pautas de comportamiento propias de la sociedad industrial. Este conflicto lleva tanto a fenmenos de retardacin como a espasmdicas exageraciones. Ms all del conjunto de las investigaciones empricas interpretadas por Schelsky, hay dos estudios psicosociales cuyos resultados contradicen las opiniones dominantes en la sociologa alemana. En su Manual de ciencias sociales, parte A II, pgs. 1-3 (Berln y Munich, 1955), Ernst Lichtenstein presenta las lneas maestras de una sociologa de la juventud. Lichtenstein ve claramente que la pubertad no es en absoluto un fenmeno natural, sino un fenmeno esencialmente histrico, intrincado en la dinmica de la sociedad. Hoy existira una tendencia a acortar la pubertad a costa de la infancia; al mismo tiempo, el paso a la madurez se aplazara en favor de la prolongacin de ese estadio intermedio que es la juventud. En correspondencia con ello, asistiramos a una transformacin del status social de la juventud. Sin embargo, la presin ejercida en favor de la adaptacin, de la accin heternoma, que tambin Lichtenstein constata, no dara lugar precisamente a un comportamiento conforme a la realidad, sino muy frecuentemente a una forma de vida esquizofrnica. El mundo del trabajo y el tiempo libre se disocian. Fuera del mbito laboral, el individuo disciplinado por su trabajo permanece anclado en una fase de desarrollo infantil; su concentracin en un comportamiento conforme a su trabajo en la empresa atrofiara su horizonte experiencial, su capacidad de abstraccin, de diferenciacin y el mismo lenguaje, con lo que la juventud se convertira en el blanco de la magia de la imagen,
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de los patrones psicosociales suministrados por los medios de comunicacin de masas. El conformismo de una integracin precoz en el sistema social tomara a los jvenes vulnerables a las sugestiones colectivas y a los cortocircuitos intelectuales y psicolgicos de la ms diversa ndole. En su trabajo titulado Pubertad y tradicin (en Verhandlungen des 13. Deutschen Soziologentages, Colonia, 1957), Alexander Mitscherlich explica que las pautas tradicionales de comportamiento transmitidas por la sociedad ya no bastan para desenvolverse adecuadamente en la realidad, por lo que pierden su necesidad. El conflicto as engendrado, al igual que la tan frecuentemente observada aceleracin del proceso de pubertad, conducira a un infantilismo perpetuo: as pues, para Mitscherlich, el precio de la adaptacin no es simplemente mucho mayor de lo que estiman Schelsky y Knig, sino que la conducta aparentemente sana, la normalidad llevada desesperadamente al extremo, se revela a s misma como neurtica. Esta teora intenta unificar y dinamizar las observaciones sobre el carcter adaptado a la realidad de la juventud de hoy y los sntomas de su deterioro. El mundo de los jvenes se caracterizara por ser un mundo inundado por estmulos y por la tendencia a compensar mediante satisfacciones vicarias los estados desagradables, las diversas renuncias a los impulsos, a las que un orden social de fuerza desmedida somete a la juventud. La falta de una tradicin que sirva de proteccin entorpece el proceso psicolgico de formacin del yo. Mitscherlich interpreta seriamente desde la perspectiva de la psicologa profinda fenmenos que slo parecen insignificantes cuando son simplemente objeto de descripcin. El problema de la autoridad ocupa un lugar central en trabajos como los de Lichtenstein y Mitscherlich. De l se ocupa tambin un proyecto de la UNESCO del ao 1954, que es de lo ms fiactfero que se ha escrito sobre la juventud alemana de posguerra: Knut Pipping y otros, Conversaciones con lajuventud alemana. Un estudio sobre elproblema de la autoridad (Hchm, 1954). De acuerdo con los resultados de Pipping, la imagen paterna sigue teniendo un puesto muy importante en la psique de los jvenes alemanes, aunque en un primer momento resulte menos visible que la imagen materna; tanto chicos como chicas tendran un vnculo mayor con el padre que con la madre; mayoritariamente se considera al padre ms afectuoso. La dinmica psquica de los jvenes tampoco habra progresado tanto como pretende la opinin dominante, pues para la juventud alemana educacin y castigo son trminos sinnimos. La afirmacin incluida en los cuestionarios Cuando se es mayor se agradecen los golpes que se recibieron de 91

nio file rechazada solamente por un 12% de los 444 jvenes encuestados. Por otra parte, segn este estudio, los asuntos pblicos desempean un papel minsculo en los jvenes, totalmente absorbidos en el mbito privado. Una identificacin real con el poder la encontramos con msfi-ecuenciasiempre que el padre es descrito como una persona liberal, como un compaero y un amigo, mientras que la madre es descrita como una persona ms bien fia y dominante (pg. 421). La problemtica de la sociologa de la juventud en Alemania se resume en una controversia planteada en los siguientes trminos: o bien registramos positivamente, en el doble sentido del trmino, la fierte tendencia a la adaptacin predominante en la juventud actual, o, por el contrario, le achacamos determinados momentos regresivos, cuya existencia apenas se pone en duda, pero no entendindolos solamente como sntomas patolgicos de los individuos, sino tambin como expresin de un estado patolgico del conjunto de la sociedad que se reproduce en las cicatrices de los individuos. 1959

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Teora de la sociedad e investigacin emprica


Desde 1957, en la sociologa alemana viene desarrollndose con creciente intensidad una controversia que, entretanto, ha culminado en el 16. Congreso de socilogos alemanes celebrado en la ciudad de Francfort. Documentan esta controversia las distintas aportaciones incluidas en el volumen publicado con el ttulo La disputa Mpositivismo en la sociobga alemana^. Las dos posiciones enfrentadas en la discusin podran caracterizarse abreviadamente con las expresiones teora crtica de la sociedad y positivismo, respectivamente, aunque esta caracterizacin no es del todo exacta. Algunos de los socilogos ms ^ tivos de entre a los que se califica sumariamente de positivistas se niegan a entenderse a s mismos como tales. Hoy no es mi intencin ocuparme del debate de fondo, sino ms bien de sus consecuencias en relacin con la praxis cientfica concreta. Pues se ha generalizado la opinin de que los representantes de la posicin crtica, para la que se ha acuado el nombre Escuela de Francfort, se mantienen ajenos a la investigacin social emprica, cuando no la rechazan completamente, pese a que desde hace ms de treinta aos esta escuela se ha acreditado precisamente por sus investigaciones empricas. Rene Knig, que ciertamente no ha participado todava directamente en la controversia, pero a quien sin duda hay que situar del lado positivista, propuso una terminologa de acuerdo con la cual debera separarse de la sociologa lo que l llama filosofa social y todo aquello que puede englobarse
' Cfr. Theodor W. Adorno y otros, Der Positivismusstreit in der deutschen Soziologe, Neuwied, Berlin, 1969. [Trad, esp.: La disputa del positivismo en la socioh^a alemana, Barcelona, 1973.]

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bajo el trmino teora crtica de la sociedad. Al lector ingenuo esta propuesta podr parecerle una simple cuestin de nomenclatura, pero en verdad detrs de ella hay intereses muy reales. Si la teora crtica de la sociedad es desmembrada de la sociologa, sta ser monopolizada por la vertiente emprica; como normalmente las grandes investigaciones sociolgicas, en la medida en que estudian las opiniones, los comportamientos y las motivaciones de amplios sectores de la poblacin, necesitan recurrir al trabajo en equipo, los costes de tales investigaciones, a diferencia del trabajo que el cientfico de viejo estilo realiza en su despacho, son elevados. Pero los representantes de una sociologa crtica, a diferencia de lo que gusta de atriburseles, no quisieran conformarse de ningn modo con el trabajo de despacho; tambin ellos necesitan los llamados estudios de campo. Si esa separacin tuviera consecuencias en el orden organizativo y financiero, la vertiente crtica correra el riesgo de llevarse la peor parte. Las investigaciones empricas se convertiran en el privilegio de los empiristas. Ante esto nunca se subrayar suficientemente que lo que se discute no es la investigacin emprica o su omisin, sino su interpretacin, el lugar que le corresponde en la sociologa. Ningn investigador social sensato puede pretender substraerse a la investigacin emprica; y ello no solamente porque en Alemania la especulacin desenfrenada ese proceder del espritu del que una ilustre representante de la teora crtica dijo una vez: qu no ha de poder un gran pensador se ha puesto a s misma en una situacin extremadamente delicada con teoras como la de que la raza es un factor decisivo en la vida de la sociedad. Ms all de esto, desde el derrumbe del idealismo alemn y de las corrientes que lo siguieron ms o menos encubiertamente, la relacin con los hechos se ha transformado radicalmente. Cuando, en una ocasin, Benjamin, que indudablemente no era ningn positivista, dijo que hoy la fuerza de la realidad est ms en los hechos que en las convicciones, estaba dando expresin a la conciencia de esa preponderancia actual del ente a la que el espritu slo puede hacer frente impregnndose de ente, empapndose de hechos. Si una vez stos fueron considerados ciegos y extraos al espritu, hoy ese mismo espritu que una vez se crey soberano slo puede acreditarse a s mismo haciendo hablar a los hechos. Pero si el espritu se ve remitido a la empina, no puede cerrarse a los mtodos de la investigacin emprica controlada que han ido cristalizando, como tampoco puede considerar estos mtodos, los cuantitativos, como fin ltimo; pues los mtodos son precisamente eso, caminos, medios, no fines en s mismos. El conocimiento fructfero, que rebasa el mbito de las investigaciones cuantitativas, ha de ser 94

