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Paul Beaud

Les nouvelles frontires de l'espace public


In: Rseaux, 1987, volume 5 n22. pp. 17-28.

Citer ce document / Cite this document : Beaud Paul. Les nouvelles frontires de l'espace public. In: Rseaux, 1987, volume 5 n22. pp. 17-28. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reso_0751-7971_1987_num_5_22_1236

LES NOUVELLES FRONTIRES DE L'ESPACE PUBLIC

PAUL BEAUD

Paul BEAUD (indit)

Le dbat actuel sur la notion d'espace public et sur celle qui lui est bien sr lie : l'opinion publique - est largement domin, sans que rfrence soit toujours faite aux ides de celui qui l'on doit ce concept, par le thme essentiel que Habermas a dvelopp ce sujet il y a vingt-cinq ans : celui de la dsintgration de la part symbolique des relations entre l'individu et l'ensemble social. Socit du vide, de la performativit, de la simula tion, du narcissisme, en un mot, fin du social : c'est qui prononcera la ncrologie la plus radica le. L'encphalogramme est plat, dit Baudrillard. Exit aussi, par la mme occasion, les sociologues qui croient encore possible de parler de rapports so ciaux, archasme hrit de catgories de pense nes au XIXme sicle. Exit enfin, bien sr, Habermas lui-mme, pour cause d'optimisme dsuet, de volonta risme : les grands Rcits sont morts et enterrs, il n'y a plus de sujet collectif de l'histoire, il n'y aura plus jamais de Diskurs. La socit peut dsormais fonctionner "sans histoire" : celles qu'on lui raconte la tlvision suffisent la distraire. Lorsqu'elles dpassent la simple affirmation ce qui n'est, il faut le dire, pas toujours le cas sur quoi reposent essentiellement ces thses sur le "vide social" ? Sur l'ide que le dficit symbolique dans nos socits vient d'une capitulation de la raison politique et d'un envahissement, tous les tages du social, d'une raison instrumentale. La politique est "fonctionnalise" par l'conomie, socius a brad le sens contre l'intrt et ne s'en porte pas plus mal, l'anonymat de la socit de masse, si longtemps prophtise qu'elle est enfin l, le librant des tyrannies de la socialite. Paradoxe d'une situation de drive, dont Habermas n'avait que formul l'origine : quand tout est contrl, il n'y a plus de contrle. 19

Sans doute devrait-on plus qufon ne le fera ici analyser les prsupposs de tels raisonnements. Celui-ci, par exemple, qu'il existerait deux catgo riesdistinctes de mise en rapport entre individus dans la socit : d'un ct le domaine du normatif, du symbolique, du sens, des valeurs, de l'autre celui de la rationalit instrumentale, de l'empirique, de l'information, au sens que lui donne la thorie du mme nom et qui n'a plus rien voir avec la communication qui elle fondait le dfunt lien social. Renvoyons simplement cet enseignement lmentaire de l'ethnologie : le symbolique n'est jamais que la qualit attribue par l'observateur extrieur ce qui, dans la socit qu'il tudie, est donne strictement empirique, science, rationalit. Figure fondatrice de la science moderne. Newton n'tait-il par un alchimiste, la recherche d'une force transcendantale, organisatrice de l'univers ? Serait-elle la seule, il y aurait dj l raison s'interroger, au besoin contre son inventeur, sur la valeur heuristique actuelle du concept d'espace public. Quittant la polmique trop rapide que n'auto rise que l'essayisme des thses qu'elles vise, tentons de poser .quelques jalons d'une recherche venir, qui puisse rsoudre les contradictions de l'air du temps, d'une philosophie sociale la mode, plus amphibologique que dialectique, ethnocentrique et volontariste et qui se rsume mettre en quation le totalitarisme du systme et la grve gnrale de la socialisation. A. L'ESPACE PUBLIC

