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Le "concert des nations" europennes dans l'entre-deux-guerres.

Cette fiche a tout du bouche-trou! Elle exclut, ou tout au moins traite en passant lorsque c'est ncessaire mais de manire moins centrale et moins dtaille, la France (voyez les chapitres 11 et 12 du cours sur ce pays); les relations avec la Russie bolchevique puis l'U.R.S.S. aprs 1920, traites au chapitre 6 du cours sur la Russie, et la guerre civile en Russie, traite au chapitre 2 du mme cours; la S.D.N., traite dans la fiche P1; la Turquie et les dbuts de la dcolonisation, deux sujets traits en partie dans la fiche A3, en partie dans la fiche P5, en partie dans les chapitres 10 et 14 du cours sur la France; les Balkans, traits dans la fiche A2; le Vatican, trait dans la fiche R2; les tats-Unis (voyez les chapitres 1 3 du cours sur ce pays). Cette dernire omission est sans doute la plus problmatique: elle donne l'impression que l'essentiel de l'activit politique internationale se droulait en Europe. C'tait certes une impression rpandue l'poque (surtout dans le vieux monde!), notamment du fait que la S.D.N., qui avait son sige Genve, tait quasiment un club europen, et surtout du fait que jusque vers 1938-1939 les tats-Unis refusrent de s'engager dans le "concert des nations". Mais demeurez conscients qu'ils taient dj la premire puissance conomique mondiale, plus puissants eux seuls que l'Europe toute entire; qu'ils avaient dcisivement contribu la victoire dans la premire guerre mondiale, que la crise de 1929 clata Wall Street avant de se propager au monde entier et notamment l'Europe, que leur engagement fut nouveau dcisif dans la seconde guerre mondiale Bref, que leur ombre planait sur les gesticulations des diplomates europens. En 1941, lorsque l'Amrique finit par accepter le rle de leader du monde libre, les volutions en cours depuis les annes 1890, acclres par l'affaiblissement de l'Europe en 1914-1918, freines par l'isolationnisme amricain de l'entre-deux-guerres puis de nouveau acclres par la seconde guerre mondiale, se traduisirent brutalement par un affaiblissement diplomatique de l'Europe, que l'agitation parfois surraliste du "concert des nations" dans l'entre-deux-guerres avait retard le temps d'une gnration.

I-Les consquences directes de la premire guerre mondiale.

A) La vague rvolutionnaire et son reflux.

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

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La premire des consquences directes de la grande guerre, ce fut la contagion rvolutionnaire qui sembla un moment gagner toute l'Europe la faveur des tensions et des bouleversements apports par le conflit1. La rvolution clata en Russie en fvrier-mars 1917; elle se traduisit, outre la chute du rgime tsariste et la proclamation de la Rpublique, par une dbandade gnrale de l'arme russe et par une gigantesque jacquerie dans les campagnes, o les paysans se partagrent les proprits des nobles. Ce fut dans ce contexte qu'en octobre-novembre, la faveur de l'anarchie et de l'impopularit d'un pouvoir faible, incomptent et qui qui n'avait pas compris que les Russes voulaient avant tout la paix, un petit groupe d'extrmistes, les bolcheviks, prirent le pouvoir et parvinrent s'y maintenir la surprise gnrale. Ils signrent presque immdiatement une paix spare avec l'Allemagne, en mars 1918 Brest-Litovsk, des conditions lonines: la Russie perdait un tiers de sa superficie en Europe, son arme; l'Allemagne disposait en Russie de privilges sans prcdent qui lui permettaient de dominer compltement l'conomie russe (le trait ne fut jamais appliqu du fait de la dfaite allemande). Il fallut toute l'influence de Lnine pour imposer ce qui apparaissait comme une trahison des intrts du pays; mais pour les bolcheviks, qu'importaient les chiffons de papier, qu'importait mme la Russie? Il fallait d'abord sauver tout prix la Rvolution. Dans son dernier livre, Le pass d'une illusion, F. Furet souligne le rle jou par le pacifisme affich par les bolcheviks, et par Brest-Litovsk, dans leur succs tant l'intrieur de la Russie (o la promesse d'une paix immdiate joua un rle essentiel dans la popularit initiale du coup d'tat; celle-ci ne dura que quelques semaines, mais cela suffit aux bolcheviks pour prendre l'avantage sur leurs ennemis) qu' l'extrieur, o le pacifisme, tout autant que la promesse rvolutionnaire socialiste, fut l'origine de l'enthousiasme de nombreux Europens pour le bolchevisme. C'tait qu'on tait dans un monde traumatis par le plus grand cataclysme de l'Histoire europenne. Immense scandale, la guerre mondiale avait min profondment la lgitimit des gouvernements, des socits, de la civilisation bourgeoise et capitaliste qui l'avaient laisse clater et se prolonger durant quatre ans. Elle avait contribu rendre les passions politiques la fois plus massives (une gnration toute entire avait partag une mme exprience traumatisante, celle des tranches) et plus radicales: la guerre avait lgitim aux yeux des Europens l'habitude de recourir la violence pour rsoudre les problmes, mme anciens. Pour beaucoup, il semblait du devoir des hommes de bonne volont de dtruire ce monde qui avait dbouch sur l'horreur, et toute violence tait

L'immdiat avant-guerre avait dj t marque par deux rvolutions (au Mexique en 1911, en Chine en 1912), mais ces vnements lointains et exotiques, qui s'taient solds essentiellement par deux plonges dans l'anarchie, n'avaient eu aucun retentissement en Europe. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.2

lgitime face la violence suprme de ce monde, le monde de Verdun, du bourrage de crnes, des rgiments rebelles dcims (mme si ce dernier point est une lgende). Le capitalisme tait responsable de la guerre: la paix ne pouvait donc revenir sans Rvolution. On admirait donc les bolcheviks, d'abord parce qu'ils avaient stopp la boucherie, et ensuite, mais en quelque sorte secondairement, parce qu'ils avaient mis en branle le processus de destruction de l'ancien monde processus dont la trahison des rgles de la diplomatie classique Brest-Litovsk semblait une premire tape. Quel et t le sort des Ukrainiens, Finlandais, etc, sous la botte allemande, quel et t celui des proltariats d'Europe occidentale en cas de victoire allemande, victoire laquelle Brest-Litovsk redonnait des chances? La gauche pacifiste fascine par Lnine refusait de se poser ces questions. Les buts des bolcheviks n'taient pas ceux dont la propagande pacifiste les crditait: bien au contraire, ils voulaient provoquer un embrasement de l'Europe, un conflit de classes gnralis qui aurait t le dernier ("la lutte finale"), mais qu'ils prvoyaient (et souhaitaient) extrmement violent. Dans l'extrme-gauche d'Europe occidentale et centrale, traumatise par la guerre, on ne voulait rien savoir de tout cela: que la rvolution russe et t suivie par une guerre civile atroce, on en accusait ses ennemis, sans voir dans le volontarisme rvolutionnaire de Lnine les prmisses de ce qu'on appela plus tard le totalitarisme. Les bolcheviks n'taient pas seulement des pacifistes. Ils taient avant tout les promoteurs d'une idologie nouvelle (avant 1917 leurs ides taient trs minoritaires mme parmi les socialistes), radicalement rvolutionnaire et qui, comme l'idologie de la France des annes 1789-1815, dpassait largement le cadre national: pour eux la Rvolution n'tait pas russe mais mondiale (contrairement par exemple aux rvolutions anglaise et amricaine). C'tait par hasard qu'elle avait clat en Russie ("le maillon le plus faible de l'imprialisme"), la surprise mme de Lnine; mais son avenir tait videmment en Europe occidentale, l o se trouvait le proltariat le plus nombreux, le plus conscient et le mieux organis. Quand ils pensaient l'Europe occidentale, les bolcheviks songeaient avant tout l'Allemagne, la fois parce que ce pays tait pour les Russes, de longue date, le cur de l'Europe et un modle, parce que c'tait la premire puissance industrielle du continent, parce que le mouvement ouvrier y tait puissant, avec un parti socialiste, la S.P.D. certes bien rformiste qui recueillait la majorit relative des suffrages, et parce que la guerre y avait provoqu d'normes tensions sociales. Il fallait donc provoquer l'closion de nouveaux foyers rvolutionnaires, d'autant plus qu'en cette fin de l'anne 1918 les bolcheviks taient assigs par les armes blanches et les corps expditionnaires occidentaux, et que l'avenir de la Rvolution semblait compromis s'il ne venait pas de soutiens de l'extrieur. Ce fut pour coordonner ces actions rvolutionnaires que les bolcheviks fondrent Moscou en mars 1919 une troisime Internationale, cense prendre la suite de la deuxime, l'Internationale socialiste fonde en
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1889, qui se trouvait dconsidre aux yeux de l'extrme-gauche pacifiste et rvolutionnaire par son ralliement l'Union sacre en 1914. Le bureau excutif de la troisime Internationale est connu sous l'acronyme russe de Komintern. Il imposa aux partis adhrents vingt et une conditions draconiennes, dont une organisation de type quasi militaire, et l'engagement d'obir perinde ac cadaver aux ordres de Moscou au nom de l'efficacit rvolutionnaire. Cependant en 1919 ce n'tait pas encore l'organisation monolithique au service de l'U.R.S.S. qu'il devint lorsqu'il s'avra que la Rvolution n'avait triomph que dans un seul pays, et que, de plus en plus, les intrts de la Rvolution s'assimilrent aux intrts de ce pays, la Russie, promue "patrie des proltaires". En fait la IIIe Internationale, peu reprsentative ( la runion fondatrice il n'y avait que trs peu de dlgus mandats par leurs partis, la plupart taient archi-minoritaires dans leurs mouvements ouvriers respectifs), ne parvint pas fdrer efficacement les nergies rvolutionnaires en Occident. Elle apparut alors que la vague rvolutionnaire tait dj en train de retomber, mme si ce n'tait pas vident sur le moment. De plus, elle ne fit pas disparatre la IIe Internationale (celle-ci existe encore aujourd'hui: le P.S. franais en est membre), mais elle la concurrena, contribuant ainsi l'affaiblissement du mouvement ouvrier. De nombreux leaders socialistes s'y opposrent, soit par principe, par hostilit la violence lniniste (Karl Kautsky en Autriche, Lon Blum en France), soit parce qu'ils considraient que le moment tait mal choisi (en Allemagne c'tait l'opinion de Rosa Luxemburg, assassine en janvier 1919)1. En Russie, dans l't 1919 les bolcheviks reprirent le dessus sur leurs adversaires, diviss et surtout partisans excrs d'un retour total l'ancien rgime tsariste, et ce titre aussi impopulaires qu'eux; pour gagner la guerre, ils avaient mobilis l'ensemble des ressources conomiques et humaines de la Russie, avec une brutalit sans quivalent dans l'Histoire. Fin 1919, l'ensemble des corps expditionnaires occidentaux avaient rembarqu; les bolcheviks reconquirent l'Ukraine ds la fin de 1919, la Transcaucasie en 1920-1921, et en 1920 ils manqurent mme reconqurir la Pologne, russe avant 19172. C'tait une siuation presque indite: c'tait la premire fois depuis 1795 qu'une rvolution parvenait se stabiliser et triomphait de ses ennemis; c'tait surtout la premire fois dans l'Histoire qu'un pays vivait sous un rgime qui se rclamait officiellement du socialisme.

Et la contagion rvolutionnaire sembla un moment gagner l'Europe. Il y avait dj eu des manifestations, des mutineries et des grves, notamment en France au printemps 1917 (et de nouveau au printemps 1918); on dit beaucoup sur le moment que les mutins et les grvistes taient inspirs par les bolcheviks. Dans les annes 1919-1920, il y eut beaucoup

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Voyez le cours sur la France, au chapitre 11, et le cours sur l'Allemagne, au chapitre 2. Voyez le cours sur la Russie, aux chapitre 2 et 5. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.4

d'agitation sociale, parfois d'allure nettement rvolutionnaire, en France, en Autriche, en Italie, etc.1; aux marges de la Russie, notamment en Finlande et en Lettonie (pour citer deux pays qui finalement conservrent leur indpendance acquise en 1918), de cruelles guerres civiles opposrent les "rouges" partisans d'un rattachement au camp bolchevik, aux "blancs" partisans de l'indpendance et hostiles au socialisme. la fin de l'anne 1918, ce fut d'abord en Allemagne que s'tendit l'agitation rvolutionnaire. Dans un contexte d'puisement conomique, de dfaite annonce et de crise politique profonde, des mutineries clatrent en octobre dans les ports militaires, o les marins rduits l'inactivit par le blocus britannique taient occups des tches drisoires. L'meute s'tendit rapidement aux grandes villes; des "conseils ouvriers" se formrent un peu partout sur le modle des soviets apparus en Russie en 1905, puis rapparus au printemps 1917. Le 9 novembre, l'empereur Guillaume II abdiqua, le social-dmocrate Ebert proclama la Rpublique et demanda un armistice (accept et sign le 11). Ebert n'tait pas un rvolutionnaire; mais il existait aussi une extrme-gauche socialiste, pacifiste tout crin et proche des bolcheviks: les "spartakistes", mens par Karl Liebknecht et Rosa Luxemburg. Aprs avoir fond un parti communiste allemand (K.P.D.) en dcembre, dbut janvier 1919 ils tentrent un putsch sur le modle bolchevik. D'autres meutes caractre rvolutionnaire clatrent Leipzig, Brme, etc. Dans la mentalit des spartakistes comme pour leurs ennemis, soit la Rvolution triompherait partout, en Allemagne comme en Russie, soit elle chouerait partout; aussi les vnements d'Allemagne taient porteurs d'un enjeu mondial. Ce furent les divisions des socialistes allemands qui provoqurent l'chec de la Rvolution en Allemagne. La S.P.D. comprenait une majorit de rformistes, partisans de la dmocratie, farouchement hostiles toute violence rvolutionnaire. Pour eux le mot de "Rvolution", hrit de la tradition socialiste du XIXe sicle, en tait venu signifier un changement sans violence de rgime politique et social. Patriotes (ils avaient vot les crdits de guerre en 1914), ils voulaient barrer la route au bolchevisme, car ils connaissaient de premire main la situation en Russie, et les mthodes des bolcheviks les horrifiaient. Mme au sein des Conseils ouvriers, une majorit restait lgaliste. Au fond, les vnements de novembre 1918 n'avaient t qu'une explosion de colre: le peuple allemand n'tait pas rvolutionnaire, et encore moins maintenant que les socialistes taient parvenus au pouvoir. La situation tait trs diffrente de celle de la Russie o, en l'absence de toute concession politique de la part du rgime tsariste, le maximalisme rvolutionnaire avait fini par imprgner l'ensemble de la gauche. De ce fait les spartakistes taient trs isols. Et puis ils taient infiniment moins organiss (et moins impitoyables) que les bolcheviks: il n'y avait pas de

Pour l'Italie, voyez la fiche P2. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.5

Lnine allemand, pas de direction inconteste; les diffrents centres rvolutionnaires taient indpendants les uns des autres. L'Entente, inquite d'une possible contagion bolchevique, avait bien pris garde de ne pas dmanteler l'arme allemande, laquelle s'tait replie en bon ordre. Ce fut elle qui intervint contre les insurgs spartakistes, la demande du gouvernement socialiste et avec l'aide des corps francs, des units de volontaires recrutes en grande partie parmi les anciens combattants dmobiliss, et qui bnficiaient des subsides de tous les ennemis de la Rvolution. Ils reprirent Berlin en cinq jours; Liebknecht et Luxembourg furent liquids. En mars, de nouveaux combats eurent lieu Berlin; Munich une "Rpublique des Conseils" dura jusqu'en mai1.

Un peu plus tard les troubles rvolutionnaires gagnrent la Hongrie, o la Rpublique et (consquemment) la sparation d'avec l'Autriche avaient t proclames en novembre 1918, mais o l'tat tait en voie de dissolution, et le pays en voie d'clatement sous les coups des paysans rvolts contre leurs seigneurs et des nationalits minoritaires (des "allognes", comme on dit en Europe centrale) qui essayaient de conqurir leur indpendance, aides parfois par les armes des pays voisins (la Roumanie, la Serbie, plus des troupes tchques pour la rgion, appele Haute Hongrie, o vivaient les Slovaques)2. Dans une situation politique d'autant plus confuse que personne n'avait le moindre mandat populaire, des admirateurs de Lnine fondrent en novembre 1918 un Parti communiste hongrois dirig par Bla Kun (1886-sans doute 1939), un ancien journaliste et dput socialiste qui, fait prisonnier par les Russes en 1916, avait t l'un des compagnons de Lnine aprs sa libration en 1917. Brivement emprisonn, Kun fut libr en mars 1919 par le premier ministre, le comte Krolyi, totalement dsorient par l'impasse totale o il se trouvait; une assemble des Conseils ouvriers, o les communistes devaient coexister avec d'autres forces, proclama la dictature du proltariat, la collectivisation du commerce et des grands domaines, la sparation de l'glise et de l'tat, etc. Mais le rgime de Bla Kun devint rapidement impopulaire (il y eut au moins cinq cent excutions) et il ne dura que cent trentetrois jours. Coup de la Russie bolchevique par les "blancs" tchques et ukrainiens, il tomba

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Pour plus de dtails sur ces vnements, voyez le cours sur l'Allemagne, au chapitre 2. Avant la dfaite, et depuis 1867, l'Autriche et la Hongrie fornaient une "double monarchie", c'est--dire une alliance de deux tats autonomes ayant en commun la capitale confdrale (Vienne), le monarque (Empereur Vienne et roi Budapest), la monnaie, une union douanire, l'arme et quatre ministres. La Hongrie elle-mme tait un ensemble trs htrogne (on ne disait d'ailleurs pas officiellement "Hongrie" mais "Transleithanie", du nom de la Leitha, un petit cours d'eau frontalier avec les pays autrichiens), o les Hongrois contrlaient de plus en plus difficilement des allognes plus nombreux qu'eux, parmi lesquels des Slovaques, des Roumains, des Serbes, des Croates, des Ukrainiens, et bien sr des Allemands, des Juifs et des Tsiganes. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.6

en aot sous les coups des contre-rvolutionnaires mens par l'amiral Horthy, et surtout de l'arme roumaine qui prit Budapest et s'empara au passage de la Transylvanie, une rgion o vivent encore aujourd'hui plus de deux millions de Hongrois. La terreur blanche succda la terreur rouge. Kun se rfugia en Russie, joua un rle dans la rpression des anarchistes ukrainiens en 1920 (il se distingua par sa cruaut), fut marginalis dans les structures du Komintern ds 1922, puis assassin lors des purges staliniennes. Pour tre complet, il faut enfin signaler que la rvolution hongroise se propagea un moment dans ce qui est aujourd'hui la Slovaquie, Bratislava (ville hongroise l'poque, politiquement et par sa population). l'automne 1919, la rvolution avait fait long feu en Europe, mme s'il y eut encore un soulvement communiste en Allemagne en 1923, Hambourg (dans un contexte trs diffrent, celui de l'occupation de la Ruhr par les troupes franaises). Plus tard, en dcembre 1924, il y eut une toute dernire tentative de coup de force communiste en Estonie, mais mme dans ce petit pays fragile et frontalier de l'U.R.S.S. ce fut un chec total.