necesariamente cualitativo, de lo contrario la sociologa se reduce efectivamente a esa estpida presentacin de cifras que, como hoy se sabe en todo el mundo, condena a la esterilidad a tantos estudios publicados. Sin embargo, los grandes tericos de la sociedad jams despreciaron las investigaciones empricas. En la Antigedad, Aristteles realiz un estudio sobre las constituciones de las ciudades-estado griegas que en verdad encaja ya en el concepto actual de survey. Marx, que no senta ms que desprecio por el positivismo sociolgico de Auguste Comte, dedic muchas de sus fuerzas a un estudio emprico sobre los trabajadores, la Enquete ouvrier. El capital, al igual que La situacin de las clases trabajadoras en Inglaterra, de Engels, estn repletos de material emprico, que no obstante est totalmente al servicio de la construccin terica, en tanto que su findamentacin. Pero tambin Max Weber, que insista en la neutralidad valorativa y que, pese a sus esfuerzos por conprender las tendencias generales de la sociedad, rechazaba ese tipo de construcciones, emprendi prolijas investigaciones empricosociolgicas y no se dio por satisfecho con el material histrico-social. He mencionado que la Escuela de Francfort ha trabajado desde un comienzo con los medios de la investigacin social emprica. De ellos se hizo uso en el volumen Autoridad yfamilia, as como en los estudios americanos incluidos en Authoritarian Personality, en los posteriores estudios de grupos sobre la conciencia poltica de los alemanes, en la obra Estudiantey Poltica y recientemente en la investigacin de una escala para indagar el potencial autoritario en la Alemania poshitleriana. El Instituto francfortiano concede una importancia fvindamental a la conversin de sus concepciones tericas en investigaciones empricas con el fin de controlar tales concepciones, pero tambin para impulsar la investigacin emprica y plantearle tareas ms interesantes que las que sta suele plantearse. No obstante, a este respecto no hay que pasar por alto que, efectivamente, hasta hoy slo unos pocos de esos impulsos tericos han tomado la forma de investigaciones empricas. Es cierto que, en parte, esto se debe a la resistencia que muchos investigadores empricos oponen a los planteamientos tericos. No hace mucho tiempo todava se poda escuchar afirmar con total seriedad que, si en una investigacin se meten demasiadas ideas, stas se convierten en prejuicios que obstaculizan el logro de la objetividad cientfica. Sin embargo, entretanto se ha podido comprobar que de las investigaciones que no estn guiadas por ideas tampoco se saca nada. En verdad, los resultados de una investigacin jams pueden ir ms all de la inversin intelectual que se ha hecho en ella; slo que esto no significa, por ejemplo, que los resultados hayan de ser las mismas ideas inverti95

das. Esto sera dogmatismo. Los instrumentos utilizados en la investigacin, por ejemplo, podran mostrarse inapropiados, los teoremas podran no ser verificables con los mtodos habituales y, sobre todo, podran resultar ser falsos. Pero cuando no hay teoremas, cuando stos faltan, no sucede absolutamente nada. A lo sumo, se obtiene informaciones tcnicamente tiles para este o aquel departamento. Ningn positivista, ni siquiera el ms fantico, exige ya que la sociologa deba limitarse a lo que Paul Lazarsfeld ha denominado administiy research. Pero de este modo todava no hemos aclarado suficientemente la razn de la persistencia de las relaciones tirantes entre teora y empira. Es sta una tirantez que no podemos minimizar. La sociologa, pese a que en su forma moderna, si datamos su comienzo en Saint-Simon, pronto cumplir doscientos aos, se enorgullece de su juventud y se sirve de ella para declarar el vaco existente entre una teora que se cree omnisciente y una actividad emprica que apenas puede rivalizar con ella, como expresin de su falta de madurez en comparacin con las ciencias naturales. En verdad, este vaco se debe al hecho de que bajo el trmino sociologa se renen las cosas ms dispares. Sus procedimientos, escrib ya en 1957, se relacionan entre s slo en un sentido sumamente abstracto: en tanto que todos ellos se ocupan de algn modo de lo social. Algunos de estos procedimientos se dirigen a la totalidad social y a sus leyes de evolucin; otros, en marcada oposicin a stos, abordan fenmenos sociales aislados, prohibiendo, por considerarla metafsica, su remisin a un concepto de sociedad. Evidentemente, tal diversidad de intereses y modelos no puede reducirse a un denominador comn. Segn se ponga al servicio de esta o de aquella concepcin, la investigacin emprica se articular de este u otro modo. Con esto no pretendo afirmar una oposicin rgida y anacrnica entre teora de la sociedad e investigacin emprica, sino tan slo atraer la atencin sobre la especificidad de una investigacin emprica orientada por la teora y que se comprende a s misma dentro de un contexto terico. Esto es determinante, e influye hasta en el dispositivo tcnico de las investigaciones inspiradas y orientadas tericamente, incluso en aquellas que se atienen a las reglas de juego establecidas, estadsticas o de otro tipo, de la investigacin social emprica. Quizs la mejor forma de aclararlo sea poniendo como ejemplo las investigaciones en las que yo mismo he tomado parte activa, simplemente porque conozco perfectamente su mecanismo interno. El estudio Authoritarian Personality, publicado en 1950, ha ejercido una influencia profijnda y reiteradamente confirmada en la investigacin social emprica de Amrica y tambin de Alemania. La obra ha provocado tal cantidad 96

de literatura que a m hace tiempo que se me escapa. Por otra parte, de acuerdo con los criterios corrientes de la investigacin social emprica, la obra acusa sin duda serios dficits. La muestra, que, como suele ser habitual en los estudios que se centran en las universidades, se limit findamentalmente a estudiantes, es todo menos representativa. Nosotros tampoco afirmamos nunca lo contrario. Las escalas utilizadas, que intentan conseguir el mayor grado de diferenciacin cualitativa, no cumplen los rigurosos criterios de escalonamiento que se han ido logrando desde Goodman. Ni siquiera el principio de constatacin y medicin indirecta de tendencias autoritarias se ha librado de la crtica; este principio sera circular, porque deba saberse de antemano en qu medida las preguntas indirectas sobre los hechos investigados eran relevantes, y porque esto slo podra saberse mediante preguntas directas, las mismas que el mtodo indirecto trata de evitar. El hecho de que, a pesar de todo, el libro no slo suscit inters, sino que en cierto modo cambi la direccin de la investigacin social emprica, se debe a que logr relacionar de forma concreta la trama terica de una psicologa social de orientacin freudiana y los mtodos de investigacin emprica. No es que fuera su propsito verificar empricamente a Freud o refiatarlo. Dado el carcter introspectivo del psicoanlisis, esto es prcticamente imposible desde un punto de vista cuantitativo, aunque entretanto tampoco han faltado los intentos de conseguirlo. Pero las preguntas de la denominada Escala F, que en su momento eran las ms numerosas en la investigacin, son muy instructivas. El estudio no se limita a constatar opiniones y a tratarlas estadsticamente, sino que cada una de las preguntas que apunta a las opiniones encierra tambin la posibilidad de extraer conclusiones sobre la estructura caracterolgica y las tendencias latentes que podran llegar a traducirse en posiciones polticas. Puesto que en la Authoritarian Personality no slo se utilizaron cuestionarios conforme al llamado mtodo de aula, sino que tambin se hizo uso de toda una serie de tests y de entrevistas clnicas centrados en el mismo asunto, y puesto que los resultados concordaban, pese al dficit tcnico que se puede reprochar al estudio, su productividad qued demostrada. Ese tipo de dficits, por lo dems, son prcticamente imposibles de evitar precisamente en aquellas investigaciones sociolgicas en las que el conocimiento de hechos esenciales es ms importante que la simple correccin metdica. Quien haya trabajado intensamente en el mbito de la investigacin social emprica podr confirmar que uno se enfrenta permanentemente a la altemativa de tener que elegir entre hechos absolutamente incontestables que, aunque susceptibles de generalizacin, suelen ser tri97

viales, y aqullos en los que verdaderamente asoma algo que vale la pena, pero que no siguen de forma tan rigurosa las reglas del juego. Asimismo, la transformacin de teoremas en planteamientos empricos, que tambin yo persigo, supone enormes problemas para la teora. En s mismos, los teoremas no son aquello en lo que se convierten en las investigaciones empricas, hiptesis, no son predicciones sobre lo que fcticamente haya de ocurrir. Por su contenido, los teoremas apuntan ms all de lo fctico, se atienen a la distincin entre esencia y fenmeno, de la que precisamente el empirismo no quisiera saber nada. A un riguroso psicoanalista no le resultara difcil criticar un estudio cuantitativo, que naturalmente no puede hacer las veces de un psicoanlisis detallado, al igual que el investigador social ortodoxo podra considerar objetables precisamente aquellos elementos del estudio que quiz sean productivos. Pese a esto, nosotros hemos buscado esa conexin y la seguimos buscando. Consideraciones terico-sociales de primer orden nos llevan a preservar la distincin entre esencia y fenmeno que para el empirismo oficial es tab. La presumimos en la diferencia entre la simple opinin expresada y lo que est debajo de ella. Esencia y fenmeno no son un cuento viejo, sino que tenen su razn de ser en la estructura bsica de una sociedad que teje necesariamente su propio velo. De este modo he puesto en juego el concepto de una estructura social objetiva. Permtanme al menos que esboce el papel de este concepto en la concepcin de la investigacin social de la que aqu estamos hablando. La social research ortodoxa, que en ocasiones reconoce formalmente el valor de la teora, pero que la considera propiamente como un mal necesario, parte, al igual que John Locke, el padre del empirismo, de la idea de una tabula rasa, de una tabla vaca. De acuerdo con esta concepcin, ante las manifestaciones de los encuestados el investigador social tendra que actuar siguiendo el modelo del plebiscito o del estudio del mercado, sin preocuparse de aquello a lo que las opiniones se refieren. Estas son para l el fijndamento ltimo del conocimiento. Ciertamente, muy raras veces negar rotundamente que tales opiniones estn mediadas por la sociedad, pero normalmente se contentar con aproximarse a esta mediacin a travs de los llamados estudios motivacionales, es decir, se dar por satisfecho con determinar el modo como los sujetos de experimentacin han formado su opinin. De esta manera, obviamente, el centro de la investigacin sigue siendo simplemente la subjetividad de los individuos estudiados. Por el contrario, la concepcin que subyace a nuestro intento de lograr una interpenetracin de teora e investigacin emprica no se conforma
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con los sujetos, pero tampoco con enunciados generales sobre la sociedad. sta, el ter que penetra hasta en lo ms profundo de lo que la sociologa corriente llama relaciones interpersonales, es por su parte algo abstracto, inapresable en hechos aislados. A nuestro parecer, lo ms racional es relacionar las investigaciones empricas cuantitativas con anlisis de las instituciones objetivas de la sociedad con las que las opiniones y los comportamientos estudiados tienen algo que ver. En el mbito de la sociologa de las asociaciones, por ejemplo, no estudiamos solamente su ideologa tal y como sta se refleja en las manifestaciones de sus miembros, sino, en la medida de lo posible, su organizacin misma. Analizamos las publicaciones con las que sta influye en sus miembros, pero sobre todo su propia estructura, fundamentalmente la cuestin de si la organizacin cumple realmente una funcin y la secuencia burocratizacin-consolidacin-autonomizacin, que adquiri relevancia desde Max Weber y Robert Michels. La confrontacin de las opiniones subjetivas con esos momentos objetivos conduce a resultados ms esenciales que el mtodo de tabula rasa, para el que la opinin es el rey, como lo es supuestamente el consumidor en el mercado. Si, eventualmente, los miembros de una asociacin siguen aferrndose a ella, aunque la asociacin, como se dice en la jerga sociolgica, se haya vuelto disflincional, es decir, innecesaria, superflua, esto constituye un criterio objetivo para la crtica de la conciencia falsa, para la crtica de la ideologa. Obviamente, estos momentos tampoco son totalmente ajenos a la investigacin social ortodoxa. sta los presenta como background information, como informacin adicional sobre el trasfondo de una investigacin orientada subjetivamente, con la esperanza vaga de que as podrn comprenderse mejor las reacciones subjetivas, pero sin osar jams dar el paso decisivo, a saber, la conrofttacin de los momentos subjetivos y objetivos. En este sentido, la Escuela de Francfort, a la que tan gustosamente se tacha de especulativa, podra ser ms realista que sus adversarios. Pues lo investigado en los sujetos es hasta tal punto funcin de la objetividad social que no se zafa a su constatacin cientfica. No he desarrollado sistemticamente el programa de lo que quiz alguna vez se denomine investigacin social crtica o dialctica, sino que me he limitado a tocar algunos de sus nervios fundamentales, presentando modelos en los que se hace evidente adonde conducen propiamente las diferencias de las que tanto se habla. La investigacin social crtica quisiera hacer totalmente productiva la empira mediante su desciframiento terico. Permtanme, para finalizar, llamar la atencin sobre una paradoja. El empirismo es, segn su propio concepto, una fi99