Les mutations de la sphre publique Retournons aux dfinitions et celle, stimu lante mme si sociologiquement peu recevable en sa forme, que Habermas a donne de l'opinion publique : ce par quoi les individus communiquent, par l'inter mdiaire de quelque chose d'objectif qui n'est pas eux-mmes, qui leur fait dpasser leur nature empi rique accidentelle. Ce "quelque chose", c'est ce qui dlimite l'espace public et dont Yves de la Haye a dcrit l'origine et la fonction de la manire la plus concise et la plus convaincante en dcrivant comment, au XlXme sicle, la presse a contribu l'invention du politique en "dlocalisant" la conscience, en l'largissant au cadre national, au moment mme o se restructurait, symboliquement et matriellement, l'ensemble du territoire. Presse et Parlement sont alors les instruments premiers qui matrialisent les 20

reprsentations nouvelles qu'ils ont charge d'labo rer. On le sait, le dprissement souvent dcrit de ces deux institutions a servi d'argument aux dfen seurs de la thse du dclin de l'espace public. De la Haye lui-mme voyait dans le dveloppement de nou veaux outils administratifs de communication l'effa cement du politique derrire des mthodes prten tion scientifique, dfinies sur la base d'objectif?, de normes, d'effets atteindre : en bref, une tentative d'intgration sociale fonde sur la r econstruction d'un modle gnral de reprsentation de la socit, d'intriorisation de conduites nouvelles (en matire de sant, de loisirs, de vie domestique, etc.), hier du domaine de la sphre prive, absentes du champ de l'action et du symbolisme politiques. C'est l que rside toute la question de la redfinition de la problmatique de l'espace public aujourd'hui, de son tendue et de ses fonctions. On pourrait en rsumer l'objet en deux formules, l'une emprunte Boudon, l'autre Donzelot : d'une part "l'intellectualisation de la vie prive", d'autre part "l'autonomisation du social". 1) A celle-ci le domaine d'une refonte complte de la reprsentation, celle-l celui de sa traduction en normes et en pratiques. L'invention du social La redfinition de la reprsentation, d'abord. C'est le passage d'un espace public domin par le politique (les rapports de classes, pour tre bref), avec pour lieux object i vat ion le systme parlemen taire et la presse, un espace public domin par la question sociale, le contournement de ces rapports par de nouvelles catgories d'organisation de la reprsentation de la socit, un nouveau "paysage social", comme l'crit de la Haye, fait de "ralits socio-culturelles phnomnales dfinissant des re groupements, des diffrenciations, des particular isations, dans lesquels chacun occupe de multiples positions. C'est ainsi que l'ge, les loisirs, le rapport au progrs technique, le rapport au travail, la structure de consommation (vtements, disques, voyages, etc.), le conformisme vis--vis de la tradition, l'apparence physique, le rapport la voiture, la cuisine, la maison, aux animaux, l'autre sexe, etc. servent tour tour de principes de distinction." 2) Reconstruction globale, donc, qui vient "recouper et remanier les dcoupages antrieurs ou indpendants" de la gographie symbolique du so21

"entranant de nouveaux rapports entre le cial, public et le priv; le judiciaire, l'administratif et le coutumier; la richesse et la pauvret; la ville et la campagne; la mdecine, l'cole et la famille, etc." 3) C'est l'laboration de cette nouvelle carte du social que prend en charge l'appareil d'informa tion publique, mais aussi et plus largement un large ensemble d'institutions d'interface, ce rseau i ntermdiaire o les intellectuels salaris ont accd aux responsabilits dans la gestion pratique et dans la production normative. C'est enfin cette image que, de plus en plus, les mdias "traditionnels" (presse, radio, tlvision) concourent tablir, tout en assurant encore la mdiation de la sphre politique 4) : un de leurs rles essentiels pourrait mme tre ainsi la dfinition d'une nouvelle sparation qui renvoie la distinction que Donzelot fait entre la politique, le domaine de la reprsentation partisane des intrts, et le politique, le domaine du social, des "notions, des techniques et des procds par lesquels on rend la socit gouvernable dans le cadre de la dmocratie, malgr l'antagonisme des intrts qui la divisent." 5) Si elle ne l'voque pas explicitement, l'analyse de Donzelot rejoint la problmatique de l'espace et de la communication publics. Partant du thme large ment, dbattu de la crise de l'Etat providence, il en situe l'origine dans le vide social qui se cre ds le milieu du XIXme sicle entre l'individu et l'Etat : le rle que s'attribue celui-ci, la correction des "dfauts de la socit", prive l'individu de toute autre forme de souverainet et de responsabilit que celle de la pratique lectorale. De cette situation, les sciences humaines dres seront le constat : celui d'une socit bloque. Le thme du changement envahit tous les secteurs de la vie sociale. L'Etat multiplie les dispositifs de rencontre, d'animation, les procdures d'implication, de "mobilisation de la socit". Un "nouveau langage de la vie sociale" apparat, construit et vhicul par toutes les institutions de formation, d'animation et dont les thmes essentiels sont la critique du centralisme, l'affirmation des diffrences, des sin gularits sociales et rgionales : changer la vie, changer la socit. L'autonomisation du social, c'est l'intervention de l'Etat dans la socit civile, la promotion de la ngociation, "d'un nouveau modle culturel de rela tion sociale". Le messianisme politique s'tait nourri des profondeurs de la socit, de l'envers de 22