On tait dans une situation indite: les rvolutionnaires, inexpugnables en Russie, taient dfaits dans tout le reste de l'Europe. Contrairement aux prvisions de Marx et de Lnine qui pensaient exclusivement en termes de classe et refusaient de prendre en compte les diffrences de situation d'un tat l'autre, d'un peuple l'autre, la rvolution n'tait pas parvenue gagner l'ensemble du monde capitaliste et notamment son cur industriel, l'Allemagne. Dans les annes suivantes, les partis communistes europens s'affaiblirent, mme l o ils n'taient pas interdits. Ce fut pourquoi les Puissances, la fois rassures sur le court terme et inquites sur le long terme, renoncrent rduire la Russie bolchevique par la force et se rallirent la stratgie du "cordon sanitaire": on dsigne de ce nom un ensemble de petits tats apparus au lendemain de la guerre, trs anticommunistes et trs antirusses, censs "monter la garde" aux frontires occidentales de ce qui tait en train de devenir l'U.R.S.S. (du nord au sud: la Finlande, les pays baltes, la Pologne, la Roumanie, la Turquie). Comment grer cette coexistence entre un tat rvolutionnaire, qui continuait afficher la volont d'tendre le socialisme au monde entier, et un monde capitaliste vite remis des chocs de l'aprs-guerre, dcid contenir la contagion rvolutionnaire, mais bien incapable de liquider l'U.R.S.S.? Aucune idologie, aucun penseur n'avait mme envisag un tel problme1.

B) Les traits de paix et la nouvelle carte de l'Europe.

Pour la rponse voyez le cours sur la Russie, au chapitre 6. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.7

Les vaincus avaient sign des armistices entre la fin septembre 1918 (pour la Bulgarie) et la mi-novembre (pour la Hongrie). Les termes de ces armistices taient durs, mais infiniment moins que n'allait tre ceux de la capitulation de l'Allemagne en 1945: par exemple, aux termes de l'armistice de Rethondes l'Allemagne devait retirer ses troupes dix kilomtres au nord et l'est du Rhin et livrer l'ensemble de son matriel de guerre, ce qui l'empchait de reprendre le combat en cas de dsaccord sur les conditions finales de la paix (on lui laissa quand mme de quoi craser les spartakistes); mais elle gardait son indpendance et son gouvernement. Les vainqueurs se runirent la confrence de la Paix, qui se tint de janvier juin 1919 Versailles et aux environs, dans les immenses palais dserts hrits de la monarchie franaise. Il y avait trente-deux participants, dont les dominions britanniques. Les vaincus n'taient pas reprsents, ni les Russes qui avaient "trahi". Personne n'envisageait que la paix ne ft pas impose par les seuls vainqueurs: c'tait comprhensible aprs quatre ans d'un conflit trs dur o les vaincus (entre autres) avaient bafou les rgles que l'on considrait, depuis le XIXe sicle, devoir tre celles de tout conflit civilis, par exemple en bombardant volontairement des populations civiles ou en utilisant des armes "barbares" comme les gaz de combat. De plus, en France notamment on considrait la guerre comme le rsultat d'une agression unilatrale qui avait t l'Allemagne sa dignit de pays civilis: ce fut pourquoi on la traita comme on traitait au XIXe sicle les tats non europens. Mais ce type de comportement tait trs dangereux terme, car il reprsentait la ngation mme de l'ide de "concert des nations" tel que le XIXe sicle l'avait labor, c'est--dire d'un quilibre entre les grandes puissances europennes (les Puissances, comme on disait): les vaincus, convaincus que la seule force et non le droit tait l'origine des trait eux imposs, risquaient de ne rver qu' les annuler. Le gouvernement allemand ne signa le Diktat de Versailles qu'"en cdant la force", et le fit savoir: la plus grande puissance industrielle d'Europe n'acceptait pas le nouvel ordre international. Le gouvernement de l'Autriche-Hongrie et celui de l'Empire ottoman auraient certainement protest aussi si ces deux pays n'avaient pas disparu, les traits de paix ayant confirm leur clatement. Mais le trait de Trianon, impos la Hongrie, tait si dur qu'encore aujourd'hui, parat-il, des touristes hongrois viennent cracher sur le grand Trianon. Les quatre principales puissances reprsentes la confrence de la paix taient les tats-Unis, la Grande-Bretagne, la France et l'Italie (reprsentes respectivement par le prsident Wilson, venu spcialement en Europe pour dfendre ses principes, et les premiers ministres Lloyd George, Clemenceau et Orlando). Les principales divergences opposrent Clemenceau et Wilson.

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

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Ce dernier tait arriv en Europe bien dcid faire respecter un certain nombre de principes (les "principes de Wilson"), qu'il avait exposs en "quatorze points" dans un message prsidentiel lu au Congrs en janvier 1918. On peut les rsumer ainsi: diplomatie ouverte et multilatrale; libert des mers; suppression des barrires conomiques; dsarmement; juste rglement des questions coloniales; vacuation par l'Allemagne des territoires occups durant la guerre et restitution de l'Alsace-Lorraine la France; rajustement des frontires italiennes, reconstitution de la Pologne et dmantlement des Empires austro-hongrois et ottoman selon le principe des nationalits (un peuple, un tat) valid par des rfrendums; cration d'une Socit des Nations1. Par ailleurs, bien plus que Clemenceau, le prsident des tats-Unis tait soucieux d'viter aux vaincus de trop grandes frustrations, qui pouvaient dboucher sur une nouvelle guerre; et aussi de maintenir un quilibre entre les puissances europennes. Mais Wilson, qui connaissait mal l'Europe et n'tait pas arm pour affronter la Realpolitik europenne, se faisait des illusions, notamment sur la cohsion territoriale des nations (il ne savait rien de l'enchevtrement des peuples en Europe centrale et orientale), et sur l'efficacit des rfrendums qu'il prconisait pour dterminer l'appartenance de telle ou telle rgion telle ou telle nation2. De plus, impnitent optimiste, il comprenait mal le souci de scurit de la France aprs deux guerres contre l'Allemagne. Les Britanniques soutenaient plutt Wilson: ils taient inquiets des ambitions "napoloniennes" de la France. On les entendit d'ailleurs presque plus que le Prsident amricain, qui dut retourner chez lui deux reprises (l'Amrique tait en campagne lectorale); et en bateau, cela prenait du temps. L'objectif de Clemenceau tait avant tout d'affaiblir l'Allemagne (et de liquider l'Autriche-Hongrie, son allie invitable): pour assurer la scurit de la France, il ne fallait plus de grande puissance en Europe centrale. Le "Tigre" voulait, sinon annexer ou dtacher de l'Allemagne la rive gauche du Rhin (certains en rvaient), du moins la placer sous occupation militaire franaise permanente (ce que l'tat-major rclamait cor et cris): la frontire militaire devait tre une frontire naturelle. Il voulait aussi que les Empires centraux fussent dclars seuls responsables de la guerre et payassent des indemnits, comme la France avait d en payer en 1871; et si possible, que l'Allemagne mt du temps se relever conomiquement de sa dfaite. Enfin, il voulait entourer l'Allemagne d'une couronne d'tats clients de la France, afin de se mnager des "alliances de revers".

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Sur ce dernier point, voyez la fiche P1 Ainsi en Haute-Silsie, rgion de peuplement mixte germano-polonais, des Allemands vinrent voter par train entiers pour le rattachement l'Allemagne au rfrendum de mars 1921, ce qui entrana un dbut de guerre avec la Pologne. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.9

Pour compliquer les choses, certains pays aapartenant au camp des vainqueurs avaient reu des promesses inconsidres au moment de leur entre en guerre: ainsi l'Italie, allie des Empires centraux avant 1914, s'tait finalement engage aux cts de l'Entente en 1915 la suite de marchandages sordides aux termes desquels on lui avait promis l'ensemble des terres "irrdentes", c'est--dire "non encore rattaches" l'Italie unie; elles taient situes en Autriche-Hongrie. Les Italiens y incluaient l'Istrie et la Dalmatie (actuellement la cte de la Croatie) dont seules les villes taient de langue italienne. La Serbie, qui l'on avait promis toutes les terres "yougoslaves", guignait les mmes rgions pour les raisons inverses: les populations non italiennes taient de langue serbo-croate. La Roumanie, entre en guerre en 1916 seulement (ce qui ne l'avait pas empche de capituler la mme anne), estimait avoir droit tous les territoires peupls de Roumains, y compris ceux qui comprenaient de fortes minorits, ou des majorits hongroises ou ukrainiennes. La Grce aussi avait une conception passablement lyrique des territoires peupls de Grecs, elle rvait en fait d'un nouvel Empire grec centr sur Constantinople1. et y aurait bien inclus, entre autres, l'Albanie. Toutes ces promesses, qui relevaient de la Realpolitik la plus traditionnelle, taient videmment en totale contradiction avec les principes de Wilson; leur inaccomplissement partiel allait provoquer des frustrations mme chez les vainqueurs (en Italie, l'opposition nationaliste s'empara promptement du thme de la "victoire mutile"2).

Le trait de Versailles, sign en juin 1919, rglait le sort de l'Allemagne. Elle n'tait pas dmembre, mais elle perdait l'ouest l'Alsace-Lorraine, les cantons d'Eupen et Malmdy qui passaient la Belgique, le Schleswig du nord de langue danoise qui passait au Danemark, et la Sarre qui se trouvait place pour quinze ans sous mandat de la S.D.N., confi la France. l'est l'Allemagne perdait la ville de Memel (place sous administration de la S.D.N.), et surtout des territoires assez tendus qui concoururent former la Pologne, avec en particulier un troit corridor qui coupait l'Allemagne en deux, mais qui ne correspondait aucune limite ethnographique: il s'agissait essentiellement de donner un accs la mer la Pologne restaure; mais sur les rives de la Baltique il y avait autant d'Allemands que de Slaves. La ville de Danzig (aujourd'hui Gdansk en Pologne), peuple d'Allemands, reut le statut de ville libre, ce qui faisait que la Pologne avait bien un accs la mer, mais pas de port Un plbiscite eut lieu en haute Silsie en 1921, qui et d aboutir au rattachement l'Allemagne, mais les Polonais refusrent des rsultats entachs de fraude, il y eut des affrontements arms et la S.D.N. dut procder un partage autoritaire du territoire entre les deux pays. Au total

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Voyez les fiches A1 et A3. L'Italie avait finalement obtenu l'Istrie, mais pas Fiume (voyez plus bas); sur la cte dalmate elle avait d se contenter de deux enclaves, la ville de Zara et l'le de Lagosta, qu'ils durent restituer en 1945 (aujourd'hui, ces endroits se trouvent en Croatie; la ville s'appelle Zadar, l'le s'appelle Lastovo). Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.10

l'Allemagne perdait 15% de son territoire et 10% de sa population; elle n'a reconnu ses frontires orientales qu'en 1990. Le trait lui interdisait de procder l'Anschlu (annexion) de l'Autriche; pourtant ce pays mutil ne rvait que de se joindre elle; mais le dsir d'affaiblir le vaincu l'emporta sur les droits des peuples. Les colonies allemandes devinrent des mandats de la S.D.N., confis aux vainqueurs. Considre comme seule responsable du conflit, l'Allemagne devait payer des rparations (dont le montant ne fut pas fix par le trait, car les vainqueurs ne parvinrent pas se mettre d'accord). L'arme allemande tait rduite cent mille hommes; elle n'avait le droit d'avoir ni tanks, ni artillerie lourde, ni aviation militaire, ni flotte de guerre. La rive gauche du Rhin tait dmilitarise, ainsi qu'une bande de cinquante kilomtres sur la rive droite, et place pour quinze ans sous occupation franaise; la France obtint une garantie d'intervention des puissances anglo-saxonnes en cas d'agression allemande. Les traits de Saint Germain en Laye (sign en septembre 1919) et de Trianon (sign en juin 1920) concernaient l'Autriche et la Hongrie, rduites la portion congrue; une micro-Rpublique alpine et une petite chose qui ne couvrait mme pas l'ensemble de la plaine hongroise succdaient l'immense Empire centenaire des Habsbourg. Les Autrichiens, nous l'avons vu, ne rvaient que l'Anschlu. En Hongrie, pays qui avait perdu 68% de son territoire et 59% de sa population, le ressentiment tait immense: plus de deux millions de Hongrois vivaient dsormais sur un sol tranger, notamment en Roumanie. Il fallut une seconde dfaite, en 1945, pour que la Hongrie acceptt, de fort mauvais gr, ses nouvelles frontires; encore aujourd'hui, elle se tient pour la reprsentante des intrts des populations hongroises des Carpathes, les Sicules, quelque peu maltraits l'occasion par le pouvoir roumain (surtout l'poque communiste) et surtout menaces de roumanisation rampante. Les principaux bnficiaires du dmembrement de l'Autriche-Hongrie furent la Roumanie, qui doubla son territoire (d'autant qu'elle rcupra galement des territoires russes), et trois tats nouveaux: la Pologne, la Tchcoslovaquie et la Yougoslavie1. Le moins qu'on puisse dire est que ces trois crations de l'immdiate aprs-guerre ne correspondaient que de fort loin aux tats-nations rvs par Wilson: spectaculairement bigarrs du point de vue linguistique, sans aucune conscience nationale commune, c'taient de vritables Autriches-Hongries en rduction, des monstres artificiels et difficilement viables, dont deux, la Yougoslavie et la Tchcoslovaquie, ont clat dans les annes 1940, puis une nouvelle fois dans les annes 1990, et le troisime, la Pologne, a t profondment transform par le glissement de ses frontires vers l'ouest en 1945.

Cette dernire, connue jusqu'en 1929 sous l'appellation officielle de "Royaume des Serbes, des Croates et des Slovnes",. tait en fait une extension de la Serbie d'avant-guerre, qui elle aussi avait doubl son territoire; sa dynastie tait la dynastie serbe et son personnel politique tait trs majoritairement serbe voyez la fiche A1. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.11

La Tchcoslovaquie n'avait jamais exist et presque personne sur place n'avait jamais rclam sa cration (le mouvement national tchque du XIXe sicle ne concernait que la Bohme et la Moravie, pas la Slovaquie1). Elle avait t constitue pour des raisons la fois stratgiques (il fallait un pays de taille raisonnable sur le flanc sud-est de l'Allemagne) et conomique (ne pas multiplier les micro-tats). Mais elle n'avait pas d'accs la mer, ce qui tait un grave facteur de faiblesse; on avait bien internationalis les eaux du Danube, mais cela ne suffisait pas. Les pays tchques regardaient vers la plaine de l'Elbe et la mer du Nord, les pays slovaques, bien plus ruraux et fort pauvres (c'est l'arrire-pays montagneux de la plaine hongroise), vers le Danube et la mer Noire. Les Tchques et les Slovaques n'avaient pas grand-chose en commun mme si les deux langues sont trs proches, en particulier ils n'avaient jamais fait partie du mme royaume sauf l'poque de l'Autriche unitaire (en 1914 la Tchquie tait autrichienne et la Slovaquie hongroise), ils n'avaient jamais partag un destin commun. De plus, l'ouest les vainqueurs n'avaient pas voulu limiter le pays aux seules plaines de Bohme, trop difficiles dfendre si les montagnes qui les entourent de trois cts avaient appartenu l'Allemagne; ils respectrent donc l'ancienne frontire autrichienne et attriburent la Tchcoslovaquie des montagnes majoritairement peuples d'Allemands, que l'on appelait les Sudtes2, et qui taient furieux de se trouver domins par d'anciens allognes; il y eut mme des soulvements armes en 19193. De mme, l'est le nouveau pays annexa la Ruthnie subcarpathique, une rgion autrefois russe, peuple en majorit d'Ukrainiens; au nord, une petite rgion peuple majoritairement de Polonais, autour de la ville de Teschen (Cieszyn), fut partag entre la Pologne et la Tchcoslovaquie par rfrendum, en juillet 1920, dans ces conditions qui mcontentrent les deux pays4; la frontire sud avait t dessine de telle sorte que tout le sud de la Slovaquie tait peupl en majorit de Hongrois, il y en avait d'autres en Ruthnie subcarpathique, et

Cela dit, un Conseil national tchcoslovaque tait apparu en France en 1916. l'indpendance, en octobre 1918 les Tchques "accueillirent" avec une certaine condescendance leurs "frres tchques de Slovaquie", lesquels le prirent assez mal; mais comme ce sont des peuples civiliss et qu'il y avait d'autres chats (allemands et bolcheviks) fouetter, l'affaire se rgla sans bain de sang. Le slovaque continua tre utilis en Slovaquie; mais il n'y eut pas d'autonomie rgionale, et un mouvement indpendantiste grandit peu peu, trs ractionnaire et en mme temps influenc par le dcorum fasciste et nazi. 2 Techniquement, c'est le nom de l'une des trois chanes de montagnes o ils vivaient. 3 Les Allemands taient nombreux aussi dans les villes Kafka tait un Juif germanophone de Prague! Il quitta d'ailleurs pour l'Allemagne cette ville en voie de tchquisation. 4 Teschen elle-mme demeura du ct polonais de la frontire. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.12

n'oubliez pas les Juifs et les Tsiganes Tchques et Slovaques ne faisaient que les deux tiers du total1! La Pologne n'avait qu'une seule nationalit titulaire, et l'essentiel des Polonais y vivaient; mais outre le trac dlirant de ses frontires occidentales, qui lui valait d'inclure des populations allemandes non ngligeables, elle avait annex en 1920 de larges territoires russes peuples majoritairement de Bilorusses (des Slaves orthodoxes, parlant des dialectes intermdiaires entre le polonais et le russe, mais de haute culture russe l'exception de quelques nationalistes) et, au nord, de Lituaniens (qui ne sont pas des Slaves) la Pologne s'tait empare de Vilnius, la capitale historique de la Lituanie, ville de peuplement surtout polonais et juif au milieu de campagnes lituaniennes. Bref, la Pologne renaissante tait entoure de pays qui en voulaient son territoire Il y avait aussi 10% de Juifs2. Le trait de Neuilly, sign en novembre 1919, concernait la Bulgarie, qui perdait son accs la mer ge au profit de la Grce (la rgion concerne, la Thrace, tait de population mixte; c'est la seule rgion de Grce o subsistent aujourd'hui des minorits slave et turque, car elle tait encore occupe par des troupes trangres sous mandat de la S.D.N. au moment de la grande purification ethnique de 1923). Le trait de Svres (aot 1920) tait extrmement svre pour l'Empire ottoman, mais il ne fut pas appliqu: il fallut ngocier un nouveau trait de paix, le trait de Lausanne, sign en juillet 19233. La cration d'une Socit des Nations est traite dans la fiche P1.