losofia que ha atribuido a la experiencia la primaca en el orden del conocimiento; pero en verdad, ste es mi parecer, debido a la falta de autorreflexin del empirismo, en el pensar cientfico controlado empricamente la experiencia no flie tanto liberada y desatada cuanto dirigida y encadenada. Nosotros no nos resistimos a defender la experiencia contra el empirismo, a aportar a la ciencia un concepto de experiencia menos restringido, menos estrecho y cosificado. El tema de disputa no es un s o un no a la empira, sino la interpretacin de la empina misma, sobre todo de los llamados mtodos empricos. Tal interpretacin no es en nosotros ms filosfica que en los empiristas. El empirismo, como la dialctica, fue una vezfilosofa.Pero una vez reconocido esto, el trmino filosofa, que a nosotros se nos reprocha como si fiera una vergenza, deja de causar horror y se revela a s mismo como la condicin y la meta de una ciencia que quiera ser algo ms que simple tcnica y que no se doblegue a la tecnocracia. 1969

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Investigacin social emprica''


I. C O N C E P T O

Conforme al sentido estricto del trmino, por investigacin social emprica habra que entender todos aquellos esfuerzos dirigidos al logro del conocimiento de lo social que, a diferencia de la especulacin, consideran como su findamento la experiencia de hechos dados. Sin embargo, en la prctica cientifica se ha formado un concepto ms restringido de investigacin social emprica que obedece a la exigencia de exactitud y objetividad tal como la entienden las ciencias naturales. Criterios como los de la verificabilidad y la falsabilidad de las aserciones, la cuantificabilidad y la repetbilidad esto es, la independencia respecto de los momentos subjetivos de la investigacin, desempean aqu un papel esencial. A continuacin hablaremos principalmente de este concepto restringido de investigacin social emprica tal como lo defiende actualmente la ciencia organizada. No obstante, cuando lo creamos necesario, nos referiremos tambin a procedimientos, especialmente a los cualitativos, que no encajan en este concepto restringido. Ni siquiera la investigacin social emprica de orientacin positivista prescinde totalmente de estos ltimos.
II. HISTORIA

La prehistoria de la investigacin social emprica se remonta a los siglos XVII y XVIII, la poca del Absolutismo. La estadstica deba facili' Este artculo fue escrito por Adorno junto con Jacques Decamps, Lothar Herberger, Heinz Maus, Diedrich Osmer, I. Rauter y Hans Sittenfeld. (Nota del editor.)

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tar las tareas administrativas de la direccin de la sociedad. Si bien la sociologa comenz siendo una filosofa de la historia que postulaba una politique scientifique (Comte), desde un principio intent tambin aprehender con exactitud los hechos sociales y poner sus resultados a disposicin de la administracin. A lo largo de su evolucin, se ha visto impulsada por otras ciencias y ha asimilado los mtodos de stas, influyendo al mismo tiempo en ellas. En el siglo xviii, la sociologa fue bsicamente inventario estadstico, formando parte de las cosas propias del Estado y de la aritmtica poltica; por eso, R Tnnies an quiso hacer equivalentes sociologa emprica y estadstica. Tambin las investigaciones emprendidas con intencin filantrpica forman parte de ella: as, por ejemplo, la comparacin de las prisiones y los hospitales realizada por J. Howard (1762-1790) y la descripcin de la situacin de los pobres llevada a cabo por Sir F. M. Eden (1766-1809). Muy pronto fijeron impulsados tambin los estudios de las tendencias de la opinin pblica, como los de Defoe, Mirabeau y Condorcet. En el siglo xix se desarrolla la estadstica social: A. Qutelet (17961874), Fr. Le Flay (1806-1882), E. Engel (1821-1896) y G. von Mayr (1841-1925). Caractersticas de esta poca son sobre todo las numerosas investigaciones sobre la situacin de los trabajadores; stas fijeron emprendidas en parte por iniciativas privadas, como las de L.-R. Villerm (1782-1863) y Le Play, en parte por organismos oficiales, como las investigaciones inglesas sobre el trabajo infantil (de 1864 a 1867), o por organizaciones que reclamaban una legislacin en temas sociales: los estudios de la Asociacin de poltica social. Los esfierzos de Le Play fiieron proseguidos en Francia e Inglaterra (V. Branford y P. Geddes); su orientacin es reformista y estn prximos a la geografa social y a la demografa (morfologa social). En Norteamrica, las investigaciones sobre los barrios marginales llevadas a cabo por el movimiento del social settlement y los reportajes sociales realizados por periodistas radicales de clase media, los muckrakers, lograron dirigir la atencin de la opinin pblica a la problemtica situacin poltica y social. La influencia del positivismo fie decisiva en el desarrollo de la investigacin social emprica; la utilizacin de mtodos cientfico-naturales en la etnologa y en la criminologa lleva a la investigacin de correlaciones estadsticas y a la tipificacin, que haba de facilitar la comparabilidad de los resultados. Posteriormente, el positivismo influye tambin en la joven escuela de la economa poltica, especialmente en el socialismo terico, que confia en que las medidas en materia de 102

poltica social basadas en las investigaciones de la estadstica social conduzcan a una regulacin de lo social, concretamente de la cuestin obrera. Los primeros estudios del mercado y pronsticos electorales (straw votes) realizados por ciertos peridicos pasan inadvertidos desde un punto de vista cientfico. A principios del siglo xx, la investigacin social emprica se caracteriza por el social survey de los estudios comunales. Inicialmente promovidos por crculos privados preocupados por la previsin y el reformismo sociales, estos estudios empiezan pronto a interesar tambin a las autoridades municipales, que ven en ellos un medio para remediar situaciones de deterioro social demasiado evidentes. El modelo lo ofrece la amplia investigacin de Ch. Booth (1840-1916) Life and Labour of the People of London, iniciada ya en 1886 y publicada por primera vez entre 1892 y 1897. En un principio el objeto de la investigacin lo constitua una nica clase social, la mayora de las veces el proletariado, como sucede en el libro de B. S. Rowntrees publicado en 1901 con el ttulo Poverty: A Study of Town Life y en la obra Livelihood and Poverty (1915), de A. L. Bowley, quien flie el primero en utilizar la tcnica de muestreo en sociologa, o en Pittsburgh Survey (1909-1914). En 1912 se finda en Nueva York la Russell Sage Foundation con el objetivo de difindir la idea del social survey y de desarrollar sus mtodos. El inters se focaliza en los efectos de la industrializacin y de la urbanizacin en las comunidades (urbanas y rurales) y en las regiones. Se observan, describen, analizan y coordinan distintos aspectos (econmicos, polticos, sociales, religiosos, etc.) de un mismo fenmeno, una vez extrado de su contexto y delimitado geogrficamente. Desde 1913, y siguiendo la propuesta del etnlogo holands R. Steinmetz, en Alemania este mtodo recibe el nombre de sociografia: para la investigacin de hechos objetivos en el seno de las culturas elevadas se utiliza el mtodo etnogrfico del estudio de campo. En Amrica es ms usual el trmino ecologa social (human o social ecology; ecologa): el estudio directo (field study) de las relaciones de dependencia de individuos y grupos respecto de su entorno (social), a travs del cual se influye en la estructura y el comportamiento de stos. La ecologa social fite findada en Chicago por Rob. E. Park (1864-1944) y su crculo y constituye otra de las aportaciones importantes en el desarrollo de la modema investigacin social emprica. Junto a los trabajos de sociologa urbana de estos investigadores, son de importancia la publicacin de The Polish Peasant in Europe and America, de W. I. Thomas y Fl. Znaniecki (1918-1920), as como la publicacin en 1929 de Middletown, del matrimonio R. S. y H. M. Lynd: se describen con exactitud las distintas fases de la vida de 103

una unidad social, que puede ser una persona, un grupo, una ciudad o una institucin, con el fin de poner de manifiesto sus relaciones con otras unidades y con el entorno cultural. Ciertamente, desde el cambio de siglo la sociologa se ha servido cada vez ms de los mtodos empricos (en Francia, por ejemplo, Emile Durkheim y Maurice Halbwachs; en Alemania, Max Weber y Ferdinand Tnnies; en Inglaterra, el matrimonio Sidney y Beatrice Webb; en Norteamrica, Franklin H. Giddings y sus discpulos F. Stuart Chapn y William F. Ogburn). Pero en el desarrollo de la investigacin social emprica ha tenido una importancia decisiva la influencia, por una parte, de la psicologa behaviorista, y, por otra, de la antropologa cultural. sta haba enseado a la sociologa a considerar el comportamiento individual como un comportamiento determinado por el grupo. El behaviorismo tambin pasa prcticamente por alto la motivacin (interna) de la accin social y se centra en los actos manifiestos y unvocamente constatables de los individuos. Las actitudes y los comportamientos sociales y colectivos se convierten en el objeto de la psicologa social, que a su vez se fimde con la sociologa behaviorista. El social survey de hechos objetivos se convierte en la social research de actitudes y comportamientos, que puede facilitar tanto la intervencin de la administracin como servir para examinar hiptesis cientficas. En la dcada de 1930, la investigacin social emprica experimenta un impulso importantsimo a travs de los estudios del mercado y los sondeos de opinin, que venan a satisfacer la necesidad de planificacin comercial de los grandes empresarios. Su desarrollo se acelera durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los organismos oficiales solicitan ampliamente la ayuda de sus mtodos. Tambin los fenmenos de la moderna comunicacin de masas (cine, prensa, radio, televisin, etc.) pasan a formar parte de sus reas de estudio. Frecuentemente, se acude al psicoanlisis para esclarecer la dinmica interna de las ideologas y los prejuicios. La dinmica de grupo, esto es, los procesos internos de un grupo social, tambin atraen la atencin de la investigacin social emprica. De acuerdo con la exigencia de rigurosa exactitud, se intenta medir las acritudes y comportamientos: experimento, verificacin y comparacin ocupan el lugar de la comprensin. Actualmente, los mtodos de la investigacin social emprica se utilizan prcticamente en todos los sectores de la vida social y poltica, as como en la sociologa agraria, urbana y empresarial, en la sociologa poltica y en la sociologa de la religin, en la planificacin nacional, en la sociologa mdica, en el mbito del trabajo social, en la criminologa, en la sexologa. Asimismo, sus mtodos se utilizan tanto en la investigacin de 104

las distintas clases sociales, grupos, instituciones, noimas y sistemas de valores como en el estudio de las tensiones intertnicas e intemacionales.
III. REAS DE INVESTIGACIN

