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Paul Beaud

L'ge du capitaine : sur quelques problmes mthodologiques et concepts de la sociologie de la science et de la technique
In: Rseaux, 1989, volume 7 n36. pp. 7-30.

Citer ce document / Cite this document : Beaud Paul. L'ge du capitaine : sur quelques problmes mthodologiques et concepts de la sociologie de la science et de la technique. In: Rseaux, 1989, volume 7 n36. pp. 7-30. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reso_0751-7971_1989_num_7_36_1350

L'AGE DU CAPITAINE SUR QUELQUES PROBLMES MTHODOLOGIQUES ET CONCEPTS DE LA SOCIOLOGIE DE LA SCIENCE ET DE LA TECHNIQUE

Paul BEAUD

DE LA TECHNIQUE COMME SYSTEME SYMBOLIQUE

Pour qui vient d'autres champs de la recherche, la sociologie de la technique est un domaine bien trange. Par son appellation, d'abord, qui a toutes les apparences d'une antinomie: quel rapport peut-il y avoir entre la science des faits sociaux et une quel conque machine, en tant que machinel Le sociologue est renvoy d'emble ce que Marc Bloch disait de ses collgues historiens, plus habitus se pencher sur les ides que sur les "faits d'outillage" et qui se demandent - si mme ils se le demandent - ce que l'on pourrait bien tirer d'une histoire de la roue dente ou du boulon, qui ait une porte historique gnrale. S'il passe outre cette prvention premire, le sociologue sera dans un premier temps rassur: les professions de foi de ses quelques confrres qui oeuvrent en ce domaine le ramnent aussitt en terrain connu, du moins s'il se fie ce que l'on imprime au dos des livres pour les faire vendre. Pas question de vis, de forets ou d'enclume, mais des grandes questions, du srieux pistmologique et mthodologique, les plus fermes dclarations d'intention lui rappeleront celles qui lui taient familires ailleurs et qu'il prendra au srieux (n'en dplaise Thomas Kuhn, c'est le lot des novices1), avant de s'apercevoir qu'il est bien le seul le faire. En fait de sociologie, c'est bien souvent une laborieuse petite histoire de la brouette qu'on lui sert, avec pour argument, avou ou pas, que ces grandes questions ("brouette et structure sociale") sont autant de portes ouvertes, de gnralits "infalsifiables", d'aucun secours dans la recherche empirique. Dans une telle situation, ou l'on abandonne, ou l'on s'entte, se disant qu'aprs tout, la situation n'est pas nouvelle 2. Si notre sociologue vient, par exemple, de la socio logie de l'art, il s'est dj trouv devant le mme dilemme: comptabiliser les tonalits majeures et mineures dans les concertos d'Untel (ou pourquoi pas ses crises d'asthme) ou prendre au pied de la lettre - au risque d'un rapide dcouragement l'exigence qu' Adorno avait emprunte Hegel: tudier les mdiations sociales dans l'art, c'est considrer que la mdiation, c'est l'oeuvre elle-mme, dans toutes ses composantes. Beau programme, certes, mais qui peut se prvaloir d'y avoir satisfait jusqu'au bout? Panofsky sans doute, Lukacs et Sartre peut-tre, Adorno parfois: les contrats remplis se comptent sur les doigts de la main. Et c'est pourtant ce mme programme que devrait selon moi se fixer la sociologie de la technique: considrer qu'en ce domaine aussi, la mdiation sociale, c'est l'objet tech nique tout entier, dans toutes ses composantes3. Et si, l, on cherche les contrats remp lis - les dclarations d'intentions, elles, ne manquent pas - le dcompte doit tre

encore plus vite fait, la grande satisfaction de ceux qui trouvent absurde le pari que Haudricourt s'engage tenir au dos de l'un des derniers de ses livres (ici, le srieux et l'ironie l'emportent sur l'argument de vente): dmontrer le rapport existant entre la longueur du bateau et l'ge du capitaine. Il faut bien le reconnatre: quand elles dpassent la simple description chronologique des volutions et des "progrs" techniques, dans le style de la craniomtrie du XIXme sicle, transpose de l'tude du vivant celle de la quincaillerie, bien des recherches en sociologie et en histoire des techniques ressemblent, au premier abord, aux multiples blagues sur "l'ge du capitaine"4. Inutile de citer ici encore et toujours McLuhan. De bien plus estimables historiens des techniques semblent se laisser par fois aller au plus vite pour expliquer tel trait culturel par l'influence de telle dcouverte technique ou l'inverse. Mumford met ainsi en rapport l'apparition du miroir, au XVIme sicle, avec, en vrac (je force peine): la peinture de Rembrandt - cela semble aller de soi, cause de ses autoportraits - mais aussi la naissance de l'individualisme occidental, de la vie prive, plus tard de la littrature introspective, des sciences de l'homme, voire mme du narcissisme moderne5. On pourrait citer mille exemples de ce genre: n'en faisons pas cadeau aux internalistes de tout poil. Pour tenter de se prserver, autant que faire se peut, du toujours prvi sible reproche de ne faire rien d'autre que de lire les structures sociales dans les struc tures techniques, comme on lit l'avenir dans le marc de caf (l'expression est, je crois, de Jean-Jacques Nattiez, parlant non des structures techniques mais des structures musicales), un dtour par la sociologie de l'art, prcisment, est encore ncessaire. Il permettra en particulier de poser l'invitable problme de l'autonomie de la technique (ou de la science), comme on s'est pos celui de l'autonomie de l'art, tant entendu qu'il vaudrait mieux parler d'autonomisation, pour renvoyer un processus historique dont relvent aussi bien le technologique, le juridique, le scientifique que l'artistique.

Certes, il n'est pas toujours besoin de s'exposer volontairement au soupon de prati quer la divination pour tablir des rapports entre le social, tel objet technique, tel bien symbolique. La sociologie des industries culturelles est, l encore, parfois mieux arme que celle des techniques en exemples de tous genres: on sait bien tout ce qu'il y a de prmdit dans un disque, un livre, un film, en fonction de normes bureaucrat iques et industrielles, de contraintes commerciales, de contraintes sociales, sujettes variations historiques. De mme que l'on crit un scnario avec un code civil et une rgle calcul porte de la main, pour viter les procs ou le veto du service compt able, de mme concevra-t-on tout objet technique avec les mmes outils, les mmes proccupations. Construire une automobile aujourd'hui, c'est avant tout appliquer des rgles qui, si l'on peut dire, contraignent la technique: nonnes en matire de vitesse, de scurit, de pollution, de march. Le dcompte, ici, tient moins de l'intuition tho rique que du simple constat laborieux des obligations et des interdits. Sauf vouloir redcouvrir sans cesse les mmes vidences, celle en particulier de la prdominance actuelle de la valeur marchande sur les autres valeurs, la sociologie n'a gure gagner