C) Le dclin de l'Europe.

L'impression gnrale au sortir de la premire guerre mondiale tait que le vieux continent tait ruin pour longtemps et mettrait du temps se ressaisir, si tant tait que ce ft encore possible. En tmoignent plusieurs ouvrages qui parurent l'poque et furent des succs de librairie: en Allemagne, Le dclin de l'Occident, du philosophe Oswald Spengler (paru

Les Juifs ont disparu avec le gnocide. En 1945, les Sudtes ont t expulss et la Ruthnie subcarpathique est devenue sovitique; elle est aujourd'hui ukrainienne. Il demeure 20% de Hongrois en Slovaquie, et le lancinant problme des Tsiganes; en revanche il n'y a pas de minorit tchque en Slovaquie, ni slovaque en Tchquie. 2 Au total, il y avait en Europe une trentaine de millions de "minoritaires" vivant sur le territoire d'un tat dont ils n'taient pas la nation titulaire, contre une soixantaine de millions avant 1914 (l'essentiel de la diffrence tait d l'indpendance de la Pologne). 3 Voyez la fiche A3 Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.13

entre juillet 1918 et 1922), dont le "pessimisme aristocratique" influena toute une gnration, droite essentiellement1; en France on cite toujours la phrase de Paul Valry: nous autres civilisations savons dsormais que nous sommes mortelles ; ainsi que le titre de l'ouvrage Le dclin de l'Europe, du gographe A. Demangeon (paru en 1920).

Les pertes humaines taient normes: huit dix millions de morts et sept millions d'invalides vie du fait des combats (ce chiffre exclut la Russie et la Turquie); de plus, cinq millions de civils avaient pri des consquences indirectes de la guerre (pidmies, famines, privations) hors de Russie, et sans doute au moins autant en Russie durant la guerre civile (entre 1918 et 1920). La France avait perdu 10,5% de sa population active, l'Allemagne 10%, le Royaume-Uni 5%, l'Italie 6%. Un million et demi de naissances avaient t perdues en France, autant en Italie, plus du double en Allemagne (ce pays ne retrouva jamais son taux de natalit d'avant-guerre); sur ces populations affaiblies, la grippe espagnole fit des ravages (moins qu'en Asie cependant; elle semble avoir emport dix millions de personnes, dont quatre-vingt dix mille en France, cent dix mille en Grande-Bretagne, deux cent soixante-dix mille en Italie et cent quatre vingt-dix mille en Allemagne). Des rfugis dpourvus de tout sillonnaient le continent: entre autres un million d'Allemands venus de Pologne, de Russie, des pays baltes, d'Alsace-Lorraine; quatre cent mille Hongrois, deux cent mille Bulgares, plus d'un million de Grecs fuyaient des pays o ils taient en minorit pour se rfugier dans celui dont ils reprsentaient la nationalit titulaire; il faut y ajouter les rfugis armniens de Turquie, les Russes fuyant le bolchevisme, etc. Au total, on comptait soixante millions de victimes (blesss et rfugis compris), dont la moiti en Russie. C'tait sans prcdent l'chelle du continent.

Le cot matriel de la guerre tait lui aussi sans prcdent, notamment l o le front s'tait attard, en France, au nord-est de l'Italie, en Pologne, en Serbie, en Roumanie (mais pas en Allemagne ni en Grande-Bretagne); et bien sr en Russie cause des effets conjoints de la guerre et de la rvolution. De mmoire d'homme, jamais une guerre n'avait ravag aussi profondment une rgion (celles du XIXe sicle se contentaient en gnral de dtruire un petit nombre de villes): maisons dtruites, campagnes dvastes, transports anantis ou rduits un tat lamentable par quatre ans d'usage intensif sans entretien. Bien sr, rien de commun avec

Spengler (1880-1936) appartenait la droite vlkisch allemande, hostile au rgime de Weimar; mais les nazis ne l'aimaient gure, pour la radicalit de son pessimisme et parce qu'il tait tranger leur populisme dbraill. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.14

les destructions de la seconde guerre mondiale, qui marqua l'apoge des bombardements ariens; mais le bilan tait dj terrible. L'conomie europenne tait en plein marasme. La production industrielle s'tait effondre: en 1920 elle tait encore infrieure de 7% au niveau de 1913 l'ouest de la Russie; en Allemagne le chiffre tait de 30% (et en Russie, de 87%!); il restait reconvertir les usines qui produisaient du matriel de guerre, ce qui provoqua une grave crise de reconversion en 1920-1921, notamment dans la sidrurgie. Quant la production agricole, elle tait infrieure d'un tiers son niveau d'avant-guerre; elle traversait paradoxalement une crise de surproduction, car tous les soldats, qui cette poque taient en majorit des paysans (sauf en Grande-Bretagne), taient rentrs en mme temps du front. Enfin les changes internationaux avaient baiss de moiti; bien sr les changes intra-europens avaient t plus touchs que les autres. Aux effets de la guerre s'ajoutaient ceux des nouvelles frontires apparues en 1917-1923 (ainsi le port autrichien de Trieste, devenu italien, se retrouvait coup de son arrire-pays danubien), et ceux de l'isolement de la Russie sovitique. La GrandeBretagne, premire puissance commerciale avant-guerre, avait perdu une bonne partie de sa flotte marchande. Le systme montaire et financier international, tait en ruines1. Bien sr, tout le monde n'avait pas perdu la guerre: les innovations techniques s'taient mutiplies, dans des domaines comme les transports (surtout l'aviation), la chimie, la conservation des aliments. Des profiteurs de guerre avaient prospr en vendant aux armes, qui des armes, qui des rations; surtout, ce qui accentuait le dclin de l'Europe par rapport au reste du monde, les pays loigns du thtre des combats avaient profit de la situation pour vendre leur production aux belligrants des prix levs et pout leur chiper leurs marchs hors d'Europe: parmi eux, les tats-Unis bien sr2; le Canada, l'Australie, l'Afrique du sud, mais aussi l'Argentine qui tait l'poque un pays relativement dvelopp, et le Japon qui (avec les tats-Unis) avait pris le relais de l'Europe en Asie orientale. D'autres pays, profitant de ce que les produits europens n'arrivaient plus, avaient commenc s'industrialiser, comme l'Inde o apparut la firme sidrurgique Tata Iron and Steel, laquelle concurrenait dsormais les produits de la mtropole.

Les socits se trouvaient bouleverses: aux effets de la ruine des rentiers et les difficults des salaris (ouvriers, employs fonctionnaires)3, il fallait ajouter ceux des bouleversements de frontires et des transferts de population en Europe centrale et orientale.

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Voyez la fiche E1. Voyez le cours sur ce pays, au chapitre 2. Voyez la fiche E1 et les cours sur la France (au chapitre 11) et l'Allemagne (au chapitre 2). Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.15

Ainsi les fonctionnaires de province germanophones ou magyarophones de l'ancienne Autriche-Hongrie se retrouvent marginaliss par leur mconnaissance des langues locales, devenues officielles dans les nouveaux tats-nations; les commerants de villes comme Trieste taient ruins; pensez aussi tous ceux dont les proprits se retrouvrent de part et d'autre d'une frontire, par exemple les bourgeois de Vienne dont les proprits se trouvaient dans la plaine hongroise toute proche Des fragments entiers de classes dirigeantes avaient disparu en tant que telles (comme les familles rgnantes des petites principauts allemandes, la cour de Vienne, la noblesse russe), tandis qu'un brassage social intense avait eu lieu dans les tranches et autour: des fortunes avaient merg du nant, certains s'taient enrichis par le seul fait de survivre (ainsi ces paysans franais, seuls survivants de leur fratrie). L'ensemble alimentait un trs fort ressentiment: les annes 1919 1921 furent socialement trs agites un peu partout en Europe, et cela n'avait en ralit pas grand-chose voir avec les tentatives d'exportation de la rvolution bolchevique, mme si celles-ci se nourrissaient videmment du mcontentement gnral. L'une des forces nouvelles dont la guerre avait suscit l'apparition tait constitue par les anciens combattants; trs prsents dans la vie quotidienne et dans la vie politique (comme dans la "chambre bleu horizon" lue en 1919 en France), ils s'organisrent en associations spcifiques, ligues, etc. En France et en Grande-Bretagne, ces organismes au dpart ne se donnaient pas pour but de faire de la politique, mais plutt de dfendre leurs intrts collectifs (par exemple d'obtenir que les gouvernements augmentassent le montant des pensions) et d'duquer les nouvelles gnrations dans l'horreur de la guerre tout autant que dans le culte de la nation. Cependant, en France la plupart de ces ligues finirent par se lancer dans la politique ou par tre rcupres par diverses forces, gnralement d'extrme-droite; ce processus prit une dizaine d'annes1. En revanche, dans les pays o ils percevaient la nation comme menace, une partie importante des anciens combattants furent politiss ds le dbut: en Allemagne il s'agit essentiellement des clbres corps francs2. En Italie. Les anciens combattants italiens figurrent parmi les forces du fascisme montant en 1919-1925 (j'y reviendrai un peu plus bas): la chanson favorite des fascistes, Giovinezza, tait au dpart une chanson de soldats.

Voyez le cours sur la France, aux chapitres 11 et 12. Hors de France, un bon exemple de ce type de phnomne est constitu par la Ligue des Vtrans de la Guerre d'Indpendance de l'Estonie (Eesti Vabadussjalaste Liit). Elle apparut dans les annes 1920 comme un mouvement de dfense des intrts catgoriels des anciens combattants; au dbut des annes 1930, un jeune avocat, Artur Sirk, lui donna une direction centralise, une idologie ruralo-fasciste et une allure paramilitaire, avec brets, brassards, salut de type mussolinien, etc. Vers 1933-1934, elle tenta de prendre le pouvoir, moins en ralit par la force (malgr des dmonstrations destines frapper l'opinion et intimider la classe politique, un peu comme la "marche sur Rome" en Italie) que par l'action politique. 2 Voyez le cours sur ce pays, au chapitre 2. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.16

Auparavant, les anciens combattants italiens avaient t au cur de l'invraisemblable pope de Fiume, qui annonait dans une large mesure la monte du fascisme, et que je voudrais voquer ici. Cette ville autrichienne, de population italienne mais isole au sein d'un arrire-pays slave, tait dispute entre l'Italie et la Yougoslavie; la Confrence de la Paix dcida d'en faire une ville libre (c'est--dire idpendante mais sous tutelle de la S.D.N.), remettant courageusement quinze ans plus tard la tenue d'un plbiscite1. Alors les nationalistes italiens lancrent une grande campagne sur le thme des sacrifices inutiles, de la "victoire mutile"; parmi eux, le grand pote (en tout cas tenu pour tel l'poque) Gabriele D'Annunzio, depuis longtemps fascin par le surhomme nietzschen. Juste aprs la guerre, il avait rassembl des anciens combattants des troupes de choc au sein d'une milice, les arditi (le mot dsignait la fois les membres des units d'lite et ceux de la milice de D'Annunzio). En septembre 1919, la population locale ayant expuls manu militari les troupes franaises charges de faire appliquer le mandat de la S.D.N., D'Annunzio dbarqua Fiume la tte de ses arditi et prit possesion de la ville au nom de l'Italie; assez vite, tous les dus de la paix se retrouvrent derrire lui, et la ville devint le rendez-vous de tous les soldats perdus d'Italie et d'Europe. Aprs quelques mois de bras de fer, en 1920 le gouvernement italien "lcha" D'Annunzio et reconnut l'indpendance de Fiume; mais la population refusa et en 1924 l'un des premiers gestes de Mussolini fut de l'annexer2. Ces anciens combattants, on les trouvait partout dans la littrature: une grande partie de la production littraire de cette gnration marque tout jamais par la grande boucherie3

La mme non-solution avait t retenue pour Memel, que la Lituanie annexa en 1925, et pour Danzig, que l'Allemagne annexa en 1939. 2 Aujourd'hui Fiume est croate et s'appelle Rijeka (c'est le mme mot, "fleuve", en serbo-croate). 3 Il m'avait toujours sembl () que nous avions tous, mme encore dans la priode d'aprs-guerre, et peut-tre tout particulirement l, reprendre pour le continuer le rle de la "jeunesse", encore que nous ayions vieilli entretemps. Car ces gnrations qui, nes avec la paix, avaient t, pour une part, exemptes de toute participation la guerre, et pour une autre part avaient dj grandi sans aucun rapport direct avec ces vnements, sans aucune exprience, donc, de ce tournant de l'ancien au nouveau, ces gnrations, j'avais toujours eu le sentiment que la guerre les avait en quelque sorte sautes (). On pouvait en trouver une confirmation dans l'vidence que cette espce d'hommes n'avait de rapport avec rien, except le bien-vivre. Mais nous, veills sur les champs de bataille notre premire conscience personnelle, pour ainsi dire livrs d'emble au tragique et nullement ns pour le bonheur (mais vraisemblablement destins retourner finir sur les champs de bataille), je nous tenais cette poque tenus de ne pas renoncer la charge et au devoir de la jeunesse (), et de continuer porter son fardeau jusqu' ce qu'ait grandi une nouvelle gnration qui, la diffrence de ces laisss pour compte de l'histoire, serait reprise par la roue de l'histoire, et par l mme capable de nous dlivrer, las que nous tions, de cette jeunesse si longtemps prolonge, la sortie de laquelle se dressera alors la mme pe qui nous avait nagure veills la conscience, pour dsormais, nous les toujours jeunes, nous dont l'affaire ne pouvait tre de "mrir", nous rendre sur ces mmes champs de bataille cette mme terre. Car il n'est pas de cruche pour aller deux fois cette fontaine. C'est ainsi peu prs que je voyais la situation vers 1927 (le narrateur est autrichien; extrait des Dmons de Heimito von Dderer, roman paru en Allemagne en 1956). Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.17

tournait autour de l'exprience des tranches, des Croix de bois de Roland Dorgels (publi en France en 1919) l'ouest, rien de nouveau, de Heinrich-Maria Remarque (paru en Allemagne en 1929) et L'adieu aux armes de Ernest Hemingway (publi aux tats-Unis en 1929). Une partie de cette littrature tait fort cocardire; une autre au contraire tait trs pacifiste, comme le clbre dbut du Voyage au bout de la nuit de Cline, publi en 1931.

Dans l'ensemble l'poque tait au questionnement de toutes les valeurs, politiques et morales. L'impression dominait d'une gigantesque absurdit: les valeurs humanistes exaltes au XIXe sicle n'avaient dbouch que sur l'horreur. Des avant-gardes existaient avant 1914; mais elles concernaient un nombre trs limit d'individus, faisaient peu de politique, n'empchaient pas les bourgeois de dormir et exprimaient la subversion morale dans un langage tout fait classique. Aprs 1918 l'acadmisme continua dominer partout; mais aprs-guerre les avant-gardes devinrent infiniment plus radicales qu'avant 1914, et surtout les avant-gardes littraires font leur liaison avec les avant-gardes politiques. Le mouvement dada, n Zurich en 1916, tait encore apolitique, mais pour les surralistes, dont les annes 1920 furent la grande poque, l'art n'avait de sens qu'en liaison avec l'action politique rvolutionnaire. Dans le mme temps, ces mouvements rhabilitaient l'irrationnel et l'absurde. Un autre aspect de cette remise en cause de toutes les valeurs, ce fut la rapide expansion de formes de culture "hdonistes", individualistes, issues de la culture populaire et diffuses par l'industrie du spectacle, mais rcupres par la "grande culture". Ce fut peu prs la premire fois dans l'histoire de l'Europe que la "haute culture" se mit l'coute des "cultures populaires" et s'en nourrit. Le jazz arriva en Europe en 1917 avec les troupes amricaines; dans les annes 1920, ce fut la mode du tango, du charleston, etc1.

