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Chapitre III.

Histoire des temps gologiques

http://recit.org/cyberfolio02//portfolio/planif/images/fichiers/189_evolution.jpg Sottiaux B. Etude du Milieu - Elments de gologie Histoire des temps gologiques - MAJ octobre 2009 Cours industriels et commerciaux Couillet

http://dinonews.net/dossiers/disparition/images/echelle_temps.jpg

Le Prcambrien (- 4.550 Ma 542 Ma) Autrefois appel Agnostozoque (dont on ne connaissait pas la vie), le Prcambrien est une re de 4,5 milliards - 542 millions d'annes (Ma). Elle comprend, deux subdivisions ou ons, lArchen et le Protrozoque. LArchen commence en fait avec lapparition certaine de la vie sur Terre : ce point de dpart tant imprcis et faisant lobjet de nombreuses recherches par les spcialistes des origines de la vie, le dbut de lArchen restera sans doute une convention encore quelque temps. La vie y tait probablement rduite des formes bactriennes simples et d'algues bleues et/ou vertes trs rsistantes, unicellulaires et sans noyau, les arches. Sur lchelle des temps gologiques, le Protrozoque (du grec protro-, de devant, d'avant et zo, animal ) finit au dbut du Cambrien, partir du moment o les premiers fossiles danimaux connus sous le nom de trilobites apparaissent. Dans la seconde moiti du XXe sicle, des fossiles de trilobites ont t dcouverts dans des roches datant du Prcambrien mais la fin du Protrozoque est nanmoins reste fixe au dbut du Cambrien.

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Les vnements les mieux identifis sont : la transition une atmosphre oxygne ; plusieurs glaciations ; la priode de ldiacarien o lvolution dorganismes corps mou sacclre.

Le premier tre vivant, une bactrie dcouverte en Afrique du Sud, apparut avant 3,2 milliards d'annes. La naissance de la chlorophylle est estime - 3 milliards d'annes et les premiers invertbrs au corps mou - 1 milliard d'annes. A la fin du Prcambrien, la plupart des groupes d'invertbrs existait dj.

Lre Primaire ou Palozoque (- 542 Ma 251 Ma) Des vestiges de roches de l're primaire se retrouvent un peu partout. animaux coquille bien fossiliss firent leur apparition. Les premiers

Chaque re se dcoupe en priodes plus courtes, elles-mmes divises en systmes et en tages dont chacun dure quelques millions d'annes et correspond au dpt d'une couche gologique bien prcise. Les systmes du Palozoque sont :

Cambrien (- 542 Ma 488 Ma) Le terme Cambrien est driv de Cambria , appellation du Pays de Galles o les terrains de cette origine sont particulirement bien reprsents. Les terrains cambriens affleurent particulirement bien de par le monde et sont prsents sur tous les continents. Les coquilles dures se fossilisent mieux que les corps mous ; cest pourquoi les roches de cette poque sont remplies de fossiles. La vie animale du Cambrien a t extraordinairement varie. Dans les roches du Cambrien, on peut observer que de nombreux anctres danimaux vivants aujourdhui venaient tout juste dapparatre. Ctaient les mollusques coquilles et tentacules qui ont volu jusqu nos palourdes et nos bigorneaux et les arthropodes (littralement aux pattes articules ) qui sont devenus les crabes, les crevettes et les homards. Les toiles de mer, les oursins, les coraux et les ponges sont galement apparus cette poque. Ils augmentrent sensiblement le nombre des familles connues et modifirent la composition des communauts vivant sur les fonds marins. La vie sur terre n'est reprsente que par des micro-organismes en fait marins, probablement des lichens (symbiose d'une algue et d'un champignon).

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Les lichens, nombreux dans la taga, sont des vgtaux primitifs Photo : B. Sottiaux

Un premier systme montagneux commence au Cambrien pour se terminer au Silurien : le systme caldonien. La chane caldonienne affleure en Ecosse, en Norvge, au Groenland et en Amrique du Nord.

La chane caldonienne http://www.ac-limoges.fr/svt/accueil/html/litho/presentation/caledonienne.jpg

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Ordovicien (- 488 Ma 444 Ma) LOrdovicien est nomm en rfrence aux Ordovices, un peuple de lactuel Pays de Galles. LOrdovicien dbute avec un pisode important dextinction despces, lextinction du Cambrien. Il se termine par une autre extinction massive, lextinction ordovicien-silurien o prs de 60 % de la vie disparat. Les couches gologiques de lOrdovicien renferment aujourdhui de vastes rservoirs de ptrole et de gaz naturel dans certaines rgions du monde. LOrdovicien correspond une poque o l'ocan global et l'atmosphre terrestre se sont refroidis, conjointement une explosion de la biodiversit sur la plante. En Amrique du Nord et en Europe, lOrdovicien est une poque de mer continentale peu profonde et riche en vie. En particulier, les trilobites et les brachiopodes (coquillages bivalves) sont varis et nombreux.

