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Literatura india: La tradicin literaria india es principalmente potica y esencialmente oral.

Las primeras obras se concibieron para ser cantadas o recitadas y de ese modo se transmitieron de generacin en generacin antes de ser escritas. As, los textos conservados pueden ser varios siglos posteriores a su fecha de composicin. Por otro lado, gran parte de la literatura es de carcter religioso, o se trata de una recreacin de historias extradas de las dos grandes epopeyas escritas en snscrito el Ramayana y el Mahabharata y los textos mitolgicos conocidos como Puranas, sus autores son a menudo desconocidos. Los detalles biogrficos de las vas de los primeros autores indios slo aparecen en historias y leyendas muy posteriores, por lo que cualquier intento de establecer una historia de la literatura india suscita ms preguntas que respuestas. Por lo general se sabe mucho menos de un poeta indio que muri a principios del siglo XIX que del poeta medieval espaol Jorge Manrique o el poeta latino Virgilio. PERODO VDICO: Las mas remotas producciones de la literatura de los pueblos indoeuropeos, primeras manifestaciones de nuestra cultura, aparecen en la India en lengua snscrita (la ms antigua evolucin conocida del indoeuropeo), hacia el ao 2500 a.C.. La religin, el culto y la sabidura forman la temtica esencial de estos antiqusimos escritos en los que campean una elevada inspiracin potica y la evocacin de un mundo mgico poblado de genios y demonios que cercan de un modo invisible al hombre. El primer perodo de la rica literatura snscrita, o india, es el llamado vdico, derivado de la palabra veda, ciencia, que se origina en el tercer o en el segundo milenio antes de nuestra era. Las obras literarias que se han conservado de este perodo, y que se han transmitido gracias a su carcter de textos religiosos y a la necesidad de su empleo en la liturgia, se suele dividir en tres grandes grupos, llamadas las Samhitas, los Brahmana y los Sutra. LAS SAMHITAS: Los libros que constituyen las Samhitas ( o colecciones), que son los ms antiguos, y que se denominan Veda en sentido estricto, son cuatro colecciones de textos: La primera de estas colecciones es el Rig-veda ( Veda de las estrofas o los himnos), coleccin de 1228 himnos, escritos entre 1500 y 100 a.C., y destinados a cierta clase de sacerdotes cuya misin consista en invadir a la divinidad a asistir s los sacrificios. El Rigveda, primera manifestacin del pensamiento religioso indio, es poco variado en sus temas, pero se caracteriza por determinadas sutilezas de expresin, por el uso de bellas imgenes poticas y por la descripcin de la naturaleza, que por primera vez en nuestra cultura aparece como un magnfico e impresionante espectculo para el hombre. Algunas de estas piezas, al estar redactadas en forma dialogada, dan la impresin de breves dramas sobre temas mitolgicos. Aunque se supone que los himnos del Rig-veda se remontan originariamente a la poca de las luchas entre los invasores arios y los aborgenes de la India, en su estado actual revelan una ampliacin litrgica y estn cargados de un simbolismo puramente religioso. La segunda coleccin de los Veda se denominan Atharva-veda ( Veda de las formas mgicas o de los conjuros), y consta de setecientos treinta himnos, algunos de ellos en prosa. Es un rico conjunto de ritos domsticos, cantos nupciales y funerarios, frmulas etctera, sin que falten los cnticos cosmognicos y litrgicos. El Atharva-veda se caracteriza por reunir