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"mdiations" s'y consacrer 6. Peut-tre, encore: par ce contre, n'est pas pourrait-elle ce qu'elle dj doit ranger entendre plus volontiers par le terme sous de ce terme l'intuition de Ford qui fit le succs de sa fameuse Ford T ("Je veux une auto mobile (...) assez grande pour une famille, mais assez petite pour qu'une seule per sonne puisse s'en servir et en prendre soin."), intuition si bien entre dans les choses, si l'on peut dire, qu'on n'en voit plus ce qu'elle a inscrit entre quatre roues des volu tions sociales en cours en ce dbut du XXme sicle: nouvelle structure familiale, organisation industrielle et urbaine, modle de consommation, rapparition du dit "temps-libre", etc. Cela n'apparat plus qu'aux yeux plus attentifs des comparativistes, dont Galtung, par exemple, qui disait plaisamment que l'arrive de l'automobile dans le Tiers-Monde tait le plus efficace des moyens de planning familial et de propagande en faveur du systme d'organisation sociale et industrielle occidental. En somme, le meilleur ouvrage thorique sur l'automobile, c'est peut-tre "Histoire de la vie pri ve" Aris et Duby. A preuve et a contrario, cette voiture aperue dans un campe ment de manouches, faite de trois autres voitures scies et ressoudes, pour pouvoir transporter ensemble tous les membres de ce qui l constitue une famille. "Dpayser" notre environnement technique quotidien est un des moyens d'en rvler les struc tures profondes. Mais revenons la sociologie de l'art (on sait que l'tymologie grecque du mot "technique" y invite: art et technique la fois) et la question des mdiations et de l'autonomie. A titre d'aide-mmoire, je crois qu'il est utile de rappeler encore des pralables pistmologiques qu'Adorno mettait l'tude de la musique. La socit, crivait-il, ne se prolonge pas de manire directe, raliste dans les oeuvres, elle n'y apparat pas immdiatement, mais "souvent par des lments formels trs difficiles dcouvrir" 7. Ceux-ci, dit Adorno, ont leur dialectique propre, qui reflte nanmoins celle de la socit, phrase qui dfinit au mieux ce qu'il faut entendre par "autonomie de la technique", mme si elle ne rsout en rien le problme opratoire de la mise en vi dence de cette dialectique propre (Leroi-Gourhan aurait sans doute dit "syntaxe") et de sa mise en relation avec le macro-social. Premier problme, donc: celui de "la fausse immdiatet de ce qui est mdiatis". "La sociologie de la musique (on peut lire: de la science, de la technique ou de bien d'autres objets) doit s'interdire d'interprter la musique comme si elle n'tait rien d'autre qu'un prolongement de la socit par d'autres moyens". Ce qui signifie que si la socit s'objective dans ses artefacts de toute nature, ceux-ci ne la refltent pas objectivement. Le scientifique comme l'artiste sont des "fonctionnaires" des tches qui se prsentent eux: les mdiations passent par des schemes culturels, au sens kantien du mot, schemes d'apprhension de la ralit communs une majorit d'individus d'une mme poque, par des "actes de mimtisme", dit encore Adorno, non par des connaissances explicites, conceptuelles; "sans l'intervention de rgles perceptibles", dit Kuhn propos de la science 8 . Je crois qu'on a l le pari difficile mais indispensable que doit se fixer une sociologie de la technique, d'autant plus indispensable qu'en ce domaine, l'objet peut prendre toutes les apparences de la "copie servile" dont parle Adorno et dont se satisfait volontiers le positivisme, du fait de l'immdiatet des normes qu'imposent en surface les impratifs commerciaux, juridiques ou autres et qui donnent cet objet l'aspect

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d'un analogon des structures sociales. C'est par exemple le cas des signes destins reproduire la stratification des consommations; mais dire qu'il y a deux classes dif frentes dans un train n'explique pas le train. C'est une autre smiologie de la tech nique dont nous avons besoin 9. Je l'ai dit, une telle exigence a de quoi dcourager, ds lors que si peu nombreuses sont les recherches qui semblent y satisfaire. Et quand elles y parviennent, c'est au risque de se voir taxer de pure "vue de l'esprit", sort rserv, par exemple, la plus acheve, selon moi, des tentatives de mise jour de ces mdiations, l'tude de Panofsky sur les relations entre "Architecture gothique et pense scolastique", qui ajoute l'pistmologie adornienne cette prcision: si l'on veut comprendre comment une habitude mentale, celle de la scolastique, peut avoir affect architecture, "il faut mettre entre parenthses le contenu notionnel de la doctrine et concentrer l'attention sur son modus operandi." Ce que Bourdieu, dans sa postface l'dition franaise de ce livre, traduit ainsi: "C'est condition d'viter de se laisser prendre aux analogies superficielles, purement formelles et parfois accidentelles, que l'on peut dgager des ralits concrtes, o elles s'expriment et se dissimulent, les structures entre lesquelles peut s'tablir la comparaison destine dcouvrir les proprits communes."10 Consolons-nous cependant un peu, l'exigence n'est pas, si l'on peut dire, sans comp ensation. Bourdieu le prcise: l'accumulation positiviste indfinie de "petits faits vrais", l'interprtation structurale, puisque c'est de cela qu'il s'agit, prfrera la coh rence, renonant d'emble "tout recours aux preuves palpables". Adorno le disait autrement, dans ses "Minima moralia": la dcouverte tant plus importante que la preuve, ne vous laissez pas intimider par les faits, sous peine de perdre toute auto nomie face aux ralits effectives dont le positivisme ne fournit que de "simples abr viations". Dcouvrir le modus operandi n'est pas dcrire le mode d'emploi. Adorno, encore temps" lui, "l'esprit opposait, objectif propos du temps". des recherches sur l'art, les facilits de "l'esprit du

SYSTEME SOCIO-CULTUREL ET SYSTEME TECHNIQUE Reste bien sr, et ce n'est pas rien, appliquer ces principes, en tirer des concepts opratoires pour une recherche empirique. Sans s'y rfrer explicitement, Stourdz a tent de le faire, par exemple dans son "Autopsie d'une machine laver", trop rare tentative de mise en relation complexe d'un objet technique, de "mentalits", de struc tures sociales, envisages tant dans leur pesanteur que dans leurs volutions histo riques par lesquelles la dynamique des causalits sociales peut tre rintroduite dans l'analyse des isomorphismes. Transposer sur le plan sociologique global le concept de paradigme que Kuhn applique la science impose, mme si l'on se situe synchro niquement, d'admettre avec lui que ce paradigme a une fonction la fois normative - il ramne l'inconnu au connu, ces typifications que Schiitz repre dans la vie courante - normative donc et cognitive.11

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Plutt que de prendre un objet technique particulier - ce serait choisir la difficult - je choisirai quelques exemples illustrant des concordances entre systme socio-culturel et systme technique, pour employer enfin le terme. Illustrations valeur comparative pour le prsent, d'abord, puisque l'histoire et sur tout l'anthropologie de terrain nous donnent de nombreux exemples soit d'quilibre entre systme technique et systme social, soit de rupture de celui-l en fonction des transformations de celui-ci, cas bien connu par tous ceux qui tudient les apports exo gnes de technologie dans le Tiers-Monde, mais dont on a aussi des exemples tout proches. A preuve ces moulins hydrauliques ( grains, foulon, huile) qui fonctionnaient encore dans les annes cinquante dans les Alpes suisses sur des prin cipes techniques pr-vitruviens (roue aube horizontale situe sous le moulin, vitant tout recours un engrenage). Pour des communauts montagnardes isoles, ce sys tme techniquement trs simple permettait la fois sa mise en oeuvre par n'importe quel membre du groupe et sa rparation ventuelle, sans faire appel un technicien extrieur. L'exemple renvoie aux mythes qui entourent la technique, issue d'un vol pour les grecs qui la reprsentent sous les traits d'un Dieu boiteux, Hphastos, et entretiennent avec Promthee des rapports fort ambigus, pour avoir t l'origine des malheurs de l'homme. En Amazonie, rappelle Gaudin dans ses "Pouvoirs du rve", un mythe indien lie la technique un inceste: banni, son auteur fut retrouv vivant dans la fort, entour d'objets merveilleux dont il refusa de faire profiter son ancienne tribu; depuis, on donne le nom de "l'homme qui se fit tranger" ce qu'ailleurs, on appelle technique12. Si l'on ne dit rien ainsi du systme technique lui-mme, du moins illustre-t-on sa cohrence avec un systme social donn, cohrence dont les acteurs sociaux, en bons sociologues, donnent parfois la cl ces derniers. Dans "Technique et volution sociale", Marc Bloch en donnait pour exemple le refus oppos durant longtemps par les agriculteurs du Nord de la France, riche en crales, de passer de la faucille la faux, dont les avantages taient pourtant connus. Pourquoi? Parce que contrairement la faux qui coupe ras, la faucille laisse au sol des chaumes sur lesquels chacun avait droit de vaine pture, sans distinction des limites de proprit: la faucille tait l'instrument d'exercice et de maintien des traditions communautaires13. Au Moyen Age, rapporte de mme Moscovici dans son "Essai sur l'histoire humaine de la nature", les confrries polonaises prescrivaient, dans le mme but, que "Personne ne doit trahir l'amour fraternel en imaginant, inventant ou employant quoi que ce soit de nouveau."