D'un point de vue gopolitique, s'amora ce que l'historien Paul Kennedy appelle la crise des puissances moyennes : la France et la Grande-Bretagne, outre qu'elles avaient souffert de la guerre, n'avaient plus les dimensions ncessaires pour peser dans un monde o des forces indites avaient t dchanes, sans commune mesure avec celles qui avaient permis, un sicle auparavant, l'expansion coloniale; o les puissances en voie d'merger taient des pays-continents, les tats-Unis ds les lendemains de la guerre (ds les annes 1900 en ralit, mais l'on n'en avait gure conscience alors), l'U.R.S.S. dans les annes 1930. L'aventure nazie semble dmentir cette ide de "crise des puissances moyennes"; mais d'un

Pour plus de dtails, voyez les cours sur la France, l'Allemagne et les tats-Unis. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.18

point de vue gopolitique large, il s'agissait d'une tentative d'organiser toute l'Europe autour de Berlin, donc aussi d'une tentative d'atteindre la puissance continentale. L'une des consquences majeures de la guerre fut la balkanisation de l'Europe: quatre grands empires, certes passablement vermoulus pour trois d'entre eux, furent remplacs par neuf tats nouveaux, plus trois villes libres (dont deux, il est vrai, disparurent promptement). Les rancurs rendaient impossible toute entente des Europens au moins court terme. En toute logique, cela aurait d profiter aux tats-Unis, d'autant que la guerre avait particulirement affaibli les deux pays qui, avant 1914, apparaissaient comme leurs concurrents potentiels les plus dangereux, l'Allemagne et la Russie. Pourtant les tats-Unis, de peur de se laisser entraner dans un nouveau conflit, refusrent de jouer un rle central dans ce monde nouveau que leur puissance conomique et militaire avait pourtant largement contribu faonner; ils refusrent notamment de signer le trait de Versailles et d'adhrer la S.D.N.1. Comme je l'ai dj soulign en introduction, ce refus des tats-Unis d'assumer leurs responsabilits mondiales permit la France et la Grande-Bretagne de continuer animer la diplomatie internationale, s'illusionnant sur les restes de leur puissance. De ce fait, du fait aussi de l'ampleur des haines et des problmes non rgls (celui des rparations, celui des dettes, celui des frontires et des minorits, etc.), le monde semblait continuer avoir l'Europe pour centre; mais ce n'tait qu'une illusion. Un autre aspect inquitant pour l'avenir tait la multiplication de rgimes politiques neufs, qui certes affichaient le respect le plus pointilleux pour la dmocratie, mais disposaient d'une lgitimit fragile et comptaient avec un personnel souvent peu expriment. La Rpublique triomphait dans toute l'Europe: la nouvelle Russie, la nouvelle Allemagne, la nouvelle Autriche, la Tchcoslovaquie, la Pologne, la Finlande, les pays baltes et (provisoirement) l'Albanie taient des rpubliques (alors qu'avant 1914, lorsqu'il apparaissait un nouveau pays on allait gratter au fond de l'inpuisable rservoir de familles mini-princires allemandes pour lui donner un monarque)2. En apparence, la dmocratie librale, sous forme de rpublique ou de monarchie constitutionnelle, triomphait l'ouest des frontires russes plus aucun rgime en Europe ne se rclamait d'une lgitimit religieuse et ne refusait les principes dmocratiques. En pratique, c'tait un triomphe parfois tout fait formel (dans les Balkans, les jeux politiques cachaient souvent fort mal de trs archaques conflits de clans), parfois rel mais fort fragile: on pouvait craindre que ces dmocraties ne rsistassent pas aux secousses politiques et conomiques par exemple celle de la Tchcoslovaquie, en proie d'inextricables problmes de minorits nationales, ou celle de la Pologne, o l'arme victorieuse dans la guerre d'indpendance pesait trs lourd dans la vie politique. Ce d'autant

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Voyez le cours sur les tats-Unis, au chapitre 2. La Grce, la Roumanie, la Bulgarie, la Yougoslavie et l'Italie demeurrent des monarchies jusqu'en 1967 pour la premire, jusqu' la seconde aprs-guerre pour les quatre autres. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.19

que les constitutions avaient t rdiges par des hommes peu expriments et trop confiants dans les progrs de la raison et de la civilisation le meilleur exemple en tait celle de Weimar en Allemagne: voyez le cours sur ce pays, au chapitre 21. Du reste, certains de ces rgimes s'effondrrent trs vite. En Hongrie un rgime autoritaire s'tait impos ds 1919, avec sa tte l'amiral Horthy, "rgent" vie d'une improbable monarchie; en Espagne en 1923 ce fut la dictature de Primo de Rivera, au Portugal et en Pologne les dmocraties, ou ce qui en tenait lieu, s'effondrrent en 1926; surtout, en octobre 1922 la monarchie parlementaire italienne fut emport par la vague fasciste2.

II-La lente stabilisation des annes 1920.

A) Aspects conomiques3

Il y eut une grave crise de reconversion en 1920-1921; elle fut accentue par la politique de dflation mene par la nouvelle administration rpublicaine aux tats-Unis le flux du crdit en provenance d'Amrique se tarit. Puis, de 1921 1929, la prosprit fut gnrale; elle contribua entretenir l'illusion que les problmes essentiels avaient t rgls. La concentration des entreprises progressa spectaculairement, moins vite cependant en France et en Grande-Bretagne qu'en Allemagne, et surtout aux tats-Unis et au Japon. Il apparut mme des ententes internationales, comme en 1926 un cartel de l'acier auquel participrent des sidrurgistes franais, allemands, luxembourgeois, belges et sarrois. Il contingentait la production et aidait les producteurs en difficult. Il y eut aussi un cartel europen de

Un autre exemple pris totalement au hasard: en Estonie, la constitution de 1920 prvoyait une assemble unique (le Riigikogu), lue au suffrage universel la proportionnelle intgrale; elle lisait et pouvait renvoyer tout moment le chef de l'excutif, lequel n'avait mme pas le titre de Prsident mais seulement celui d'"an de l'tat" (riigivanem). Tous les ministres devaient appartenir l'Assemble. Le rsultat, ce fut qu'il y eut vingt et un gouvernements en quatorze ans jusqu'en 1934; les riigivanemad taient le plus souvent des intellectuels issus du mouvement nationaliste d'avant-guerre (Konstantin Pts et Jaan Tnisson alternrent au poste de riigivanem), autrement dit fort peu arms pour la gestion de l'conomie. Or le pays avait peine plus d'un million d'habitants, dont une minorit allemande furieuse d'tre dpossde de son rle traditionnel d'lite, et se trouvait la frontire de l'U.R.S.S, dans une zone hautement stratgique On comprend aussi la colre des anciens combattants, voque dans une autre note un peu plus haut, et la facilit avec laquelle ils dstabilisrent le systme politique lorsqu'avec l'arrive de la crise l'incomptence des gouvernants devint une vidence, et la taille du pays une tragique ralit, surtout en l'absence de toute intgration rgionale, militaire ou autre, avec les trois autres pays baltes (on comptait l'poque la Finlande parmi ceux-ci). 2 Vous trouverez plus de dtails sur ces vnements et sur ces nouveaux rgimes dans la fiche P2. 3 N.B. La stabilisation du systme montaire international la confrence de Gnes (en 1922) est traite dans la fiche E1. Pour le redmarrage conomique du vieux continent, voyez aussi les cours sur l'Allemagne (au chapitre 2) et la France (au chapitre 11). Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.20

l'aluminium, un cartel du cuivre et surtout un cartel du ptrole, domin par des entreprises anglo-amricaines1. Ces accords malthusiens marquaient les progrs de la coopration internationale et la reprise de l'internationalisation de l'conomie capitaliste, en cours avant 1914; mais aussi les limites d'une prosprit fragile et discontinue. Les nouvelles mthodes de travail importes des tats-Unis, le taylorisme ou fordisme, se rpandaient peu peu, avec, l aussi, un certain retard de la France et du Royaume-Uni; bien entendu, toutes ces innovations ne touchaient gure l'Europe centrale et balkanique, qui demeurait trs agricole. La production industrielle augmenta de 40% en France, de 30% en Allemagne, mais de 5% seulement en Grande-Bretagne. Les branches qui progressrent le plus vite furent l'industrie ptrolire, les industries lectriques et la chimie; ce fut aussi la grande poque de l'automobile, tandis que l'industrie arospatiale progressait trs grands pas. La Grande-Bretagne, premire puissance conolique mondiale jusqu'aux annes 1890, troisime en 1914, tait cependant dj en grande difficult. Ce pays o la rvolution industrielle tait ne avait du mal moderniser ses usines: les produits industriels britanniques, trop chers, s'coulaient de plus en plus difficilement l'tranger. L'industrie charbonnire, archaque, insuffisamment concentre et surtout dpasse par les nouvelles nergies, tait en plein dclin, et avec elle les anciens bassins miniers; les choses n'allaient gure mieux dans la sidrurgie et le textile. Le patronat britannique avait l'esprit routinier, la main-d'uvre tait coteuse et manquait de capacits d'adaptation. Le port de Londres dclinait, le commerce transatlantique avait de plus en plus New York et Rotterdam pour centres. tout cela s'ajoutaient les effets d'une politique montaire plus soucieuse de puissance financire que de puissance industrielle2. De ce fait, il persistait un chmage relativement lev; le malaise social tait gnral, d'autant que les ingalits de revenus et les contrastes sociaux (y compris dans les comportements quotidiens et mme la manire de parler l'anglais) avaient toujours t bien plus forts que sur le continent. Il y eut une grande vague de grves en 1925-1926, qui culmina en une grve gnrale en mai 1926; le premier ministre conservateur Baldwin brisa la grve aprs d'tre fait accorder les pleins pouvoirs, mais elle continua six mois de plus dans les mines. Le droit de grve fut limit en 1927. Le parti travailliste, trs li aux syndicats (les trade unions), dpassa dfinitivement le vieux parti libral et excera deux fois brivement le pouvoir, en 1923-1924 et en 1929-1931 (Ramsay McDonald fut deux fois premier ministre3), mais ce furent deux checs.

1 2

Voyez la fiche E2. Voyez la fiche E1. 3 Par la suite il demeura au pouvoir jusqu'en 1935, la tte d'un gouvernement d'urgence nationale domin par les conservateurs. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.21

B) Les difficults diplomatiques du dbut des annes 1920.

La situation diplomatique des annes 1920-1924 peut tre rsume comme suit: la France, qui du fait de son rle crucial dans la victoire se prenait pour "le gendarme de l'Europe", se heurtait l'opposition de la Grande-Bretagne, puissance impriale rivale, et de l'Allemagne, laquelle, quoiqu'ayant conserv l'essentiel de son patrimoine industriel, avait normment de mal se reconstruire et regagner le "concert des nations". Msentente entre vainqueurs et obstination franaise expliquent largement la lenteur du retour la normale.

La France et le Royaume-Uni s'opposaient d'abord sur des questions coloniales, plus prcisment sur le partage des dpouilles de l'empire ottoman en Mditerrane orientale, l'une des dernires rgions ouvertes la colonisation1. Il y eut diffrentes crises: entre autres, la victoire de Mustafa Kmal, discrtement soutenu par la France, sur les Grecs clients de Londres, entrana la dmission de Lloyd George en 1922. Ces frictions laissrent des traces. Un autre problme lancinant tait celui des dettes de guerre entre allis victorieux; l'Amrique tait au cur de cet imbroglio, car elle exigeait un paiement sans faute; mais la France aurait bien aim que la Grande-Bretagne ft un geste, car elle estimait avoir beaucoup plus contribu la victoire; argument qui, le danger teuton pass, laissait Albion de marbre. Le troisime problme tait le problme allemand. La France et les Anglo-Saxons s'opposaient au sujet de ce pays: les Britanniques et les Amricains souhaitent un redressement rapide de l'Allemagne vaincue, en partie par crainte d'une rvolution en Europe centrale et parce qu'ils voulaient un rempart efficace contre l'U.R.S.S., en partie parce qu'ils s'inquitaient d'une Europe continentale domine militairement et conomiquement par la France. L'conomiste britannique John Maynard Keynes (influent auprs de Downing Street) avait soulign, dans son ouvrage Les consquences conomiques de la paix, paru en 1919, que si dans le mme temps qu'elle en exigeait le paiement rubis sur l'ongle la France empchait l'Allemagne de se doter des moyens de rgler ses dettes, l'ensemble de l'conomie centreeuropenne risquait de s'effondrer, et mme par ricochet celle de la France et du RoyaumeUni. Mais les scrogneugneux au pouvoir Paris ne voulaient rien entendre leur cri de guerre tait: "le Boche paiera". La France, surtout aprs le rejet du trait de Versailles par le Congrs amricain (ce qui la privait d'une garantie automatique d'intervention des puissances anglo-saxonnnes en cas d'attaque allemande), avait le sentiment de se retrouver seule face une Allemagne qui rvait de revanche et demeurait une grande puissance: soixante millions

Voyez la fiche A3. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.22

d'habitants contre quarante, une dmographie plus dynamique (et des millions d'Allemands dans les pays d'Europe centrale sur lesquels la France comptait, justement, pour l'aider contrler l'Allemagne), une industrie qui avait moins souffert que l'industrie franaise Le seul avantage que conservait la France, c'tait son potentiel militaire; mais ce potentiel coteux ne pouvait tre maintenu que si l'Allemagne payait rgulirement des rparations substantielles; sans celles-ci, par ailleurs, comment rembourser les Anglo-Saxons tout en reconstruisant le pays? Ce fut pourquoi l'on assista des marchandages sordides propos des rparations allemandes, doubles d'une srie de gesticulations intimidatoires gauloises d'allure militariste et imprialiste: la diplomatie franaise donnait l'impression de se tromper d'poque. En juillet 1920, une confrence internationale se runit Spa, ville d'eaux belge, pour fixer la part de chaque bnficiaire des rparations allemandes: on aboutit 52% pour la France, 22% pour le Royaume-Uni, etc. Une Commission des Rparations, prvue par le trait de Versailles, finit, en mai 1921, par fixer le montant desdites rparations cent trente-deux milliards de marks-or, payables raison de deux milliards par an plus une somme annuelle correspondant 26% du montant des exportations allemandes. Le gouvernement allemand cria au grand banditisme, mais dut s'excuter. Or cette date le front des puissance victorieuses contre l'Allemagne tait dj passablement lzard. En mars 1920, la suite du putsch de Kapp, les armes franaise et belge avaient occup les villes de Francfort, Darmstadt et Duisbourg en Rhnanie, en rplique l'entre de la Reichswehr dans la Ruhr pour y rprimer de l'agitation communiste; mais devant les protestations britanniques, la France avait trs vite d vacuer ces villes. En mai 1921 les vainqueurs retrouvrent leur unanimit, il fut mme question d'une occupation collective de la Ruhr; mais partir de l'automne 1921 l'Allemagne, dont la monnaie commenait se dprcier de plus en plus vite, montra une rticence croissante payer: considrant que la France abusait du "chque en blanc" que le trait de Versailles lui avait donn, et que la mauvaise sant de son conomie et de sa monnaie tait due aux exigences franaises, elle ne voulait payer que si elle y trouvait une compensation dans la relance de son conomie, ce qui n'tait pas le cas. Les Anglo-Saxons, sous l'influence de Keynes, taient de plus en plus ouvertement partisans d'un traitement moins dur envers les vaincus. Les tensions augmentrent encore en 1922, la suite de l'chec de la premire confrence de Locarno (c'est une villgiature suisse, fort la mode parmi les diplomates d'alors). La Grande-Bretagne et l'Italie acceptrent de garantir les frontires de la France et de la Belgique, mais refusrent une clause d'intervention automatique en cas d'agression allemande du type de celle qui avait t ngocie Versailles avec les Anglo-Saxons: les Britanniques voulaient en change que l'on rengocit les rparations allemandes, ce que les Franais refusrent d'envisager. De plus, en juillet 1922, les Britanniques durcirent leur
Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.23

position concernant la dette franaise: ils en exigeaient dsormais le remboursement intgral. l't 1922, le gouvernement allemand dclara qu'il tait incapable de payer ses dettes et rclama un moratoire de six mois; la France refusa, sauf si en change les mines de la Ruhr taient remises temporairement aux Allis (c'tait ce qu'on appelait la doctrine du "gage productif"). Les relations se dgradaient sans cesse, la France cherchait un prtexte: un retard de quelques semaines dans une livraison en nature (un chargement de poteaux tlgraphiques) le lui fournit. Fin dcembre 1922, la Commission des rparations dcida par trois voix (celles de la France, de la Belgique et de l'Italie) contre une (celle de la Grande-Bretagne) l'occupation de la Ruhr, o les troupes franaises et belges pntrrent en janvier 1923. La rsistance passive des Allemands dura jusqu'en aot, avec une longue grve gnrale, officiellement encourage par le gouvernement de Berlin qui indemnisa les grvistes, et de spectaculaires sabotages; dans le mme temps, l'hyperinflation rduisit nant la valeur de la monnaie allemande. Poincar fit appel des ouvriers et soldats franais et belges pour briser la grve, notamment dans les chemins de fer; comme en 1919, la France encouragea aussi les autonomistes rhnans, pourtant bien minoritaires. L'Allemagne, bout de souffle, dut cder et mit fin l'preuve de force en septembre1. Mais la France tait en difficult, notamment parce que le franc tait attaqu sur les places internationales: elle dut demander un crdit la banque amricaine Morgan. Le gouvernement franais finit donc par accepter la runion d'un comit d'experts prsid par un banquier amricain, le gnral Dawes. Le plan Dawes, ngoci en avril 1924, reprsentait pour la France une demi-capitulation; elle devait accepter un rchelonnement des versements allemands, qui seraient entirement indexs sur l'tat de l'conomie allemande; en revanche, ils seraient garantis par un contrle alli sur les chemins de fer et les douanes du Reich; ils se feraient en partie en nature (en charbon notamment). L'affaire de la Ruhr cota trs cher la France en termes d'image internationale, notamment dans les pays anglo-saxons: l'Allemagne y tait perue comme une victime et l'opinion tait rvulse par les excs de la soldatesque et les rodomontades des militaristes franais. La France apparaissait comme la puissance la plus dangereuse pour la paix. Mais avec le plan Dawes l'affaire des rparations tait rgle, les comptes taient apurs, mme si c'tait au dtriment de la France; la porte tait ouverte dsormais une autre politique, qu'allait incarner Briand, pourtant partisan du "gage productif" l'origine (il changea d'avis en 1921).

Autre aspect de la diplomatie franaise en Europe: les alliances "de revers" contre l'Allemagne. Les pays concerns taient la Pologne (avec laquelle la France signa un trait

Pour plus de dtails, voyez le cours sur l'Allemagne, au chapitre 2. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.24

d'alliance en 1922), la Tchcoslovaquie (le trait date de 1922), la Roumanie (le trait date de 1926), la Yougoslavie (le trait date de 1927). En 1920-1921, les trois derniers de ces pays avaient form une "petite Entente", destine se prmunir contre le ressurgissement d'une Autriche-Hongrie. C'tait un retour la diplomatie la plus traditionnelle, il y avait mme des clauses secrtes Parmi les voisins de l'Allemagne et de l'Autriche, la Hongrie vaincue, furieuse du trait de Trianon, tait exclue de ce systme; de toute faon il aurait t impossible de la faire cohabiter avec la Roumanie. C'tait de la part de la France une vision gopolitique grandiose, mais le projet avait le dfaut de s'appuyer sur des tats jeunes, instables, pauvres, hostiles les uns aux autres (la Pologne et la Tchcoslovaquie s'opposaient sur la rgion de Teschen); en ralit, ils avaient bien plus besoin de la France (notamment les trois premiers, pays du "cordon sanitaire", face l'U.R.S.S.) qu'ils ne pouvaient l'aider: les alliances de revers reprsentaient donc une charge nouvelle pour la France, et un trs fort risque d'instabilit en Europe centrale1. Le Foreign Office, trs hostile aux Polonais notamment, considrait ces efforts avec un mlange d'ironie et d'inquitude; la Grande-Bretagne s'occupait avant tout de conserver le contrle des ses allis sur les ctes europennes, les pays scandinaves, le Portugal et la Grce; elle avait encore par ailleurs deux bases en Mditerrane, Malte et Chypre. Pendant ce temps, l'U.R.S.S. reprenait langue avec la Grande-Bretagne et surtout signait un trait avec l'autre paria, l'Allemagne, Rapallo en avril 19222 Finalement, la France et la Grande-Bretagne reconnurent le rgime bolchevik en 1925.