elementos diversos que no proceden de la religin de los sacerdotes, sino de las creaciones del pueblo, de donde su carcter tradicional, sus curiosas supersticiones y su lxico popular. As un hechizo destinado a hacer propicio el amor de una doncella se desarrolla en una simple comparacin : Como el guila que en su velo se arroja sobre la tierra, as yo me arrojo sobre su espritu para que no se me escape La tercera coleccin, o Sama-veda ( Veda de los cnticos o las melodas), est estrechamente vinculada al Rig-veda y constituye una especie de manual para el culto, con himnos destinados a cantarse durante los sacrificios. Carcter esencialmente litrgico tiene tambin la cuarta coleccin, el Yagur-veda ( Veda de las frmulas sagradas), que rene en verso y en prosa rimada, oraciones, frmulas del culto, ritos mgicos, listas de nombres de una misma divinidad en forma letana, etc. LOS BRSHMANA Y LAS UPANISHADS: Entre los aos 800 y 500 a. C. se desarrolla en la India un tipo de literatura litrgica formada por los Brahmana ( explicaciones esotricas de los sacrificios ), textos que proliferan enormemente, ya que puede decirse que cada una de las sectas vdicas tena el suyo propio. Como apndices a los Brahmana nacieron las Upanishads ( sesiones secretas), o enseanzas de doctrinas secretas, que de hechos son los ms antiguos textos indios de filosofa. Su conjunto revela reelaboraciones y adiciones verificadas de tiempos muy diversos. En las Upanishads se expone los principios del universo, de la divinidad y del alma humana, partiendo del concepto pantesta de que Brahman es el universo divino y el alma universal, con el cual se identifica Atman, o sea el alma individual, que transmigra de cuerpo en cuerpo hasta que logra liberarse unindose a Brahman. Una exposicin sistemtica de esta filosofa se halla en la Brihadaranyaka-upanishad, en la que la doctrina se ilustra con imgenes poticas, que constituye la ltima parte del gran libro Satapathabrahmana, importante compilacin en que se advierte ya cierto influjo del budismo y en la que destacan dos relatos legendarios de gran belleza, como el de los amores de Urvashi y el rey Peruvas ( temas de los amores de una ninfa con un mortal) y el del dibujo universal, del que sobrevive Manu, en lo cual se sealan influencias semticas. LOS SUTRA: Los Sutra comprenden series de aforismos o breves frmulas mnemotcnicas sobre gramtica, ritos, astronoma, etc., y que fundamentalmente pretenden divulgar los principios esenciales del brahmanismo frente a los progresos del budismo. Los Sutra eran aprendidos de memoria por los discpulos, y los maestros los glosaban y desvelaban su sentido, a veces recndito. PERODO POSVDICO: Los grandes poemas picos. Tras el perodo vdico la literatura india ofrece dos magnficos y extenssimos poemas picos, el Mahabharata y el Ramayatzg, que a lo largo de varias centurias sufrieron toda suerte de refundiciones y adiciones, hasta adquirir la estructura y el aspecto en que quedaron en el siglo 1 d. de J.C. y que perduran hasta hoy. EL MAHABHARATA: El Mahabharata, en su versin definitiva, es considerado la obra literaria ms extensa de todo el mundo, pues se compone de ms de doscientos mil versos, lo que equivale a unas treinta

veces la Eneida. Es difcil, pues, que sea obra de un solo autor, aunque tradicionalmente se venga suponiendo que el poema fue escrito por Krishna-Dwaipayana, llamado Viasa; y tampoco parece obra de una escuela, sino el resultado de la actividad potica de varias generaciones, las primeras de las cuales enlazaran con los finales del perodo vdico. Alrededor de una trama central, de tipo novelesco y legendario y narrada con `estilo pico, los diversos colaboradores fueron introduciendo en el Mahabharata amplificaciones de diversos episodios, otros nuevos y reelaboraciones de fases primitivas. De ah la apariencia de desorden monstruoso que ofrece este monumental poema, en el cual, por ejemplo, el discurso que pronuncia Bhisma antes de morir consta de ms de diecinueve mil estrofas (cerca de la sexta parte del poema) y constituye una especie de exposicin de la moral pblica y privada de la India, ciertamente de gran inters, pero extempornea a la accin de la obra. Por otro lado, con frecuencia se interfieren en el Mahabharata leyes y narraciones ajenas a la trama principal del poema, como la deliciosa historia de los amores de Nala y Damayanti ,de gran repercusin no tan slo en la literatura