l1 "ordre politique". Le social oppose cette mytho logie "l'organisation en surface des liens sociaux, la visibilit de l'interdpendance des parties qui le composent (...)" 6), une exigence de transparence, d'explicitation, une pdagogie des contraintes, des ralits sociales, l'image d'une socit pouvant dsormais fonctionner grce des procdures de ngociation et des techniques de communication. Ces procdures et ces techniques ne sont donc pas que recettes empruntes aux mthodes de la publicit : elles sont en elles-mmes constitutives de nouvelles reprsentations . Rpondant indirectement Habermas, Donzelot oppose les vrits de la politique l'exigence de vrit en politique, "c'est--dire la mise en rela tion dans la socit de fins et de moyens soumis la discussion, prfre l'affirmation de fins dcla res dans la politique." 7) Le projet de modernit, c'est l'opposition d'un ordre civil, "conforme la Nature", un ordre politique qui se voulait accom plissement du "sens de l'Histoire". 8) Le politique modifie ainsi la politique : si le social, c'est la fin des grands rcits, cela ne signifie pas la fin des enjeux politiques, mais l'amorce de leur refor mulation. C'est une redfinition de l'espace public, de son objet, des institutions sur lesquelles il se fonde . Politis, le social pntre la politique, de vient l'objet mme de celle-ci, de l'espace public. On le voit bien dans l'analyse que fait Patrick Champagne de la multiplication des sondages d'opi nion, fait social qui transforme le fonctionnement du systme politique en substituant au "peuple" (le monde de la profondeur dont parle Donzelot) "l'o pinion publique" (la visibilit du social), une entit "mtaphysico-littraire" une entit "mtaphysico-scientif ique" . 9) Ces "vnements immatriels" que sont les son dages qui inscrivent dans le champ politique les "problmes de socit" (l'inscurit, l'amour, l'a limentation, la modernisation, l'orthographe) con tribuent non seulement former les reprsentations que les individus ont de la ralit mais aussi rformer le champ politique, modifier les strat gies de ses agents.

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L'OPINION PUBLIQUE

Les modalits de l'appartenance Pour parler brivement de l'opinion publique, dans l'optique qui vient d'tre dfinie (un processus d'objectivation de soi), il convient de revenir encore la dfinition de Habermas dj cite : ce quelque chose d'extrieur l'individu qui lui permet de communiquer, d'appartenir. Cette proposition met l'accent sur un des aspects essentiels du concept d'opinion : le proces sus d'intellectualisation qui dfinit la coupure entre ce qu'il est convenu d'appeler sphre prive et sphre publique. Elle trace ainsi une autre voie d'approche thorique et empirique de la formation des reprsentations collectives que celle adopte par l'empirisme quantitatif et bureaucratique de la recherche sur l'opinion publique; en particulier, elle suggre que l'tude de cette notion passe autant, sinon plus, par l'analyse de la communication interindividuelle (objectivation, rfrentiel) que par celle de la communication de masse, envisage dans sa perspective verticale traditionnelle. Cette proposition suppose enfin que la sociologie de l'opinion publique rejoigne une rflexion plus gn rale sur l'ensemble du processus de socialisation. Emettre une "opinion sur ...", lorsque celle-ci n'est pas un artefact sollicit, c'est mettre en oeuvre des catgories objectives, collectivises, non en les empruntant (ce que prtend plus ou moins explicite ment l'approche classique : ce que les mdias font aux gens, comment les mdias produisent l'opinion), mais en les produisant soi-mme, en produisant cette objectivation . Le rle normatif des mdias, comme celui de toute institution de socialisation, n'est pas de fournir une objectivation prfabrique, ayant forme et force de loi et laquelle l'individu adhrerait, s'y conformant comme on se conforme aux rgles et aux signaux du code de la route : "discrtement". Le pouvoir de l'Eglise ne rside pas dans les dix commandements. L'action des mdias n'a pas la forme que suggre l'approche behavior iste : c'est un principe rhtorique, un princique qui gnre "indi viduellement" des opinions politiques, des jugements thiques et esthtiques, des gots alimentaires et vestimentaires, plus largement des reprsentations de soi et de la socit. 24