Quelques brachiopodes http://www.afblum.be/bioafb/animalia/brachiop.JPG

Les algues vertes sont communes durant lOrdovicien. Les premires plantes terrestres apparaissent sous la forme quelque peu similaire aux hpatiques (vgtaux primitifs proches des mousses).

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Silurien (- 444 Ma 416 Ma) Le Silurien a t nomm d'aprs une tribu celtique : les Silures. La vie est abondante. Les couches siluriennes ont produit du gaz et du ptrole dans certaines rgions. Le niveau des ocans est lev en Amrique du Nord-Est et en Europe. Des formes primitives de plantes pluricellulaires envahissent les terres. Quelques rares arthropodes ont, semble-t-il, migr vers la terre. Les poissons se sont diversifis considrablement et ont dvelopp des cailles mobiles. Une faune diverse de scorpions de mer , certains longs de plusieurs mtres, se trouve en Amrique du Nord. Les graptolites (animaux marins vivant en colonies, littralement crit sur la pierre ) sont abondants.

Graptolithes http://i34.servimg.com/u/f34/09/03/99/41/hyolit11.jpg

Au Silurien, la fermeture de l'ocan Iapetus est suivie de la collision des continents Laurentia (Amrique du Nord) et Baltica (Europe du Nord). Cette collision aboutit la formation d'un super-continent nord : la Laurussia.

Au sud, spar de la Laurussia par l'ocan Rhic, se trouve un autre super-continent, le Gondwana qui comprend l'Afrique, l'Amrique du Sud, l'Arabie, l'Inde, l'Australie et l'Antarctique. Sur la marge nord de Gondwana se sont dtachs plusieurs microcontinents dont la micro-plaque Armorica (carte). Ils sont spars de Gondwana par un autre ocan : l'ocan massif Central. La chane hercynienne va rsulter de la collision de Gondwana et de Laurussia aprs fermeture par subduction de l'ocan Massif Central puis de l'ocan Rhic. La collision entre Gondwana et le micro-continent Armorica intervient au Dvonien.
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Dvonien (- 416 Ma 359 Ma) Le Dvonien est nomm daprs le Devonshire en Angleterre o les affleurements de couches datant de cette poque sont communs. Les poissons voluent vers des formes qui vont conduire aux premiers ttrapodes puis aux amphibiens.[]

Ttrapodes http://fr.wikipedia.org/wiki/Fichier:Ichthyostega_BW_2.jpg

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Les insectes et les araignes commencent coloniser les habitats terrestres. Les prcurseurs des gymnospermes s'tendent sur les terres en formant des forts. Dans les ocans, les requins primitifs sont plus nombreux que pendant l'Ordovicien ou le Silurien. De nouvelles formes d'ammonites et de trilobites apparaissent. Les brachiopodes sont communs ainsi que les grands rcifs coralliens.

Fossile dammonite Fontenoille (Florenville) Carrires Emond. Photo : B. Sottiaux

Fossile de trilobite http://www.fossilmuseum.net/EdResources/Wanneria/Wanneria11024x768x72.jpg

Les trilobites sont des arthropodes marins fossiles. Leur nom provient de la subdivision du corps en trois lobes longitudinaux : un lobe mdian et deux lobes latraux. On distingue galement une subdivision en trois rgions de lavant vers larrire. La trs grande majorit des trilobites vit sur le fond des mers ou dans le substrat. Beaucoup taient prdateurs de vers marins. Leur intrt rside dans la possibilit quils donnent de dater les couches gologiques avec une certaine prcision.

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Le plissement hercynien : le massif ardennais, le massif armoricain, les Vosges et le massif central marqua la deuxime partie de l're primaire.

Paysage des crtes vosgiennes, montagnes ges hercyniennes Photo : B. Sottiaux Une importante extinction massive, lextinction du Dvonien, a lieu au Dvonien suprieur ; elle affecte jusqu 70 % des espces vivantes. La cause dune telle extinction est inconnue. On aurait pu penser un impact de mtorite mais des traces crdibles dun tel impact nont pas t dcouvertes.

Carbonifre (- 359 Ma 299 Ma) Le Carbonifre marqua l'apoge des forts luxuriantes de prles et de fougres qui, fossilises, ont donn naissance au charbon. A cette poque, rgnait dans nos rgions un climat tropical (chaleur et humidit).

