Vous êtes sur la page 1sur 19

Partie II :

Les philosophes Grecs

2 Pythagore de Samos : tout est nombre

Contexte historique
Le VIme sicle avant lre chrtienne fut un sicle capital de lhistoire humaine. Arthur Koessler Lge de fer sest dchan depuis quelques sicles dans lEurope des Celtes (ouest) et des Scythes (est) (Conan le barbare, etc.). Les Doriens, ces indo-europens venus par le nord, plutt frustes et guerriers au dbut, se sont bien tablis en Grce, notamment dans le Sud, et forment le peuple de Corinthe et Sparte. Les Achens, rests sur place, sont un peu touffs. Les Ioniens ont migr en masse vers lAsie mineure et forment la civilisation la plus brillante de cette poque, Milet en tte ; ils dominent les ctes de louest de lAnatolie et lest de la Grce avec Athnes et lEube. Le monde Grec renaissant est en pleine priode de colonisation car les terres de la pninsule sont peu fertiles. Les Doriens, Achens et Ioniens essaiment sur tout le pourtour nord et sud-est de la Mditerranne (le Maghreb et le sud de lEspagne sont dj acquis aux Phniciens) et autour de la Mer Noire. Les colonies sont nombreuses, de la Crime aux Colonnes dHercule ; citons pour les Doriens Byzance, Rhodes, Tarente ou Syracuse, pour les Achens Crotone, et pour les Ioniens Naples, Nikaa, Massalia, ou encore Naukratis en plein cur du delta du Nil, comptoir grec o Thals avait dbarqu, prfiguration de la future Alexandrie. Les Grecs occupent la moiti sud de la pninsule Italienne et les trois quarts est de la Sicile, rgions quils appellent Grande-Grce.

Celtes

Dans le reste de lAnatolie, lempire Lydien est tout-puissant ; plus au sud ce sont les Phniciens ( peuple des palmiers , phnix en Grec), et entre les deux fleuves lempire Babylonien vit son ge dor. Encore lest, sur le plateau Iranien, deux peuples indo-europens sont venus depuis le nord stablir, un peu la manire des Doriens en Grce. Ce sont les Mdes et les Perses (leurs vassaux, au dbut). Ceux-ci, limage de leurs cousins occidentaux, forment une aristocratie militaire et sont plutt guerriers et conqurants, tel point quils inquitent rapidement les puissances tablies dans cette rgion du monde. Babylone est la premire menace et asphyxie, puis lempire Lydien est vaincu ; ensuite au long de ce VIme sicle ce seront les Egyptiens qui en feront les frais. Rien ne semble rsister lavance des Perses et des Mdes qui se runissent en 550 dans lempire Perse. Ils franchissent lIndus lest et conquirent des territoires en Inde ; au nord-est, seules les hautes montagnes les stoppent. Enfin ils vont se heurter la civilisation Ionienne et Grecque en gnral et perdre les deux guerres mdiques, sonnant la fin de leur expansion louest.

Ces vnements, bien quencore lointains au dbut du VIe sicle, ont mis mal la notion fragile de dmocratie dans les territoires Grecs, au profit dune aristocratie guerrire. Chaque cit va se voir dirige par un souverain local possdant sa propre arme, un tyran, pour devenir une tyrannie (Polycrates Samos, Pisistrate Athnes). Le peuple ny est pas forcment opprim, ces cits ne sont pas appauvries dans lensemble, mais un homme seul y impose ses lois, aid de son arme, et la population est plus passive et oisive quavant... Il faudra attendre le milieu du Vme sicle, avec Pricls Athnes, pour voir se constituer un empire Grec plus ou moins dmocratique, qui sera son tour menac par les guerres du Ploponse (Athnes contre Sparte).

Pythagore est n au dbut du VIme sicle Samos, le proche de Milet (patrie de Thals). Plusieurs dates sont avances, le plus probable tant entre 580 et -570. Il y grandit et quitta rapidement la Grce pour lEgypte au moment (mais ce nest pas pour cette raison) o les tyrannies sinstaurent. A son retour, il redcouvre avec amertume son pays sous la domination des tyrans et dcide de sinstaller dans une des colonies plus ou moins pargnes par ce phnomne : Crotone, dans lchancrure de la botte Italienne, o il fondera son cole. Quel personnage est-il, ce philosophe oubli des Grecs eux-mmes ? Quelle a t son uvre et son influence ? On apprend que Tycho Brah, astronome de la renaissance, sest battu pour sauver lhonneur de Pythagore et y a perdu son nez ! Kepler et Einstein se sont toujours rclams de lhritage pythagoricien (Einstein naimait pas le flou de la mcanique quantique, ni Pythagore celui des irrationnels). Si Thals a t linstigateur des mathmatiques et de la philosophie en occident, Pythagore (qui a invent ces deux mots) alla bien plus loin, physiquement (sport, dplacements), intellectuellement (rflexions, dcouvertes, philosophie) et socialement (politique, cole). Inspir par ses contemporains Zarathustra (ou Zoroastre) et Bouddha, connus indirectement au gr de ses dplacements, en parallle dune philosophie extrme-orientale naissante (Lao-Tseu, Confucius) ressemblant en beaucoup de points la sienne, il inspirera son tour par une grande volont dquit, de vertu et de comprhension de la Nature. En ce VIme sicle, mathmatiques et philosophie balbutient, la physique nexiste pas encore en tant que telle, astronomie, astrologie et religion ne font quun, mais nous sommes dj en prsence dun des plus grands esprits quil ait t donn lhumanit de compter.