india, sino en las europeas propiamente dichas. Todo un poema filosfico, llamado Bhagavadgita, se inserta en el libro sexto de los dieciocho que constituyen el Mahabharata, y es una especie de Biblia de los indios, aceptada por las sectas a causa de su eclctica actitud en la exposicin de las doctrinas, y todava se lee, se estudia y se reimprime constantemente, debido a su valor como consuelo en las miserias de la vida y adecuada preparacin para la muerte. Todo ello indica hasta qu punto es el Mahabharata una especie de enciclopedia o summa de la sabidura sagrada y profana, expuesta marginalmente en tomo de la rica, variada y emotiva narracin de una leyenda pica. La trama esencial del poema desarrolla las luchas entre los descendientes de los hermanos Kuru y Pandu, del linaje del rey Bharata y de la ninfa Sakuntala, cuya figura recoger luego Kalidasa: guerra que dura dieciocho aos, y en la cual abundan los altibajos de la fortuna, los incidentes fortuitos y las acciones blicas, todo ello descrito con prolija minuciosidad y situado en un ambiente de grandeza y de herosmo, valores que desgraciadamente se diluyen en la desmesurada extensin del poema. El EL RAMAYANA: Pese a sus veinticuatro mil estrofas, que le dan unas proporciones inslitas para nosotros, es menos extenso que el Mahabharata y est escrito en su forma primitiva por un poeta llamado Valmiki, que tambin recoge toda suerte de leyendas y de conocimientos teolgicos y filosficos. Su popularidad se mantiene viva en las lecturas pblicas que se hacen de este poema en las fiestas religiosas de k India. Los temas legendarios y el comn acervo del pensamiento indio se funden en e Ramayana vestidos en un estilo esencialmente literario, fundamentado en una sabia culta retrica que se transparenta en una serie de recursos formales que algunas veces s imponen a la sustancia de la narracin. El poema trata de las hazaas de Rama que esto es lo que significa Ramayana, rey de valor extraordinario que se ve obligado a sufrir un largo destierro en la selva con su esposa Sita, la cual es raptada por el rey de los demonios y recluida en una isla, de donde la salva su marido tras heroica lucha, cuya coronacin es el reinado feliz de los dos esposos. En esta trama se ha querido ver la transposicin legendaria de un mito de la naturaleza; y de acuerdo con esta idea, Rama sera la lluvia, y Sita, el surco que aqulla hace fecundo.

Valmiki es un maestro en la descripcin, tanto en lo que se refiere a batallas y luchas descomunales como a la intimidad y el amor, y con acertada tcnica sabe darla imagen de un ambiente en que lo natural y lo sobrenatural se interfieren constantemente, en que conviven los hombres y los animales con seres del trasmundo, mientras la selva y las fuerzas de la naturaleza colaboran en la accin LOS PURANAS: En la poca posvdica de la literatura india se cree que fue redactada la serie de obras literarias en verso, a veces mezclado con la prosa, que reciben el nombre de Puranas (antiguas narraciones), obras por lo general annimas (aunque a veces atribuidas a Viasa, legendario autor del Mahabharata). Constituyen una especie de enciclopedia de la religin india, importante por exponer leyendas tradicionales y mitos, lo que da a estos textos un gran valor documental. LITERATURA SOBRE LA DOCTRINA Y PERSONALIDAD DE BUDA: En el siglo VI a.C. el prncipe Siddharta, llamado luego Budha (el iluminado), nacido en la falda del Himalaya, funda una nueva religin en el noreste de la India, tras haberse sometido a dura vida asctica, durante la cual tuvieron lugar las famosas revelaciones que haban de servir de base a la doctrina del budismo, y que pronto logr numerosos adeptos que la abrazaron abandonando la antigua religin vdica. Buda peregrin por la India durante ms de cuarenta aos exponiendo su doctrina, que fue conservada por sus discpulos en principio oralmente y luego por escrito. As se constituy la literatura cannica del budismo, que se ha transmitido en indio