Es necesario distinguir entre las reas de la investigacin social emprica desde el punto de vista formal y la determinacin de sus posibles aplicaciones. La expresin estudio del mercado y sondeo de opinin, de uso generalizado en Alemania, auna dos categoras que pertenecen a dos planos lgicos distintos. Los estudios del mercado constituyen una aplicacin de las tcnicas de investigacin social y no tienen por qu limitarse a la indagacin de opiniones, sino que tambin pueden ocuparse de las motivaciones psicolgicas (por ejemplo, los trabajos dirigidos por George Katona del Survey Research Center del Institute for Social Research, Universidad de Michigan). Inversamente, el sondeo de opinin, esto es, la indagacin de contenidos manifiestos de conciencia de determinados grupos sociales, tambin prescinde de las cuestiones de mercado, como ocurre en el mbito de la poltica y de la ideologa social. No obstante, es evidente que el sector de la investigacin social emprica basado en el concepto de opinin conserva las huellas del esmdio del mercado, que originalmente le sirvi de modelo. En general, las reas de la investigacin social emprica se dividen en dos grandes grupos: en primer lugar, la indagacin de hechos objetivos (por ejemplo, los ingresos medios de las personas que de alguna forma son beneficiaras de las medidas de prevencin social o de una pensin), y, en segundo lugar, la indagacin de las caractensticas subjetivas de un colectivo determinado. Este segundo grupo comprende: 1) sus opiniones conscientes y manifiestas, pudiendo tambin tomar en consideracin las motivaciones de estas opiniones y su relacin con las estructuras psicolgicas y sociales subyacentes; 2) las actitudes, esto es, las valoraciones, reacciones, posiciones e ideologas ya sedimentadas y hasta cierto punto generalizadas (por ejemplo, la actitud hacia el grupo propio o hacia grupos ajenos, o las valoraciones morales); 3) los comportamientos reales, que pueden distinguirse de 1) y de 2). As, por ejemplo, el que una persona se muestre hostil a otros grupos en el sentido de 2) no significa necesariamente que est dispuesta a cometer actos xenfobos. 105

As pues, la investigacin social emprica, en sus indagaciones de orientacin subjetiva, se ocupar tanto de potencialidades (por ejemplo, la predisposicin a ciertos tipos de propaganda) como de actualidades (por ejemplo, la opinin poltica manifiesta de los encuestados). Los problemas de la investigacin social emprica resultan mayoritariamente del hecho de que cuanto ms trasciende la simple constatacin de hechos brutos, tanto ms debe perfeccionar sus mtodos. Pero esto no siempre es fcilmente compatible con la exigencia de objetividad. Por lo general, la investigacin social emprica est dominada por una tensin, la que existe entre la relevancia, la riqueza y la sutilidad de los resultados, por una parte, y la drstica exigencia de mensurabilidad, repetibilidad y controlabilidad, por otra. El progreso cientfico de la investigacin social emprica tiene lugar fvindamentalmente a travs de esta tensin.
IV. MTODOS

1. Observacin La observacin cientfica se dirige a un objetivo determinado. Por eso es sistemticamente planificada, registrada y, en la medida de lo posible, controlada. En muy amplia medida, la observacin es independiente de la colaboracin de los sujetos observados, por lo que suele utilizarse cuando dicha colaboracin no es necesaria para la constatacin de los datos, o cuando lafiabilidadde los resultados pueda verse amenazada porque las personas implicadas modifiquen su comportamiento al saber que estn siendo estudiadas. a) La observacin participante (participant observation) consiste en que el observador se integra en el grupo investigado y frecuentemente desempea una fincin en el seno de ste. Su presencia ha de parecer natural a los miembros del grupo, por lo que en ocasiones su verdadero propsito ha de quedar oculto o disimularse. Este procedimiento, que hasta el momento se ha utilizado fiindamentalmente en etnologa, resulta especialmente apropiado para la exploracin. Generalmente tiene como resultado valiosas observaciones, que se refieren al desarrollo cronolgico de los acontecimientos o a determinados aspectos tericos de la situacin. b) La observacin sistemtica (systematic observation) se limita a determinadas situaciones y hechos para los que es posible anti106

cipar determinadas categoras. Aqu el observador individual suele ser sustituido por un equipo que procede de acuerdo con una estricta divisin del trabajo y que registra sus observaciones en esquemas sincronizados, que posteriormente permiten reconstruir el proceso. La observacin sistemtica es particularmente til para la descripcin y el diagnstico y generalmente permite cuantificar los resultados. 2. Encuesta La encuesta es actualmente el mtodo ms utilizado en la investigacin social emprica. A diferencia de la observacin, toma como punto de partida las manifestaciones orales o escritas de los encuestados y, adems de hechos que podran ser controlados a travs de la observacin, indaga opiniones, actitudes, deseos, esperanzas, temores, propsitos, etc. Sus lmites vienen dados por su dependencia de lo que el encuestado puede y quiere manifestar, es decir, la encuesta ha de tener en cuenta la capacidad del encuestado para manifestarse y el anlisis ha de tener presente que existen niveles findamentales, sobre todo inconscientes, sobre los que el encuestado no puede dar informacin alguna. Adems, ha de considerar que, en ocasiones, con sus respuestas el encuestado persigue determinados objetivos, como conservar o aumentar su prestigio social, o incluso imponer determinadas medidas y protegerse de peligros reales o imaginarios. Las posibilidades de la encuesta van desde la entrevista libre, en la que se permite que el encuestado lleve el hilo de la conversacin, hasta los cuestionarios completamente esquematizados con respuestas preestablecidas. Mientras que la entrevista libre es fundamentalmente til para la exploracin, la descripcin y el anlisis de determinados fenmenos exigen ya un cierto grado de delimitacin y direccin de la encuesta, por ejemplo en forma de cierto orden de las preguntas, un hilo conductor, etc.; la mayora de las veces la comprobacin de las hiptesis slo es posible con la ayuda de un cuestionario con respuestas preestablecidas. Cuanto ms esquematizada est la encuesta, tanto ms fcilmente puede cuantificarse, pero tanto ms limitado estar tambin su material a datos cuantificables, esto es, a datos que hacen abstraccin de lo individual, y tanto ms se le escaparn las reacciones espontneas de los encuestados, tan importantes en relacin con problemas profundos. La encuesta puede realizarse por escrito, telefnicamente o en forma de conversacin personal, con individuos o con grupos. 107

a) En las encuestas por escrito, los encuestados responden por escrito a los cuestionarios. Aqu hay dos posibilidades: 1) La encuesta por correo (mail survey). Este procedimiento tiene la desventaja de que, salvo en casos excepcionales, slo se devuelven entre un 10 y un 25% de los cuestionarios, parte de los cuales, adems, llegan incompletos. Esta deficiencia no se reparte por igual entre todos los sectores de la poblacin, por lo que la representatividad de la investigacin puede quedar anulada. La imposibilidad de aclarar malentendidos y evitar lagunas en las respuestas, as como la necesidad de que la cumplimentacin del formulario no exija demasiado trabajo a los encuestados, suele conllevar considerables limitaciones por lo que se refiere al nmero de preguntas y al modo de formularlas. Esta es la razn por la que actualmente este procedimiento es muy poco utilizado, pese a ser una de las tcnicas ms antiguas de la estadstica social. 2) La cumplimentacin del cuestionario por los encuestados en presencia del entrevistador (paper-and-pencil method; self-administered questionnaire). Para garantizar la representatividad de la investigacin, esto es, para lograr la participacin ms completa posible de los encuestados y evitar la influencia de otras personas, riesgo al que est expuesta la encuesta por correo, cuando el espacio lo permite (por ejemplo, en las encuestas realizadas en empresas o en las investigaciones sobre medios publicitarios o propagandsticos), se rene a los encuestados en una sala y se les hace cumplimentar los cuestionarios bajo la supervisin del entrevistador. b) La encuesta telefnica (telephone survey) se utiliza en EE. UU. sobre todo para determinar el nivel de audiencia de los programas de radio o de televisin que estn siendo emitidos en ese momento (coincidental method). c) La entrevista es actualmente la tcnica de investigacin favorita. Por lo general es concebida como una conversacin entre el entrevistador y el entrevistado que persigue un objetivo determinado. Su objetivo es obtener la mayor cantidad posible de datos comparables sobre el tema estudiado. Las preguntas se plantean directa o indirectamente y las respuestas se registran en el acto. A diferencia de la encuesta por escrito, la entrevista permite corregir inmediatamente posibles malentendidos de las 108

preguntas y evitar respuestas vagas. Sin embargo, comporta toda una serie de riesgos: en qu medida puede realmente el entrevistador hacer abstraccin de su persona y medir las respuestas como si fuera un instrumento de precisin? Hasta qu punto crea la propia entrevista una situacin artificial que prejuzga la reaccin de los entrevistados y merma la representatividad de los resultados? Se han ideado distintas formas de entrevista, que se utilizan dependiendo del tema y el objetivo de la investigacin: 1) La entrevista conforme a un guin. Parte de un cuestionario fijo con respuestas preestablecidas; el entrevistador no debe alterar ni la formulacin de las preguntas ni su sucesin; lo nico que puede hacer es repetir literalmente el enunciado de las preguntas que no se entienden o que se malinterpretan. 2) La entrevista intensa (depth interview) sigue partiendo de un cuestionario ms o menos preestablecido. Sin embargo, se prescinde ampliamente de respuestas preestablecidas, con el fin de evitar una virtual influencia en el entrevistado, especialmente en relacin con problemas sobre los que ste todava no tiene un punto de vista o una opinin firme. Generalmente, el entrevistador se ve en la necesidad de formular preguntas complementarias suscitadas por la misma situacin y que se muestran adecuadas para indagar con detalle las opiniones del entrevistado. Con este fin se ha desanollado la tcnica de 3) La entrevista embudo (funnel technique), en la que slo se hacen preguntas directas que al principio son muy generales y que despus, de acuerdo con las respuestas del entrevistado, se vuelven cada vez ms concretas, hasta que logra precisarse el punto de vista del entrevistado. 4) La entrevista sin guin (non-structured interview). Esta tcnica avanza todava ms en esta direccin, pues en ella no hay ni preguntas ni respuestas preestablecidas. Normalmente, los puntos sobre los que ha de girar la entrevista se anotan en una lista, que eventualmente puede contener preguntas ms detalladas, para as tener la seguridad de que no se olvida nada. Pero la sucesin de las preguntas no marca la pauta de la conversacin. El material obtenido a travs de esta tcnica no es directamente cuantificable, pero es muy til para el planteamiento de hiptesis, as como para la interpretacin de los resultados cuantitativos. 5) En la entrevista centrada (focussed interview), la tarea del entrevistador consiste en dirigir la atencin de los entrevistados a deter109

minados estmulos previamente analizados (como un filme, un programa de radio, un artculo de prensa, etc.) y a sus efectos. 6) En cambio, la entrevista clnica (clinical interview), que toma como referencia la psicologa proifinda, se centra ms en los niveles profundos de la conciencia que en los efectos inmediatos de una experiencia determinada. Aunque aqu el entrevistador tambin goza de completa libertad para conducir la conversacin, ha de formular algunas preguntas ftindamentales y, en algunas ocasiones, determinadas series de preguntas directas tipo test.