Pythagore, la recherche de la beaut et de la perfection


Ses parents, Mnsarchos et Parthnis, sont Phniciens, de Tyr o son pre, orfvre, a russi dans le commerce. Sa mre fut linventeur de la pourpre de Tyr (purpura les purpurae sont des escargots marins coquille rouge fonc ou violet dont on tire la pourpre en les pilant [prendre soin Parthnis, une fois enceinte, alla consulter loracle de denlever lescargot dabord]). Ils possdent Delphes, la Pythie, pour son futur enfant. Celle-ci lui l-bas des maisons et un entrept, mais ont rpondit que son enfant aurait un destin hors du commun dcid de sinstaller Samos, le Ionienne et serait appel guider les hommes. Parthnis changea prs des ctes, juste au nord de Milet, dans alors de nom pour Pythas et donna son fils celui de Pythagoras, annonc par la Pythie . une grande proprit au bord de la mer. Quand Pythagore nat puis grandit, ils dcident de ne pas linscrire lcole, o les professeurs sont rudes physiquement et moralement (lusage de la pdrastie est courant envers les rcalcitrants), mais de lui payer ses propres matres et surtout de lduquer eux-mmes, sappuyant sur les nombreux voyages que leur activit occasionne. Enfant, il est cependant sociable ; mme si ses amis vont lcole, il est bien intgr. Il se rend compte aussi des diffrences entre son apprentissage et le leur : alors quils rptent ce quon leur enseigne, par exemple le quinaire (systme de comptage en base 5 ; quinter veut alors dire compter ), Pythagore apprend le monde. Les annes passant, il acquiert joie de vivre et curiosit de tout. Il possde galement une mmoire visuelle formidable, la limite du pathologique (syndrome dAsperger), qui contribua sans doute sa lgende. Hermodamas, son professeur, lui fait apprendre par cur, dit-on, lIliade et lOdysse ! Il lui apprend le chant et la musique, ce qui lui plait beaucoup. Enfant dj, Pythagore examine des plantes, se demandant comment sordonnent entre elles les branches dun arbre ou les pines dune tige, en termes de distances, de longueurs ou dangles, reprant lapparition des nuds, la disposition des

feuilles. Il est sensible la beaut dans tous les domaines et comprend quelle rsulte de dispositions bien prcises, quil sagisse dpines autour dune tige ou dune succession de notes de musique. Il parcourt la nature, comptant tout sur son passage, voulant dcouvrir les nombres et les rapports qui pourraient dcrire lharmonie. Le fait de nutiliser les nombres que pour commercer lui parat vulgaire ; il devine au contraire que les nombres sont bien plus que a et existent par eux-mme peut-tre rgissent-ils le monde Il a loccasion de voyager vers louest avec son pre dans les riches colonies Grecques alors que sa mre est enceinte - il eut deux frres coup sur coup , Eunome et Tyrrhnos. Il a galement un frre dadoption dont il est bien plus proche, Zalmoxis, ancien esclave vad de Perse et accueilli par Mnsarchos et Pythas. Il frquente galement un lve un peu plus g, Polycrates (le futur tyran), qui, sil est moins vif et intrpide, nen est pas moins volontaire et veut toujours commander. Pythagore ne se soucie pas du pouvoir, ce qui lobsde est la recherche de la beaut et de la vrit de la nature. Son pre le confie ensuite au Sage Phrcydes qui lui inculque le sens de lobservation, de l-propos, la connaissance de certains phnomnes naturels que la plupart attribuent volontiers aux dieux. Il se dplace aussi Tyr, Sidon et dautres villes de la cte Proche-Orientale, gure convaincu par la philosophie des autochtones faite de miracles, de lgendes et de sacrifices, pour lui trop croyants et donc pas assez libres de leurs penses. A la fin de ladolescence, il dcide que rendre son corps aussi prompt et vif que son esprit est un objectif galement louable. Il pratique donc un certain nombre de sports de combat, anim par un esprit athltique et non agressif. Il est l pour rechercher la perfection, pour devenir vritablement le meilleur. Il devient un jeune homme grand et athltique, on le dit trs beau et on le compara souvent Herakles ou Apollon. Il russit si bien dans ses sports quil parvient sinscrire lOlympiade qui va bientt se drouler, dont Zeus est le dieu du stade. Sa mre lui confectionne un pagne pourpre sous le prtexte de cacher ses tches de naissance alors que les autres athltes voluent gnralement nus. Il a remarqu depuis quelques temps que pour gagner en force et en combativit il fallait manger de la viande et des lgumes, alors que tous ses adversaires cherchaient salourdir avec des aliments gras et des fruits secs, esprant gagner de la force. Il a dix-huit ans lorsquil se prsente aux preuves de lutte, pugilat et pancrace des jeux olympiques et grce sa force, son adresse et sa ruse, les remporte toutes ! Eh oui, lhomme quon connat aujourdhui par un thorme sur un simple et presque froid triangle rectangle a dabord t un multi-champion olympique !

Comme il est trs jeune, il ne fait pas partie de l establishment des athltes Grecs et ne bnficie pas de rductions dimpts comme tout vainqueur. Son pre lui fait comprendre la futilit de ses victoires et de largent, et en guise de gain lui donne loccasion de parfaire ses connaissances auprs du plus grand des Sages. Pythagore partira donc pour Milet afin de sjourner dans lcole de Thals.

Une rencontre dterminante


Milet est une ville trs riche, abritant deux ports, entoure dimposantes et paisses murailles. Lcole de pense de Thals est tenue pour trs respectable. Sitt arriv, Pythagore rencontre Thals (qui doit avoir environ 70 ans), son meilleur lve Anaximandre (environ 40 ans), lui-mme professeur, et un lve de son ge, Anaximne (qui reprendra des annes plus tard la direction de lcole de Thals).

Anaximandre affirmait que lhomme descendait du poisson ; il a aussi dress une carte du monde connu

Devant lintelligence, la capacit de rflexion, la sagesse et la curiosit presque maladive du jeune Pythagore, Thals comprend quil est en prsence dun esprit hors du commun qui il lguera les rflexions de toute une vie. Il lui enseigne ce quil sait et lui conseille de parfaire ses connaissances en se rendant en Egypte, Naucratis notamment.