Fougre

Prle

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La vie marine est riche en crinodes (animaux aussi appels lys de mer ) et en chinodermes (oursins et toiles de mer). Les brachiopodes sont abondants. Les trilobites se sont rarfis. Sur les terres, une population varie de plantes existe. Les vertbrs terrestres incluent de grands amphibiens. Le niveau de la mer chute vers le milieu du Carbonifre ; de nombreuses espces marines sont touches et steignent, particulirement les crinodes.

Schma dun crinode ou lys de mer


http://forums.futura-sciences.com/attachments/paleontologie/21980d1179349872-identificationmicro-fossile-amonite-schema-general-dun-crinoide.gif

Permien (- 299 Ma 251 Ma) Enfin, au Permien, se produit la plus grande extinction massive jamais connue despces. Elle est marque par la disparition de 95 % des espces marines et aussi de 70 % des espces terrestres. Plusieurs mcanismes furent proposs pour tenter dexpliquer cette extinction dont limpact de mtorites, laugmentation du volcanisme, la libration de mthane partir des ocans, des changements du niveau de la mer, laccroissement de laridit mais il est plus probable quelle soit lie la tectonique des plaques. En effet, le Permien a vcu la runion de tous les continents en un seul supercontinent : la Pange. Ce rapprochement aurait fait disparatre les plateaux continentaux (prolongation des continents sous le niveau des mers) abritant un grand nombre despces et aurait eu dautres consquences telles que la rgression ocanique, une nouvelle configuration des courants ocaniques, une activit volcanique localise et la libration de sulfure dhydrogne. (Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Extinction_du_Permien).

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L're secondaire ou Msozoque (- 251 Ma - 65 Ma) C'est l'poque des grandes sdimentations et donc des invasions marines. Nos contres ressemblaient des archipels d'les et les mers chaudes en recouvraient une vaste partie. Les coquillages et les coraux abondants donnent naissance aux couches calcaires. Le Msozoque comprend : Trias (- 251 Ma 200 Ma) Depuis le Carbonifre suprieur, la majeure partie des terres merges est regroupe en un seul supercontinent appel Pange . La mchoire suprieure est appele Laurasia et la mchoire infrieure : Gondwana ; le tout baignant dans un vaste ocan appel Panthalassa (toute la mer). Ces deux ensembles taient spars par une mer appele la Tthys ou la Msoge.

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/de/Laurasia-Gondwana_fr.png Le Trias dbute, par dfinition, aprs la plus grande extinction d'espces vivantes dans l'histoire de l'volution de la vie sur terre : celle du Permien. Le Trias se termine par une autre des cinq plus grandes extinctions. Entre ces deux repres nets, le Trias infrieur est marqu par une lente et difficile reconstitution des espces aprs la catastrophe. Le Trias moyen est une poque stable qui observe le retour de systmes cologiques complets et complexes notamment les rcifs qui taient absents du Trias infrieur. Le Trias suprieur est marqu par une succession de petites crises touchant chaque fois diffrentes communauts (la faune benthique c--d du fond des mers, la faune plagique (de haute mer), la flore terrestre, les dinosaures), crises entrecoupant des priodes de stabilit et qui vont amener la grande crise de la limite Trias/Jurassique.

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Sur terre, les survivants de la limite Permien/Trias que sont les lycophytes (vgtaux ramifications comprenant notamment les lycopodes) dominent encore au Trias infrieur avant de laisser leur place aux cycades (sorte de palmier) et aux Ginkgophyta (qui ne sont plus reprsents actuellement que par Ginkgo biloba ou arbre fossile originaire de Chine). Puis les spermatophytes ou plantes graines vont dominer la flore et, dans l'hmisphre nord, les conifres vont se multiplier.

Une espce de lycopode Photo : B. Sottiaux

Diffrents groupes d'amphibiens vont se succder en se maintenant avec succs. Des cynodontes vont donner naissance aux premiers mammifres.

Reprsentation dun cynodonte http://www.terra.es/personal3/gvbordes/dinos%20antics/triasico%20superior/cynodont_z1.jpg

Les archosaures vont progressivement remplacer les reptiles qui ont domin le Permien. Certains d'entre eux, avec des espces de petites tailles, volueront en donnant entre autres naissance aux ptrosaures et aux dinosaures. Les Lepidosauria (serpents et lzards actuels) y trouvent galement leur origine. Les premiers chloniens (tortues) vont apparatre.