On en a l'illustration, pourrait-on dire par l'absurde, dans les "conversations ordinaires", non suscites par la mdiation objectivante du sondage, lorsqu'elles reprennent les lments informatifs de l'actualit en leur appliquant une logique, une rhtorique trangres, une argumentation impropre parce qu'approprie selon un autre code, une autre voie de socialisation. C'est ce que Michel de Certeau a appel, parlant de ces conversations, l'opposition entre la logique stratgique de l'metteur - celle, par exemple, du discours politique - et la logique tactique, sans calcul, "potique" du rcepteur qui fait que la statistique pourrait reprer dans la parole du rcepteur les lments, les matriaux venus de celle de l'metteur (ce dont la sociologie classique se contente pour mesurer l'opinion publi que), mais pas le "phras". Hypothse centrale pour l'tude de la place des mdias dans la formation de l'opinion publique, pour peu cependant qu'on ne la gnralise pas, qu'on envisage aussi thoriquement la possibilit d'un recouvrement des deux logiques, c'est--dire encore, empiriquement cette fois, la possibilit d'une comparabilit statistique des matriaux et de la forme du message stratgique, objectif iant, et des repr sentations individuelles qui se manifestent dans l'mission d'une "opinion sur ...". On se donnera l l'occasion de rendre leur valeur sociologique aux vieux concepts de la psycho sociologie des mdias, en les dbarrassant de leur optique troitement behavior iste, des mcanismes purement psychologiques (la problmatique de la "dissonance", en particulier) auxquels on les a rduits. C'est le cas, par exemple, de la thse omniprsente du renforcement des opinions par la propagande politique (on n'coute, on ne mmorise que ce quoi on est individuellement prdispos croire; on dforme les messages pour les rendre conformes ses prdispositions). C'est encore celui du "sleeper effect" (on ne se convertit une opinion reue que par un lent processus d'appropriation de l'argument et d'oubli de sa source, afin d'viter tout conflit intrieur), concept qui prcisment ne fait rfrence qu' l'argument, oubliant l'argumen tation. Une recherche oriente en ce sens trouvera donc ses terrains dans l'analyse certes de l'mission, dans la ranalyse des sondages (des non-rponses en particulier), mais surtout dans celle, comparative la premire, de la production ordinaire de l'opinion, dans une ethnographie des pratiques quotidiennes de 25

commun icat ion , dans le passage d'une logique verti cale (les rgles de l'tude de march appliques l'tude de l'opinion publique) une logique hori zontale, l o les "manires de dire", celles de l'metteur, produisent ou non des effets de recon naissance, deviennent ou non "manires de croire", d'avoir son opinion sur ... Cela signifie aussi notamment une attention thorique et empirique particulire accorde la place, socialement diffrencie selon les groupes sociaux, les ges, qu'occupent les mdias vis--vis des autres instruments et lieux de socialisation, dans l'appropriation individuelle de ce "quelque chose d'objectif" dont parle Habermas, dans la formation, sujette jugement social, de la capacit de formuler une opinion publique au sens politique restreint mais aussi, plus largement, d'intel lectualiser ses comportements "privs", d'objectiver ce qui hier tait du domaine de la tradition intriorise propre chaque culture de classe en particulier. L encore, une relecture critique des classiques nord-amricains de la sociologie des mdias et de la culture de masse s'avrera utile. L'image d'une socit de classes et de culture moyennes trouvant son principe non plus dans le pass et la stabilit des sous-ensembles culturels mais dans le changement et l'extriorit homognisante de modles fournis par les mdias, par l'exprience vicariale, cette image contient tous les oublis de la perspective behavior iste dj dnonce (l'appartenance par imi tation mcanique de modles venus d'on ne sait o), ceux aussi de l'empirisme dcrit par Mills et qui dissout la diffrenciation sociale dans l'insigni fiance de la diffrence statistique. Comme cette autre vision qu'on lui oppose couramment aujourd'hui, celle d'une socit o les stratgies normatives tourneraient vide, seraient dsormais sans effet, du fait d'une rsistance individuelle triomphante aux modles, aux normes, aux sollicitations du "systme", cette image, qui l'a prcde, d'une socit de l'extro-dtermination n'en contient pas moins une demi-vrit utile, puisqu'elle met l'accent sur l'volution des modes d'intgration qui conditionnent les reprsentations individuelles, les formes de l'appartenance, de la participation, du lien social.