medio literario, o pali, en snscrito mixto y en snscrito puro. Tales cnones hllanse contenidos en una enorme obra denominada Triptaka (las tres cestas), y que se divide en Vinayaptaka (la cesta de la disciplina), conjunto de reglas para la vida monacal, oraciones y letanas; Sutta-ptaka (la cesta de las enseanzas), que consta de cinco colecciones de prdicas en forma dialogada, en verso y en prosa, en las que se exponen las enseanzas en boca de Buda o de alguno de sus discpulos, y Abhidhamma-ptaka (la cesta de las ciencias superiores), donde la doctrina de las anteriores colecciones se desarrolla en estilo dialctico y escolstico. Todo ello forma un conjunto extenssimo de textos, en muchos de los cuales resaltan pginas de gran elevacin moral, debida al imperturbable espritu del fundador de la religin. No faltan en ellos piezas breves, de carcter lrico o narrativo e incluso fabulstico, en que se observa una actitud deliberadamente artstica al lado del contenido religioso comn a toda esta literatura cannica. Dentro del canon budstico y desde el punto de vista de los remotos orgenes de la novelstica, tienen gran inters los textos llamados Jataka,que describen las diversas transmigraciones del alma de Buda, cosa que se presta a la exposicin de multitud de aplogos, ancdotas y cuentos. Y las biografias de Buda tienen en este sentido un inters especial, como el artstico poema de Asvaghosa (que vivi hacia el ao 100 d. de J.C.), el Budhacarita (la vida de Buda), biografta potica del fundador que alcanza hasta su ascensin al nirvana y muerte terrena, y est llena de patetismo y de fe religiosa y se distingue por una verdadera delicadeza en la expresin y un estilo mesuradamente ornamentado. Una interesante compilacin de textos diversos y de diferentes pocas es el LautaVistara, en verso y prosa, en el que Buda refiere su propia vida con notas maravillosas y fantsticas en lo que respecta a su nacimiento y segn la tradicin, todo ello en un curioso tono festivo

admisible en un ser sobrenatural que se dirige a los humanos, para los cuales no puede existir posibilidad de interpretacin jocosa. Estos y otros relatos biogrficos constituyeron una vida fabulosa de Buda en rabe, el famoso Barlaam y Josafat, muy pronto conocido en Espaa, y que trajo a Occidente la leyenda de Buda, aprovechada luego por don Juan Manuel y otros escritores. EL TEATRO: El teatro indio. En el siglo II a.C. tiene lugar el nacimiento del drama indio, una de las manifestaciones ms brillantes y artsticas de la antigua literatura snscrita. La tradicin le supone un origen divino, y de hecho parece que se form a base de elementos indgenas, sin relacin con otras expresiones dramticas de la humanidad. Al principio recoge leyendas y tradiciones de carcter mitolgico y heroico, pero luego se va desprendiendo de este fondo sagrado originario para convertirse en pura obra de imaginacin. Ms de cuatrocientos dramas indios han llegado hasta hoy, escritos en prosa y en verso alternados y en pura lengua snscrita, al lado de la cual no raramente hay escenas en dialecto popular. Es de notar la intervencin de un personaje cmico, llamado vidusaka, algo as como el gracioso o figura del donaire del teatro clsico espaol, y su presencia aporta una nota jocosa a las incidencias del drama. KALIDASA: El ms famoso autor dramtico indio es Kalidasa, de cronologa dificil de fijar, tambin tendremos ocasin de tratar como poeta pico y lrico. De los tres dramas conservados de Kalidasa el ms antiguo parece ser Malavikagnimitra, que consta de cinco actos y presenta los caracteres de comedia de intriga: el conflicto amoroso entre la princesa Malavika y el rey Agnimitra se desarrolla en el ambiente privado de la corte, y su trama y sus situaciones son conducidas con maestra y habilidad. La figura del rey se caracteriza por su mezcla de sensualidad y delicadeza. En el drama Vikramorvashiya (llamado tambin Urvashi), en cinco actos, Kalidasa escenifica el tema legendario de los amores