Thals, Anaximandre et Pythagore discutent de tout, mais lastronomie tient la place la plus importante. Thals lui enseigne la dure imparfaite de lanne en 365 jours et un quart, les toiles fixes et les astres errants, les plantes , comme il les nomme. Des positions repres des toiles et de plusieurs clipses, Pythagore en dduit que la surface de la Terre ne peut tre plate et il la considre demble comme sphrique, mais galement quelle ne peut tre immobile. Pour lui, la Terre est donc elle aussi une plante ! Il apprend galement la rigueur dans le raisonnement et Thals lui conseille de se mettre la recherche du primordial, de labsolu, des vrits premires qui ne dpendent daucune autre mais dont tout dpend. Il dira par la suite de Pythagore : Ni mes facults intellectuelles ni ma science, fruit de longues tudes, ngalent ce que je peux percevoir en lui.

le Monde selon Thals : une Terre cylindrique sur leau et la sphre des astres

le Cosmos de Pythagore (le terme est de lui) : tout tourne en circulant librement dans lespace, autour dun feu central (y compris la terre, plante sphrique comme les autres, et mme le Soleil !), derrire lequel se cache lanti-Terre sur la mme orbite, tout cela lintrieur de la sphre des toiles fixes.

Aprs environ 2 ans passs lcole de pense de Thals, Pythagore eut lopportunit de partir pour lEgypte, pris dans une qute intarissable de savoirs et de dcouvertes. Au mme moment son ami denfance, Polycrates, sest empar de lle de Samos et en est devenu le tyran.

Un sjour de 22 ans (547-525 av.JC)


Il prend la mer dans des bateaux de commerce, revenant Samos pour dire un dernier adieu sa famille et rencontrer Polycrates qui lui donne une lettre destine au Pharaon, repartant vers les ports dAnatolie et dAsie Mineure, et arrive enfin au pays de Sepedet (lEgypte) Sothis, en grec et Sirius, en latin, est le grand Chien chacal qui se lve laube au moment de la crue saisonnire du Nil ; le petit chacal Anubis prcde le chien ; cela deviendra les jours du Chien pour les Romains, synonyme de grande chaleur (do la canicule ). A peine dbarqu Naucratis, il remonte le Nil et trace dans le sable trois triangles isocles au milieu desquels il sallonge inscrivant ainsi sa prsence en Egypte. Il sinvente une signature faite dune toile cinq branches o il inscrit un pentagone lintrieur duquel il marque la lettre , initiale de son nom certains attribuent cette figure Thodore de Cyrne (un pythagoricien, postrieurement) ; elle nous est surtout connue grce Lonard de Vinci.

signature de Pythagore, futur signe de ralliement des pythagoriciens, symbolisant les quatre lments (leau, la terre, lair et le feu) plus un cinquime, spirituel ou divin : la quinte essence.

Lhomme de Vitruve, homme-pentagramme de Lonard de Vinci (les intersections entre le cercle et les axes des membres et de la tte reprsentent un pentagone.

Il se documente sur toutes sortes de techniques (construction, agriculture, commerce) tout en apprenant lgyptien et lorsquil se sent prt, se rend au palais du pharaon Amasis le mme qui reut Thals, Amasis rgna durant 55 ans. Ce dernier le reoit en audience et Pythagore lui remet la lettre de Polycrates, quelques prsents dorfvrerie trs fine fabriqus par son pre, et lui expose son dsir de frquenter les bibliothques et lenseignement des prtres gyptiens. Le pharaon lui rpond alors quil doit sarmer de patience, sinstruire dabord par dautres moyens et percer quelques secrets, comme le fit Thals, avant de pouvoir accder tous les savoirs ; semer avant de rcolter .

le pharaon Amasis (Ahmse)

Par sa patience, sa diplomatie et sa curiosit, il est vite repr par le matre Sonchis Sas qui le prend sous son aile. Il lui fait rencontrer Onupheus dHeliopolis, le matre musicien. Le premier lui apprend la Nature, lastronomie, et le second le beau et lharmonie. Il savre extrmement dou en musique et en calcul. Il abandonne par exemple la base 5 qu cette poque tout le monde utilise (avec la base 60), pour inventer notre base 10, ce qui lui permet de dcouvrir que beaucoup doprations se simplifient. Ce faisant, il provoque ladmiration de tous. Il est autoris retourner au palais du pharaon et y rencontre le scribe Akhimenrou qui droule devant lui un papyrus long denviron 5 mtres ! Il sagit du papyrus Rhind, datant du temps de Ramses II, environ 1600 av. JC. et tabli par le scribe Ahmes, transcrivant les connaissances gyptiennes en calcul (pour partie inspires des tablettes babyloniennes) accumules depuis des sicles (la plupart remontent au 3me millnaire). Pythagore sintresse plus particulirement deux sujets quvoque le papyrus : le calcul fractionnaire et la recherche de laire du disque. Les babyloniens prenaient pour rapport entre laire dun disque et le carr de son rayon la valeur 3,125. Les gyptiens ont essay daffiner cette valeur, remarquant dabord quelle tait fausse. Sur le papyrus Rhind se trouve dcrit ce qui est expos dans la figure ci-contre : un cercle (rouge) dont le diamtre mesure 9 carreaux et un carr (vert) de ct 8 carreaux ont peu prs la mme aire. Cela revient donner ce rapport une valeur de 481/64, soit environ 3,16. Quant au primtre du cercle, il entretient avec son diamtre le mme rapport. Ils savaient galement que ce carr de ct 8 ne donnait quapproximativement le rsultat car il tait lgrement trop grand. Ils le diminuaient dune fraction dunit, ramenant ce nombre environ 3,15. Linitiale grecque du mot primtre est , et cest donc le nom que Pythagore donna aussi ce rapport (ce qui lui convenait particulirement bien). primtre = diamtre ; aire = rayon avec 3,15 ..