d) El cuestionario intenta unificar y hacer comparables las distintas situaciones de las encuestas particulares. Ms all de los datos personales, el cuestionario puede centrarse en varios temas (formularios omnibus) o abordar desde distintos puntos de vista un tema principal. Las preguntas pueden plantearse directa e indirectamente, o de manera proyectiva. Segn sea su forma, las preguntas pueden dividirse en preguntas cerradas con dos alternativas (dichotomous questions) o ms (multiple-choice o cafeteria questions) y preguntas abiertas (open-end questions). En la confeccin del cuestionario hay que procurar que su lenguaje sea comprensible para la mayora o al menos para el grupo encuestado, que su cumplimentacin no suponga un esftierzo excesivo y que no sugiera ninguna respuesta. 3. Discusiones en grupo Por tcnica de discusin en grupo se entiende aquel procedimiento que sirve para saber ms acerca del comportamiento de los individuos y de sus motivaciones de lo que es posible saber empleando nicamente las tcnicas de investigacin usuales, concretamente los cuestionarios y las encuestas. Esta tcnica intenta hacer justicia al hecho de que las opiniones y las actitudes de los individuos no surgen ni actan de forma aislada, en el vaco, sino en una permanente relacin de reciprocidad entre el individuo y la sociedad, que influye en l directa o indirectamente. As, tiene en cuenta que, dependiendo de los cambios en la vida afectiva, pueden aflorar a la superficie de la conciencia las tendencias ms variadas y que, por lo tanto, las opiniones contienen con bastante fi-ecuencia elementos contradictorios. En tanto que mtodo, este procedimiento se distingue de la tcnica de discusin en su sentido habitual. Los temas no se abordan sucesi110

vamente como si fueran los puntos de un orden del da, sino que se presentan y se tratan libremente en tanto que estmulo que sirve de base a la discusin y al hilo de un nmero determinado de argumentos estandarizados (parejas de argumentos en pro y en contra). La tarea del moderador es puramente formal, es decir, el moderador ni discute con los participantes ni intenta llegar a una conclusin. La evaluacin cuantitativa de las discusiones, que son grabadas y transcritas literalmente, se realiza mediante un content analysis (vase IV, 11) de la discusin. Pero como el material es irreductible a su mera cuantificacin, en la mayora de los casos se hace necesario un anlisis monogrfico (cualitativo). 4. Experimento controlado El experimento controlado se emplea para mostrar la existencia de una relacin causal entre dos fenmenos sociolgicos. Este mtodo presupone el establecimiento de una situacin en la que sea posible controlar los efectos del factor estudiado (variable independiente). Adems, hay que tener presente que cuanto dicha situacin ms se aleja de la realidad, tanto ms difcil resulta concluir que los resultados tambin tienen validez en la realidad social. Para posibilitar el control de los efectos de la variable independiente, es necesario que se cumplan ciertos requisitos. 1) Una parte de los sujetos de experimentacin ha de ser expuesta a la variable independiente y a continuacin ha de examinarse la distribucin en relacin con la variable dependiente. 2) Pero para garantizar que los efectos son verdaderamente los del factor estudiado, tambin hay que controlar la variable dependiente en los sujetos de experimentacin que no han sido expuestos a la variable independiente. 3) Para el perfecto establecimiento de la relacin entre el factor estudiado y el comportamiento, hay que mantener constantes todos los dems factores en los dos grupos de encuestados. El control de las variables estudiadas se logra, o midiendo los efectos nicamente despus de su introduccin (afier-measurement), o midiendo las variables antes y despus (before-afier-measurement). La comparabilidad de los grupos experimental y de control puede lograrse escogiendo un nmero suficiente de individuos para los dos gru111

pos y distribuyndolos despus, siguiendo un procedimiento aleatorio, entre el grupo experimental y el grupo de control. Este procedimiento tiene la ventaja de que para la determinacin de las diferencias es posible servirse del clculo de probabilidades. Otra forma de comparar los grupos es ajustar (tras la primera medicin) las frecuencias relativas de las principales variables dependientes (frequency control). Ms all del problema de la determinacin de las diferencias, la evaluacin de los experimentos controlados tiene dos posibilidades. O se compara los resultados de ambos grupos (grupos experimental y de control) solamente al final del experimento, o, por el contrario, la distribucin de las variables dependientes se establece antes del experimento, y despus se procede a comparar la diferencia existente entre la medicin anterior y posterior de ambos gmpos. En la prctica suele ser aconsejable una combinacin de los procedimientos aqu esbozados. 5. Estudios de tendenasy estudios hn^tudinaks El estudio de tendencias consta normalmente de una serie de encuestas representativas. Pero mientras que en stas las distribuciones, frecuencias y correlaciones se refieren nicamente al momento en que se hace la encuesta, el estudio de tendencias permite observar los mismos comportamientos en diferentes momentos: a veces permite describir una lnea de desarrollo interpolando los valores obtenidos y, extrapolndolos, en ocasiones permite predecir una futura lnea de desarrollo. A diferencia de la tendencia econmica, la tendencia social abarca generalmente el conjunto de las lneas de desarrollo en determinado intervalo temporal, siempre que tales procesos se hagan visibles en las transformaciones de las actitudes, los comportamientos o en las instituciones. En el estudio longitudinal (Panel) se entrevista u observa repetidamente a las mismas personas, con lo que se obtiene una serie de datos sucesivos sobre el grupo elegido inicialmente. A este efecto se utiliza normalmente las entrevistas o las encuestas por escrito, especialmente en forma de diarios. El nmero de investigaciones sucesivas suele oscilar entre dos y cuatro, raras veces supera las siete. En su proceder, el estudio longitudinal se asemeja al experimento controlado (establecimiento de la situacin de partida-alteracin-establecimiento de la situacin final) y se muestra especialmente apropiado para el anlisis de los efectos de la propaganda y la publicidad, el anlisis de la influencia de determinados acontecimientos predecibles (por ejemplo, en el 112

transcurso de una campaa electoral), o tambin para observar los conflictos resultantes de la pertenencia simultnea de un mismo individuo a distintos grupos, as como para el estudio de los hbitos de consumo. Normalmente se limita al estudio de los cambios a corto plazo de opiniones, actitudes y comportamientos. Mientras que en el estudio de tendencias, en el que se constata repetidamente los mismos hechos pero no en los mismos individuos, las tendencias contrarias se equilibran y slo resulta cognoscible la tendencia general, el estudio longitudinal permite analizar los componentes de estas lneas de desarrollo. Permite un conocimiento ms claro de las relaciones causales y una determinacin ms exacta del peso de las influencias investigadas. Frente a la entrevista realizada una sola vez, en el estudio longitudinal se multiplica la informacin disponible sobre un caso particular. El hecho de que los costos de seleccin de los encuestados slo se producen una vez, confiere al estudio longitudinal la ventaja adicional del ahorro. Su problemtica estriba en el constante decremento que sufren los grupos estudiados (panel mortality), que suele afectar de forma distinta a cada uno de los segmentos de la poblacin, en la adaptacin de los encuestados, que en ocasiones puede ser producto de la misma investigacin (cambio de hbitos, preparacin para la prxima encuesta, etc. panel effect), y en el tratamiento estadstico de la enorme cantidad de material acumulado. Los dos primeros problemas, que pueden tener como consecuencia una permanente disminucin de la representatividad del estudio longitudinal, hasta ahora se han mostrado irrelevantes, pero fi-ecuentemente obligan a la utilizacin de gmpos de control, esto es, grupos cuya composicin se asemeja al Panel pero que, a diferencia de ste, no son estudiados repetidamente, sino una sola vez. La posterior comparacin de los resultados permite medir la deformacin introducida por el estudio longitudinal. Tambin queda por aclarar una cuestin fundamental: hasta qu punto un grupo determinado (pese a haber sido elegido al azar, esto es, conforme a tcnicas representativas), por el hecho mismo de convertirse en una institucin duradera pierde su carcter representativo desde el punto de vista estadstico (independientemente del efecto psicolgico Panel). Esta tcnica, especialmente desarrollada por Paul F. Lazarsfeld y sus colaboradores, se ha utilizado hasta ahora findamentalmente en los estudios del comportamiento de los electores (The People's Choice) y Samuel A. Stouffer se ha servido de ella para analizar los conflictos entre grupos (The American Soldier). En el mbito de los estudios del mercado, el Panel se utiliza para la observacin perma113

nente del comportamiento de los consumidores (consumer panels), para la estadstica de ventas (Nielsen indices), para la investigacin de la audiencia en radio y televisin y de los hbitos de lectura de prensa escrita, mientras que las autoridades se sirven de l para determinar el ndice de desempleo y el ndice del coste de vida.