Un archosaure, prcurseur des dinosaures http://membres.lycos.fr/jcboulay/astro/sommaire/astronomie/univers/galaxie/etoile/systeme_solai re/terre1/dinosaures/euparkenia.gif Sottiaux B. Etude du Milieu - Elments de gologie Histoire des temps gologiques - MAJ octobre 2009 Cours industriels et commerciaux Couillet

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Jurassique (- 200 Ma 145 Ma) Son dbut est marqu par une extinction massive despces, lextinction du TriasJurassique. Pendant le Jurassique infrieur et moyen, le supercontinent Pange se divise en Laurasia et Gondwana. La Laurasia se scinde son tour en Amrique du Nord et en Eurasie tandis que le Gondwana se scinde en Afrique, Amrique du Sud et Antarctique vers la fin du Jurassique suprieur et durant le Crtac. Locan Atlantique Nord date de cette priode ; sa partie sud napparat qu partir du Crtac. Il n'y eut pas de formation de systmes montagneux. Dans les mers, les formes de vie les plus volues sont les poissons et les reptiles marins. Sur terre, les archosaures restent dominants. dinosaures : vgtariens et prdateurs. Le Jurassique est lge dor des grands

Les conifres continuent dominer la flore ; ils constituent le groupe le plus diversifi et la majorit des arbres. On trouve parmi eux des Araucariaceae (dont lAraucaria ou dsespoir du singe ), Pinaceae (pins), Podocarpaceae (Podocarpus ou arbres aux feuilles linaires), Taxaceae (ifs) et Taxodiaceae (cyprs chauve). Les ammonites (mollusques cphalopodes) sont galement trs nombreuses au msozoque (re secondaire). Les premiers oiseaux et mammifres datent aussi de cette re. Contrairement ce que de nombreuses personnes pensent, les oiseaux ne semblent pas issus directement de reptiles volants comme les ptrodactyles qui volaient mais disparurent avec les dinosaures sans laisser de survivants. Ils proviennent plutt de petits dinosaures terrestres. La plume tant suppose driver de lcaille reptilienne. Trois scnarios sont avancs : un petit dinosaure, coureur terrestre, passe au stade de grimpeur arboricole, saute de plus en plus loin, de branches en branches puis darbres en arbres puis de larbre au sol dveloppant les caractristiques ncessaires au vol plan puis au vol battu ; Un petit reptile, insectivore et coureur, bondit pour attraper des insectes et voit progressivement ses deux membres suprieurs se transformer en proto-ailes ce qui lui permet de dcoller ; Une mutation spontane. Toutefois, certaines questions restent poses. Lvolution de lcaille en plume est toujours nigmatique lorsquon compare les deux. Enfin, le systme respiratoire de loiseau est singulier : lair entre par un des cts du poumon et ressort par un autre via des sacs ariens, limage dune cornemuse cossaise. Le poumon daucune autre espce de vertbrs ne ressemble celui des oiseaux.

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Crtac (- 145 Ma 65 Ma) Le Crtac est nomm daprs le latin creta, craie , se rfrant aux vastes dpts crayeux marins datant de cette poque et que lon a retrouvs en grande quantit en Europe notamment en Grande-Bretagne. Durant le Crtac, le supercontinent Pange finit de se scinder pour former les continents actuels, bien que leurs positions soient encore substantiellement diffrentes. En mme temps que locan Atlantique slargit et que lAmrique du Nord se dirige vers louest, le Gondwana qui stait auparavant dtach de la Pange, se fracture en Antarctique, Amrique du Sud et Australie et sloigne de lAfrique. LInde et Madagascar restent rattachs la plaque africaine au dbut du crtac ; lInde sen dtache ensuite. Locan Indien et lAtlantique Sud apparaissent durant cette priode. Les angiospermes stendent mais deviennent dominants seulement partir de la fin du Crtac. Les premiers reprsentants darbres feuilles : figuiers, magnolias et platanes apparaissent. Les gymnospermes du Trias, tels que les conifres, continuent de se dvelopper. Les mammifres sont petits et nont que peu dimportance dans le rgne animal. faune est essentiellement domine par les dinosaures. Dans le ciel, les ptrosaures sont communs dans les environnements maritimes. La

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Dans les mers, les raies, les requins modernes et les poissons deviennent communs ainsi que les reptiles marins.

Une dcouverte marquante pour notre pays : les iguanodons de Bernissart http://www.afblum.be/bioafb/preupale/iguabern.JPG
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Bernissart et les Iguanodons Bernissart est un lieu connu des palontologues du monde entier. En effet, c'est dans cette ancienne petite ville minire situe une vingtaine de kilomtres l'ouest de Mons (province de Hainaut, Belgique), trs prs de la frontire franaise, que fut mis jour ce site exceptionnel o l'on trouva prs d'une trentaine d'Iguanodons. Histoire d'une dcouverte.... C'est la Fosse Sainte-Barbe que des mineurs dcouvrirent ce qu'ils croyaient d'abord tre un tronc d'arbre fossile rempli d'or ! Cela se passait fin mars 1878. C'est en creusant une galerie que Jules Crteur dcouvrit des ossements d'Iguanodons dans un cran : appellation locale qui dsigne un puits form par un effondrement naturel et rempli de dpts argileux, traversant les veines de charbon - la profondeur de 322 mtres.