Les gyptiens narrivaient pas cerner ce nombre de manire exacte et lapprochaient par des additions et soustractions de plus en plus fines ; la notation dcimale que nous employons nexistait pas et tout ce qui tait plus petit que lunit tait not sous forme dune fraction, souvent sexagsimale (sur 60). Pythagore sest essay ce genre de calculs, particulirement intress par son ct pratique, mais trouvait le systme gyptien trop lourd et lent. Il a donc appliqu son tout nouveau systme dcimal au calcul fractionnaire et a obtenu demble des rsultats avec une rapidit stupfiante. Il est amen crer pour la premire fois les tables de multiplication que nous connaissons bien, celles que tous les coliers des 26 sicles venir auront mmoriser. Son matre Oenupheus dcide alors de lui ouvrir les portes des temples gyptiens. Le rve de Pythagore se ralise enfin mais ce dernier est trs du : la connaissance des prtres est trs symbolique et la lourdeur des rituels lui apparat comme une farce, une tromperie thtrale difficilement supportable. Il ne restera gure parmi eux et repartira vers le nord, Memphis dont on disait (sans doute juste titre) quelle tait, aprs Babylone, la deuxime cit la plus vaste au monde, cit cosmopolite et grouillante, imposante, dirigeant toute lEgypte bien que situe prs de la mer. Il dcouvre un outil de sculpteur, darpenteur et de btisseur : la corde 13 nuds et 12 coudes, dont il comprend tout de suite lutilit : si on la dispose en triangle en la refermant sur elle-mme, il semble bien quon obtient un angle droit ! Ce triangle est donc trs particulier, les longueurs de ses cts sont 3, 4 et 5 coudes. Pythagore, trs vers en calcul, subodore une relation entre la liste (3, 4, 5) et le fait que langle entre les deux plus petits cts soit droit ; trs vite il constate que 3 + 4 = 5 puisque 9 + 16 = 25 et suppose que cest de ce ct quil faut creuser la question (en dautres termes, si on construit trois carrs sur les trois cts de ce triangle, le plus grand couvre exactement une surface gale la somme des deux autres, figure quil traa mme le sable). Les Sumriens connaissaient dj cette proprit dune manire assez gnrale mais la corde 13 nuds semble avoir t lapanage des Egyptiens qui pouvaient, grce langle droit indiqu, retracer les limites des parcelles agricoles aprs la dcrue du Nil. Ultrieurement, Pythagore et ses disciples sattacheront rechercher ce quon appelle aujourdhui des triplets pythagoriciens, des listes de trois entiers a, b, c tels que a + b = c (par exemple, 12 + 5 = 13, mais vous pouvez vous amuser en chercher dautres), et surtout dmontreront de manire irrfutable que ces triplets conduisent tous des triangles rectangles et rciproquement. Pour lheure, Pythagore dcide de remonter le Nil et de sintresser plus particulirement la nature, lastronomie et les mystres quelles reclent. Il sarrte devant les pyramides, apprend que la grande pyramide de Khops a une base de 440 coudes et une hauteur de 280 (coude gyptienne ou royale : 0,5236 mtre = un pied (0,3236 m) + un empan (0,20 m)), mesures retrouves par son ancien matre Thals, et est coiffe dune pointe en lectrum (le mme mlange dor et dargent que le roi Crsus extrait aujourdhui du fleuve Pactole). Il voyage vers le sud jusqu Elephantine la ville des lphants , aujourdhui Assouan clbre pour livoire quelle importe, y rencontre une communaut dHbreux et sintresse leurs croyances et coutumes. Il est impressionn par la libert accorde aux femmes, la tolrance en gnral et le fait quil ne faille aux Hbreux quun seul Dieu et seulement 10 commandements (alors quil en faut 44 aux Egyptiens) pour les diriger ; cela lui semble tonnamment moderne et correspond bien sa philosophie consistant rechercher les principes premiers de toute chose, forcment simples et en petit nombre. Cette rencontre le fait beaucoup rflchir sur les origines

des croyances des divers peuples ; il a toujours t fascin par les thologies, les comparant entre elles, convaincu quelles et leurs lgendes associes renferment les vrits premires sur le Monde ; nanmoins il reste merveill par la sagesse Egyptienne et redevient convaincu quil dcouvrira ces grandes vrits sil parvient tre ordonn prtre gyptien. Il remonte vers le nord, vit Thbes, Sas et Hliopolis, revenant vers ses matres Sonchis et Oenupheus qui lui enseignent surtout la vertu de la patience Cela fait plus de vingt ans que Pythagore vit en Egypte, il a alors une quarantaine dannes, lorsquil rencontre nouveau le pharaon Amasis. L, il apprend quil y a des annes les Assyriens avaient fait sdition, ne lui payant plus leur tribut, que le pharaon avait demand un appui militaire aux Cariens (proches des Lydiens) et aux Ioniens, plus particulirement Polycrates quil tenait en estime, mais que la campagne qui en avait dcoul stait solde par un chec. Amasis tait du par Polycrates, trouvant ce roitelet superficiel et surtout imbu de pouvoir. Il avait considr comme fort possible le fait que Pythagore soit un espion envoy par Polycrates, mais aprs lavoir fait surveiller pendant toutes ces annes, il stait convaincu que Pythagore tait simplement un homme libre avide de connaissances. Cest alors quil dcida quil serait vritablement initi, au temple de Memphis. Les prtres firent subir des preuves initiatiques plus ou moins effrayantes ce fou tenace (enfermement dans un sarcophage, passage dans des galeries souterraines) pour tester sa confiance et sa bravoure. Il est finalement initi et devient un proche du pharaon Amasis. On lappelle alors Ptahgora (Ptah go r : Dieu connaissance Soleil). Celui-ci souhaite quil devienne lun de ses ambassadeurs (ce que Pythagore refuse), ce qui renforcerait le lien entre lEgypte et le monde Grec face la menace Perse Cyrus II a renvers Babylone en 539 et runi Mdes et Perses dans un empire quil voulait mondial ; son ambition dmesure la conduit la mort en -530, au cours du massacre de 200 000 guerriers Perses par les armes Scythes (Europe centrale) ; son fils Cambyse II a conquis le Proche Orient et se tient Gaza, prt fondre sur lEgypte, au moment o, en 526, Amasis rend son dernier souffle. Le fils dAmasis Psammtique III vient peine dtre sacr pharaon que les armes perses envahissent lEgypte. Cambyse II le fait prisonnier et atrocement supplicier, se dclarant nouveau pharaon de Haute et Basse-Egypte. Ntant pas reconnu par les prtres, il les fait massacrer et fait dtruire un grand nombre de temples et de papyrus. Pythagore apprit vite que Polycrates, ayant senti le vent tourner, stait en fait associ Cambyse II dans cette campagne ! Il apprit aussi que Ladike, la dernire et jeune compagne dAmasis, dorigine Grecque et dont le pharaon avait t sduit par la beaut, avait t rduite en esclavage. Cambyse II le traite en ami de Polycrates, ce qui lui sauve la vie, mais il lui donne le choix entre linitier aux secrets des prtres ou tre rduit en esclavage. Pythagore refuse dinitier lenvahisseur et se retrouve enchan, dans un char en partance pour la Perse
Cambyse II