6. Tcnicas de investigacin estadstica d) Encuesta total y muestreo en la investigacin social: muchas razones, y findamentalmente la gran cantidad de tiempo y dinero que supone la encuesta total, hecen necesario el empleo del muestreo en las ciencias sociales. V) Conclusin de representacin y error en la seleccin de la muestra: puesto que el objetivo de la investigacin consiste en extraer conclusiones sobre la totalidad (por ejemplo, la poblacin de un pas) a partir de los resultados del muestreo, es necesario que la muestra sea representativa de dicha totalidad, esto es, que represente lo ms exactamente posible la totalidad (universo). El primer requisito que ha de cumplir una muestra es que el universo, del que se elige la muestra, est claramente definido. Si se comparara el resultado de un muestreo con el de una encuesta total, no sera extrao que entre ambos resultados hubiera una diferencia (por lo general muy pequea). Esta diferencia se debe precisamente al hecho de que no se han tomado todos los elementos del universo. Esto comporta dos problemas: 1) Cmo ha de seleccionarse una muestra para que sea tpica (representativa)? 2) Cmo es posible calcular la desviacin de una muestra? c) Tcnicas basadas en el clculo de prohabilidades: 1) Presupuestos: estos dos problemas pueden resolverse cuando los mustreos se basan en el clculo de probabilidades, mientras que en el resto de mustreos normalmente slo puede solucionarse el primero de ellos. El presupuesto fundamental del muestreo basado en el clculo de probabilidades es que cada uno de los elementos del universo tiene una probabilidad determinada y conocida de formar parte de la muestra. Si este presupuesto se cumple, entonces es posible calcular el grado de fiabilidad y exactitud de los resultados del muestreo. Esto significa que es posible determinar en cuntas de las mltiples muestras (grado 114

2)

3)

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de fiabilidad) se obtendr, dentro de unos lmites determinados (grado de exactitud), cierto resultado. El muestro aleatorio irrestricto: la utilizacin de los mustreos aleatorios en la investigacin sociolgica tiene distintas posibilidades. Si, por ejemplo, todos los elementos de una totalidad figuran en una lista, es posible elegir al azar un nmero determinado de ellos (amplitud de la muestra). A este fin lo mejor es utilizar una tabla de nmeros aleatorios. Esta forma de elegir una muestra recibe el nombre de seleccin aleatoria irrestricta. El muestreo por estratos: tambin hay que mencionar el muestreo por estratos (stratified sample). Con l puede incluso alcanzarse un mayor grado de exactitud bajo idnticas condiciones, siempre que haya una correlacin entre la caracterstica conforme a la que se procede a la estratificacin y la que se investiga. Independientemente de cul sea la caracterstica de estratificacin que se elija (por ejemplo, la regin), hay dos posibilidades de estratificacin: 3.1) proporcional, esto es, cada estrato ha de estar presente en la muestra en la misma proporcin en la que lo est en la totalidad. 3.2) ptima, es decir, la proporcin de cada estrato en la muestra ha de decidirse de forma tal que, en idnticas condiciones, el resultado final alcance el mayor grado posible de exactitud. Solamente despus se eligirn al azar, dentro de cada estrato, las unidades de investigacin. El muestreo por etapas: la denominada eleccin por etapas (multistage-sampling) constituye la tercera forma de muestreo. En ella se elige una muestra de unidades primarias (por ejemplo, de la totalidad de los lugares de un universo), y en estos lugares se eligen despus las unidades secundarias (por ejemplo, los habitantes). Esto significa que en cada etapa se elige al azar, de entre todas las unidades existentes, el nmero necesario de unidades. El muestreo por reas: adems existe la posibilidad que representa el muestreo por reas (area sample). Su principio es fundamentalmente el mismo que el del muestreo por etapas. Pero esto no excluye que aqu tambin se introduzcan estiatos de acuerdo con determinadas caractersticas. Un muestieo por reas puede describirse aproximadamente del siguiente modo: se divide el mbito estudiado en unidades primarias (por ejemplo, los distritos), cada unidad primaria se di115

vide a su vez en unidades secundarias (por ejemplo, lugares), etc. Las penltimas unidades pueden ser, por ejemplo, los bloques de viviendas. Despus se elige al azar un cierto nmero de stos y se confecciona las correspondientes listas de habitantes o de viviendas de entre las que se eligir las unidades estudiadas. d) Tcnicas que no se basan en el clculo de prohabilidades: 1) Elmuestreopor cuota: de entre las tcnicas que no se basan en el clculo de probabilidades, el muestreo por cuota es la tcnica que mayor relevancia ha alcanzado en la investigacin social. El muestreo por cuota se basa flindamentaJmente en el supuesto de que existe una correlacin entre la cuota y las caractersticas estudiadas. La libertad de los entrevistadores para seleccionar a los encuestados conforme a la participacin de determinados gmpos de poblacin en cuotas predeterminadas, hace que no se conozca ya la probabilidad que cada individuo tiene de ser elegido. De esta forma desaparecen las condiciones que permiten calcular el grado de Habilidad y exactitud. 2) Otras tcnicas: adems del muestreo por cuota, existen otras tcnicas de muestreo, como por ejemplo la eleccin accidental de la muestra (accidental sample) y la eleccin a discrecin (judgment sample). Una eleccin accidental sera, por ejemplo, la que tendra como resultado una muestra compuesta por los transentes con los que uno topa casualmente, sin tener en cuenta si presentan o no ciertas caractersticas. Una eleccin a discrecin, en cambio, podra ser la que tendra como resultado una muestra compuesta nicamente por aquellos individuos de los que se supone que tienen algo que de cir en relacin con el tema estudiado. Perteneceran a este tipo, por ejemplo, las llamadas encuestas a expertos, siempre que no se tome al azar un grupo de ellos. 7. Presupuestosy posibilidades de la evaluacin cuantitativa a) Las posibilidades tcnicas: desde un punto de vista tcnico, la evaluacin cuantitativa presenta dos posibilidades: 1) cmputo sin la ayuda de medios mecnicos (slo posible cuando el material es reducido), 2) cmputo con tarjeta perforada. 116

b) Proceso de datos: ambos procedimientos presuponen que el material que ha de computarse sea procesado del modo adecuado. Dependiendo del planteamiento de la cuestin, los datos pueden codificarse antes o despus de la encuesta. Pero, para poder codificarlos, primero ha de confeccionarse la llamada tabla de puntuaciones (scoring manual) partiendo del material. As, por ejemplo, comentarios similares (o respuestas) a las preguntas abiertas se registran bajo una misma categora. Solamente cuando dicha tabla est lista, podr iniciarse la codificacin propiamente dicha. c) Evaluacin: el paso siguiente consiste en determinar la frecuencia de las distintas categoras (cmputo bsico). En la mayora de los casos, la evaluacin no se prosigue trabajando confrecuenciasabsolutas, sino confrecuenciasrelativas. El paso siguiente es la confeccin de tablas de orden superior (breaks), con el fin de determinar la dependencia entre variables. ras realizar el cmputo bsico, puede ser de inters, por ejemplo, saber si la opinin de las mujeres difiere de la de los hombres en relacin con cierto tema. La confeccin de una tabla de segundo orden (doble break) nos procurar la informacin que buscamos. Para confeccionar esta tabla, primero hay que distinguir entre hombres y mujeres y despus establecer la distribucin de las respuestas conforme a determinadas categoras del tema investigado. Dependiendo de la amplitud de la muestra, existe la posibilidad de confeccionar tablas de segundo orden, de tercer orden, etc. (breaks analticos). Siempre que se mantenga constante la sucesin temporal de las variables, hay muchas tablas de tercer orden o de orden superior que permiten indagar conexiones causales. As, por ejemplo, si en una encuesta se constata la existencia de una relacin (correlacin) entre el sexo y el estar informado sobre una cuestin determinada, sera precipitado concluir que la causa es el sexo. Ms bien habra que pasar a comprobar si, por ejemplo, existe tambin una relacin entre sexo y formacin escolap>. De ser as, la tabulacin simultnea de las variables sexo y formacin escolar junto con estar informado nos aclarar qu relacin de dependencia existe entre estas variables con respecto al tema estudiado. d) Valoracin de diferencias: cuando la investigacin se realice con la ayuda de un muestreo aleatorio, calculando la desviacin cuadrtica media es posible determinar si las diferencias se deben nicamente al hecho de que la encuesta se ha realizado con un muestreo, es decir, al hecho de que es aleatoria, o si tales diferencias tambin se pondran de manifiesto en caso de una encuesta total. Pero si el material num117

rico no es lo suficientemente grande para permitir su exhaustiva clasificacin sin obtener cifi^as muy pequeas, para verificar una hiptesis queda la posibilidad de tomar como base la direccin de las diferencias en las variables dependientes, esto es: primero se mantienen constantes las variables independientes que pueden influir en las variables dependientes, y despus se averigua si en la mayora de los grupos finales el porcentaje de una misma categora de las variables dependientes es siempre mayor que el de las dems en el seno del mismo grupo final. Si es as, entonces esto tambin es suficiente para verificar la hiptesis correspondiente. ) Magnitudes estadsticas: para unificar el contenido de las tablas de orden superior, es posible servirse de los coeficientes de correlacin y de asociacin (Kendall). Estos coeficientes son una magnitud de la relacin entre variables. No se trata aqu de relaciones ftincionales en sentido matemtico, sino slo de relaciones estocsticas, en las que a mayores o menores valores de x (correlacin positiva o correlacin negativa, respectivamente) le corresponden valores dej. No obstante, no debera utilizarse ningn coeficiente de correlacin sin haber comprobado que el material de la investigacin cumple sus requisitos. 8. Construccin de escalas En el intento de obtener datos mensurables y comparables y de cuantificar las diferencias cualitativas existentes entre opiniones, actitudes, relaciones sociales, etc., se han desarrollado tcnicas de construccin de escalas que son muy utilizadas. La escala va de un valor positivo mximo a un valor negativo mximo pasando por una posicin intermedia neutral, esto es, de un valor cero a un valor mximo. En este continuo se sitan escalonadamente las posiciones correspondientes a determinadas opiniones y comportamientos, y de acuerdo con dicho escalonamiento se miden las manifestaciones de los individuos o de los grupos encuestados. Toda escala debe estar estandarizada y arrojar siempre el mismo resultado si, en idnticas condiciones, se hace un uso repetido de ella. Los valores de medida resultan de las reacciones de los individuos ante un nmero de afirmaciones, o de su comportamiento ante determinados hechos. Los temas seleccionados deben estar relacionados psicolgicamente con la opinin o actitud que se intenta medir, estar exactamente diferenciados en el conjunto de la escala (discriminatory) y ser lo bastante numerosos para excluir posibles errores. 118

a) En la escala Thurstone (method ofequal appearing intervals), los valores de los tems las preguntas o las afirmaciones se determinan en relacin con los valores centrales de los juicios de un jurado de expertos relativamente grande y se distribuyen en el conjunto de la escala en distancias ms o menos iguales. De la aprobacin o el rechazo de los tems establecidos conforme a una sucesin determinada se obtienen las posiciones de los individuos o de los gmpos encuestados en la escala. b) En la escala Likert (method ofsummated ratings) se elige los tems que mejor correlacionan con los valores globales (la mayora de las veces se sitan en los extremos de la escala Thurstone) y que muestran mayor poder de discriminacin. Se pide a los encuestados que se posicionen ante determinados tems con esquemas de respuesta que suelen presentar cinco niveles. Los valores de las respuestas se suman como en las competiciones deportivas, y la posicin de los individuos o de los grupos en la escala se determina de acuerdo con la cantidad de puntos obtenidos. c) En la escala Guttmann (scah^am analysis), los tems han de ser unidimensionales, esto es, la aprobacin de determinado tem ha de incluir la aprobacin del resto de tems menos extremos y estar en congruencia con el rechazo de los tems ms extremos. El precio pagado por un mayor rigor metodolgico es la prdida de detalles en relacin con el contenido. d) La escala Bogardus (social distance scale) se aplica a una cuestin especficamente sociolgica. Se basa en los datos de los encuestados sobre sus sentimientos hacia otros grupos de poblacin. Con estos datos es posible apreciar la distancia psicosocial en relacin con esos grupos. e) Hay otros mtodos, como las ordenaciones por rango de determinados temas, propiedades, etc., o la comparacin por parejas, en la que cada tem se compara con todos los dems. Mientras que en todas estas tcnicas son los mismos encuestados quienes tienen que manifestarse, a veces tambin se emplea tcnicas en las que es el propio entrevistador quien debe determinar la posicin de los encuestados o de los individuos observados de acuerdo con determinadas constataciones (interviewer rating).