C) La dtente en Europe la fin des annes 1920.

partir de l't 1924, le climat gnral changea. Le prsident du Conseil du cartel des gauches, douard Herriot, fit vacuer la Ruhr en aot 1924. Conscients des capacits limites de la France imposer des vues trop agressives contre la volont des Anglo-Saxons, pariant sur une rforme de la Socit des Nations qui la rendrait enfin efficace, Herriot et ses

La France avait dj t entrane dans des aventures centre-europennes en 1920, cause de la Pologne: tout juste indpendante, elle avait attaqu la Russie bolchevique pour obtenir des frontires orientales plus favorables que la ligne Curzon (la frontire tablie par l'Entente, ainsi nomm du nom du diplomate britannique qui l'avait trace d'aprs des critres linguistiques); mais aprs quelques succs, notamment la prise de Kiev en juillet 1920, la toute jeune arme polonaise s'tait vite trouve en difficult et il avait fallu que l'arme franaise intervnt, sous les ordres du gnral Weygand, pour sauver in extremis Varsovie, menace par l'Arme rouge, et l'indpendance de la Pologne. Finalement, la paix de Riga (signe en mars 1921) aboutit un compromis trs favorable la Pologne. La France intervint aussi, diplomatiquement, dans l'imbroglio silsien en 1921, et obtint pniblement la signature d'un trait d'alliance politique et commerciale entre la Pologne et la Tchcoslovaquie en novembre 1921, l'une des bases de la "petite Entente". 2 Voyez les cours sur la Russie, au chapitre 6, et sur l'Allemagne, au chapitre 2. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.25

successeurs (y compris Poincar, l'homme de l'occupation de la Ruhr, revenu aux affaires en 1926 la faveur de la crise montaire) cessent de jouer les trouble-ftes sur la scne diplomatique et parirent sur ce qu'on appelait l'poque la "scurit collective". La conjoncture conomique, au beau fixe, aida beaucoup la dtente diplomatique; par ailleurs les tats-Unis finirent par accepter un rchelonnement de la dette des Europens, et le systme montaire redessin Gnes devenait peu peu une ralit. Mme les petits pays neufs semblaient se stabiliser. partir de 1924, les coups d'tat d'extrme-droite et d'extrmegauche se firent nettement moins nombreux; si les dictatures polonaise et portugaise se mirent en place cette poque, ce fut sans effusion de sang, par dgradation progressive des systmes prexistants. Mme en Allemagne, o les opposants la rpublique de Weimar restaient nombreux, ils n'arrivaient plus mobiliser les foules. Les deux symboles de cette "re des bons sentiments" furent le ministre franais des Affaires trangres, Aristide Briand, dont l'extrme-droite raillait impuissante le "pacifisme blant", et son homologue allemand, Gustav Stresemann. Contrairement Briand, Stresemann, un industriel, tait issu de la mouvance politique la plus conservatrice; comme Briand, il avait eu juste aprs la guerre des positions plus nationalistes que celles qu'il adopta partir de 1924. Il visait toujours une rvision du trait de Versailles, mais par des moyens pacifiques1. En octobre 1925, une grande confrence diplomatique (sur une initiative britannique) aboutit la signature du pacte de Locarno, par lequel l'Allemagne reconnut ses frontires occidentales et la dmilitarisation de la rive gauche du Rhin, sous la garantie des autres Puissances. En revanche, l'Allemagne refusait toujours de reconnatre ses frontires orientales, cause de la prsence de nombreux Allemands en Pologne et en Tchcoslovaquie: deux pays qui se sentirent "lchs" par la France En septembre 1926, en application des dispositions du pacte de Locarno, l'Allemagne fut admise la S.D.N., o elle obtient un sige de membre permanent du Conseil, ce qui la plaait sur le mme plan que le Royaume-Uni et la France: elle tait dcidment rintgre dans le concert des nations. Huit jours aprs, Briand et Stresemann se rencontrrent Thoiry, en France: ils dressrent de grands projets de coopration conomique un remboursement anticip des rparations allemandes devait accompagner le retrait de l'arme franaise de Rhnanie. Le systme de la scurit collective arriva son apoge en 1927-1928: une vritable mystique de l'amiti franco-allemande se dveloppa dans les deux pays. En aot 1928, ce fut le pacte Briand-Kellogg, par lequel quinze puissances, dont la France, l'Allemagne et les tats-Unis, condamnaient solennellement le recours la force et s'engagaient rechercher des

Cette priode est dcrite du point de vue franais au chapitre 11 du cours sur la France. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.26

solutions pacifiques d'ventuels conflits: la guerre tait dsormais hors la loi, expliqua-t-on aux opinions publiques baubies. Briand avait cherch notamment faire revenir l'Amrique sur la scne europenne (Kellogg est le nom du secrtaire d'tat de l'poque); mais le texte sign, quoique lgamment rdig et tout gluant d'lvation morale, tait dpourvu de toute valeur contraignante. En 1929, une nouvelle confrence aboutit la mise au point du plan Young (du nom d'un expert amricain), par lequel les rparations allemandes se trouvaient une nouvelle fois rchelonnes (elles taient censes s'chelonner jusqu'en 1988), en change de quoi la France s'engagea retirer ses troupes de Rhnanie en juillet 1930, ce qu'elle fit d'ailleurs: la voie d'une pacification durable de l'Europe semblait ouverte. En 1930, Briand rvait tout haut devant l'assemble gnrale de la S.D.N. la constitution d'tats-Unis d'Europe

Une ombre cependant cette rconciliation gnrale en Europe: l'Italie le rgime faciste se rclamait d'une thique de la guerre, laquelle tait, selon le peintre futuriste Marinetti, proche du rgime, "l'expression la plus parfaite de la race"; un autre futuriste, le cinaste Bruno Corradini, avait crit: supprimez la lutte et vous supprimerez la vie . Mussolini rvait d'une rparation des injustices de l'aprs-guerre, de grandeur militaire, d'un nouvel Empire circummditerranen, d'expansion coloniale, etc. Il rclamait la rvision des traits, exprimait publiquement son mpris pour la S.D.N. et pour la "scurit collective". En 1923, il tenta un dbarquement militaire Corfou (une le grecque de population mle, en face de la cte italienne), mais il fallut rembarquer sous la menace des troupes britanniques en Mditerrane; l'anne suivant, on l'a vu, le Duce annexa Fiume. Les autres grands pays d'Europe ne comprenaient pas le danger qu'il constituait. Aprs une brve tentative de rapporochement avec la France, en 1926 l'Italie signa avec le Royaume-Uni un accord de partage en "zones d'influences" de l'thiopie, pays indpendant et membre de la S.D.N En 1927-1929, Rome plaa l'Albanie sous un protectorat officieux: c'tait un camouflet pour la France, protectrice de la Yougoslavie qui lorgnait aussi ces montagnes misreuses et agites.

III-Les effets de la grande crise en Europe.

A) Effets conomiques.

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

RI P4.27

La crise des annes 1930 est partie d'un seul pays (les tats-Unis), contrairement celle des annes 1872-1896 et celle des annes 1970. Ce fut d'abord une crise bancaire et financire (crise d'endettement et de spculation, en l'absence de tout organisme de contrle des banques) qui se traduisit par une contraction spectaculaire du crdit; plus tard, elle fut entretenue par la faillite de nombreuses entreprises dbitrices. Elle se greffa sur une crise agricole (et l'aggrava): la surproduction avait entran de longue date un endettement massif. La crise industrielle, provoque au dpart par la contraction du crdit, fut entretenue par la baisse de la consommation lie l'explosion du chmage en l'absence de tout mcanisme redistributeur de richesse. Ce furent les liens troits nous entre les conomies europennes et amricaine qui provoqurent l'extension de la crise l'Europe. Le mme type de phnomne s'tait dj produit au XIXe sicle (la guerre de scession avait provoqu une "famine de coton" au Royaume-Uni et en France dans les annes 1860, ce qui avait sans doute contribu l'inversion de cycle Kondratieff partir de 18721); mais jamais ils n'avaient concern l'ensemble de l'activit conomique. L'ampleur des rpercussions de la crise amricaine dans les annes 1930 est due la fois la puissance conomique des tats-Unis, indite dans l'Histoire; la dpendance de l'Europe, indite elle aussi, notamment envers les capitaux amricains. Dans les deux cas il s'agissait en partie de consquences de la premire guerre mondiale, ou plus exactement c'taient deux phnomnes anciens mais qui furent trs amplifis par la guerre. Enfin et surtout ce monde interdpendant ne comptait aucun mcanisme destin faire face une situation de crise (comme le F.M.I. ou la Banque mondiale aujourd'hui), et les gouvernements firent peuve du plus total gosme: aucun, surtout pas celui des tats-Unis, ne pensait en termes mondiaux, ne comprenait qu'au XXe sicle les problmes d'un pays taient les problmes du monde entier.

La baisse des prix aux tats-Unis, dont les effets furent amplifis par la dvaluation du dollar en 1933, provoqua une mvente des produits europens sur le march amricain. Les pays europens, dans l'ensemble, ne ragirent qu'avec retard (notamment sur le plan montaire, l'exception de la Grande-Bretagne qui avait pris les devants ds 1931). Pendant ce temps, les produits amricains, toujours moins chers, prenaient des parts de march en Europe. Surtout, le retrait des capitaux amricains, massif et brutal provoqua des tensions sur les systmes bancaires et une panique chez les pargnants europens: du coup, la crise financire amricaine se reproduisit, presque l'identique, en Europe. Puis l'Europe entretint son tour la crise: elle contribua largement la contraction des changes et de la consommation

Voyez le cours sur la France, au chapitre 8. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.28

au niveau mondial par la dsorganisation du systme montaire international et par la monte des protectionnismes; mais aussi par la crise politique et l'orientation de plus en plus d'conomies vers l'autarcie et vers la guerre, donc vers des dpenses improductives. Logiquement, ce furent les banques europennes qui furent d'abord touches; les premires furent les banques allemandes et autrichiennes, car l'extraordinaire redressement que ces pays avaient connu dans les annes 1920 tait troitement li l'afflux des capitaux amricains1. On retient gnralement la faillite en mai 1931 de la Kredit Anstalt autrichienne, un tablissement fond en 1855 par les Rothschild, malgr une aide de dernire minute de la S.D.N., et dans un contexte politiquement trs lourd (l'Autriche et l'Allemagne venaient d'annoncer une union douanire qui apparut comme un dbut d'Anschlu, ce qui souleva une tempte de protestations franaises); et celle de la Danat Bank de Hambourg, en juillet 1932. La Grande-Bretagne, qui servait de relais aux prts amricains en Europe, fut touche par ricochet partir de la mi-1931; il n'y eut pas de faillites aussi spectaculaires, mais la Banque d'Angleterre, en difficult cause des dpenses qu'elle avait d consentir pour sauver d'autres tablissements, dut avoir recours des crdits franais et amricains. Dans le mme temps Londres, qui demeurait le premier port d'Europe, souffrait beaucoup du ralentissement des changes internationaux. En France, la crise n'arriva que fin 1931, et fut moins profonde2. Puis la crise toucha tous les secteurs d'activit; je prendrai ici l'exemple de l'agriculture. Les agricultures europennes souffraient de la concurrence des pays neufs (pour le bl: les tats-Unis, le Canada, l'Argentine ce dernier pays vendait aussi beaucoup de viande l'Europe dans les annes 1920); elles souffraient surtout de leurs archasmes. En France dominait la petite exploitation en faire-valoir direct; le mode de succession (un partage galitaire entre tous les hritiers) avait provoqu de longue date un morcellement excessif des exploitations; l'agriculture manquait de crdits et ne parvenait pas combler son retard technique, les rendements taient faibles. L'agriculture franaise ne survivait que grce un strict carcan protectionniste, l'abri des tarifs Mline3. En Allemagne, la situation tait en gros la mme l'ouest, notamment en Rhnanie en en Bavire; l'est en revanche dominait une grande agriculture nobiliaire avec des propritaires absentistes, souvent nobles (les Junkers), peu intresss une ventuelle augmentation des rendements car elle les aurait obligs faire des investissements, alors que la situation du moment leur suffisait pour mener une vie de rentiers. Cette situation tait celle aussi d'une grande partie de l'Europe centrale. Enfin au

En ralit, ces difficults avaient commenc ds avant octobre 1929, lorsque lesdits capitaux commencrent tre accapars, en Amrique, par une spculation devenue folle. 2 Voyez le cours sur ce pays, au chapitre 12. L'effondrement du systme montaire international est trait dans la fiche E1. 3 Voyez le cours sur la France, au chapitre 8. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.29

Royaume-Uni l'agriculture avait t depuis longtemps sacrifie l'industrie (ds le XVIIe sicle, le mouvement des enclosures avait provoqu un exode rural massif, et l'levage des moutons, dont la laine constituait la matire premire de l'industrie textile, avait remplac la polyculture traditionnelle peu favorise par le climat). La Grande-Bretagne, longtemps matresse des mers et donc peu inquite de ses approvisionnements, avait fini par se rendre compte, pendant la premire guerre mondiale, des dangers de cette situation de dpendance alimentaire, mais peu de mesures concrtes avaient suivi. Partout c'tait le marasme ds les annes 1920: les prix baissaient et les stocks se gonflaient l'abri d'un protectionnisme malsain, le revenu des agriculteurs diminuait, les plus dynamiques taient trs endetts. Dans ces conditions, les effets de la crise furent peu prs partout dvastateurs. La crise boursire entrana une contraction du crdit, d'o des faillites d'agriculteurs endetts, des saisies de terres, une reprise de l'exode rural. Les difficults de l'industrie entranrent une crise de l'agriculture industrielle; l'appauvrissement de pans entiers de la population provoqua une contraction de la demande de produits agricoles, d'o une baisse des prix (les prix agricoles diminurent davantage que ceux des produits industriels). On assista une raction en chane: tous ces facteurs aboutirent une nouvelle baisse du revenu agricole, un endettement de plus en plus massif et dsespr; parfois on assista un retour un certain degr d'autoconsommation, notamment dans les pays o l'agriculture tait reste la plus traditionnelle (la France, les pays d'Europe centrale). Le dsastre fut complet dans les pays o dominait une agriculture industrielle (comme les tats-Unis) ou exportatrice (les pays neufs comme l'Argentine); en revanche l'agriculture offrit une meilleure rsistance la crise dans les pays forte tradition protectionniste et dont l'agriculture tait investie d'une forte "valeur culturelle" qui poussait la protger (comme la France). Mais cette protection tait cher paye: l'conomie franaise dans son ensemble, trop protge, tait de moins en moins comptitive. Dans une premire tape les diffrents pays ragirent cet ensemble de difficults agricoles par un renforcement du protectionnisme, ce qui contribua aggraver la crise. Dans l'Allemagne nazie, cette politique fut pousse jusqu' la recherche de l'autarcie, et l'imposition du rgime de l'Erbhof pour viter le morcellement des exploitations viables et freiner l'exode rural1. Dans une seconde tape les tats, sans revenir sur le protectionnisme qui se durcissait et se gnralisait, mirent l'accent sur les aides l'agriculture: il y eut des mesures de soutien aux prix (en France en 1936 ce fut la cration de l'Office du Bl, un projet fortement inspir de l'A.A.A. amricaine); des mesures destines dcourager la surproduction (en France o depuis les annes 1880 la viticulture tait sinistre en permanence, les gouvernements proposrent des primes l'arrachage des vignes, imposrent

Voyez le cours sur l'Allemagne, au chapitre 3. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.30

la distillation obligatoire des excdents); des mesures de modernisation du systme de financement. Dans l'ensemble le succs fut mitig, essentiellement parce que les changes agricoles internationaux ne reprirent pas. De plus ces politiques taient fort malthusiennes; il tait quelque peu obscne de dtruire des excdents pour faire remonter les prix une poque o de nombreuses personnes taient au chmage et avaient des difficults se nourrir.

Un effet essentiel de la crise fut le renforcement des tats, qui se mirent intervenir de plus en plus dans la vie conomique. En 1929, dans l'Europe entire (hors U.R.S.S.), les quipes au pouvoir taient librales, l'exception de la Grande-Bretagne o une brve exprience travailliste venait de commencer. Les gouvernants avaient pour souci majeur le respect des grands quilibres (la monnaie, le budget, les rserves des banques nationales). L'tat tait rduit au rle de gendarme: il n'intervenait pas dans les secteurs en crise, sauf si cette crise tait assez aigu pour menacer l'ordre public (comme en France au moment de la crise viticole de 1907). Les crises conomiques taient traites par la dflation, c'est--dire par le sacrifice momentan (en principe) des intrts des consommateurs (dont le pouvoir d'achat tait autoritairement rduit) ceux des producteurs. C'tait qu'elles taient censes tre brves, et bnfiques pour l'conomie car elles permettaient l'limination des "canards boteux" (les entreprises mal gres ou technologiquement dpasses l'expression n'est pas d'poque) au bnfice des entreprises les mieux armes pour affronter la concurrence. Les consquences sociales des crises n'taient pas traites: le chmage tait tenu pour un phnomne transitoire, normal, de toute faon cette poque les tats n'avaient pas les ressources ncessaires pour indemniser les sans-emploi. Le tableau est nuancer sur un point: le protectionnisme, redevenu gnral depuis la fin du XIXe sicle, constituait une entorse importante aux principes libraux. Par ailleurs l'U.R.S.S. offrait un modle alternatif d'organisation de l'conomie, qui prsentait l'poque un certain attrait: elle connut une croissance de l'ordre (officiellement) de 16% par an durant une dcennie (de 1928 1937), et les esprits paresseux (ou tendencieux) refusaient de se poser le problme du cot humain et social de cette croissance miraculeuse. Enfin la premire guerre mondiale avait t l'occasion pour les tats d'intervenir dans l'conomie, pour organiser la production de guerre; ce fut en Allemagne que cette exprience fut mene le plus loin. Il est vrai que dans l'esprit de la plupart des acteurs politiques de l'poque, il ne s'agissait que d'expdients provisoires on y renona un peu partout ds la victoire, mais certains avaient retenu la leon. Bref, le modle libral n'tait plus aussi incontest qu'avant 1914.

