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Los aditivos para hormign, mortero y pastas

by CivilGeek noviembre 4, 2010

Son productos incorporados en el momento del amasado del hormign en una cantidad no mayor del 5% en masa, con relacin al contenido de cemento en el hormign, con objetivo de modificar las propiedades de la mezcla en estado fresco y/o endurecido. Reductores de agua (fluidificantes): aquellos cuya funcin principal es la de disminuir el contenido de agua para una trabajabilidad dada, aumentar la trabajabilidad para un mismo contenido de agua sin producir segregacin u obtener ambos efectos simultneamente. Superfluidificantes (Superplastificantes): definidos con los mismos efectos que los anteriores, pero con unas caractersticas ms considerables. Acelerantes de fraguado: cuya funcin principal es reducir o adelantar el tiempo de fraguado del cemento (principio y final), que se encuentra en el hormign, mortero o pasta. Retardadores de fraguado: aquellos que retrasan el tiempo de fraguado (principio y final) del cemento, que se encuentra en el hormign, mortero o pasta. Aceleradores de endurecimiento: utilizados para aumentar o acelerar el desarrollo de las resistencias iniciales de los hormigones, morteros o pastas. Hidrfugos (Repulsores de agua): cuya fucin principal es disminuir la capacidad de absorcin capilar o la cantidad de agua que pasa a travs de un hormign, mortero o pasta, saturado y sometido a un gradiente hidrulico. Adems de otros como: Inclusores de aire, generadores de gas, generadores de espuma, desaireantes o antiespumantes, generadores de expansin, aditivos para bombeo, aditivos para hormigones y morteros proyectados, aditivos para inyecciones, colorantes, inhibidores de corrosin y modificadores de la reaccin lcali-ridos.

Calidad
Tambin existen ya publicadas normas para el perfecto seguimiento de las caractersticas analticas de estos aditivos como: Determinacin del residuo seco, prdida de masa, prdida por calcinacin, contenido de halogenuros, densidad aparente, determinacin del PH, obtencin del espectro infrarrojo, etc. Todo ello es necesario para dar a los usuarios de estos aditivos todas las garantas precisas para un perfecto control de los mismos.

Reductores de agua
Los reductores de agua, tambin llamados fluidificantes o plastificantes, consiguen aumentar la fluidez de las pastas de cemento, y con ello la de los morteros y hormigones, de forma que para una misma cantidad de agua, se obtienen hormigones ms dciles y trabajables, que permiten una puesta en obra mucho ms fcil y segura. La composicin de estos aditivos reductores de agua puede ser variable, aunque en ella suelen aparecer sustancias de origen natural, como los lignosulfonatos o las sales de cidos hidroxicarboxlicos. El efecto fluidificante suele permitir una reduccin de agua del orden de un 8 o un 10 % frente al hormign patrn. El uso de los aditivos fluidificantes se efecta adicionando stos junto con el ltimo agua de amasado, para que esta arrastre el aditivo hacia el hormign y asegure el mezclado homogneo. Inmediatamente se produce un efecto dispersante que aumenta la trabajabilidad del hormign o del mortero. Este efecto se mantiene durante un tiempo limitado, hasta que las partculas de cemento empiezan a aglomerarse. La dosis de aditivos fluidificantes suele oscilar entre un 0,2 y un 0,8 %, en peso sobre el cemento. Con esta adicin se obtiene un buen efecto dispersante que mejora la trabajabilidad del hormign durante un tiempo cercano a una hora. Un efecto secundario que suele aparecer con la adicin de este tipo de aditivos es un ligero retraso en el inicio del fraguado. Esto supone una ventaja en cuanto a que prolonga el tiempo abierto para la puesta en obra, especialmente cuando se trata de elementos difciles de hormigonar o cuando las temperaturas elevadas reducen el tiempo abierto de los morteros u hormigones. Los hormigones aditivados con fluidificantes alcanzan mejor compactacin y con ello, mayor durabilidad y ms elevadas resistencias. Algunas de las ventajas del uso de aditivos fluidificantes: - Mejora de la trabajabilidad - Puesta en obra ms fcil - Menor riesgo de zonas mal compactadas - Mejora de la durabilidad - Acabados ms estticos - Compensan la presencia de ridos poco idneos - Prolongan el tiempo de puesta en obra

En el mercado se encuentran aditivos fluidificantes-reductores de agua de muy buen efecto con la prctica totalidad de los cementos. En muchas ocasiones se recurre al uso de aditivos de efecto combinado, en los que adems del efecto reductor de agua, se obtiene un efecto retardante, acelerante, oclusor de aire, etc. En todos los casos, cuando se disea un hormign o mortero, es aconsejable efectuar ensayos previos, para ajustar la composicin a las propiedades previstas, tanto en estado fresco como en estado endurecido.