ETYMOLOGIES Afin de prciser ce qu'impliquent thoriquement ces exemples, on signalera ici, sans y entrer plus loin, l'interminable discussion sur le cas le plus tudi, sinon le mieux connu, d'homologie structurale entre systme social et systme technique, celui du fameux "blocage technique" de l'Antiquit, autre illustration a contrario de ces isomorphismes. Pour les uns, ce blocage est mettre au compte des insuffisances de la science antique14. D'autres y voient une consquence de l'esclavage, qui dispense d'appliquer la science la production d'nergie ou la fabrication de machines desti-

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nes a remplacer la main-d'oeuvre, quand celle-ci est abondante et peu coteuse. D'autres enfin, ceci expliquant souvent cela, verront dans ce blocage un refus, refus de classe d'une aristocratie qui mprise le travail parce qu'il est servile, qui rserve la science et la technique au plaisir dsintress du pur esprit et n'admet d'autres appli cations la spculation intellectuelle que des machines de guerre qui assurent la survie de son pouvoir et que les thaumata sans utilit qui occupent son oisivet. De ce refus nous sont restes, au travers de la drive des mots, des traces que dvoilent les et ymologies tortueuses dont la reconstruction pourrait servir de modle mthodologique de nombreux aspects de la recherche sur la technique, qui est elle aussi pour beaucoup une etymologie (une phase rgressive, pour parler comme les sociologues de la litt rature, un retour vers l'origine de la chose). Le latin distingue ainsi Yinventio de Yusurpatio, l'application15. L'application, c'est ce quoi se consacre celui qui vit de ce travail, si mpris que les grecs n'ont pas de mot pour le dsigner, sinon, comme le dit Vernant, en fonction de son rsultat. Mprisable, le travail l'est parce qu'il prive celui qui y est contraint de la condition de l'exercice libre de l'intelligence. C'est le cas du commerant, un sans-loisir, un neg-otium, d'autant plus dconsidr que contra irement au paysan, il vit aussi de l'usure la consommation, il est celui qui, dira bien plus tard Thomas d'Aquin (bel exemple d'inertie, la grande ouvrire de l'histoire, disait Braudel), vend le vin et l'usage du vin. Entre internalistes et externalistes, pour le dire trop vite, faut-il choisir son camp? Faut-il prfrer Koyr, qui parle de la science comme d'un itinerarium mentis in veriatem dont les grecs n'auraient parcouru qu'une amorce, le prfrer donc Schuhl qui parle lui de "blocage mental", de prjugs des penseurs de l'Antiquit, de refus cultu rel de la technique, ou encore Aymard qui en fait un refus de classe, celui d'une aristocratie menace par la monte des nouveaux riches, de la caste des commer ants?16 Quitte se compliquer la tche, aprs avoir voulu se la simplifier, je dirai qu'on ne doit pas choisir. L'exemple canonique de la technique grecque montre la complexit des interrelations entre donnes infrastructurelles, tat des forces de production, mou vements sociaux, mentalits17. Ce sont ces interrelations qui dfinissent les lments des paradigmes dominants qui assignent une socit les cadres et les orientations de ses volutions, qui constituent, comme le disait Lucien Febvre, "l'outillage mental" de chaque poque, gnrateur de ses blocages comme de ses dpassements18.

CONTAMINATIONS Ces principes mthodologiques, on aurait pu les chercher encore chez Needham, dans ses travaux sur la Chine, dans lesquels il a montr que, faute de l'ide d'un Dieu crateur, elle n'a pu suivre les voies de la science produite dans l'Occident chrtien, erreurs comprises, comme celle qui engendra l'horloge, puis toute la mcanique, sur la chimre de la recherche du mouvement perptuel, donc parfait, donc divin19. Needham crivait que "les internalistes n'aiment pas admettre que les scientifiques (on

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pourrait dire: les artistes, les techniciens, les sociologues, etc.) ont un corps, mangent, boivent et participent la vie sociale." Pas question, bien sr, d'en revenir par l une "petite histoire" des inventions, aux biographies anecdotiques - la traditionnelle rencontre du hasard et du gnie - qui encombrent l'histoire des techniques20. En parlant d'outillage mental, de paradigme, de mentalits, ce sont des mcanismes de "contamination conceptuelle" (l'expression est de Thuillier), des schmas subcognitifs qu'on tente de mettre jour 21. Ce sont ces mcanismes qui donnaient un air de famille tout ce que ce voyageur anglais d couvrait autour de lui dans la Chine du XVIIIme sicle: au-del des diffrences de surface, des rapports d'homologie plus globaux et plus fondamentaux, comme celui qui relie l'ge du capitaine et la longueur du navire 22. Si j'aime cette boutade de Haudricourt, c'est qu'elle suggre bien les dtours que doit emprunter la dmarche dont j'ai tent de fixer les pralables, pour retrouver cette glo balit qui unit le tout et la partie, en mettant sur la table ce qui, au dpart, ne semble avoir aucun rapport, sinon eidtique autant que fugace. Soit par exemple (c'est un puzzle dont la cl est une bibliographie comprenant, dans le dsordre, Marx, Moraz, Elias, Mumford, Taine, Adorno, Sartre, Mennell, Braverman, Weber, Le Goff, Kula, Vigarello, Gille, Foucault, Sennett et quelques autres encore): la machine-outil et le positivisme, la gnralisation de l'utilisation de la fourchette, la psychanalyse, Taylor, la fixation du mtre-talon, Darwin, Flaubert crivant Louise Colet qu'il trouve aussi indcent de pleurer devant autrui que "de gratter son cautre en socit", les baleines de corset, la Ttralogie de Wagner, la dcouverte de la pesanteur de l'air, la machine coudre, le saxophone, le trombone (celui qu'on emploie dans les bureaux), Auguste Comte, le cinma, les viandes en sauce, la sociologie, Verdun, les abat-jour, la chute de la royaut franaise, le football, le "Nu descendant un escalier" de Marcel Duchamp, le dclin de la natalit dans la bourgeoisie du XIXme sicle, les siges de dactylo, Gobineau, ou enfin (mais le jeu pourrait continuer ainsi longtemps) le plan du monastre de Saint-Gall, tabli vers 820 et dans lequel on peut lire l'une des premires tentatives de division rationnelle des activits humaines, ce dernier exemple pour r emonter aux sources du capitalisme industriel et tenter de retrouver les signes anamnestiques qui donneront cette enumeration sa cohrence.23 A la manire de Weber et de ses relations irrelles, de Charles Gillispie montrant pourquoi le grand-pre de Darwin n'aurait pu dcouvrir ce qui revient son petit-fils, ou encore de Leroi-Gourhan expliquant que les assurances sociales taient inconce vableschez les chasseurs de mammouth, on doit ainsi s'efforcer de reconstituer les conditions de possibilit (ou d'impossibilit) d'apparition des objets techniques, la gense et la structure du paradigme socio-culturel, du modus operandi qui les rend ncessaires, comme rponse aux questions qu'il pose.