Babylone (525-513 av.JC)


On le conduit, parmi dautres esclaves scribes ou nobles, Babylone, devenue la nouvelle capitale de lempire Perse. Cette cit est selon les historiens construite suivant un carr parfait de 120 stades de ct (1 stade = 157,5 m), cern de murailles de 50 coudes dpaisseur et 200 de hauteur qui formaient un vritable hippodrome arien. Pythagore sert au palais du nouveau souverain, admirant les jardins suspendus construits vers 600 av. JC. par Nabuchodonosor en lhonneur de son pouse Amytis, fille du roi des Mdes. Il y est assez libre de ses mouvements, bien que serviteur, se fascine pour les splendeurs que recle Babylone en termes dartisanat et darchitecture. Il rencontre nombre de lettrs et dartisans, sduit par son habilet jouer de la lyre et par sa recherche de beaut, dabsolu, de sens dans lUnivers et dans les diffrentes religions. Il rencontre des rudits indiens, des brahmanes, dcouvre la socit Indienne et ses castes On le surnomme Pytha guru , car pour beaucoup il deviendra guru lorsquil retournera dans son pays, par sa sagesse et la littrature sacre en Inde sest crite en sanskrit son intelligence. Il se lie damiti avec entre les IXe et VIe sicles. Cest cette poque que Marayhama, de la caste des mendiants (par les castes se dfinissent, et surtout la faon de calculer choix) mais trs instruit, qui parfois le et la gomtrie Indienne, trs avances. compare au matre Baudhayana rudit Indien dune poque incertaine mais pas lointaine, ayant crit le premier trait de mtrage, gomtrie et calcul indien : le Sulba-sutra (sulba signifie corde) ; en effet, pour construire et mesurer, on tendait des cordes, ce qui rappelle la corde 13 nuds des Egyptiens. Pythagore et Marahyama utilisent le calcul et les cordes comme moyen rcurrent de communication et l, Pythagore rdige clairement son thorme, ce qui dans notre langage donne quelque chose comme Si un triangle de trois cts a, b, c (c tant le plus long) est rectangle, alors a + b = c . Il invente galement le terme racine carre : Si un nombre est multipli par lui-mme, alors il permet de dfinir la grandeur dune surface carre. Inversement, soit un carr dont la surface est reprsente par un nombre, alors on peut extraire la racine de ce carr, cest dire la longueur de son ct. Les deux compres se dfient dans des joutes calculatoires, cherchant des racines, mais aussi divisant des grands nombres. Marahyama est impressionn par la rapidit avec laquelle Pythagore conclut sur la divisibilit ou non dun nombre par 13, 23, 33, 17, 27 ou encore 37 ! Il recherche galement le carr qui pourrait couvrir la mme surface quun cercle donn, mais sans succs. Ce dj trs vieux problme de la quadrature du cercle est dcidment rcalcitrant et Pythagore serait fou de joie lide dtre celui qui le rsoudrait A Babylone, il senquiert des traits dastronomie, comprend la structure des diffrents calendriers et devient vite capable de prvoir les clipses de lune. De mme que le disque Lunaire peut occulter le Soleil, il se rend compte que le disque de la Terre occulte la Lune entre cette dernire et le Soleil, et cela divers moments de lanne. Ses observations le confortent dans une vieille intuition : puisque lombre de la Terre apparat ronde sur la Lune et sous divers angles, la Terre est une boule ! Il est convaincu que la Terre est une plante, que toutes les plantes sont des sphres qui se meuvent dans un vide cleste. Petit petit, il se forge une ide sur lorganisation de lUnivers, bien (mme trop) en avance sur son temps. Il dcide dutiliser pour cela le mot cosmos (ordonn), oppos au chaos. Il reste impermable et mme hostile au dogme de Zoroastre qui veut que tout ce qui est terrestre soit corrompu et que la perfection commence au-del de la Lune.