del rey Puruvas y de la ninfa Urvashi, relato tradicional que ya se encuentra en el Rig-veda y que se expone como ya se ha indicado, en el Satapathabrahmana.El dramaturgo imprime a la leyenda un espritu altamente potico y une en una misma trama pasiones humanas y elementos de la naturaleza. Tambin procede de un relato tradicional, que ya haba sido incorporado al Mahabharata, el asunto de la obra maestra de Kalidasa,Abhuanasakufltala, conocida generalmente por el nombre de la herona, Sakuntala. Es un drama en siete actos, que es considerado el mayor primor del teatro indio, y que fue admirado por Goethe y por los romnticos y tratado musicalmente varias veces en los siglos XIX y XX Es la bellsima historia del amor de Sakuntala, hija de un asceta, y el rey Dusyanta, en la cual los equvocos y la magia provocan una lastimosa separacin, que, tras larga peripecia, acaba con la reunin de los enamorados. La leyenda es transformada por Kalidasa en una representacin esencialmente potica, llevada a cabo con un arte depuradsimo y personal. TEATRO HISTRICO POLTICO: En los primeros tiempos del drama indio disfrut de gran aceptacin una modalidad de tipo histrico y poltico en la que la temtica amorosa quedaba relegada o suprimida. Muestra

caracterstica de este gnero es Mudrarakshasa, obra en siete actos de Vishakhadatta (que vivi hacia el ao 400), en la que se desarrollan las arterias, engaos, maquinaciones y traiciones de los ministros de dos reyes rivales, y que constituye un valioso documento para comprender la vida poltica india, aparte del valor que le presta su bien trazada intriga dramtica. EL DRAMA CIUDADANO: Ya antes de Kalidasa, en el siglo u d. de J.C., el poeta Bhasa intent el drama ciudadano y realista con su Carudaita, verdadera comedia de enredo basada en conflictos y pasiones de gente humilde y corriente y en estilo que acumula las peripecias y las situaciones divertidas. Este tipo de teatro, cimentado en la pura invencin del artista, desligada de la tradicin y de la historia, fue tambin cultivado por el rey literato Sudraka (que vivi entre los siglos IV y V), pero no logr aceptacin y qued como un intento aislado en la historia del teatro indio. BHAVABHURTI: No obstante, el asunto de imaginacin adquiere un relieve singular en el drama Malatimadhava de Bhavabhuti (hacia el ao 700), considerado el mayor dramaturgo indio despus de Kalidasa. En esta obra se desarrollan los amores de la doncella Malati con el joven Madhava, a los que se oponen los intereses de los familiares de ambos, y el conflicto de esta accin y la pasin de los dos enamorados ha llevado a que este drama sea juzgado el Romeo y Julieta indio. En l destaca el primor estilstico del autor, y es justamente famoso por la escena de brujera y de ritos diablicos en un cementerio, que se presentan en el acto quinto. LA FARSA: La farsa india, representacin breve en dos actos, tiene la peculiaridad de usar una gran libertad en los asuntos, situaciones y dilogos. Sin embargo, no participa de tales caractersticas una de las ms antiguas que se conservan, el Bhagawadajjukiya (el asceta convertido en ramera) de Bodhayana (hacia el siglo i), obra de carcter satrico y doctrinal, en la cual, a causa de un error, el alma de un asceta pasa a ocupar el cuerpo de una ramera y la de sta el de aqul, trance que si por un lado se presta a moralizar ya poner de manifiesto ciertas prcticas budistas, por el otro es prdigo en situaciones francamente cmicas, en divertidos equvocos y en escenas bufas, tratadas siempre con muy buen sentido del arte dramtico. EL TEATRO ALEGRICO: Aunque tal vez forme parte de una tradicin ms antigua, de la que se hubieran perdido los textos anteriores, el Prabodhacandrodaya de Krisnamishra, autor del siglo xi, es la primera muestra conservada de teatro alegrico indio. En este drama los personajes son puras abstracciones (el Discernimiento, el Error, el Conocimiento, la Ciencia, el Egosmo, la Hipocresa, el Materialismo, etc.), que trazan una complicada alegora que acaba con la victoria de la Religin, todo ello de gran sentido doctrinal, pero de escaso valor literario. LA PICA ARTSTICA Y EL POEMA HISTRICO: Con arreglo al modelo del Ramayana se desarrolla en la India un tipo de poema pico artstico que hay que clasificar dentro del gnero denominado mahakavya, y que se somete a unas precisas reglas que fueron codificadas en el Kavyadarsha (espejo del arte potico) de