Je ne reconstituerai pas ici le puzzle dont je viens d'parpiller les pices. Le modus operandi de la machine-outil - chacun l'aura compris aux exemples pris et aux auteurs

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cits - c'est la fois ce que Weber dit de l'esprit du capitalisme, Foucault des dispos itifs de surveillance, Kula de cette sorte d'thique de la mesure qu'Elias nomme autocontrainte et Sennett autorpression, ce que Horkheimer et Adorno disent de l'instrumentalisme dans la socit bourgeoise, Gould de celui que l'homme applique l'homme. C'est aussi ce que Marx, bien sr, analyse lorsque, renonant sa trop f ameuse certitude nonce dans "Misre de la philosophie", que si c'est au moulin qu'tait associe la fodalit, c'est la machine vapeur que l'on doit "la socit avec le capitalisme industriel", il fait, dans "Le capital", de cette machine-outil l'instrument princeps de la rvolution industrielle, parce qu'elle place l'outil hors la main de l'ouvrier, que, prcisment, elle l'instrumentalise, le surveille, le contraint, le mesure. Voil sans doute l'un des noyaux des rapprochements tents plus haut, sorti, que ne -t-on rpt, des monastres du Moyen Age et qui culmine en ce XIXme sicle dans ce qu'on nomme si bien, au sens propre comme au figur, le "sens de la mesure" bourgeois (mesurer ses sentiments, ses propos aussi bien que ses intrts), pathologie propre la socit industrielle occidentale. Taylor, enfant, comptait les pas qu'il faisait dans la journe: monomanie productiviste qui substitue ce qui dfinissait le rapport de l'homme ses outils dans les socits paysannes - un rapport de qualit - un talon abstrait, un "froid calcul", des quantits, qui substitue l'apprciation du produit la mesure du travail. Autant que l'histoire, l'anthropologie pourrait tre ici d'un grand secours pour comprendre comparativement la nature profonde de notre systme tech nique. C'est Sahlins qui crit, dans "Age de pierre, ge d'abondance", que "Considrs en terme de l'volution culturelle globale, les dveloppements techniques sont moins le produit cumulatif de l'ingniosit humaine, que le dploiement, sur des axes diffrents, de la relation de l'homme l'outil. C'est l une question de distribu tion d'nergie, de savoir-faire et d'intelligence entre les deux. Dans la relation primit iveentre l'homme et l'outil, la balance oscille en faveur de l'homme; avec l'avnement de "l'ge de la machine", elle penche dfinitivement en faveur de l'outil"

"FAIRE DES CHOSES DONT ON NE SAIT PAS CE QU'ELLES SONT" Cette dernire citation d'Adorno, parlant l encore de la "musique radicale", pour cor riger les connotations volontaristes que pourrait suggrer ce qui vient d'tre dit et que l'acception courante du mot "technique" - un procd employ une fin dtermine ne peut qu'encourager.25 Souscrire ce que dit Braudel qui, citant l'affirmation de Pirenne selon lequel l'Amrique ne fut dcouverte que lorsque l'Europe en eut besoin, en tire cette conclu sion que la technique ne progresse jamais par un mouvement intrieur elle-mme, souscrire donc cela n'implique pas de se rallier l'utilitarisme le plus simpliste, au dtriment de la notion de paradigme, de celles d'isomorphisme, de modus operandi ou encore $ habitus dont on a parl plus haut: ce qui nous fait faire des choses dont nous ne savons pas ce qu'elles sont, rsoudre des problmes informuls. Ce qu'on nomme

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trop souvent et trop gnralement utilitarisme n'est en fait rien d'autre que cette "philosophie pratique" dont parle Thuillier. Sans doute faut-il ici se montrer plus weberien que Weber lui-mme qui, la fin de "L'thique protestante et l'esprit du capitalisme", crivait qu'aujourd'hui, la poursuite de la richesse a perdu tout sens ethico-religieux, que l'asctisme a t remplac par des passions agonistiques qui n'ont plus que "le caractre d'un sport". Un mme jugement aurait sans doute pu tre port, leur poque, sur ces commerants de la Cit de Londres qui fondrent en 1662 la "Royal Society of London for Improving Natural Knowledge". Mumford rapporte qu'inquiet de connatre ce qui s'y passait - n'y conspirait-on pas? - le roi Charles II y dpcha un espion. Il rit sans retenue lorsqu'on lui rapporta que cette assemble de marchands se livrait trs gravement une activit en apparence si peu subversive (ce en quoi il avait tort ): peser de l'air. "Habitus de boutiquier", pensa dj certainement le roi, enclin ces jugements de classe catgoriques qu'exacerbent les conflits sociaux naissants. Rappelons-nous l'exemple grec, ou ce que dit Taine, bien avant que Bateson n'en fasse la thorie, de cette concurrence grandissante qui opposa l'aristocrate et le bourgeois, l'un dans la dpense ostentatoire, l'autre dans l'pargne, la veille de la chute de la royaut: c'est l'anecdote clbre, rapporte dans "Les origines de la France contemporaine", du ma rchal de Richelieu jetant par la fentre la bourse qu'il avait donne son nigaud de petit-fils parce que ce dernier, n'ayant su la dpenser sans compter, comme il aurait convenu son rang, la lui avait rapporte pleine. Pour une fois, dit Taine, l'argent servit au balayeur qui passait et la ramassa 26. Habitus donc, mais qui tmoigne de ce mouvement dcrit par Weber lui-mme et d'o est sorti ce qu'il nomme le rationa lismeoccidental, qui n'est lui aussi rien d'autre, bien souvent, que ce qui pousse faire des choses dont on ne sait pas ce qu'elles sont. Etre en la matire weberien, c'est crditer aussi notre poque de ce que la dmarche historique met jour et que Weber prcise, quant la signification de la relation qu'il tablit entre une thique et un mode d'organisation des rapports sociaux: qu'il n'y a jamais adquation directe entre les diffrents niveaux de la ralit sociale. Il convient, redisons-le, d'viter toute util isation mcanique de la notion isomorphisme, en occurrence ici tout rductionnisme conomiciste.27

DE LA CAVE AU GRENIER Ressortir de sa cave ou de son grenier28 un quelconque objet (machine crire ou coudre, outil, cuisinire, tlviseur ou pse-bb) est d'ailleurs le meilleur moyen d'chapper la tentation facile de ne voir dans notre environnement technique qu'une preuve supplmentaire du dsenchantement du monde et du triomphe de la froide fonctionnalit et de l'utilitarisme gnralis. En matire de technique, tout "progrs" dnonce l'infini "l'irrationalit" des choix qui l'ont prcd. De cela, les illustrations sont nombreuses, multiformes et plongent parfois mme leurs racines aux origines de la technicit humaine, comme ces striures aujourd'hui pure-