Un vieux prtre astronome, Zabratos, se pique dintrt pour Pythagore et lui ouvre parfois les portes de lobservatoire. Il le questionne sur sa comprhension du monde, lui montrant un bac rempli dune eau sur laquelle une Terre et une Lune sphriques flottent, et quelques pas de l une lampe sur pied symbolisant le Soleil, pouvant tourner autour du bac. Pythagore remarque que pour les Babyloniens non plus la Terre nest pas plate, mais il nest pas daccord avec le prtre ; il attrape alors les deux plantes, une dans chaque main, et les lui montre libres dans lespace, la Lune tournant autour de la Terre et le tout tournant autour du Soleil, sarrtant sur certaines positions pour expliquer telle clipse de Lune ou de Soleil. Tout est limpide, logique, vident, mais le prtre nest pas prt voir lvidence et stoppe la dmonstration.
Zoroastre aurait vcu dans le dbut du VIe sicle, chamelier contemporain de Jrmie ; son nom, astre dor , est la forme grecque du persan Zarathustra, celui la lumire brillante ; il prchait un dieu unique et souverain, Ahura Mazda (Ormuzd), Seigneur Sage , sopposant au polythisme import en Iran par les Perses indo-europens (le polythisme est caractristique des peuples indo-europens) ; le mazdisme, ou zoroastrisme, sest impos en Perse et au nord de lInde. Ses trois commandements sont bonne pense, bonne parole, bon acte , le thme central tant la cration du monde (lUn, le Multiple, lUnifi) que les pythagoriciens appelleront Monade, Dyade et Triade.

Pythagore construit son cosmos, beaucoup plus proche de la ralit que ce quon en dira pendant les 2000 ans qui suivront. Cependant, ses moyens dobservation et son accs aux documents limits ne lui permettent que de spculer sur la globalit de lUnivers. La Terre nen est pas le centre, elle est ronde, cest une plante. La Lune tourne autour, mais la Terre tourne autour du Soleil. Au-del, 5 plantes sont connues, et bien plus loin, la sphre immobile des toiles fixes. Anaximandre pensait que toutes les toiles tournaient autour de ltoile polaire, Pythagore trouve plus judicieux de faire tourner la Terre sur elle-mme. En tout, il dnombre 9 corps, mais il est convaincu quil y en a un dixime pour atteindre la perfection selon lui : la tetrakys, quadruple clat rayonnant , 1+2+3+4 = 10, nombre magique. Il invente alors lanti-Terre, qui tournerait aussi autour du feu central, mais toujours diamtralement oppose par rapport nous, si bien quon ne peut la voir. Il a aussi loccasion dobserver une magnifique comte, merveill de voir un astre errant phmre ! Il sagit du passage de la comte de Halley en 521 av.JC. Il se met rver dune harmonie cleste dans laquelle les rythmes de passage des astres sont autant de nombres qui crent leur propre musique. Mme si les prtres ne sont pas tout fait daccord avec lui sur son cosmos, il est quelquun de trs apprci qui a loccasion de frquenter des cercles rudits. Son discours scientifique est carr : tout est mesurable, se traduit en nombres ; la coopration de tous est une cl du succs dans la comprhension du monde ; Pythagore rve dune astronomie, dune physique, mme dune mdecine, dveloppes de manire rationnelle, avec comme seul outil, ou tout le moins matire premire, les mathmatiques irrfutables. Il sait aussi se lier en amiti mon ami est un autre moi-mme est de lui, repris 200 ans plus tard par Alexandre et se dsespre de voir tant de mdiocrit, de manque daltruisme, dans la population. Il dsespre aussi de pouvoir un jour rentrer dans son pays, de se marier (sa recherche de beaut et de perfection, mene depuis son adolescence, tait aussi celle de la femme qui deviendrait son pouse).

On lui permet de sortir de lenceinte du palais, condition de revenir sous peine de chtiments donns ses amis rests sur place. Il dcouvre alors la vie de Babylone, riche, parfois injuste (les femmes marier sont mises en vente au plus offrant), le mlange des communauts aramenne, perse, hbraque, indienne, chinoise, Il apprend laramen, apprend lire et crire en cuniforme et a loccasion daccder nombre de tablettes anciennes dans lesquelles il reconnat des lments de son thorme et aussi des extractions de racines cubiques, des rsolutions de problmes. Il est merveill par le savoir renferm dans ces tablettes et la fois abasourdi en ralisant que ce savoir est pour ainsi dire oubli. Il se jure que sil quitte Babylone un jour, il ouvrira une cole o il enseignera lamiti pour la sagesse , quil nomme philo-sophie. Il crit : Connatre, cest ou monter au ciel et voir, ou bien plonger en soi-mme pour recevoir le ciel et se souvenir de lme du cosmos. Zabratos et dautres savants de Babylone lapprcient beaucoup et lui cachent pendant quelques temps la mort de Cambyse, qui signifie la remise en cause de sa condition desclave, pour le garder auprs deux. Mais la nouvelle finit par arriver aux oreilles de Pythagore, qui compte bien se faire entendre, au moment-mme o le nouveau roi des Perses Darius 1er reoit une ranon pour sa libration. Darius, beaucoup plus sage que son prdcesseur, apprcie Pythagore depuis quelques temps ; il lui fait savoir sa libration imminente et se rend auprs de lui, incognito, lui donnant de quoi partir (cheval, pe, etc.).

Le retour et la qute de soi


Cest ainsi que Pythagore quitte dfinitivement Babylone, se demandant qui a bien pu payer cette ranon tout en se dirigeant vers Tyr puis Jrusalem quil avait particulirement cur de connatre.
Jrusalem est cette poque pauvre et en reconstruction. Au VIme sicle, les Judens ont t attaqus par les Assyriens (empire Babylonien), le temple de Salomon dtruit et beaucoup dentre eux emmens Babylone et rduits en esclavage. Une fois que les Perses eurent battu les Assyriens et conquis Babylone, ils librrent les Hbreux dont ils apprciaient le peuple et les croyances et dont une grande communaut a continu de vivre sur place.