Ces ossements, vieux de 125 millions d'annes, taient remplis de pyrite, un minral de couleur jaune, assez souvent confondu avec l'or par les non-spcialistes, ce qui explique cette mprise. Le directeur de la mine, G. Fags, pensa que ce pouvait-tre des ossements et non du bois ptrifi. On fit appel au clbre ingnieur des mines. Divers fragments furent remonts la surface, o - hlas - ils se fendaient et tombaient presque en morceaux. Le prparateur du Muse de Bruxelles L. De Pauw connaissait un procd spcial pour conserver ces os et proposa d'organiser les fouilles condition que les fossiles soient offerts au muse de Bruxelles. Les habitants de Bernissart se sentirent spolis par cette dcision mais il faut bien reconnatre que les moyens mis en oeuvre pour la conservation de ces squelettes dpassaient les capacits financires de la commune. Une chanson en patois wallon La complainte de l'Iguanodon retrace avec humour ces pripties... Une mine...d'Iguanodons Toutes les autorisations obtenues, les travaux purent commencer. C'est L. De Pauw qui dirigea les premires fouilles, assist de neuf mineurs. Ils tablissaient un plan puis ils enrobaient les morceaux dans le pltre.

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Chaque squelette tait divis en plusieurs blocs numrots. En octobre 1878, la suite des mouvements de terrain, l'eau envahit la galerie et l'on dut abandonner provisoirement les fouilles. On avait extrait cinq squelettes. Les fouilles reprirent en mai 1879. Les squelettes de quatorze Iguanodons, deux crocodiles et deux tortues taient mis jour ! En 1881, une nouvelle galerie horizontale fut creuse - 356 mtres en travers du " cran ". Trois squelettes y furent trouvs. Trois mtres plus bas, les mineurs retrouvrent le terrain houiller; il tait ds lors inutile de continuer les fouilles car les dinosaures firent leur apparition bien aprs le carbonifre. Les fossiles remonts - plus de six cents blocs, d'un poids total de 130 tonnes - allaient maintenant devoir tre assembls Bruxelles. Les allemands tentrent en 1916 de reprendre les fouilles pour leur Muse de Berlin ; ils mirent en demeure la direction de la mine de creuser une nouvelle galerie l'endroit de la dcouverte des premiers Iguanodons. Les travaux furent trs lents, entrecoups de nombreuses "pannes" provoques par nos mineurs qui n'aimaient pas travailler pour l'occupant. Ils n'aboutirent jamais.... Fin 1918, l'occupant quittait notre pays sans emporter un seul fragment d'Iguanodon. Aprs la premire guerre, on envisagea de reprendre les fouilles mais les cots estims un million de francs de l'poque - firent abandonner cette ide. Le plan fut dfinitivement "mis aux oubliettes" en 1921. Dfinitivement ? Voire... Il n'y a pas trs longtemps, plusieurs projets en vue de retrouver d'autres squelettes virent le jour. Christian Moriam : http://home.scarlet.be/~tsc87009/bernissart/bernissart.htm A la fin du secondaire, les espces subissent de lourdes pertes. Mais celles-ci ne sont pas uniformes . Les groupes peuplant les lacs, les rivires ou leur proximit comme les poissons deau douce et les batraciens ont bien rsist. Les espces marines ont, par contre, subi de lourdes pertes. Les tortues, les lzards, les serpents, les insectes et certains de leurs prdateurs comme les petits mammifres insectivores se sont bien maintenus. Cette extinction double vitesse exclut lventualit dun cataclysme trs violent, comme les incendies et les pollutions massives. On devrait plutt raisonner en termes de chanes alimentaires . Par exemple, si lon part de lextinction de vgtaux volus, les dinosaures herbivores et leurs prdateurs directs, carnivores, furent parmi les principales victimes.

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La chane alimentaire des petits dtritus organiques semble avoir t prserve. On dispose de preuves dune crise, notamment, des plantes fleurs (angiospermes) et du plancton vgtal marin. Serait-ce l le signe dun voile de poussires atmosphriques privant la crote terrestre dune partie du rayonnement solaire pendant plusieurs annes, bloquant la photosynthse, rompant les chanes alimentaires bases sur les vgtaux ? Or, on a mis en vidence, la frontire entre le secondaire et le tertiaire, des couches de poussires argileuses contenant une quantit leve diridium, proche du platine et surtout prsent lintrieur de la Terre et dans les matires interstellaires. Do deux scnarios : des volcans auraient crach ces poussires dans latmosphre ou la clbre mtorite tombe dans le Yucatan (Mexique). Donc, pour ce qui est des vgtaux, lre secondaire voit surtout se dvelopper les conifres ou gymnospermes. Au crtac, les arbres feuillus ou angiospermes sont de plus en plus nombreux (peupliers, chnes, htres, bouleaux).