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ment ornementales sur le manche de certains outils, qui reproduisent depuis des mill naires la trace des lanires de cuir qui reliaient la hache de pierre son support. Exemple pouss l'absurde, du moins pour qui prend au pied de la lettre la notion de fonctionnalit, de ce que j'appelais plus haut le psittacisme de la technique, une tech nique qui bafouille, radote, se dguise d'apparences pour cacher qu'elle se perptue (navires construits comme des barques voiles, wagons comme des diligences, remarquait Moraz, exemples auxquels une recherche attentive en ajouterait bien d'autres et de plus fondamentaux) 29. Spengler, dans "Le dclin de l'occident", parlait propos de cette inertie, de pseudomorphisme, empruntant la gologie un terme qui dsigne le maintien de la structure d'un minral dont l'aspect se modifie sous l'action d'un agent extrieur. En sociologie, on donnerait comme quivalent ce terme sinon celui de reproduction, du moins celui d'hystrsis, dont Sartre parle dans "Questions de mthode" et Bourdieu dans "La distinction" pour dsigner le mcanisme social du retard de l'effet sur la cause, pour voquer la profondeur temporelle de tous les arte facts humains: nos techniques - voil sans doute pourquoi Leroi-Gourhan s'y intres sait tant - sont des sdiments, des fossiles, auxquels on ne fait bien souvent qu'ajouter, couche aprs couche, l'illusion de leur rationalit. D'une notion emprunte des auteurs dont la technique n'est pas la proccupation premire, on pourra tirer profit pour approfondir des rponses des questions clas siques de la sociologie de celle-ci: question de l'inertie des structures techniques, question aussi de l'inertie des structures sociales si souvent mise en cause pour expli quer le fameux dcalage entre la dcouverte et l'usage, depuis l'invention manque de la moissonneuse gauloise nos jours. Pour expliquer peut-tre aussi que, contraire ment aux apparences, les grands ingnieurs de ce sicle sont, depuis Taylor, de pitres inventeurs mais de bons organisateurs. Pour enfin donner raison Thuillier dont, sans trop forcer les textes, on pourrait dire qu'ils concluent tous sur cette affirmation: la nouveaut n'est jamais du ct de la science et de la technique mais du ct du social, de la culture, ce quoi Kuhn, finalement, souscrit, lorsqu'il compare les rvolutions scientifiques des rvolutions sociales. Aprs tout, ces notions de paradigme ou de psittacisme ne font qu'appliquer aux faits et gestes des techniciens et des scientifiques (et se faisant, d'une certaine manire, que leur rendre justice) ces mmes interprtations qu'historiens et sociologues donnent de ceux de tout un chacun, ft-il le roi Charles V ou le pape Grgoire le Grand propos desquels, en deux anecdotes, Le Goff nous montre comment chez eux la mentalit a pu vaincre la doctrine, doctrine politique pour l'un, doctrine religieuse pour l'autre.30 Inutile, bien souvent, d'aller chercher plus loin l'origine de ce que certains so ciologues du travail appellent "dysfonctions" des systmes technico-organisationnels. La technique est un compromis de doctrines et de mentalits, de contraintes fonction nelles qui, pour reprendre l'ide d'Adorno, ont leur dialectique propre, et d'autres qui bien souvent contredisent les premires, surdtermines qu'elles sont par un surplus que le fonctionnalisme dirait irrationnel. C'est cet "irrationnel" qui manifeste la pr sence du social et cela bien au-del de l'exemple que donne Mumford des colonnes grecques ajoutes aux machines industrielles du XIXme sicle pour en glorifier la puissance: la volont de contrle, de mesure de chaque acte de production qui est la base du taylorisme s'est traduit ainsi non seulement par des dysfonctions

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organisationnelles, comme l'on dit, mais aussi par une prolifration d'outils spciali ss au moins aussi grande que celle des niveaux hirarchiques, si souvent dnonce. Sens de la mesure, nouveau, qui, comme il rduit chaque chose une seule caract ristique, impose l'objet technique d'tre monofonctionnel. Ne chargeons cependant pas, par cet exemple, Taylor de tous les maux: il n'a fait que prolonger cette tendance dont Marx (citant Darwin. Dcidment...) parlait dans "Le Capital", en relevant l'exemple de cette usine de Birmingham o pas moins de 500 marteaux diffrents taient employs, chacun ne servant "qu' un seul procs particulier de production".

On s'arrtera sur cet exemple qui, si l'on voulait poursuivre sur les voies qu'il sug gre, ncessiterait d'entrer dans le dtail de toutes les pistes ouvertes la sociologie de la technique par celle du travail. Piste, par exemple, de la mmoire collective, prsente chez Leroi-Gourhan, rflchissant sur les premiers silex taills, comme dans les tudes les plus rcentes sur la robotique. Faon, bien sr, de ne pas essayer de conclure ce qui ne peut l'tre d'ailleurs: le re cueil annonc de gnralits mises sans souci de dmonstration de leur validit. L'tat des lieux que chacun peut dresser en compulsant ce que les bibliothques r pertorient sous l'tiquette "sociologie de la technique" montre bien que c'est moins de recherches empiriques qui s'autocondamnent la modestie laborieuse que d'largissements thoriques et conceptuels, d'ouverture vers d'autres disciplines que ce domaine a besoin. Comme si la division sociale du travail qui assigne la tech nique un statut d'infriorit, sous l'hypocrisie de ses dngations, ("Mieux vaut tre un bon ouvrier que..."), comme si cette division hrite des prjugs grecs reproduis ait les mmes effets dans la sociologie, selon par exemple qu'elle tudie la science ou la technique 31 "Je me suis mis, au grand dam de mon entourage, recueillir (des) objets usuels...", confesse Bertrand Gille dans sa prface aux "Mmoires de l'ombre et du son" de Jacques Perriault : la dfense vaut aveu. Adorno a encore raison: il ne faut pas se laisser intimider: ni dans un sens, ni dans l'autre.

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NOTES

*) Dans "La structure des rvolutions scientifiques", Thomas Kuhn crit que "presque toujours", c'est des nouveaux venus dans une spcialit que l'on doit les changements de paradigme qui la rvolutionnent. Reste que le propre de l'autodidacte est aussi d'accorder foi tout ce qui, pour les spcialistes, n'est que rituel entendu. 2) On liminera la troisime solution: capituler, pour se consacrer collectionner, dater, dmonter et dcrire des brouettes le reste de sa vie. 3) ce qui signifie aussi qu'il faut considrer la technique, comme tout autre artefact, en tant que sys tme symbolique. Je renvoie ici ce que dit Leroi-Gourhan sur la naissance conjointe du langage et de l'outil, comme mme manifestation de la capacit propre l'homme d'engendrer des chanes de symboles. Voir aussi sur ce point les travaux Eliade et de Bataille sur le caractre sur-naturel de la technicit humaine, ceux de Focillon sur "l'homme de main" et "l'homme du verbe", ou encore les rflexions de Spengler - entre deux dlires - sur la "main pensante". 4) Le "darwinisme" naf de ceux qui dcrivent scrupuleusement les moindres tapes des avatars de tel ou tel objet technique, des origines nos jours, se justifierait seulement si, partant du constat que le rpertoire technique humain est sa base quasi universel (et, concdons-le leur, proche de celui du singe), leurs efforts dbouchaient soit sur la mise en vidence des permanences autant que des vo lutions de ces objets techniques, soit, plus important encore, sur une tude comparative de la di versif cation de ce rpertoire initial, en fonction des contextes socio-culturels particuliers et de leurs volutions. Ce n'est malheureusement pas souvent le cas. 5) Dans "Les structures du quotidien", Braudel fait de mme un sort Lynn White qui dduisait de l'invention des lunettes l'essor intellectuel de la Renaissance, argument qui trane depuis ici o l: chez Delumeau, dans "La civilisation de la Renaissance", qui attribue par ailleurs aux vitres une psychologie collective propre la civilisation occidentale, chez Mumford encore qui leur attribue l'allongement de la vie active des savants et des lettrs, chez Umberto Eco qui, dans "Le nom de la rose", les associe l'usage de la raison. Pour Mumford, il s'agit de prouver, comme il l'crit dans "Le mythe de la machine", que le"dcouvrir" prcde le "faire". Dans "La civilisation de l'Occident mdival", Le Goff inverse quand lui la causalit: si les lunettes apparaissent la fin du XlIIme sicle, c'est pour des raisons religieuses autant que profanes, peur de la nuit, mais aussi qute de la lumire, symbole de salut. A qui se fier? 6) II y certes nanmoins parfois quelque intrt tudier historiquement l'volution de ces normes, pour peu que l'on n'en reste pas un simple catalogue de celles-ci, qu'on remonte au normatif qui engendre la norme explicite. Un exemple pris par Mumford le montre: celui de cette locomotive des premiers temps du chemin de fer laquelle son constructeur, le Rvrend Calthrop (de quoi se ml ait-il?) avait donn une forme arodynamique. Elle resta l'tat de prototype, simplement parce qu' l'poque, le mythe de la puissance tait tel qu'on tait assur que pour augmenter celle-ci, il suffisait de multiplier la taille de la machine. On retrouve ici ce que disait Stourdz de la prdominance de la mcanique dans la premire moiti du XIXme sicle (la classe dominante lui associant l'essor du dveloppement industriel et sa propre ascension) qui conduisit une inattention, par exemple, aux