Dandin, escritor de fines del siglo VII, el cual admite que pueden ser materia de poemas picos tanto las viejas leyendas como los acontecimientos histricos recientes, mientras se imponga la figura de un hroe, y que debe tratarse de forma artstica muy cuidada, indiferentemente en prosa o en verso. Ocurre, adems, que multitud de obras cientficas, astronmicas, mdicas, etc., y desde luego histricas, son redactadas en verso con una finalidad puramente pedaggica y mnemotcnica, y que al propio tiempo la historia propiamente dicha jams se atiene solamente a la realidad de lo acaecido, pues no puede concebir los sucesos sin vincularlos a un mundo mitolgico y maravilloso; y debido a estos dos factores las obras de carcter histrico, versificadas y cargadas de leyenda,. vienen a coincidir, en nuestra apreciacin occidental, con los poemas picos. LA POESA LRICA: Las ms antiguas manifestaciones de la poesa lrica india se hallan reunidas en un especie de cancionero o antologa que lleva el ttulo deSattasai (o Saptasati, las setecientas estrofas), que va a nombre del rey Hala Satavahana, quien, ms que autor, parece ser el colector de las composiciones all agrupadas. Las breves poesas del Sattasai estn escritas en dialecto vulgar, aunque pertenecen a un tipo de lrica artstica, y se fechan entre los siglos I y V de nuestra era, pero algunas de ellas son ms antiguas. Cada una de las estrofas forma una unidad temtica, si bien algunas veces varias de ellas parecen enlazadas entre s para constituir un pequeo conjunto orgnico. Aunque algunas de estas poesas son de tema puramente domstico, o de rpida descripcin de la naturaleza, o de carcter gnmico, las composiciones incluidas en el Sattasai son predominantemente amorosas, y adquieren gran emocin cuando versan sobre los sentimientos de mujeres enamoradas, ausentes de sus amantes, temerosas en sus cuitas o esperanzadas con su amor, sensaciones descritas de un modo espontneo y delicado. El poema de Kalidasa Meghaduta (la nube mensajera), tan admirado por los romnticos occidentales, y en el cual la bella ficcin del desterrado que enva un mensaje a su lejana amada mediante una nube le permite describir, desde una altura a la vez fisica y potica, el paisaje de la regin del Ganges. En la primera mitad del siglo VII el poeta Bhartrihari reuni una coleccin de poesas, seguramente escritas por l, en tres Sataka, o centurias, en las cuales se ofrece un traslado lrico del concepto indio de la vida. La primera centuria est dedicada al amor, y expone Consideraciones generales sobre esta pasin y sobre las mujeres, sus atractivos y sus delicias, pero acaba con reflexiones sobre la caducidad y vanidad del placer y las engaosas maas del sexo femenino. La segunda centuria versa sobre la vida sensata y los deberes del hombre; y la tercera, dedicada al renunciamiento de las cosas humanas, propone como el ideal la meditacin solitaria. Se trata, pues, de una poesa al servicio de la tica y de un ideal moral y asctico, razn por la cual est expresada en estilo gnmico. Este gnero fue cultivado tambin por el poeta Amaru (probablemente de los siglos IV y V) en su Amarusataka (centuria de Amaru), coleccin de poesas que ofrece delicados y sensuales cuadros de la vida amorosa, con acertados atisbos psicolgicos y de sagaz observacin cuando toma por asuntos rencillas y reconciliaciones de enamorados, momentos de ternura o de celos, fragmentos de escenas pasionales, coloquios de amor, etc., todo ello desprovisto de la intencin moralizadora que hallamos en Bhartrihari.