L're Tertiaire ou Cnozoque (- 65 Ma 1,8 Ma) Lre tertiaire est subdivise en deux grandes priodes, le Palogne et le Nogne, elles-mmes subdivises.

http://www.savoirs.essonne.fr/fileadmin/bds/MEDIA/la_vie/paleontologie/memoire_sables/paleont o_vayres4.jpg

Le dbut de l're tertiaire est marque par l'apparition d'un fossile : le nummulite (agglomr comme des pices de monnaie). Sur les continents, les arbres gymnospermes ou rsineux dominent toujours.

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http://images.google.be/imgres?imgurl=http://strombus.free.fr/fossiles/nummulite%252

L'Inde s'est spare de l'Afrique et vint buter contre l'Asie ce qui eut pour effet la naissance de la chane de l'Himalaya. L'Atlantique poursuit son ouverture. Le plissement alpin atteint son apoge.

La valle de Zinal Alpes suisses Photo : B. Sottiaux Dans nos rgions, des couches de sable, parfois paisses, recouvrent la roche sousjacente. Les mammifres se dveloppent et se spcialisent ; les grands herbivores se dveloppent en mme temps que les gramines. Les singes et les premiers hommes, bipdes et habiles de leurs mains, sont connus en Afrique vers 7 millions d'annes.

PALEOGENE

Palocne (- 65 Ma 55 Ma) Le Palocne - du grec palaios (ancien) et kainos (rcent) - dbute par une crise biologique la fin du crtac dont la cause pourrait tre une mtorite, une intense activit volcanique ou encore une rgression marine associe un refroidissement global. En consquence, les dinosaures mais galement dautres grands reptiles mais aussi les ammonites et les blemnites disparaissent. Tortues, crocodiles, lzards, serpents et oiseaux se maintiennent et voluent. Les mammifres vont se diversifier et voluer euxaussi.
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Blemnite

Rostre de blemnite (fossile)

Quant aux insectes, ils sont peu affects par la crise biologique. 22 nouveaux ordres de mammifres vont se former durant les 10 millions dannes que dure le palocne (marsupiaux, lmuriens, anctres des animaux sabots). Les angiospermes, arbres feuilles caduques, se dveloppent de mme que les premires gramines (Poaceae). La collision entre la plaque eurasienne et africaine a commenc. La mer Tthys entame sa fermeture. Le niveau marin est haut ; presque toute lEurope est submerge. Un climat subtropical rgne dans de nombreuses rgions. Une flore tropicale stend jusqu 50 de latitude (position approximative de lactuelle Belgique). A la fin du palocne, le climat devient encore plus chaud.

Eocne (- 55 Ma 40 Ma) Le nom Eocne provient du grec eos (aube) et kainos (nouveau) qui est une rfrence aux nouvelles espces de mammifres apparaissant durant cette poque. En Europe, la mer Tthys finit de disparatre tandis que la monte des Alpes isole ses derniers restes sous la forme de la mer Mditerrane. Une mer peu profonde couvre lEurope du Nord. Bien que lAtlantique Nord continue de souvrir, une connexion entre lEurope et lAmrique du Nord existe, leur faune restant trs similaire. Au dbut de locne, les tempratures leves et les ocans chauds, dans lesquels les poissons abondent, crent un environnement humide et doux avec des forts stendant dun ple lautre. Hormis dans quelques dserts arides, les forts sont dominantes sur les terres. Un refroidissement conduit ensuite lexpansion des arbres feuilles caduques. Plus rsistants au changement de temprature, ces feuillus repoussent les plantes sempervirentes (toujours vertes - les rsineux) plus au nord. En raison de leur rayonnement entre lEurope et lAmrique du Nord, les deux groupes donguls (Artiodactyles doigts pairs dont chameaux et bovins et Prissodactyles doigts impairs : chevaux, tapirs, rhinocros) sont devenus dominants. Dautre formes de mammifres sont aussi apparues : chauve-souris, proboscidiens (lphants), rongeurs et primates.