Bien dcid fonder une cole, il repart vers louest en direction de sa patrie mais dcide dun sjour en Crte. Il sait la sagesse et la finesse des crtois et considre que cest un bon terrain pour rflchir une pdagogie, lavenir, se rassembler, se retrouver aprs toutes ces annes quil considre moiti perdues. En effet, depuis longtemps il prouve un grand mal-tre, lui qui tait promis une grande destine a vu sa vie partiellement vole, faite derrances et de solitude (il na pas lme dun ermite et ce qui lui tient le plus cur depuis toujours est de rencontrer sa future femme, fonder une famille). Au moment de dcider ou non de rentrer chez lui, Samos, il est tiraill entre lide de vivre enfin sa vie, de se recentrer sur lui-mme, et celle de retrouver sa famille perdue, dans une le en proie au tyran Polycrates, sans trop savoir comment il y serait reu. Il invente la maxime Dans le doute, abstienstoi.

Il tudie les lois trs avances de Crte et se ressource en se plongeant dans le calcul qui est pour lui lessence-mme de tout puisquil ne souffre que lexactitude, est immatriel et intemporel. Il dispose de petits cailloux sur la plage, en triangles, en carrs, et nomme chaque total nombres triangulaires, carrs .

Pour crire un nombre, il utilise systmatiquement sa base 10. Par contre, les chiffres arabes nexistent pas encore. Il utilise les lettres de lalphabet pour figurer les chiffres. Il invente aussi les carrs magiques : damiers remplis de nombres successifs et dont le total de chaque ligne et de chaque colonne doit tre le mme. Par exemple pour un total de 15 avec un carr de taille 3: 2 9 4 7 5 3 6 1 8 Il devient charismatique, apprci des crtois, joueur de lyre hors pair et homme de bon conseil, conciliateur. Il rencontre le trs vieux sage Epimnide quil admire et qui devient son guide sur cette le. Il convainc Pythagore de trouver la vrit par lenfermement et lintrospection. Ce dernier passera 27 jours dans une caverne. A sa sortie, il dclare que les tnbres lui ont permis de contempler la lumire de lunivers et de la placer en lui. Il simpose chaque soir (ce quil avait souvent fait en Egypte) de faire le bilan de sa journe en rpondant trois questions : Quai-je fait de bien ? Quai-je appris ? Que puis-je faire pour mamliorer ? . Il souhaite enseigner aux hommes la mesure en toute chose (le manque et labus sont dltres), la vertu morale, labandon du luxe, du pouvoir et des futilits, le perfectionnement de soi par le travail du corps et de lesprit, la non-violence (mme envers un animal, ce qui le fera devenir vgtarien), lgalit des hommes et des femmes. Son ide directrice est la recherche de lharmonie : atteindre dans les rapports entre peuples, dans le mariage et les relations humaines en gnral, dans la musique, cache dans les nombres et le cosmos.
Epimnide a connu Solon et Thals dans la premire moiti du sicle. Il est mort peu de temps aprs avoir connu Pythagore, 97 ans. Il est connu pour avoir fait disparatre la peste dAthnes. Il est galement lauteur du clbre Tous les crtois sont menteurs. Or un jour un crtois vint Athnes et dit Je suis menteur. Fallait-il le croire ?

Il dcide environ 55 ans quil est prt rentrer Samos pour y fonder son cole et prend la mer. A son arrive, sur le quai, il retrouve fou de joie son frre adoptif Zalmoxis. Il apprend la mort de son pre Mnsarchos, dans des circonstances douteuses et dont on na pas retrouv le corps, mais il retrouve sa mre, Pythas, qui navait cess de prier pour son retour. Les choses ont chang depuis son dpart. La menace Perse a favoris ltablissement des tyrans dans les cits grecques. A Samos, Polycrates en est une caricature : il est gras, affectionne les orgies, il impose une autorit par la violence, compose avec les Perses, use de piraterie dans la mer Ege, accueille des rfugis Lydiens pour ensuite les faire massacrer et voler leurs richesses arrtons-nous l car la liste est longue. Pythagore se rend compte que lensemble du monde grec a sombr dans une sorte soumission molle des tyrans qui les protgent un peu mieux que lancienne dmocratie, trop faible, de la menace Perse. La population ne sexprime plus, la solidarit disparat, les gens ne vivent que pour les bas plaisirs (parures, habits voyants, sexualit dbride, nourriture trop riche) qui leur font oublier les diverses craintes. Il sait que son pre a fortement critiqu Polycrates et la peut-tre pay de sa vie. Grce une volont de fer et sa force de persuasion, Pythagore cre lcole dite du demi-cercle . Zalmoxis laccompagne et bientt des runions politiques sy tiennent, o lon parle de tout, de la cit, du commerce, des sciences, de lhistoire, et dun sujet nouveau : la philosophie. Polycrates convoque Pythagore et lui enjoint denseigner sa fille et dtre le prcepteur de son fils, ce quil accepte, esprant apporter quelques valeurs ces malheureux hritiers. Ce quil voit au palais est peine imaginable : orgies, alcool, viols, incestes, coups. Lun et lautre ne se comprennent en rien, Polycrates mprise Pythagore et son got pour la simplicit et la vertu. Bien que lpouse de Polycrates vive sous la crainte et le dsespoir, les efforts de Pythagore pour la convaincre de partir avec ses enfants sont vains et il dcide de ne plus revenir dans ces lieux. Pythagore retourne son cole et ses tudes. Il met au point son trait de lharmonie des cordes. Depuis bien longtemps, il a remarqu quune corde ne produisait pas le mme son suivant sa longueur ; en fait il a trouv des rapports de longueur qui lui font produire une quarte, une quinte, une octave. Il est merveill par la simplicit de ces rapports en fractions de nombres entiers simples, rvlant leur tour lharmonie musicale, alors que dautres rapports donnent des accords dissonants loreille.
Pythagore, devant lchoppe dun forgeron, est intrigu par les sonorits harmonieuses de la frappe de certains marteaux et dcide de les peser : 6, 8, 9 et 12 units de poids pour sonner juste . De plus, les associations de deux sons (sauf pour 8 et 9) sont harmonieuses. Si lon rapporte ces valeurs 6, on obtient les fractions 1, 4/3, 3/2 et 2 : lunisson, la quarte, la quinte et loctave avec les chiffres de la ttrakys ! Il trouve aussi la tierce, mais ses oreilles prfrent de loin la quinte. Il transpose ces fractions aux longueurs de cordes pinces. Il ne lui en faut pas plus pour inventer la gamme (de la lettre gamma). Premire gamme de lhistoire, elle se divise en douze demi-tons jusqu loctave (la note sol de Pythagore correspond aux multiples de 96 Hz et le la est 432 Hz). La gamme turque actuelle en est trs proche, avec ses 24 quarts de ton ; le moyen ge a rsonn des intervalles pythagoriciens. Ces rapports simples sonneraient un peu faux nos oreilles : notre gamme actuelle a t ajuste par le pre de Galile sur la base de moyennes gomtriques (racines de produits) crant des rapports gaux dun demi-ton au suivant.