En el siglo XII el poeta Jayadeva escribi una obra, Gitagovinda (canto del pastor), que participa de las caractersticas de la poesa pica artstica, de la dramtica y de la lrica, compuesta por una serie de himnos amorosos que eran acompaados de msica adecuada y danzados. Desarrolla los amores idlicos de la divinidad Govinda, bajo aspecto de pastor,y de Radha, en quienes alegricamente se representa a Dios y al alma humana, y debido a ello este poema ha sido parangonado con el Cantar de los Cantares de Salmn. LA FABULSTICA Y LA NARRATIVA: Los aplogos y las narraciones fabulsticas que tanto proliferaron en la India tienen un inters extraordinario en la historia de la literatura comparada, no tan slo por ofrecernos muy antiguas muestras de relatos que reaparecen en el folklore de pueblos muy distintos y muy alejados geogrficamente, sino tambin por constituir el origen y punto de partida d un tipo de cuento breve que se difundi luego entre persas, rabes y hebreos, lleg a la Europa medieval y se extendi, principalmente por el cauce de traducciones castellanas y latinas, por las literaturas occidentales. La India dispone de una rica y variada coleccin de fabularios escritos en prosa, a veces interrumpida por versos de carcter sentencioso que exponen la moraleja de los breves relatos, por lo comn engarzados o encuadrados en un asunto general o trama ms o menos tenue que constituye el nexo de unidad que individualiza las diferentes colecciones. Los escritores indios recogen una largusima serie de aplogos en los que patentizan su inters por lo humanamente universal y desligado del tiempo, en oposicin a lo particular, real y concreto de la historia, lo que acrecienta la costumbre de hacer protagonistas de estos cuentecillos a los animales, que obran y se expresan como personas. Es un gnero que, de hecho, slo se concibe poticamente, y del que los autores no saben ni pretenden alejar de l lo legendario. Y su fantasa los lleva a crear pequeos cuadros tomados del mundo circundante o del mundo de la maravilla y del prodigio, con la determinada intencin de plantear problemas morales e incluso prcticos. Hay en los principios del gnero fabulstico el residuo de una antiqusima y enorme labor creadora de breves cuentos novelescos y de reelaboracin de viejas formas de relato tradicional, de las que hay muestras en venerables textos sumerios y mesopotmicos, que llevan al tercer milenio antes de nuestra era. El Panchatantra: Constituye una recopilacin de cuentos, fbulas e historias moralizadoras hindes escrita en snscrito. Su ttulo original significa cinco (paca) tramas (tantra que tambin puede traducirse como reglas o libros). Tal como nos ha llegado hasta ahora, la versin india ms completa consta de cinco libros, los cuales atesoran un total de sesenta y tres piezas en prosa intercaladas de poemas que, a manera de estribillo, ayudan a memorizar el mensaje esencial de la narracin. Segn la tradicin fue un soberano de Mahilaropya, entonces un pequeo reino del Dekn, quien a finales del siglo V o principios del VI encarg al brahman Visnusrman la redaccin de un texto para instruir a los nobles de la corte, de ah el marcado carcter didctico que tiene el Panchatantra. Para escribir esta obra el escritor aprovech numerosos textos populares de la tradicin literaria india.