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Oligocne (- 40 Ma 25 Ma) Le dbut de lOligocne - du grec oligos (peu) et kainos (rcent) - est marqu par : - Une extinction massive qui est peut tre lie limpact dune mtorite dans la baie de Chesapeake aux tats-Unis et/ou un autre impact en Sibrie ; - Un refroidissement gnral, une aridit croissante et le dveloppement des habitats ouverts de type savane. La drive des continents continue les rapprocher de leurs positions actuelles. LAmrique du Sud et lAntarctique se sparent. La plaque africaine a continu sa pousse vers le nord isolant les restes de Tthys et formant la Mditerrane ; les Alpes sont aussi le rsultat de cette collision. Les Angiospermes continuent encore et toujours leur expansion. De nombreuses forts tropicales et inter-tropicales sont donc remplaces par des forts tempres darbres feuilles caduques. Ces modifications de lenvironnement affectent directement les faunes particulirement dans lhmisphre Nord. LEurope connat une extinction massive et un flux danimaux dorigine asiatique. Sen suit une radiation volutive (une espce donne de nombreuses autres espces) comme, par exemple, les mammifres herbivores. Les premiers lphants trompe font leur apparition. Les reptiles restent abondants. Les serpents et les lzards se diversifient.

NEOGENE

Miocne (- 25 Ma 5,3 Ma) Le Miocne a t nomm de la sorte par Charles Lyell partir du grec meioon : moins et kainos : nouveau, moins rcent car cette priode comporte moins dinvertbrs marins modernes que le Pliocne. Les continents ont poursuivi leur mise en place. La principale diffrence avec la gographie actuelle est la sparation de lAmrique du Nord avec lAmrique du Sud. LAmrique du Sud se rapproche de la zone de subduction ouest de locan Pacifique provoquant llvation de la cordillre des Andes (voir tectonique des plaques). La plaque indienne continue sa collision avec lAsie ; lHimalaya continue son lvation, processus encore en cours de nos jours. La mer Tthys finit de disparatre pour laisser la place la Mditerrane. Vers la fin du Miocne, le dtroit de Gibraltar se ferme et la Mditerrane sassche, pisode qui marque la crise de salinit messinienne (forte augmentation de la salinit de la mer). Cet pisode se termine au dbut du Pliocne par louverture de ce mme dtroit de Gibraltar. Le climat devient plus sec ; la temprature baisse et lhumidit de lair diminue. Les forts tropicales africaines rgressent en laissant la place des savanes ; les gramines se diversifient.
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Les faunes marine et terrestre sont quasiment modernes bien que les mammifres marins soient moins nombreux quactuellement. On peut reconnatre des loups, chevaux, castors, cerfs, chameaux, corbeaux, canards, hiboux et des baleines. Presque toutes les familles doiseaux existent la fin du Miocne. Cest durant cette priode que la ligne humaine et la ligne des chimpanzs et autres grands singes se sparent. Le plus ancien fossile de la ligne humaine, le fossile Touma (Sahelanthropus tchadensis), est dat denviron 7 millions dannes. La classification de Touma comme anctre de la ligne humaine ne fait pas lunanimit chez les spcialistes. Dans ce cas, Touma serait seulement trs proche de la sparation de la ligne des grands singes actuels et des hominins sans tre un anctre de lhomme moderne.

Pliocne (- 5,3 Ma 1,8 Ma) Le Pliocne a t nomm par Charles Lyell partir du grec pleion : plus et kainos : nouveau, plus rcent en rfrence aux mammifres dj essentiellement modernes. Les bornes du Pliocne ne sont pas identifies refroidissement continu depuis lOligocne. La marquer le dbut des glaciations du Plistocne trop rcente, les dates des premires glaciations un vnement global mais plutt au borne suprieure avait t situe pour mais est maintenant considre comme ayant t recules depuis.

Au dbut du Pliocne, les continents se situaient moins de 250 km de leur position actuelle. A la fin : moins de 70 km !!!! Le principal changement est la connexion de lAmrique du Nord et de lAmrique du Sud ce qui entrane un mlange des faunes respectives de ces continents. La formation de cet isthme de Panama (troite bande au milieu de locan qui runit deux surfaces terrestres) entrane la disparition des courants quatoriaux chauds et ainsi un cycle de refroidissement de lAtlantique. Le climat devient globalement plus froid et sec mais avec des cycles plus chauds entre 3,2 Ma et 2,0 Ma.

Isthme de Panama http://www.statistiques-mondiales.com/cartes/panama2.jpg

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La collision de la plaque africaine et de lEurope se poursuit et les Alpes continuent toujours leur orogense (formation). Les forts autour de dsormais stendent leves de tropicales continuent de se rduire et noccupent plus quune troite bande lquateur, laissant la place des savanes. Les gramines conquirent tous les continents. Les forts tempres d'arbres feuilles caduques aux latitudes moyennes. Les conifres et la toundra couvrent les latitudes lhmisphre nord ; lAntarctique devient un dsert glac.