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Au dpart les tats ragirent avec retard et maladresse, car l'idologie dominante leur interdisait de la faire; les politiciens prirent la crise de 1929 pour une de ces "crises d'ajustement dcennnal" auxquelles le monde tait habitu depuis le XIXe sicle, et qui ne duraient jamais bien longtemps. ces illusions s'ajoutaient les contraintes politiques: la crise politique structurelle de la IIIe Rpublique en France, les dissolutions en cascade du Reichstag en Allemagne, la faiblesse des travaillistes en Grande-Bretagne, bloquaient toute prise de dcision. Puis il fallut se rendre l'vidence: la crise durait, semblait s'aggraver d'elle-mme, et surtout provoquait des tensions sociales et politiques sans prcdent depuis 1848, qui menaaient d'emporter la paix civile, les institutions politiques et toute la socit (ce cauchemar se ralisa en Allemagne: dans ce pays la classe politique, dpasse par l'ampleur de la crise et dconsidre par son incapacit la comprendre et l'affronter, fut balaye en quelques mois par la vague nazie, dans une ambiance de guerre civile). Les tats se trouvrent donc somms d'teindre l'incendie, quitte sortir provisoirement de leur rle traditionnel. Au dbut de la dcennie il n'tait toujours question que de mesures provisoires, conjoncturelles, mais en quelques annes les choses allrent bien plus loin qu'elles n'taient alles durant la premire guerre mondiale. En 1914-1918, les tats avaient pris le contrle d'une partie de l'conomie avec l'accord des producteurs, dans le cadre d'un projet born dans le temps, et il ne ft venu l'ide de personne qu'il s'agissait d'une remise en cause du capitalisme. Dans les annes 1930 au contraire, en apparence c'tait tout le modle libral de gestion de l'conomie qui s'effondrait: on prophtisait "la fin du capitalisme", et pas seulement gauche. L'intervention des tats sonnait comme un dsaveu du libralisme, et l'annonce de temps nouveaux o l'tat encadrerait l'conomie beaucoup plus strictement qu'avant la grande crise. L'ide d'une intervention permente de l'tat dans l'conomie en temps de paix, non parce que l'intrt national momentan l'exigeait mais parce que les acteurs privs de l'conomie taient incapables d'en assurer durablement la stabilit et le progrs, reprsentait une vritable rvolution, et pas seulement aux tats-Unis. En quelques annes, les tats durent apprendre faire un mtier nouveau, auquel souvent ils rpugnaient (dans l'ensemble ils ne s'y engagrent que partiellement et sous la pression des circonstances dans les annes 1930: ce fut l'aprs-guerre europenne qu'il revint de formuler la thorie de l'conomie librale encadre par l'tat). Ils organisrent de grands travaux (surtout vrai dire aux tats-Unis); certes au XIXe sicle les tats avaient jou un rle important dans la mise en place des rseaux d'infrastructures, les chemins de fer notamment; mais ils n'y taient pas intervenus directement. Ils prirent en charge directement des pans entiers de l'conomie en droute (les banques, l'agriculture; pensez aussi la nationalisation des chemins de fer en France en 1937); mais aussi une partie des consquences sociales de la crise, poour soutenir la consommation et pour viter des troubles sociaux et politiques. la fin de la dcennie, et bien que toutes ces expriences eussent eu des rsultats
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mitigs, l'ide gagnait du terrain que les tats devaient contrler les secteurs "stratgiques" de l'conomie (ainsi en France en 1936-1937, les premiers dbats sur les nationalisations portrent entre autres sur l'industrie de l'armement, qu'il paraissait dangereux de laisser aux industriels suspects de complaisances fascistes). D'autre part de plus en plus de gens exigeaint de l'tat qu'il assurt tous un minimum vital. Ils n'acceptaient plus qu'en cas de crise on sacrifit les intrts des gens ceux de la production; d'autant que les keynsiens britanniques et amricains, partisans de la relance par la consommation, avaient montr (ou cru montrer) que les uns et les autres taient lis. En fait, le vritable tat-providence ne naquit qu'aprs 1945, sous le choc des preuves de la guerre et grce aux trente ans d'expansion conomique ininterrompue que le monde connut alors. Dans les annes 1930 on assista seulement un certain nombre d'bauches, d'expriences plus ou moins brouillonnes et inacheves. La demande d'un tat interventionniste se rpandit sous trois formes: pour la gauche socialiste rformiste et dmocrate, l'intervention de l'tat devait servir modifier, rformer peu peu (mais sans violence) un systme qui au fond tait mauvais, afin d'approcher d'un nouveau systme o l'tat prendrait peu peu le dessus sur les capitalistes. C'tait le point de vue des socialistes franais et britanniques. Mais une partie des anciens libraux accepta aussi, progressivement, surtout aprs 1945, l'ide qu'il tait lgitime que l'tat grt, rgult ce systme qui, sans tre mauvais, ne pouvait fonctionner sans contrepoids: c'tait le point de vue de ces tranges "libraux" no-keynsiens de l'aprsguerre, dont de Gaulle en France fut un bon exemple (et aussi le jeune Jacques Chirac qui, en 1976, prnait un "travaillisme la franaise"). Il s'agissait de rformer pour mieux conserver l'essentiel, non pour aller vers un autre modle de socit. Les sociaux-dmocrates allemands (surtout aprs 1959) et scandinaves (ds les annes 1930) partageaient au fond la mme vision des choses, mais conservaient l'objectif thorique du socialisme trs long terme, et une culture trs imprgne des traditions socialistes du dbut du sicle. Enfin, les courants extrmistes, partisans d'un tat omniprsent qui grerait l'ensemble de la socit, taient de plus en plus puissants: gauche, les communistes; droite, les courants corporatistes, qui remontaient la fois au lgitimisme et certains socialismes du XIXe sicle, s'enthousiasmaient de l'exprience fasciste en Italie, et, pour une minorit (et plus tardivement), de l'exprience nazie en Allemagne. Bref, les libraux "orthodoxes" disparurent totalement de la scne politique de la fin des annes 1930 jusqu' la victoire lectorale de Margaret Thatcher aux lections lgislatives de 1979 en Grande-Bretagne.

En 1939, l'conomie mondiale restait fragile. Certes en 1936 la production avait retrouv son niveau de 1913, mais pas celui de 1928 pour les industries de base (sauf en Allemagne). La croissance restait infrieure celle des annes 1920; de nouvelles difficults
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apparurent en 1937-38. Le chmage avait diminu depuis le pic de 1932-33, mais restait lev dans les dmocraties. Les diffrents secteurs de l'conomie taient ingalement atteints: les industries de base allaient mal; les industries de consommation souffraient toujours de la baise du pouvoir d'achat des consommateurs. En revanche les industries nouvelles (notamment celle du ptrole et celle de l'lectricit, l'aluminium aussi) progressaient. Les industries de guerre, elles, taient en pleine forme! Mais elles travaillaient fonds perdus. Le plus grave, c'tait que certains tats avaient rsolu les symptmes de la crise par une politique belliciste, notamment l'Italie, qui prparait la prise de contrle du bassin mditerranen, et surtout l'Allemagne nazie qui avait impos l'autarcie ses producteurs, mis ses chmeurs sous les drapeaux, lanc un gigantesque programme de grands travaux et de rarmement (celui-ci par dfinition dsquilibrait l'conomie puisqu'il servait fabriquer des produits qui s'accumulaient dans des hangars et des silos, en attendant d'aller dtruire des richesses au lieu d'en crer): bref, une fuite en avant, dans le but de se rembourser par le pillage de l'Europe asservie. En 1939, l'tat allemand contrlait directement 35% du P.N.B. En revanche la guerre surprit les dmocraties en tat d'imprparation conomique totale: la France o l'chec du Front populaire s'expliquait par des erreurs conomiques, mais surtout l'puisement du systme politique: on ne lutte pas contre une crise dans un climat de quasi guerre civile1. Depuis 1935 le Royaume-Uni tait peu prs sorti de la phase aigu de la crise, mais il vivotait repli sur sa zone d'influence, et subissait une trs grave crise politico-morale dont la dmission de la diplomatie britannique devant Hitler ne fut que l'aspect le plus spectaculaire (en revanche, les courants de type fasciste demeurrent toujours faibles outre-Manche). Bref, la crise tait partie pour durer encore longtemps (celle qui a commenc au dbut des annes 1970 a dur vingt-cinq ans, comme celle des annes 1872-1896). En fait, ce fut la guerre qui permit l'Europe de sortir de la crise (mais quel prix!): elle provoqua une gigantesque relance par la consommation et une non moins gigantesque "redistribution des cartes" entre pays et l'intrieur de ceux-ci. En ralit, ceci vaut surtout pour les tats-Unis2: en Europe en 1945, les vaincus taient ruins et les vainqueurs puiss; mais le dynamisme retrouv de l'Amrique permit la partie du continent qui chappa au communisme de se reconstruire en quelques annes. Et puis l'Amrique avait retenu les leons des annes 1920: au lieu de se replier sur elle-mme, elle profita de sa puissance retrouve pour relancer la croissance du monde entier; de toute faon, ayant des intrts (et des troupes) partout et ayant prt au monde entier, elle tait dsormais nettement plus dpendante de la sant

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Pour plus de dtails, voyez le cours sur la France, au chapitre 12. Voyez le cours sur ce pays, au chapitre 3. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.34

conomique de la plante ou plutt du monde "libre": car la menace communiste fut l'un des aspects essentiels qui poussrent les tats-Unis cette rvision complte de leur rapport au monde. Leur puissance crasante leur permit d'imposer un dbut de rgulation mondiale des politiques conomiques (dans le domaine montaire et commercial en particulier) et donc de lutter contre les gosmes nationaux. Cette volont nouvelle des tats-Unis explique entre autres pourquoi l'aprs-guerre fut trs bnfique pour les pays qui avaient le plus souffert du conflit: ils bnficirent de tous les "cercles vertueux" lancs par l'Amrique pour inverser les "cercles vicieux" de l'avant-guerre. Les deux pays qui en profitrent le plus furent ceux qui revenaient de plus loin de ce point de vue, et qui par ailleurs avaient l'importance stratgique la plus impotante: la R.F.A. et le Japon. La France en bnficia aussi; le Royaume-Uni, nettement moins. L'aprs-guerre amena d'autres conditions nouvelles: la destruction de l'Europe permit une rationalisation des appareils productifs, leur modernisation (sauf en Grande-Bretagne, prcisment le pays le moins dtruit). La reconstruction du vieux continent cra partout des emplois (l'quivalent des grands travaux et du rarmement des annes 1930, mais une chelle trs suprieure). L'optimisme revint aprs la "sinistrose" des annes 1930 (et malgr la guerre froide...). Les socits taient unies autour d'un nouveau projet que personne ne contestait: la reconstruction et, chez les vaincus, la rcupration de l'indpendance et de la dignit nationale; la construction de l'tat-providence.

B) Consquences politiques et diplomatiques.

Aucun pays d'Europe ne tomba sous le joug d'une dictature de type communiste: l'poque tait bien plus favorable aux extrmismes de droite; les pays o la dmocratie tait la plus fragile n'avaient pas de classe ouvrire bien dveloppe ( l'exception de l'Allemagne), l'U.R.S.S. tait totalement isole et les nouvelles qui en parvenaient n'taient pas spcialement positives; les communistes, trs peu nombreux en Grande-Bretagne et en Scandinavie, taient isols au sein des gauches mme l o il taient puissants: celles-ci ne parvinrent s'unir, tardivement, qu'autour de projets trs rformistes comme en France le Front populaire, qui visaient sauver la dmocratie et non la renverser. La seule exception que l'on peut citer, ce fut la Rpublique espagnole, dont les communistes prirent le contrle partir de 1937 (jamais directement et officiellement, plutt par le biais d'une infiltration multiforme de ses institutions); mais on tait dans le contexte de la guerre civile, et la Rpublique tait dj en

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trs grande difficult1. En revanche les dictatures de droite poussaient comme champignons aprs l'orage2. Dans ces conditions, le "concert des nations" fit entendre une musique de plus en plus discordante: les grandes puissances europennes n'taient plus d'accord sur rien, et notamment sur les principes. L'Allemagne nazie menait une politique ouvertement agressive, qui visait obtenir non seulement la rvision du trait de Versailles, mais aussi ressembler tous les Allemands en un seul grand Reich, et, plus long terme, dominer l'Europe. L'Italie poursuivait des objectifs du mme ordre, avec moins de moyens et de mthode; jusqu' la guerre d'Espagne, ses relations avec l'Allemagne furent fort tendues, puis elle s'en rapprocha. Les petits pays d'Europe centrale et des Balkans taient en perdition, ils poursuivaient des objectifs contradictoires et incohrents, mais toujours gostes, et furent rigoureusement incapables de s'unir contre la menace allemande; la plupart passrent progressivement dans l'orbite du Reich, volontairement ou non. Face ces volutions, les deux grandes dmocraties, la France et la Grande-Bretagne, se montrrent compltement dsempares et furent incapables de coordonner leurs efforts. Dans ces conditions, Hitler russit tout ce qu'il entreprit jusqu'en juin 1941 je donne volontairement cette date et non celle de septembre 1939, pour souligner que la tardive raction des dmocraties l'agression contre la Pologne n'empcha pas la France d'tre vaincue en mai-juin 1940, et que si le Fhrer n'avait pas commis la stupidit de s'attaquer son alli sovitique avant d'en avoir termin avec le Royaume-Uni, il aurait certainement fini par en venir bout.

En ralit, la dgradation des relations diplomatiques en Europe datait d'avant mme l'arrive au pouvoir du funeste caporal. Les grandioses projets prsents par Briand en 1930 s'taient solds par des checs: personne n'avait voulu de ses tats-Unis d'Europe, les vaincus parce que le projet aurait gel la situation issue des traits de 1919-1923, le Royaume-Uni parce que le projet tait trop "continental" pour elle (elle tenait sa position privilgie la fois en Europe et hors du vieux monde grce son Empire et ses bonnes relations avec les tats-Unis), de nombreux pays parce qu'il tait trop supranational. Le projet fut dfinitivement enterr avec l'arrive de la crise, puis la mort de Briand en 1932. Les tensions entre la France et l'Allemagne rapparurent ds 1930, avec un projet d'union douanire entre l'Allemagne et l'Autriche, auquel j'ai dj fait allusion plus haut, et que les Franais considrrent comme un "Anschlu conomique": on se rappelait qu'au XIXe sicle le Zollverein, une union douanire constitue autour de la Prusse en 1834, avait

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Voyez la fiche P2. La liste s'en trouve la fiche P2, ainsi qu'une tentative de typologie de ces rgimes Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.36

t le premier pas vers l'unit allemande. L'union douanire germano-autrichienne fut enterre la suite des difficults conomiques croissantes de l'Autriche, mais le problme des rparations prit immdiatement le relais: l'Allemagne prise la gorge demanda au prsident des tats-Unis un moratoire gnral d'un an sur toutes les dettes intergouvernementales. Le "moratoire Hoover" finit par tre accept par la France et entra en vigueur en juin 1931, mais la situation conomique de l'Allemagne ne s'arrangea pas pour autant; le problme d'une annulation pure et simple de la dette allemande tait pos. L'opinion publique franaise tait furieuse, elle qui l'on expliquait depuis dix ans que "le Boche paierait"; le prsident du Conseil, Laval, essaya de ngocier une annulation gnrale de toutes les dettes, mais les Amricains refusrent. Une confrence se runit Lausanne l'expiration du moratoire Hoover en juin 1932; elle annula la dette allemande moyennant le paiement en 1935 d'un reliquat de trois milliards de marks, une disposition que Hitler refusa d'appliquer. Sur cent trente-deux milliards de marks de rparations prvues au dpart, l'Allemagne en paya au total vingt-trois milliards, dont neuf millions et demi la France. Par vengeance, la France refusa de continuer payer ses dettes aux tats-Unis (en dcembre 1932), ce qui entrana une raction en chane; la fin de la dcennie le seul pays continuer de payer tait la "courageuse Finlande" (qui, vu les menaces que faisait peser l'U.R.S.S. sur son indpendance, avait bien besoin de la sympathie de l'opinion amricaine1). L'affaire provoqua un regain d'isolationnisme aux tats-Unis. Un autre problme lancinant tait celui du rarmement de l'Allemagne. Ds les annes 1920, en pleine re Briand-Stresemann, l'arme allemande, toujours rduite officiellement cent mille hommes, entranait clandestinement des troupes d'lite en U.R.S.S. et surtout y testait du matriel interdit par le trait de Versailles (des chars, des instruments de dfense antiarienne, de l'artillerie lourde). En 1932, les choses prirent un tour plus officiel: le gouvernement allemand cra un "curatoire2 du Reich pour la formation de la jeunesse", destin prparer les jeunes la vie militaire. Officiellement cette instruction tait mene par des associations paramilitaires prives, mais comme l'tat fdral chapeautait le tout, cela ne faisait pas une grande diffrence. Il existait aussi un Service volontaire du Travail, destin en principe fournir du travail aux chmeurs; en fait de labeur, c'tait un entranement militaire qu'ils avaient droit. On voit que les mesures prises par Hitler ds son arrive au pouvoir avaient t prpares par les gouvernements prcdents. Une confrence du Dsarmement, ouverte Genve en fvrier 1932 (sous l'gide de la S.D.N. mais avec la participation des tats-Unis et de l'U.R.S.S.), se solda par un chec; les Allemands demandrent la parit entre

Elle en tira bnfice d'ailleurs: ce fut largement cause de ce capital de sympathie accumul dans l'opinion amricaine que cet ancien territoire russe chappa une annexion pure et simple par l'U.R.S.S. en 1944-1945. 2 Afffreux calque de l'allemand Kuratorium , lui-mme un moche calque d'un mot latin que le Gaffiot traduit simplement par: "administration". Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.37

leurs forces et celles de la France et du Royaume-Uni, ces deux puissances exigeaient de conserver leur supriorit. Alors que l'Allemagne rarmait clandestinement, c'tait la France, par ses protestations, ses exigences et ses rodomontades, qui faisait figure de puissance militariste; pourtant les effectifs de l'arme franaise avaient t rduits, de huit cent trentesept mille hommes en 1921 cinq cent vingt-deux mille hommes en 1930. En dcembre, les Allemands finirent par obtenir de la confrence de Genve le principe de l'galit des droits avec la France et le Royaume-Uni en matire de forces armes: en fait de dsarmement, la porte tait ouverte la rvision des clauses militaires des traits. Diffrentes confrences on adorait ces pince-fesses multilatraux, qui supplaient largement une S.D.N. totalement inefficace, laquelle cependant les patronnait souvent titre symbolique se runirent pour essayer d'empcher la faillite conomique des petits pays d'Europe danubienne. Mais comme les projets des grandes puissances taient trop mls d'arrire-penses politiques (la France notamment voulait un grand march commun danubien sans l'Allemagne, ce qui le privait de toute chance de russite!), tous ces projets chourent. Enfin, en juin 1933, l'chec de la confrence montaire de Londres1 mit fin toute vellit d'entente conomique.