Mucho ms importante que su originalidad es la enorme influencia que tuvo en la posteridad, tanto dentro como fuera de la India. Para el lector espaol la ms importante versin del Kalila Dimna es, sin duda realizada por el todava infante y futuro rey Alfonso X el Sabio: nuestro Calila y Dima. Actualmente esta obra se encuentra en el Escorial. La influencia de Calila y Dima en la literatura occidental ha sido muy valiosa, y son escasos los compendios de cuentos populares europeos que no tengan alguno del Panchatantra. En Espaa cala en la obra de Ramon Llull y del Arcipreste de Hita, y ms concretamente inspira el Libro de los exiemplos del conde Lucanor, escrito por el infante don Juan Manuel. Durante los siglos XIX y XX, los autores que pueden calificarse de fabulistas son menos clebres, aunque menos numerosos; entre ellos hay que resaltar a: Antonio de Trueba, Apel-les Mestres... Las fuentes indias han sido determinantes en nuestra tradicin literaria de las fbulas, pero tambin ah que tener en cuenta las fuentes de nuestr antuguedad clsica, tales como las fbulas griegas de Hesiodo, Arquloco, Estescoro y, fundamentalmente, Esopo, as como las latinas de Horacio, Cicern o Fedro. El Panchatantra constituye un excepci0onal vehculo de conocimiento del universo indio, nos transporta de lo real a lo fantstico continuamente, rompiendo los lmites del tiempo y del espacio, con un pasado indefinido que se convierte en espiral y un medio fsico que se transforma en un umbral de lo mgico. Respecto a las fbulas, quiz ninguna otra cultura podra tutear a los animales como lo hace la india, porque desde el origen de la civilizacin del valle del Indo se contempl la naturaleza como el mejor ejemplo del comportamiento humano. Tambin hay que tener en cuenta la ley de reencarnaciones, comun en todas las religiones de origen indio (hinduismo, budismo y jainismo) plantea la vida animal como posible existencia previa a la humana, por lo que los animales tiene una consideracin moral. El Brihatkatha: Un escritor llamado Gunadhya compil una importante obra denominada Brihatkatha (el gran relato), cuyo texto se ha perdido, pero cuyas caractersticas y contenido se adivinan gracias a varias de sus derivaciones. La narracin central es una leyenda de amor y de maravilla en la que se insertan gran cantidad de tradiciones, y que se ramifica en variados episodios, y tanto en unas como en otros el propsito didctico y moralizador cede ante la ficcin novelesca, en cierto modo vinculada a la pica, pero concretada en un ambiente de clase media. Otra derivacin del Brihatkatha es una compilacin casi tan extensa como el Ramayana, el Kathasaritsagara (ocano de los ros de los cuentos), ttulo bien expresivo para este conjunto de ms de trescientos cincuenta relatos encuadrados en la historia amorosa a que acabamos de aludir. El autor de este enorme libro, Somadeva, vivi en la segunda mitad del siglo xi, y se revela como un narrador de grandes dotes y de variado Ingenio, capaz de concebir asuntos de la ms sorprendente fantasa en el mundo de la brujera y de los seres demonacos, de adaptar bellas leyendas, episodios de aliento pico, delicadas historias de amor, cuentos realistas, etc., a travs de una abigarrada y cambiante selva de episodios y peripecias en las que lucen las depuradas cualidades de estilista que posea este escritor. OBRAS DE CARCTER TCNICO:

El sentido artstico y potico de los escritores indios hace que en la literatura snscrita obras de carcter puramente tcnico no carezcan de elevacin, intencin y contenido literario. El conjunto de la produccin tcnica y didctica en snscrito es extraordinariamente extenso, y abarca desde la .gramtica, la retrica y la filosofa hasta las ciencias mdicas, matemticas y astronmicas. A continuacin nos limitamos a sealar las obras cumbres en materia de derecho, poltica y amor. El Manavadharmashastra, o Cdigo de Manu, es una vasta compilacin jurdica en verso, escrita en un estilo potico lleno de imgenes y de recursos ornamentales, que se inicia con la descripcin legendaria de la Creacin y que tradicionalmente se atribuye a Manu, el primer hombre y el primer rey del mundo que legisla previendo el futuro de la humanidad. Conocida es la importancia jurdica de este extenso cdigo, que parece que fue redactado entre el siglo V a..C. y el siglo V d. de J.C., y que es un documento inapreciable para el conocimiento de las costumbres, los ritos y la vida de la antigua India, pues a causa de la necesidad de legislar tanto en lo pblico como en lo privado da detalles de toda suerte de los diversos aspectos de la vida social y de la educacin. .Debido a la peculiaridad de su contenido ha alcanzado cierta boga en Occidente, sobre todo entre personas adocenadas, un pedante tratado terico sobre el amor compilado por Mallagana Vatsyayana hacia el ao 500 d. de J.C., y titulado Kamasutra. Escrito en prosa y en verso, es un conjunto de reglas y normas para la satisfaccin sensual del amor, ordenadas y dispuestas en forma de cdigo, a veces de fra obscenidad, por lo que reviste cierta importancia para el conocimiento de las costumbres privadas de la India.