Fort borale de conifres Photo : B. Sottiaux

Les faunes marines et terrestres sont quasiment modernes bien quun peu plus primitives. Les herbivores deviennent plus grands ainsi que leurs prdateurs.

L're Quaternaire ( partir de 1,8 Ma) Cette re vit l'apparition de l'homme sur terre. Pour le gologue, cette re n'a gure de sens (re anthropocentrique et non gologique). Elle se marqua par les grandes glaciations entrecoupes de priodes de rchauffement. Un norme glacier, l'Inlandsis, occupait l'Europe du nord jusqu'en Hollande. Il aura une influence prpondrante dans la formation de nos paysages. Les limons nivo-oliens (qui proviennent du glacier et qui sont transports par le vent) recouvrent nos sols ; ce sont eux qui sont responsables de la grande fertilit des terres de Hesbaye.

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Elle se subdivise en : Plistocne (- 1, 8 Ma 10. 000 ans) Le Plistocne (du grec pleistos : nombreux et kainos : rcent). Lors de sa dnomination (cration), le Plistocne couvrait toutes les rcentes glaciations connues. Le climat est caractris par des cycles de glaciation pendant lesquels des glaciers continentaux sont descendus jusqu'au 40me parallle (environ la latitude de Madrid en Espagne). Quatre glaciations majeures ont t identifies, spares par des priodes interglaciaires : Gnz, Mindel, Riss et Wrm. Dans l'hmisphre nord, de nombreux glaciers fusionnent pour former des glaciers continentaux ou Inlandsis. LInlandsis scandinave s'tend jusqu'en Grande-Bretagne. Les faunes marines et continentales taient essentiellement modernes. Plusieurs espces de grands mammifres telles que les mammouths, les mastodontes et les tigres dents de sabre ont disparu durant cette priode. La responsabilit de lhomme prhistorique est mise en vidence car leurs armes dpoque ont t dcouvertes emprisonnes dans les ossements.

Holocne ( partir de 10.000 ans) L'Holocne est la dernire poque gologique s'tendant sur les 10.000 dernires annes. Il sagit dun interglaciaire : priode chaude qui suit le dernier glaciaire du Plistocne. La remonte du niveau des ocans (amorce la fin du glaciaire environ - 100 mtres avec le dbut de la fonte de lInlandsis de l'hmisphre nord) s'est poursuivie, depuis environ - 35 mtres, jusqu'au niveau actuel, atteint il y a environ 6.000 ans. Les Inlandsis finissent de fondre et les terres situes dessous ou leur marge, libres du poids de la glace, remontent (isostasie). Conjointement au rchauffement, faune et flore tempres reconquirent les moyennes et les hautes latitudes et les cosystmes de climats froids sont isols dans des niches cologiques. Des changements climatiques importants se produisent. La temprature s'lve notablement. Les prcipitations augmentent en zone tropicale entranant une diminution des zones dsertiques. Les zones habitables se dcalent vers le Nord alors que le niveau marin remonte, isolant par exemple les les britanniques du continent europen. Il y a 8.000 ans, le Sahara se couvre de vgtation et de multiples lacs s'y crent. Les troupeaux de grands herbivores quittent les zones tropicales o les forts s'tendent pour se diriger vers les savanes apparues dans les dserts du Nord et du Sud. Ils sont suivis par une population humaine de chasseurs-cueilleurs qui laissent des peintures et des gravures rupestres dans le Sahara. Le retour ultrieur du dsert, entre 3.000 et - 1.000, contraint cette population migrer sur les rives du Nil, donnant naissance la civilisation gyptienne.
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La faune et la flore ne semblent pas avoir significativement volu mais la rpartition des espces a t fortement modifie (remontes vers le nord des biomes et des biocnoses voir cours dcologie). Cette poque est galement marque par une rapide et importante vague d'extinctions d'espces de grands mammifres dans l'hmisphre nord et en Australie. En Eurasie (Europe et Asie), contrairement l'Amrique, l'Australie, la Nouvelle-Guine ou l'Ocanie, l'extinction de l'holocne fut limite. Il est probable que la plupart des grands mammifres avaient volu en mme temps que l'homme devenait un prdateur redoutable ; la slection conservant ceux qui se mfiaient le plus du bipde. Les exceptions notables furent les disparitions du mammouth laineux, du rhinocros laineux, du lion des cavernes et de l'ours des cavernes.

Illustration du lion des cavernes http://www.kidadoweb.com/histoire-enfants/prehistoire-enfants/images/animaux/lion-caverne.jpg

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