Superfluidificantes
Los superfluidificantes, o reductores de agua de alta actividad, son productos que al ser incorporados al hormign aumentan, significativamente su trabajabilidad, para una misma relacin agua/cemento, o producen una considerable reduccin de esta relacin si se mantiene su trabajabilidad. Las formulaciones de estos productos estn basadas en dos materias primas, de tipo polimrico: a) sales de melamina formaldehido sulfonada. b) sales de naftaleno formaldehido sulfonado. Estas molculas pueden actuar sobre el cemento de forma tensio-activa, reconduciendo el agua por la pasta del hormign, hacindola ms fluida, y neutralizando las cargas electrostticas de los grnulos de cemento, produciendo su defloculacin, lo cual favorece su hidratacin. Ya que esta comienza por la parte exterior de los granos de cemento y los cristales formados crean una membrana que dificulta la progresin de esta hidratacin hacia el interior del grano, cuanto ms pequeos sean, mayor cantidad de cemento se hidratar. Como vemos, los superfluidificantes actan sobre el cemento, por tanto, su eficacia esta en funcin de la composicin del cemento, sobre todo su contenido en C3A y alcalinos. Las ventajas que aportan al hormign este tipo de productos son importantes, ya sea en su estado fresco o endurecido. Para el hormign fresco podemos citar: - Facilidad de bombeo. - Facilidad de rellenar encofrados muy armados. - Desarrollo rpido de las resistencias. - Ausencia de segregacin. - Mayor compacidad. - Pasta cementante ms densa y homognea. Una vez endurecido, su estructura tendr: - Menos fisuraciones. - Menos porosidad. - Mayor impermeabilidad.

- Mejor adherencia en la interfase pasta-rido y pasta-armadura. - Superficie exterior y de ruptura ms lisa, menos descarnamiento de los ridos. Todas las caractersticas del hormign mejorarn, en especial tendrn: - Mayores resistencias mecnicas. - Menores deformaciones. - Mayor durabilidad -Mayor resistencia a los ciclos hielo-deshielo. -Menor permeabilidad al agua y gases (menos ataques de cloruros, carbonatacin, . . .) -Mayor resistencia a la abrasin. - Mejora de la resistencia al fuego. Para su utilizacin, los superfluidificantes han de adicionarse al hormign junto al agua de amasado o, preferentemente, despus de esta, siendo necesario, en este caso, un amasado suplementario de un par de minutos. La composicin del hormign a fluidificar ha de tener un mayor contenido en finos que un hormign normal, ya que su cantidad influye en el buen funcionamiento del aditivo, aumento de cono, cohesividad, etc. La cantidad a poner oscila entre el 1% y el 3%, en relacin al peso de cemento, en funcin de los resultados requeridos. No obstante, y teniendo en cuenta que estos productos no retrasan el fraguado y endurecimiento del hormign, hay casos en los que puede subirse esta dosificacin hasta el 5%, sobre todo para fabricar hormigones de altas resistencias o prestaciones especiales. En cualquier caso, y esto podemos citarlo como su nico inconveniente, ha de tenerse en cuenta que el tiempo de mantenimiento de la trabajabilidad que le proporciona es relativamente corto, y depender del cono de partida, antes de la adicin del aditivo, del cemento y ridos empleados, la temperatura ambiente, etc. Esta perdida de consistencia es debida, principalmente, a la coagulacin fsica de las partculas de cemento, aparte de su hidratacin qumica. Cuando se desee mantener el cono fluido durante ms tiempo, pueden redosificarse pequeas cantidades del aditivo o usarse superfluidifilcantes-retardadores. Se recomienda el uso de aditivos superfluidificantes para hormigones bombeados, de altas resistencias, pretensados, estructuras muy armadas, prefabricados, pavimentacin y, en general hormigones de gran durabilidad.

Acelerantes de fraguado
Los aditivos acelerantes son aquellos cuya funcin principal es reducir o adelantar el tiempo de fraguado del cemento.