Il se plonge aussi dans ltude des formes gomtriques, la recherche de rapports harmonieux entre des longueurs. A cette occasion il faonne ou devine les cinq solides rguliers inscriptibles dans une sphre, solides dits de Platon . Il est galement enthousiaste et catastroph : dun ct les possibilits et les applications des nombres semblent infinies, mais de lautre, des problmes semble-til insolubles se posent sur les cas les plus simples, comme si la base-mme de tout ce travail tait prte vaciller : impossible, connaissant le diamtre dun cercle, den trouver la longueur ou laire ! Impossible, connaissant le ct dun carr, den trouver la diagonale ! Que sont donc ces mystres qui se posent sur les deux formes les plus simples possibles ? Quest-ce qui lui chappe, alors que les nombres entiers et leurs fractions semblent capables de tout ? Pythagore enseigne la libert de rflexion, ses dcouvertes. La philosophie et la politique donnent lieu des dbats passionns, ce que Polycrates voit dun mauvais il, lui qui aimerait bien que lcole de Pythagore soit sous sa coupe. Le tyran fait purement et simplement fermer lcole, chassant Pythagore. Ce dernier apprend que le tyran a trs probablement fait assassiner son pre, mais est impuissant. A partir de ce moment, il dcide denseigner des jeunes en tant que professeur particulier, ce que sa rputation lui permet sans aucun problme. Il veut tout prix duquer son prochain, meurtri de voir sa nation plonge dans la crainte des tyrans, lignorance, le superficiel. Il va mme jusqu payer ses lves pour leur enseigner. Il prend sous sa coupe le jeune Pythagore (ce nom tait relativement courant) et lui enseigne sa science, sa sagesse, lhygine de vie, le sport. Il entrane aussi Eurymenes pour les jeux olympiques. Il rencontre une vieille connaissance : le mdecin clbre Dmocde quil considre avide de richesses ; il apprend qu loccasion de la rduction dune fracture de Darius, Dmocde intercda en la faveur de Pythagore et paya sa ranon ! Il reste trs sociable et apprci. Un jour un marin Phnicien lui aurait rvl avoir fait partie dune expdition qui aurait russi faire le tour de lAfrique au dpart de lEgypte vers le sud, ce qui nest pas invraisemblable, les Phniciens tant des marins hors pair. Il rapporta quau Sud de lAfrique les saisons semblaient inverses, indice supplmentaire de la sphricit de la Terre ! Pythagore invente aussi cette poque sa coupe de justice . Il sagit dune coupe pour boire le vin, lintrieur de laquelle se trouve dissimul un astucieux conduit en siphon ; si on remplit trop la coupe et quon lincline pour boire, le liquide se dverse par le pied et macule lhabit du buveur trop goulu ! Une marque se trouve sur la coupe, qui indique le niveau maximum de vin verser. Il la invente pour que tous puissent apprendre la mesure le consommer avec modration - fchant nombre dinvits et se promettant den offrir une Polycrates en guise de cadeau dadieu. Et puis lHistoire avance. Depuis longtemps, Polycrates se livre une piraterie aveugle dans lest de la Mditerranne, accueille des bateaux entiers de rfugis Lydiens menacs par lexpansion Perse pour mieux les faire massacrer lors du dbarquement Samos et semparer de leurs richesses. Darius finit par conqurir la Lydie et son Satrape, excd par le comportement de Polycrates, le pige, le fait prisonnier et le fait crucifier comme un vulgaire voleur. Les les grecques sont aux mains des Perses mais les combats sont incessants. Pythagore sait quil ne pourra rien construire dans son le natale et finit par sen dtacher ; il lui faudra partir suffisamment loin. Il dit sa mre Pythas : Ma mre, les oppresseurs nont quun temps. La pense doit obir la libert et, peut-tre quun jour, les moitis se rassembleront. Mais pour linstant les deux camps enjolivent la guerre, comme une griserie leur ennui, leur btise hellne ou bien perse. Nous devons songer quitter Samos, je le crains . Il faudra attendre une gnration pour voir la rvolte des cits ioniennes paule par Sparte : les guerres Mdiques, qui se solderont par un formidable succs des Grecs et les feront entrer dans lge dit classique . Les citoyens de Samos le poussent des missions diplomatiques mais il ne veut pas tre contraint de revoir Darius et refuse toute responsabilit politique, sachant que ses jours seraient compts. Il dcide de sexiler en Grande-Grce.

Il voyage encore Athnes et en Crte, atteint la colonie dorienne de Tarente, quil considre aussi corrompue et pervertie que Samos, puis marche vers Crotone o il dcide de sinstaller dfinitivement. Cest ici quil se mariera et fondera son cole de Philosophie, dont linfluence se fera sentir durant des sicles. A suivre

A suivre

Vous aimerez peut-être aussi