Puis, en janvier 1933, Hitler prit le pouvoir. Dans un premier temps, le nouveau chancelier du Reich, trop occup par l'affermissement de son pouvoir pour appliquer dj son programme, s'inscrivit diplomatiquement dans la continuit des gouvernements prcdents; cette modration rassura tous ceux qui croyaient pouvoir le contrler, tous ceux qui s'illusionnaient sur sa capacit devenir un homme d'tat "raisonnable". Ainsi en mars 1933 il signa le "Pacte quatre", un document imagin par Mussolini dans le but de maintenir la paix tout en admettent des possibilits de rvision des traits. Il s'agissait d'tablir une sorte de quatuor des grandes nations, une espce de directoire commun sur les affaires europennes; les petits pays n'y auraient pas eu accs, non plus que l'U.R.S.S. La France se montra rserve envers ce document qui permettait l'Italie et l'Allemagne de se hisser son niveau diplomatique; il ne fut jamais ratifi. Le concordat avec la Vatican (voyez la fiche R2) tait un autre signe apparent de modration. En revanche, en octobre 1933 l'Allemagne dcida de se retirer de la confrence sur le dsarmement et de la S.D.N.2 C'tait videmment un coup mortel pour la premire: l're de la scurit collective tait morte, d'autant qu'il n'y eut aucune raction commune des trois autres Puissances. Quant l'autre, il y avait belle lurette que ce n'tait qu'un cadavre.

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Voyez la fiche E1. Le Japon avait donn l'exemple en mai. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.38

Hitler avait deux urgences court terme: le rarmement; la rvision des frontires orientales imposes au Reich par le trait de Versailles. C'tait bien plus qu'un simple retour la situation de 1914, bien plus qu'un rquilibrage du concert europen dans un sens favorable l'Allemagne: jamais Hitler ne perdit de vue l'objectif fondamental de doter le peuple allemand de l'"espace vital" ncessaire sa puissance1. Les Puissances mirent du temps le comprendre, d'autant plus que sur ces points le discours de Hitler se caractrisait par une relative prudence (plus exactement, chaque excs de langage succdaient des correctifs que les diplomates voulaient seuls entendre), et que dans les premires annes, par faiblesse et prudence, il rechercha des allis (contre la France), ce qui donnait l'impression d'une activit diplomatique de type traditionnel: la Grande-Bretagne, toute dispose des marchandages du type "l'Europe contre le grand large"2 (et qui tendait tenir pour lgitime l'objectif affich par Hitler de rviser le trait de Versailles; au Foreign Office on rvait aussi d'un rempart efficace contrel e communisme en Europe centrale); l'Italie, laquelle il abandonnait volontiers le bassin mditerranen3. D'o une politique caractrise par une trs grande cohrence long terme mais qui dans le dtail se permettait, comme celle de Staline, tous les cynismes, toutes les alliances contre nature. En mme temps, il y avait dans le projet de Hitler une telle dimension irrationnelle, romantique, "affective" que tous les drapages taient possibles: on le vit avec l'opration Barbarossa, dclenche la fois trop tot (Albion n'tait pas genoux) et trop tard (dans l'anne pour avoir conquis Moscou avant l'hiver), et surtout avec le gnocide, qui priva l'Allemagne d'ouvriers et de trains utiles la victoire. Mais ce type d'aberrations appartient plutt la dernire phase du rgime nazi. Quelle adhsion rencontrait ce programme en Allemagne? La population adhrait certainement la rvision des traits et des frontires, voire la thorie de l'espace vital, sans pour autant imaginer les consquences ultimes des ides de Hitler. Les nationalistes ractionnaires nostalgiques du Reich wilhelmien, cependant, ne suivirent pas tous le caporal bohmien; ils craignaient l'aventurisme et la dmagogie du rgime et ne ressentaient gure de sympathie pour le fatras idologique de Mein Kampf. Les milieux dirigeants traditionnels taient d'accord pour redonner l'Allemagne sa puissance ancienne, pas pour l'aventure d'une domination universelle; cela allait de pair avec l'inquitude qu'ils ressentaient face l'arrive au pouvoir de ces voyous rvolutionnaires. De mme l'arme tait rticente engager un pays enclav dans une guerre contre toute l'Europe, et dans

Vaincre la France tait donc une tape ncessaire, mais pas l'objectif principal: Hitler regardait vers l'est. Quant la Grande-Bretagne, le Fhrer fit tout pour viter une confrontation avec cette autre nation germanique. 2 Rfrence une phrase clbre de Churchill aprs-guerre: entre l'Europe et le grand large, nous choisirons toujours le grand large . 3 Avec l'U.R.S.S., la coopration militaire prit fin l't 1933; mais les relations demeurrent cordiales jusqu'en 1934 toujours l'alliance des deux parias, alliance tactique videmment des deux cts. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.39

le patronat ceux qui rvaient de s'enrichir en vendant des canons taient minoritaires face ceux qui craignaient qu'une nouvelle guerre ne coupt les liens avec les partenaires conomiques de l'Allemagne. Mais dans les premires annes eux aussi furent tromps par la relative modration des rclamations et du discours de Hitler; puis, partir de 1936, ils perdirent pied face la monte du pouvoir absolu du parti nazi, tandis que les premiers succs en matire de politique extrieure rendaient trs difficile de critiquer le Fhrer. De ce fait, il n'y eut pas d'oppositions aux agressions hitlriennes en Allemagne dans les annes 1930. Ds la rupture des pourparlers de la confrence sur le dsarmement, Hitler se mit rarmer clandestinement; puis, en mars 1935, des pourparlers "de la dernire chance" ayant chou, il annona le rtablissement du service militaire obligatoire en Allemagne, recra une arme de l'air allemande et porta trente-six divisions les effectifs de la Wehrmacht. Dans le mme temps, il s'occupait briser le cordon dfensif que la France avait constitu autour du Reich: en janvier 1934, il signa un pacte non-agession pour dix ans avec la Pologne, dont l'autocrate vieillissant n'avait manifestement pas lu Mein Kampf: Pilsudski, qui analysait le rgime nazi comme un rgime "sud-allemand" et autrichien, et prenait le Fhrer pour un dictateur de droite "ordinaire", vit essentiellement dans ce pacte une reconnaissance implicite des frontires occidentales de la Pologne (par ailleurs, la dictature allemande lui semblait alors constituer un danger moins pressant que l'Union sovitique). La Pologne s'exposait ainsi l'ire de la France, c'est--dire ne pas trouver de dfenseur en cas d'agression de l'une des deux dictatures frontalires ou des deux, rconcilies. L'ensemble du dispositif d'alliances de la France en Europe centrale s'effondrait: le roi de Yougoslavie fut assassin Marseille par un terroriste croate en octobre 1934, et avec lui le ministre franais des Affaires trangres, Louis Barthou pour tout arranger, le terroriste se rfugia en Italie et le Duce refusa de l'extrader. Des tentatives pour suppler ces dfaillances par une alliance avec l'U.R.S.S. ne donnrent rien (voyez le cours sur la France, au chapitre 12). Quelques mois aprs, eut lieu une premire tentative d'Anschlu. L'Autriche, o les courants favorables un rattachement l'Allemagne taient toujours aussi puissants, tait secoue par des troubles trs graves, notamment des grves et des manifestations de ligues d'anciens combattants, dont la plus importante tait la Heimwehr; le parti nazi local tait en pleine croissance. En juillet 1934, au cours d'un coup de force manqu des nazis autrichiens, le chancelier Engelbert Dollfuss (1892-1934), au pouvoir depuis 1932 (il tentait de mettre en palce un rgime de type ruralo-mussolinien), fut assassin. Le putsch semble avoir clat avec l'accord de Hitler, mais pas son instigation directe. Il avorta, car le prsident de la Rpublique refusa de nommer la chancellerie le chef du parti nazi autrichien et choisit un monarchiste hostile au rattachisme, Kurt von Schuschnigg (1897-1977); la Heimwehr crasa les nazis dans les rues de Vienne. L'Italie avait fait pression galement, envoyant des
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divisions sur le Brenner (le col qui marque la frontire italo-autrichienne), elles entrrent mme brivement en Carinthie autrichienne: Mussolini tait alors plein de mpris et d' une piti souveraine [pour] certaines doctrines d'au-del des Alpes, soutenues par une engeance qui, par ignorance de l'criture, tait incapable de transmettre les documents de sa propre existence, l'poque o Rome avait Csar, Virigile et Auguste ; en ralit, il craignait dj que le nazisme, par son radicalisme, n'entrant derrire lui les extrme-droites europennes, privant le Duce de son aura et de son influence, notamment en tant que chef de file des pays qui contestaient les traits de paix. Et puis il avait peur que les pressions sur le haut-Adige, une rgion des Alpes italiennes peuple d'Allemands, ne se fissent trop fortes. L'Italie tait alors en plein rapprochement avec les dmocraties, en particulier la France l'poque de Louis Barthou, puis de son successeur Pierre Laval. Il n'y avait aucun philofascisme dans leur attitude1, seulement de la Realpolitik: il fallait monter les uns contre les autres les ennemis potentiels de la France, c'est--dire les pays qui contestaient les traits; l'Italie et l'Allemagne taient par ailleurs les deux pays qui se partageaient l'essentiel de notre frontire orientale et nord-orientale. Mussolini hsitait: en mme temps qu'il recevait les missaires de la France il reut Hitler Venise, mais l'entrevue se passa mal. Il avait besoin d'alliances, car il prparait dj l'invasion de l'thiopie: la France lui y laissa officieusement les mains libres. Aprs le rtablissement du service militaire obligatoire en Allemagne, les reprsentants de la France, de la Grande-Bretagne et de l'Italie se rencontrrent Stresa (en avril 1935) pour tablir un front antihitlrien; mais il n'y eut aucune mesure concrte. Entretemps, en janvier 1935, conformment aux dispositions du trait de Versailles, un plbiscite avait t organis en Sarre. 90% des lecteurs votrent pour le rattachement l'Allemagne. En mars, Hitler rtablit le service militaire obligatoire en Allemagne. Trs vite, le front de Stresa craqua. Les Britanniques engagrent des ngociations avec l'Allemagne en matire d'armements navals. En juin 1935, Hitler accepta un accord qui fixait le tonnage de la flotte allemande 35% du tonnage de la flotte anglaise; ce qui lui importait, c'tait la colre de Paris et de Rome. C'tait que le Royaume-uni s'tait converti la politique dite de l'appeasement: il ne fallait pas imposer l'Allemagne des conditions trop lonines, mieux valait une rengociation des traits qu'une stratgie de la tension qui et risqu de mener une guerre l'issue incertaine. La Grande-Bretagne tait en plein repli insulaire et imprial; elle avait conscience de n'avoir plus les moyens de mener une "grande" politique en Europe et hors d'Europe, et la crise lui avait ferm les marchs continentaux. Le pacifisme tait extrmement rpandu dans l'opinion britannique, et l'gosme national courte vue y faisait des ravages. Bref, les Britanniques n'avaient plus pour objectif que de maintenir leur

Laval tait alors un homme du centre-droit, parfaitement intgr au "systme". Cela dit, les droites modres taient impressionnes par la capacit de Mussolini maintenir l'ordre; ils ne comprenaient pas la spcificit du rgime fasciste. Ceci vaut, notamment, pour le jeune Winston Churchill. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.41

supriorit navale, et s'apprtaient abandonner les continentaux leurs disputes, essayant seulement qu'elles ne dgnrassent pas en une mle guerrire o la Grande-Bretagne aurait forcment t implique. Pour cela, il fallait avant tout ne pas provoquer "monsieur Hitler". En France, les choses n'allaient pas mieux: le pacifisme tait trs fort galement, l'extrmedroite comme l'extrme-gauche (malgr le rcent virage des comunistes); personne n'tait d'accord sur la conduite suivre envers l'U.R.S.S. et l'Italie. Le front de Stresa se rompit dfinitivement lorsque l'Italie attaqua l'Abyssinie (aujourd'hui l'thiopie). C'tait un tat reconnu comme tel par les Europens, cas unique en Afrique pour une monarchie noire indigne (mais elle tait chrtienne1); elle tait mme membre de la S.D.N. depuis 1923, et 'avait longtemps t une protge de la GrandeBretagne, laquelle ne tenait pas ce qu'une autre puissance europenne mt la main sur les sources du Nil bleu dont l'gypte dpendait pour ses crues. Mais l'Italie, tard venue dans le partage colonial du monde et qui se plaignait de "collectionner les dserts", guignait ces hautplateaux cultivables et bien peupls, qu'il tait ventuellement possible de coloniser ( cette poque les Italiens migraient massivement vers l'Amrique du nord et du sud); enfin, il fallait venger l'humiliation d'Adoua (voyez la note ci-dessus). Des intrts conomiques italiens taient dj prsents en Abyssinie, d'o des tensions avec le Ngus. Par ailleurs l'Abyssinie n'tait sans doute pas un bien froce adversaire: le pays tait aux mains d'une fodalit trs archaque; le despote d'Addis-Abbaba, qui contrlait trs mal les grands apanages, avait moins d'avions et de tanks que de tigres dresss blouir la populace lors de dfils solennels. Bref, Mussolini voulait la guerre. Les premiers incidents arms eurent lieu en 1934; en octobre 1935 l'Italie attaqua, avec quatre cent mille hommes commands par le gnral Badoglio, bien arms, quips de chars et d'avions. Au dbut les choses se passrent bien pour les Italiens, mais les troupes du Ngus rsistrent mieux que prvu, et reprirent mme l'offensive durant l'hiver. Il fallut attendre mai 1936 pour que les troupes italiennes prissent Addis-Abbba, non sans avoir abondamment gaz les populations civiles, et brl des centaines de villages l'aide de bombes aroportes une innovation dans le noble art de la guerre. Le Ngus se rfugia en Grande-Bretagne et Victor-Emmanuel fut proclam empereur

La monarchie amharique (c'est le nom de l'ethnie dominante) avait merg la fin du XIXe sicle, avec le ngus (roi ou empereur) Mnlik, qui rgna des annes 1870 (son accession la souverainet sur l'ensemble des structures fodales fut progressive) 1913, fonda Addis-Abbba en 1887 et infligea une mmorable pte aux Italiens Adoua en mars 1896 il dut cependant leur abandonner deux rgions ctires dsertisques, l'rythre et la Somalie mridionale, tandis que les Britanniques s'emparaient de la Somalie septentrionale et que la France s'installait Djibouti. Mais les thiopiens surent chapper au dmembrement complet (il faut dire qu'ils taient relativement puissants sur le plan militaire, et habitaient des montagnes d'accs malais): trs habilement, pour se faire reconnatre des Puissances ils jourent sur des souvenirs beaucoup anciens aux XVe et XVIe sicle, les royaumes thiopiens avaient t trs lis au Portugal et avaient lutt avec lui contre l'islam; au Moyen ge, la rgion tait plus ou moins identifie au mythique "royaume du prtre Jean", royaume chrtien cens se situer au-del des rgions musulmanes; les thiopiens se rclamaient mme du royaume de la reine de Saba, mentionn dans la Bible, et qui se situait sans doute plutt dans l'actuelle Arabie. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.42

d'Abyssinie: ce "rtablissement de l'Empire" rappelait l'Antique, mais aussi la GrandeBretagne victorienne1. Entre-temps la S.D.N. avait tent d'adopter une politique de fermet: elle avait proclam Mussolini agresseur; mais elle s'tait montre incapable de dpasser le stade des sanctions conomiques, lesquelles ne firent qu'exasprer l'hystrique bersaglier, sans rsultats concrets, d'autant plus que certains signataires du pacte de la S.D.N. refusrent ouvertement de les appliquer. Le Royaume-Uni refusa un blocus ptrolier et de fermer le canal de Suez aux navires de guerre italiens; il proposa un partage de l'Abyssinie En France, la droite se dchana contre les gouvernements rpublicains (Laval tait alors prsident du Conseil) qui prenaient le parti des "Ngres" contre la "sur latine". Quant l'Allemagne, qui n'tait plus la S.D.N., elle profita de l'occasion pour aider Mussolini, et commencer s'en rapprocher. vrai dire tous ces dbats retombrent partir du coup de force hitlrien contre la Rhnanie, et l'on n'entendit presque plus parler de l'Abyssinie. La S.D.N. reconnnut le fait accompli en juillet 1936, et mit fin aux sanctions contre l'Italie.

Pourtant Hitler n'tait pas encore tout fait dcid une alliance avec l'Italie: il recherchait davantage l'poque un rapprochement avec la Grande-Bretagne, dont il voulait obtenir qu'elle se dsintresst compltement des affaires continentales. Il savait qu'elle tait profondment travaille par le pacifisme, et que par ailleurs le nouveau roi douard VIII (1884-1972, mont sur le trne en janvier 1936), avait des sympathies pour la nouvelle Allemagne. Par malchance pour le caporal autrichien, le monarque dut abdiquer en dcembre, la suite d'une sombre affaire de mariage avec une Amricaine divorce, laquelle cachait mal les inquitudes des milieux dirigeants envers une personnalit qu'on savait tente par le pouvoir personnel2. En mars 1936, Hitler profita du vide de pouvoir en France, o l'on expdiait les affaires courantes en attendant les lections (celles qui donnrent la victoire au Front populaire), tandis que la dituation politique se dgradait vue d'il, ce qui mobilisait toutes les nergies, pour tenter un coup de poker en Rhnanie. Trente mille soldats allemands pntrent dans la zone dmilitarise. La France se contenta de rappeler les permissionnaires et d'aligner cinquante-cinq mille hommes sur la ligne Maginot; pour le reste elle se rsigna au fait accompli, moyennant quelques discours bien sentis. On sait aujourd'hui qu'Hitler tait prt faire reculer immdiatement ses troupes si les Franais avaient proclam la mobilisation gnrale. Mais fait-on une mobilisation gnrale six semaines des lections, surtout quand le rsultat s'annonce serr? Le Fhrer put alors, en avril, proposer un plan de paix assorti d'un pacte de non-agression pour vingt-cinq ans; Franais et Britanniques voulurent bien faire

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La reine Victoria avait t proclame Impratrice des Indes en 1876. De son abdication sa mort, il prit le titre de "duc de Windsor". Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.43

semblant de croire qu'une fois rpare l'"injustice" rhnane Hitler serait satisfait et s'arrterait l. Personne ne croyait qu'il irait jusqu'au bout de son programme, mme s'il inquitait. Georges Bernanos exprime assez bien ces sentiments ambigus dans un passage des Grands cimetires sous la lune, essai publi en 1938: il y voque () l'nigmatique M. Hitler, dont nous nous demandons parfois avec pouvante s'il n'est pas d'abord un homme sentimental et peut-tre, hlas! sincre. Avec ces Allemands du type wagnrien, on ne sait jamais s'ils mentent ou non. Au lieu qu'avec les hommes d'tat de sang latin on est fix. Leur parole n'a absolument aucune valeur, et les deux parties se trouvent spontanment d'accord pour ne traiter qu'au comptant .