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progrs de l'lectricit, domaine dans lequel ils furent souvent le fait de marginaux. L est le versant sociologique de cette rgle psychologique: l'esprit humain prfre confirmer des hypothses que de les infirmer. Pelton le charpentier, Gramme le menuisier, Morse le peintre, eurent le plus grand mal se faire entendre, le paradigme scientifique dominant se traduisant concrtement par la puissance des institutions qui le soutiennent. Ohm, rappelle ainsi Cohen, vit ses travaux qualifis de "tissu de pures rveries". Mme exemple donn par David Landes, dans "L'Europe technicienne", lorsqu'il rapporte qu' la fin du XIXme sicle, le prsident de l'Institut Britannique des Ingnieurs Mcanic iens dcrtait, six annes aprs l'invention du moteur courant alternatif, que l'avenir de l'lectricit resterait limit au seul clairage. On en a une autre illustration dans ce que dit Georges Menahem, dans son tude sur la science et le militaire, quand il montre que l'lite de l'arme amricaine contrle largement l'orientation de la recherche, en contrlant les comits de lecture des principaux priodiques scientifiques. On comprend la remarque dsabuse de Max Planck dans son "Autobiographie scientifique": une ide nouvelle ne triomphe de ses opposants que lorsque le dernier de ceux-ci meurt. 7) voir son article sur les mdiations des contenus sociaux dans la musique, dans son "Introduction une sociologie de la musique", non encore traduite. 8) Marx et Engels, dans "L'idologie allemande", affirment eux-mmes que les rapports entre l'agir et le penser doivent tre envisags sous une forme "sublime". 9) En parlant de la technique comme systme symbolique, je ne fais de mme pas allusion l'idologie qui peut entourer tel ou tel objet technique, voire l'ensemble de ce que Ellul a appel le "systme technicien". La dimension symbolique appartient en propre la technique, elle lui est intrinsque et non uniquement impose de l'extrieur. ) J'aurais pu aussi citer Max Weber et les ractions qu'ont suscites ses tentatives d'illustrer ce qu'il appelait types idaux, totalits historiques significatives, parent de choix, etc. Suggrons ici qu'on pourrait galement convoquer Weber un autre titre, quand son apport la sociologie de la technique. L'histoire de la technique, on le sait, est peuple d'innombrables avortons qu'on pourrait fort bien assimiler ces "relations irrelles" dont Weber dit qu'elles permettent, lorsqu'on les construit, de dcouvrir les relations causales relles, sur la base de l'exemple fameux: "Et si les Perses avaient gagn la bataille de Marathon?". On retrouve ici une dmarche parallle celle du comparativisme voque plus haut, laquelle on doit l'essentiel de la possibilit de "dnaturaliser" notre propre environnement technique. Braudel signale ainsi qu' la fin du XVIIIme sicle, un Anglais voyageant en Chine avait dj remarqu que "les outils les plus communs (y avaient) quelque chose de particulier dans leur construction", preuve, selon lui, que les civilisations crent des liens entre des objets et des biens " premire vue comme trangers les uns aux autres". H) On doit encore revenir ici la sociologie de l'art et aux travaux de Francastel notamment, qui montrent que les arts sont, selon ses termes, des modes de construction de la ralit qui supposent la formulation d'hypothses gnrales: les "coles" picturales sont comparables des thories scienti fiques; elles reposent sur des paradigmes esthtiques diffrents selon les poques. Mieux encore, tout en mettant en garde, comme Adorno, contre les analogies superficielles, Francastel fait ainsi allusion nombreuses reprises aux interactions entre l'art et la science et parle de paralllisme entre littrature, mathmatiques, peinture ou musique. On reviendra sur ce point qui dpasse le simple transfert de problmatique d'un champ un autre et suggre des parents conceptuelles entre les divers champs de l'activit artefactuelle. Renvoyons pour l'instant, pour ces parents mthodolo-

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giques, un article de P. Thuillier sur les relations entre "Sociologie de l'art et histoire des sciences". 12) Qu'on ne voit pas l la preuve d'un quelconque misonisme, cette peur universelle de la nou veaut que sous-entendent souvent les rflexions sur la rsistance (bien videmment populaire et irraisonne) au changement technique. On va le voir, la rsistance ce "changement" a des motifs purement sociaux et l'on a au moins autant d'exemples donner de son existence du ct des domi nants que du ct des domins: exemple de la Grce sur lequel on reviendra brivement, exemple re lev par Marrou dans "Dcadence romaine ou antiquit tardive?", de Vespasien payant un ingnieur pour qu'il garde secrte une invention qui aurait priv de travail "le petit peuple" et sans doute provoqu sa rvolte. Quand la rsistance de l'Eglise la nouveaut, elle se mesure, on le sait, en sicles. Le rvision du procs de Galile n'a t entreprise qu'en 1982, soit trois sicles et demi aprs sa condamnation. Le protestantisme, quant lui, employa les mmes mthodes que l'Inquisition, qui envoya Bruno au bcher. Pour avoir dcrit le systme de la circulation sanguine, Servet subit la mme peine, ses oeuvres la main, sur ordre de Calvin: la liquidation physique s'accompagne ici symboliquement de cette "liquidation conceptuelle" du dviant dont parlent Berger et Luckmann. Comme l'crit Stefan Zweig dans son ouvrage sur Castellion, qui dfendit Servet, pas de vrit sans hrsie. 13) Braudel signale que l'usage de la faux ne se gnralisera qu'au XIXme. Et si prudemment, il ne se risque aucune mise en relation directe, il n'en signale pas moins deux aspects de ce refus d'une technique nouvelle: l'accusation faite la faux d'grener le bl et, plus encore, toute la symbolique qui, en Europe, entoure cet instrument, associ la mort. 14) Mais l encore, qui se fier: Bertrand Gille met en avant l'absence du systme bielle-manivelle dont Lynn White disait, dans "Technologie mdivale et transformations sociales", qu'elle ne pou vait apparatre tant que rgnait l'animisme, puisque si le mouvement alternatif est le propre de la matire vivante, le mouvement rotatif l'est de la matire inorganique: l'animisme interdit de penser le rotatif, parce que "contre nature" ou rserv au ciel. La bielle-manivelle ne sera invente que lorsque le monothisme occidental imposera l'ide d'un monde indpendant et ordonn par Dieu, ou vrant la possibilit d'une description de la nature sur une base purement mcanique (voir l-dessus les nombreux travaux sur l'horloge, qui synthtise cette recherche mystique d'un ordre mcanique et qui constitue un exemple d'association du rotatif et de l'alternatif). Le problme est l que l'absence de ce systme chez les grecs n'est pas certaine. L'existence atteste par Hron d'Alexandrie d'un sys tme voisin quant sa fonction, l'arbre cames, prouve que les grecs avaient des connaissances m caniques tendues. 15) ce que d'une manire plus hypocrite (le jeu de l'acteur, tymologiquement), nous pratiquons toujours. C'est Merton dclarant, avec le bon sens le plus inattaquable, dans "Science, Technology and Society in Seventieth Century England", que les dcouvertes de Galile n'ont pas t causes par leurs applications pratiques ultrieures, lgant sophisme qui met la science l'abri du soupon. A la science la science, la socit les bons ou les mauvais usages (sur ce point, voir aussi Merton, "Science and Economy of the 17th Century England"). 16) sans parler de ceux qui, se rclamant de Marx sans autre rsultat que de le desservir, vont au plus press en mettant ce blocage au compte de l'insuffisance des ressources naturelles qui aurait empc h,en Grce, le dveloppement de "forces de production". En sociologie de la technique comme ailleurs, vouloir affirmer l'absolue prsance d'une cause sur toutes les autres n'a pour effet que de lui