La utilizacin del acelerante de fraguado est principalmente indicada en aquellos hormigones donde es necesario tener resistencias elevadas a temprana edad. Las aplicaciones principales de un acelerante de fraguado estn en aquellos hormigones que: - Necesitan un desencofrado rpido. -Hormigones sumergidos o en presencia de agua para evitar el lavado. -Necesitan ponerse en servicio rpidamente. - Favorecer el desarrollo de resistencias en tiempo fro. Los acelerantes de fraguado se dividen en dos grupos, aquellos que su composicin base son cloruros y los exentos de cloruros. Los primeros pueden atacar a las armaduras con la mnima presencia de humedad, por lo que slo se deben emplear en hormigones en masa. La dosificacin de aditivo acelerante de fraguado debe hacerse junto con el agua de amasado y no hacerlo directamente sobre el hormign, de esta forma se evita que el aditivo quede slo en una porcin del hormign, endureciendo rpidamente sta, mientras que el resto tenga un fraguado normal. Debido a la gran cantidad de factores que influyen en el proceso de fraguado del cemento, como son dosificaciones y tipo de cemento, temperatura de los componentes del hormign, temperatura ambiente, masa de hormign, dosificacin del acelerante, etc. no se puede saber a priori cunto es el aceleramiento obtenido con una dosificacin de aditivo acelerante, por lo que es necesario hacer un ensayo previo con los mismos componentes y condiciones que se tengan en obra y de esta forma poder determinar la dosificacin ptima para la aceleracin de fraguado que queremos. Debido a que la reaccin del aditivo acelerante con el cemento es exotrmica y sta se produce en un espacio de tiempo corto, la elevacin de la temperatura del hormign puede ser considerable por lo que se debe extremar el curado de dicho hormign y evitar de esta forma las fisuras que se podran producir debido a la retraccin trmica.

Retardadores de fraguado
Los aditivos retardadores de fraguado son aquellos cuya funcin principal es retrasar el tiempo de fraguado del cemento (inicio y final). Las aplicaciones principales del retardador del fraguado estn en aquellos hormigones que: - Se coloquen en grandes volmenes: evita una elevacin considerable de la temperatura debida al calor de hidratacin. -Tengan que ser transportados a largas distancias: aumenta el tiempo de puesta en obra del hormign y su manejabilidad. - Las condiciones de colocacin sean lentas: por dificultades de acceso o encofrados con formas complicadas. - Se coloquen con temperaturas ambientales altas: compensa la cada rpida de trabajabilidad.

- Tengan que revibrarse: para evitar fisuras debidas a deformaciones del encofrado o unir distintas tongadas. - Etc. La dosificacin del aditivo retardador debe hacerse junto con el agua de amasado y no hacerlo directamente sobre el hormign, de esta forma se evita que el aditivo quede slo en una porcin del hormign, teniendo sta un retraso considerable mientras que otra parte de dicho hormign tenga un fraguado normal. Una sobredosificacin accidental del aditivo retardador trae consigo un retraso del fraguado considerable tanto ms acusado cuanto mayor sea la sobredosificacin, as mismo las resistencias iniciales sern bajas, aunque las finales no se vean afectadas por ello. Debido a la gran cantidad de factores que influyen en el proceso del fraguado del cemento, como son cantidad y tipo de cemento, temperatura de los componentes del hormign, temperatura ambiente, volumen del hormign, dosificacin del retardador, etc. no se puede determinar a priori el retraso que vamos a tener, por lo que es necesario hacer un ensayo con los mismos componentes y condiciones que se tengan en obra, y de esta forma poder determinar la dosificacin ptima para el retraso de fraguado que queremos.

Aireantes
Los aditivos aireantes, u oclusores de aire, son aquellos cuya funcin principal es producir en el hormign un nmero elevado de finas burbujas de aire, de dimetros comprendidos entre 25 y 200 micras, separadas y repartidas uniformemente. Estas burbujas deben permanecer tanto en la masa del hormign fresco como en el endurecido. Principalmente los aireantes estn basados en resinas Vinsol, jabones sintticos y jabones minerales. Los aireantes confieren al hormign dos propiedades principales, una en su estado fresco dndole mayor fluidez, y otra en el hormign endurecido dndole mayor durabilidad. La primera propiedad es debida a que el aire ocluido acta como fino que no absorbe agua, y como rodamiento de bolas elstico, que mejora el deslizamiento entre los ridos. La segunda propiedad, darle mayor durabilidad al hormign endurecido, es el motivo principal de la utilizacin de los aireantes en la actualidad. Esta mayor durabilidad se produce al cortar la red capilar y por otra actuando de cmara de descompresin en el caso de helarse el agua del capilar, o de las sales expansivas debidas a sales de deshielo. Los aditivos aireantes se emplean generalmente en aquellos hormigones que: - Pueden estar sometidos a ciclos de hielo-deshielo (pavimientos o presas de alta montaa, etc.) - Tengan un bajo contenido en finos. La dosificacin de los aditivos aireantes debe hacerse junto con el agua de amasado, ya que la cantidad a aditivar generalmente es muy pequea y no se producira un buen reparto en la masa del hormign. La cantidad del aire ocluido en el hormign mediante un aditivo aireante depende de la dosificacin de ste, de la cantidad de cemento, tipo de cemento y finura de molido de ste, de la cantidad de finos, de la

granulometra, consistencia del hormign y tiempo de amasado, por lo que se debe hacer ensayos con los mismos componentes del hormign y condiciones de la obra para determinar la dosificacin ptima de aireante para obtener la cantidad de aire ocluido requerido a las necesidades de la obra.

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