En juillet 1936 clata la guerre d'Espagne. Les consquences de ce putsch de droite rat, qui dgnra en une guerre civile de trois ans1, furent gravissimes: car toutes les puissances totalitaires intervinrent en Espagne, ce qui en fit une vritable rptition gnrale de la seconde guerre mondiale2. L'Allemagne voyait dans ce conflit un nouveau test de la faiblesse des dmocraties, et une occasion de tester ses armements et d'entraner ses pilotes; et puis la guerre d'Espagne avait un autre avantage: elle servait d'"abcs de fixation" aux opinions publiques des dmocraties, ce qui permit Hitler de continuer tranquillement le rarmement de l'Allemagne sans susciter trop de vagues. L'Italie soutenait la droite rvolutionnaire espagnole depuis 1932, notamment la Phalange; Mussolini, qui esprait vaguement faire de l'Espagne un satellite de l'Empire, voulait surtout "tremper l'me italienne" et affirmer ses qualits de chef militaire. Hitler organisa un pont arien de matriel militaire et envoya la fameuse "lgion Condor", forte de six mille cinq cent hommes au dpart, seize mille en 1939. Elle testa aussi en Espagne ses avions, les Stukas et les Messerschmitt. Le plus clbre fait d'armes de la lgion Condor fut en avril 1937 le bombardement de Guernica (Gernika en basque), sige du pouvoir basque rpublicain (indpendant de fait): il y eut mille six cent morts sur sept mille habitants. L'Italie intervint de manire beaucoup plus massive: en mars 1937, il y avait en Espagne soixante mille militaires italiens, alors que Franco ne pouvait aligner que deux cent cinquante mille hommes. Au total, ce fut bien l'aide allemande et italienne qui permit Franco de l'emporter. Quant la France et la Grande-Bretagne, au tout dbut du conflit elles tentrent vainement d'imposer un "pacte de non-intervention", que le Duce signa tout en annonant qu'il ne pourrait rien faire contre l'enrlement de "volontaires" italiens (en fait, il avait envoy une escadre arienne aux Balares ds l't 1936: voyez encore Les grands cimetires sous la lune); mais Mussolini eut du mal trouver de vritables volontaires, sauf dans le mezzogiorno

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Sur les vnements, voyez la fiche P2. L'intervention sovitique est traite au chapitre 6 du cours sur la Russie. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.44

misrable o de grands propritaires envoyrent leurs ouvriers agricoles. En fait, ce fut l'arme d'thiopie, trs largement, qui partit combattre en Espagne Face l'intervention ouverte des dictatures de droite, les dmocraties multiplirent les atermoiements, ce qui videmment renfora Hitler dans ses projets. Le Front populaire, dchir entre les communistes, trs interventionnistes, et les radicaux, hostiles tout soutien aux "rouges", arrta les livraisons d'armes au camp rpublicain au bout de quelques jours, ce qui n'empcha pas la presse de droite de se dchaner contre "les avions de M. Pierre Cot", supposs avoir cras des couvents espagnols sous un tapis de bombes. la fin du mois d'aot, le prsident du Conseil, Lon Blum, la mort dans l'me, se dcida essayer d'obtenir un accord gnral de non-intervention. En septembre, on s'accorda sur un embargo sur les armes destination des deux camps, embargo que l'Allemagne et l'Italie s'empressrent videmment de violer. Elles avaient obtenu la charge de suveiller le blocus naval en Mditerrane Un plan de retrait des volontaires trangers choua fin 1937. Il faudrait aussi voquer la participation de Franais et de Britanniques, entre autres, aux Brigades internationales, mais elle ne jouit d'aucun soutien officiel, et n'eut gure d'efficacit long terme1. La victoire de Franco fut une catastrophe pour la France et le Royaume-Uni, qui virent appratre, respectivement sa frontire sud et sur les rives de l'Atlantique, un nouveau rgime dictatorial de droite. Par ailleurs, la guerre d'Espagne acclra le rapprochement en cours entre l'Allemagne et l'Italie, toutes deux engages dans le mme camp. L'Allemagne n'tait pas mcontente de voir les ambitions italiennes se tourner vers le sud, et l'Italie renoncer ce qu'elle considrait comme ses "intrts lgitimes" dans le bassin du Danube, du ct de la Hongrie et de la Yougoslavie notamment. Un partage de l'Europe entre les deux dictatures de droite semblait s'esquisser: le bassin mditerranen d'un ct, l'Europe centrale et orientalec de l'autre. C'tait videmment un partage des plus ingaux, qui ne pouvait que faire de l'Italie une puissance secondaire par rapport l'Allemagne dans l'Europe rorganise, car les rives de la Mditerrane sont pauvres; mais Mussolini, obsd par la grandeur romaine, n'en avait cure. Les visites au niveau ministriel se multiplirent; ce fut en novembre 1936 que, dans un discours, Mussolini voqua pour la premire fois un axe Rome-Berlin . Cela n'empcha d'ailleurs pas l'homme au menton viril de continuer exploiter la volont d'appeasement des Britanniques. En septembre 1937, le Duce se rendit en visite officielle en Allemagne; il y fut fascin par la puissance industrielle du Reich, par l'enthousiasme et la discipline de la population. En octobre, il signa un "pacte anti-Komintern" avec l'Allemagne et le Japon. Ce fut dans les mois suivants que Mussolini mit de plus en plus ouvertement l'Italie fasciste l'cole de l'Allemagne nazie, introduisant notamment le pas de l'oie dans les dfils et une lgislation antismite, alors que ni les Italiens, ni le rgime fasciste l'origine n'taient antismites.

Voyez les cours sur la France, au chapitre 12, et sur la Russie, au chapitre 6. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.45

L'anne 1937 malgr tout fut plutt calme, malgr la poursuite de la guerre en Espagne. L'Allemagne fit mme mine d'accepter des ngociations au termes desquelles elle aurait rcupr une partie de ses anciennes colonies. Mais cette date Hitler tait dj dcid une reprise de l'expansionnisme allemand: ce fut alors, en novembre, que dans une confrence usage interne il dveloppa longuement sa thorie de l'"espace vital"; il voqua 1943 comme date du dbut de la phase de conqutes (ce qui rassura un peu les diplomates et les militaires, consterns de cet aventurisme, mais dsormais impuissants). Dbut 1938, il carta les tides et reprit en mains la Wehrmacht. Il dcida alors de raliser l'Anschlu. La situation tait favorable: l'Italie tait dsormais une allie, la France tait en pleine dbcle du Front populaire, les Britanniques toujours en proie aux sirnes de l'appeasement. En fvrier 1938, Hitler convoqua le chancelier autrichien Schuschnigg et lui imposa un ultimatum, aux termes duquel le Fhrer des nazis autrichiens, Arthur Seyss-Inquart, fut nomm ministre de l'Intrieur (c'est--dire charg de la police). Schuschnigg, qui n'tait pas un dmocrate mais pas un nazi non plus, tenta de prendre Hitler de vitesse en organisant un rfrendum sur l'indpendance; mais il dut renoncer sous la pression des nazis locaux; Mussolini l'abandonna son sort. En mars, les troupes hitlriennes envahirent l'Autriche, sans rencontrer la moindre rsistance; au contraire elles furent accueillies plus que chaleureusement. La hirarchie catholique, la petite glise protestante et mme quelques sociaux-dmocrates applaudirent. Des pogromes clatrent spontanment un peu partout. Un mois plus tard, un rfrendum ratifia l'Anschlu: il y eut 99,7% de "oui". L'Autriche, rebaptise "Ostmark", devint une rgion de l'Allemagne comme les autres. La raction des dmocraties fut nulle; en France en particulier on tait, pour changer, en pleine crise ministrielle. Il est vrai qu'il n'existait pas d'engagement formel entre la France et l'Autriche; en revanche, avec la Tchcoslovaquie et la Pologne, il y en avait un. L'tape suivante des ambitions hitlriennes, c'tait la Tchcoslovaquie. Hitler considrait la Bohme-Moravie comme une province allemande1, l'"indigne" slave tant vou la germanisation comme les Slaves du bassin de l'Elbe et du Brandebourg l'avaient t au Moyen ge2; de nombreux Allemands partageaient plus ou moins ce point de vue. Pour

Il disait: "la Tchquie" (Tscheschei), ce qui explique sans doute en partie que de nombreuses personnes aujourd'hui vitent d'employer ce mot, plus commode quand mme que l'appellation officielle de "Rpublique tchque", pour dsigner l'tat indpendant apparu dans ces rgions en 1993. Curieusement, en Allemagne et en Autriche personne n'a ces scrupules 2 C'tait un peu contradictoire avec la thorie nazie de l'ingalit des races; ce n'tait pas la seule contradiction de ce genre les Estoniens aussi, durant la seconde guerre mondiale, furent considrs comme "germanisables". On pouvait toujours prtendre qu'il coulait dans leurs veines beaucoup de sang aryen, qu'ils avaient t "slavises" (ou "finnniss") tardivement; mais il y avait aussi l'ide, fort peu nazie, que des sicles Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.46

eux l'poque, la Bohme, c'tait un peu ce qu'tait la Bretagne la France Par ailleurs, la conqute de la Tchcoslovaquie entranerait la prise de contrle de mines, d'usines modernes, notamment d'armes, de riches terroirs agricoles (c'tait important, car l'Allemagne nazie vivait en autarcie), et aussi de sous-hommes slaves qui l'on pourrrait confier les tches les plus basses pendant que les Aryens combattraient au front. Enfin, du point de vue militaire et stratgique, depuis l'Anschlu la Bohme formait un "rentrant" en territoire allemand, qu'il importait de rduire. Avec l'arrive des nazis au pouvoir en Allemagne, les revendications des Sudtes s'taient beaucoup radicalises1. En 1933 apparut un Parti allemand des Sudtes, pro-nazi, dirig par Konrad Heinlein et qui obtenait la majorit des suffrages des germanophones, ainsi que diverses milices et mme une Lgion sudte. Ds le printemps 1938, des bruits coururent de concentration des troupes allemandes sur la frontire; la France et mme le Royaume-Uni levrent la voix mais en priv les diplomates taient nettement moins vindicatifs, en particulier les Britanniques qui parlaient de possibles concessions territoriales; ce qui, par ricochet, entrana les Franais dans une neutralit de fait, car ils n'envisageaient pas d'attaquer sans les Britanniques; lesquels firent savoir qu'ils ne s'engageraient que si la France tait directement attaque La crise clata en septembre 1938, avec un discours d'une extrme violence de Hitler et des pressions exerces par Heinlein sur le gouvernement tchcoslovaque. Hitler reut Berchtesgaden le premier ministre britannique, Chamberlain, le persuada que sa demande tait justifie et qu'il s'agissait de son ultime revendication; il parvint le convaincre de la ncesit d'une ngociation. Chamberlain parvint convaincre Daladier, le prsident du Conseil franais; les deux dmocraties sommrent le gouvernement de Prague d'accepter une modification des frontires en change d'une "garantie internationale". Hitler en profita pour durcir encore ses exigences, exigeant notamment le passage la Hongrie et la Pologne les rgions peuples de Hongrois (le sud de la Slovaquie) et de Polonais (le district de Teschen). Prague tenta de rsister, dcrta la mobilisation gnrale; la Grande-Bretagne mit sa flotte en tat d'alerte, la France, l'Allemagne et l'Italie rappelrent leurs rservistes. L'preuve de force tait engage. la dernire minute, Chamberlain suggra de runir une confrence internationale; Mussolini l'appuya. La runion eut lieu fin septembre Munich. Daladier, Chamberlain, Hitler et Mussolini ngocirent une douzaine d'heures seulement avant de se mettre d'accord sur un plan qui constituait en ralit un recul des dmocraties sur tout la ligne. Sans tirer un coup de fusil, l'Allemagne obtint tout ce qu'elle avait demand: un territoire

passs sous des matres allemands les avaient eux-mme germaniss. Il faut rappeler ce propos que dans toute l'Europe orientale occupe, les nazis slectionnrent des "Aryens d'honneur" sur des critres physiques 1 Ils n'avaient obtenu aucune autonomie rgionale, malgr toutes leurs demandes videmment inquitantes pour les Tchques et les Slovaques. Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004. RI P4.47

peupl de deux millions huit cent mille Allemands et de huit cent mille Tchques, dessin de telle manire que ce que demeurait de Tchcoslovaquie tait indfendable. Daladier et Chamberlain furent accueillis triomphalement leur retour dans leurs capitales respectives "les cons!". Paris, seuls les dputs communistes, un socialiste et un modr refusent d'approuver la dclaration que Daladier lut la Chambre. La France tait extrmement affaiblie. Dans les semaines qui suivent, Mussolini se mit lui rclamer des terres selon lui italiennes: Djibouti, la Tunisie, la Corse, la Savoie, Nice. En dcembre Chamberlain signa encore un nime pacte de non-agression avec l'Allemagne; la France finit par s'y associer. Dans les dmocraties l'opinion publique tait dchire et dboussole. Staline, qui n'avait jamais envisag srieusement d'intervenir pour dfendre la Tchcoslovaquie "bourgeoise" (de toute faon a Pologne n'aurait jamais laiss passer l'Arme rouge), constata que les Occidentaux s'taient comports comme s'ils voulaient laisser les mains libres Hitler en Europe orientale; ce fut l'une des raisons (des intrts communs en Pologne et en Baltique en taient une autre) pour lesquelles il dcida de les combattre sur leur propre terrain en engageant des ngociations avec Hitler, afin que celui-ci retournt son agressivit vers l'Europe occidentale et renont provisoirement s'attaquer l'Arme rouge, puise par les grandes purges. Bien entendu, cela n'excusait pas une politique qui revint laisser Hitler les mains libres pour s'attaquer aux dmocraties; sur ces points, voyez le cours sur l'U.R.S.S., au chapitre 6. En quelques semaines, malgr toutes les prtendues "garanties internationales" et les dclarations apaisantes de Hitler ( les Tchques, nous n'en voulons mme pas ), la Tchcoslovaquie commena s'effondrer. La Hongrie s'empara du sud de la Slovaquie. La Ruthnie subcarpathique, rgion de langue ukrainienne, obtint son autonomie, ainsi que les rgions slovaques o Mgr Josef Tiso (ou Tiszo la hongroise, 1887-1947), un prtre form Vienne, proche de l'extrme-droite ruraliste mais aussi trs antismite dans la ligne de Karl Lger (le maire de Vienne la Belle poque), "guide" d'un parti nationalo-fascistode depuis quelques annes, assuma le pouvoir. Fin novembre le prsident Benes, le pre de l'indpendance en 1918, dmissionna. En mars 1939, le nouveau prsident ayant tent de renvoyer Tiso, la Slovaquie proclama son indpendance; elle devint un tat vassal de l'Allemagne et adopta l'idologie national-socialiste. Ds le lendemain, les troupes allemandes pntrrent dans ce qui restait de Tchcoslovaquie et lui imposrent un protectorat: ainsi disparut la dernire dmocratie d'Europe centrale. La Pologne s'empara du district de Teschen, la Hongrie occupa la Ruthnie subcarpathique. Dans la foule, toujours en mars, Hitler exigea Memel (et l'obtint): c'tait le seul dbouch sur la mer de la Lituanie. L'Italie, inspire par l'exemple allemand, dcida de s'attaquer srieusement la confection d'un Empire mditerranen. Depuis la fin des annes 1920 elle jouissait d'un quasiprotectorat sur l'Albanie, dirige par le roi Zog (Zogu avec l'article dfini, 1895-1961, roi
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depuis 1929) Ier. En avril, l'Albanie fut annexe; Victor-Emmanuel III ceignit la couronne albanaise. L'Italie voulait cependant viter le dclenchement immdiat d'une guerre europenne laquelle elle n'tait pas prpare. Aussi le ministre des affaires trangres, le comte Ciano, fut-il charg de ngocier une alliance en bonne et due forme avec l'Allemagne, condition que la guerre n'clatt pas avant 1943. Hitler accepta condition qu'entre-temps on le laisst rgler le "problme" de Danzig. Mussolini accepta, et en mai ce fut la signature du "Pacte d'Acier", un document qui enchanait l'Italie l'alliance alllemande. Hitler, qui n'avait aucune intention de tenir compte des dsirs de l'Italie, se retourna immdiatement contre la Pologne, avec laquelle les relations taient restes cordiales durant toutes les annes 1930, la dictature locale dite "des colonels", en place depuis la mort de Pilsudski en 1935, partageant avec l'Allemagne nazie un vigoureux anticommunisme et une bonne dose d'antismitisme. Au printemps 1939 Hitler commena exiger la ville libre de Danzig, o les nazis locaux avaient pris le pouvoir ds la fin 1933 et rongeaient leur frein depuis; mais aussi une route et une voie ferre travers le corridor polonais. Dans les dmocraties, les quipes au pouvoir avaient enfin dcid de ragir: mme Chamberlain avait fini par se rendre compte que le but de Hitler n'tait pas la rvision des frontires orientales du Reich prvues par le trait de Versailles, mais bien la conqute d'un "espace vital" en territoire non germanophone. Daladier, sur la mme ligne, confirma l'alliance avec la Pologne tandis que le Royaume-Uni, de son ct, en ngociait une autre. Le coup de tonnerre final clata en aot avec le pacte germano-sovitique, qui prit les Occidentaux par surprise depuis le printemps, eux aussi ngociaient avec l'U.R.S.S. La poigne de mains entre Ribentropp et Staline, le fameux toast de ce dernier: je sais combien la nation allemande aime son Fhrer. Je bois donc sa sant , signrent l'arrt de mort de la paix: dsormais Hitler n'avait plus combattre que sur le seul front occidental. L'attaque contre la Pologne eut lieu une semaine aprs, le 1er septembre. Le 3, la France et le Royaumeuni entrrent en guerre.

Jean-Pierre Minaudier. Lyce La Bruyre, Versailles, octobre 17, 2004.

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