9. Tests de proyeccin Los tests de proyeccin ocupan un lugar cada vez ms relevante en la investigacin de problemas psicolgicos y psicosociales. En tanto que la investigacin social emprica se interesa por las motivaciones, a 119

menudo inconscientes, de las opiniones, ideologas y comportamientos, su propio objeto la conduce a planteamientos psicolgicos. A este efecto son de utilidad los tests psicolgicos por dos razones concretas: en primer lugar, porque, en virtud del conocimiento acumulado del significado de sus resultados, los tests permiten interpretaciones dinmicas y estructurales que de otro modo exigiran anlisis psicolgicos tan profiindos que excederan las posibilidades de la sociologa; en segundo lugar, porque la mayor parte de los tests son cuantificables. Al mismo tiempo, en muchos de ellos es posible poner en juego impulsos psicolgicos que a su vez proceden de la realidad social, tienen un claro significado psicosocial y permiten formular enunciados de naturaleza psicosocial sobre el sujeto de experimentacin. Psicolgicamente se entiende por proyeccin (Freud) el proceso inconsciente por el que una persona transfiere sus afectos, ideas, deseos, propiedades, etc., a objetos o a personas de su entomo y la mayora de las veces los carga negativamente. Ejerciendo un efecto estimulante sobre el sujeto de experimentacin, los tests deben desencadenar tales mecanismos. Para obtener la mayor variedad de respuestas posible, en ocasiones los tests se presentan de forma completamente desestructurada o al menos se apoyan en un motivo vago, ambiguo. El sujeto de experimentacin slo recibe instrucciones muy generales. Normalmente tampoco se le impone ninguna restriccin temporal. Los tests de proyeccin pueden servir tanto para el diagnstico individual como para el descubrimiento de las caractersticas compartidas por un gmpo. El centro de la investigacin puede ser los rasgos caractersticos de una personalidad, de un grupo, o bien las relaciones entre la persona y su medio. A continuacin caracterizaremos los tests de proyeccin que se utilizan o que pueden utilizarse en la investigacin social. El Test Rorschach consta de diez imgenes de manchas que los sujetos de experimentacin han de interpretar. La valoracin del test se realiza mediante una tcnica sumamente especializada que exige una prctica considerable. El test se ha empleado mucho en la investigacin social emprica, por ejemplo para determinar las diferencias entre pueblos y el grado de adaptacin cultural de distintas tribus primitivas (los indios, por ejemplo) a los pueblos occidentales, y tambin se ha empleado algunas veces en los estudios del mercado. Sin embargo, este test parece ser de mayor utilidad aplicado a individuos, pues slo suministra caractersticas formales de la personalidad y no posee suficiente flierza de discriminacin en el mbito psicosocial. Lo mismo cabe decir de las distintas versiones del test, como el Test Z (Zulliger), 120

en el que se estudia simultneamente a varios sujetos a partir de su interpretacin de parte de las imgenes de la serie Rorschach. El TAT (Thematic Apperception Test) y el FFT (Four Picture Test) constan cada uno de ellos de una serie de imgenes ambiguas y distintas desde el punto de vista temtico. A diferencia del Test Rorschach, cuyo objetivo es investigar la estructura y el grado de organizacin de la personalidad, en el TAT y en el FPT lo que importa es el contenido de la personalidad (deseos, conflictos, etc.). Las tcnicas, algunas de ellas muy complicadas, para la valoracin cuantitativa de estos tests han sido desarrolladas por Murray y Tomkins. Tanto el TAT como el FPT son de gran utilidad en la investigacin de problemas psicosociales. Mientras que hasta el momento el FPT slo se ha utilizado para el diagnstico individual, el TAT se ha utilizado ya en las siguientes investigaciones: en el estudio de los rasgos de personalidad de grupos pequeos (group projection), en el estudio de la actitud de individuos o grupos hacia las minoras, las instituciones modernas y las profesiones de gran relevancia social, as como en la investigacin de problemas etnopsicolgicos, cuyo foco de inters puede ser el individuo o los rasgos bsicos de determinados colectivos. En la discusin cientfico-social se ha juzgado aconsejable completar estos tests de tal modo que al menos algunos de ellos muestren situaciones y personas familiares a los sujetos de investigacin, para as facilitar la identificacin y la proyeccin. El Test de frustracin de Rosenzweig (frustration) es, segn su concepcin, muy afn al TAT y al FPT. En l se representan siempre dos personas en una situacin de fi^stracin o de conflicto. Del sujeto de experimentacin se espera que reaccione espontneamente a la situacin representada. La valoracin se centra en los distintos tipos de reaccin. Este test se adapta considerablemente a las necesidades de la investigacin social. Resulta especialmente apropiado para estudiar el comportamiento de los sujetos en relacin con grupos ajenos. En algunas de sus investigaciones, J. F. Brow^n hizo de l un instrumento para indagar las actitudes hacia las minoras. El principio general del mtodo de proyeccin consituye tambin la base de las preguntas proyectivas, tan frecuentemente utilizadas en la investigacin social emprica. A los sujetos de investigacin se les plantea preguntas directas relacionadas casi siempre con situaciones ficticias. Como en cierta medida tales preguntas son independientes de la situacin real, de las respuestas se espera poder extraer conclusiones sobre la estructura de la personalidad de los entrevistados. Una pregunta de este tipo podra ser, por ejemplo, la siguiente: Cul es para 121

usted el crimen ms horrible que se podra cometer contra alguien? O: Qu hara si slo le quedara un ao de vida? La interpretacin se dirige especialmente a la estructura caracterolgica que se manifiesta en las reacciones a tales preguntas. A modo de complemento se emplean distintos tests de dibujo (Test Wartegg, House-Tree-Person-Test, Draw-a-man-Test, etc.), pues se pasan co bastante rapidez. Sin embargo, la interpretacin de estos tests es difcil. Exige mucha empatia, experiencia y comprensin de la expresin grfica. El sceno-test, til tanto para el diagnstico como para la terapia, se emplea en casos de problemas de adaptacin infantil al entorno y tambin es apropiado para grupos. Nos limitaremos a mencionar otros tests proyectivos, como el Test Szondi para el diagnstico de estructuras instintivas, el Test de la pirmide de colores, la Grafologa, etc., pues hasta el presente slo se han empleado para el diagnstico individual. Asimismo, hemos de hacer alusin al cine como forma de test proyectivo. Sus posibles aplicaciones son muchas, pero todava no estn muy desarrolladas. 10. El estudio de grupos A principios de la dcada de 1920 proliferaron los intentos de aproximacin a la naturaleza del grupo, pero no slo, como se haba hecho anteriormente, a travs de determinaciones conceptuales, sino mediante investigaciones empricas. No obstante, el estudio se limitaba a fenmenos particulares, intentando hallar en ellos la presencia de determinadas regularidades. La primera fase de esta evolucin se caracteriza por puntos de vista y planteamientos relativamente simples, como la comparacin de los progresos del nio en solitario y en grupo. El estudio de grupos recibi un impulso decisivo en EE. UU. hace tan slo unos quince aos, bajo la influencia de la sociologa empresarial y los intereses psicosociales del ejrcito americano. Sus objetivos eran eminentemente prcticos: a travs de la investigacin cientfica de las determinantes de los distintos fenmenos de grupo, haba que hallar formas de aumentar la productividad de los grupos (por ejemplo, en la economa, la administracin, el ejrcito), de eliminar o suavizar las tensiones sociales (religiosas, tnicas, conflictos entre trabajadores y empresarios, etc.) y de lograr un perfecto fiincionamiento del orden social. Las variables findamentales constituyen una de las principales 122

preocupaciones. Por eso se intenta descomponer el proceso de formacin de los grupos en sus elementos e investigarlos por separado. El estudio de grupos se ha ocupado hasta el momento de los siguientes objetos: 1) la cohesin (cohesiveness) existente en el seno de un grupo. Se la entiende como la resultante de todas las fuerzas de atraccin y de rechazo que actan sobre los miembros del grupo; 2) la formacin de normas grupales (group standards) y de la presin ejercida por el grupo sobre sus miembros para que stos se sometan a las normas y obren de forma conformista (pressure towards uniformity); 3) las estructuras de los grupos y la posicin de sus miembros en l. Por estructura se entiende una diferenciacin del grupo en elementos discernibles, as como la relacin de stos entre s. Se distingue entre estructuras formales e informales, sociomtricas, comunicativas, de poder y otras muchas; 4) el proceso de comunicacin, tanto entre los miembros de un grupo como entre distintos grupos considerados como un todo; 5) los fenmenos de integracin y desintegracin; 6) la importancia del liderazgo (leadership), as como los efectos de los distintos comportamientos del ldep> en relacin con la flierza de atraccin, la productividad, la colaboracin y el clima dentro de los grupos. La naturaleza de los grupos se concibe de diversas formas. Muchos autores consideran el comportamiento de un grupo como la suma de los comportamientos de sus miembros, algunos entienden el grupo como un organismo, mientras que los investigadores influidos por la psicologa de la Gestalt ven en el grupo una estructura cuyas caractersticas son algo ms que la suma de las caractersticas de sus partes, es decir, difieren cualitativamente de dicha suma. En correspondencia con esto se distinguen los puntos de vista y los mtodos con los que se emprende la investigacin de los fenmenos de grupo. El principal inters de algunos investigadores (Bales, etc.) es lograr una clasificacin lo ms completa posible de la comunicacin verbal y no verbal que tiene lugar entre los miembros de los grupos de discusin (interactions); otros (como Cattell) intentan determinar dimensiones grupales independientes entre s mediante anlisis estadsticos de las variables correlacionadas con aqullas, por ejemplo las variables de poblacin (rasgos psicolgicos y sociolgicos de los miembros), variables 123