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enlever toute valeur, d'enfermer le raisonnement dans un cercle vicieux et statique: d'une cause un effet qui renforce la cause. ) Le terme d'interraletions n'est pas choisi l pour fuir la recherche des vecteurs de causalit. Le sociologue sait bien que c'est aux arpenteurs gyptiens chargs de calculer l'impt et aux commer ants que les grecs devront ce dont ils feront des sciences "pures", la gomtrie et les mathmatiques. L'attention porte aux reprsentations ne doit pas tre l'occasion pour la sociologie d'oublier la lumineuse leon que donne Goody dans "La raison graphique", quand il montre que l'criture est son origine lie aux besoins de fixer des hirarchies sociales naissantes, sous la forme de listes qui donneront ensuite non seulement ces hirarchies une ralit que chacun peut se reprsenter (une Gestalt, dirait Kuhn), mais aussi qui prformeront d'autres reprsentations et donc d'autres ralits (par effet de thorie, dirait cette fois Bourdieu, qu'on pourrait encore paraphraser ici en disant que la technique est, en tant que reprsentation, la fois structure et structurante). C'est ce que Sartre dit, dans sa "Critique de la raison dialectique", lorsqu'il crit que "(...) l'homme est "mdi" par les choses dans la mesure o les choses sont "mdies" par l'homme." C'est encore ce que Bloch appelait - on n'est plus l dans le cercle vicieux voqu ci-dessus - la "force cratrice de la chose cre": la technique rend la socit plus que ce que celle-ci n'y a mis. 18) Galile s'explique la fois par ce nouvel esprit scientifique que glorifient les internalistes, sans autre forme de procs, et par ce qui le "rhumanise", ses prjugs religieux qui lui font refuser, contre toute vidence exprimentale, l'ide d'ellipse, ce cercle si imparfait que Dieu n'aurait pu le concevoir. Kepler, quant lui, se refusait admettre l'ide de Bruno d'un monde illimit et dpourvu de centre, ide qui lui causait, disait-il, "une mystrieuse horreur" (voir l-dessus l'article fameux de Panofsky, "Galile comme critique d'art"). On a l un des mcanismes explicatifs, mais non le seul, du psittacisme de la technique: ces vidences jamais rinterroges et reprises d'un objet l'autre, souvent hors de toute prtendue fonctionnalit, l'lment repris ayant perdu sa finalit premire. 19) Donnons cette fois une arme aux externalistes: c'est Simon Stevin, qui intressa Weber lequel voyait en lui un des fondateurs pratiques du capitalisme, qui aurait dmontr au dbut du XVIIme sicle, l'impossibilit du mouvement perptuel, quand il n'tait que le modeste caissier d'un marchand d'Anvers pour lequel il inventa la notion de bilan. On sait aussi que Pascal destinait sa machine calculer son pre, collecteur des taxes royales. Difficile, cependant, d'oublier que Stevin est n quelques annes avant la mort de Calvin et de Luther. 20) L'idalisme dominant ne veut voir dans l'invention que le produit des trajectoires individuelles, d'une irrductible idiosyncrasie. L'analyse biographique perd tout intrt lorsqu'elle oublie que ces trajectoires sont collectives, que, comme Sartre l'crivait propos de Haubert dans "L'idiot de la famille", tout individu est un "universel singulier". Si paradoxal que cela puisse paratre, c'est bien en ce sens que l'on doit comprendre les exemples pris plus haut (cf. note 6) d'inventions dues des marginaux. 21) On n'en finirait pas de recenser, pour leur valeur heuristique en ce domaine, les concepts, ana logies ou mtaphores grce auxquels on a tent de rendre compte de l'homognit des structures so ciales et des biens matriels et symboliques, si l'on ose encore faire cette distinction. Braudel parle d'engrenages multiples entre la technique et l'histoire, Francastel de "connaissances thoriques latentes chez tous les individus d'une poque" et Foucault, bien sr, de l'pistm comme gnrateur des connaissances possibles d'un moment historique donn, d'une configuration qui leur donne