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Ce que l'on peut retenir de l'opposition de ces deux thses - ce qui n'est pas une thse "moyenne" c'est que tous les groupes sociaux n'ont pas t affects de la mme manire par ces volutions relles du procs de socialisation qu'ont entranes celles des structures de production, des structures sociales. Etudier la formation de l'opinion publique, c'est ainsi et aussi dfinir l'abstention et la participation sociales, culturelles et non seulement politiques, en dcrivant concrtement les groupes sociaux qui opposent encore leur cohrence propre aux modles venus en particulier de la communication de masse et ceux qui, coups de plus en plus des tradi tions qui assurent cette cohrence, trouvent dsor mais dans ces modles et donc notamment dans les mdias le principe gnrateur d'une nouvelle coh rence culturelle la constitution de laquelle ils participent directement en tant que classe, en tant qu'opinion publique relle. Il s'agira d'valuer la place respective des mdias et des autres instruments de socialisation dans la construction des reprsen tations, des opinions, selon les groupes sociaux, ceci bien sr qualitativement et non dans l'optique de la mesure quantitative des audiences et des fausses vidences qu'en a souvent tires la sociolo gie critique, comme par exemple l'quation "faible niveau d'instruction = forte consommation de la tlvision = alination" qui peut dissimuler que cette forte consommation n'implique pas automati quement une identification des reprsentations concurrentes de celles qui se construisent ailleurs (classe, travail, famille), alors qu'une consommation en apparence plus faible (celle du traditionnel "tlspectateur critique" de la sociologie des m dias, celui qui prend les choses au srieux) peut rvler l'existence sociale et les caractristiques de cet individu que suppose la notion commune d'opinion publique, le mdia-minded man de la re cherche amricaine, qui pense par rapport , qui a intrioris les schemes gnrateurs d'une nouvelle socialite.

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NOTES 1) Cf. R. Boudon, "L'intellectuel et ses publics : les singularits franaises", in J.-D. Reynaud et Y. Grafmeyer eds . , "Franais, qui tes-vous ?", la Documentation Franaise, Paris, 1981, p. 46548; J. Donzelot, "L'invention du social", Fayard, Paris, 1984. 2) Yves de la Haye, "Dissonances", La Pense Sauvage, Grenoble, 1984, p. 89. 3) Gilles Deleuze, "L'ascension du social", postface Jacques Donzelot, "La police des familles", les Editions de Minuit, Paris, 1977, p. 214. 4) Sur le traitement des "phnomnes de socit" par le nouveau journalisme d'examen, voir P. Beaud, "La socit de connivence", Aubier, Paris, 1984, chap. XIII. 5) "L'invention du social", p. cit. p. 261-262. 6) Ibid., p. 251. 7) Ibid., p. 262. 8) Ibid. 9) Cf. Patrick Champagne, "Opinion publique ou opinions publies ?", Rseaux, n 13, 1985, p. 62-73. 10) Patrick Champagne voit dans cette "invention de l'o pinion publique" l'un des rles essentiels des mdias. On retrouve ici le thme du contournement de l'insti tution politique traditionnelle : ne dit-on pas des lections qu'elles sont des "sondages grandeur nature" ? Ibid., p. 70.

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