estructurales y variables syntality (rasgos de carcter o de personalidad del grupo entendido en tanto que organismo). La concepcin de orientacin eminentemente psicoanaltica se propone investigar las motivaciones y emociones subyacentes al comportamiento de los miembros del grupo. Finalmente, la escuela de Lewin, que hasta el momento ha realizado el mayor nmero de estudios de grupo, ha transferido directamente al grupo la psicologa topoigica y vectorial, con sus conceptos de vectop>, campo, valencia, locomocin y barrera. El material necesario para el anlisis se obtiene haciendo uso de cuestionarios, tests y protocolos, en los que expertos observadores registran las manifestaciones y comportamientos de los miembros de un grupo, as como la aparicin de distintos fenmenos grupales. Para ello se utiliza tanto la libre observacin como sistemas categoriales adaptados a los distintos objetos de investigacin y una combinacin de ambos procedimientos, habiendo en ocasiones varios observadores. La forma ms rigurosa del experimento sociolgico la constituyen los llamados estudios de laboratorio, pero tambin la action research (experimentos en los que se intenta provocar cambios en la conducta de los participantes) y los estudios de campo (estudios de grupos en su entomo natural). Otro de los mtodos utilizados en el estudio de grupos es la sociometra, introducida por Moreno y desarrollada por otros autores. La sociometra parte del presupuesto de que la distancia psquica existente entre dos miembros de un mismo grupo en relacin con una accin comn en una situacin dada puede medirse indagando los posibles esquemas de relacin (A elige a B, B elige a A; A elige a B, B ignora a A; A elige a B, B rechaza a A; A ignora a B, B elige a A; A rechaza a B, B elige a A, etc.). Las respuestas a las correspondientes preguntas se representan grficamente en un sociograma o en tablas. De la repeticin o la falta de elecciones puede determinarse el grado de simpata del que gozan los miembros de un grupo (attraction-repulsion-pattem), la formacin de crculos en su seno, etc. IL Anlisis emprico-sociolgico de productos intelectuales (content analysis) Ha sido fundamentalmente Harold D. Lasswell quien ha impulsado la aplicacin de los mtodos de la investigacin social emprica en el estudio de los productos intelectuales. Esta perspectiva relaciona estos productos con el mbito de la communication research: los considera desde el punto de vista de la transmisin de determinados contenidos a los grupos sociales. Para entender de modo rigurosamen124

te objetivo las reacciones sociales ante los productos intelectuales, se pretende determinar lo que comunica esta forma de comunicacin. En pro del conocimiento de la efectividad social de esta comunicacin, se prescinde de la cuestin de su verdadero contenido. En lugar de esto, a partir de los datos se deduce la forma de conciencia de aqullos a los que se dirige esta comunicacin y a los que suele estar adaptada, o las caractersticas de los grupos responsables de la misma, su ideologa y sus objetivos reales o imaginarios. Al content analysis se somete: todas las formas de propaganda, el ms variado material impreso, como revistas, pelculas, programas de televisin, y tambin la msica (por ejemplo, los fenmenos de estandarizacin de las canciones de moda), etc. Este content analysis ha de ser casi siempre sistemtico, objetivo y cuantitativo; as, por ejemplo, hay que calcular la frecuencia con la que determinadas ideas ocurren en un texto. Las caractersticas formales de tipo sintctico y semntico tambin se abordan de este modo. El mtodo se muestra sumamente apropiado cuando su objeto pertenece al mbito de la produccin masiva de la industria cultural programas de radio, discursos de demagogos, es decir, cuando l mismo est ya construido en gran medida de forma mecnica, cuando se piensa fundamentalmente en sus efectos y carece de toda estructura y sentido propios. Pero cuanto ms diferenciado y altamente organizado est un producto intelectual, tanto ms problemtico se vuelve este mtodo y su concepcin de la objetividad: el content analysis de una obra de arte conforme a mtodos estandarizados sera algo absurdo. En su artculo Why Be Quantitative?^ Lasswell intenta defender este procedimiento contra las objeciones de las que es objeto. Muchos seguidores del content analysis cuantitativo reivindican la necesidad de complementarlo con estudios cualitativos, como los que realizaron ya numerosos socilogos de la cultura mucho antes de que se inventara el trmino.

V. SOCIOLOGA E INVESTIGACIN SOCIAL EMPRICA

La investigacin social emprica parece integrarse en el mbito global de la sociologa como parte suya. Habra que distinguirla de la teora de la sociedad, de la sociologa formal, de la sociologa de las instituciones es decir, del anlisis sociolgico de las formas de organizaEn Lasswell y Leites (eds.). Language ofPolitics, Nueva York, 1949, cap. 3, pgs. 40-52.

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cin y de las fuerzas objetivas de la sociedad; y tambin, desde el punto de vista del contenido, de la sociologa poltica, de la sociologa econmica, de la sociologa de la administracin, etc., pese a que aqu tambin pueden utilizarse mtodos empricos. Las distintas disciplinas de las que consta la ciencia social en su conjunto no estn en absoluto delimitadas rigurosa y necesariamente las unas de las otras. Asimismo, la separacin de disciplinas prximas como la economa poltica, la historia de la cultura, la etnologa y la filosofa social, tampoco es tan evidente. Pero esto no debe considerarse como un defecto en el sistema de la ciencia. Las distintas ciencias relacionadas con el hombre forman ms bien una unidad, que slo queda rota por la violencia de la divisin del trabajo. Pero incluso si se llegara a un acuerdo acerca del lugar que le corresponde a la investigacin social emprica en la sociologa, esto no significara propiamente un gran avance. Las distintas disciplinas sociolgicas no coexisten de forma neutral las unas junto a las otras, sino que se interpenetran y muestran mltiples tensiones. Es evidente que hoy la investigacin social emprica reclama para s la primaca. Lo que no se somete a sus criterios es poco cientfico o, en el mejor de los casos, algo que simplemente aguarda su verificacin emprica en un futuro. El conjunto de la investigacin social emprica sostiene una afilada polmica no slo contra la especulacin de lafilosofasocial, sino tambin contra las categoras findamentales de la sociologa anterior de orientacin ampliamente emprica, como la sociologa de la comprensin. Hay que atenerse a lo dado y conformarse con investigar aquellos mbitos sobre los que es posible ejercer un control. La pregunta por el sentido social de los fenmenos se considera ociosa; la pregunta por la estructura general de la sociedad, que confiere dicho sentido al fenmeno singular, se deja a lo sumo para sntesis fituras. Salvo rarsimas excepciones^, el impulso crtico de la sociologa es desterrado de la prctica de la investigacin social emprica en favor de una sociologa realista. En esta medida, la investigacin social emprica representa la consecuencia radical de la exigencia de una sociologa axiolgicamente neutral, formulada ya cincuenta aos antes por Max Weber y su crculo. Ciertamente, hace tiempo que los investigadores sociales ms juiciosos no sostienen que su trabajo emprico sea posible sin teora, que

^ Por ejemplo, P. F. Lazarsfeld, Remarks on Administrative and Critical Communication Research, en Studies in Philosophy and Social Science, 9 (1941), pgs. 2-16.

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el instrumental de la investigacin sea como una tabula rasa depurada de todo prejuicio en la que se recopilan y clasifican hechos. Por s mismo, el tan discutido problema de la seleccin de los objetos dignos de investigacin hace ya imposible esta forma primitiva de empirismo. No obstante, la teora es antes tolerada como un mal necesario, para la formacin de hiptesis, que reconocida en toda su importancia. Las consideraciones de la investigacin social emprica sobre el papel de la teora tienen casi siempre el carcter de una concesin apologtica, hecha de mala gana. Pero, en primer lugar, hay que sealar que el vaco existente entre la teora de la sociedad y la investigacin social emprica no se debe meramente a la relativa juventud de esta ltima. Este vaco difcilmente podr llenarse en el futuro saldando la teora con una acumulacin de datos prcticamente incontrolable que la hiciera superflua. Comparadas con las cuestiones findamentales sobre la estructura de la sociedad, de las que depende la vida de los hombres, las reas que aborda la investigacin social emprica son demasiado estrechas. La limitacin de la investigacin a objetos perfectamente definidos, aislados los unos de los otros esa aproximacin de la investigacin social emprica a las ciencias naturales que, motivada por la necesidad de exactitud, trata de crear condiciones similares a las de laboratorio, no es un impedimento meramente circunstancial para considerar la sociedad como totalidad, sino un impedimento esencial. Esto hace que los resultados a los que llega la investigacin social emprica sean a menudo estriles, perifricos, meras informaciones para fines administrativos, a menos que se integren en planteamientos tericos relevantes. El riesgo de ceguera, en el que Robert S. Lynd hizo tanto hincapi en su libro Knowledgefor what?, es manifiesto. El empeo de atenerse a datos incontestables y desacreditar toda pregunta por la esencia como metafisica amenaza a la investigacin social emprica con confinarla en lo inesencial en nombre de una irreprochable correccin. Con bastante frecuencia son los mtodos disponibles los que le prescriben su objeto, en vez de adaptar el mtodo al objeto. Las leyes esenciales de la sociedad no son lo comn a la mayor cantidad posible de datos empricos. Frecuentemente, lo emprico basta pensar en las opiniones de las que se ocupa la investigacin social emprica no es ms que un epifenmeno. A veces, lo fundamental es falseado, cuando no completamente ocultado, por los enunciados obtenidos por abstraccin. Mientras que la investigacin social emprica hace alarde de objetividad porque, imitando a las ciencias naturales, trata de eliminar la subjetividad del observador, en buena parte de 127

su actividad es ella misma la que queda presa de ia subjetividad de aqullos a los que dirige sus cuestionarios y encuestas; presa de sus opiniones, actitudes y comportamientos. En lugar de las condiciones en las que viven los hombres, o de su funcin objetiva en el proceso social, lo que acaba reflejndose son sus espejismos subjetivos. Pero, por ejemplo, del hecho de que los trabajadores encuestados manifiesten que no se sienten ya trabajadores, sera absurdo concluir que hoy ya no hay trabajadores. La problemtica de la misma expresin estudios de opinin estriba propiamente en el hecho de que la opinin, aquello que se busca como dato ltimo y que luego se elabora cientficamente, es en s misma algo infinitamente mediado por la sociedad, producido por ella, y en el hecho de que las opiniones, lo arbitrario y, segn su propio concepto, independiente de la investigacin de la verdad, en rigor no pueden decidir sobre lo verdadero. La propia investigacin social emprica dispone ciertamente de los medios para corregir este error. As, por ejemplo, los sondeos de opinin pueden completarse estudiando aquellos grupos que la forman. Evidentemente, a estos estudios tambin pueden escurrrseles los mecanismos objetivos determinantes. Por otra parte, el valor de la investigacin social emprica como incorruptible herramienta de ilustracin del pensamiento social, como medio de desencantamiento de las constmcciones sociolgicas que han perdido su relacin con la realidad, est fuera de cuestin. Su futuro podra depender en ltima instancia de si logra elevarse a la conciencia crtica de s misma y de si extrae plenamente las consecuencias de esa su funcin ilustrada.

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