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forme. La sociologie de la technique ne manque pas, on le voit, de sources d'inspiration dans d'autres disciplines 22) A un niveau sans doute plus superficiel, on pourrait parler ici de "styles nationaux" (et l'intrieur de ceux-ci de "modes"). Les bons mcaniciens, devant une machine inconnue, sont d'ailleurs parfois mme d'identifier le "style" d'un confrre, en fonction des solutions techniques choisies, voire (cela est mme perceptible aux non spcialistes) son bruit. Ce point pourrait tre corrobor par divers travaux de sociologie de la science et de sociologie de la technique. Dans son "Histoire des techniques", Friedrich Klemm a tent de mettre en relation l'aversion luthrienne pour la spculation philosophique avec la spcificit de l'enseignement de la technique dans l'enseignement intellectuels" desuprieur diffrentes allemand. coles suprieures Terry Shinn d'ingnieurs a de mme enfait France, ressortir qui donnent les spcificits quelque des valeur "styles au clich bien connu: "la science (ou la technique) franaise, c'est lgant, mais...". Kuhn, enfin, s'il rcuse en partie cette notion, n'en parle pas moins de la dimension "esthtique" des paradigmes scientifiques qui peut conduire y adhrer irrationnellement: beau sujet de rflexion sur elles-mmes pour les sciences humaines. Citons encore ce sujet le dbat qui opposa Lazarsfeld et Adorno, lors du sjour amricain de ce dernier et qui manifestait bien, en dpit de l'origine autrichienne du premier, une opposition de styles autant que d'options thoriques, dans l'approche des phnomnes sociaux. 23) La problmatique suggre ici, dans le champ du travail et de la technique, renvoie la remarque de Needham cite plus haut. Quand ils tentent d'en reconstituer l'histoire, les sociologues du travail tombent bien souvent dans le mme travers que leurs collgues spcialistes de la science: pas trace, chez la plupart d'entre eux, du moindre intrt pour la mentalit bourgeoise, son mode de vie, ses gots et ses dgots, mais un champ d'observation strictement clos par les murs des usines du XIXme sicle. Comme si rien ne s'tait crit en ces domaines qui puisse faciliter la comprhension des transformations des rapports sociaux dans ce champ du travail. Il est vrai - mais ce n'est pas une excuse - que le bourgeois qu'tudient les historiens est aussi rarement envisag dans son rle concret de patron. 24) Pour revenir ici sur une question dbattue plus haut, la "rsistance au changement", signalons qu'on connat des cas de "rgression technique" qui ont cette opposition entre qualit et quantit pour origine. Gille relve ainsi qu'au Moyen Age, on est parfois revenu au rouet ou au foulage.au pied, de prfrence la quenouille ou au moulin. Pour Gille, cependant, il s'agit l de l'effet d'une "croyance" en la supriorit du travail manuel sur le travail mcanis. Il arrive plus souvent aussi - c'est un euphmisme - que ces retours en arrire soient des rsistances l'exploitation. Gille attribue ainsi la longue survie des moulins bras familiaux la mainmise des seigneurs sur les moulins hydrauliques pour l'emploi desquels ils exeraient des droits de banalit. Marx avait ici raison d'associer moulins et fodalit. 25) Comme toutes les dfinitions gnrales, celle qui vient d'tre donne de la technique n'est "mme pas fausse", comme le disait Bourdieu tout autre propos. Toute technique est fonctionnelle: ne changent que les dfinitions donnes tel ou tel moment de l'histoire du vrai, du rationnel, l'apprciation du but atteindre. Ainsi de cette sorte d'ordinateur avant la lettre qu'au XlIIme sicle, Ramon Llull voulait construire pour prouver l'existence de Dieu. 26) Bateson appelle "schismogense" le processus de diffrenciation des rgles de comportement de groupes sociaux rsultant des mcanismes cumulatifs de leurs interactions. Cette schismogense

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peut tre complmentaire (soumission d'un groupe un autre ) ou symtrique (surenchre tendant opposer de faon croissante les attitudes des deux groupes). Ce que nous disions plus haut (cf. note 6) "mcaniciens" de la dominance au XIXme de tel ousicle tel paradigme - relve scientifique aussi d'une ou telle technique approche - par thorique exemple (laquelle le pouvoir inclut, des puisque l'on parle de Bateson, la notion fondamentale de double bind qui s'applique bien aux exemples qui viennent d'tre donns, puisqu'elle permet d'analyser les rponses que produisent vis-vis les uns des autres des groupes sociaux dans une situation d'interrelation paradoxale). Comme l'crivent par ailleurs P. Berger et Th. Luckmann dans "La construction sociale de la ralit", les d finitions rivales que donnent de la ralit diffrents groupes d'experts sont le reflet d'antagonismes sociaux. Ces rivalits se traduisent par des oppositions thoriques croissantes que l'on peut analyser dans les termes de Bateson ou en termes de procs et contre-procs, comme le fait un courant actuel de l'anthropologie de la science; mais on doit aussi les envisager comme comptition proprement sociale un second titre, en ce sens que si la "sincrit" des experts n'est pas mettre en doute, la rsolution du conflit, s'il rencontre un cho dans la socit, dpendra de facteurs "extra-thoriques". Que Berger et Luckmann appuient leur raisonnement sur un exemple fictif emprunt la thologie un dbat entre derviches sur la nature de l'univers - n'interdit pas, on le voit, sa transposition dans le domaine de la science ou de la technique: on pourrait analyser ainsi, aux deux niveaux qui viennent d'tre signals, les rcentes polmiques sur le nuclaire ou la biologie. 27) De la mme manire que Marx et Engels parlent de sublimation, Weber crit, dans un article sur les sectes dans lequel il rpond aux critiques suscites par son tude sur l'thique protestante: "Seul, le mode de vie mthodique des sectes asctiques tait en mesure de lgitimer en les transfigurant les motivations conomiques "individualistes" de (l'thos capitaliste)". Il prcise ailleurs - on retrouve ce que nous disions propos de Panofsky et Adorno - qu'il est inutile d'aller chercher chez Luther ou Calvin les nouveaux commandements du capitalisme: il n'y a aucune relation causale directe entre celui-ci et le protestantisme. 28) Evoquons ces deux lieux de possibles trouvailles, pour ne pas tre rang dans l'un ou l'autre camp que dsigne la mtaphore qu'utilisent parfois les historiens pour distinguer ceux qui fouillent les "caves" (l'conomique, le matriel, les infrastructures) de ceux qui privilgient le "grenier" (les superstructures, les mentalits, les idologies - voir sur ce point M. Vovelle, "Idologies et mentalits"). On l'aura compris, ce texte plaide pour un inventaire complet, "de la cave au grenier". 29) On ajoutera ici une dimension l'emprunt fait plus haut Panofsky sur les relations entre la scolastique et l'architecture gothique. Dj mdiatises sous la forme que Panofsky thorise, ces re lations peuvent perdurer sous une forme plus difficile encore percevoir. Dans sa contribution "Faire de l'histoire", Jacques Le Goff prend l'exemple du mme Thomas d'Aquin pour dire non seu lement qu'il est inutile d'aller chercher dans ses livres des ides pour en dduire des influences di rectes (Panofsky disait, rappelons-le, qu'il fallait mettre entre parenthses le "contenu notionnel") mais plus encore que par la suite, il n'est rest du thomisme que des bribes sans cohrence, des "mots chous" dans la culture. L'image vaut pour la technique, laquelle Le Goff fait d'ailleurs allusion dans ce texte, notamment pour dire que "Les hommes se servent des machines qu'ils inventent en gardant des mentalits d'avant ces machines." A preuve ce vocabulaire emprunt la cavalerie qu'on utilise encore pour parler de la conduite des engins moteur. Ou encore cette exp rience fort srieuse et surraliste la fois qu'un ami bricoleur fit devant moi, en dmontant un "robot domestique" qu'il amputa des pices juges "inutiles". Soulag d'une part respectable de son poids superflu, l'appareil remont repris vaillamment du service.

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30) La peur du jugement dernier fait que Charles V, sur son lit de mort, abolit une partie des impts qui le feront considrer par l'histoire comme un des premiers grands administrateurs de l'Etat. Grgoire quant lui, pape instruit et bienveillant, condamne un moine une mort ignominieuse , pour le plus vniel des pchs: l'habitude barbare du chtiment physique l'a emport sur la rgle, crit Le Goff, qui parle dans ce texte de "psittacisme des mentalits" (cf. "Les mentalits, une histoire ambigu", in "Faire de l'histoire"). On peut trouver des parallles ces observations dans ce que l'on appellera cette fois, avec Moscovici, des "contre-rvolutions scientifiques" dont l'exemple le plus frappant est sans doute le retour opr au XIXme sicle la thorie du phlogistique que les travaux de Lavoisier et de Cavendish avaient invalide. Du pass, on ne fait pas table rase". Illustration, aussi, de la force des ihemata dont parle Gerald Holton, ces prconceptions fondamentales, si stables et communment admises qu'elles peuvent survivre la preuve de leur faillite en tant que systme explicatif. 31) N'en dplaise Habermas qui dnonce juste titre l'idologie manifeste qui s'attache l'une, tout en en criditant moins lgitimement l'autre.

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